Vous êtes sur la page 1sur 8

Le champ semantique

Objectifs :
Dcouvrir les outils qui permettent de mieux comprendre le vocabulaire et donc de mieux l'utiliser.
On peut tudier un mot en s'intressant sa polysmie, c'est--dire aux diffrents sens qu'il peut avoir
(sens propre, sens figur) ou en tenant compte de son contexte, c'est--dire le texte qui se trouve
autour de lui.
1. La polysmie
Gnralement, un mot peut avoir plusieurs sens diffrents. On dit alors qu'il est polysmique. Ainsi,
pour de nombreux mots, on peut notamment distinguer lesens propre du sens figur.
a. Le sens propre
Un mot employ au sens propre est utilis dans son sens premier, c'est--dire dans son sens le plus
courant, le plus souvent utilis. C'est le sens qui est d'abord indiqu dans le dictionnaire.
Exemple :
La lune influence les mares.
Le mot lune est employ dans le sens de satellite de la Terre .
b. Le sens figur
Un mot employ au sens figur est utilis dans son second sens. Il n'exploite qu'une partie du sens
propre sous forme d'image. Le sens figur est donc driv du sens propre. Il est signal dans le
dictionnaire par l'abrviation : fig.
Exemple :
Thomas est souvent dans la lune ces temps-ci.
Le mot lune est ici employ pour indiquer que Thomas rve, qu'il n'est pas attentif.
2. Le contexte
Quand on veut connatre le sens d'un mot, on peut le dcouvrir en le cherchant dans un dictionnaire.
On peut aussi comprendre un mot en s'intressant la phrase ou au texte qui le contient : c'est ce que
l'on nomme le contexte.
Exemple :
J'espre obtenir une bonne note mon contrle de franais.
Le mot note peut tre utilis selon trois sens diffrents :
- un nombre crit pour valuer un devoir ;
- une remarque ou une explication situe au bas d'une page ;
- un son, en musique.

Dans la phrase d'exemple, il s'agit, avec vidence, du nombre crit pour valuer un devoir . Il n'y a
pas besoin de chercher ce mot dans le dictionnaire puisque son contexte nous en indique le sens.
L'essentiel
Le sens propre est le sens premier du mot. Le sens figur est le second sens, le sens imag d'un mot.
Le contexte est la phrase ou le texte dans lequel se trouve un mot. Il permet de comprendre le sens du
mot.
2. La dnotation
La dnotation est la signification de base dun mot, son sens objectif. Le sens dnot est le sens
fondamental, explicite dun mot, celui que lon trouve dans le dictionnaire.
Exemples :
Novembre 11e mois de lanne.
Eau liquide incolore, inodore.
3. La connotation
La connotation est la signification ajoute au premier sens du mot selon le contexte. La connotation
ajoute des informations subjectives, implicites, indirectes au mot.
Le sens connot nest pas forcment donn par le dictionnaire, il dpend du contexte, de la sensibilit,
de lexprience personnelle de chacun, du niveau de langage. Le mot devient vocateur, par
associations dides.
Exemples :
Le mois de novembre a pour connotations le vent, la pluie, la grisaille.
Leau connote la vie.
Le loup il peut connoter la voracit (avoir une faim de loup), la cruaut (Le Loup et lAgneau) ou
bien au contraire laffection ( Mon petit loup ! ).
Gnralement, les connotations sont communes un groupe de personnes. Elles peuvent tre lies
un contexte, un milieu social, une culture, une poque.
Exemple :
Le rouge peut voquer la violence et la guerre dans la culture occidentale et le bonheur et la chance
dans la culture chinoise.
4. Dnotation et connotation de l'image
Les mots ne sont pas les seuls associer une dnotation et une connotation. Cest la mme chose
pour les images qui peuvent tre dcrites par ce quelles montrent, la dnotation et par ce quoi elles
font penser, leur connotation. Les images publicitaires jouent trs souvent sur les connotations.
L'essentiel

On appelle dnotation le sens premier dun mot, son sens propre, objectif, explicite, celui que lon
peut trouver dans le dictionnaire. On lutilise quand on veut informer ou expliquer clairement, sans
ambigut, de faon neutre.
On appelle connotation un sens second, implicite et subjectif dun mot. Un mme mot peut avoir
plusieurs connotations en fonction du contexte, de lenvironnement culturel et social, en fonction
des expriences personnelles et de la sensibilit de lmetteur et du destinataire du message.

1. Le sens propre d'un mot


Le sens propre est le sens premier d'un mot. C'est le sens le plus courant de ce mot, gnralement
celui qui est le plus connu et le plus utilis.
Exemples :
La Lune est claire par le soleil.
Le mot lune est employ dans le sens de satellite de la Terre .
Elle nage vraiment trs bien.
Le mot nager est employ dans le sens de se dplacer dans l'eau .
Cette souris est grise.
Le mot grise est utilis pour prciser la couleur de l'animal.
2. Le sens figur d'un mot
Le sens figur est le sens second d'un mot. C'est une utilisation image qui est faite d'un mot. Ce sens
figur peut utiliser une comparaison.
Il est signal dans le dictionnaire par l'abrviation : fig.
Exemples :
Il est souvent dans la lune.
Lune est ici employ pour indiquer que la personne rve, n'est pas attentive.
Elle nage dans ce pull.
Nager signifie que le pull est vraiment trop grand.
Vous faites grise mine ce matin.
Grise indique ici la tristesse qui se lit sur le visage.
Ce sont principalement les noms, les verbes et les adjectifs qui peuvent avoir un sens propre et un sens
figur.
Je retiens

Le sens propre, c'est le sens premier d'un mot, celui que l'on utilise le plus souvent.
Le sens figur est le sens second d'un mot, son sens imag.
Objectif : s'interroger sur les diffrents sens d'un mot.
1. Dfinition
Un mot a souvent plusieurs sens. On dit qu'il est polysmique.
L'ensemble des sens d'un mot forme son champ smantique.
Certains mots n'ont qu'un seul sens (thire, sur, Chine...).
D'autres mots sont polysmiques ; leur champ smantique est tendu.
Ex. : les sens du mot souris
Sens 1 : Le chat de la ferme fait la chasse aux souris (= petit mammifre).
Sens 2 : J'ai beaucoup de mal utiliser ma souris (= souris d'ordinateur), je n'arrive pas cliquer
rapidement.
Sens 3 : Au restaurant j'ai mang une dlicieuse souris d'agneau (= morceau de viande).
Les dictionnaires donnent le champ smantique des mots, c'est--dire leurs diffrents sens. Ainsi,
certains mots seront dfinis sur une ligne ; d'autres, qui ont un champ smantique dvelopp verront
leur dfinition s'tendre sur plusieurs colonnes.
2. Les diffrents sens d'un mot
a. Sens propre et sens figur
Le sens propre
C'est le sens premier, le plus simple, le plus courant, celui qui dans le dictionnaire apparat en premire
place.
Ex. : Je n'arrive pas remettre le bouchon de cette bouteille => sens propre.
Le sens figur
Le sens figur est un deuxime sens plus abstrait.
Ex. : Nous sommes arrivs tard ; nous avons t pris dans un bouchon => sens figur.
b. Connotation et dnotation

Dnotation
Les mots ont un ou plusieurs sens prcis admis par tous et dfinis dans les dictionnaires. C'est le sens
premier et stable : la dnotation.
Ex. : matin =>moment qui commence la journe ;
rouge => couleur prcise.
Connotation
Les mots peuvent acqurir des sens ajouts aux sens ordinaires en fonction du contexte et de chacun
des interlocuteurs.C'est un sens second, plus subjectif et variable : la connotation.
Ex. : matin => l'ide de renouveau, de dbut ; Au matin de sa vie... (= quand il tait tout petit) ;
rouge => l'ide de violence ou de danger ; Quand il parle comme a, je vois rouge (= je suis nerv).
c. Sens selon l'emploi grammatical
Le sens d'un mot peut dpendre de son emploi grammatical.
Son sens peut varier selon :
sa classe grammaticale
Ex. : Juliette crie fort (= bruyamment, adverbe) ; Un homme fort (= vigoureux, adjectif) ;
sa place quand il s'agit d'un adjectif
Ex. : un curieux enfant (= trange) ; un enfant curieux (= indiscret).
De toute manire le sens d'un mot ne peut se comprendre que d'aprs le contexte dans lequel il
se trouve.
Ex. : Il est bouch , peut tre prononc dans deux contextes diffrents et n'aura pas le mme sens.
Il est bouch (dit-il en montrant son nez) ;
Il est bouch (dit-il en parlant de quelqu'un qui refuse d'accepter quelque chose).
L'essentiel
Le champ smantique d'un mot est l'ensemble de ses significations.
Un mot peut avoir un sens propre (sens le plus simple, le plus courant) et un ou des sens figur(s)
(sens second, plus abstrait).
Un mot est dnot (sens admis par tous) ou connot (sens variable selon le contexte et la situation de
communication).
Enfin le sens d'un mot peut dpendre de son emploi grammatical (sa classe grammaticale ou sa place

dans la phrase).
Il ne faut jamais oublier qu'un mot se dfinit avant tout l'aide de son contexte.

CHAMP SMANTIQUE, CONNOTATION, DNOTATION


1. DFINITION DU CHAMP SMANTIQUE
Le champ smantique est lensemble des significations que peut prendre un mot ou un groupe de mots
dans des contextes diffrents. Lorsquon regarde certains mots dans un dictionnaire, il arrive quon
nous propose plusieurs dfinitions.
Exemple :
Si on cherche la dfinition du mot - sige -, on saperoit quil peut avoir des significations trs
diffrentes les unes des autres.

Meuble fait pour sasseoir.


Place o le juge sassied pour rendre la justice.

Lieu o rside un tribunal, un gouvernement.

Sige piscopal: vch.

Lieu o est tablie une socit.

Ensemble des oprations que mne une arme pour attaquer une place forte.

tat de sige: rgime exceptionnel impos une ville ou une rgion en cas de crise grave.

Endroit du corps o se fait sentir une douleur.

Partie du corps sur laquelle on sassied, fondement.

Surface dappui dune machine.

2. LA DNOTATION
On appelle dnotation la relation simple entre le mot et sa dfinition. La signification du mot est
donne de faon objective et se contente de nous exposer les lments ncessaires la comprhension.
Exemple :
Le sige est un meuble fait pour sasseoir.
3. LA CONNOTATION
La connotation est un ensemble dlments apports dans une dfinition qui fait appel notre
sensibilit. Ils sont dordre plus subjectif.
Exemple :
Dfinition de ladjectif coquet : qui a un aspect plaisant, lgant. (ici, la dfinition a une connotation
esthtique)

Diversit de sens et champ smantique


LA POLYSMIE
La polysmie est le fait, pour un seul signifiant, davoir plusieurs signifis.
Exemple : Le mot peine signifie :
une sanction (purger sa peine),
un chagrin (faire de la peine),
un effort (se donner de la peine),
une gne (avoir de la peine parler),
dans la locution peine : presque pas (avoir peine de quoi vivre) / depuis trs peu de temps
(avoir peine commenc).
Mis part quelques mots trs spcialiss du vocabulaire scientifique ou technique, la plupart des mots
sont polysmiques.
LE CHAMP SMANTIQUE
On appelle champ smantique (du grec smainein : signifier) lensemble constitu par les diffrentes
significations dun mot.
Exemple : Les emplois suivants forment le champ smantique du verbe gagner : gagner de largent
par son travail, gagner au jeu, gagner tre connu, gagner une course (la remporter), gagner du
terrain,gagner le rivage (latteindre).
LE SENS FIGUR
Le sens figur est le sens quun mot peut prendre en plus de son sens propre. Cest un cas particulier
dela polysmie dun mot. partir du sens propre ou sens premier du mot, dautres se dgagent, crs
par mtaphore ou mtonymie ou par transfert du concret sur labstrait.
Voir les figures de style.
Exemples :
Une terre fertile (o la vgtation pousse bien) sens propre.
Une imagination fertile (riche, inventive) sens figur.
Richesse stylistique de la polysmie
Lcrivain, en utilisant les ressources du vocabulaire, peut tirer parti de la superposition des divers
sens dun mot ou de lemploi dun mme mot dans des sens diffrents. travers lambivalence du
sens, la polysmie cre des rapprochements inattendus et ouvre la diversit des interprtations.

La dnotation et la connotation
LA DNOTATION
Le sens premier du mot : Le sens dnot est celui que donne le dictionnaire. Il est compris par tous les
utilisateurs de langue. La dnotation du mot correspond la dfinition du mot, au sens objectif.
Exemple : Le mot rouge dnote une couleur : lune des trois couleurs fondamentales.
LA CONNOTATION
Les sens seconds du mot : La connotation est seconde car elle sajoute, en plus de la dnotation, du
sensau texte, limage, au discours
De plus, la connotation est occasionnelle car elle dpend du contexte, des niveaux de langues, de
lducation, des rfrences culturelles, des situations de lmetteur et du rcepteur. Donc la
connotationcorrespond aux sens implicites quun mot reoit. Cest pour cela quelle est difficile
cerner.
Exemple : rouge connote selon les situations et les associations mentales mises en jeu:
linterdiction,la colre, la rvolution, le sang, la passion