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I - LE RECIT ELOGIEUX D'UNE CEREMONIE BARBARE Ide principale de l'axe : Le faux loge est un procd classique de l'ironie.

Ici l'ironie consiste dans le dcalage constant entre la ralit atroce de ce qui se passe (et qui est voqu par un vocabulaire implicitement dvalorisant) et un discours visant apparemment justifier, embellir, attnuer cette barbarie (vocabulaire valorisant reprsentant le point de vue des inquisiteurs et du peuple naf qui les suit). 1) La ralit atroce de l'pisode racont - une dcision l'efficacit douteuse - un supplice par le feu - des arrestations - l'emprisonnement de Candide et de Pangloss - la flagellation de C, la pendaison de P. - Un nouveau tremblement de terre indiqu par la dernire phrase. 2) Le discours destin masquer cette ralit - l'accent mis sur la sagesse des juges - l'accent mis sur la beaut du spectacle - l'accent mis sur le bon ordonnancement de la crmonie - les euphmismes Conclusion-Transition : la contradiction entre ce discours laudateur et l'atrocit de la ralit indique au lecteur le caractre ironique du texte et l'incite deviner, sous l'apparence humoristique du texte la prsence d'un discours accusateur visant l'inquisition. II - LA CRITIQUE DE L'INQUISITION 1) Une critique de la superstition Une superstition est une fausse-croyance, un terme pjoratif dsignant les croyances naves dans le domaine religieux ou scientifique. Voltaire critique d'abord la croyance selon laquelle la punition d'un certain nombre d'hrtiques pourrait empcher la terre de trembler. A quels indices cette critique est elle perceptible ? a) Il le suggre ds la premire phrase : Les sages du pays n'avaient pas trouv un moyen plus efficace ... que de donner au peuple... La phrase utilise une tournure d'attnuation classique (la litote) pour signifier que le moyen trouv n'est pas efficace. Voltaire exprime son point de vue mots peine couverts. b) A la fin du 1 du texte, on trouve la phrase : le spectacle de quelques personnes brles petit feu, en grande crmonie est un secret infaillible pour empcher la terre de tremble . Ici, on observe certains procds bien connus de l'ironie qui consistent prter l'adversaire qu'on veut ridiculiser (ici, les sages ) une formulation excessive : secret infaillible ; ou une argumentation illogique, absurde : cf l'opposition entre la modestie drisoire du moyen (souligne par l'adjectif indfini, et le

ct recette de cuisine du complment) brler quelques personnes petit feu et la difficult de l'objectif atteindre : empcher la terre de brler . c) Autre indice : la dernire phrase du texte qui renvoie la premire en une sorte d'effet de bouclage : la physique se charge d'apporter un dmenti la superstition des sages. Noter aussi l'espce d'ellipse narrative ( le mme jour... ) qui prcde cette phrase et qui la met en relief Et l'hyperbole finale qui suggre la violence du camouffl (avec un fracas pouvantable) d) Autre forme de critique de la navet : l'assimilation du crmonial de l'excution une fte primitive : dessins nafs, d'autant plus nafs que la signification ne nous en est pas donne, allure de magie noire tout ce qu'il y a de plus paen. La vrai foi ne joue pas un grand rle dans tout cela, par contre la croyance dans le diable... e) Enfin, la dmagogie s'ajoute la superstition dans l'expression donner au peuple un bel autodaf les latins disaient dare munus populo . Il s'agit d'endormir le peuple avec des jeux. Ici, le rassurer avec des superstitions d'un autre ge. L'utlisation de l'expression donner au peuple suffit suggrer qu'il ne s'agit pas au fond de superstition de la part des sages mais plutt de dmagogie visant s'assurer la tranquillit du peuple en faisant fonds sur sa navet , en entretenant ses superstitions. 2) Dnonciation de lintolrance et larbitraire Intolrance : attitude hostile lgard de ceux dont on ne partage pas les croyances, rejet des personnes diffrentes. Arbitraire : adjectif : qui dpend du seul bon plaisir dune personne en position dautorit (une mesure arbitraire) Nom : autorit despotique (larbitraire royal) a) Le choix des coupables : Des hrtiques Des trangers

La dmagogie de linquisition tente de sappuyer sur le rejet de lautre. b)

Les motifs de leur arrestation : Dans deux cas sur trois, Voltaire suggre le motif de larrestation, mais il ne lindique pas clairement :

Cest pour rendre plus absurde encore le prtexte trouv pour dsigner les victimes. Ainsi, il semble que P et C ont t arrts pour le seul fait davoir

Dans le cas du biscayen, le motif est donn, mais il est tellement drisoire par lui-mme

Ainsi, il parvient souligner le caractre purement arbitraire de larrestation.

La mme ide est exprime dans le 1 par le verbe il tait dcid et le connecteur en consquence . :

Il tait dcid : sagissant dune mesure a priori fort discutable le verbe dcid souligne le caractre autoritaire et alatoire de la dcision On avait saisi en consquence : les gens ont t arrts parce que les sages lont dcid.