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dition 2013

1er Guide du Multimdia Audiophile


La Hifi autour de lordinateur 14 dac usb moins de 1 000 7 convertisseurs haut de gamme 11 enceintes actives
Adam, ADL, Alesis, Arcam, AudioQuest, Benchmark, BlueAura, Bowers & Wilkins, Cambridge, Elac, Dynaudio, Focal, Fostex, Hegel, HRT, KEF, M2Tech, McIntosh, Micromega, Musical Fidelity, Naim, NuForce, Parasound, PS Audio, Scansonic, Teac, UCube

Magazine

+ une slection

daccessoires indispensables

Arcam, NAD, NuForce

3 dac sans fil

www.on-mag.fr

ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

LA MUSICALIT AU BOUT DUNE USB


Nous le savons bien, lordinateur et les appareils connects prennent une place de plus en plus prpondrante dans chaque foyer. Que ce soit, pour couter sa musique prfre, regarder des films, linformatique et lInternet sont aujourdhui au centre des activits de loisir que ce soit avec un PC, un Mac, une tablette ou un smartphone. Mais voil, les ordinateurs, aussi bons soient-ils et aussi chers soient-ils noffrent en gnral quune pitre qualit de son. Cela est essentiellement d aux performances limites de leurs puces de traitement audio internes qui ne sont pas conues pour tre dun niveau audiophile. Les fabricants de produits Hi-Fi pour qui la qualit sonore est une priorit ont bien compris ce problme et beaucoup dentre eux proposent dsormais des appareils disposant dune entre audionumrique sur USB qui permettent dobtenir, partir dune chane stro haut de gamme, dun casque, ou denceintes amplifies de qualit, des performances sonores bien meilleures. Ce guide ON Magazine sous-titr Le Multimdia Audiophile prsente une slection des divers convertisseurs externes allant de moins de 100 , jusquaux appareils haut de gamme plus de 1000 . Nous avons complt cette slection par plusieurs enceintes amplifies de qualit dont les prix schelonnent de 130 presque 2 000 la paire. Les critres de nos choix ont t une certaine compacit des appareils, une simplicit de fonctionnement et avant tout une qualit sonore amliorant dans des proportions non ngligeables la qualit de nos ordinateurs domestiques. Les tests et les coutes ont t ralises avec trois ordinateurs, un PC HP Pro, un MacBook Pro et un iMac dans des conditions strictement similaires pour chaque famille de produits avec un systme Hi-Fi au-dessus de tout soupon et un casque Denon HD-600 pour les convertisseurs et amplis casque. Vous trouverez dans les pages qui suivent les tests de plus de vingt convertisseurs, dune dizaine denceintes amplifies et une slection daccessoires et interfaces USB bien utiles pour amener votre ordinateur un niveau de performances sonores vritablement audiophiles.

Bonne lecture et bon choix


Ce guide vous est offert par ON Magazine. Vous avez le droit de le consulter, limprimer, le diffuser, le redistribuer dans son intgralit sans restriction. Cependant, tout dcoupage, tout retrait et toute modification sont interdits sauf autorisation pralable de notre part. Rdaction : Pierre-Yves Maton et Pierre Stemmelin - Publicit : Manuel Courbo, Rgie Catset

D100

Convertisseur D/A / Pramplificateur Entres USB 2.0 32 bits/192 kHz S/PDIF : 2 coaxiales et 2 optiques Toslink Sorties : fixe symtrique / asymtrique variable symtrique / asymtrique Banc dessai : disponible ici

Europe Audio Diffusion - Tl: 03.86.33.01.09 - info@europe-audio-diffusion.com - www.mcintoshlabs.com/fr

ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

SOMMAIRE
les accessoires indispensables
p 6 : Les cbles USB p 10 : M2Tech HiFace Two p 12 : Bel Canto uLink

3 DAC sans fil


p 16 : Arcam rBlink p 17 : NAD DAC 1 p 18 : NuForce Air DAC

7 convertisseurs plus de 1 000


p 48 : Benchmark DAC1 USB p 50 : Fostex HPA-8C p 52 : M2Tech Young p 54 : McIntosh D100 p 56 : Naim Audio DAC-V1 p 58 : NuForce DAC-100 p 60 : PS Audio NuWave

14 DAC USB moins de 1 000


p 22 : ADL GT-40 p 24 : Arcam rPac p 25 : Audioquest DragonFly p 26 Cambridge Audio DacMagic Plus p 28 : Fostex HP-A3 p 30 : Hegel HD11 p 32 : M2Tech HiFace DAC p 34 : HRT MicroStreamer p 35 : Meridian Explorer p 36 : Micromega MyDac p 38 : Musical Fidelity VDAC II p 40 : NuForce uDAc 2 p 42 : Parasound ZDAC p 44 : Teac UD-501

11 enceintes actives audiophiles


p 64 : Adam Audio ARTist 3 p 66 : Alesis ActiveM1 520 USB p 67 : Blue Aura WS30i p 68 : Bowers & Wilkins MM-1 p 69 : Elac AM 50 p 70 : Dynaudio Xeo 3 p 72 : Focal XS Book p 73 : Fostex PM0.3 p 74 : KEF X300A p 75 : Scansonic S5 Active p 76 : Ufi UCube by UltraLink

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LES INDISPENSABLES
Un bon convertisseur externe avec entre USB mrite aussi un bon cble de liaison. Mme si ce dernier fait partie du monde informatique par son utilisation, les exigences en matire de performances sont exactement les mmes que pour nimporte quel autre cble Hi-Fi digne de ce nom. Nous en avons retenu quelques-uns qui valent linvestissement quils reprsentent.

Les cbles USB abordables


AudioQuest Cinnamon
AudioQuest est un grand spcialiste des cbles amricains prix de revient trs serr, mme si sa gamme va beaucoup plus loin en termes de tarif. Le modle Cinnamon utilise des brins en cuivre dans une technologie Solid LGC comprenant 1.25 % dargent. Les connecteurs sont l aussi plaqus or. AudioQuest propose mme des adaptateurs mini-USB vers USB pour les DACs possdant ce type de prise. Prix pour 1 m : 59 (disponible jusquen 5 mtres)

WireWorld Ultraviolet 7
WireWorld est un spcialiste amricain des cbles de qualit avec une gamme de prix qui stend de labordable au trs cher, un peu de la mme faon que chez dAudioQuest. La construction interne sur ce cble Ultraviolet est trs pousse avec des conducteurs plats mis en hlice au sein dune structure dite DNA Helix, qui a fait la rputation de la marque. Ce modle dentre de gamme possde aussi un tout nouvel isolant et les connecteurs sont choisis avec le plus grand soin. Prix pour 1 m : 60 (disponible jusquen 5 mtres)

Supra USB Audio 2.0


Les cbles Supra sont trs reconnaissables par leur couleur bleue vive. Ils bnficient dune double structure avec une paire de brins torsads pour les donnes audio et une autre pour vhiculer la tension issue des ports USB. Chaque paire a sa propre isolation afin dliminer les interfrences de toutes provenances. Les connecteurs sont mouls et plaqus or 24 carats. Prix pour 1 m : 39 (disponible jusquen 5 mtres)

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8 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

Les cbles USB haut de gamme


AudioQuest Carbon
Si vous dsirez aller un peu plus loin dans cette dmarche afin dobtenir de meilleures performances de votre DAC, le modle AudioQuest Carbon fera laffaire. La grosse diffrence se trouvera dans la constitution des conducteurs qui offrent une teneur en argent de 5 % par rapport au modle AudioQuest prcdent. Prix pour 1 m : 119 (disponible jusquen 5 mtres)

WireWorld Starlight 7
Nous revenons avec la marque WireWorld dont le catalogue est trs fourni. Avec le Starlight 7, donc de toute dernire gnration, vous obtiendrez un plus lcoute incontestable. WireWorld va ici plus loin tout en conservant les mmes technologies : DNA Helix et un nouvel isolant base de matriau tout fait unique, Compolisex 2. Il sagit dun alliage qui limine toutes les distorsions de modulation de bruit. Une construction hyper srieuse et des rsultats garantis. Vous voulez encore mieux dans la mme philosophie, passez au modle Starlight Silver 7. Prix pour 1 m : 120 (disponible jusquen 5 mtres)

Nordost Leif Blue Heaven USB 2.0


La marque Nordost fait partie des fabricants de cbles haute technologie, car travaillant aussi dans le domaine mdical. Le modle Leif Blue Heaven ne droge pas la rgle avec sa technologie FEP. Elle utilise des micros mono filaments torsads par paires et dont chaque brin est isol par un fil en Teflon pour une isolation base dair : la meilleure. Tous les cbles Nordost sont fabriqus aux tats-Unis et la main. Ils sont reconnaissables par leur magnifique couleur bleue nuit et leurs connecteurs or. Prix pour 1 m : 200 (disponible jusquen 5 mtres)

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LES INDISPENSABLES
M2Tech HiFace Two
Petite mais indispensable
Cette HiFace Two est la seconde version dune petite interface USB vers S/PDIF. Elle reformate le signal reu sur le port USB pour le dlivrer les donnes audionumriques au format S/PDIF sur une prise coaxiale femelle. Elle peut, au sein dun systme dmatrialis, jouer plusieurs rles. Si vous navez pas de convertisseur externe quip dune entre USB ou si vous avez un ampli ou encore prampli-processeur Home Cinma qui en manquerait, cest la petite interface rve. Dautre part, cette nouvelle version permet de lire des fichiers audio de la plus haute rsolution ce que nautorisent pas les sorties numriques des ordinateurs (lorsquils en proposent) et en mode asynchrone. Mais comment cela fonctionne-t-il ? Le transfert des donnes informatiques en mode asynchrone, mais musicales est dans ce cas, beaucoup plus fiable, car incluant une sorte de mmoire tampon au niveau du convertisseur. Le fameux jitter, dont nous vous avons si souvent parl dans ce guide, est donc rduit de faon drastique, ce qui joue bien entendu sur les rsultats sonores. Donc deux apports de tailles : traitement des fichiers audio HD et rduction du jitter. Linterface HiFace Two est autoalimente par la sortie USB donc nul besoin de rajouter une quelconque alimentation supplmentaire et elle est compatible nativement avec les systmes dexploitation Mac OS X ( partir de 10.5) tandis quun pilote est ncessaire pour les systmes Windows. lachat, vous pouvez choisir entre deux versions pour la prise de sortie coaxiale : RCA ou BNC (plus stable en impdance). Lajout de cette interface M2Tech apporte lcoute, par rapport une configuration simple, un surcrot de dynamique, douverture sur toute la largeur de la bande passante comme si on repoussait plus loin les limites du spectre audio. Le son est beaucoup plus prsent, avec une multitude de dtails et micro-informations que lon ne peroit gure lorsque lon ne lutilise pas. Pour le prix, cest laccessoire indispensable pour sinitier la musique dmatrialise sans trop dpenser dargent.

130

Spcifications

Entre : USB (type A), compatible avec le format USB 2.0 Audio Sortie : numrique S/PDIF sur prise coaxiale RCA ou BNC (selon version) Frquence dchantillonnage : 44.1, 48, 88.2, 96, 176.4 et 192 kHz Rsolution : 16 24 bits Dimensions : 102 x 22 x 20 mm Poids : environ 50 g

NuForce MMP
Mobile Music Pump
Amplificateur casque audio nomade.

Caractristiques caractristiques
Entre Audio: 1x Jack 3.5mm analog., 1x micro USB (rechargement accu.) Sortie Audio: 2x Jack 3.5mm analog. Gain: 3x ou 5x, selecteur. Dure de vie (batterie): > 8H.

Avantages

Meilleure puissance de 3X ou 5X le gain pour piloter tous les casques audio, pour une meilleure dynamique et un grave maitris.

Aliment par batterie rechargeable, pour tous les appareils audio nomades.

NuForce MMP?
Le NuForce Mobile Music Pump (MMP), est un petit amplificateur nomade pour couteurs et casque audio. Aujourdhui, la majorit des lecteurs audio portables na pas suffisamment de puissance pour alimenter correctement les nombreux couteurs de qualits. Avec le MMP, votre casque se fera entendre distinctement, plus de clart et plus de naturel. Cr pour faire de vos musiques un vritable moment Ou que vous soyez!

Distribu en France par

- www.nuforce.com

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Bel Canto uLink


Pour aller encore plus loin
Vous dsirez aller plus loin dans quavec le M2Tech HiFace Two (voir page prcdente), o vous ne possdez toujours pas dappareils possdant une entre USB, le Bel Canto uLink est fait pour vous. Pour rappel, Bel Canto est une marque amricaine haut de gamme dlectroniques qui comprennent, bien naturellement, des convertisseurs spars de haut niveau. Ce uLink va donc sintercaler entre votre ordinateur et votre DAC ou prampli-processeur de haute qualit. Cet uLink est quip dune liaison asynchrone ou High Speed Reference Link dvelopp par les ingnieurs de Bel Canto. Il possde deux horloges trs faible bruit de phase, deux horloges pilotes par un DSP dont le rle sera de resynchroniser le flux et donc dliminer le fameux jitter. ce stade de qualit, il est conseill dutiliser un cble numrique de haute qualit. Le Bel Canto propose donc une alternative en sortie : une BNC qui offre une vritable impdance de 75 ohms, ou mieux encore une prise pour fibre optique dite ST (ATT). Ce type de liaison est prfrable puisquelle permettrait de transporter le flux numrique sur une bande passante trs large, et ce sur une longueur allant jusqu 10 mtres sans aucune perte. Une solution idale lorsque lordinateur est loin du systme Hifi. Le seul petit problme est de trouver un Dac possdant ce type de prise ST en entre (les Dac Bel Canto en possdent), ce qui nest pas frquent, mais on peut dj utilis lappareil en S/PDIF avec un bon cble coaxial avec prise BNC, les rsultats sont la hauteur du prix de lappareil. Nous avons pu comparer les deux (M2Tech et Bel Canto) sur notre systme de rfrence, et effectivement, le uLink va plus loin en matire de densit sonore, de prcision, mais aussi de dynamique. On sent assez vite que la fluidit du son est bien suprieure, avec une prcision sur tous les dtails accrue. On pourrait sinquiter que plus de dtails et danalyse peuvent apporter un ct un peu plus raide la restitution sonore. Ici ce nest pas le cas, bien au contraire, le uLink amne aussi plus de douceur gnrale.

750

Spcifications

Entre : port USB High Speed de type B Sorties : coaxiale S/PDIF sur BNC 75 et fibre optique ST LightLink Frquences dchantillonnage (kHz) : 44.1, 48, 88.2, 96, 176.4, 192 kHz Rsolution : jusqu 24 bits Adaptateur BNC vers RCA inclus Dimensions : 103 x 120 x 30 mm Poids : 0,45 kg

T H 6 0 0
L e H P A 8 C r e p r s e n t e u n e n o u v e l l e r f r e n c e q u i p l a c e l a b a r r e t r s h a u t , d a n s l e d o m a i n e d e s a m p l i c a t e u r s d e c a s q u e D A C . L u x u e u x a v e c s a s u p e r b e f a a d e e n v e r r e , l e H P A 8 s e c a r a c t r i s e p a r d e s c i r c u i t s a n a l o g i q u e s e t n u m r i q u e s l a c o n c e p t i o n s o i g n e o r a n t u n e r e s t i t u t i o n a u d i o d e x c e p t i o n , u n l a r g e c h o i x d e n t r e s e t d e s o r t i e s e t u n l e c t e u r d e c a r t e S D H C p o u r l a l e c t u r e d e c h i e r s D S D a u d i o . C e s t l e m a t r i e l d o n t o n t t o u j o u r s r v l e s a u d i o p h i l e s , l e s c o m p o s i t e u r s d e m u s i q u e e t l e s i n g n i e u r s d u s o n . E n n , i l y a l t o n n a n t n o u v e a u c a s q u e T H 9 0 0 p r e m i e r c a s q u e d e h a u t d e g a m m e d e F o s t e x , q u i p d u n t r a n s d u c t e u r d u n e c o n c e p t i o n n o u v e l l e a v e c c i r c u i t m a g n t i q u e d e 1 , 5 T e s l a ( 1 5 . 0 0 0 G a u s s ) e t d i a p h r a g m e b i o d y n a m i q u e d e 5 0 m m , s a j o u t a n t d e s c o q u e s l a n i t i o n l a q u e U r u s h i i s s u e d e l a r t i s a n a t t r a d i t i o n n e l j a p o n a i s , e t d e s c b l e s 7 N O F C ( s a n s o x y g n e ) , u n e a s s o c i a t i o n q u i v o u s p o r t e a u n i r v a n a a c o u s t i q u e g r c e u n e s p a c e s t r o p h o n i q u e l a r g e e t u n e r e s t i t u t i o n s o n o r e c r i s t a l l i n e , s a n s t r a c e d e c o l o r a t i o n .

C i r c u i t m a g n t i q u e a u n o d y m e u t i l i s a n t u n s y s t m e m a g n t i q u e r p u l s i f d u n e d e n s i t d e u x m a g n t i q u e d e 1 , 5 T e s l a ( 1 5 . 0 0 0 G a u s s ) , o r a n t u n e t e n d u e d y n a m i q u e u l t r a t e n d u e . D i a p h r a g m e e x c l u s i f B i o d y n a p o u r u n e r s o l u t i o n e x t r m e d u r e n d u s o n o r e . C o q u e s d o r e i l l e e n b o u l e a u m e r i s i e r d u J a p o n ( b e t u l a g r o s s a ) , d o n t l a r i g i d i t e t l a d e n s i t s o n t l e s g a r a n t s d e p e r f o r m a n c e s a c o u s t i q u e s o p t i m a l e s . C o q u e s d o r e i l l e a u l o o k l u x u e u x a v e c l e u r n i t i o n l a q u e U r u s h i i s s u e d e l a r t i s a n a t t r a d i t i o n n e l . L o g o s F o s t e x i n c r u s t s l a f e u i l l e d e p l a t i n e . C o u s s i n e t s d o r e i l l e e n p r o t i n e s d e c u i r f a b r i q u s p a r t i r d e m e m b r a n e s i n t e r n e s d e c o q u i l l e d u f , p o u r v o u s o r i r u n c o n f o r t o p t i m a l . C o r d o n s d e d e g r 7 N ( c u i v r e O F C s a n s o x y g n e 9 9 , 9 9 9 9 9 %d e p u r e t ) a v e c p r i s e j a c k e n d u r a l u m i n .

T H 9 0 0

H P A 8 C

C o n v e r t i s s e u r D / A 3 2 b i t ( l e m o d l e A K 4 3 9 9 d e A s a h i K a s e i ) a v e c t o u s l e s c i r c u i t s a n a l o g i q u e s e n c o m p o s a n t s d i s c r e t s M o d e a s y n c h r o n e g r c e u n e h o r l o g e p r c i s e T C X O * A j u s t e m e n t u l t r a p r c i s d u n i v e a u p a r v o l u m e l e c t r o n i q u e L e c t u r e d e s c h i e r s D S D p a r u n e c a r t e S D ( S D H C ) i n t g r e o u p a r b u s U S B * * F o n c t i o n n a l i t s d e s u r c h a n t i l l o n n a g e i n t g r s 2 X e t 4 X F i l t r e s n u m r i q u e s a u c h o i x : c o n v e n t i o n n e l p e n t e r a i d e ( s h a r p r o l l o ) o u r e t a r d m i n i m a l ( m i n i m u m d e l a y ) , d v e l o p p p a r A s a h i K a s e i p o u r l i m i n e r l e s e e t s d e p r c h o s . M o d e s o r t i e d i r e c t e ( D i r e c t O u t ) , p o u r b y p a s s e r l e c o n t r l e d e v o l u m e A m p l i c a t e u r d e c a s q u e g a i n v a r i a b l e d e 0 d B 1 2 d B p a r p a s d e 0 , 5 d B D e u x p r i s e s j a c k p o u r c a s q u e d i s p o s e s c t e c t e e n f a a d e C h o i x d e n t r e s p r a t i q u e s c o m p o r t a n t : U S B , A E S / E B U , C o a x i a l e , O p t i q u e ( 2 ) e t a n a l o g i q u e ( R C A ) C h o i x d e s o r t i e s n u m r i q u e s ( C o a x i a l e , O p t i q u e ) e t a n a l o g i q u e s ( R C A ) T l c o m m a n d e s p c i q u e p o u r c e m o d l e C o r e t i m p r e s s i o n n a n t a v e c s a f a a d e d e v e r r e e t s e s p a n n e a u x l a t r a u x s c u l p t s M a g n i q u e a c h a g e L E D o r g a n i q u e b l a n c h a u t e v i s i b i l i t
( * ) T C X O = T e m p e r a t u r e C o m p e n s a t e d C r y s t a l O s c i l l a t o r ( * * ) s e r a a c c e s s i b l e l o r s d e m i s e s j o u r v e n i r

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15

DAC USB SANS FIL

Votre chane Hi-Fi se trouve dans une autre pice ou plusieurs mtres de distance de votre ordinateur. Pas de souci, il existe des solutions et les technologies de transmission sans-fil se sont beaucoup perfectionnes ces dernires annes en mme temps que la qualit de codage des fichiers audio. Nous avons slectionn trois de ces solutions, parmi les plus dignes dintrt, qui ne retireront rien de la musicalit des supports vhiculs. Lusage en est dune grande facilit, et les rsultats sont surprenants.

16 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

ARCAM
Arcam rBlink
Seul rcepteur Bluetooth de ce guide, lArcam rBlink dfend les couleurs de cette technologie avec un certain brio. Il a aussi pour lui une qualit de fabrication haut de gamme pour un produit propos un prix fort raisonnable.
Le rBlink se prsente sous la forme dun petit boitier avec, comme seul signe extrieur, une petite antenne qui se visse larrire. Au mme endroit, on trouve aussi les deux prises RCA de sortie analogique haut niveau pour la connexion nimporte quel amplificateur intgr ou pramplificateur. Sur le plan technique, cet Arcam rBlink est le seul appareil daujourdhui qui fonctionne en mode Bluetooth. Celui-ci a lavantage dtre une norme universellement reconnue par la plupart des smartphones, tablettes et ordinateurs. Beaucoup dappareils sont donc compatibles avec lArcam rBlink et peuvent sy connecter. En outre, pour permettre une transmission audio de bon niveau. LArcam rBlink est compatible avec les codecs audio AAC et AptX qui sont des options de la norme Bluetooth AD2P. LAAC autorise dj une qualit audio trs suprieure celle du codec audio de base SBC, avec un beaucoup plus faible taux de compression et un dbit pouvant atteindre 350 kbits/s. Il est aussi utilis sur tous les iPhone, iPad et iPod touch depuis iOS5. LAptX est quant lui un codec audio dvelopp par la socit irlandaise APT (Audio Processing Technology). Daprs les chiffres de la compression de cette technologie, rien voir avec ce que lon connat du MP3 par exemple, APT affirmant une qualit rellement proche du CD. Les smartphones, tablettes et ordinateurs pouvant transmettre du son en Bluetooth avec codec AptX sont plus rares, mais commencent se gnraliser. La prsence dune grosse antenne, gnralement utilise en Wi-Fi, larrire de lappareil est galement tonnante. Elle sert certainement augmenter la distance et la qualit de transmission. lcoute, manifestement et ds les premires minutes, cet Arcam rBlink ne peut renier ses origines, car cest bien un Arcam dont il sagit ici. Cet appareil est trs musical avec des timbres magnifiques et un soyeux dans le haut du spectre qui ravira les mlomanes de tous bords. Il sait la fois manier haut niveau de dtails et richesse des timbres au sein dun message dune absolue cohrence. La restitution est, pour ce prix, dune rare lgance sonore. Ce convertisseur a de la classe, bon sang.

200
Spcifications

Rsolution : 24 bits/48 kHz Sortie : analogique et numrique sur RCA Rception audio Bluetooth : SBC, AAC et AptX Niveau de sortie : 2.15 Vrms Dimensions : 75 x 100 x 26 mm Poids : 350 g

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

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17

NAD
NAD nous a habitus des appareils la fois trs sobres, mais musicaux et ce depuis la cration de la marque en 1972. Le DAC 1 nchappe pas cette rgle, mais tiendratil ses promesses en terme de sonorit ?
Le DAC 1 arbore un chssis en mtal noir dans un format des plus classiques, mais possdant une sortie numrique qui en facilitera lusage dans beaucoup de systmes domestiques. Il pourra, ce titre, se connecter avec les prampliprocesseurs NAD T748, T757, T787. Le NAD DAC 1 utilise une technologie de transmission sans fil point point fonctionnant sur la bande de frquence 2.4 GHz, assurant un signal audio non compress. Il sagit de la technologie Kleer Audio, ce que ne prcise pas le constructeur, mais que la prsence dune carte rfrence DWAM81 lintrieur de lappareil indique clairement. Lappareil est donc fourni avec un dongle USB qui se branche sur lordinateur et qui assure le rle de transmetteur pour envoyer le flux audio au convertisseur. Le NAD DAC 1 incorpore un convertisseur Burr-Brown 24 bits/192 kHz, PCM1781, mais fonctionnera en rsolution maximale de 16 bits/48 kHz. Le ct positif de cet appareil reste aussi sa capacit multiplier les points dcoute. Il est effectivement possible de connecter plusieurs DAC 1 dans un systme multiroom partir dun seul ou plusieurs

NAD DAC 1

244

Rsolution : 16 bits/48 kHz Sorties : analogique et numrique sur RCA Niveau de sortie : 2 V Transmission : RF 2.4 GHz (technologie Kleer Audio) Dimensions : 135 x 35 x 70 mm pour le convertisseur et 73 x 35 x 15 mm pour le transmetteur Poids : 380 g

Spcifications

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

transmetteurs USB. Il suffit pour cela daffecter lappareil rcepteur le bon numro (trois canaux RF disponibles) correspondant lmetteur auquel on veut le connecter. Cest l un avantage que ne propose aucun des deux autres appareils sans fil prsents dans ce guide. NAD annonce une distance de fonctionnement de 40 mtres avec un dlai de connexion infrieur 18 ms. Nous lavons vrifi, cest extrmement rapide. lcoute, l aussi, NAD ne renie pas ses origines avec un petit convertisseur sans fil dont le mdium est trs travaill. Mme si la restitution peut, au dbut paratre un peu austre, cest plutt le fruit du travail des concepteurs qui privilgient une certaine forme de neutralit toutes autres colorations flatteuses que lon retrouve trop souvent. La cohrence des diffrents registres est trs russie, comme la dynamique qui honore ces derniers avec un sens de lquit magnifique. On peut regretter cependant que la restitution ne soit pas un peu plus nergique, avec une meilleure prcision gnrale.

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NUFORCE
NuForce Air DAC
Le convertisseur NuForce Air DAC utilise une liaison sans fil de type SKAA, dune technologie concurrente aux modes Bluetooth et Kleer. Il peut aussi bien fonctionner (selon loption choisie) avec un ordinateur ou avec un appareil iOS dApple.

SKAA est un standard de diffusion sans fil qui peut seffectuer entre de nombreux appareils (suivant le dongle choisi) que ce soit un ordinateur MAC ou PC ou encore une tablette, un smartphone, que ce soit vers une paire denceintes, un pramplificateur ou mme un casque. Ce standard, comme lAptX est aujourdhui reconnu pour sa qualit de restitution, quivalente, voire suprieure au CD (16 bits/48 kHz). Le SKAA fonctionne sur une transmission radiofrquence 2,4 GHz, mais afin dviter les conflits et interfrences avec les autres appareils domestiques utilisant cette mme frquence, il fait appel au protocole spcifique WFD (Walking Frequency Diversity). Sa porte est annonce pour 30 mtres avec, l aussi, un dlai de commutation trs court. LAir DAC offre la possibilit de choisir (ou davoir les deux dailleurs) entre deux dongles metteurs. Le premier se connecte un ordinateur MAC ou PC, sur un port USB, cest le modle utX Transmiter appel Ursula. Le second se branche directement sur la prise (format dock

connector) dun appareil mobile Apple (iPod, iPhone ou iPad), cest litX Transmitter, appel lui Izabella. Le NuForce Air DAC intgre un convertisseur AKM4426 de la socit Asahi Kasei qui fonctionne en 24 bits/192 kHz avec filtre numrique incorpor et donc ne ncessite pas dautres tages de filtrage base damplificateurs oprationnels en sortie. Un simple bouton pressoir sur le dessus permet la connexion avec le ou les dongles pour une installation en multiroom. Une boule de nerf, voil ce quest lcoute ce Dac sans fil, lair aussi inoffensif quun petit galet qui tiendrait dans la main. Le son de ce convertisseur nest pas sans nous rappeler lcoute studio avec une foule de dtails et une dynamique couper le souffle. Trs ferme dans le bas du spectre et pourvu de mille dtails des enregistrements, ce NuForce Air DAC va rveiller tous les systmes auxquels il est connect. conseiller tous ceux qui veulent sentir la musique physiquement, car ce Dac a une personnalit sonore trs extravertie.

180

Spcifications

Rsolution : 16 bits/48 kHz Transmission : SKAA Niveau de sortie : 2.1 Vrms Dimensions : 80 x 82 x 2.8 mm Poids : 680 g Prix : 180 (avec uTX) et 200 (avec iTx)

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SLECTIONNEUR DE HIFI DEXCEPTION DEPUIS 1978

DISTRIBUTION

tre aussi proche de la musique est une exprience motionnelle intime.

SLECTIONNEUR DE HIFI DEXCEPTION DEPUIS 1978

DISTRIBUTION

L'ADL H118 est harmonis de faon totalement audiophile, d'une manire trs Furutech. Des couleurs tonales et des textures scintillantes, une palette harmonique naturelle, une sensation d'espace et des horizons sereins.

et bientt
L'coute au casque est une exprience sonore intime et la plupart des amateurs utilisent des amplificateurs pour casque et une bonne paire d'couteurs comme le ADL H118 ! Mais l'ampli casque dtermine la qualit du son aussi bien que le casque.

garantit et distribue en exclusivit les marques


Liste de nos points de vente disponible sur laudiodistribution.fr

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ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

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DAC USB MOINS DE 1000

Quatorze convertisseurs en lice, du plus abordable 100 , celui qui se situe juste en dessous de la barre symbolique des 1000 voil qui rassemble une part importante de loffre audiophile et multimdia que tout possesseur dun ordinateur est susceptible de mettre au bout de son Mac ou de son PC afin de jouir dune qualit de son hautement musical. Il y a des modles terriblement nomades que lon peut emmener avec soi, dans sa poche, et dautres de salon, plus imposants qui seront capables de rendre votre informatique digne dune chane Hi-Fi de haut niveau. Et si lenvie vous prend dcouter au casque, la plupart des appareils tests dans les pages qui suivent offrent cette possibilit.

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ADL
Le GT-40 est conu par Alpha Design Labs (ADL), un dpartement pour produits nomades de la socit Furutech, bien connue pour ses cbles et solutions de filtrage du courant secteur. Immdiatement et ds la sortie de lemballage, laspect pro de cet appareil surprend et rassure par un boitier tout en mtal amagntique dune couleur argent avec un gros potentiomtre de volume plac en pleine face avant et mise au ct dune sortie jack 6.35 mm pour casque. La construction est fort bien ralise, jusque l rien de surprenant, ce qui lest plus, cest le bouton poussoir situ droite qui offre la possibilit de slectionner soit lentre numrique USB, soit une entre Ligne analogique. Mais, et cest l o nous voulons arriver, cest que cette entre ligne est directement en rapport avec un autre inverseur plac larrire, qui offre lui le choix entre plusieurs sensibilits dentre. Il est donc possible de raccorder une source classique de type Ligne ou une platine phono (correction RIAA incluse) avec cellule aimant mobile (MM) ou bobine mobile (MC). Effectivement, lide est originale, mais pas dnue dintrt, car il est ainsi possible davoir sous la main un prampli phono de qualit, mais aussi de numriser nos chres galettes noires sur lordinateur et ce grce un logiciel prvu cet effet.

Alpha Design Labs GT40


Un DAC USB avec ampli casque qui possde aussi une entre phono MM/MC pour platine vinyle, voil qui a de quoi surprendre, mais lide est loin dtre absurde.

Un appareil multitche

lintrieur du boitier, chaque circuit est totalement spar physiquement, on ne dnombre pas moins de trois cartes relies entre elles par des cbles dont une principale qui contient une puce de la marque Tenor qui sert la fois de convertisseur numriqueanalogique (DAC) et de convertisseur analogiquenumrique (ADC), donc une conversion double sens, justement pour numriser les signaux venant de lentre analogique et ventuellement dune platine vinyle. Le tout est bien fabriqu, trs professionnel en somme. Il est galement prciser que le volume est totalement analogique et non via le convertisseur, ce qui garantit une certaine qualit de restitution sonore. Le taux dchantillonnage comme la rsolution sont fixs 24 bits/96 kHz avec un niveau dentre Ligne somme toute un peu faible de 1 V nautorisant pas toutes les sources haut niveau. En tout cas, ce Dac est une exception dans ce guide,

ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

23

490
nous apprcions grandement les fonctions dtages phono pour faire fonctionner toutes les platines analogiques quelle que soit la cellule ; bravo !

Spcifications

lcoute

Inutile de prciser que lcoute de lentre USB a t le principal sujet pour lessai de ce modle atypique, vritable couteau suisse des convertisseurs. Il mrite une place un peu part et on lui pardonnera volontiers des caractristiques techniques limites (24 bits/96 kHz d la double technologie de conversion). lcoute, ds les premires minutes, cest un sentiment de plnitude qui se dgage de cet appareil. On est loin du pouvoir danalyse dun Cambridge Audio, dun M2Tech HiFace DAC ou mme dun Musical Fidelity, mais lcoute reste en toutes circonstances, assez claire tout en conservant des qualits de douceur, un peu la faon dun son analogique. Nous avons apprci une image strophonique qui privilgie lampleur la prcision parfois chirurgicale de certains de ses concurrents. On remarque aussi que lADL GT-40 joue plutt sur la corde du naturel, de la neutralit que sur celle des sonorits soyeuses et chatoyantes parfois un peu trop artificielles que lon retrouve sur dautres modles de ce guide. Nous lavons mme branch sur notre platine vinyle et les rsultats furent trs convaincants, ce qui fut une excellente surprise. Une valeur sre en quelques sortes, avec des fonctionnalits hors normes.

Connectique : USB B, entre et sortie analogiques sur RCA, prise casque sur jack 6.35 mm Rsolution : 24 bits/96kHz Rsolution denregistrement USB : 32 kHz 96 kHz Niveau de sortie ligne : 1V RMS Niveau dentre : MC 0.4 mV, MM 5 mV, Ligne 1 V Impdance recommande pour casques : 16 300 Puissance maximum casque : 80 mW sous 32 Dimensions : 150 x 111 x 57 mm

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24 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

ARCAM
Arcam rPac
La srie R du constructeur britannique Arcam comprend plusieurs solutions pour ordinateurs ou priphriques nomades. Ce petit convertisseur rPac bnficie comme tous les autres produits de la marque dune conception soigne, mais les surprises ne sarrtent pas l.
touches, mais que pour la sortie casque. On peut regretter que ce rglage ne se fasse pas aussi pour les sorties ligne arrires, ainsi que labsence dune sortie numrique supplmentaire. Pour ce qui est des performances audio, lArcam rPAC dveloppe des sonorits dune grande lgance. Lcoute est toujours dun quilibre agrable sans pour autant tre flatteur ou color. En coutant certains passages de musique classique, le domaine de prdilection de ce Dac, les mlomanes seront aux anges face la cohrence des timbres, comme face lhomognit de toute la bande passante avec un aspect respect des timbres assez unique. Mme si certains autres modles de ce guide affichent une dynamique plus nergique, la sensation de prsence et la vrit des timbres sont les atouts majeurs de cet Arcam rPAC. Donc les amateurs de musique moderne et qui ncoutent que cela, auront tendance aller vers un autre modle. Mais pour nous, ses qualits de naturel lemportent avec un son soyeux dans le haut du spectre et une prsence incroyable.

Pour toute sa srie R, Arcam a choisi et cest comprhensible le mme format, le mme petit chssis en mtal teint noir mat dont le fonds lgrement amortissant permet lutilisateur de le poser sur toutes surfaces sans risque de railler quoi que ce soit. LArcam rPac est donc un convertisseur et amplificateur pour casque aliment directement par son entre USB. Il intgre une puce Texas Instruments PCM5102, modle qui figure dans dautres appareils plus haut de gamme de la marque. Sa rsolution monte jusqu 24 bits/96 kHz ce qui lui permet de lire tous les fichiers semihaute dfinition jusqu 96 kHz, fichiers que lon trouve de plus en plus sur les boutiques de musique en ligne. Toutes les connexions, part la sortie casque, sont larrire. On y trouve lentre USB au format 2.0, mise au ct de deux prises de sorties ligne RCA pour un raccordement un systme Hi-fi de qualit ou mme une paire denceintes amplifies. La sortie casque seffectue sur le devant via une prise mini-jack 3.5 mm et sur le dessus de lappareil, lutilisateur pourra ajuster le volume laide de deux

190

Spcifications

Port USB : asynchrone 2.0 Rsolution max. : 24 bits/96 kHz Sortie analogique RCA : 2,15 Vrms Sortie casque : 138 mW Dimensions : 100 x 25 x 62 mm

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AUDIQUEST
250
La marque amricaine Audioquest fut la toute premire proposer un convertisseur type dongle que lon branche directement sur la prise USB dun ordinateur et dont la taille en fait le compagnon de voyage idal des audiophiles.

Audioquest DragonFly

Spcifications

Conversion : 24 bits/96 kHz Entres numriques : USB asynchrone Sortie Ligne : mini-jack 3.5 mm Niveau de sortie : 2 Vrms (ajustable) Impdance minimum : 12 Dimensions : 19 x 11 x 73 mm

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Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Le DragonFly est donc un petit convertisseur de haute qualit, aujourdhui concurrenc par le tout nouveau M2Tech HiFace Dac par son format de poche et ses qualits sonores. Tous deux prsentent lavantage, outre leur mobilit, dviter dajouter un cble et donc de risquer de dgrader la qualit du signal audio. Le DragonFly possde aussi un autre atout : son niveau de sortie ajustable indispensable pour lutilisation avec un casque et bien pratique lorsque lon utilise des enceintes amplifies. Ce rglage de volume se fait directement partir du rglage de volume de lordinateur. La section analogique a fait lobjet dune grande attention, et lorsque vous contrlez le volume directement par un logiciel de lecture sur lordinateur, cest le contrleur de gain analogique du DragonFly qui opre. Il convertit la commande numrique en analogique pour une optimisation de la sonorit globale. Le transfert de donnes depuis le port USB est du type asynchrone, avec deux horloges matresses (une pour les frquences multiples de 44,1 kHz et lautre pour les multiples de 48 kHz) qui vitent les problmes de fluctuations. La puce de conversion est dorigine Sabre ESS 24 bits, une marque bien connue et surtout trs apprcie par les audiophiles

pour son ct analogique du son. De plus, et cest aussi assez agrable, la couleur de la libellule incruste sur le dessus change de couleur suivant le taux dchantillonnages supports avec une lumire verte (44,1 kHz), bleue (48 kHz), jaune (88,2 kHz) ou blanche (96 kHz). Mme si le DragonFly nopre que jusqu 96 kHz, ce qui est, pour la plupart de nous le taux dchantillonnage le plus haut vis--vis des fichiers audio vendus aujourdhui, il nen perd pas pour autant son ct trs musical donc attachant. Moins vif que son nouveau concurrent, le M2Tech Hiface Dac, la libellule offre immdiatement un son plus plein avec une excellente articulation de tous les registres. Manifestement, le son est plus doux et bnficie dun mdium dune grande aration, ce qui lui donne une prsence scnique tout en profondeur. On se laisse facilement transporter par les ambiances des prises de son mme si on se retrouve moins proche des interprtes quavec le M2Tech. La restitution est trs joliment timbre, avec une certaine lgance sonore ce qui de ce ct rapproche le DragonFly de lArcam rPac. En conclusion, le DragonFly est une bonne synthse des qualits de neutralit du convertisseur que lon vient de citer et la vivacit qui ne manque pas de poids de lHiFace DAC.

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CAMBRIDGE AUDIO

500

Cambridge Audio DacMagic Plus


Pour un prix trs abordable, le DacMagic Plus a de solides arguments en matire de connectique. Il va plus loin quun simple petit DAC USB. Il est conu pour accueillir toutes les sources numriques dun systme Hi-Fi. Et la qualit de fabrication est aussi l.
Dune prsentation assez sobre, mais non dpourvue dune certaine lgance, le DacMagic Plus rpond parfaitement aux critres esthtiques de la marque Cambridge Audio, un incontournable fabricant anglais dappareils audiophiles prix raisonnables. Disponible en finition noire ou argent, le chssis tout en mtal avec une faade de forte paisseur fait immdiatement bonne impression. Lalimentation est totalement externalise dans un petit boitier afin de ne pas perturber la qualit des signaux internes. Si la face avant est fort bien fournie en boutons et indicateurs, cest que ce DacMagic Plus est capable de traiter bien dautres sources que celle dun simple ordinateur. En effet, on ny trouve pas moins de trois entres numriques : une USB, et deux autres doubles dune prise coaxiale RCA et dune Toslink optique (utilisable simultanment). Mme chose pour les sorties numriques qui sont doubles en coaxiale et optique. Un petit bouton bascule permet de raccorder directement la masse de lappareil celle du port USB, ou la filtrer en mettant cet inverseur sur la seconde position Lift . On trouve aussi larrire de lappareil un port USB A qui permet le branchement daccessoires Cambridge Audio comme un adaptateur Bluetooth BT100 (A2DP et AptX). Cet ajout transforme lappareil en un vritable streamer sans fil, avec une rsolution maximale de 16 bits/44 kHz. Enfin, les sorties analogiques sont, elles aussi doubles pour, soit une liaison asymtrique via deux RCA, soit une seconde, symtrique cette fois par deux embases XLR.

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De larges possibilits

Comme nous venons de le dire, la face avant est bien remplie. Au centre, un gros potentiomtre qui sert au rglage du volume que ce soit avec un casque ou pour les sorties ligne analogiques. Une prise jack 6.35 mm est prvue pour brancher un casque de haute qualit, elle se situe juste droite dune range de LEDs indiquant la frquence des fichiers lus entre 44,1 et 192 kHz. (Cambridge Audio prcise que pour une frquence de 32 kHz, aucun LED ne sera allum). Un peu plus gauche, un petit bouton poussoir a de multiples fonctions. Il peut inverser la phase absolue de lappareil, chose que lon voit que trs rarement et qui a son utilit suivant les enregistrements qui peuvent tre parfois dans une phase totalement inverse (un dfaut auquel certains audiophiles sont particulirement sensibles). Ce mme bouton slectionne lun des trois filtres : phase linaire, phase minimum et enfin un filtre pente de coupure forte (le choix se fera lcoute). Mais ce bouton a une troisime fonction et pas des moindres. Si on dsire bnficier des pilotes ncessaires au traitement des fichiers 24 bits/192 kHz, il convient de basculer lentre USB en 2.0 (elle est dorigine en 1.0). En allumant lappareil avec cette touche enfonce, on peut choisir avec le bouton de volume entre les deux standards (voir notice). Les signaux entrants sont traits par un processeur numrique Analog Devices en 24 bits/384 kHz pour tre convertis ensuite par deux puces Wolfson WM8740 utilises en mode diffrentiel. La partie amplification pour casque est, elle, confie un circuit comprenant un ampli op NE5532 suivi dun double tage push-pull de transistors BC327 et BC337. La qualit de ralisation est de type industriel, cest--dire trs propre et soigne. Tout y est, sans fioriture, mais les composants ont t choisis avec soin lors de la conception. Il ne manque quune entre ligne analogique pour parfaire le tableau.

lcoute

Le DacMagic Plus fait preuve immdiatement dune grande transparence sonore avec un aspect chantant et rythm. Nous sommes loin de certaines sonorits quelque peu colores, le choix de Cambridge Audio tant plutt celui du fil droit avec du gain. Nous nous sommes fait dailleurs la mme remarque avec lamplificateur intgr 351A test il y a peu. Nous notons une profusion de dtails, un quilibre tonal plutt clair et limpide, mais surtout une aisance faire passer tous types de messages sonores. Le grave sur des passages symphoniques assez forts se tient trs bien, sans grosseur superflue, ni tassement de la dynamique et limage strophonique est trs focalisante grce un aigu qui fourmillent de mille dtails. Le rendu dynamique est parfait et homogne sur toute la largeur du spectre. Un autre atout majeur de ce convertisseur tient dans ses possibilits qui dpassent de loin celles de ses concurrents directs. Un choix rflchi donc que personne ne pourra regretter.

Entre USB : 1.0 (32 kHz 24 bits/96 kHz) ou 2.0 (jusqu 24 bits/192 kHz en mode Asio ou Wasabi) Entres numriques : 2x RCA et 2x optiques Toslink Sorties numriques : 2x RCA et 2x optiques Toslink Rsolution maximale : 24/192 kHz Niveau de sorties analogiques : 2.1 Vrms (asymtrique) et 4.2 Vrms (symtrique) Sortie casque : 6.35 mm Dimensions : 520 x 191 x 215 mm

Spcifications

Notre avisavis
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FOSTEX
Fostex HP-A3
Fostex est, depuis plusieurs dcennies, une marque japonaise de matriel audio professionnel reconnue auprs des utilisateurs exigeants. Elle sest lance depuis peu sur le march du grand public avec des convertisseurs trs aboutis, dont ce modle dentre de gamme HP-A3.
na pas cherch plaire tout prix avec un chssis teint noir en tle dacier avec face avant et arrire lgrement granite. Linterface dentre USB est confie un circuit de marque Tenor TE7022L tandis que les deux prises optiques sont gres, elles, par un circuit Circus Logis CS8416. Vient ensuite ltage de conversion occup par une puce Asahi Kasei AK4390 pouvant travailler jusqu 32 bits/216 kHz. Mais ce convertisseur a sa particularit, il ne travaille quen 24 bits/96 kHz quel que soit le flux envoy mme de rsolution suprieure. lcoute, le HP-A3 cache bien son jeu sous son aspect trs austre, car sil a une qualit mettre en avant, cest la dynamique, la vivacit de la restitution. Ce ne sera pas le genre faire des cadeaux aux enregistrements, loin de l. Il peut mme devenir un peu trop brillant, dans le haut du spectre et dans le mdium qui semblent parfois se dtacher du reste du spectre. En contrepartie, ce convertisseur, raccord un systme hifi de qualit, propose une belle focalisation des divers musiciens avec moult dtails. Un peu plus de chaleur ou de sensualit auraient t les bienvenues. Le rsultat est un peu raide, mais a lavantage de ne pas colorer le message musical. Ds le premier coup dil, ce HP-A3 ne peut renier ses origines, car ce convertisseur frise une austrit digne des meilleurs quipements professionnels dont le souci du design nest pas la priorit. Fostex a mme t jusqu mettre une prise jack 6,35 mm avec crou apparent comme nous pouvons encore les trouver sur des amplificateurs pour guitare de la bonne poque. Mme les deux boutons poussoirs sont trs basiques, mcaniques et en plastique, ce qui dailleurs ne tranche pas avec les deux grosses LEDs dont lune indique la mise sous tension (via lUSB) et lautre si le convertisseur est synchronis avec la source choisie. Ces deux slecteurs offrent le choix de la source et celle du mode de sortie : casque ou ligne vers un amplificateur ou vers des enceintes amplifies. La connectique arrire se compose dun port dentre USB de type B pour un ordinateur, une entre numrique S/PDIF optique Toslink, une sortie de mme nature et enfin une sortie analogique stro par deux prises RCA. Ne possdant aucune alimentation autre que celle issue de la prise USB, une utilisation en mode optique demandera de laisser le HP-A3 connect un ordinateur (ou un bloc dalimentation USB). La fabrication extrieure est dun bon niveau, Fostex

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390

Spcifications

Entres numriques : USB (type B), et optique Toslink Sortie numrique : optique Toslink Rsolution maximale : 24 bits/96 kHz sur les 2 entres Sortie analogique RCA Sortie casque : 100 mW, 32 Dimensions : 108 x 36 x 140 mm

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Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Focal XS Book Wireless "Vivez votre musique en toute libert !"


Profitez du systme Focal XS 2.0 Wireless librement... Grce une technologie sans fil bluetooth intgre, coutez votre musique au gr de vos envies depuis nimporte quelle source. Vous tes compltement libre de vos mouvements. Ce systme, gage de qualit sonore, est conu pour vous plonger au coeur de vos morceaux prfres. Et parce que dcoration rime avec intgration, Focal XS Book Wireless revt une finition Black High Gloss, pour sadapter tous types dintrieurs.

30 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

Hegel Audio HD11

En cas de crash davion, cest trs certainement la bote que lon chercherait le plus, vu son design ressemblant une simple bote noire. Le design est sobre, limite monastique, mais la technologie est assez pousse, comme quoi le ramage ne ressemble pas forcment au plumage !
Le Hegel Audio HD-11 se distingue de tous les autres convertisseurs de ce guide par son aspect sobre, pur la limite de laustrit. Cest vrai quun DAC ne se montre pas comme une belle sculpture dans une pice, mais l on aurait assez envie de le placer loin des yeux. Ceci na dailleurs gure dimportance, car il ne possde aucun bouton, tout se passe avec une petite tlcommande quil ne convient donc pas de perdre. Le chssis est tout en mtal noir mat avec comme seules indications les 4 diodes bleues qui affichent la source connecte. Pas dinformations non plus sur la frquence dchantillonnage ou autres, et pas de commande de volume, ni de sortie casque non plus. Dcidment avec lui, nous sommes au rgime sec. larrire, nous trouvons dispose toute la connectique qui comprend quatre entres numriques : deux coaxiales par RCA, une optique type Toslink et enfin un port USB. gauche les sorties analogiques, une paire dembases XLR et une paire de prises RCA, assurent les deux types de liaison : symtrique et asymtrique. Le bouton de mise en service est galement situ sur cette mme face arrire avec un porte fusible de protection. de conversion proprement parl est un excellent modle (Asahi Kasei) AKM AK4399, 32 bits/192 kHz, avec filtrage numrique 32 bits et rapport signal/bruit de 105 dB. Lappareil est donc capable de traiter des signaux HD en entres S/PDIF (176,4 et 192 kHz), par contre lentre USB reste limite 96 kHz, ce qui semble dommage pour un appareil de ce prix, face une concurrence accrue. Enfin, les tages de sorties tournent autour damplificateurs Texas Instruments NE5532 : un pour la sortie asymtrique et deux pour celle oprant en symtrique. On note le soin port la fabrication de cette carte avec composants de surface, le tout trs bien agenc. Connect un ordinateur, nul nest besoin dinstaller un quelconque pilote vu les rsolutions maximales. Si vous cherchez absolument lire des fichiers de plus haute rsolution et toujours via un ordinateur, nous

USB limit 96 kHz

La sophistication intrieure de lappareil tranche avec la sobrit de lextrieur. Sous le capot, on peut voir un montage lectronique trs bien organis autour de composants de haute qualit. On remarque tout de suite un beau transformateur torique labellis Hegel Audio suivi dun filtrage 2 x 10 000 F monts sur une seule et mme carte qui accueille le reste des composants. Linterface USB est gre par une puce Tenor TE7022L qui supporte une rsolution maximale de 24 bits/96 kHz, ceci expliquant les caractristiques assez limites, mais suffisantes de cette entre. En revanche, la puce

HEGEL
conseillons, comme nous lavons fait, dutiliser une des deux entres numriques coaxiale avec en sortie de la source informatique une interface type Hiface Two de chez M2Tech. La lecture de fichiers HD est alors tout fait possible.

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lcoute

Immdiatement, ce Dac Hegel HD11 dispense une musicalit empreinte dune grande douceur avec une belle image strophonique, trs en profondeur. Nous sommes dans un monde sonore trs diffrent du Teac UD-101, mais sans tre non plus son oppos sur tous les plans. Par exemple, on note une tout aussi belle souplesse dans la reproduction du jeu des musiciens, de la fluidit donc, mais galement moins de dtails et moins de transparence sonore sur lensemble de la bande passante. Les timbres sont chauds, bien charpents et plairont trs certainement aux amateurs de piano, de voix, mais laisseront un peu sur leur

faim ceux qui aiment une restitution dtaille et are. Le Hegel HD11 est chaleureux en timbre, son image strophonique est profonde et large, il conviendra donc mieux aux mlomanes en recherche de sonorits de type analogique qu tous ceux qui veulent la musique comme sils taient au plus proche des musiciens. Mais attention, la dymanique est quand mme au rendez-vous, sur la reproduction des notes les plus basses, ce convertisseur est un redoutable concurrent pour les autres DAC dans cette gamme de prix. Ce Hegel Audio HD-11 nest pas poussif ni anorexique, bien au contraire. Vu ses fonctions limites : pas de sortie casque, pas de niveau de sortie rglable, et le look un peu triste, on aurait apprci un gros plus en musicalit pour compenser tout a. Cependant, cet appareil peut plaire pour sa restitution sonore chaude et exceptionnellement charpente.

950
Spcifications

Entres numriques : USB asynchrone (24 bits/96 kHz), RCA et Toslink S/PDIF (24 bits/192 kHz) Rsolution : 24 bits/192 kHz tage de sortie : classe A en composants discrets Sorties analogiques : symtrique (XLR) et asymtrique (RCA) Dimensions : 210 x 260 x 60 mm

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M2TECH
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Spcifications

Entre USB asynchrone 2.0 Sortie analogique sur mini-jack stro 3.5 mm Rsolution : de 16 32 bits Frquences dchantillonnage : 44.1, 48, 88.2, 96, 176.4, 192, 352.8, 384 kHz Tension de sortie : 2.0 Vrms, 10 k Dimensions : 88 x 14 x 20 mm

M2Tech HiFace DAC


Aprs le succs des interfaces HiFace et de convertisseurs trs musicaux, la jeune socit italienne lance un petit Dac en forme de dongle dun orange vif. Mais attention, ce convertisseur est capable de travailler jusquen 32 bits/384 kHz.
Trs attendu suite au succs de M2Tech dans le monde de la conversion audionumrique, cet HiFace Dac reprend lesthtique bien connue des interfaces Hiface, mais avec une couleur orange vif qui ne passera pas inaperue. Si la couleur drange, une rallonge USB peut tre utilise, mais il est important alors de trouver un cble de qualit qui ne ternira pas la sonorit assez joyeuse de ce convertisseur. En dehors de cela, cet HiFace DAC se branche donc directement un ordinateur ou mme une tablette (avec laccessoire adapt) et de lautre ct, un mini-jack permet de le raccorder, soit un appareil hifi (toujours avec un adaptateur), soit un casque de haute qualit. Rien dire de plus sur les fonctionnalits de cet appareil dailleurs, le minimum et suffisant est bien prsent, lintressant se trouve plus lintrieur. Fidle sa tradition, M2Tech na pas hsit intgrer dans ce petit dongle qui tient dans la main, ce qui se fait de mieux en matire de technologie numrique. Le principal problme en dehors de la qualit intrinsque des composants est pour ce style de convertisseur llimination du fameux jitter. M2Tech a donc dispos une interface XMos de la srie U comme USB, qui est accompagne de deux oscillateurs de haute prcision, du mme type que ceux qui quipent les interfaces pour liaison asynchrone de ce constructeur. Pour la conversion, une puce Burr-Brown PCM5201 a t implante sur lautre face du circuit. Elle travaille effectivement jusquen 32 bits/384 kHz, comme ce qui est annonc, condition, bien entendu, que les ordinateurs et logiciels de lecture soient configurs dans ce sens. Le niveau de sortie est assez lev pour une utilisation avec des casques, des enceintes amplifies ou nimporte quel amplificateur dun systme Hifi digne de ce nom (le rglage de volume se faisant directement depuis

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lordinateur). lcoute : Vivente ! en italien, vivente cest--dire trs extraverti, joyeux avec des qualits danalyse, de transparence qui le place, sur ce terrain bien audessus des autres convertisseurs de cette gamme de prix. Nous arrivons avec lui percevoir une multitude de dtails, comme les bruits de la salle denregistrement, les placements des doigts sur une corde de guitare par exemple avec une acuit unique. Lquilibre tonal est plutt assez clair, mais, attention, avec une richesse des harmoniques suprieures jamais prise en dfaut et un grave sublime par sa densit et sa fermet. Linflexion des violons, le coup sec dune percussion, le HiFace DAC se rgale de tout avec une image strophonique trs focalisante. Il donne limpression par rapport aux autres modles douvrir une fentre sur le son. Il nest pas sans nous rappeler un certain M2Tech Young sur cet aspect joie de vivre, et libert sonore.

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MERIDIAN
Meridian Explorer
Le britannique Meridian est connue depuis longtemps comme un prcurseur de laudionumrique LExplorer est un petit Dac avec ampli casque limage de la marque : praticit et confort dcoute signs Meridian.

300

Spcifications

Entre : USB 2.0 mini type B Sortie casque : mini-jack 3.5 mm pour casque, 130 mW sous 16 ou Sortie ligne : 2 Vrms Sortie numrique : optique mini Toslink (< 96 kHz) Dimensions : 102 x 32 x 18 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

LExplorer se prsente sous la forme dun petit boitier ovale en aluminium extrud qui tient dans la main, ce qui prouve son aspect nomade limage du HRT de ce guide. Il est dot dun ct dune prise miniUSB travaillant en mode asynchrone jusqu 24 bits/192 kHz et le choix de cette mini-USB a, trs certainement, t guid par lencombrement rduit de lappareil. De lautre ct, nous trouvons deux prises femelles mini-jack. La premire, avec niveau ajustable depuis lordinateur, sert connecter un casque audio (jack 3.5 mm), tandis que lautre a un double rle. Cette seconde prise est la fois une sortie analogique de niveau fixe que lon peut connecter tout systme audio, mais aussi une sortie numrique optique 24 bits/96 kHz de type mini-Toslink. Ce convertisseur Explorer travaille sans problme avec tous les systmes dexploitation que ce soit Apple, Windows et mme Linux. Toutefois, les possesseurs de Mac

pourront brancher cette interface directement leur ordinateur alors que sous PC un pilote est tlcharger et installer (pour pouvoir bnficier dune rsolution de 24 bit/192 kHz). LExplorer incorpore une technologie asynchrone de transfert qui minimise les erreurs de traitement numrique, technologie hrite de celles qui sont dveloppes pour la fameuse srie 800 de ce constructeur, mais en format rduit. Pour la conversion, Meridian a choisi une puce TI PCM5102 avec un rcepteur USB XMOS L-1 en entre. Malgr la petite taille du circuit, lExplorer incorpore des composants de haute qualit comme des capacits et des rsistances Audio Grade pour le filtrage de la sortie du DAC. lcoute, Meridian a, comme tous les autres fabricants, une signature sonore que lon retrouve ici sans vritablement de surprise. Ce petit convertisseur fait immdiatement preuve dune grande douceur

gnrale sans pour autant manquer de tonus et de vivacit. Les timbres sont magnifiquement rendus, avec une excellente densit et majest. En le comparant avec le Musical Fidelity V Can II (les deux appareils tant proposs un prix trs proche), on obtient moins de dtails sur les attaques de notes, moins de profondeur dans le bas du spectre, mais on gagne trs certainement en vrit des timbres, en naturel en quelque sorte. Les voix sont chaudes, avec du corps, le V Can II les positionnant mieux dans lespace grce son pouvoir de rsolution et danalyse plus fouille. Le Meridian, un peu limage de lArcam rPAC conviendra bien mieux aux amateurs de musique classique quaux auditeurs qui recherchent avant tout, de lnergie et de la vivacit. En tout cas, un gros plus sur la neutralit et la praticit car au niveau des sorties, on peut tout faire avec lui.

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35

HRT
La socit californienne High Resolution Technologies (HRT) est spcialise dans les petites interfaces audio pour ordinateur, sadressant aussi bien aux musiciens quaux audiophiles.
Pour ce guide, nous avons choisi chez HRT un convertisseur USB de poche, le modle MicroStreamer, un condens de tout le savoir-faire de la marque dans une taille lilliputienne. Dernier n de chez HRT, le MicroStreamer est en effet, trs certainement lappareil le plus compact de notre guide (en dehors des dac de type dongle USB). Cest une sorte de petit boitier en mtal gris, sans fioriture esthtique dailleurs, mais qui offre lessentiel de ce que lon peut attendre dun tel objet. Manifestement, HRT penche plutt vers des quipements de type professionnel que grand public, le chssis austre en est une preuve indiscutable. Cest donc un modle miniature autoaliment par la prise mini-USB, mais qui est quip de deux sorties. La premire de ces sorties est de niveau fixe. La seconde par contre, destine alimenter un casque, a un niveau de sortie variable, grce un attnuateur analogique que lon pilote avec le volume de lordinateur. Le tour de force de la taille minuscule de cet appareil a t rendu possible par le choix, comme nous venons de le prciser dune prise mini-USB dun ct, mais aussi de deux mini-jacks pour les sorties analogiques de lautre. Le chssis est certes dune apparence sobre, mais intgre des composants dun haut niveau technologique avec une rsolution numrique allant jusqu 24 bits/96 kHz. Le HRT MicroStreamer sera donc capable de lire la plupart des formats actuels du MP3 aux fichiers semi-HD. Une petite ligne de LEDs signale dailleurs la rsolution en cours. , lcoute, ce HRT MicroStreamer fait tat dune belle cohrence sonore, mme sil natteint pas llgance et le naturel du Arcam rPac. Toutefois, il va plus loin dans la restitution de dtails, notamment dans le haut du spectre avec une belle prcision de limage sonore. Sa dynamique est galement trs homogne sur lensemble de la bande passante, offrant une parfaite synthse entre lArcam et le NuForce, tous deux prsents dans ce guide. Un soupon de grave plus confortable et cela aurait t encore meiux. Le HRT MicroStreamer nen demeure pas moins un vrai bon Dac nomade dans le meilleur sens du terme.

HRT MicroStreamer

190

Spcifications

Port mini-USB asynchrone Rsolution max. : 24 bits/96 kHz Sortie analogique mini-jack : 2.25 Vrms, 50 Sortie casque mini-jack : 1.4 V, 5 Dimensions : 100 x 25 x 62 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

36 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

MICROMEGA
290

Micromega MyDac
Micromega est le pionnier franais en matire de traitement numrique depuis 1987. Lanne 2011 a t pour lui riche en vnements avec la sortie de ce petit Dac qui connait depuis un grand succs, mme ltranger.

Spcifications

Entres numriques : USB asynchrone 1.0 ou 2.0 (commutable), otique TosLink, coaxiale RCA Rsolution maximale : 24 bits/192 kHz Sortie analogique RCA : 2 Vrms Dimensions : 140 x 35 x 140 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Le MyDac fut le tout premier appareil dune srie baptise My et qui ne comprendra au final pas moins de cinq produits dont ce convertisseur, auquel sajoutent un amplificateur pour casque, un prampli pour platine vinyle, un streamer sans fil et un bloc amplificateur. Un systme complet donc qui couvre la totalit des besoins que ce soit de la lecture de nos chers vinyles lcoute de musique dmatrialise. Le MyDac se prsente sous la forme dun petit boitier carr de 14 cm de ct pour une hauteur de 3.5 cm. La fabrication est bien ralise malgr le choix dun chssis en plastique moul. Deux finitions existent pour toute la gamme des produits My : noire ou blanche. Sur lavant de lappareil, une mollette avance ses formes arrondies, elle permet de choisir la source couter et larrire lutilisateur a le choix entre trois entres numriques : une optique TosLink, et une coaxiale RCA et enfin, ce qui nous intresse le plus ici, une USB, cette dernire pouvant tre au choix en 1.0 ou 2.0 grce un petit inverseur. Sur un ordinateur MAC, en USB 2.0, aucun pilote nest installer tandis que sur PC, cest le cas pour pouvoir lire des fichiers jusqu 24 bits/192 kHz. Micromega a port son choix, concernant linterface dentre sur un circuit Wolfson WM8804, avec deux horloges

(une cadence 22.5792 MHz pour les frquences multiples de 44.1 kHz et lautre 24.5760 MHz pour les multiples de 48 kHz). La conversion est confie une puce Circus Logic CS4351 qui peut traiter les signaux jusqu 24 bits/192 kHz. La fabrication interne est trs professionnelle, nous reconnaissons bien l le savoir-faire de cette marque franaise comme son exprience. La prsence de capacits Wima par exemple exprime aussi le fait que la musicalit est recherche avant toute chose. Nous regrettons juste labsence dune sortie casque qui ferait du MyDac un appareil trs complet. lcoute, ce MyDac offre une trs bonne synthse de plusieurs qualits sonores que lon retrouve dans cette gamme dappareils. Il montre effectivement une excellente aration sonore et beaucoup de dtails sur lensemble de la bande passante ; la signature sonore Micromega en quelque sorte. Mais en mme temps, il sait aussi tre doux, et sloigne des sonorits froides qui au nom de la neutralit manquent de chair et dos. Laigu est bien fil, transparent et offre un beau suivi rythmique. Lquilibre tonal est plutt doux, ce qui saccompagne aussi dune prsence scnique trs naturelle. Un convertisseur quilibr dans toutes ses caractristiques sonores mme sil manque parfois quelque peu de fantaisie.

Haut de Gamme Dynaudio Sans fil

Xeo est nouveau, Xeo est facile, Xeo est intelligent, Xeo est le changement. Car Xeo est le le tout premier systme denceintes haut de gamme sans fil et tlcommandable. Dites adieu aux cbles denceintes, convertisseurs N/A, amplificateurs et logiciels spciaux. Dbranchez tous. Et branchez simplement les enceintes compacte ou colonne Xeo et lmetteur Xeo. Dbranchez et coutez. www.xeo.dynaudio.com Distribution en France : IHT France/IHT Services, tl. 05.56.34.27.99, info@ihtservices.eu, liste des revendeurs sur www.ihtservices.eu

All there is.

MUSICAL FIDELITY
Musical Fidelity V-DACII
En lanant le V-DAC, la marque britannique Musical Fidelity avait reu de nombreux loges de la part de la presse et remport un vif succs. Depuis 2 ans, elle propose un produit de seconde gnration avec plusieurs amliorations qui lui permettent de rester un des DAC USB petit budget prfrs des audiophiles.
Toujours aussi minimaliste, se concentrant sur lessentiel (la qualit des composants plutt que le look), le V-DACII se veut malgr tout plus lgant que son prdcesseur et adopte un nouveau botier en aluminium extrud ainsi quune jolie finition mtal bross. Certes avec ses entres dun ct et sa sortie ligne de lautre, lui trouver un emplacement discret peut se rvler quelque peu difficile dautant quil faut se dplacer pour inverser la source RCA et USB. Une petite tlcommande eu t le rve. Lappareil dispose de trois entres numriques, coaxiale (RCA), optique (TosLink), USB et la grande nouveaut est que celle-ci fonctionne dsormais en mode asynchrone qui permet de rduire de manire drastique les problmes de jitter. Pour cela le V-DACII utilise une puce de rception Texas Instrument TAS1020 associe un circuit de r-chantillonnage Burr-Brown SRC4392, ainsi quun convertisseur DSD1796 galement du mme constructeur, travaillant tous les deux sur 24 bits 192 kHz. Les performances mesures du V-DACII sont sur tous les points suprieures celles du V-DAC avec une sparation stro (diaphonie) proche de 105 dB et un rapport signal/bruit annonc de 126 dB (faisant un bon de 10 dB). lcoute, pour ce prix, et face la concurrence, nous ne pouvons que louer les qualits hautement musicales de ce petit convertisseur qui nous dispense un message runissant sensualit et dfinition. Tout y est : de la prcision avec une foule de micro-dtails et un charme sonore qui en font un appareil dguster comme un verre de bon vin. La bande passante semble, avec lui, illimite tant il va chercher toutes les informations de chaque enregistrement. Dun grave profond et soutenu un haut du spectre fourmillant de mille sonorits chatoyantes toutes les facettes de la musique sont mises en avant avec une autorit certaine. Certains prfreront la neutralit dun MyDac mais pour notre part, nous restons sous le charme de ce V-DACII qui sait faire de la musique avant tout. Il est net, prcis, soyeux avec une scne sonore vaste et prcise. Nous ne pouvons rien, mais strictement rien lui reprocher, et a pour le prix, cest inespr. Comme nous lavons dj dit, ce Dac est lun des prfrs des audiophiles, nous partageons largement cet avis. recommander sans aucune restriction.

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260

Spcifications

Conversion : 24 bits/192 kHz Entres numriques : RCA (coaxiale), Toslink (optique), USB (type B - asynchrone 24 bits/96 kHz) Sortie Ligne : RCA (stro) Niveau de sortie : 2.2 Vrms Dimensions : 95 x 40 x 170 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

+ I N F O : s c a n Q R c o d e

L e c t e u r C D+ c o n v e r t i s s e u r d i g i t a l e n t r e / s o r t i e
M c a n i q u e S a n y o a v e c c h a r g e m e n t f r o n t a l C o n v e r t i s s e u r C i r r u s L o g i c C S 4 3 9 8 , 2 4 b i t s / 1 9 2 k H z 3 e n t r e s d i g i t a l e s : 2 C O A X , 1 O P T 2 s o r t i e s a n a l o g i q u e s R C A , X L R

A mp l i t u n e r + c o n v e r t i s s e u r d i g i t a l U S B
P u i s s a n c e d e s o r t i e : 5 0 W / C H 8 O h m s , M O S F E T H i t a c h i 4 E n t r e s a n a l o g i q u e s : 1 X L R , 2 R C A , 1 P H O N O ( M M ) F M/ A MT u n e r : 1 5 m m o i r e s d e s t a t i o n s 1 e n t r e U S B P C : P C M 2 7 0 4 U S B D A C 1 S o r t i e a n a l o g i q u e : 1 P R E O U T 1 S o r t i e c a s q u e

40 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

NUFORCE
Nuforce uDAC-2
Premier modle dune gamme trs large de convertisseurs avec ampli casque, le NuForce uDAC-2 nen possde pas moins beaucoup des avantages de ses grands frres pour un prix ultra abordable.
Disponible en plusieurs coloris (rouge, noir ou argent, et mme en dition limite dore) ce petit convertisseur, que lon peut facilement glisser dans la poche, est un concentr des technologies Nuforce et possde toutes les possibilits qui en feront lami indispensable pour les amateurs de produits nomades ou fixes. Cette seconde version est capable de dcoder les fichiers audio au format 24 bits/96 kHz, ce qui est bienvenu face larrive en nombre des fichiers semi-HD (AAC et Flac HD). Il possde trois types de sorties : une pour les casques audio avec mini-jack 3.5 mm, une autre pour une connexion un systme hifi grce deux prises RCA et enfin, une prise coaxiale numrique pour tre raccord un convertisseur externe de plus haute vole. Le bouton de volume en face avant est valable autant pour la sortie casque que celle haut niveau vers une chane hifi, ce qui est un avantage par rapport certains concurrents. NuForce a choisi pour ce potentiomtre de volume un modle Tocos connu pour sa prcision bas niveau. La prise USB est compatible 1.1 et 2.0, un cble est fourni avec lappareil. Le boitier est en mtal dune belle fabrication qui offre des prises RCA dores. lcoute, ce DAC USB avec ampli casque et sortie ligne est le moins onreux de ce guide tout en donnant une sonorit trs fouille, avec beaucoup de dtails le tout accompagn dune dynamique impressionnante. Mme si par rapport dautres modles de la marque, il va moins loin aux deux extrmits du spectre, cet uDAC-2 est trs vivant, enthousiaste avec une belle image sonore et une vivacit qui fait plaisir entendre. Aigu bien fouill, grave ferme et tendu, timbres chantants, cest un incontournable, surtout ce prix, et nous ne pouvons rien lui reprocher. En outre, lorsque nous lavons branch sur un systme hifi, son image strophonique sest montr trs convaincante avec une belle mise en relief des musiciens et un bel talement des plans sonores. moins de 100 , cest le Dac quil faut acheter.

100
Spcifications

Port USB : 1.1 et 2.0 Rsolution maximale : 24 bits/96 kHz Sortie analogique RCA : 2 VRms Sortie casque : 80 mW, 16 Sortie numrique RCA : 75 Dimensions : 68 x 38 x 21 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Mo n i t o r S e r i e

Mo n i t o r 7

A t o m Mo n i t o r 1 1

Mo n i t o r 9

Mi n i

L e s s e p t b o n n e s r a i s o n s d e n o s r e v e n d e u r s p o u r v o u s f a i r e c o u t e r l a n o u v e l l e s e r i e mo n i t o r 7 d e l a ma r q u e C a n a d i e n n e P A R A D I G M . A u d i o p h i l e , h a u t e t e c h n o l o g i e , p e r f o r ma n c e , d y n a mi q u e , l g a n c e , c o mp a c i t , l e p l a i s i r a b o r d a b l e .

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600

PARASOUND
Parasound ZDAC La srie Z de Parasound, regroupant
Avec la srie Z, le clbre constructeur amricain Parasound propose une gamme dlectroniques audio miniatures trs complte dont fait partie ce convertisseur qui intgre un ampli casque et peut accueillir pas moins de trois sources numriques.
des lectroniques au format Mini, est fort sympathique. Elle ne comporte pas moins de sept appareils qui vont de ce convertisseur ZDAC un tage pour platine vinyle en passant par un Tuner, un pramplificateur, un lecteur de CD, et un bloc de puissance, tous ces appareils portant lestampille Z comme le nom de la srie. Pour notre guide, nous nous sommes donc penchs sur le tout nouveau ZDac qui comme ses frres est plac dans un petit chssis tout en mtal, couleur argent ou noir (selon la finition choisie), dune qualit de construction honnte pour le prix. Ce convertisseur est assez complet en regard de son tarif. Certes, un peu moins quun Cambridge DacMagic Plus, mais il comporte lessentiel de ce que lon peut en attendre. Il dispose, en effet, de trois entres numriques, dont une USB asynchrone de type B 1.1 qui ne ncessite pas dinstallation de pilote sur les Mac, ni mme sur les ordinateurs avec systmes Windows. Cette entre accepte des signaux jusqu 24 bits/96 kHz contrairement aux deux autres entres numriques S/PDIF. Loptique Toslink comme la coaxiale RCA peuvent en effet accepter un flux jusqu 24 bits/192 kHz au maximum. De leur ct, les sorties analogiques sont doubles avec une paire de prises RCA pour un branchement en asymtrique et deux embases XLR pour une liaison en symtrique (chose assez tonnante, car le ZPRE, le prampli de la gamme Z, nen possde pas). La face avant de lappareil est assez sobre. Elle accueille un afficheur qui indique la source connecte, un slecteur dentre droite et une commande de volume gnral. Juste ct, nous trouvons une sortie casque de type minijack 3.5 mm. Lorsquun casque lui est raccord, cela coupe automatiquement le son des sorties arrire Ligne.

Technologie propritaire

Spcifications

Entres numriques S/PDIF : optique et coaxiale 24 bits/192 kHz Entres USB : type 1.1, 24 bits/96 kHz Sortie casque : 32 600 Dimensions : 241 x 51 x 254 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Tout cela est pour linstant relativement simple et habituel, mais en revanche ce qui lest moins, cest la technologie de conversion conue par lquipe de Parasound pour ce petit ZDAC. Malgr son entre USB qui ne peut traiter que du 24 bits/96 kHz, ce convertisseur intgre un systme de surchantillonnage assez particulier des signaux numrique, et ce jusqu 24 bits/422 kHz avec un systme de resynchronisation dhorloge afin de rduire de manire drastique les phnomnes nuisibles de jitter (erreur temporelle dans la cadence du flux des donnes numriques entre la source et le convertisseur). ce titre, Parasound annonce que le taux de jitter est abaiss ici une valeur de 10 picosecondes.

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43

Sur lentre USB, linterface de rception est confie un contrleur Texas Instruments TAS1020B. Ensuite, la conversion, proprement parl, est assure par une puce Analog Devices AD1853 de type 24 bits/192 kHz bien connue des constructeurs pour ses qualits sonores. Nous notons galement que le potentiomtre de volume est un vrai composant analogique traditionnel mont sur une petite carte qui comprend lamplification propre la sortie casque.

lcoute

Par rapport au Cambridge DacMagicPlus, ce convertisseur Parasound ZDAC apporte une relle plus value en ce qui concerne le confort dcoute. Les timbres sont plus chaleureux avec une sonorit que lon peut qualifier comme tant plus analogique. Un saxophone, par exemple, a plus de coffre et un peu moins de dtails sur les bruits de hanche. En effet, la contrepartie de cette restitution assez chaleureuse est que la dfinition est moins pousse quavec le Cambridge DacMagic Plus. Le mdium est trs charpent, trs plein avec beaucoup de matire et des tessitures trs charnelles ce qui donne une image strophonique tout en relief. Le sentiment de prsence scnique est trs agrable. Ce Parasound ZDAC cherche, avant toute chose, offrir une transcription moelleuse, trs incarne, et surtout pas fatigante long terme. Sur de la musique classique, les violons par exemple sont restitus avec un quilibre tonal assez chaud, qui offre galement un bel tagement des plans sonores. Le son est moins incisif sur les attaques des notes. On ressent moins de mordant sur les coups darchet des instruments cordes, mais en revanche les diffrents pupitres dinstruments sont parfaitement placs dans lespace. Le Parasound ZDAC est donc un convertisseur qui fera bien plaisir aux amateurs de sources analogiques, et cest bien , semble-t-il, que lquipe dingnieurs de la marque a cherch raliser.

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TEAC
900

TEAC UD-501
LUD-501 fait partie dune nouvelle srie au format Midi du constructeur japonais TEAC et autant le dire tout de suite, ce convertisseur est trs certainement le mieux fabriqu comme le mieux habill pour un appareil plac sous la barre des 1000 euros. Mais ses prouesses ne sarrtent pas l.

Spcifications

Entre USB : 1 asynchrone 2.0 (jusqu 32 bits/384 kHz en PCM et 2.8/5.6 MHz en DSD) Entres num. RCA : 2 : 16/24 bits de 32 192 kHz Entres num. optiques : 2 x 24 bits/ 96 kHz Sortie casque : 6.35 mm Jack, 2 x 100 mW, 32 Dimensions : 290 x 81.2 x 244 mm

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

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45

Pour TEAC, cette srie 501 reprsente la parfaite synthse des savoir-faire des diffrentes divisions de la socit : TEAC Hifi, Esoteric et TASCAM la division professionnelle de ce groupe. Elle se compose de ce convertisseur avec amplificateur pour casque, dun lecteur de CD, dun amplificateur avec Dac et enfin dun amplificateur toujours pour casque, mais entirement analogique. Pour ce guide, il tait donc intressant de prsenter le modle UD-501 qui remplit la perfection le rle de Dac USB avec prampli et sortie casque de qualit. Comme nous lavons prcis, lUD-501 est magnifiquement construit avec un chssis tout en mtal flanqu de deux joues en aluminium de couleur argent. Pour un appareil de ce prix, il est trs bien fourni quant sa connectique puisque lon ny retrouve pas moins de cinq entres numriques : deux optiques, deux coaxiales et enfin une USB. Les sorties sont galement doubles par des RCA en mode asymtrique et des XLR pour un raccordement en symtrique. Mais ce qui en fait un appareil hors norme, outre cette magnifique finition, cest que la prise USB est annonce comme pouvant recevoir des signaux DSD (Direct Stream Digital), le format de donnes pour les fichiers SACD, le Super Audio CD lanc en 1999 par Sony et Philips avec une frquence dchantillonnage de 2.822 MHz. Cet UD-501 est donc capable de recevoir des flux PCM, quels que soient les dbits jusqu 32 bits/384 kHz et mme les signaux au format DSD de 2.8 MHz 5.6 MHz. Belle promesse en perspective, car ce type de format HD semble petit petit intresser de plus en plus daudiophiles, et ce malgr un prix et une taille de fichiers consquents.

les sorties Ligne. cela sajoute le rglage de lintensit de lafficheur, ou des indications souhaites Les oprations sont trs faciles et peuvent mme tre effectues pendant lcoute, ce qui est apprciable pour les rglages qui vont concerner le rsultat sonore. La conversion est confie deux puces 32 bits Burr-Brown PCM1795 et lUSB bnficie dune interface fonctionnant en mode asynchrone gre par une puce (CPLD) programmable utilisant un algorithme exclusif TEAC pour une rduction du jitter maximale. Cette interface est compatible Asio, ce qui permet le traitement des fichiers DSD. Mais pour ce faire, il est ncessaire de tlcharger sur Mac comme sur PC les pilotes ncessaires et utiliser des logiciels de lecture ou players susceptibles de fonctionner sous ce mode : Audivarna Plus et JRiver sur Mac, toujours JRiver, Foobar, Media Monkey (avec les extensions) sur PC. TEAC offre mme son propre player en tlchargement. Nous avons pu tester le logiciel JRiver 18 sur Mac et PC, a fonctionne trs bien : natif en PC et DoP sous Mac. Le problme reste le prix des fichiers DSD, leur taille et lapprovisionnement. Gageons que tout cela change vu la qualit du format.

lcoute

De multiples rglages

La face avant comprend un gros bouton de volume mis au ct dun afficheur bien utile pour rentrer dans le menu de configuration de lappareil. Effectivement, juste sa gauche, une touche menu sert programmer lappareil avec un certain nombre de paramtres, les items dfilant chaque pression. On peut ainsi choisir, pour les signaux PCM, si on dsire upsampler ces derniers jusqu 192 kHz comme on peut rgler le filtre numrique sur ces mmes signaux avec une position Off, puis Sharp (filtre pente raide) et Slow (filtre pente douce). Avec les flux DSD, lappareil permet de choisir entre quatre modes de filtrage. Mais il est possible aussi de choisir les sorties connectes RCA ou XLR, ou la position Off qui lorsquun casque est branch, coupe

Ce convertisseur promet bien des caractristiques allchantes (DSD natif sur PC et DSD DoP sur Mac) sur le papier alors autant le dire tout de suite, il les tient aussi sur son rsultat final. Aprs de longues heures de chauffe, lUD-501 est tout simplement dune fluidit et dun fil des notes vraiment surprenants pour un appareil de ce prix. Il sait, la fois, conjuguer des qualits de transparences et de neutralit, avec une restitution des rverbrations, par exemple, tonnante, le tout avec une grande cohrence sonore. Avec lui, on est loin des sonorits chatoyantes dautres convertisseurs. Tant pis pour ceux qui prfrent les sons un peu colors, mais parfois plus agrables. Limage strophonique est trs prcise avec un positionnement des interprtes parfait avec un sens du placement scnique de chacun dentre eux trs prcis. Et en coutant certains fichiers DSD (Blue Coast ou encore 2L-The Nordic Sound), la restitution gagne encore en prsence et en dtails avec un grain supplmentaire offrant surtout une meilleure densit sonore. Un parcours presque sans faute pour un appareil la fois performant technologiquement, fabriqu de faon exemplaire et un prix plus quabordable. Du DSD en entre USB, cest du jamais vu ce tarif et cela risque de faire des jaloux.

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CONVERTISSEURS HAUT DE GAMMME PLUS DE 1000

Dans cette srie de sept appareils, nous avons tout simplement choisi les meilleurs convertisseurs avec entre USB disponibles aujourdhui. Ils seront plus considrer comme un lment part entire de votre systme Hi-Fi et peut-tre, dans certains cas, le remplaant de votre platine CD. La musique en tlchargement se porte, en effet, trs bien ct des anciens CD qui se vendent de moins en moins. Il est dsormais possible dacheter en ligne des fichiers de musique en trs Haute Dfinition et pour en profiter pleinement il faut que les convertisseurs soient la hauteur de ces nouvelles normes. Cest le cas, incontestablement, des appareils que nous avons choisi ici. Certains proposent une sortie casque de haut niveau, dautres non, mais ils sont tous le fruit dingnieurs audiophiles hautement qualifis.

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BENCHMARK
Benchmark DAC1 USB
La marque amricaine Benchmark tait jusqu prsent plus spcialise dans des quipements professionnels que grand public, mais elle a dcid rcemment de sattaquer ce dernier march avec une offre complte de convertisseurs quips damplis casque de haute qualit.
dajuster parfaitement le gain. Concernant les entres numriques, le DAC 1 USB offre pas moins de quatre prises : une coaxiale BNC (vritable 75 ), une optique Toslink, une symtrique XLR AES/EBU et enfin, ce qui nous intresse plus particulirement pour ce guide, un port USB qui bnficie dune technologie propritaire Benchmark. Cette interface utilise la technologie Advanced USB qui daprs la marque est totalement transparente pour les signaux numriques. Les data sont transfrs de lordinateur au DAC 1 USB sans quaucune modification ne soit opre, cest--dire en mode bit bit (que lon appelle parfois bit perfect). Lappareil est donc totalement compatible avec les systmes Windows et Mac de faon native, ce qui ne ncessite donc aucune installation de pilote, ni de logiciel. Cest ce titre un vritable plug and play. La gamme des convertisseurs Benchmark est assez vaste mais tourne autour du mme chssis tout en mtal du plus bel effet. Suivant ses besoins, lutilisateur peut choisir entre le modle de base DAC 1 ou le DAC 1 USB qui, la diffrence du premier comporte une entre USB, mais il peut aussi opter pour deux autres modles, le DAC 1 Pre ou le tout nouveau DAC 1 HDR qui dispose dune tlcommande livre dorigine. Tous ces appareils jouissent des mmes technologies de pointe qui ont fait la rputation de cette marque depuis bien longtemps. De par ses nombreuses possibilits, notamment sur ses sorties analogiques, il est clair que le DAC1 USB appartient galement au monde professionnel. En effet, lutilisateur peut opter entre plusieurs modes : niveau de sortie fixe ou variable et dans ce second cas, mais condition douvrir lappareil, un systme de ponts permet

De la technologie made in Benchmark


De plus, tous les convertisseurs Benchmark et ce depuis le tout premier modle, possde un autre systme exclusif baptis UltraLock dont le but est de rduire tous les phnomnes de jitter, cest--dire de corriger les erreurs temporelles durant le transfert du flux numrique entre une source et le destinataire de ces signaux. Le DAC 1 USB est donc immunis contre ce jitter ou gigue numrique en franais grce son systme dhorloge dit UltraLock qui isole entirement lhorloge du convertisseur de celle de lentre audio. Pour Benchmark, ce systme est suprieur aux meilleurs systmes dits PLL (Phase-Locked Loop) que lon trouve habituellement. Linterface pour les entres AES/EBU et S/PDIF est confie un circuit de mmoire tampon puis passe par une

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puce AKM AK4114 capable de grer le 24 bits/192 kHz tandis que lentre USB transite par une interface Texas Instruments TAS1020B qui extrait les donnes audio en les convertissant en mode I2S. Le convertisseur est lui-mme un modle Analog Devices AD1853 de technologie Delta/Sigma Multibit, cadenc par son propre oscillateur. Cette puce alimente deux circuits damplifications individuels : lun pour le casque avec un double ampli op de marque Burr Brown NE5532, lautre pour les sorties ligne. Le circuit damplification pour casque est baptis HPA2 et fait la fiert de Benchmark, car daprs la marque, il offre un haut niveau de puissance avec un taux de distorsion de 0.0003 % avec une impdance de sortie de 0.1 ohm.

lcoute

On sent tout de suite que ce convertisseur en a sous le capot. Il dispense une nergie consquente sur toute la largeur de la bande passante, avec un punch digne dun boxeur laffut. Le grave est puissant, large, muscl avec un niveau rellement incroyable. Il a une assise

dans le bas du spectre franchement remarquable. Limage strophonique est large, avec beaucoup de profondeur aussi, du relief et une belle prsence scnique. En revanche, on a toujours cette impression dun haut du spectre un peu attnu, comme si un voile lentourait de toutes parts, certes, a loigne la restitution de toutes durets, mais laigu manque un peu de prcision et surtout de fouill. Les violons sur une uvre baroque sont quelque peu teints, mme si limpression globale que donne luvre et plutt agrable. Il manque ce convertisseur un grain de folie dans le haut, un peu plus de fluidit et de transparence. Et nous avons fait la mme constatation que ce soit en sortie ligne et au casque. Cet appareil semble donc bien mieux convenir de la musique moderne qu un mlomane, amateur de musique classique, en qute de vrit sonore.

1450

Entre USB : synchrone 1.0 Entres numriques : BNC, 2x optiques Toslink et XLR Sorties analogiques asymtriques : 2.0 Vrms, 30 (variable + 11 dB) Sorties analogiques symtriques: 60 (calibration externe et interne de 0 - 30 dB) Sortie casque : 2x jack 6.35 mm, 0.01 , 21 dBu Dimensions : 205 x 45 x 230 mm

Spcifications

Notre avisavis
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1 650

FOSTEX
Fostex HP-A8C
Le HP-A8C couronne une srie de convertisseurs pour le grand public du constructeur japonais Fostex aprs le HP-A3 et un modle HP-P1 conu spcialement pour les tablettes et autres priphriques nomades.
Le fabricant nippon Fostex sest depuis une cinquantaine dannes taill une solide rputation dans le milieu de la hifi, mais surtout dans le monde professionnel o il connat un grand succs pour ses quipements denregistrement, ses enceintes et ses haut-parleurs de haut niveau. Comme dautres constructeurs, Fostex se tourne un peu plus aujourdhui vers le march grand public, ou plutt le march audiophile, et vu les rsultats de ce Dac, lide savre excellente. Tout dabord, avouons tout de suite que ce HP-A8C est trs complet, un des rares possder une entre stro analogique et une carte SD pour la lecture des fichiers DSD (le format de donnes du SACD) comme la prsence de deux sorties casque.

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La construction de cet appareil est prendre en exemple comme dailleurs laspect gnral teint dune belle lgance des matriaux. Sur le devant de lappareil, un bel afficheur indique bien des informations utiles comme la source connecte, mais aussi la frquence dchantillonnage et le type de filtrage numrique appliqu. En utilisant la carte SD pour la lecture des fichiers DSD, le nom du morceau saffiche, sur ce mme cran, ce qui est fort pratique. Une petite tlcommande est fournie avec lappareil, son usage nous a sembl pour le paramtrage des menus beaucoup plus ais que les quelques boutons poussoir en faade qui officient de la mme faon. Une fois entr dans le menu du HPA8C, il est effectivement possible de faire un certain nombre de rglages. Nous nen citerons que quelques-uns. En entre S/PDIF, il est en effet possible de jouer sur le surchantillonnage (x1, x2 et x4), sur la pente du filtre numrique avec deux positions, la synchronisation de lhorloge (soit externe, soit celle de lappareil), le gain sur chaque entre... prciser galement que la carte SD sert aussi pour la mise jour du systme interne. La manipulation de lappareil et le touch des commandes sont trs agrable et donne une impression de luxe que lon ne rencontre gnralement que sur des appareils beaucoup plus haut de gamme.

nant les mmes formats, mais cerise sur le gteau, cet appareil est dot dune entre analogique stro par RCA, ce qui donne la possibilit de lutiliser comme prampli pour tous types de sources. En ce qui concerne la technologie, sous le capot de lappareil, on peut voir une carte estampille Fostex qui accueille les composants qui serviront au traitement des signaux DSD de la carte SD. Nous savons que toute la conversion est confie une puce Asahi Kasei AK4399 qui assure galement toutes les possibilits de filtrage numrique. On note un transformateur torique de bonne taille avec des capacits de marque Nichicon Muse rparties sur lensemble de lunique carte portant les circuits. Le montage comme les composants de surface ont t choisi avec prcaution. En usage, cet appareil est simple, mais demande quelques attentions supplmentaires (par rapport au Naim Audio DAC-V1 par exemple), notamment dans le choix du mode de surchantillonnage et du filtrage. chacun dy trouver son bonheur selon ses gots et habitudes dcoute.

enregistrement, et ce tout au long de la bande passante. Et cela ne se fait pas au prix dune quelconque brillance artificiel dans le haut du spectre ou dune rondeur dans le grave. Non, tout reste quilibr et dune limpidit vraiment extraordinaire. Cet quilibre se retrouve aussi sur le terrain de la dynamique, o le HP-A8C napparat ni trop nerveux, ni trop passif, un savant mlange qui pourrait se rsumer en une phrase : cet appareil gre la perfection les transitoires et avec un nombre de micro-informations foisonnantes. Le terme raffinement utilis en dbut danalyse colle la perfection la musicalit de cet appareil qui sait aller loin sans imposer une personnalit par trop marque. Un grand moment dcoute que ce soit au casque ou sur notre systme dcoute de rfrence et en profitant des enregistrements DSD de la carte externe.

Spcifications

lcoute
Quel raffinement dans la restitution sonore ! Il ne suffit que de quelques minutes pour se rendre compte que ce convertisseur va loin, trs loin mme dans son pouvoir de rsolution et danalyse. Cest comme si un voile tait lev entre les enceintes et nous, tellement nous nous sentons proches de chaque musicien. Non comme le fait le Naim Audio DAC V1 avec son ct charnel. Ici, avec le Fostex HPA8C, cest plutt par la transparence extrme du son qui en mane. On entend tout avec une subtilit rare, soulignant avec une grande dlicatesse toutes les intentions des musiciens. La bande passante est dune largeur peu commune, cet appareil allant chercher tous les micro-dtails de chaque

Construction haut de gamme


larrire, nous ne sommes pas en reste non plus. Toutes les prises sont de haute qualit, Fostex ayant mis les moyens sur ce plan. Nous trouvons donc la prise USB, juste ct du logement pour la carte SD. Viennent ensuite trois entres numriques : une XLR AES/EBU et trois S/PDIF (une RCA et deux optiques Toslink). On compte aussi deux sorties numriques repre-

Entres : USB 2.0 (32 bits/192 kHz sur Mac, 24 bits/192 kHz sur PC) Entres S/PDIF : 2x optiques Toslink et RCA (24 bits/192 kHz) Entre AES/EBU : XLR (24 bits/192 kHz) Un lecteur de carte SD (DSD 2.8 MHz) Entre analogique : RCA Sorties numriques S/PDIF : optique Toslink et coaxiale RCA Sortie casque : 2 jack 6.35 mm, 16 600 , 700 mW Dimensions : 213 x 314 x 78 mm

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M2TECH
M2Tech Young
La marque italienne est incontournable depuis quelques annes dans le domaine de la conversion et tout ce qui tourne autour de laudionumrique. Le modle Young nest pas une nouveaut, mais il trouve naturellement sa place ici ct de concurrents plus jeunes et tient toujours trs bien la comparaison.
Le M2Tech Young est facilement reconnaissable grce son chssis en mtal argent avec, comme face avant, une tle courbe et perfore, travers laquelle on peut voir apparatre des chiffres et des lettres. Ce design, tout fait original a, dailleurs, t repris pour le modle haut de gamme de cette marque, le Vaughan. Derrire cette grille et au milieu des deux boutons poussoirs permettant la mise sous tension de lappareil et la slection des sources, se cache un afficheur diodes rouges qui tranche bien avec le noir. Cette description peut paratre anecdotique, mais noublions pas que cest sur cet appareil que pour la premire fois apparaissait le chiffre 384 pour 384 kHz, car en effet, le Young fut le tout premier appareil pouvoir traiter des signaux de si haute rsolution, ceci dmontrant le ct hyper technologique de cette marque italienne qui est spcialise dans le numrique et pour linstant que dans le numrique. larrire de lappareil se trouve toute la connectique, simple et suffisante. Nous avons les entres numriques, au nombre de cinq avec une AES/EBU sur XLR, une BNC, une RCA, une optique au format Toslink et enfin lUSB. Lunique sortie est galement simple : une paire de RCA en mode asymtrique. Lalimentation est externalise avec petit boitier spar, et il est possible de lamliorer en mettant un boitier M2Tech Palmer avec systme de batterie et chargeur qui tirera toute la quintessence du Young.

Un circuit bien gr

Sous le capot de lappareil, tous les composants ont t regroups sur une seule et unique carte qui occupe une bonne moiti du chssis. Linterface USB est gre par un micro contrleur Cypress CY7C68013A haute vitesse et les signaux transitent par des isolateurs Analog Devices. Les entres S/PDIF sont, quant elles, adaptes en impdance par des transformateurs galvaniques qui servent galement les isoler (aucune rfrence lectrique commune) et cest un circuit Burr Brown DIX4292 qui se charge de la rception de leurs signaux et assure ensuite leur mission vers les circuits internes. Toute la gestion est assure par un

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micro contrleur Microchip 18F40K20, tandis quun circuit Xilinx Spartan XC3S200A assure le rle de filtre de surchantillonnage haute performance (minimum de jitter et de niveau de bruit). Ce circuit porte le nom de FPGA (Fieldprogrammable gate array, ou rseau de portes logiques programmables) et cest M2Tech qui en a dfini la programmation afin quil assure la fonction de filtre de surchantillonnage. La conversion, proprement parl, fait appel au circuit PCM1795 de Burr Brown, capable de traiter des donnes audio sur 32 bits 192 kHz et dont M2Tech utilise la possibilit de travailler avec un filtre de surchantillonnage externe (FPGA XC3S200A cit plus avant dans le texte) pour pouvoir traiter des signaux chantillonns jusqu 768 kHz. Le PCM1795 travaille en mode diffrentiel, suivi dun tage de conversion en tension partir dun quadruple amplificateur oprationnel Analog Devices AD8674 trs faible bruit, tandis que le filtrage de sortie fait appel un modle double dit de prcision, Burr-Brown OPA2211, accompagn de rsistances faible tolrance et de condensateurs couche plastique de qualit audiophile.

lcoute

Mais quelle dfinition, quelle rsolution dans le haut du spectre avec mille dtails qui fourmillent dans lair. Le M2Tech

Young dispense une sorte de joie communicative, presque instinctive tellement il est clair et prcis. Dun autre ct, le grave est chaloup, avec un excellent niveau et, l aussi une multitude dtails. Sur une contrebasse de jazz, on entend le claquement des doigts sur les cordes tout en bnficiant du niveau naturel de cet instrument, comme dun saxophone qui est magnifiquement timbr avec une prcision sur tous les bruits de hanche. Lensemble sonore sait tre extraverti, mais dans le bon sens du terme. Cest toute lexpressivit italienne et qui ne se dpare pas dune certaine gravit. Nous ne tombons pas dans la caricature ou dans la simplification, loin de l. On comprend mieux le succs de ce DAC depuis sa sortie. Sur de la musique baroque, un vrai rgal. Cette musique souvent trs rythme trouve ici un moyen dexpression superbe. Le son dun violon, le mordant du frott de larchet sur les cordes, comme la tessiture de cet instrument, le bois comme on dit, trouve ici une expressivit extrme. Lensemble est rythm, lger, souple avec une excellente focalisation de la scne sonore. Sur de la musique moderne, lauditeur sera aussi aux anges, car le Young est trs rapide, cest dire dynamique, mais sur tous les petits signaux, ce qui participent dailleurs une image strophonique trs focalisante. Les astuces des studios nauront plus de secret pour vous.

1 100

Spcifications

Entres numriques : USB B, RCA, BNC, AES/EBU et Toslink Rsolution max. : 24 bits (S/ PDIF, AES/EBU, optique), 32 bits (USB) Taux dchantillonnage max. : 96 kHz (Toslink), 192 kHz (RCA, BNC, AES/EBU), 384 kHz (USB) Sortie analogique : RCA Dimensions : 200 x 200 x 50 mm

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McINTOSH
McIntosh D100
Premier convertisseur externe avec entre USB chez ce gant amricain de llectronique audio de prestige, le D100 de McIntosh est aussi un vritable pramplificateur digital et amplificateur pour casque.

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Nous lavons vu depuis quelque mois, McIntosh est en effervescence avec un nombre impressionnant de nouveauts, preuve sil en est besoin, que cette marque ne sendort pas sur ses lauriers, mais se remet en question chaque instant pour suivre les dsirs et les besoins dune clientle la fois exigeante et fidle. Effectivement depuis 60 ans, le monde de la hifi a normment chang. Le Home Cinma a fait son apparition il y a maintenant plus dune quinzaine dannes par exemple, et depuis peu le monde de la musique dmatrialise est en train de prendre ses marques avec une profusion de produits comme de formats, de normes et de faons de lapprocher. Une marque haut de gamme telle que McIntosh essaie de rpondre toutes ces nouvelles attentes, sans pour autant cder aux modes passagres, mais en mettant plutt en avant son expertise, ses valeurs, sa philosophie et son inestimable savoir-faire en matire de musicalit. Son nouveau D100 sinscrit ainsi comme un produit trs abouti, de rfrence, parfaitement dans son poque, mais aussi conu pour durer.

Design vintage et technologies modernes


Le DA100 arbore un joli chssis en mtal pais tout en aluminium avec une trs jolie faade en verre noire de laquelle ressort, pour le plus grand plaisir des yeux, toute la srigraphie verte et dore (une habitude chez McIntosh). Cette face avant dispose dun potentiomtre de volume sur la droite autorisant en plus du rglage de niveau de sortie pour un casque audio, une connexion directe avec un bloc de puissance. Mais si le futur propritaire ne souhaite pas utiliser le DAC-100 comme prampli une sortie de niveau fixe est galement disponible. De lautre ct de cette faade, on trouve le slecteur de sources avec le choix entre cinq possibilits. Le DA100 dispose en effet de cinq entres numriques : deux coaxiales sur RCA, deux optiques Toslink et enfin une USB. Sur la face arrire, outre les cinq entres, est dispose toute une srie de petites prises afin de placer ce prampli/convertisseur dans un systme grable partir dun seul appareil

McIntosh, une tlcommande est de toute faon fournie. Cest un systme de contrle que lon retrouve sur la tous les appareils de cette marque. En regardant sous le capot du D100, il semble que McIntosh ait choisi une interface ATMEL 32 bits pour son entre USB, tandis quun circuit Cirrus Logic CS8416 a en charge le format S/PDIF. Le constructeur ne donnant pas plus dinformations, nous avons not la prsence de plusieurs puces de conversion Texas Instruments (quatre par canal) qui sont mises en srie pour arriver la rsolution et au taux dchantillonnage annoncs. Ce principe de conversion dit Quad Balanced est identique celui qui quipe certaines sources haut de gamme chez McIntosh comme le magnifique lecteur MCD1100. Dautre part, il y a une parfaire sparation physique entre les tages numrique et analogique, chacun tant mont sur deux cartes individuelles. Lalimentation part dun transformateur R-Core fix sur le fond de lappa-

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reil. L aussi, la carte dalimentation est isole physiquement des autres circuits. Le montage est impeccablement fait, manifestement avec un soin port chaque dtail.

lcoute
Ce convertisseur est un peu hors comptition dans ce guide vu son prix. Il est donc important de souligner que cest titre dappareils dexception, au-dessus de la mle, que le D100 est prsent, raison pour laquelle nous ne lui avons pas attribu de notes. Ce qui surprend le plus ds les toutes premires minutes dcoute, cest lcart entre ce que nous pensions dun appareil totalement numrique et le rsultat sonore. Il na pas t long pour se rendre compte que ce DAC100 avait une sonorit trs analo

gique, en dehors de toutes durets ou stridences dans le haut du spectre. Il donne une ampleur, une plnitude sonore comme une majest qui rappellent certaines lectroniques tubes avec ce ct mdium trs peaufin, trs travaill qui uvre une image strophonique trs en matire. Le DAC100 est parfaitement dans lesprit McIntosh o le plaisir dcoute passe avant toute analyse et dcorticage du son. On se voit bien couter son morceau favori, un bon verre de vin la main dans le plus grand des conforts. Passionns dappareils McIntosh analogiques, vous aviez un doute sur la pertinence dun DAC sur votre systme ? Cet appareil est fait pour vous.

3 300

Spcifications

Entres USB 2.0, 32 bits/192 kHz Entres S/PDIF : 2x coaxiales et 2x optiques Toslink, 24bits/192kHz Rsolution : 32 bits/192 kHz Sortie analogique : 16 Vrms symtrique (XLR) et 8 Vrms asymtrique (RCA) Dimensions : 445 x 406 x 98 mm

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NAIM AUDIO
Le DAC-V1 est chez Naim Audio le premier convertisseur externe avec entre USB asynchrone faisant aussi fonction de pramplificateur et damplificateur pour casques. Reprenant toutes les bonnes recettes de ce constructeur audiophile so british il est en outre propos un prix fort raisonnable.

Naim Audio DAC-V1

Toujours dispos dans un chssis en mtal noir granit do, seules les indications vertes apparaissent, le DAC-V1 dispose dune entre USB asynchrone lui permettant de se connecter directement un ordinateur avec une rsolution trs enviable. Mais il offre aussi une entre numrique sur BNC, laquelle sajoutent deux coaxiales RCA et deux optiques Toslink qui vont toutes jusqu 24 bits/192 kHz avec isolation galvanique entre les sections numriques et analogiques afin de se prmunir des interfrences digitales sur les signaux analogiques. ce propos prcisons que les circuits de gain (ce DAC tant un vritable pramplificateur) sont forms autour de composants haute qualit avec un schma de montage type Classe A qui affiche un trs bas taux de distorsion. La partie amplificatrice fonctionne en haute tension, ce qui lui permet dalimenter des casques dimpdance leve. Le bloc dalimentation est, comme dhabitude chez Naim

Audio, surdimensionn avec un norme transformateur torique et trois capacits de filtrage de mme nature.

Une approche pragmatique et rflchie

Naim Audio a, comme dautres constructeurs britanniques, pris son temps pour lancer sur le march un convertisseur externe, car les ingnieurs de la marque pensaient tout simplement que le fameux problme de jitter (dont nous vous parlons si souvent) ne pouvait tre liminer quen collant la source des donnes, cest--dire lpoque les mcaniques de lecture CD, au plus prs du convertisseur. Il y a une douzaine dannes, un systme compos dun Drive et dun DAC spars pour la lecture des CD, tait leurs yeux une totale hrsie. Mais les volutions du march et surtout lessor de la musique dmatrialise, les ont amens trs rapidement

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rflchir diffremment. Ainsi Naim Audio, fut un des premiers avec lcossais Linn lancer des serveurs et des lecteurs de musique en rseau de qualit audiophile. Avant den arriver l, tout le problme fut donc, pour le dpartement de recherche de chez Naim Audio, de trouver le moyen de contourner ce fameux problme de gigue numrique qui survient lors du transport du flux numrique de la source au convertisseur. Les ingnieurs de chez Naim Audio ne sont pas trs bavards sur leur technologie comme dhabitude, notamment dinterfaage comme de filtrage numrique. Nanmoins, on peut supposer que le DAC-V1 intgre, en version simplifie, les circuits du DAC de rfrence de la marque, quip en entre dun systme de mmoire flash tampon (RAM), suivi dune multitude doscillateurs et dun systme de resynchronisation trs pouss. Nous avons quand mme appris que linterface de rception USB est le fruit dun travail conjoint avec une socit amricaine Audiophilleo, spcialise, justement dans ce type dinterface. Nous savons aussi quun circuit deux horloges matresses (pour les donnes chantillonnes 44.1 kHz et ses multiples et 48 kHz et ses multiples) sont intgres lappareil afin de resynchroniser les flux numriques entrants, tout cela tant assur par un DSP ADSP21489 de chez Analog Devices.

culture informatique. On peut aussi ajouter que le manuel demploi en franais de lappareil indique dj un certain nombre de manipulations effectuer pour en tirer le maximum rapidement.

lcoute

Des conseils prcieux

Lentre USB asynchrone accepte donc sans problme des signaux allant jusqu 384 kHz. Le raccordement sur Mac se fait sans linstallation dun pilote, ce qui nest pas le cas avec les ordinateurs fonctionnant sous Windows. Ces pilotes dinstallation sont tlchargeables sur le site Naim Audio et nous conseillons mme aux futurs et heureux propritaires de ce convertisseur daller y faire un tour. Naim Audio na pas hsit y inclure les descriptions de toutes les configurations possibles pour en tirer le meilleur avec chaque logiciel de lecture : Amarra, Audivarna, Foobar, JPlay, JRiver, et Pure Music ou encore pour faire fonctionner iTunes en haute rsolution. Cest trs sympathique et professionnel, car beaucoup de mlomanes nont pas cette

Comme nous lavons dj exprim dans notre test sur lensemble DAC-V1 et NAP-100, Naim Audio sait faire chanter tous ses appareils. Pris sparment, nous retrouvons avec ce convertisseur DAC-V1 tout le charme que ce constructeur britannique offre la restitution sonore. Les timbres sont soyeux souhait. Ils mettent en lumire aussi bien le mordant sur lattaque de larchet dun violon que les notes les plus profondes dun piano. Le suivi mlodique est parfait, rythm, chantant et cest ce que nous aimons avec cette marque. Mais le plus impressionnant, cest la prsence palpable des musiciens. Que ce soit sur de la musique moderne ou classique, on sent les interprtes devant nous en chair et en os avec une prsence charnelle inoue. Le registre mdium est particulirement travaill, ce qui donne cette sensation si physique la restitution. Limage strophonique est dune excellente profondeur, dtachant chaque plan sonore avec prcision. On assiste un vritable tableau musical vivant. Cest l aussi un des gros atouts de ce DAC, qui sait faire vivre la musique et on lui pardonne volontiers ses quelques coquetteries sur les timbres (cela fait partie de la signature sonore habituelle des appareils de ce constructeur). La chaleur, la prsence de la restitution sonore sont en outre soutenues par une dynamique et une nergie dbordante. Ce convertisseur ne vous laissera pas indiffrent, il a tout le charme et llgance qui ont fait la rputation de Naim Audio.

Spcifications

1 650

Entre USB : asynchrone 24 bits/384 kHz Entres numriques : BNC, 2x coaxiales RCA et 2x optiques Toslink (24 bits 192 kHz) Sorties Ligne analogique : RCA et DIN, 2.1 Vrms Sortie casque : 6.35 mm Dimensions : 87 x 207 x 314 mm

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NUFORCE
NuForce DAC-100
Aprs le minuscule uDAC de chez NuForce, passons aux choses plus srieuses avec le DAC-100 du mme constructeur. Disposant dun ampli pour casque en Classe A et dune conversion allant jusqu 24 bits/192 kHz, ce DAC-100 a tout pour nous sduire.
Dcidment, lesthtique chez Nuforce reste rsolument sobre, mais dune lgance certaine, preuve en est donne avec ce DAC-100 que lon peut choisir en finition noire ou silver. Avec cette dernire finition, cet appareil se prsentera sous de meilleurs jours, le contraste avec le fond noir du bandeau central en plexiglas illumin de LEDs accentue les proportions assez idales pour ce type dappareils. Mais tout cela reste du domaine du subjectif, bien entendu. Sur cette face avant, on dcouvre une range de trois LEDs qui servent indiquer la source connecte et juste leur droite, trois autres indicateurs bicolores blancs/bleus affichent le taux dchantillonnage des mmes sources connectes en fonction de la nature du flux numrique trait. De part et dautre de cette faade, prennent place le bouton de volume droite et, gauche, la sortie pour casque sur prise jack 6.35 mm dore. Le DAC-100 est sobre, simple et dune construction trs industrielle donc efficace et agrable manipuler. Cest une constante chez Nuforce dailleurs. Toslink et deux coaxiales RCA) et une seule sortie stro uniquement en mode asymtrique. On est loin des possibilits que peuvent offrir dautres convertisseurs avec des sorties numriques, ou encore des sorties symtriques par XLR. Manifestement NuForce met, si lon peut dire, toutes ses forces dans la qualit des circuits internes comme dans la nature du chssis qui ne manque pas dide. Il est effectivement dune grande rigidit, mais surtout cuivr afin de mieux faire barrage aux diffrents parasites extrieurs quelle quen soit la nature. Cest le seul convertisseur qui dispose dun tel soin dans la lutte

Un chssis cuivr

Mme sobrit larrire de lappareil puisque lon trouve seulement quatre entres numriques (USB, optique

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contre toutes formes dinterfrences. Dailleurs, cet effort se retrouve aussi dans un blindage spcifique pour le gros transformateur de lalimentation plac dans un compartiment spar du reste des circuits. Le filtrage de cette alimentation est bas sur lutilisation de huit capacits par canal bien rparties sur deux circuits symtriques que jouxtent des radiateurs de dissipation de chaleur.

lcoute

tage casque en classe A single-ended

En entre, nous voyons un circuit dinterface pour lUSB, une carte monte sur le circuit principal dont le but est de resynchroniser le flux audio numrique grce un circuit interne de haute prcision et indpendant de la source. Ensuite, Nuforce a jet son dvolu sur une puce de conversion Asahi Kasei AK4390 qui peut travailler jusqu 32 bits une frquence de 216 kHz tout en disposant dun attnuateur de niveaux interne comme de ses propres filtres passe-bas. Ainsi converti, le signal va, pour la partie casque un montage Classe A type Single-Ended dont on apprciera tout particulirement la musicalit. Cest l aussi lun des aspects de cet appareil qui nous a sduit. Les sorties analogiques Ligne sont alimentes par des amplis oprationnels LM4562 afin dassurer un branchement avec un amplificateur, un pramplificateur ou encore des enceintes amplifies. Pour finir, ce DAC-100 est livr avec une petite tlcommande, ce qui est fort apprciable et pas si frquent.

Bon, autant le dire tout de suite, ce DAC-100 fait de la musique, ds fois un peu la sienne, mais vu les rsultats, tout lui est pardonn. Sur des passages avec violons anciens, il sait jouer de toute une palette de subtilits qui enchantent la restitution sonore avec un gal bonheur sur lattaque des cordes et le bois des coffres de rsonance. Ce convertisseur propose un haut du spectre trs fouill avec une excellente prcision dans ltablissement des timbres : transparence et aigu soyeux. Nous avons toute la richesse harmonique de ces instruments comme le suivi mlodique des partitions joues. De plus, le DAC-100 offre une image strophonique rellement en trois dimensions avec une ampleur rare et de lespace tant en largeur quen profondeur, ce qui donne une reproduction presque palpable. Le bas du spectre est spectaculaire, avec un tonus et une nergie trs apprciables. La restitution dun violoncelle, dun piano o mme dune contrebasse sont trs ralistes avec une impression physique des diffrents instruments. Le NuForce est un convertisseur envoutant en quelque sorte qui privilgie la sensualit une neutralit un peu froide. Il a ce caractre extraverti qui fera une alternative au PS Audio NuWave qui lui sait se montrer plus homogne sur ltablissement des timbres par exemple.

1100

Spcifications

Port USB : USB asynchrone 2.0 Entres S/PDIF : 2x coaxiales RCA et optique Toslink Rsolution maximale : 24/192 kHz (sans surchantillonnage) Sortie casque : 500 mW, impdance recommande entre 120 et 600 Sortie ligne : 2.0 Vrms, 100 Dimensions : 216 x 51 x 229 mm

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60 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

PS AUDIO
PS Audio NuWave
Plus petit modle de ce constructeur amricain, grand spcialiste du traitement numrique, le NuWave recle tout le savoir-faire de cette marque sous un aspect sobre et lgant.
Le NuWave se prsente sous la forme dun petit bloc de mtal, disponible en versions argent ou noir. Au premier regard, on remarque immdiatement lesthtique de ce dernier-n de la marque qui ressemble sur bien des points son grand-frre, le clbre PerfectWave DAC. On assiste l la naissance dune sorte de mini-moi (le Mini-Me de la saga Austin Powers) du modle PerfectWave. Sur la face avant, dpouille, mais complte, une premire range de diodes LED indique la source connecte : coaxiale, optique ou USB et plus bas une seconde range de LED renseigne sur la synchronisation de lhorloge avec la source connecte et sur le mode de traitement numrique. PS Audio offre effectivement le choix entre deux modes de traitement des donnes audio. Soit lutilisateur opte pour le mode natif cest--dire que les donnes restent au format dorigine, soit pour le mode 192 kHz qui opre un surchantillonnage des frquences moins leves. PS Audio laisse le choix dactiver ou dsactiver ce surchantillonnage, prcisant tout de mme que la position native est recommande. Ceci nous renvoie un grand dbat sur lutilit ou non dun surchantillonnage du signal ( 8x ou plus), mais ceci nous indique galement une autre chose, le NuWave est capable de recevoir des signaux 24 bits/192 kHz via son entre USB. Pour cela, les utilisateurs de Mac nont rien installer alors que pour les possesseurs de PC, un pilote est tlcharger et installer sur leur ordinateur.

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Un filtrage passif

PS Audio indique aussi que le filtrage en sortie du DAC est totalement passif avec des composants discrets contrairement beaucoup de constructeurs qui reprennent le

filtrage actif direct de la puce de conversion, ce qui, daprs PS Audio, provoque des altrations sonores. Plantes sur la petite face arrire, et de faon parfaitement symtrique, nous trouvons au centre les entres numriques avec, comme annonc, une prise coaxiale RCA, une optique Toslink et enfin un port USB 2.0. PS Audio conseille pour cette dernire une liaison la plus courte possible et la meilleure aussi, les cbles de qualit aujourdhui ne manquant pas. Nous avons dailleurs inclus une petite rubrique dans ce guide comprenant les valeurs sres actuelles dans ce domaine. Cette entre USB est naturellement du type asynchrone et permet de lire des fichiers HD qui fleurissent aujourdhui. Linterface USB est confie tout dabord un circuit SMCS 3318, puis le flux est trait par un XMOS USB Audio 2.0 afin de minimiser le jitter. La puce de conversion de lappareil est un Burr Brown 24 bits/192 kHz, PCM1798. Mais PS Audio a aussi port une attention toute particulire aux tages de sortie. Ces tages disposent de sorties asymtriques sur prises RCA et de prises de sorties symtriques XLR, ces dernires bnficiant dun schma rellement symtrique, ce qui permettra des longueurs de cbles importantes. PS Audio veut aussi, ici, se diffrencier de ses concurrents qui optent pour des amplis oprationnels. La marque a fait le choix dun schma base de transistors de sortie bipolaires 100 % en classe A. Une bonne chose. Enfin, prcisons que lalimentation de lappareil nest pas en reste avec un transformateur torique trs bien dimensionn, suivi de quatre capacits de 10.000 F et de rgulations grande vitesse. La fabrication est limage de la marque : sobre, efficace, bien ralise ; du haut de gamme.

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lcoute

Par rapport dautres convertisseurs de ce guide, le PS Audio NuWave na pas toutes les possibilits ; pas de sortie casque, pas de volume rglable par exemple, mais immdiatement il distille une sonorit dune excellente cohrence sonore. Il en fait moins que le Nuforce DAC-100 qui brille de mille feux, mais la rigueur des timbres est remarquable avec une transparence qui ne rime pas du tout avec coquetterie ni dans le haut du spectre, ni dans le bas dailleurs. En tout cas, le NuWave sait manier ce dlicat quilibre entre transparence, rapidit et neutralit. Ses qualits, vous laurez compris ne se font payer au prix de colorations. Le registre mdium est trs dtaill, nous entendons beaucoup de choses, prcd par un haut du spectre filant droit. En coutant un trio de jazz, on nchappe aucune information, des contrebasses bien dfinies, un saxophone dont on

peroit tous les accents toniques aussi bien que les bruits de hanche. Cest riche, mais sans excs. On nobtient pas la mme prsence physique quavec un Naim Audio, on ne rcolte pas non plus le piqu dans lextrme aigu dun Fostex HPA-8C, mais on est, ici, sur le terrain dune clart sobre et trs classique. La tenue en nergie des diffrents registres appuie cette sensation dhomognit, elle seffectue avec une certaine retenue par rapport aux autres convertisseurs de ce guide. Et qui dit mlange de clart et de sobrit, dit aussi scne sonore crdible avec un excellent positionnement des musiciens dans lespace sans quils ne viennent jouer sur les genoux de lauditeur. ce prix, ce DAC est vraiment classieux, si on peut se permettre cette expression. Beaucoup de mlomanes y trouveront leur bonheur, cest plutt au niveau des possibilits que lon regrette par exemple labsence dune sortie casque.

Spcifications

Entres numriques : USB B, RCA et Toslink Rsolution : 24 bits/192 kHz tage de sortie : classe A en composants discrets Sortie : symtrique (XLR) et asymtrique (RCA) Dimensions : 210 x 350 x 58 mm

Notre avisavis
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ENCEINTES AMPLIFIES AUDIOPHILES

Pendant longtemps, alors que lordinateur tait rserv au travail ou ventuellement aux jeux vidos, les petites enceintes multimdias taient considres comme des produits de seconde catgorie sur le march de laudio et laiss aux soins de fabricants daccessoires informatiques. Mais, maintenant que lordinateur est devenu une source centrale pour les audiophiles, tout change. Les constructeurs denceintes Hi-Fi commencent sintresser de plus en plus au multimdia et proposent maintenant des modles amplifis de haute performance que lon peut directement relier un PC ou un Mac. Nous avons slectionn pour vous onze de ces enceintes dune nouvelle espce, avec des prix de 130 plus de 1 500 . Certaines dentre elles sont conues pour une coute de proximit, poses sur un bureau de part et dautre dun cran dordinateur. Dautres permettent daller plus loin et mme de remplacer une bonne petite chane Hi-Fi audiophile dans un salon.

64 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

ADAM
Adam est un fabricant berlinois spcialis dans les enceintes amplifies. Il est trs apprci dans le domaine pro des studios denregistrement ou de mixage, mais propose aussi des modles audiophiles et multimdias comme cette petite ARTist 3.
LARTist 3 est une des plus petites enceintes du catalogue Adam. Cela nen reste pas moins, comme tous les produits de cette marque spcialiste de laudio pro haut de gamme, un modle de grande qualit, conu avec une rigueur et un niveau dexigence qui font honneur la tradition acoustique allemande. Ds le premier contact, lARTist 3 inspire confiance. Malgr sa compacit, elle est relativement lourde, ce qui montre quAdam na pas lsin sur les capacits des composants ni sur ceux des moteurs. La laque de lbnisterie, construite en panneaux de mdium de 13 mm dpaisseur avec arrtes chanfreines, est impeccablement ralise tandis que les haut-parleurs sont dun niveau de perfectionnement rare sur un produit ce prix. Le boomer est un modle de 12 cm membrane en fibre de carbone tresse avec bobine de 25 mm. Mais surtout, le tweeter utilise la technologie X-ART (eXtended Accelerating Ribbon Technology) propre la marque. Il est dot dune membrane plisse en accordon dune surface totale de 2420 mm2, quivalente celle dun dme de 56 mm de diamtre. Il sagit l dune adaptation dun Air Motion Transformer que permet une restitution extrmement rapide et prcise sur une trs large plage de frquence. Pour ce qui est de la connectique et des rglages, lARTist 3 propose un quipement qui indique immdiatement quAdam

Adam ARTist 3

622

Amplis : 2 x 25 watts RMS, 2 x 40 watts musicaux Connectique : entres numrique sur USB et analogiques sur mini-jack, RCA et XLR Rglages : volume, niveau des tweeters Haut-parleurs : tweeter X-Art et boomer de 12 cm membrane en fibre de carbone Rponse : 60 Hz 50 kHz Alimentation : intgre dans chaque enceinte Dimensions : 25,2 x 15 x 18,5 cm (chaque enceinte) Poids : 5 kg (chaque enceinte)

Spcifications

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

vient du secteur pro. Chaque enceinte est autonome avec son propre tage dalimentation intgr, son interrupteur et son rglage de volume en faade. La connectique comporte (toujours sur chaque enceinte) trois entres analogiques, sur RCA, XLR symtrique et sur mini-jack lavant, ainsi quune entre numrique sur USB. Pour raccorder la seconde enceinte, une sortie analogique sur RCA est disponible. Le volume gnral se pilote alors depuis le potentiomtre de la premire. On note aussi larrire des Adam ARTist 3 un rglage de niveau du tweeter sur 4 dB. lcoute, la restitution sonore de ces enceintes apparat immdiatement dune grande propret. Elle convient mieux une diffusion de proximit que dans un grand salon. On aimerait que les basses soient un peu plus amples et nergiques, mais les ARTist 3 ont choisi la voie de la neutralit et de la prcision. Le registre aigu est ce titre superbe. Il concilie la fois douceur, transparence et richesse harmonique. Il est particulirement raffin, tout comme le mdium, et dlivre normment de dtail sur la prise de son. Ces enceintes Adam sont en outre dune grande justesse. Elles nimposent jamais leur propre sonorit. Lesthtique des timbres, lespace stro changent beaucoup dun enregistrement lautre. Les ARTist 3 sont dune extrme fidlit.

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66 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

ALESIS
Alesis M1 Active 520 USB
Alesis est une marque qui a une excellente cte auprs des musiciens et amateurs de Home Studio. Ses enceintes M1Active 520 USB nont pas de prtentions audiophiles, mais prsentent un bon rapport qualit/ prix et se rvlent lusage trs efficaces.
Alesis est une marque amricaine spcialise dans les claviers, les percussions lectroniques, les petites tables de mixage, etc. Elle na pas la prtention de sadresser au march haut de gamme des professionnels du son. Elle vise plutt le grand public et jouit dune bonne rputation auprs des musiciens amateurs pour la qualit de ses produits et leur trs bon rapport qualit/prix. Les enceintes M1Active 520USB (quil ne faut pas confondre avec les M1Active 520, plus haut de gamme) sinscrivent dans cette logique de produits abordables, complets et efficaces. Vendues souvent moins de 200 , ce sont des modles dun gabarit dj confortable disposant dun bon niveau dquipement. Ces enceintes possdent une prise de sortie casque en faade, une entre audio analogique sur une paire de jack symtriques (pratique pour brancher un microphone ou une guitare lectrique) et, ce qui nous intresse plus particulirement, nous les audiophiles, un port USB acceptant directement les signaux audionumriques jusqu 16 bits/48kHz venant dun ordinateur. Pour ce qui est des rglages, ils se rsument un seul et unique potentiomtre de volume, install en faade de lenceinte droite, et qui sert dinterrupteur (position off lorsquil est 0). On remarque aussi la prsence dun tmoin lumineux, qui sclaire en cas de surcharge sonore afin de prvenir les pannes dues une utilisation trop intensive. Pour ceux qui font de la musique et de la sono, cela peut tre utile. La construction des M1Active 520USB nest pas trs luxueuse, mais proprement ralise. Lbnisterie est constitue de panneaux de MDF de 12 mm dpaisseur et elle est habille dune simple peau en vinyle granit. Cependant, les transducteurs sont de qualit plus que correct: un boomer de 13 cm membrane en polypropylne accompagn dun tweeter dme de 25 mm en soie. lcoute, les Alesis M1Active 520USB, noffrent pas une dfinition aussi pousse que dautres enceintes plus audiophiles de ce guide. Elles ne sont pas pour autant dsagrables entendre, bien au contraire. Leur restitution est chaleureuse avec, des aigus tout en douceur, un grave gnreux (un peu trop parfois) et une scne sonore qui a beaucoup dampleur. La puissance acoustique disponible est en outre importante ce qui permet de sonoriser un salon. Le son est nergique, spontan, vivant, cohrent... bref, totalement convaincant... surtout ce prix.

220
Spcifications
Amplis : 2 x 30 watts Connectique : entre analogique sur jack symtriques, entre numrique USB (16 bis/48 kHz), sortie casque sur jack 6,35 mm Rglage : volume HP : un boomer de 13 cm membrane polypropylne et un tweeter de 25 mm dme textile (chaque enceinte) Rponse : 56 Hz 20 kHz Alimentation : interne Dimensions : 18,4 x 22,2 x 27 cm (chaque enceinte) Poids : 3,2 kg (enceinte droite), 5,3 kg (enceinte gauche)

Notre avis
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Concert pour Soi


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68 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

300

BLUE AURA
Blue Aura WS30i La gamme Blue Aura se concentre en
Cr en 2010, Blue Aura et une jeune marque anglaise, spcialise dans les enceintes multimdia et sans fil qui cultive une approche audiophile typiquement british.
Amplis : 2 x 25 watts Connectique : 2x entres analogiques sur RCA et mini-jack Rglages : volume depuis la tlcommande HP : un boomer de 8,5 cm membrane en fibre de verre et un tweeter de 20 mm dme textile (chaque enceinte) Rponse : 55 Hz 20 kHz Alimentation : botier externe 17,5 V/3,4 A Dimensions : 17,5 x 11,2 x 14,5 cm (chaque enceinte) Poids : 1,5 kg (chaque enceinte)

Spcifications

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

effet sur quelques enceintes seulement, un systme de transmetteurs et rcepteurs audio sans fil et un ampli intgr tubes. Elle donne la possibilit de crer toutes sortes de combinaisons multiroom, avec ou sans fil, autour dun ordinateur, dun tlviseur ou pour des applications Hi-Fi. Les WS30i sont des enceintes amplifies extrmement compactes. Leur gabarit est comparable celui dconomiques haut-parleurs multimdias comme on en trouve souvent dans le secteur informatique pour accompagner un ordinateur de bureau. Mais la fabrication et la finition sont bien plus luxueuses. Les coffrets, construits en panneaux de MDF de 8 mm dpaisseur, sont disponibles en finition blanche ou noir tout en tant habills dune lgante peau surpique faon cuir avec faade satine. Chaque enceinte est quipe dun boomer membrane en fibre de verre teinte de 8,5 cm, accord en bass-reflex (vent laminaire ultra mince lavant), et dun tweeter dme textile de 20 mm. Lalimentation est assure par un petit module externe 17,5 V tandis que lamplification est confie une puce ST TDA7379 capable de fournir jusqu 2 x 38 watts en classe A/B. La connectique des Blue Aura WS30i est implante larrire de lenceinte gauche. Elle ne comporte pas dentre

audionumrique (sur USB ou autre), ce qui est un peu dommage. Elle est en revanche assez bien fournie avec deux entres analogiques (sur prises RCA et mini-jack), une sortie subwoofer, et une sortie 5 V sur port USB pour recharger un priphrique mobile ou alimenter une borne de rception Blue Aura WSTxR afin de transformer ces enceintes en systme sans fil. lusage sur le terrain, on regrette quaucun rglage ne soit disponible sur les enceintes, pas mme un potentiomtre de volume. la place, une tlcommande est fournie. Elle est un peu trop boutonneuse notre got, mais elle a lavantage de pouvoir piloter un ensemble sans-fil et multizone Blue Aura. lcoute, la restitution des WS30i nest pas dune dfinition trs pousse et limage stro gagnerait tre un peu plus prcise et en relief. Le rendu sonore nen demeure pas moins agrable avec un bon quilibre global, une certaine propret des timbres, un grave sans bavure, gnreux sans tre lourd et surtout une puissance acoustique surprenante pour des enceintes amplifies de si petit gabarit. Les Blue Aura WS30i ne font pas des tincelles, mais remplissent honntement leur rle, vitant les sonorits artificielles ou agressives, favorisant (de fait) la neutralit et une bonne cohrence globale.

70 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

BOWERS & WILKINS


Bowers & Wilkins MM-1
Bien que trs compactes, les Bowers & Wilkins sont des enceintes multimdias de luxe. Sous leur finition trs sobre, elles sont dune construction trs soigne, et reclent des caractristiques rellement audiophiles.
De prime abord et de loin, elles peuvent ressembler de simples enceintes multimdias que lon trouve au rayon informatique parfois moins de 100 la paire. Cest vrai que les Bowers & Wilkins MM-1 sont compactes (parfaites pour accompagner un ordinateur de bureau ou mme un portable) et adoptent une apparence sobre. Mais ne vous y trompez pas, car ce ne sont en rien des modles construits lconomie. Pour commencer, la fabrication et la finition, montrent quil sagit de ralisations haut de gamme, extrmement soignes. Les habillages en tissu noir et les bandeaux en vritable aluminium bross sont impeccables. Les coffrets sont en outre relativement lourds, parfaitement rigides, hermtiques et amortis, disposant dpaisses parois en matriau synthtique. lintrieur B&W a install des transducteurs haut de gamme qui lui sont propres: un boomer de 7,5 cm en charge close et un tweeter dme de 25 mm sur chaque enceinte. Le tweeter a pour particularit de possder une cavit tubulaire de dcompression arrire, reprenant la technologie Nautilus dveloppe pour les enceintes Hi-Fi de la marque. Lalimentation de ces transducteurs est assure par des units numriques avec traitement DSP, dveloppant 4 x 18 watts. Les commandes et la connectique sont simples mais bien adaptes. Lenceinte droite intgre sur son bandeau en aluminium des touches de volume et de mise sous tension tandis quune tlcommande en forme de joli petit galet ovode est livre. Cette dernire ajoute quelques fonctions : lecture/pause, sauts de plage, mute. On dispose de deux entres audio : une analogique sur mini-jack et lautre numrique sur USB (rsolution max. de 32 bits/48 kHz) ce qui permet de saffranchir des dfauts et parasites que gnre souvent la carte son dun ordinateur. Une sortie casque est aussi prsente, nous lavons essaye, elle est de bonne qualit. Pas autant, que celle des DAC USB de ce guide, mais offrant un son neutre, propre et dtaill. Sur le terrain, ces MM-1 sont trs convaincantes en coute de proximit. Elles procurent une superbe image stro, parfaitement focalise et en relief. La restitution est prcise, dune belle dfinition, vivante et dynamique. Mais surtout, les timbres sont trs bien quilibrs et la rponse en frquence est particulirement tendue. Les aigus sont la fois doux, ars et cristallins tandis que le registre mdium a beaucoup de la matire. Le registre grave est ferme, percutant, avec une profondeur et un poids inattendus compte tenu de la taille de ces enceintes. La tenue en puissance est galement surprenante, on peut pousser le volume sans que la restitution devienne criarde ou que cela sature. Les B&W MM-1 sont des enceintes chres certes (mme, peut-tre, un peu trop), mais elles ralisent de vritables prouesses sous un encombrement minimal. Bravo !

500
Amplis : 4 x 18 watts Connectique : entre USB (32 bits/48 kHz) et auxiliaire analogique sur mini-jack, sortie casque sur mini-jack Rglages : volume sur lenceinte plus lecture/pause, saut de plage, mute sur la tlcommande HP : un boomer de 7,5 cm et un tweeter de 25 mm dme mtal (chaque enceinte) Rponse : 38 Hz 22 kHz Alimentation : botier externe 16 V/3,2 A Dimensions : 17 x 10 x 10 cm (chaque enceinte) Poids : 0,85 kg (chaque enceinte)

Spcifications

Notre avisavis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

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ELAC
Elac AM 50
Conues comme de vraies petites enceintes Hi-Fi amplifies et disposant dune entre audionumrique USB, les Elac AM 50 sont capables dexcellentes performances et offrent une musicalit particulirement sduisante.

550
Spcifications

Amplis : 2 x 25 watts RMS Connectique : 2x entres analogiques sur mini-jack et RCA, entre numrique USB, port USB pour dongle optionnel de transmission sans fil Rglage : volume HP : un boomer de 11 cm membrane papier et un tweeter dme textile de 25 mm (chaque enceinte) Rponse : 52 Hz 25 kHz Alimentation : interne Dimensions : 21 x 13,6 x 16,5 cm (chaque enceinte) Poids : 2,4 kg (enceinte droite), 4,3 kg (enceinte gauche)

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Elac est une marque allemande, connue des audiophiles du monde entier pour ses enceintes Hi-Fi haut de gamme dune conception extrmement rigoureuse et souvent quipes de haut-parleurs trs innovants. Ses enceintes actives AM 50 sont parmi les plus compactes du catalogue de ce constructeur doutreRhin. Dune prsentation soigne et luxueuse, elles sont dotes dbnisteries dune qualit dusinage impeccable, ralises en panneaux de MDF de bonne paisseur avec une finition blanche mate. larrire de lenceinte gauche, on trouve deux entres analogiques sur prises RCA et mini-jack, ainsi quune entre numrique sur port USB. Un second port USB est galement disponible. Il est prvu pour raccorder un dongle de transmission audio sans fil optionnel. Lunique rglage disponible est un potentiomtre de volume rtractable, fort logiquement install lavant (on aimerait que ce soit plus souvent le cas chez les concurrents). Chaque enceinte est dote dun tweeter dme textile de 25 mm, muni dun moteur aimant nodyme. Ce tweeter est complt par un boomer de 11 cm de diamtre membrane en papier enduit, quip dun gros aimant ferrite. La charge est de type close et une solide grille

mtallique amovible protge les hautparleurs. Les amplificateurs intgrs dlivrent 2 x 25 watts RMS. La conception des Elac AM 50, ne semble, comme cela, avoir rien de bien particulier. Mais en regardant de prs, on peut noter que chaque composant, jusqu ceux des filtres, est de qualit audiophile et que chaque paramtre a t trs soigneusement optimis par des lectroniciens et acousticiens qui matrisent parfaitement leur sujet. lcoute, le rsultat sentend de manire vidente. Dans le cadre dune diffusion de proximit, mais aussi sur un espace de dimensions un peu plus importantes, on est immdiatement subjugu par les qualits de ces enceintes. Tout est l et parfaitement en place. Dfinition, transparence, dynamique, qualit des timbres... il ne manque rien. Le registre aigu est dune grande finesse, tandis que les basses (toutes proportions gardes) sont profondes, propres, rapides, percutantes. Et surtout, le registre mdium fourmille de dtails et de subtilits. Tout cela au sein dune restitution sonore dune rare cohrence avec une image stro parfaitement pose.

72 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

DYNAUDIO
Dynaudio Xeo 3
Avec la gamme Xeo, lanc en 2012, le fabricant danois a quelque peu bouscul le monde de laudio sans fil et inscrit de nouveaux standards de qualit.
Avec sa gamme Xeo comportant une enceinte de bibliothque (celle que nous testons ici) et une colonne, la marque danoise a dcid dentrer dans le monde de la Hi-Fi sans-fil par la grande porte. Car, qui dit Dynaudio, dit aussi grande qualit sonore, car cette marque est depuis longtemps et reste toujours lun des leaders de lenceinte Hi-Fi haut de gamme, mais aussi sur le segment des enceintes de monitoring professionnel. Les Xeo 3 reprennent les recettes habituelles la marque et notamment les haut-parleurs maison, ce fabricant denceintes tant lun des rares concevoir et fabriqu ses propres transducteurs avec une srie de modles qui restent parmi les plus aboutis et les plus recherchs du march. Les Xeo 3 sont donc des enceintes type bibliothque de taille moyenne avec un tweeter dme textile souple de 27 mm avec un revtement spcifique dont Dynaudio a le secret. Ce dme est second par un boomer de 14.5 cm membrane MSP (Magnesium Silicate Polymer) qui est situ juste en dessous, au plus prs, pour des raisons de mise en phase de ces deux hautparleurs. Chaque enceinte Dynaudio Xeo 3 bnficie de deux blocs damplification fonctionnant en classe D (50 watts par voie), ce qui leur permet datteindre sans souci des niveaux sonores domestiques plus que consquents. La qualit de fabrication est bien entendu au rendez-vous avec une bnisterie noire ou blanche approchant de la qualit visuelle dune finition laque. Tout le coffret est amorti par des plaques de bitume en interne, le tout avouant un poids de 6.4 kg par enceinte. Dans le cas dune utilisation sur des pieds, des supports de qualit sont conseiller afin den tirer le maximum. Et pour permettre de placer les enceintes contre un mur arrire, Dynaudio fournit deux petits bouchons en mousse introduire dans les tubes des vents bass-reflex des Xeo 3 afin de rduire le niveau du grave qui dans ce cas peut devenir trop imposant.

1 800

Spcifications

Amplis : 2 x 50 watts par enceinte Connectique : 2x numriques sur USB et optique Toslink, 2x analogiques sur RCA et mini-jack Rglages : volume et choix de la source sur la tlcommande HP : boomer de 14,5 cm membrane MSP et tweeter de 27 mm dme textile (chaque enceinte) Rponse : 48 Hz 22 kHz Alimentation : interne Dimensions : 17 x 28,1 x 26,2 cm (chaque enceinte) Poids : 6,4 kg (par enceinte) Prix : 1 800 la paire avec Transmitter et 1 500 la paire seule.

Transmission sans fil et multiroom

Multi-amplification

Notre avis
Fabrication Fonctions Musicalit Intrt

Les Dynaudio Xeo 3 sont fournies avec un petit boitier appel Transmitter sur lequel se branchent les sources avec une entre mini-USB pour ordinateur, une numrique optique Toslink et deux entres analogiques sur RCA et mini-jack. Et mme si la rsolution maximale affiche nest que de 16 bits/48 kHz, lcoute sest rvle dune grande richesse musicale. Ce Transmitter a bien dautres fonctions comme la slection des sources, et toute la conversion des signaux comme le filtrage des enceintes. Le rglage du niveau sonore de lensemble se fait lui, via une petite tlcommande en plastique (on aurait aim un modle plus haut de gamme pour le prix total de lensemble). Le systme est en outre extensible vers une application multiroom. Lutilisateur peut bnficier de trois zones dcoute distinctes, en plaant dans trois pices diffrentes une paire de Xeo. Et cela sans aucun cble part ceux qui alimentent les enceintes, et ceux qui relient les diff-

ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

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rents priphriques au boitier Transmitter. Le succs du concept a t immdiat puisque ce systme a, la fois, reu un prix EISA et un Diapason dOr en 2012. Ces Xeo 3 sont de vrais produits Hi-Fi, qui marchent la perfection dans un salon de dimensions habituelles et peuvent sans aucun souci remplacer un systme stro complet de haute qualit. Cest dans ce cadre, et non coinc de part et dautre dun ordinateur (pour lequel, elles ne sont pas faites) que nous les avons testes et apprcies.

lcoute

Ds les premires mesures de musique, ce qui frappe immdiatement cest lampleur musicale que distillent ces deux petites botes noires (ou blanches selon la version choisie) avec seulement deux haut-parleurs. Nous sommes rapidement conquis par la largeur de la bande passante, surtout dans le grave qui saffirme avec une excellente fermet

malgr des niveaux assez forts. Aucun tranage, aucune lourdeur dans ce registre, bien au contraire tout reste dune dfinition jamais prise en dfaut. Mais ce nest quune partie des qualits de ces Xeo 3. Dynaudio sest forg une trs grande rputation pour la qualit et la transparence de ses tweeters, cest donc avec un grand plaisir que nous retrouvons ici un haut du spectre dune extrme finesse avec un pouvoir danalyse et de restitution des dtails surprenants. Avec les Xeo 3, les timbres savent senrichir dune relle beaut, ces enceintes combinant neutralit et finesse dans le haut du spectre. Limage strophonique, condition bien entendu que les enceintes soient bien places, est aussi trs russie. Elle sait runir ampleur, largeur et focalisation des diffrents musiciens. Tous les styles de musique sentendront avec merveille sur ces deux enceintes de taille raisonnable. Dynaudio a su conjuguer facilit demploi, grande musicalit et design ; un must dans le genre.

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Focal XS Book
Seules enceintes spcifiquement ddies aux ordinateurs de la gamme Focal, les XS Book sont penses et optimiss sous toutes les coutures et dune ralisation trs srieuse tout en conservant un prix raisonnable.
La marque Focal, championne franaise des enceintes Hi-Fi et haut-parleurs automobiles haut de gamme, est, depuis quelques annes, de plus en plus prsente dans le domaine du multimdia. Mais, les XS Book, dont une version Wireless (sans fil) vient de sortir, reprsentent sa premire incursion sur les terrains des enceintes spcifiquement ddis aux ordinateurs. Pour les concevoir, Focal est donc partie dune feuille blanche et na pas lsin sur les moyens afin de parvenir un produit extrmement abouti tant sur le plan technique que visuel. Ainsi, en comparaison avec les autres modles tests dans ce guide, ces Focal XS Book se dmarquent immdiatement par leur design assez original. Leurs coffrets ne sont pas en bois, mais en matriau de synthse moul, avec des parois paisses, renforces par de nombreuses nervures internes. Cela leur donne la possibilit de dployer de trs jolies courbes arodynamiques, davoir un corps trs fin et donc une faade discrte tout en conservant un volume interne dj consquent grce une profondeur importante. Les haut-parleurs sont spcifiques Focal. Le boomer de 10 cm est accord en bassreflex par un vent frontal. Il est muni dun puissant moteur double aimant ferrite et dune membrane Polyglass, en pulpe de cellulose recouverte dune fine couche de billes de verre comme sur les enceintes Hi-Fi de la srie Chorus 700. Le tweeter est pour sa part dot dun dme de 19 mm en aluminium anodis noir. La connectique et les rglages des Focal XS Book sont enfin relativement basiques. On trouve sur le dessus de lenceinte droite une ergonomique molette de volume et, larrire, deux entres analogiques sur prises RCA et mini-jack. La nouvelle version Wireless na pas non plus de port USB, mais possde une liaison numrique sans fil Bluetooth aptX. lcoute, bien que les amplis intgrs nannoncent que 20 watts par canal, la restitution se rvle fort gnreuse avec une rserve de puissance acoustique importante. Les Focal XS Book sont parfaites pour accompagner un ordinateur, mais sont galement capables de couvrir de plus grands espaces et de servir de station dcoute pour priphriques mobiles dans un salon par exemple. Leur quilibre tonal favorise la douceur plutt que la clart. Pour autant, cela ne se traduit pas par un manque de dtail ou daration dans le mdium et laigu. Limage strophonique est ample, avec une belle sensation douverture et des timbres harmonieux. A cela sajoute des basses bien prsentes et dynamiques, qui ne se dsunissent pas, mme fort volume.

74 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

300
Spcifications

Amplis : 2 x 20 watts RMS Connectique : 2x entres analogiques sur RCA et mini-Jack, liaison numrique Bluetooth aptX sur la nouvelle version Wireless Rglage : volume HP : un boomer de 10 cm membrane Polyglass et un tweeter dme aluminium de 19 mm (chaque enceinte) Rponse : 50 Hz 22 kHz Alimentation : interne Dimensions : 28,1 x 11,4 x 20 cm (chaque enceinte) Poids : 5 kg (au total)

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75

FOSTEX
Les Fostex PM 0.3 sont peut tre des modles miniatures, mais proposent des performances sans commune mesure avec leur taille
Fostex est un constructeur japonais incontournable dans le domaine de lquipement audio pro, qui gagnerait a mieux tre connu pour sa gamme grand public. Car, Fostex semble en effet russir tout ce quil touche. Les casques, amplis pour casque et convertisseurs que nous avons reus de chez lui nous ont systmatiquement emballs. Avec les mini enceintes qui nous intressent ici, on aurait pu craindre que Fostex se montre moins comptitif, car les produits petits prix, sinscrivant sur un segment ou la comptition des marques no name est froce, ne sont pas forcment sa spcialit. Mais, il nen est rien. Car les PM 0.3 sont trs russies. Elles utilisent pour cela des recettes classiques, soigneusement optimises. Leurs coffrets sont en bois comme sur de grosses enceintes, construits en panneaux de MDF de 14 mm dpaisseur. Ils sont recouverts dune peau vinylique granite avec , au choix, une faade noire, grise souris ou blanche. Leur charge acoustique est accorde en bass-reflex par un minuscule vent tubulaire dbouchant larrire. Les haut-parleurs sont en outre dun bon niveau. Le boomer de 8 cm de diamtre, est muni dune membrane en fibre de verre tresse et dun puisant moteur blind. Il est complt par un tweeter dme en soie tiss de 19mm et lensemble est aliment par des amplis numriques 2 x 15 watts RMS. La connectique est quant elle trs simple. Place larrire de lenceinte droite, elle comporte deux entres analogiques sur prises RCA et mini-jack. Il ny a pas dentre numrique, mais ce prix, cest normal, on ne peut tout avoir. Le seul rglage, un potentiomtre de volume, est lui aussi plac larrire (ce qui nest pas pratique). Sur le terrain, compte tenu de leur petite taille, il apparat vident que les Fostex PM0.3 ne sont pas faites pour sonoriser de grands espaces. En revanche pour une coute de proximit, avec les deux enceintes installes de part et dautre dun cran dordinateur, les rsultats sont fort sduisants. Les timbres sont trs bien quilibrs, ils ont de la richesse et beaucoup de matire. On ressent une bonne sensation de prsence. Le message sonore nest pas dcortiqu ou surdfini, mais on entend dj beaucoup de dtails. Les Fostex PM0.3 privilgient une approche globale. Elles sont nergiques, vivantes et naturelles. En leur compagnie, la musique semble couler de source avec aisance et aration. Et enfin, leur registre grave est (toutes proportions gardes) dune ampleur, dune propret et dun impact surprenant. Les Fostex PM0.3 sont donc des modles trs russis. Leur rglage de volume naurait pas t plac larrire (ce que nous ne trouvons vraiment pas pratique), nous leur aurions accord sans aucune rserve un cinq-sur-cinq en note dintrt gnral.

Fostex PM0.3

130
Spcifications

Amplis : 2 x 15 watts RMS Connectique : entres analogiques sur mini-jack et RCA Rglage : volume HP : boomer de 8 cm membrane en fibre de verre tresse et tweeter dme en soie de 19 mm (chaque enceinte) Rponse : 110 Hz 20 kHz Alimentation : botier externe Dimensions : 10 x 18,5 x 13 cm (chaque enceinte) Poids : 1,49 kg (enceinte droite), 1,44 kg (enceinte gauche)

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KEF
KEF X300A
Sur le march des enceintes Hi-Fi et Home Cinma, la marque britannique KEF (faisant partie du groupe GP Acoustics bas Hong Kong) est depuis longtemps un leader. Pour attaquer le march de la musique dmatrialise et de lcoute autour dun ordinateur, elle se devait donc dapporter une vision neuve. Ses enceintes X300A sont ainsi des enceintes dune nouvelle race. mi-chemin entre des moniteurs professionnels et des haut-parleurs multimdias, elles se prsentent comme des modles Hi-Fi de bibliothque priori trs traditionnels. Dun volume relativement gnreux pour des enceintes destines accompagner un ordinateur, elles disposent dbnisteries trs soigneusement construites partir de panneaux de mdiums dont lpaisseur atteint jusqu 30 mm en faade. Ces bnisteries sont accordes en bass-reflex par des vents dorsaux tubulaires et des petits bouchons de mousse sont livrs pour que lutilisateur puisse ajuster le rendu des grave en fonction de ses gots ainsi que de lacoustique du lieu dinstallation. Le haut-parleur qui quipe chaque enceinte est un modle Uni-Q propre KEF et qui fait la particularit de tous les modles haut de gamme de la marque. Ce transducteur est de type coaxial, ou plutt concident selon la terminologie KEF, car toutes les frquences sont mises depuis un unique point source. Il prend laspect dun boomer de 13 cm membrane en alliage daluminium et de magnsium avec, en son centre, un tweeter dme en aluminium de 25 mm, quip dun guide

76 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

Proposer des enceintes pour ordinateur capables doffrir des prestations sonores dignes dune vraie petite chane Hi-Fi audiophile, voil le but que sest fix la marque britannique KEF avec les X300A.
donde en forme de couronne. Lensemble est motoris par des aimants trs puissants. Ce qui diffrencie les KEF X300A denceintes Hi-Fi traditionnelles est quelles sont amplifies et possdent une entre USB compatible jusqu 24 bit/96 kHz ainsi quune entre analogique sur mini-jack. Leurs tages de puissance dveloppent 20 watts pour chacun des tweeters et 50 watts pour chaque boomer. Ils ne travaillent pas en classe D, comme sur la plupart des enceintes multimdias, mais en classe A/B et sont aliments par de gros transformateurs torodaux. Sur le terrain, les KEF X300A sont des enceintes plug & play. Il suffit de les raccorder au courant puis de les brancher au port USB dun ordinateur et marche. On regrette que le rglage de gain soit plac larrire et pas assez sensible (le volume sajuste depuis lordinateur), mais en dehors de cela, les rsultats sont trs sduisants. La restitution sonore est comme toujours chez KEF dune grande classe et distinction. Lquilibre tonal est neutre avec des timbres dune superbe dfinition et une image strophonique surprenante de ralisme, surtout en coute de proximit. La dynamique nest pas extrmement pousse, mais la restitution est trs propre et rapide avec des extrmits du spectre, grave et aigu, parfaitement explores et dtailles. Une belle russite qui justifie un prix lev.

800
Amplis : 2 x 50 + 2 x 20 watts Connectique : entres numrique sur USB (24 bits/96 kHz) et analogique sur mini-jack Rglages : gain (sensibilit dentre), balance HP Uni-Q : tweeter dme de 25 mm en aluminium et boomer de 13 cm membrane en alliage daluminium et de magnsium Rponse : 58 Hz 28 kHz (3 dB) Alimentation : intgre dans chaque enceinte Dimensions : 28 x 18 x 24,3 cm (chaque enceinte) Poids : 7,5 kg (chaque enceinte)

Spcifications

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SCANSONIC
400

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77

Scansonic S5 Active
Fruit de lcole danoise, ces Scansonic sont conues pour couter de la musique dans un salon, sonoriser un ordinateur ou une TV.
Scansonic est une socit dont les bureaux sont bass Pandrup au Danemark. Elle propose une large gamme de petits produits audio et, comme beaucoup de ses compatriotes, applique les rgles de lcole de design danoise. Ses stations dcoutes, petits postes de radio et enceintes se caractrisent par des formes simples, pures, dune lgance classique avec toujours une qualit de construction et de finition haut de gamme qui apporte la petite touche de luxe en plus. Les moniteurs actifs S5, que nous testons ici, sont parmi les plus gros modles de la marque, mais nen demeurent pas moins relativement compacts et discrets. Leurs bnisteries aux angles arrondis sont dune superbe finition laque et disponibles en versions noire, blanche ou rouge. Ces coffrets sont construits en panneaux de mdium de 16 mm dpaisseur ce qui est dj trs bien pour des enceintes de petite taille. Ils accueillent des haut-parleurs de trs belle facture. Le boomer de 13 cm est accord en bassreflex par un vent tubulaire arrire. Cest un modle membrane en fibre de verre tresse, et il possde un luxueux saladier en mtal moul. Le tweeter est implant au plus prs de ce boomer afin doptimiser la mise en phase et il est muni dun dme en textile imprgn de 25mm. Conues comme des enceintes actives polyvalentes, les Scansonic S5 sont livres avec une tlcommande qui donne la possibilit dajuster le volume ainsi que les niveaux de grave et daigu. Un rglage de volume est galement disponible larrire de lenceinte gauche ct de la connectique qui comporte deux entres analogiques sur prises RCA et mini-jack ainsi quune sortie subwoofer. Il ny a pas dentre numrique, ce qui est un peu dommage. Le port USB prsent sur le panneau de connexion, nest quune embase dalimentation 5 VDC pour un priphrique mobile ou pour la station daccueil iPod/iPhone disponible en option. lcoute les Scansonic S5 Active font preuve dune belle transparence et dune belle dfinition sur les timbres. Cependant, leur restitution manque un peu de corps et dhomognit. Le haut du spectre est artificiellement scintillant, sans pour autant tre agressif et le bas du spectre na pas beaucoup de coffre et de mordant. Compte tenu du prix de ces enceintes, nous aurions espr quelles aillent un peu plus loin en matire de musicalit. Malgr cela, les Scansonic S5 ne sont pas dsagrables couter. volume modr ou moyen, elles peuvent mme se montrer convaincantes, car leur restitution sonore est toujours trs sobre, propre et polie avec, comme nous le disions prcdemment, des timbres lgants et raffins.

Spcifications

Amplis : 2 x 50 watts Connectique : entres analogiques sur mini-jack et RCA, port USB dalimentation 5 V, sortie subwoofer sur RCA Rglages : volume plus grave et aigu sur la tlcommande HP : boomer de 13 cm membrane en fibre de verre et tweeter de 25 mm dme textile (chaque enceinte) Rponse : 50 Hz 20 kHz Alimentation : interne Dimensions : 21,5 x 15,1 x 21 cm (chaque enceinte) Poids : 3,1 kg (enceinte droite), 5 kg (enceinte gauche)

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78 ON Magazine - Guide du multimdia audiophile 2013

UFI
Ufi UCube
Des enceintes portables pour ordinateur alimentes par USB, il en existe beaucoup. Elles sont souvent de qualit excrable, mais quelques modles chappent la rgle comme ces Ufi UCube.
Les Ufi UCube sont conues par UltraLink, marque canadienne spcialise dans les cbles audio-vido haut de gamme ainsi que dans les conditionneurs et systmes de traitement du courant secteur. Elles sont donc dune conception beaucoup plus srieuse et innovante que les enceintes USB, souvent de trs mauvaise qualit, que lon trouve dans les rseaux de la grande distribution. Les enceintes Ufi UCube sont des modles trs compacts qui, comme indique leur nom, prennent la forme de petits cubes de moins de 9 cm de ct. Elles sont dune jolie finition glossy, disponibles en noir, argent, blanc ou rouge, et livres avec un petit pied en aluminium ressemblant celui dun ordinateur iMac. Leurs coffrets clos sont raliss dans un matriau de synthse particulirement solide et inerte. Sur chacune des enceintes UCube est install, derrire une solide grille mtallique, un tonnant petit haut-parleur. Ce transducteur large-bande est un modle BMR (Balanced Mode Radiator) quip dun diaphragme plat et carr qui travaille en piston dans le grave et en ondulations vibratoires dans laigu. Lautre particularit des UCube est quelles sont des enceintes USB. Cest-dire quelles nont pas de botier dalimentation, mais tirent directement leur nergie du port USB de lordinateur sur lequel elles rcuprent aussi le signal audionumrique. Pour linstallation, il ny a pas plus simple comme mthode. Mais le gros dfaut est que lalimentation du port USB est limite (5 volts et 0,5 ampre max.) et ne peut dlivrer thoriquement la puissance ncessaire de bons hautparleurs. Cest dailleurs pour cette raison que les enceintes USB sont souvent de trs mauvaise qualit. Mais, pour contourner cette limite, UltraLink, spcialiste des systmes de traitement du courant, a mis au point une alimentation contrle par DSP qui permet de dcupler la puissance. Ainsi, les circuits des UCube stockent lnergie pendant les moments calmes de la musique, pour la restituer ensuite sur les crtes de niveau. Cela donne la possibilit aux UCube datteindre une puissance impulsionnelle de 15 watts, jusqu dix ou quinze fois plus que la plupart des enceintes USB du march. Et lcoute, cela fonctionne. Les Ufi UCube sont les premires enceintes USB qui trouvent rellement grce nos oreilles et peuvent tre qualifies de micro-modles audiophiles. La puissance acoustique disponible nest pas trs leve, le registre grave est certes discret. Cependant, dans le cadre dune coute de proximit on bnficie dj dune image stro ample, bien focalise et en relief. Les timbres sont, en outre, superbement quilibrs, favorisant le mdium, mais ne manquant pas de dtails dans le haut du spectre. La restitution est rapide, vivante, donnant une excellente sensation de prsence et dnergie. Ce sont des rsultats surprenants et totalement uniques dans cette catgorie de produits.

150
Spcifications

Amplis : 2 x 15 watts max. Connectique : port USB Rglage : volume depuis lordinateur HP : BMR de 6 cm (chaque enceinte) Rponse : 100 Hz 18 kHz Alimentation : partir du port USB Dimensions : 8,25 x 8,25 x 8,25 cm (par enceinte, hors pied) hauteur de 15,2 cm (avec pied) Poids : environ 400 g (chaque enceinte)

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