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Nol Barbara

Pour faire

rinitiation des petits enfants aux lois de la vie


et

l'ducation des grands qui s'veillent l'amour

Deuxime dition

Nol Barbara

Pour faire

rinitiation des petits enfants aux lois de la vie


.......

l'ducation des grands qui s'veillent l'amour

Deuxime dition

Premire causerie 1

Indispensables mises au point pour rsoudre les problmes de la sexualit


I l s'agit donc de vous parler de l'initiation de vos petits aux lois de la vie et de l'ducation des plus grands qui s'veillent l'amour. I l y a une cinquantaine d'annes, ces problmes ne se posaient pas. De nos jours, ces problmes se posent et les parents, qui sont les premiers ducateurs de leurs enfants, doivent regarder ces problmes en face pour leur apporter une solution chrtienne. Quand je dis que ces problmes ne se posaient pas i l y a cinquante ans, je veux dire simplement qu'ils ne se posaient pas avec l'acuit qu'ils ont de nos jours. Car, i l est bien vident, ces questions sont de tous les temps. De tous les temps les enfants des hommes se sont demand d'o ils venaient ; de tous les temps ils ont t tracasss par les appels de la sexualit ; de tous les temps les enfants des hommes se sont veills l'amour. Mais, autrefois, on pouvait peut-tre luder ces problmes et se contenter de prserver ses enfants et, dans les familles bien chrtiennes, certains adolescents passaient sans grosses difficults le cap de la pubert. Cette tactique tait-elle la bonne ? Ce qui est certain c'est que de nos jours i l n'est plus possible de la suivre. Les foyers, mme bien chrtiens, ne peuvent plus se contenter de prserver leurs enfants ; de nos jours cette prtention serait une utopie ! Trop d'occasions de perversion se prsentent constamment eux et franchissent jusqu'au seuil des familles les plus chrtiennes. Songez, par exemple, la radio, la TV, au journal, mme vendu la porte des glises ; et puis, vos enfants sortent, ils vont en classe, en commissions, en promenade ; ils frquentent l'occasion, sinon rgulirement, le cinma scolaire ou paroissial ; ils ne peuvent pas ne pas voir toutes ces affiches audacieuses pour ne pas dire scandaleuses qui placardent tant de murs de nos cits. Ils sont souvent attirs par des vitrines ; les vitrines de sous-vtements sont des occa-

Ces causeries ont t donnes plusieurs reprises devant des parents et des ducateurs. La plupart de ceux qui les ont coutes ayant manifest le dsir d'en possder le texte, l'auteur les a dites sans en modifier la prsentation.

Nihil obstat : Seduni, die 2. Marti 1966, R. Mengis, cens. Imprimatur : Seduni, die 10. Marti 1966, Jos. Bayard, v. g.

sions de trouble et de pch pour de tout jeunes gens en crise des sens. On m'a affirm qu'en Belgique, Bruxelles, une maison de prostitution s'tait signale par une vitrine de sous-vtements fminins exposs avec cette inscription : Ce que vous ne voyez pas dans notre vitrine, vous le trouverez l'intrieur. Et donc si autrefois on pouvait se permettre de prserver compltement ses enfants, i l n'est plus possible de le faire de nos jours et i l y a obligation pour les parents chrtiens de faire l'ducation sexuelle de leurs enfants en initiant progressivement les petits aux lois de la vie et en duquant le sentiment des plus grands qui s'veillent l'amour. Devant ces dbordements de sexualit qui les attaqueront de toute part, vos enfants doivent tre prvenus afin d'tre prmunis. I l est beaucoup plus facile de surmonter un obstacle connu et l'Ecriture dit : Une flche prvue arrive plus lentement. Cette double initiation n'a pas pour but de satisfaire la lgitime curiosit de vos jeunes ; elle doit se proposer d'abord et surtout leur ducation. Eduquer , du latin e-ducere , le prfixe ex peut se traduire partir de , et le verbe ducere , conduire . A partir de ces choses sexuelles et de leur veil l'amour, conduire vos petits enfants et vos adolescents, les faire monter, les lever jusqu' ce que le Christ soit form en eux. Et pour former en eux le Christ, en les initiant ces choses de la vie sexuelle et de l'amour, vous devez leur dire la morale de l'Eglise qui n'est autre que la pense et la volont de Dieu concernant ces choses de la vie sexuelle et de l'amour. Car les choses de la vie sexuelle comme celles de l'amour sont voulues par Dieu. Voulues par Dieu, i l vous faut faire dcouvrir vos enfants cette ide, cette volont de Dieu qui est inscrite dans la nature mme des choses sexuelles et des choses de l'amour et qui nous est rvle aussi par ses commandements et par ceux de l'Eglise car : qui vous coute M'coute . Autrement dit, vous ne parlerez de toutes ces choses qu'en les plaant dans le plan de Dieu. Dans les deux dernires causeries, je vous parlerai de l'initiation des petits aux lois de la vie, puis de celle des plus grands aux lois de l'amour. '

Demain je vous rappellerai la pense du Christ sur le mariage. Nous verrons en particulier quels secours le sacrement apporte aux poux pour les aider dans leur tche, si belle mais si difficile, d'ducateurs chrtiens. Ce soir, je voudrais claircir certaines notions pralables aux problmes de la sexualit et de l'amour. Je le ferai en vous faisant rflchir sur notre qualit d'homme que je dfinis : un animal raisonnable, cr par Dieu et destin au bonheur du Ciel. Animal raisonnable. J'essayerai de vous montrer ce qui nous spare de l'animal dans l'animalit mme que nous portons en nous. Et nous noterons une premire diffrence essentielle. Cr par Dieu. Nous verrons l une deuxime diffrence. Faits par Dieu et pour Dieu, nous n'avons qu'un seul Matre, Dieu ; alors que l'animal en a un de plus, l'homme, pour qui Dieu l'a cr. Destin au bonheur du Ciel. Cette troisime partie de ma dfinition m'amnera claircir le problme de l'amour. En toutes circonstances, mais surtout en ducation, il faut avoir des ides justes. Ecoutez l'avertissement de saint Paul son disciple Timothe : Je t'adjure devant Dieu et le Christ Jsus qui doit juger les vivants et les morts, et par son apparition et par son rgne : prche la parole, insiste temps et contretemps, convaincs, reprends, exhorte en toute patience et avec souci d'enseigner. Car un temps viendra o les hommes ne supporteront plus la saine doctrine ; au gr de leurs dsirs, l'oreille leur dmangeant, ils s'entoureront d'une foule de matres, et ils dtourneront leurs oreilles de la vrit pour se retourner vers les fables. Pour toi, use en tout de circonspection, supporte la souffrance, fais uvre d'vangliste, remplis pleinement ton ministre. Dans le mme sens, le pape Pie X I I , le docteur du mariage, recevant les curs et les prdicateurs de Rome, leur disait entre autre chose : Mditez, chers fils, les paroles que le Seigneur, la veille de sa passion, adressa l'aptre Pierre : Voici que Satan vous a rclams pour vous cribler comme le froment ; paroles d'une impressionnante signification, au moment o nous vivons. Elles s'appliquent non seulement aux pasteurs, mais encore tout le troupeau. Dans les formidables controverses religieuses dont nous som-

mes tmoins, on ne peut compter vraiment que sur les fidles qui prient et qui s'efforcent, mme au prix de grands renoncements, de conformer leur vie la loi divine. Formidables , c'est--dire qui produit un tonnement, un effroi. Grand Dieu ! quel mot aurait-il employ s'il avait entendu tout ce qui s'est dit, tout ce qui s'est crit au sujet des problmes du mariage et de l'amour l'occasion du Concile ? C'est pour couper court toutes ces audaces qui troublaient les mes chrtiennes que le pape actuel dclara le 23 juin 1964 : Nous n'avons pas jusqu'ici de motif suffisant pour considrer les normes promulgues par Pie X I I ce sujet (du contrle des naissances), comme dpasses et en consquence comme n'obligeant plus. Elles doivent donc tre considres comme valables, au moins jusqu'au jour o nous nous sentirons oblig, en conscience, de les modifier. Dans un domaine d'une telle gravit i l semble bon que les catholiques veuillent suivre une loi unique, celle que l'Eglise propose d'une voix autorise ; et ds lors i l semble opportun de recommander que personne ne s'arroge actuellement le droit de se prononcer en termes qui ne sont pas conformes la norme en vigueur. Donc, en toutes circonstances mais surtout pour faire l'ducation de vos enfants, ayez des ides justes. Cette causerie pralable aux problmes de la sexualit et de l'amour n'a pas d'autre but que de clarifier certaines notions. Et tout d'abord, ayez des ides justes sur l'homme. Sans tre des spcialistes de la morale, vos enfants, les plus grands surtout, comprendront que le jugement qu'ils doivent porter sur leurs actes, sera compltement diffrent suivant la convicion qu'ils ont d'tre : ou bien des animaux tout court : volus, sans doute, suprieurs mme tous les autres, tant que vous voudrez, mais finalement animaux comme les autres et domins comme eux par des instincts irrsistibles ; ou bien des hommes, c'est--dire, des animaux raisonnables, libres et responsables de leurs actes. De mme, le jugement qu'ils doivent porter sur leurs actes sera compltement diffrent suivant qu'ils auront compris qu'ils sont : ou bien leur propre matre, encore dpendant du milieu dans lequel ils vivent, mais en voie d'mancipation totale, s'acheminant

irrsistiblement vers ce Grand Tout que certains appellent Nirvana et d'autres Point Omga ; ou bien de simples cratures, dpendantes absolument d'un Dieu personnel qui leur impose sa volont, vers lequel ils tendent et auquel ils auront des comptes rendre en toute vrit. Dans ces deux cas, le jugement que vos enfants porteront sur leurs activits sera compltement diffrent. Voyons donc ce qu'est l'homme. J'ai repris la dfinition classique : l'homme est un animal raisonnable. Tout en appartenant au genre animal, nous sommes dans une espce part : l'espce humaine. Essayons de voir, dans l'animaUt mme qui est en nous, ce qui nous spare de tous les autres animaux et nous met dans une espce part, l'espce humaine. Comme l'animal, nous avons des instincts ; mais alors que les instincts de l'animal sont ordonns et irrsistibles, les instincts de l'homme sont anarchiques et ils peuvent, tous, tre domins par sa volont libre. J'aime dfinir l'instinct chez l'animal : une intelligence suprieure qui est en dehors de l'animal et qui le dirige d'une faon ordonne et irrsistible. Sans aucune tude pralable, l'animal fait des choses extraordinairement savantes, mais i l les fait btement ; ainsi, l'abeille construit ses alvoles dans un minimum de place et avec un maximum de solidit ; la gele qu'elle prpare pour la nourriture des larves est une composition de nectar, de pollen et d'eau, dans des proportions diffrentes suivant qu'il s'agit de larves qui deviendront des ouvrires, des bourdons ou des reines. Les instincts de l'animal sont ordonns, ils ne l'entranent dans aucun excs et lui permettent d'atteindre sa perfection. Ces instincts sont, de plus, irrsistibles. L'animal ne peut pas ne pas les suivre et, pour ne citer que l'instinct de reproduction puisque nous parlons des choses sexuelles, lorsque, dans les priodes d'accouplement, cet instinct se dclenche chez l'animal, vous ne pouvez l'empcher de s'accoupler qu'en l'attachant et en l'enfermant ; sans quoi, i l fera des kilomtres et des kilomtres pour trouver son partenaire et satisfaire son instinct.

Alors que l'animal possde des instincts ordonns et irrsistibles, les instincts chez l'homme sont anarchiques. Ils nous portent chacun vers la possession de son objet, sans se soucier du bien gnral, d'o les dsordres de toutes sortes qu'on ne trouve pas chez l'animal : ivrognerie, gourmandise, luxure, etc. De plus, aucun de nos instincts n'est irrsistible, car notre volont libre possde, sur chacun d'eux, un pouvoir tyrannique qui nous rend responsables de nos actes. ' L'homme, et l'homme seul peut dominer sa faim, sa peur, ses instincts les plus lmentaires et jusqu' son instinct de conservation qui est pourtant ce qu'il y a de plus violent parmi tous les instincts mme chez la bte. A-t-on vu quelquefois un animal faisant la grve de la faim ? Oui, quand i l n'a rien manger ou bien quand i l est malade. Mais un animal en bonne sant, en plein apptit, avec sa porte un bon plat son got et n'y touchant pas pour protester pour quelque raison que vous puissiez imaginer ? Jamais ! A-t-on vu un animal dominer sa peur et faire face au danger qui le menace alors qu'il pourrait fuir ? Non plus. A-t-on vu un animal pris d'une vraie colique et faisant ailleurs que l o a le prend ? Bien sr que non ! A-t-on vu un animal surmonter son instinct de conservation et sa peur et s'offrir volontairement la mort pour dfendre un tre cher ou un idal ? L encore, i l nous faut dire non. Voil donc une premire diffrence entre les animaux et nous. L'animal est domin par des instincts ordonns et irrsistibles. I l ne peut pas ne pas les suivre, et tout en les suivant aveuglment, btement, i l atteint sa perfection car ses instincts sont infailliblement ordonns son bien total. Au contraire, les instincts de l'homme sont anarchiques mais, par sa volont libre, l'homme possde un pouvoir tyrannique sur chacun de telle sorte qu'il est libre et responsable de ses actes. (Exemple de l'ne qui botte et du chien qui mord ; en dehors des Plaideurs , aucun tribunal ne peut juger leur responsabilit qui n'existe pas. Par contre, si je reois un coup de pied d'un homme ou si je suis mordu
1 Au sujet de la responsabilit de nos actes, lire, dans la catchse du mariage, page 179, la Q. 179 avec les notes 18 et 19, et, p. 215, la note 119. Dans ces causeries, toutes les fois o il est question de Catchse il faut entendre la Catchise catholique du mariage , de l'auteur.

par lui, je peux le traduire devant un juge qui apprciera sa responsabilit, car i l pouvait ne pas me mordre et ne pas me donner son coup de pied.) , Deuxime diffrence. Comme l'homme, l'animal est crature et dpend, ce titre, de Dieu qui l'a cr. Mais, cr pour l'homme, l'animal dpend aussi du bon vouloir de son second matre. Voil la deuxime diffrence qu'il convient de souligner. Les animaux ont deux matres : le Crateur et l'homme pour qui ils ont t crs. L'homme, lui, n'en a qu'un seul. Dieu. Crs par Dieu, nous dpendons essentiellement de Lui, mais crs pour Lui, nous n'appartenons personne d'autre qu' Lui. Crs pour l'homme, les animaux sont sous notre dpendance, ils nous appartiennent et nous pouvons en faire ce que nous voulons. Et de fait, pour notre bon plaisir, notre amusement, ou notre utilit, nous prenons des animaux que nous emprisonnons vie (volire, cage, aquarium, parc zoologique), que nous torturons (salles d'exprimentation des instituts de recherches scientifiques), que nous abattons. Dans ses levages, l'homme dcide absolument quels individus seront castrs, engraisss puis sacrifis et quels individus serviront la reproduction du cheptel en attendant d'tre, leur tour, sacrifis. Ce faisant, l'homme ne fait aucune faute, i l ne commet aucune injustice. Les animaux, ayant t crs pour lui, sont tout son service et l'homme en fait ce qui lui plat ; i l est leur matre et eux n'ont pas d'autre finalit que d'tre au service de l'homme. Ces mmes actions, que l'homme exerce sur les animaux, pratiques sur des hommes, sont des fautes qui rvoltent la conscience. Pour quelle raison ? Parce que l'homme n'a pas t cr pour l'homme, i l a t cr pour Dieu ; i l n'a donc qu'un Matre, Dieu ; et ne pas admettre cela quivaudrait justifier les aberrations des camps de c o n c e n t r a t i o n . * Tout est vous, crit saint Paul, mais vous, vous tes au Christ et le Christ est Dieu. * Matre et roi de toute la cration visible qui a t faite pour lui, l'homme a un Matre duquel i l dpend absolument, vers lequel i l
> Lire dans la Catchise du mariage, N < > 605, p. 503, et Q. 140, p. 148. I Cor. 3-23.

tend inluctablement, et auquel i l devra rendre compte, un jour, de toutes ses actions. Ce Matre, c'est Dieu. Nous sommes entre ses mains et nous dpendons de son bon plaisir. Non pas comme un numro, une pice qui passe entre les mains d'un manuvre dans une chane de montage, mais comme une uvre d'art dans les mains d'un artiste qui en connat les moindres dtails qu'il a faonns. Dieu nous connat par notre nom et I I prend soin de nous. Une femme pourrait-elle oublier le fruit de ses entrailles ? Non, n'est-ce pas ? Eh bien, quand mme, par impossible, une mre oublierait son fils, moi, je ne vous oublierai jamais. Et cette sollicitude de Dieu pour chacun d'entre nous est telle que rien ne peut nous arriver sans sa permission. Oui, la Providence divine est un dogme de notre foi ; nous sommes entre les mains de Dieu, rien ni personne ne peut nous en arracher ; I l veille sur nous, rien de ce qui nous arrive n'a pu Lui chapper ; et quand I I Lui plaira de nous rappeler Lui, rien ni personne ne pourra nous empcher d'y aller pour lui rendre compte de toutes nos activits et recevoir le salaire qu'elles nous auront mrit. Voil donc une seconde diffrence qui nous spare de l'animal et nous met dans une espce part. L'animal dpend de Dieu qui l'a cr mais i l dpend aussi de l'homme pour qui i l a t cr. Nous n'avons qu'un seul Matre, Dieu, duquel nous dpendons absolument, qui veille sur nous amoureusement et vers lequel nous allons inluctablement. Nous sommes donc des animaux raisonnables, crs par Dieu et destins au bonheur du Ciel. Un sage a dit : Celui qui rendrait aux mots leur valeur (leur sens), mriterait d'tre considr comme un grand bienfaiteur de l'humanit. Que de mots, en effet, ont t dtourns de leur sens et ne veulent plus dire ce qu'ils expriment. Parmi tous les mots dont le sens a t galvaud, i l faut placer en bonne place le mot amour. On dira, d'un amant assassin : i l a tu par amour , comme si on pouvait vraiment, par amour, tuer celui ou celle qu'on aime. Et le mot amour sert, dans le langage courant, dsigner jusqu' des gosmes cyniques. N'appelons pas amour ce qui ne l'est pas ; dbauche, passion charnelle, luxure doivent tre appeles par leur nom qui n'est pas amour. 10

L'amour est le nom de Dieu. Deus caritas est, Dieu est Amour. En nous disant Dieu est Amour , saint Jean nous a comme donn la raison de la cration. Car la cration nous pose un problme et nous ne pouvons pas ne pas nous demander : mais pourquoi Dieu nous a-t-il crs ? Eh bien, en nous rvlant que Dieu est Amour, saint Jean nous a donn la raison de cette cration et nous savons depuis que Dieu, qui est Amour, nous a crs avec amour et pour l'Amour. Dieu est parfait, i l n'a aucunement besoin de nous, car si Dieu avait besoin de nous, si nous pouvions lui apporter quelque chose. Dieu serait dans un tat de dpendance vis--vis des hommes, au moins sur ce quelque chose que les hommes pourraient lui apporter et un Dieu dpendant ne serait pas Dieu. D'autre part, dans son activit cratrice. Dieu n'a pu tre dtermin crer par rien et par personne, puisque en dehors de Lui, i l n'y a absolument rien ni personne. Et donc, puisque nous avons t crs par Dieu qui d'une part n'avait aucunement besoin de nous et d'autre part ne pouvait tre dtermin nous crer par rien et par personne, c'est donc qu'il nous a crs uniquement parce qu'il l'a bien voulu. Et c'est justement a l'amour. L'amour consiste se donner librement tout en exigeant de l'aim une rplique d'amour. Eh bien. Dieu, qui est Amour, s'est donn librement, et pour Dieu, se donner en dehors de Lui, c'est crer. Et Dieu a cr. I l a tir du nant tout ce qui existe. Mais l'Amour appelant l'amour, si Dieu voulait vraiment tre aim en retour. I l se devait de crer des tres capables d'amour. Et je comprends alors pourquoi Dieu a cr l'homme son image, sa ressemblance, pourquoi I I l'a dot de libert ; pour qu'il ft capable de L'aimer en retour. Oui, Dieu qui est Amour et qui nous a crs par amour, nous a crs capables d'amour ; et I I est all jusque-l, jusqu' nous donner la possibilit de Lui dire non, pour avoir la joie de nous entendre Lui dire oui. Arrtons un instant cette explication pour claircir un autre terme ncessaire l'intelligence de l'amour. Car, s'il convient de rendre au mot amour son vrai sens, i l n'est pas moins important de clarifier la notion de libert. 11

La libert ne consiste pas, comme beaucoup trop de gens le croient, dans le droit de faire ce que nous voulons. Que de fois on entend, des jeunes surtout, mais aussi des moins jeunes, qui vous rpondent froidement lorsque vous leur rappelez leur devoir : E t puis, aprs tout, je suis libre de faire ce que je veux. Certes, c'est vrai, nous sommes libres, mais cette libert que nous avons ne nous donne pas le droit de faire tout ce que nous voulons ; elle nous donne simplement, et c'est norme, la possibilit de faire ou de ne pas faire ce que nous faisons ; autrement dit, de le faire librement, parce que nous le voulons bien. Nous n'insisterons jamais trop auprs de nos jeunes, filles et garons, pour les dsintoxiquer de cette fausse notion de libert qui se rpand de plus en plus. Si la libert consistait vraiment dans le droit de faire ce que l'on veut, i l faudrait admettre que les voleurs auraient le droit de voler, les assassins celui d'assassiner, et les juges le droit de condamner les innocents et de gracier les coupables. N'importe quel enfant comprend sans peine que la libert ne peut consister en cela. Non,, la libert ne consiste pas dans le droit mais uniquement dans la possibilit de faire ce que l'on veut. Et comme, sans en avoir le droit, j'ai la possibilit de faire ce que je veux, je suis responsable de mes actes puisque je pouvais faire ou ne pas faire ce que j'ai fait. Si je l'ai fait, je l'ai fait librement, parce que j ' a i bien voulu le faire ; et si je ne l'ai pas fait, c'est encore librement que je ne l'ai pas fait, parce que je n'ai pas voulu le faire. Libre de mes actes, j'en suis responsable. En mme temps qu'elle me rend responsable de mes actes, la libert me rend capable d'amour, puisque, grce elle, je puis, comme Dieu, me donner librement. Et c'est en cela que rside essentiellement l'amour. Comme la cration, ce besoin d'amoiir que nous portons eri nous se trouve clair par la rvlation que saint Jean nous a faite de Dieu. Deus caritas est. Dieu est Amour. Ayant t cr pour l'Amour, je comprends alors pourquoi l'amour est pour l'homme la chose la plus simple, la plus naturelle, la plus spontane qui soit. Aimer est l'acte auquel nous porte toute notre nature. ^ Avez-vous remarqu comment un enfant est aimant avant mme de n'avoir fait aucune tude ? Pourquoi y a-t-il eu sur notre berceau 12

tant de tendresses qui se sont penches ? L'amour nat de l'amour, et la maman comme le papa se sont penchs sur le petit pour l'veiller l'amour. a a t une des premires choses qui lui ont t apprises ; et c'est un fait, l'enfant est capable d'aimer avant d'tre capable de toute autre chose. Pour quelle raison ? C'est trs simple. Ayant t cr par l'Amour et pour l'Amour, le Bon Dieu voulait que ce ft le premier sentiment qui s'veillt dans le cur de cet enfant qu'il avait cr pour Lui, pour l'Amour. Nous abordons l le plan grandiose de la cration ; l'ambition, on pourrait dire le rve grandiose d'amour de Dieu sur nous. C'est un fait d'exprience, quand on aime, on se sent port vers l'objet de son amour et on en dsire la possession. Quand on aime, on dsire, on veut le bien de l'aim ; on lui en fait autant qu'on le peut et, au travers de cette bienveillance, de cette bienfaisance, de ces dons, apparat, peine voile, la volont de se donner soi-mme, d'tre possd par l'aim, car en amour on n'a rien donn aussi longtemps qu'on ne s'est pas donn soi-mme, mais tout en le possdant lui aussi car l'amour tend l'union. Eh bien, oui. Dieu, qui est Amour, est all jusque-l ; I l nous a crs pour nous associer son propre bonheur, pour tre Lui-mme notre rcompense. En retour. I l n'exige qu'une chose qu'il ne peut pas ne pas exiger et qui est le rsum de toute sa religion, I l exige notre amour : Mon fils, donne-moi ton cur. Voil la grande lumire que l'Evangile apporte sur le mystre de la cration et sur le problme de l'amour. Dieu est Amour. I l nous a crs dans une pense d'amour. I l nous a crs pour Lui, pour l'Amour et I I nous a crs son image, sa ressemblance, c'est--dire capables d'amour. C'est donc dans notre nature d'aimer et c'est donc trs normal qu'au sortir de l'enfance vos adolescents et vos adolescentes s'veillent l'amour. Mais puisque l'amour consiste essentiellement dans ce don libre, spontan de soi-mme, vous comprenez qu'au moment o vos grands enfants s'veillent l'amour, i l vous faut, vous leurs parents, faire l'ducation de ce noble sentiment et, une des premires choses faire, les aider distinguer l'amour de l'instinct sexuel. Certes, disons-le tout de suite, cet instinct est bon, i l est voulu par Dieu et sera, dans le mariage, une des composantes de l'amour conjugal ; 13

mais i l n'est pas l'amour, et ce serait une erreur, lourde de consquences graves, que de n'en pas faire la distinction. Nous en reparlerons, dans la causerie qui vous aidera initier vos plus grands aux lois de l'amour. Ce soir je ne voulais que vous signaler l'origine et la nature de l'amour ; de l'instinct sexuel nous reparlerons. ; - r '-j Pour terminer je me rsume. Nous avons vu la vraie nature de vos chers enfants. Malgr l'animalit qu'ils portent en eux, ils se distinguent des animaux jusque par leurs instincts. Alors que l'animal a des instincts ordonns et irrsistibles, vos enfants ont des instincts anarchiques qui les portent tous les dsordres mais, dous d'une volont libre qui exerce un pouvoir tyrannique sur tous les instincts, ils sont des hommes, responsables de leurs actes. De plus, alors que tous les animaux dpendent et de Dieu qui les a crs et de l'homme pour qui ils ont t crs, vos enfants dpendent de Dieu qui les a crs et ils ne dpendent que de Dieu pour qui ils ont t crs. Dieu qui veille amoureusement sur eux par sa Providence, Dieu vers lequel ils vont et auquel ils rendront compte un jour de toutes leurs activits. Enfin, crs l'image de Dieu, vos enfants sont, comme Lui, capables d'amour, c'est--dire capables de se donner librement tout en exigeant une rplique d'amour. Et ce sont ces enfants que vous avez mission d'duquer, c'est--dire de conduire, partir des choses sexuelles et de leur veil l'amour, les faisant monter, les levant jusqu' ce que le Christ soit form en eux. Cette oeuvre d'ducation, vous le savez, appartient la premire fin du mariage. Aussi, dans la prochaine causerie, nous tudierons le mariage sacrement. Vous verrez quels secours puissants, par leur sacrement, le Christ met la disposition des parents pour les aider efficacement remplir cette uvre de longue haleine, toujours difficile, quelquefois mme ingrate, mais tellement exaltante : former un homme en faonnant en lui le Christ. Mes petits enfants, crivait saint Paul aux Galates, vous que j'enfante nouveau dans la douleur, jusqu' ce que le Christ soit form en vous. * Eh bien, pour attnuer ces douleurs de la seconde naissance je vous rappellerai demain toutes les richesses du sacrement de mariage.
* Gl. IV-19.

Deuxime causerie

Le mariage sacrement de l'union du Verbe de Dieu avec la nature humaine et du Christ avec l'Eglise
Ranimez en vous la grce de Dieu, que vous avez reue le jour de votre mariage. (D'aprs saint Paul Thimothe.) Nous allons voir, dans cette causerie, que le sacrement, par les grces qu'il apporte aux poux, est d'une trs grande importance pour rsoudre leurs problmes, ceux de la vie conjugale et ceux de la famille. Notre Seigneur Jsus-Christ a lev le mariage des chrtiens la dignit de sacrement ; on dit le sacrement de mariage. I l convient que vous sachiez ce que cette dcision du Seigneur entrane, ce qu'elle opre dans cette institution fondamentale de la famille et pour cela je commencerai aussi par un rappel de vrits lmentaires. Vous voudrez bien m'excuser ; je vais avoir l'air pdant avec ce rappel de choses aussi simples. Je le crois pourtant indispensable. Beaucoup trop facilement, des prdicateurs et des confrenciers prsupposent connues les vrits lmentaires et ngligent de les expliquer. Ils exposent plus volontiers des choses plus savantes, des vrits suprieures ; et les vrits de base, vrits lmentaires, n'tant peu prs jamais exposes, les chrtiens sont souvent dans une grande ignorance leur sujet. Quand donc comprendrons-nous que, mme pour la religion, pour la doctrine chrtienne, l'enseignement suprieur des choses de la foi exige la connaissance pralable des vrits lmentaires, et consquemment leur prdication. Je commence donc mon expos par un rappel de ces vrits. Qu'est-ce qu'un sacrement f Un sacrement est un signe sensible, institu par Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui signifie une grce et qui la produit. C'est la dfi15

nition que j'ai apprise autrefois au catchisme, avant de l'tudier en thologie. Un signe sensible, c'est--dire quelque chose qui tombe sous les sens, quelque chose que l'on voit, que l'on entend, etc., et qui rappelle quelque chose qui n'est pas perceptible par les sens, quelque chose qu'on ne voit pas, qu'on n'entend pas. Institu par Notre-Seigneur Jsus-Christ, i l est vident que seul le Fils de Dieu, parce que Tout-Puissant comme son Pre, peut accorder un signe sensible, un geste humain, de produire un effet surnaturel : la grce divine. Q/ signifie une grce, c'est--dire qui la rappelle, qui la suggre, qui la reprsente et qui la produit ? c'est--dire qui l'engendre, qui la donne, qui la fait venir ? Ainsi dans le baptme, que se passe-t-il ? quel est le signe peru par les sens ? On voit une ablution, de l'eau qui coule, qui lave ; on entend une formule qui indique une intention de laver, de purifier, de baptiser. Ce signe de purification rappelle, suggre la purification de l'me souille par le pch de l'origine et produit cette purification par l'infusion de la grce purifiante, sanctifiante. Ce n'est pas le prtre baptisant qui a purifi et sanctifi ce catchumne, c'est le sacrement lui-mme, c'est--dire le signe sensible institu par le Christ pour cela, qui a produit, qui a donn la purification, la grce. Et c'est heureux qu'il en soit ainsi, c'est heureux que la grce soit produite par le sacrement et non par le ministre. Quelle que soit la dignit ou l'indignit du ministre, par le seul fait que le sacrement est fait, tel que le Christ l'a institu, i l produit son effet surnaturel, car c'est le Christ lui-mme, l'Homme-Dieu Tout-Puissant qui agit par ce signe. ^y: o ^ so Le mariage chrtien est un sacrement, c'est--dire un signe sensible, qui suggre quelque chose qui ne tombe pas sous les sens et qui produit ce quelque chose. Quel est le signe sensible dans le mariage ? C'est le mariage luimme. Notre-Seigneur aurait pu instituer un rite qui serait venu se surajouter au mariage, c'est--dire au contrat que passent les poux qui s'engagent se prendre pour mari et femme, et qui aurait t le signe de ce sacrement. I l aurait pu, par exemple, attacher cette puissance 16

de produire la grce la bndiction nuptiale que donne son prtre. I l aurait pu le faire. I l ne l'a pas fait. I l a prfr tout simplement lever le mariage lui-mme la dignit de sacrement, c'est-dire de signe producteur de grce. Examinons donc plus en dtail et le signe et la chose signifie par Lui. Le mariage en lui-mme n'est pas autre chose qu'un contrat pass entre un homme et une femme libres, qui s'acceptent mutuellement pour poux, c'est--dire qui se donnent mutuellement droit sur leur corps pour les actes aptes la procration. Lorsque le prtre, qui n'est que le tmoin autoris par l'Eglise pour demander et recevoir les consentements, pose la question : Monsieur X..., voulez-vous prendre mademoiselle Y... ici prsente, pour votre femme et lgitime pouse, selon le rite de notre Mre la sainte Eglise ? , cette formule ou une semblable, l'homme rpond : Oui, je le veux. . Le prtre s'adresse alors l'pouse : Mademoiselle Y..., voulez-vous prendre monsieur X... ici prsent pour votre mari et lgitime poux, selon le rite de notre Mre la sainte Eglise ? , la femme rpond galement Oui, je le veux. Par ces deux oui, cette femme et cet homme passent un contrat, ils se donnent mutuellement droit sur leur corps pour les actes aptes la procration ; de telle sorte que, c'est saint Paul qui parle : La femme n'a pas la disposition de son propre corps : i l appartient son mari. De mme, le mari n'a pas la disposition de son propre corps : i l appartient sa femme. Voil ce que c'est que contracter mariage, c'est passer ce contrat d'un genre spcial, par lequel un homme et une femme libres deviennent poux, c'est--dire se donnent mutuellement le droit sur leur corps pour les actes aptes la procration. Eh bien, c'est ce contrat que le Seigneur a lev la dignit de signe producteur de grce. Dans ce contrat matrimonial, que voit-on, c'est--dire quel est le signe et quelle est la chose signifie ? Le signe sensible, c'est cette double volont des contractants exprime par leur libre consentement de se donner mutuellement ce droit qui les unira jusqu' ne plus faire qu'une seule chair, une seule chose, et l'expression, familire aux poux, de moiti, pour dsigner son conjoint, illustre parfaitement cette vrit ; l'pouse est bien la moiti de son mari, qui est bien aussi la moiti de
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sa femme. Au reste (crit saint Paul), aux yeux du Seigneur, la femme ne va pas sans le mari, ni le mari sans la femme. I l faut les deux pour qu'il y ait un foyer d'amour. Dans le mariage apparat donc, clairement exprime, la volont d'union des deux poux. Cette volont d'union est le signe du sacrement de mariage. La chose signifie. Cette volont d'union des deux poux signifie, rappelle, suggre une volont d'union beaucoup plus puissante, un mariage beaucoup plus intime, o les deux conjoints sont fondus dans une plus grande unit : les noces du Verbe avec la nature humaine et celles du Christ avec son Eglise. Entre le Verbe de Dieu, seconde Personne de la Trs sainte Trinit, et la nature humaine qu'il tira du sein de la Vierge Marie, il y a une union unique, hypostatique, qui aboutit au Christ, l'Homme-Dieu possdant deux natures dans une seule Personne. Union tellement intime, tellement unique que, quelles qu'aient t les activits de Jsus, activits spcifiquement humaines comme boire, manger, dormir, pleurer, parler, ou activits spcifiquement divines comme ressusciter les morts, oprer des miracles, remettre les pchs, elles procdaient toutes de l'unique Personne du Verbe qui possde les deux natures dans l'unique Christ-Jsus. L'EgUse est le prolongement du mystre de l'Incarnation. L'Eglise est le Corps du Christ. Entre le Christ, tte de l'Eglise, et nous, les baptiss, membres de son Corps, de son Eglise, i l y a une union mystrieuse mais relle. Cette union est tellement intime, tellement vraie, tellement profonde, que Jsus peut dire en toute vrit : Tout ce que vous ferez n'importe lequel d'entre les miens, c'est moi que vous l'aurez fait. Lorsque quelqu'un nous marche sur le pied, nous ne lui disons pas : Vous marchez sur le pied de moi , mais Vous me marchez sur le pied ; de mme, quand Paul perscute les chrtiens, Jsus, qui lui apparat sur le chemin de Damas, ne lui dit pas : Je suis Jsus dont tu perscutes les chrtiens , mais Je suis Jsus que tu perscutes . Parce que, du moment qu'il est la tte et nous les membres, tout ce qu'on fait n'importe lequel de ses membres, au moindre, au plus petit, c'est Lui qu'on le fait. Paul perscute les chrtiens ? Jsus lui dit : Je suis Jsus que tu perscutes. Depuis l'Incarnation du Verbe, et par elle, une union indicible a t ralise entre le Christ et l'Eglise qui est son Corps ; nous. 18

les baptiss, sommes devenus une race lue, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple que Dieu s'est acquis ^ et dont I I a fait le corps mystrieux de son Fils. Eh bien, c'est cette union de la nature humaine et de la nature divine dans cet Etre unique, le Christ-Jsus ; et aussi cette union mystrieuse mais relle du Christ, Fils de Dieu et Fils de Marie, avec l'Eglise qui est son Corps, dans cette chose unique, le Christ total, que le mariage chrtien signifie, rappelle, suggre. L'homme quittera son pre et sa mre pour s'unir sa femme et ne plus faire eux deux qu'une seule chair. Grand est ce mystre ; je l'entends, du Christ et de l'Eglise. ' Voil donc le sacrement de mariage : cette volont d'union, jusqu' ne plus faire qu'une seule chair des deux poux, suggre une volont d'union encore plus grande, celle de Dieu avec les hommes par le moyen du Christ. Cette grce d'une union plus intime, le mariage chrtien ne fait pas que la signifier, la rappeler, la suggrer, i l la confre aussi, i l la. donne, i l la produit dans l'me des poux. En quoi consiste exactement cette grce que produit le sacrement de mariage ? Avant de vous l'expliquer, laissez-moi vous rappeler d'autres notions lmentaires. Jsus-Christ a institu sept sacrements. Cinq d'entre eux sont ordonns au bien des individus : le baptme, la confirmation, l'eucharistie, la pnitence et l'extrme-onction ; deux sacrements, celui de l'ordre et celui du mariage, ont t institus pour le bien commun du peuple de Dieu qu'est l'Eglise. L'ordre fait les prtres, et les prtres ne sont pas prtres pour eux mais pour les fidles. Le mariage vous fait mari et femme, et vous tes devenus mari et femme pour que, par vous, croisse le corps du Christ. La cit des hommes et la cit de Dieu dpendent des pres et des mres de famille. Pas d'enfants : pas de patrie, pas de nation, pas d'humanit. Pas d'enfants : pas de Peuple de Dieu, pas d'Eglise, pas d'lus. * Autre classification des sacrements. I l y a des sacrements qu'on appelle sacrements des vivants et i l y a des sacrements qu'on nomme sacrements des morts.
, 2 I Pierre I I - 9 . 3 Ephisiens V-31/32. 4 Mgr Fougerat, Catchise N 756. ; , c <i , , .

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Quatre sont sacrements des vivants parce qu'on ne peut les administrer qu' ceux qui sont en vie divine ; ce sont : la confirmation, l'eucharistie, l'ordre et le mariage. Sacrements des vivants, ils ont t institus pour les vivants, pour ceux qui sont en tat de vie divine. Les morts la vie divine, ceux qui sont en tat de pch grave, de pch mortel, ne peuvent recevoir les sacrements rservs aux vivants et si, se rendant compte de leur tat de mort surnaturelle, ils avaient l'audace de recevoir, dans cet tat, un sacrement des vivants, ils le profaneraient, feraient un sacrilge. Jsus a prvu ces pauvres morts spirituels ; leur intention, pour leur donner et leur redonner la vie divine. I l a institu deux sacrements : le baptme et la pnitence. Ces sacrements tant rservs plus spcialement aux morts spirituels, on les appelle sacrements des morts. I l y a un dernier sacrement, que le Seigneur a institu dans une double finalit : le sacrement de l'extrme-onction. L'extrme-onction n'est pas le sacrement des mourants. Le sacrement des mourants, c'est l'eucharistie reue en viatique. L'extrmeonction est le sacrement des nialades. Et quand on reoit ce sacrement pour recouvrer la sant, si Dieu le juge bon, i l faut tre en tat de grce, en tat de vie divine ; i l est alors sacrement des vivants. Pourtant, si le malade, en tat de pch mortel, est sans connaissance, on peut et on doit lui donner l'extrme-onction ; et si ce malade a seulement la contrition imparfaite de ses pchs, l'extrmeonction fait alors office de sacrement des morts, lui remet ses pchs, le ressuscite la vie divine et, si Dieu le juge bon, lui rend aussi la sant du corps. Dernire prcision. I l est assez probable, nous disent les thologiens, que tous les sacrements des vivants puissent faire office de sacrements des morts, c'est--dire ressusciter la vie divine ceux qui, bien qu'tant en tat de pch mortel, recevraient ces sacrements dans la bonne foi, se croyant en tat de grce, pourvu qu'ils aient la contrition au moins imparfaite des pchs de leur vie. Donc, si quelqu'un, en tat de pch mortel mais ne se souvenant plus de ce pch non pardonn, recevait un sacrement des vivants (confirmation, eucharistie, ordre ou mariage), pourvu qu'il ait la contrition au moins imparfaite de ses pchs, ce sacrement lui redonnerait probablement la vie divine. 20

Qui est ministre du mariage ? Trs souvent, lorsqu'on pose cette question des fiancs, ils rpondent : C'est m'sieu le cur. Eh bien, non ! Le mariage est le seul sacrement que le prtre, ft-il vque ou pape, ne peut pas administrer. Ce sont les poux eux-mmes, qui sont ministres de leur sacrement. A propos de ce ministre, je veux attirer votre attention sur un fait qui me parat particulirement important. Les poux sont donc les ministres de leur sacrement de mariage. Mais qu'est-ce, au juste, qu'un ministre ? Un ministre est un instrument dou de responsabilit ; c'est cela un ministre : un instrument. Lorsque l'instrument est un objet inerte comme un rabot, une scie, une pioche, un porte-plume ou un pinceau, i l garde son nom d'instrument ; lorsque l'instrument qu'on utilise est dou de libert, de responsabilit, on lui donne le nom de ministre. Le ministre est donc un instrument libre, dou de responsabilit. C'est donc un instrument qui peut refuser ou prter son concours; et son concours n vaut que s'il est prt librement. Je suis, moi prtre, ministre de la rconciliation des pcheurs avec Dieu ; vous tes, vous poux, ministres de votre sacrement de mariage. Le Seigneur s'est servi de nous, de notre ministre, du mien pour rconcilier les pcheurs avec Lui, en produisant en eux, par mon libre service, la grce du pardon. I l s'est servi de votre ministre pour produire, dans l'me de l'poux par le libre service de sa femme, et dans l'me de l'pouse par le libre service de son mari, la grce propre de leur sacrement. Entre les mains de Dieu, moi, prtre, ministre du sacrement de pnitence, vous, poux, ministres du sacrement de mariage, nous avons t les instruments dont I I s'est servi pour accomplir le signe sacramentel qui a produit la grce divine. Instruments dous de libert. Dieu se refuse nous utiliser si nous ne le voulons pas; I l se refuse violenter notre libert; c'est librement que nous Lui servons d'instrument, que nous lui prtons nos services. Et c'est seulement ce libre service, ce ministre, comme on dit, qui dpend de nous pour la production de la grce. Ds lors que nous voulons bien servir d'instrument Dieu et que nous remplissons les rites prescrits par Dieu ou par son Eglise, le sacrement est fait et la grce est produite.

tt

Pourquoi ? Parce que le vritable agent, celui qui agit et produit la grce, c'est le Christ et non l'instrument. C'est si vrai que, si un catchumne menac de mort n'avait sa disposition pour tre baptis qu'un paen, un incroyant, pourvu que ce paen ou cet incroyant accepte librement de le baptiser, c'est--dire de prononcer exactement, par exemple en la lisant, la formule dicte par le Christ : Je te baptise, au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit , en mme temps qu'il verse de l'eau sur la tte, le sacrement de baptme serait validement administr. Le raison ? Elle est trs simple ; ce paen a rempli les conditions pour tre ministre. Sans doute a-t-il agi pour faire plaisir celui qui lui demandait de le baptiser, peuttre mme n'a-t-il rien compris au baptme et tient-il le Christ pour un tre lgendaire ou un imposteur ; du moment qu'il a prt son concours librement et que, sur les indications et selon l'intention du requrant i l a rempli les rites institus par le Christ, i l a t un instrument libre, et par son ministre, c'est encore le Christ qui a produit la grce du baptme dans l'me du catchumne. Jamais nous ne remercierons assez Dieu de cette disposition qui nous met dans une si grande tranquillit au sujet de la validit et donc de l'efficacit de ses sacrements. Celle-ci, la validit, et, consquemment, l'effet produit, la grce divine, ne dpendent pas de la dignit des ministres mais de la saintet infinie du Christ qui agit lui-mme par leur ministre. Pourtant, bien qu'instruments seulement, nous sommes tout de mme des instruments dous de libert et, entre les mains de Dieu, nous ne sommes pas comme le sont, par exemple, un rabot ou une scie entre les mains d'un ouvrier. Certes, je le rpte, la seule chose que le Sfiigneur exige de nous pour nous utiliser et produire sa grce par notre ministre, c'est notre libre concours. Par le seul fait que nous acceptons librement de prter notre concours au Christ, quelles que soient nos relations personnelles avec Dieu, que nous soyons en tat de grce, en tat de pch mortel ou mme dans les tnbres du paganisme, le Christ agit par nous et produit sa grce par notre ministre. Pourtant, qui ne comprend que le Christ aura plus de plaisir agir par l'activit d'un ministre en tat d'amiti avec Lui, plutt que par l'activit d'un ministre qui, dans ses relations prives, est en dsaccord avec son Seigneur ? _ 22

Oui, bien que simples instruments, notre valeur personnelle, celle qui vient de notre intimit avec Dieu, notre saintet, pour l'appeler par son nom, entre, d'une certaine manire, dans la production de l'effet que nous concourons produire. De quelle manire? , u.. De la faon suivante. Si, comme nous l'avons dit, la grce d'un sacrement n'est pas modifie par la saintet ou l'tat de pch du ministre qui donne le sacrement, elle diffre, par contre, avec les dispositions du sujet qui reoit ce sacrement. Plus le sujet apporte d'excellentes dispositions (plus grand regret des offenses passes, dsir plus ardent de recevoir la grce du sacrement, amour plus intense de Dieu, plus grande foi en Notre-Seigneur, plus grande confiance, etc.), plus i l reoit avec abondance la grce du sacrement. Et alors on comprend que, si le sacrement en tant que tel (ex opre operato, comme disent les thologiens), ne produit pas une plus grande grce administr par un saint ministre que par un ministre indigne, un saint ministre, un ministre plus uni Dieu, vivant dans une plus grande amiti avec son Seigneur, obtient, par son intimit mme avec Dieu, plus de grces pour disposer le sujet mieux recevoir le sacrement qu'il lui donne. Et c'est l que la saintet du ministre intervient. C'est ce que les thologiens dsignent par l'expression ex opre operantis , par l'effet qu'il produit en tant que ministre. C'est vident, pour agir par les sacrements et produire par eux la grce qui leur est propre. Dieu n'exige strictement du ministre que son libre service. Mais si, en plus de son indispensable consentement libre, le ministre est entre les mains de Dieu dans un tat de plus parfaite soumission. Dieu agira plus complaisamment par lui et, par des grces particulires accordes cause de la saintet du ministre, disposera le sujet recevoir avec plus d'abondance les effets du sacrement. Pour mieux comprendre cette doctrine, prenons un exemple dans le sacrement de pnitence. Le prtre est ministre de la rconciliation des mes avec Dieu et l'absolution qu'il donne remet les pchs commis. Que j'aille me confesser un saint cur d'Ars ou un prtre en tat de pch mortel, l'absolution que me donne l'un ou l'autre est strictement la mme et le pardon qui dcoule de cette absolution n'est pas plus abondant 23

quand c'est le saint cur d'Ars qui prononce la formule, car sa saintet n'ajoute absolument rien l'efficacit du sacrement. Mais la saintet de saint Jean-Marie Vianney n'tait pas, pour autant, indiffrente. En effet, par le crdit dont i l jouissait auprs de Dieu, i l obtenait pour ses pnitents des grces extraordinaires de conversion qui disposaient les pnitents les moins prpars, les plus endurcis dans le vice, sortir de leurs pchs, se convertir et recevoir avec de grands fruits cette mme grce du sacrement de pnitence que n'importe quel confesseur, ft-il en tat de pch, pouvait leur donner. Et c'est en ce sens qu'il n'est pas indiffrent d'avoir un ministre plus ou moins uni au Seigneur. Revenons au mariage. L les poux sont la fois et les ministres et les sujets de leur sacrement. Vous comprenez sans peine qu'il ne peut pas tre indiffrent qu'ils soient plus ou moins unis au Seigneur au moment o ils se marient. Sans aucun doute, l, comme pour tous les autres sacrements, ce qui est exig des ministres pour que Dieu agisse par eux, c'est uniquement leur consentement et, mme si les deux conjoints taient en tat de pch mortel non pardonn, par le seul fait qu'ils se marient ils s'administrent validement le sacrement. Mais i l n'en demeure pas moins vrai, dans ce sacrement comme dans les autres, que les dispositions du ministre plus ou moins uni au Seigneur ont leur importance. Par sa plus grande intimit avec Dieu, chaque conjoint obtiendra plus de grces pour disposer l'autre recevoir avec plus d'abondance la grce qu'il va lui administrer par le sacrement dont i l est ministre et, par le fait mme, i l se dispose excellemment lui-mme recevoir son tour avec plus d'abondance la grce que lui donnera l'autre conjoint, ministre, comme lui, du mme sacrement. Mais alors, comprenez-vous combien i l est lamentable de voir tant de jeunes gens et de jeunes filles se marier, c'est--dire s'administrer la grce de leur sacrement, sans aucune prparation ? Surtout que dans le mariage, comme je viens de le dire, ceux qui administrent ce sacrement sont en mme temps ceux qui reoivent ce mme sacrement. Et recevoir le sacrement de mariage, qui est un sacrement des vivants, en tat de mort spirituelle, c'est faire un sacrilge. Et donc, si un des deux contractants, par un pch mortel non regrett, n'tait 24

pas en tat, en administrant ce sacrement des vivants l'autre et en le recevant de l'autre, i l ferait un sacrilge ; et si les deux n'taient pas en tat, ils feraient l'un et l'autre un sacrilge. Leur mariage serait valide, mais les malheureux commenceraient leur vie conjugale par la profanation de leur sacrement. Evidemment, tout pch misricorde, et ces malheureux poux pourront obtenir le pardon de cette profanation. I l n'en demeurera pas moins vrai, pourtant, qu'ils ont commenc leur vie de mariage par un sacrilge galvaudant, ds le dbut, la grce que le Seigneur leur destinait. Vous comprenez, ds lors, la ncessit pour vos jeunes de se prparer tre de dignes ministres de leur mariage, et pour vous, parents et ducateurs, de les aider se prparer. Les fiancs chrtiens doivent se rendre compte de la grandeur et de la saintet de cet acte par lequel chacun produira dans l'me de l'autre et recevra de l'autre la grce'de Dieu, dont ils devront vivre durant toute leur vie conjugale. Pour se prparer tre ministre des sacrements qu'il aura administrer, le candidat au sacerdoce a des annes d'tude et des annes d'ascse ; pendant des annes i l tudie les sacrements qu'il aura administrer et pendant des annes, par une ascse librement accepte, i l se prpare tre, entre les mains de Dieu, un instrument assez docile pour que par lui passe, avec plus de facilit, plus de plaisir et plus d'abondance, la grce qu'il plaira Dieu de faire passer. Serait-ce trop demander des fiancs chrtiens, que d'utiliser leurs fianailles une prparation semblable ? Qu'ils tudient donc les richesses de ce grand sacrement qu'ils vont s'administrer, et que, au lieu de s'entraner pcher, ils acceptent l'ascse que leur imposent des fianailles chrtiennes, qui les rendra plus agrables aux yeux de Dieu et leur vaudra, pour chacun d'eux et pour leur conjoint, des grces qui les disposeront recevoir au mieux les grces que Dieu, par leur propre ministre, leur accordera le jour o ils deviendront mari et femme. Revenons, prsent, la question laisse en suspens et voyons en quoi consiste la grce que le sacrement de mariage produit dans l'me des poux. Dans ce sacrement, comme dans tous les autres, du reste, deux choses sont considrer : le sacrement lui-mme et la grce du sacrement. 25

D'abord le sacrement, c'est--dire la chose sacre. Chaque fois que sont accomplis les rites, tels que le Christ les a institus et tels que l'Eglise les a dtermins en son nom, le sacrement existe, il est valide ; suppos, bien videmment, qu'on veuille l'administrer et le recevoir. Ensuite, la grce elle-mme. Elle est double : I . Grce d'une plus grande union Dieu, d'une plus grande saintet, c'est--dire augmentation de la grce sanctifiante, de la vie divine en eux. Tous les sacrements produisent cette premire grce. I I . Grce sacramentelle, propre chaque sacrement et qui consiste, dans le mariage, d'une part rendre plus solide le lien conjugal qui est dj, de sa nature, perptuel et exclusif ; d'autre part donner aux poux, pour toute leur vie, un droit aux grces actuelles dont ils auront besoin pour remplir convenablement et avec une certaine facilit toutes les obligations qui dcoulent de leur nouvel tat. A. Renforcement du lien conjugal. De mme qu'il n'est aucune puissance qui puisse briser, dans le Christ-Jsus, l'union du Verbe avec la nature humaine, ainsi l'union sacramentelle des poux chrtiens, une fois consomme, ne peut tre dissoute par aucune puissance, et le pape lui-mme qui, par son pouvoir vicarial ou en vertu du privilge paulin, peut dissoudre le lien conjugal dans certains cas, ne le peut pas quand le mariage est sacrement. Le sacrement a renforc le lien. C'est la premire grce du sacrement . B. Droit aux grces actuelles pour toute la vie conjugale. Ecoutez comment saint Augustin explique cet effet : De mme que par le baptme et l'ordre, l'homme est appel et aid, soit mener une vie chrtienne, soit remplir le ministre sacerdotal, et que le secours de ces sacrements ne lui fera jamais dfaut, de mme, ou peu s'en faut (bien que ce ne soit point par un caractre sacramentel), les fidles qui ont t une fois unis par le lien du mariage, ne peuvent plus jamais tre privs du secours et du lien sacramentels Nous avons l une preuve de plus de la misricordieuse libralit de Notre Sauveur qui, connaissant la fragilit de notre nature humaine blesse par le pch de notre origine, et, ayant fait de
5 Catchse q. 25, p. 25. Catchse N 314, p. 398.

l'union conjugale de ses disciples le sacrement, c'est--dire l'image de son union avec l'Eglise, s'engage, chaque fois que ses disciples reoivent ce sacrement, leur donner tous les secours qui leur seront ncessaires pour remplir convenablement et avec une certaine facilit les obligations qui dcoulent de leur mariage. Certes, le Seigneur ne doit rien personne et ses secours sont des grces ; mais, parce qu'il s'est engag les accorder, les poux chrtiens peuvent les exiger, les demander comme un d. Le Seigneur ne leur doit rien, mais I I se doit Lui-mme de tenir ses promesses. C'est dans ce sens que saint Paul parle d'une couronne de justice que lui remettra le juste Juge pour avoir combattu le bon combat, achev la course et gard la foi Comme les obligations du mariage subsistent jusqu' leur mort, les poux penvent demander ces secours tous les moments de leur vie. Pour mieux comprendre la nature de ces secours, demandons-nous: Quelles sont les obligations qui dcoulent pour les poux de leur sacrement de mariage f Ces obligations peuvent se rsumer d'un mot : l'amour. Les poux doivent s'aimer. L'amour est le condens de toute la religion ; i l est aussi le condens de toutes les obligations des poux chrtiens, qui sont tenus de s'aimer d'amour, pas seulement durant les premiers temps de leur union, mais durant toute leur vie. Et c'est pour cela que le Seigneur s'est engag leur donner un secours spcial. S'aimer d'amour, et donc se garder une fidlit inviolable ; et le Seigneur, qui connat la versatilit du cur humain (l'ennui naquit un jour de l'uniformit, dit le pote), s'est engag soutenir, entretenir, dvelopper leur pauvre amour humain, pour qu'il puisse grandir avec les annes qui passent. Ne serait-ce pas parce que, ayant compt uniquement sur leur amour humain, ayant nglig le secours qui leur tait promis et qui tait l, leur porte, beaucoup trop d'poux, qui s'aimaient pourtant aux dbuts de leurs noces, en sont venus se dsaffectionner l'un de l'autre, se dtester, se har et divorcer ? S'aimer d'amour, et donc se dominer suffisamment pour ne pas se laisser emporter par la passion qui engendre l'gosme, l'enneT I T i m . IV-7/8. c. . w X I t '

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mi de l'amour. La matrise d'eux-mmes est, pour les poux, condition de russite de leur amour, mme dans son expression charnelle. Or, cette matrise d'eux-mmes, cette chastet conjugale, n'est pas tout fait dans la ligne de l'homme animal ; maris, possdez vos femmes, mais pas comme les paens qui ne connaissent pas Dieu , crivait saint Paul. Pour les y aider, la grce de leur sacrement est encore l. S'aimer d'amour, et donc avoir toute la gnrosit ncessaire pour appeler la vie ces enfants, fruit de leur amour, que la prudence, non celle du monde, mais la vertu surnaturelle de prudence leur demande d'accepter. Et, l encore, la grce de leur sacrement sera leur disposition durant toute leur vie conjugale. S'aimer d'amour, et donc collaborer pour duquer ces enfants que Dieu leur a confis comme de prcieux talents faire fructifier. L'ducation a toujours t et elle est plus que jamais l'art des arts, oeuvre combien grande et combien difficile ! Et, l encore, leur sacrement de mariage, avec ses secours spciaux pour l'ducation des enfants, est la disposition des poux chrtiens. S'aimer d'amour, et donc, partir de leurs amours humaines, s'aider mutuellement se sanctifier, car la saintet est notre vocation tous * et, comme disait Pie X I I de jeunes poux : Les grces si abondantes que le sacrement de mariage vous communique... vous ont t donnes galement pour vous sanctifier. (Catchse N 423). Voil donc la grce du sacrement de mariage : augmentation de la vie divine renforcement du lien conjugal droit aux secours du ciel pour faire face toutes les obligations de l'amour. A quel moment le sacrement de mariage produit-il ses effets ?

Comme tous les sacrements, le mariage produit ses effets surnaturels au moment-mme o il est administr. C'est donc au momentmme o les poux changent leur consentement, au moment-mme o ils contractent mariage dans la forme prescrite par l'Eglise, que le sacrement est administr et qu'il produit ses effets, c'est--dire
8 I T h s , 4-3.

qu'il donne la grce sanctifiante, renforce le lien conjugal et donne droit aux grces actuelles que les poux recevront au moment o elles leur seront ncessaires. Voyons donc ce qui se passe dans l'me des poux au moment-mme o ils se marient. 1 Le sacrement lui-mme. Quel que soit l'tat d'me des poux, qu'ils soient, un ou les deux, en tat de grce ou en tat de pch mortel conscient, par le seul fait qu'ils ont validement chang leur consentement, le sacrement est confectionn et les poux l'ont validement reu. 2 Renforcement du lien. Cet effet est toujours produit et le lien du mariage valide des baptiss, mme contract en tat de pch mortel, possde cette mme solidit qui le soustrait tout pouvoir humain, mme celui du pape, ds qu'il est consomm. 3 Augmentation de la grce sanctifiante. Tout sacrement valide peut produire la grce et la produit de fait si le sujet est en tat de la recevoir. Mais, si le sujet qui reoit un sacrement n'est pas en tat de recevoir la grce que produit ce sacrement, comme i l arrive, par exemple, quand un sacrement des vivants est reu par quelqu'un qui sait tre en tat de mort surnaturelle, ce sacrement, institu pour produire la grce et ne pouvant pas la produire par la faute du rcipiendaire, se trouve profan par lui ; cette profanation constitue un sacrilge. Prenons un exemple avec l'eucharistie. Chaque fois qu'un prtre prend du pain et du vin et qu'il prononce les paroles que Jsus nous a dit de prononcer, le sacrement de l'eucharistie est confectionn. Et le prtre distribue la communion. I l la distribue des mes en tat de grce, c'est--dire en tat de vie surnaturelle. Ces mes reoivent le sacrement et la grce produite par lui. Le prtre peut aussi distribuer la communion des mes en tat de pch mortel, c'est--dire en tat de mort surnaturelle. Ces mes reoivent le sacrement de l'eucharistie mais, mortes, elles ne reoivent pas la grce de ce sacrement qu'elles reoivent pourtant. Et l'eucharistie, ne pouvant produire la grce par la faute du communiant, se trouve profane ; la communion est sacrilge. C'est ce que nous chantons dans le Lauda Sion : Sumunt boni, sumunt mali ; sorte tamen inaequali : vitae vel interitus. Les bons le reoivent et les pcheurs aussi ; mais les effets sont diffrents : mort pour les uns, vie pour les autres.

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Eh bien, appliquons cela au mariage. Chaque fois que deux poux font ce que le Christ a prescrit de faire, c'est--dire chaque fois qu'ils se marient validement, le rite prescrit est accompli, le sacrement de mariage existe et i l est valide ; mais la grce de ce sacrement qu'ils reoivent n'est reu par eux que s'ils sont en tat de grce, en tat de vie surnaturelle, car le mariage est un sacrement des vivants. Et donc s'ils sont en tat de grce le sacrement qu'ils reoivent validement augmente automatiquement en eux cette grce sanctifiante qu'ils possdent dj. Mais si un des deux poux, ou mme les deux, n'taient pas en tat de vie surnaturelle, un ou les deux ne recevraient pas la grce de leur mariage et comme ils recevraient tout de mme le sacrement, un ou les deux le profaneraient. Mais retenez bien ceci : qu'ils soient en tat de le recevoir ou qu'ils ne le soient pas, par le seul fait que des baptiss se marient validement, ils s'administrent validement leur sacrement. Seule la grce est reue ou n'est pas reue, par un seul ou par les deux, suivant qu'un seul ou que les deux sont en tat de le recevoir, c'est-dire en tat de grce, ou ne le sont pas. Et mme si les deux poux ne recevaient pas la grce de leur sacrement, leur sacrement demeurerait valide et n'aurait pas tre recommenc. 4 Droit aux secours spciaux. Cet effet accompagne toujours le mariage valide des baptiss et si les poux sont en tat de grce avec Dieu ils peuvent demander ces secours ds qu'ils ont reu le sacrement et qu'ils ont besoin de cette aide. Qu'en serait-il de ceux qui se marieraient en tat de pch mortel ? Les dons de Dieu sont sans repentance et aux poux qui se marient en tat de pch mortel, comme ceux qui tombent par la suite dans ce mme pch, le Seigneur conserve cet effet de leur sacrement. Mais, si ce droit demeure, i l est comme bloqu durant tout le temps o les poux ne sont pas dans l'amiti de Dieu. N'oubliez pas que le pch mortel spare de Dieu ceux qui le commettent et le seul droit que ce pch leur donne c'est celui d'aller en enfer. S'tant lui-mme spar de Dieu, le pcheur ne peut plus rien exiger de lui jusqu' ce que, par la conversion, ayant quitt son pch, i l revienne vers Dieu. Revenu Dieu, par un acte de contrition parfaite ou par une bonne confession, l'poux retrouve ce droit que le Seigneur lui a accord, car le Seigneur est fidle. I l peut alors exiger du Ciel les secours qui lui ont t promis, pour accom30

plir dignement et avec une certaine facilit les obligations de son tat. Donc, ce titre d'poux chrtiens, vous avez cette grce sacramentelle votre disposition ; vous pouvez la demander et vous en servir. Et cette grce est votre disposition pour toutes vos activits d'poux, pour vous aimer et vous dvouer l'un l'autre, pour vous pardonner mutuellement vos torts, pour appeler gnreusement la vie ces enfants que Dieu destine tre des lus dans le Ciel, pour faire leur ducation, pour subvenir tous les besoins des vtres. Tous, nous pouvons prier les uns pour les autres mais nos prires n'ont de puissance sur le cur de Dieu que celle que leur donne leur degr de saintet ; tandis qu'un poux qui prie Dieu pour les besoins de son conjoint ou pour les besoins de ses enfants, comme cette charit dcoule de son sacrement de mariage, sa prire bnficie non seulement du crdit que lui donne son union Dieu mais aussi, j'allais dire surtout, de toute la puissance que lui donne, sur le cur de Dieu, le sacrement qu'il a reu et qui persvre dans ses effets. Mais, l encore, ne l'oubliez pas, cette puissance n'agit que si l'poux est en tat d'amiti avec Dieu. Et vous comprenez, une fois de plus, combien l'tat de grce, cet tat habituel d'amiti avec Dieu, est ncessaire aux poux et pour transformer en grces et en mrites toutes leurs activits et pour obtenir les secours qui leur sont ncessaires et que Dieu s'est engag leur accorder. Et puisque le but des causeries qui vont suivre est l'ducation de vos chers enfants, cette uvre si difficile, notre poque surtout o i l semble que tout conspire contre l'idal chrtien, laissez-moi vous redire, parents chrtiens, que, si vous vivez dans l'amiti divine, votre sacrements de mariage vous donne le droit de demander Dieu et donc de recevoir de Lui tous les secours qui vous sont ncessaires pour duquer vos enfants, en faire de hommes, des femmes, tout en faonnant en eux le Christ. Ah ! si vous saviez. Mesdames et Messieurs, quelle puissance a, sur le Cur de Dieu, la prire d'un pre ou d'une mre qui supplie pour son enfant ! Rappelez-vous l'exemple de sainte Monique. C'est par sa prire qu'elle a ramen Dieu et son mari, le paen Patricius et son fils, Augustin le manichen. Pour terminer je voudrais faire une mise au point. Qu'en est-il de l'opinion qui prtend que les poux exercent leur ministre sacramentel non seulement au moment o ils contractent mariage mais 31

aussi tout au long de leur vie conjugale de telle sorte que, entre poux, leurs mmes gestes d'amour peuvent tre la fois efficaces d'amour humain et d'amour divin, c'est--dire peuvent transmettre la grce en mme temps que l'expression de leur amour ? Le moins que l'on puisse dire d'une telle opinion, c'est qu'elle est dnue de tout fondement aussi bien dans l'Ecriture que dans la tradition. Certes, les poux ont vraiment t ministres de leur sacrement de mariage, mais uniquement pour le faire, pour l'administrer ; et si, aprs sa confection, le sacrement demeure dans ses effets, le ministre des poux cesse et on ne voit pas comment leurs gestes d'amour pourraient tre sacramentels et transmettre la grce . Du reste, si l'activit conjugale des poux chrtiens tait vraiment un acte ministriel, c'est--dire, si les poux chrtiens taient ministres non seulement au moment o ils ont contract mariage, mais encore dans toutes les manifestations d'amour de leur vie conjugale, autrement dit, si leurs gestes d'amour transmettaient vraiment la grce, il faudrait conclure que ces gestes d'amour , les poux chrtiens ne pourraient les changer, sous peine de sacrilge, qu'en tat de grce. En effet, et le ministre qui sert d'instrument Dieu pour transmettre la grce et le bnficiaire qui reoit la grce, doivent tre en tat de vie surnaturelle et pour la transmettre et pour la recevoir ; et si l'un ou l'autre, ou les deux ne l'taient pas, ils profaneraient la grce. I l est bien vident que jamais l'Eglise n'a enseign que les poux chrtiens devaient tre en tat de grce pour se manifester de faon charnelle leur amour. Remarquez que cette mise au point ne diminue en aucune faon le mrite surnaturel que les poux peuvent acqurir par toutes les activits de leur vie d'poux. Soit que vous mangiez, soit que vous buviez, et quoi que vous fassiez, nous dit saint Paul, faites tout pour la gloire de Dieu , et lorsque vous allez vous confesser, le prtre, ministre de la rconciliation des mes avec Dieu, ordonne vers le Seigneur, pour en faire des actes mritoires de grce, toutes vos activits : Tous ce que vous ferez de bien, et tout ce que vous supporterez de pnible contribuent au pardon de vos pchs, augmentent en vous la grce et vous obtiennent la vie ternelle. Dans tout ce que vous faites de bien et sup9 I Cor. X-31. '

portez de pnible entrent toutes vos activits d'poux. Vos manifestations d'amours, bien sr, pourquoi n'y entreraient-elles pas ? La premire obligation qui vous est impose par votre sacrement, n'estelle pas justement l'obligation de l'amour mutuel ? Et l'amour charnel est, pour vous, poux, voulu par Dieu et bni par lui. Oui, toutes vos manifestations d'amour sont mritoires ; mais, dans votre vie d'poux, il n'y a pas qu'elles qui soient mritoires. Toutes vos activits, donc votre travail quotidien, vos occupations multiples, votre dvouement mutuel et celui qu'exige l'ducation de vos enfants, et quelquefois la charge de vieux parents ; tout ce que vous faites de bien : une agrable surprise que vous rservez votre conjoint ou vos enfants, un trs bon repas que vous leur prparez, un anniversaire que vous ftez, tout est mritoire pour le Ciel ; et aussi tout ce que vous supportez de pnible : l'nervement ou la mauvaise humeur du conjoint, les pleurs d'un enfants malade ou capricieux, la maladie qui vous visite, l'ingratitude d'un tre cher, tout cela aussi contribue au pardon de vos pchs, augmente en vous la grce et votre rcompense dans le Ciel. Mais, remarquez-le bien, i l n'est pas question, en tout cela, de ministre des poux. Pour vous faire mriter. Dieu se sert de ces choses et non du conjoint. Et l, je dois ajouter une prcision, toutes vos activits, le bien que vous faites et les choses pnibles que vous supportez, tout vous obtient la grce et augmente votre mrite, une condition, que vous soyez en tat de grce, en tat de vie divine. Car, en dehors de cet tat, rien ne nous compte pour le Ciel et c'est du Ciel qu'il s'agit lorsqu'on parle de mrite et de grce. Lorsque nous sommes en tat de grce, en tat de vie divine, tout ce que nous faisons de bien, mme en rechignant parce que a rpugne notre nature, est digne de mrite. Ainsi, lorsque mon rveil sonne le matin, i l m'arrive assez souvent de grogner contre lui. Je me lve pourtant parce que je dois me lever, c'est la volont de Dieu que je me lve pour faire mon devoir d'tat. Or ce qui compte c'est que je me sois lev. Ce faisant, j'ai fait la volont de Dieu, en rechignant peut-tre, mais librement tout de mme, et cela plat Dieu. Comme nous l'affirme Jsus, dans son Evangile ^ j ' a i vraiment fait la volont du Pre, j'ai donc acquis un mrite. Oui, tout ce qu'on fait de bien, et le devoir conjugal qui fait partie du devoir d'tat des poux, est un bien, tout ce qu'on fait de
10 Mat. XXI-28/31.

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bien, dis-je, en tat de grce, en tat d'amiti avec Dieu, est mritoire. Pourquoi ? Parce que toutes les activits des chrtiens unis Dieu sont des activits du Christ qui agit par ses membres et donne nos activits qui sont dans l'ordre, qui sont suivant sa volont, une valeur divine, mritoire du ciel. Mais attention, je le rpte, nos activits ont cette valeur uniquement si nous les faisons en tat d'union au Christ, c'est--dire, en tat de grce. Si, par malheur, nous tions spars de Dieu, et nous n'en sommes spars que par le pch mortel non pardonn, alors toutes nos activits, mme celles qui apparatraient comme tant les plus dignes d'loges, n'auraient, en fait, aucun mrite devant Dieu pour le Ciel. Les thologiens appellent ces bonnes actions faites par quelqu'un qui est en tat de pch mortel, des uvres mortes, c'est dire des uvres perdues, n'ayant aucune valeur mritoire pour le Ciel. C'est saint Paul qui nous l'affirme, dans sa premire lettre aux Corinthiens : Quand bien mme je distribuerais tous mes biens pour la nourriture des pauvres, si je n'ai pas la charit, cela ne sert de rien La charit dont parle l'aptre est la charit thologale ; elle accompagne dans nos mes la prsence de la Trs sainte Trinit et se perd en mme temps que se perd cette prsence divine, par le pch mortel. Voil donc la doctrine apostolique : faire des miracles, distribuer ses biens aux pauvres, livrer son corps aux flammes, et donc se dpenser dans des uvres, autant d'uvres mortes, qui ne nous servent de rien, sans valeur pour le Ciel, si elles sont faites en tat de pch mortel. Ces bonnes actions, accomplies en tat de mort surnaturelle, ne peuvent avoir qu'une valeur d'imptration pour attirer, sur celui qui les accomplit, la misricorde de Dieu et lui obtenir une grce de conversion, de retour la vie divine. Voil donc la mise au point suggre par l'opinion qui prtendait que les gestes d'amour des poux transmettent la grce. Non, car ces gestes ne sont pas sacramentels. Bons en eux-mmes, voulus et bnis par Dieu, comme toutes leurs autres activits du reste, ces gestes des poux, accomplis selon la volont de Dieu contribuent au pardon de leurs pchs pardonnes, augmentent en eux la grce et leur obtiennent la vie ternelle , condition que les poux soient en tat de vie surnaturelle. Si un des deux poux seulement tait en
I l I Cor. X n i - 3 . *

tat de vie surnaturelle, ses activits seraient mritoires pour lui seulement et non pour son conjoint qui serait mort la vie divine. En conclusion, prenez l'habitude de vivre dans l'amiti de Dieu, et sachez qu'alors toutes vos activits, les plus banales, les plus ordinaires, comme les plus hroques et jusqu' vos gestes d'amour, toutes sont des activits de fils ou de filles de Dieu, des activits de Christ, et ce titre sanctifiantes et mritoires pour le Ciel.

L'exprience gnrale d'hier, d'aujourd'hui et de toujours, fonde sur la nature, atteste que, dans l'ducation morale, ni l'initiative, ni l'instruction ne prsentent de soi aucun avantage ; elles sont, au contraire, gravement malsaines et prjudiciables si elles ne sont fortement lies une constante discipline, une rigoureuse matrise de soi-mme, l'usage, surtout, des forces surnaturelles de la prire et des sacrements.
Pie X I I , Ail. aux pres de famille franais 18. 8. 51.

Pour conserver intacte cette chastet, ni la vigilance, ni la pudeur ne sont suffisantes. Il faut encore utiliser ces secours qui dpassent nos forces naturelles : la prire, les sacrements de pnitence et de l'Eucharistie, et une dvotion ardente envers la Trs Sainte Mre de Dieu.
Enc. Sacra Virginitas 25. 3. 54.

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Troisime causerie

Initiation des enfants aux lois de la vie


Je vais donc vous parler de l'initiation des jeunes enfants aux lois de la vie. Qui doit faire cette initiation ? Normalement ce sont les parents qui doivent initier leurs enfants aux lois de la vie : le pre pour les garons, la maman pour les filles ; ou bien la maman pour les deux ; plus rarement le pre pour les deux. Mais i l faut bien se rappeler ceci : que ce soit le pre qui parle son fils ou la maman qui parle sa fille, l'enfant doit savoir que celui qui lui parle lui parle au nom des deux. I l n'y a pas de sottes cachotteries avoir ce moment-l : Maman va te dire des choses mais surtout ne le dis pas papa . Non ! ce serait une maladresse. Au contraire, votre enfant doit savoir que si papa ou si maman parle, i l ou elle parle au nom des deux. A dfaut des parents l'initiation au mystre de la vie peut tre faite par un autre ducateur ; par un aumnier, un confesseur, un instituteur, un parrain pour le petit garon ; la marraine, une cheftaine, une religieuse, une institutrice pour la petite fille. Mais cette initiation, si elle est faite par un de ces ducateurs, doit tre faite au nom des parents car, dans le plan de Dieu, ce sont les parents qui sont les premiers ducateurs des enfants et l'enfant doit savoir que si M . l'abb, M . l'instituteur, ou si parrain ou marraine lui dit quelque chose i l le dit au nom de papa et de maman. Pourtant, je le rpte, c'est un pis aller ; ce sont les parents eux-mmes qui doivent faire l'initiation de leurs enfants. A certains parents timors, qui ne se sentiraient pas assez srs d'eux, on pourrait conseiller de faire lire leurs enfants tel ou tel feuillet qui rpond la question qu'ils n'osent pas traiter, puis d'en parler ensuite avec eux dans une conversation devenue plus facile pour les ducateurs. Dans tout ce que je vais vous dire, concernant ces problmes dlicats, nous ne devons jamais oublier, nous, catholiques, les direc36

tives qui nous ont t donnes par notre chef, le pape, vicaire du Christ. Ces directives, nous les trouvons dans les enseignements pontificaux, en particulier dans la lettre encyclique Divini illius Magistri du pape Pie X I , sur l'ductation de la jeunesse, et aussi dans un dcret du S. O. approuv par le mme pape le 23 mars 1931, dans les allocution de Pie X I I aux Carmes dchaux, aux pres de famille et dans un radiomessage du 23 mars 1952 \ A propos de l'encyclique Divini illius Magistri, qui doit tre pour nous la vritable charte de l'ducation chrtienne , le pape Pie X I I crivait en 1955 : Les principes infrangibles que ce document pontifical nonce, sur les missions respectives de l'Eglise, de la famille et de l'Etat, en matire d'ducation, reposent sur la nature des choses et sur la vrit rvle ; ils ne sauraient tre branls par le flux et le reflux des vnements. Quant aux normes fondamentales qu'il prescrit, elles ne sauraient pas davantage subir l'usure du temps, puisqu'elle ne sont qu'un fidle cho du Matre divin, dont les paroles ne passent pas. Vritable charte de l'ducation chrtienne en dehors de laquelle i l ne peut y avoir d'ducation complte et parfaite , cette encyclique s'offre, aujourd'hui comme hier, l'tude de tous ceux qui, loyalement, dsirent connatre sur ce point, dans son authentique et sereine expression, la pense de l'Eglise, laquelle appartient d'une manire surminente la mission d'ducatrice . Et dans les heures difficiles, elle oriente avec scurit, par la clart de sa doctrine, les courageux efforts des parents et des matres catholiques, qui veulent assurer la jeunesse une formation pleinement conforme aux exigences de la foi. Et le bon pape Jean lui-mme, s'adressant aux congressistes de l'Office international de l'enseignement catholique, raffirmait, en janvier 1960 : Nous le dclarons sans hsiter, ce document capital (l'encyclique sur l'ducation de Pie X I ) n'a rien perdu de sa vrit. Voici, propos de l'ducation sexuelle de vos enfants, certaines directives que nous donne ce document capital : Et tout d'abord vous rappeler, parents, la vraie nature de vos enfants : I l ne faut jamais perdre de vue que le sujet de l'ducation chrtienne c'est l'homme tout entier ; un esprit joint un corps, dans l'unit de nature, avec toutes ses facults naturelles et surnaturelles,
1 Tous ces documents se trouvent dans la Catchse du mariage, p. 356, N'"-162 268 ; p. 424, N 393 ; p. 492, N 566 568 ; p. 495, N 577 582 ; p. 515, N 651/652.

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tel que nous le font connatre la droite raison et la Rvlation. Vos enfants ont un corps ; mais ils n'ont pas que le corps. Ils ont un esprit, mais ils ne sont pas qu'esprit. N i ange, ni bte. Un esprit joint un corps, dans l'unit de nature, avec toutes ses facults naturelles et surnaturelles ^ Voil ce qu'il ne faut pas perdre de vue. Et ne pas perdre de vue, non plus, que vos chers petits, si beaux si mignons, sont tous des enfants d'Adam-le-pcheur, rachets par le Christ et, incorpors en Lui par le baptme, ils portent en eux les consquences du pch de leur origine : Toutefois, c'est aussi l'homme dchu de son tat originel, mais rachet par le Christ et rtabli dans sa condition surnaturelle de fils adoptif de Dieu, sans l'tre pourtant dans les privilges prternaturels d'immortalit de son corps, d'intgrit et d'quilibre de ses inclinaisons. Subsistent donc dans la nature humaine les effets du pch originel, et en particulier l'affaiblissement de la volont et le dsordre de ses tendances \ Si, pour faire l'ducation de vos petits, vous gardez trs clair l'esprit la vraie nature de vos enfants : des animaux raisonnables, dchus, rachets par le Christ, mais tranant avec eux les suites du pch originel, alors vous rejetterez tout systme d'ducation qui ne tient pas compte du donn de la Rvlation. Est donc faux, nous dit l'Eglise, tout naturalisme pdagogique qui, de quelque faon que ce soit, exclut ou tend amoindrir l'action surnaturelle du christianisme dans la formation de la jeunesse ; errone toute mthode d'ducation qui se base, en tout ou en partie, sur la ngation ou l'oubli du pch originel ou du rle de la grce, pour ne s'appuyer que sur les seules forces de la nature *. Et si le naturalisme, qui ne tient compte ni de la fin surnaturelle de l'homme, ni du pch, ni de la grce, doit, au dire du pape, tre banni comme systme ducatif, combien ne doit-il pas tre davantage rejet quand i l s'agit de l'ducation sexuelle ? En ducation sexuelle, les tenants de ce libralisme, se figurent faussement, nous dit encore l'encyclique, pouvoir prmunir la jeunesse contre les prils des sens, uniquement par des moyens naturels, tels que cette initiation tmraire et cette instruction prventive donne tous indistinctement, et mme publiquement, ou, ce qui est pire
2 C a t c h s e d u m a r i a g e , p . 372, N 222. 3 C a t c h s e , p . 372, N 222. 4 C a t c h s e , p . 372, N 224.

encore, cette manire d'exposer les jeunes gens, pour un temps, aux occasions, afin, dit-on de les familiariser avec elles et de les endurcir contre leurs dangers Soulignons les mots qui nous disent ce que, avec le pape, nous devons rejeter : Uniquement par des moyens naturels. La grce ne supprime pas la nature. Les moyens naturels ne doivent donc pas tre mpriss et les ducateurs chrtiens se doivent de les connatre pour les recommander. Oii est donc l'erreur ? L'adverbe nous l'indique : Les tenants de ce libralisme se figurent faussement pouvoir prmunir la jeunesse contre les prils des sens, uniquement par des moyens naturels. L'encyclique dnonce ensuite cette initiation tmraire et cette instruction prventive donne tous indistinctement, et mme publiquement . a n'est donc ni l'initiation ni l'instruction sexuelle qui sont vises mais bien l'initiation tmraire, inconsidre, dangereuse ; donne tous indistinctement, c'est--dire sans tenir compte de l'volution psychologique des enfants et de leurs besoins rels. Et comme i l n'y a pas deux mes qui soient dans le mme tat, avec les mmes besoins, on comprend quel mal peut faire cette initiation tmraire donne tous indistinctement. Et publiquement, ce qui fera perdre la pudeur ncessaire pour faire avec profit cette ducation. Enfin, ce qui est pire encore, crit le pape, cette manire d'exposer les jeunes gens, pour un temps, aux occasions, afin dit-on, de les familiariser avec elles et de les endurcir contre leurs dangers . Et la grande erreur (de ce naturalisme, en ducation) est de ne pas vouloir admettre la fragilit native de la nature humaine, de faire abstraction de cette autre loi, dont parle l'aptre, qui lutte contre la loi de l'esprit : de mconnatre les leons de l'exprience montrant l'vidence que, spcialement chez les jeunes gens, les fautes contre les bonnes murs sont moins un effet de l'ignorance intellectuelle que surtout de la faiblesse de la volont, expose aux occasions et prive des secours de la grce . L'homme, dit l'Ecriture, est port au mal ds l'enfance. Eclairs par ces principes voyons donc comment vous devez, parents chrtiens, faire l'initiation de vos petits aux lois de la vie.
5 Catchse, p. 374, N 227. N 228. 6 Catchse du mariage, p. 374,

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Car, je le rpte, cette ducation doit se faire. Ecoutez ce que dclarait ce sujet le pape Pie X I I recevant des ducateurs : On doit traiter ce sujet (la chastet) de manire et d'un ton respectueux. Mais cette rserve ne doit pas tre entendue de telle sorte qu'on fasse un silence perptuel sur ce sujet et que dans l'enseignement de la morale on n'en dise jamais un mot avec sobrit et prudence. I l faut donner, sur cette matire, aux adolescents, l'instruction approprie et qu'il leur soit permis de s'ouvrir, de poser sans hsiter des questions et d'en recevoir la rponse : une rponse sre, claire et suffisamment explicite leur donnera lumire et confiance. ' A quel ge faut-il commencer cette ducation sexuelle ? Un ancien rpondait : i l faut commencer l'ducation des enfants vingt ans avant leur conception. C'est--dire qu'il faut commencer par l'ducation des parents. C'est dans la mesure o les parents auront t eux-mmes duqus, dans la mesure o ils auront euxmmes lutt pour garder ou conqurir leur chastet, dans la mesure o ils auront eu une jeunesse pure, des fianailles chastes, qu'ils seront le mieux prpars parler de ces choses avec leurs enfants. Mais, peut-tre, penseront certains, alors, si nous n'avons pas t forms dans notre adolescence, si nous n'avons pas connu ce bonheur d'une jeunesse pure et de fianailles chastes, alors nous ne pourrons pas faire l'ducation de nos jeunes ? Bien sr que oui, vous le pouvez et vous le devez et je vous rappelle ce que je vous ai expliqu dans la causerie prcdente ; puisque cette ducation appartient votre premier devoir de parents l'ducation des enfants constituant, vous le savez, la fin primaire du mariage la grce de votre sacrement est votre disposition pour vous aider remplir dignement et avec une certaine facilit ce devoir de votre tat ; ne manquez donc pas de demander cette grce au Seigneur et de vous en .servir. A quel ge faut-il donc commencer cette ducation ? En ralit, i l n'y a pas d'ge prcis pour faire l'ducation sexuelle de ses enfants. I l faut deviner les questions qu'ils se posent et i l faut tre prts y rpondre en toute simplicit. L'idal est de parler au moment voulu, c'est--dire au moment o l'enfant se pose des questions ; mais, avec certaines natures particulirement timides, retenons ceci : i l vaut mieux parler plus tt
7 Catchse, p. 492, N 566.

que trop tard. Cette remarque vaut bien sr pour l'approche de la pubert. A cette poque de leur transformation le retard dans l'ducation peut avoir des consquences graves. Pour cette initiation, plus l'enfant est jeune, plus i l est pur, plus il est innocent, plus i l est facile de lui parler de ces choses. Cette mthode simplifie du reste la tche de l'ducateur. N'est-ce pas un fait d'exprience que les explications donnes l'enfant sont reues par lui d'autant plus facilement qu'il est moins g. Jeune, i l ouvre ses grands yeux croyants, prt accueillir toutes les merveilles. Et puis, i l est pur encore. Lui faire saisir les grandeurs morales et spirituelles de l'uvre de vie n'est pas difficile. Cette mystique l'enchante. Plus g, qui sait ? I l n'a plus la mme fracheur d'me ; son imagination est peut-tre dj salie et son esprit a perdu sa grande limpidit, sa belle candeur originelle ! Malgr lui des souvenirs impurs se mlent ce qu'on lui enseigne. En vrit, i l est plus facile de parler tt. Pous l'ducation de leurs enfants, les parents devraient prendre l'habitude de se rserver, avec chacun d'eux, des moments d'intimit pour une conversation toute simple, btons rompus, parlant de tout et de rien. Ainsi, s'tablirait entre eux un climat de confiance qui favoriserait grandement l'ouverture d'me des enfants et leur permettrait de poser aussi leurs questions sur ces problmes sexuels, facilitant ainsi le travail des parents. Si ces moments d'intimit n'existent pas, i l faut les instaurer. . . .

De quoi s'agit-il dans cette ducation sexuelle ? S'agit-il de faire de la mdecine ? De la psychologie ? Bien sr que non ! I l s'agit uniquement de maintenir l'imagination dans la paix, de faire qu'elle ne se transforme pas en un jardin cach o puissent foisonner les plantes qui tuent la vie, toute la flore des ides bizarres, saugrenues et vnneuses. Donc, dans cette initiation ni un cours de mdecine, ni un cours de psychologie. Voici ce que la catchse nous dit ce sujet : I l faut donner, sur cette matire, l'instruction approprie et et qu'il soit permis de s'ouvrir, de poser sans hsiter, des questions
8 Catchse, p. 278, N 306.

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et d'en recevoir la rponse ; une rponse sre, claire et suffisamment explicite leur donnera lumire et confiance. ' Les parents peuvent-ils se drober cette responsabilit ? Dans la catchse , le pape nous dit que non : Les parents ne sauraient se drober cette responsabilit ni par une lche abstention, ni par un silence coupable l'heure o leurs enfants attendent d'eux, aux diverses tapes de la croissance, les explications lgitimes. Mais l, attention ! I l y a deux erreurs viter dans cette ducation : la premire consiste dans une carence d'enseignement, la seconde, dans un excs d'instruction. Pchent par carence, nous dit la cathchse ceux qui ne disent rien leurs enfants. On ne m'a jamais rien dit sur ce sujet, je me suis dbrouill comme j'ai pu, mon fils, ou ma fille, fera comme moi. Ce raisonnement est faux, i l constitue un cercle vicieux qu'il faut absolument briser, car les consquences en sont dsastreuses pour les enfants. S'ils n'apprennent pas de ceux qui ont la grce d'tat pour les renseigner, ce qu'ils ont besoin de savoir, les enfants se laisseront former ou plutt dformer par les plus dsals de leurs camarades qui leur apprendront le mal au lieu de leur rvler la beaut du plan de Dieu. Pchent par excs ceux qui veulent tout dire la fois aux enfants et qui par des descriptions physiologiques inutiles, par des photographies de nus, troublent les jeunes au lieu de les rassurer et veillent en eux les passions impures de telle sorte que cet excs de dtails qu'ils croyaient tre un remde contre le pch impur devient occasion et excitation ce mme pch. A notre poque c'est plutt par excs qu'on aurait tendance pcher. Devant les illustrations de certains livres d'initiation sexuelle mme de source catholique , pour reprendre les paroles du pape, on reste atterr en face de l'intolrable effronterie d'une telle littrature Vous vous garderez donc de ces deux dfauts, par carence et par excs. Puisqu'il s'agit d'instruction, rappelez-vous ce proverbe : un professeur inexpriment enseigne tout ce qu'il sait ; un bon professeur enseigne tout ce qu'il faut.
Catchise p. 278, N 307. 10 Catchse, p. 278, N 309. u Catchise, p. 495, N ' 577 et 579. . . '

A propos de l'initiation des petits au mystre de la vie, i l me reste ajouter ceci : vous devez absolument vous interdire le mensonge dans les rponses que vous donnerez vos enfants. Je vous l'ai dit : ignorance n'est pas innocence. De plus, a prcis le pape : les enfants attendent de leurs parents, aux diverses tapes de la croissance, des explications lgitimes. 11 vous faut donc absolument laisser de ct les histoires du gros chou, de la cigogne et de tout le reste. Une petite histoire, si vous permettez, ce sujet : Un jour qu'il y avait eu une naissance dans une famille, une bonne grand-mre expliquait ses petits-enfants; Philippe, 6 ans, et Jean-Christophe, 8 ans, comment la bonne cigogne tait venue apporter le petit cousin. A ce moment on appela la grand-mre qui interrompit son histoire. Pendant son absence, Philippe et Jean-Christophe qui avaient cout la grand-mre en silence tinrent conseil : Dis, Christophe, on la met au courant ou on lui laisse croire ses histoires ? Et voici une dernire remarque : ne pas mentir ne veut pas dire tout expliquer. I l y a des explications que les enfants n'ont pas recevoir parce que leurs questions n'appellent pas ces explications. N'oubliez pas que chez les petits, aussi longtemps qu'ils ne sont pas tracasss par leur pubert, la plupart des questions qu'ils posent sur ce sujet, procdent tout simplement de leur dsir lgitime de savoir et sont provoques la plupart du temps tout simplement par leurs observations. -, ; . Maman, pourquoi tu as un si gros ventre ? Papa, pourquoi les mamans vont la clinique chercher leur bb? Maman, pourquoi la petite sur n'est pas faite comme moi ni comme Philippe ? Autant de questions qui ne relvent pas de la sexualit, mais de l'observation. I l faut y rpondre avec beaucoup de naturel et de vrit mais sans dire plus qu'il n'est demand. Et si, une fois ou l'autre, surpris par la question, vous vous trouvez embarrasss pour rpondre, vous pouvez toujours dire : papa ou maman te le dira un peu plus tard " ; a vaut beaucoup mieux que d'inventer des histoires saugrenues.
12 Attention ! Ce plus tard ne doit pas arriver . trop tard Si vous ne lui rpondez pas, votre enfant ira s'informer ailleurs. Cette rponse : Je te le dirai plus tard n'a qu'un but : pallier votre surprise. Resaisissez-vous rapidement et rpondez-lui sans tarder.

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Une des questions que votre petit vous posera tout naturellement, en priv ou en public : Maman, comment le bb est-il venu dans ton ventre ? Vous lui rpondrez, l aussi, sans faire de mystre : Mais mon petit ou ma petite, c'est le Bon Dieu qui donne les bbs aux mamans. Tiens, si tu es sage, ds que maman trouvera un moment de libre et que nous serons seuls, tous les deux, maman t'expliquera ta naissance. Dans cette rponse, je souligne deux choses : 1 Vous rpondrez votre enfant, vous ai-je dit, sans faire de mystre. Le petit vous a pos sa question tout bonnement ; rpondezlui de mme, tout bonnement. Ne prenez pas un air embarrass ou scandalis. N'changez pas avec votre entourage des regards angoisss. Ne donnez pas l'impression d'tre tonne et encore moins d'tre gne par cette question. Et si quelqu'un se permettait de rire maladroitement ce moment-l, mettez gentiment votre petit l'aise en soulignant combien c'est normal pour un petit garon ou pour une petit fille, de poser cette question sa maman. 1 Je vous ai suggr comme rponse immdiate : C'est le Bon Dieu qui donne les bbs aux mamans. Remarquez que cette rponse n'est pas un mensonge. Et plus tard, lorsque, ayant grandi, votre enfant recevra de vous le complment d'information ncessit par son volution, i l n'aura pas et ne pourra pas avoir l'impression d'avoir t tromp par la rponse que vous lui aviez donne quand i l tait plus petit, puisque cette rponse est vraie. Certes Dieu se sert des parents et de leurs gestes d'amour pour transmettre la vie, mais c'est Lui qui la donne. C'est Lui qui donne la fcondit et permet la strilit et enfin c'est Lui et Lui seul qui cre et infuse l'me humaine qui fait de cet ovule fcond un enfant. Que d'poux qui voudraient tellement avoir des enfants et qui n'en ont pas ! Combien d'autres qui n'en dsireraient plus.et qui en ont malgr tous leurs calculs ! Dieu est le Matre des talents qu'il distribue suivant sa Sagesse et comme il Lui plat. Comme i l est propos de rappeler le langage de cette mre ses fils qui allaient tre martyriss : Je ne sais comment vous avez apparu dans mes entrailles ; ce n'est pas moi qui vous ai donn l'esprit et la vie ; ce n'est pas moi qui ai assembl les lments qui composent votre corps. C'est pourquoi le Crateur du monde, qui a form l'homme sa naissance et qui prside l'origine de toutes choses, vous rendra dans sa misricorde et l'esprit et la vie, parce 44

que maintenant vous vous mprisez vous-mmes pour l'amour de sa loi. " Par cette rponse, c'est le Bon Dieu qui donne les bbs aux mamans vous avez satisfait la curiosit normale de votre petit enfant sans le tromper et sans le troubler non plus par des explications qu'il ne vous demandait pas. Pour terminer, je vais imaginer une conversation d'une maman avec son petit enfant. I l s'agit des petits, avant l 'poque de la pubert. Cette conversation peut servir pour clairer les garonnets comme les fillettes. Vous avez donc dit votre petit : Ds que maman trouvera un moment de libre et que nous serons seuls tous les deux, maman t'expliquera ta naissance toi ! Il faut tenir votre promesse et trouver le moment de libre. Dans la catchse du mariage j ' a i rapport, la page 618 et suivantes, une conversation, imagine par M . l'abb Jacquemet, entre une maman et son enfant pour l'initier au mystre de la vie. Dans cette causerie, je vais en imaginer une autre, de faon ce que vous ayez un second modle d 'entretien sur ce mme sujet. Donc, quand le moment se prsentera, soit parce qu 'il a pos une question, soit parce qu'avec lui, vous avez rencontr une femme enceinte, ou visit une maman qui avait un tout jeune bb, ou simplement parce que vous jugez bon de le faire, vous prendrez votre enfant dans l'intimit et vous lui direz trs naturellement : Maman va tenir sa promesse, elle va t'expliquer ta naissance. Tu veux bien, n'est-ce pas ? Vous lui faites alors rciter avec vous la premire partie du Je vous salue Marie puis, l'interrompant vous essayez de lui faire dcouvrir que l'enfant vient de la maman, i l est vraiment son fruit, le fruit de son sein, de ses entrailles, de son ventre. Dans la pochette de la couverture vous avez votre disposition un modle de conversation sur ce sujet D'o viennent les petits enfants. Vous pouvez vous en inspirer, et i l n'est pas ncessaire d'expliquer autre chose. Et si votre enfant vous pose des questions ? Mais maman, comment le petit est-il sorti du ventre ? Comment est-il n ?
13 I I Micch. VII-22/23.

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Vous lui rpondrez : * Mon chri, maman te l'expliquera une autre fois. Aujourd'hui tu as appris assez de choses ; on n'apprend pas tout la fois. Il n'y a pas beaucoup d'enfants qui savent ce que je t'ai dit ; toi, tu es grand, prsent ; et c'est pour cela que maman te l'a dit. Tiens je vais ajouter ceci : quand une maman porte en elle un petit enfant, mesure que le bb grandit la maman grossit. Te souviens-tu de la question que tu m'as pose l'autre jour f Tu m'as dit, pourquoi cette dame a un si gros ventre ? Eh bien, justement, c'est parce que le petit enfant qu'elle portait en elle s'tait dvelopp et avait grandi. Et tu comprends alors qu'une maman se fatigue en portant ainsi son enfant. Il ne faut donc pas lui ajouter encore de la fatigue supplmentaire en lui dsobissant ou en tant insupportable. Une des premires choses, qu'il faudra expliquer ensuite, sera le rle du pre. Il est bien vident qu'il ne sera pas question, cette priode de donner d'explication physiologique. On se placera sur un autre terrain, celui de l'amour. Vous pourrez par exemple vous inspirer de la seconde conversation Le papa en ajoutant pour un petit garon : <r Toi aussi, mon chri, tu deviendras peut-tre un jour un papa et grce toi le Bon Dieu fera natre d'autres petits enfants. Comme ta maman sera fire ce jour-l ! Mais tu comprends que pour devenir un papa il faut tre une valeur. Tu comprends comme tu dois faire des efforts pour devenir une valeur, pour devenir intelligent, pour devenir fort... Mais alors comme tu seras heureux quand tu deviendras un homme, un papa ! s A l'approche de la pubert i l faudra aborder avec vos enfants d'autres problmes qui se poseront eux en cette priode de leur vie et qui exigeront des explications-ou mieux des claircissements pralables. La pubert est cette priode de la vie o l'on devient apte l'acte de la gnration. A quel ge faut-il situer cette transformation ? Gnralement, la pubert arrive plus tt chez la fille que chez le garon ; mais i l est impossible d'indiquer un ge prcis car il varie avec chaque sujet ; les uns sont plus prcoces, d'autres plus tardifs. 46

Cependant s'il n'est pas possible d'indiquer un ge prcis, les parents attentifs discerneront facilement les signes annonciateurs de cette mutation. Car i l est bien vident que dans la priode o un enfant se transforme en adulte son sang est en travail et, de mme qu'un mot ne peut se transformer en vin sans les bouillonnements de la fermentation, le petit garon ne peut se transformer en homme, et la petite fille en femme sans le bouillonnement du sang en travail. Et ce travail du sang, ce bouillonnement, cette agitation ne peut pas ne pas se manifester. Un des premiers signes est l'indocilit Adieu l'obissance des annes d'enfance ! Ils sentent confusment l'adulte qui se forme en eux et pour affirmer leur personnalit ils deviennent moqueurs, mauvais, batailleurs avec leurs camarades, indpendants, indisciplins, frondeurs, insolents mme avec leurs parents. Mais l'adulte n'tant pas encore form, ils sont forcment instables dans leurs propres sentiments et passent de la joie, de l'allgresse, de l'exubrance, au chagrin, au dpit, la consternation. Un moment affectueux, tendres, clins, ils deviennent sans raison froids, durs, malveillants, cruels mme. A des moments d'nergie, de courage, d'enthousiasme, succdent sans raison des temps de cafard, de dcouragement, de scepticisme. Et les plus bavards, habituellement boute-en-train, passent par de vritables crises de mutisme et de mlancolie. Et, bien sr, s'ils se plaignent, c'est pour dire qu'ils sont incompris : Ici personne ne me comprend ! De l vient qu'on appelle cette priode l'ge bte, l'ge ingrat , encore qu'il vaille mieux dire l'ge incompris .
14 Chez la fillette la transformation de la poitrine est un signe annonciateur de son volution. Voici ce que nous crivait une maman ce sujet : A propos de la transformation des filles, il y a un point encore : la transformation de la poitrine qui commence tt, bien avant la formation proprement dite. C'est le premier signe extrieur. C'est souvent un trs bon moment pour parler car la priode difficile n'est pas encore commence. > Par ailleurs c'est encore un point par lequel il est facile d'orienter les explications vers la maternit . Les seins qui allleront l'enfant. Aprs l'avoir nourri de son sang, la maman le nourrit de son lait jusqu' ce qu'il ait des dents qui peu i peu lui donneront son indpendance. C'est pour cela qu'une^ maman aime tant son petit bb et qu'elle continue i avoir du mal i s'en sparer puisqu'aprs l'avoir eu neuf mois en elle, le bb ne peut se sparer de sa maman pendant encore cinq ou six mois. (C'est trs important l'heure actuelle, o le rle de la mre tend i tre minimis en ce domaine.) > Il peut y avoir des cas d'impossibilit d'allaiter mais cela fait de la peine la maman de ne pas pouvoir tout faire pour son bb et c'est toujours dommage quand un des organes que le Bon Dieu a donn i notre corps ne peut remplir son office (ccit, surdit... infirmit quelconque).

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Incompris par qui ? Mais par les intresss d'abord et aussi, avouons-le, par beaucoup trop de parents. Et pourtant i l nous suffit de faire un petit effort de mmoire pour nous rappeler qu'tant passs par la mme crise nous en avons donn les mmes signes. ! . . I l nous faut donc tirer tout de suite deux conclusions : 1 Lorsque vos enfants sont en crise, ils sont moins responsables. Soyez donc moins svres, plus patients, plus calmes. C'est ces moments-l surtout qu'il faut vous montrer plus accueillants, plus disponibles, plus matre de vous. 2 Leur dire et leur rpter qu'on les comprend et qu'on les comprend mieux qu'ils ne se comprennent eux-mmes, car nous sommes passs par l avant eux. Autre remarque importante. Bien qu' cette poque de leur vie vos enfants aient le plus besoin de se sentir entours et affectionns, c'est cet ge qu'ils supporteront le moins vos marques d'affection. Pourquoi ? Parce que ces tmoignages d'affection sensible les diminuent leurs yeux et leur donnent l'impression d'tre traits comme des petits , des bbs ; et rien ne leur tient tant cur, cette poque, que de rompre avec leur pass de petit garon ou de petite fille . Au contraire montrez que vous constatez qu'ils deviennent de vrais adolescents et traitez-les en grands garons et en grandes filles : A prsent que tu es grand je puis te demander tel effort, tel sacrifice, tel service, etc.. Enfin, dernier avis touchant directement le complment d'information que vous allez leur donner au sujet des choses sexuelles. 1 Ce se'rait une erreur de s'imaginer que les enfants sont continuellement tourments par les choses sexuelles. Ce sont les adultes qui risquent plus facilement de l'tre et ce serait une faute de crer chez les jeunes cette obsession en suscitant en eux des problmes qu'ils ne se posaient pas. 2 Ce serait aussi une erreur de croire que cet enfant si sage ne se pose jamais aucune de ces questions. Le fait qu'il ne vous les pose pas ne doit pas vous faire conclure trop facilement qu'il ne se les pose pas. Et, s'il se les pose, i l faut lui rpondre.

Un cas qui peut se prsenter plus souvent qu'on ne croit. L'enfant manifeste une grande gne ou mme refuse couter les explications qu'on croyait devoir lui donner. Ce n'est pas normal et i l peut y avoir l l'indice, peu prs certain, que quelque chose s'est produit antrieurement dans l'me de cet enfant qui dclenche cette attitude lorsque vous abordez ces sujets avec lui. Si ce cas se prsentait, i l ne faudrait surtout pas imposer les explications que vous vous proposiez de donner. Vous les remettriez plus tard. En attendant, avec une douce fermet et beaucoup de patience, essayez de dcouvrir la raison de cette attitude : peut-tre votre enfant est-il sous la menac d'un plus grand que lui frre, cousin, domestique, voisin qui lui impose ce mutisme avec vous sur ces choses. Peut-tre, tout simplement, ayant dormi trop longtemps dans votre chambre, a-t-il eu connaissance de votre vie intime d'poux. Quoiqu'il en soit, essayez de dcouvrir cette raison afin d'clairer et de redresser avec beaucoup de doigt et d'amour ce qui aurait t fauss. 3 Ce complment d'enseignement doit, lui aussi, tre progressif et imprgn d'esprit de foi. Ne leur rvlez pas tout la fois mais en plusieurs entretiens et dvoilez-leur, en mme temps, le plan d'amour de Dieu sur nous, leur montrant comment les choses de la sexualit s'insrent dans ce plan divin. Si vous vous engagez loyalement et plein dans cette optique divine, la grce de votre sacrement de mariage dont nous parlions dans la causerie d'hier, jouera plus facilement pour vous aider faire cette ducation. 4 Dans vos entretiens, tendez-vous le moins possible sur le ct physiologique et anatomique qui peut plus facilement troubler mais, par contre, insistez davantage sur le ct humain, affectif, idal ; sans tomber, pour autant, dans quelque romantisme qui donnerait vos enfants une vision irrelle et donc fausse des choses. Vos fils comme vos filles doivent savoir qu'un idal est une perfection qu'on ne ralise pas du premier coup, mais vers lequel on tend et qu'on s'efforce d'atteindre le plus possible par des efforts soutenus, avec la grce de Dieu et l'aide de la Sainte Vierge humblement sollicites par nos prires. Au sujet de l'idal de puret, coutez ce que disait le pape Pie X I I dans son radiomessage du 23 mars 1952 : C'est une rgle obligatoire et sage que, sans cependant ngliger de

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reprsenter aux jeunes les nobles qualits de la puret, de manire les amener l'aimer et la dsirer pour elle-mme, l'ducateur inculque toutefois clairement le commandement comme tel, dans toute sa gravit et son importance de loi divine. I l stimulera ainsi les jeunes viter les occasions prochaines, i l les encouragera dans la lutte dont i l ne leur cachera pas la rigueur, il les incitera accueillir courageusement les sacrifices que la vertu exige, et il les exhortera persvrer et ne pas tomber dans le risque de dposer les armes ds le dbut et de succomber sans rsistance aux mauvaises habitudes. 5 Ne considrer et n'expliquer que le ct physiologique des choses sexuelles c'est les mutiler. Dans le plan de Dieu c'est--dire dans la ralit, ces choses s'inscrivent dans tout un contexte affectif, sentimental, social et religieux. C'est dans ce contexte qu'il faut les placer en les rvlant. Dans les explications que vous donnerez vos enfants, i l faut tre vrai, vous interdisant absolument tout mensonge, et complet c'est--dire rpondant clairement toutes leurs questions mais pourtant sans dire plus qu'ils ne demandent. Et mme sans leur laisser souponner les incidences que ces choses pourront avoir dans leur vie. Ceci les mettrait dans une inquitude, ce qu'il faut justement viter. Par contre, vous pourrez toujours ajouter la fin de vos entretiens : Vois-tu, je te rponds trs volontiers, ne te gne pas pour m'interroger si tu avais encore quelque chose me demander car je ne peut pas songer tout. 6 Si c'est votre enfant qui a pris l'initiative de vous questionner sur ces choses qui l'intriguent, sachez que votre rponse et mme votre raction peut dcider de tout son comportement sur ces sujets avec vous par la suite. Que de pres et de mres de famille qui ont perdu tout jamais la confiance de leur fils ou de leur fille, non seulement parce qu'ils les ont rabrous mais simplement parce qu'ils se sont montrs gns propos de leur premire question. 7 Votre enfant doit savoir que les explications que vous allez lui donner n'ont rien de honteux, d'infamant, de sale. Vous allez lui parler de l'uvre de Dieu qui est toute belle et toute bonne puisqu'elle vient de Lui. Ne prenez donc pas, pour parler de ces choses, d'air mystrieux ou confidentiel ; ne soyez ni gn, ni guind, ni austre. Parlez tout

simplement, votre ordinaire, d'une voix tranquille, sre, aise, comme vous le faites pour les choses de chaque jour. Votre enfant sera d'autant plus l'aise pour vous couter et vous poser des questions que vous-mmes serez l'aise pour lui parler. 8 Votre enfant doit pourtant savoir que, bien que ces choses soient naturelles et bonnes en soi, on n'en parle pas n'importe comment et avec n'importe qui. I l y a des choses qui sont un peu mystrieuses. Ce n'est ni en plein jour, ni en vitrine, mais dans l'ombre et le mystre de la terre que se fait la germination des plantes ; et la vie d'un petit enfant. Dieu l'a voulu dans le mystre du sein maternel. I l faut donc respecter ce mystre de la vie et en parler avec un grand respect, une grande pudeur. Quant votre enfant sera plus grand et qu'il aura franchi le cap de la pubert, vous pourrez lui donner une explication supplmentaire ; parler trop librement des choses sexuelles, mme entre frres, ou entre surs, a fortiori entre frre et sur, ou avec des camarades, peut constituer un danger, une occasion d'excitation et peut-tre de pch. Papa, maman, lui ont fait confiance en le mettant au courant avec une grande franchise ; en retour, ils attendent la mme confiance de la part de leur grand garon ou de leur grande fille. Par la suite, si tu tais tracass par quelque problme ou si tu dsirais quelque explication supplmentaire, et c'est normal que tu te poses des questions, car moi ta maman, ton papa, je ne peux penser tout ; et puis, sur ces choses pourtant si belles et qui sont l'uvre du Bon Dieu, tu entendras les autres dire bien des sottises et des erreurs. I l y a une si grande ignorance sur ces choses ! Lorsque tu entendras ces racontars, c'est nous, tes parents, que tu t'adresseras pour avoir les claircissements que tu dsireras ; et ta dmarche nous tmoignera ta confiance. Je crois utile d'attirer votre attention sur ce dernier avis. Les parents ne peuvent penser tout. Ce serait une maladresse de dire votre enfant que vous complterez vos explications plus tard, quand le besoin se fera sentir ou que vous direz autre chose quand i l sera plus grand ; car vous le laisseriez alors dans une inquitude au sujet de ces problmes, ce qu'il vous faut absolument viter. Tandis que l'expression nous ne pouvons penser tout le satisfera, le laissera dans le calme et, le jour o une question

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se posera son esprit, elle entrera tout normalement, pour lui, parmi ce que vous n'aviez pas song lui expliquer, sans aucune gne, i l vous questionnera. De mme, au sujet des racontars , des erreurs et des grossirets qu'il entendra invitablement des autres , i l faut prventivement dprcier ces autres dans son esprit en soulignant leur ignorance . C'est un argument excellent et qui porte tout coup. On peut mme accentuer en faisant remarquer aux adolescents que l'ignorance en ce domaine va gnralement de pair avec l'ignorance religieuse. Ne craignez pas de le souligner, mme si cet autre qui a dit ces btises est premier au catchisme. Votre enfant comprendra trs bien que qui dit des btises sur l'uvre de Dieu prouve qu'il connat bien mal Dieu. 9 Dernire remarque. Vous viterez d'avoir ces sortes de conversations avec vos enfants juste avant l'heure de leur coucher. Vous veillerez, au contraire, ce que ces conversations soient suivies, pour votre enfant, d'une vritable dtente. En ces matires surtout i l faut absolument viter la rverie; aussi, les parents qui se proposent d'avoir de tels entretiens, prvoiront soigneusement, pour aprs, une occupation plaisante qui occupera leur enfant et fera diversion. Aprs ces quelques avis, je vais essayer d'imaginer des conversations que pourraient avoir un pre avec son fils et une mre avec sa fille. Comme pour les conversations avec les tout petits, celles-ci voudraient surtout suggrer comment les parents peuvent aborder ces questions avec leurs enfants. Ces conversations, sur feuillets dtachs, se trouvent la fin du texte des causeries. I l y a : Pour les garons, quatre conversations: D'o viennent les petits enfants? Ton corps est l'uvre de Dieu. Le rle du pre dans la naissance des enfants. Que deviennent les graines non fcondes et la semence non utilise ? Pour la chastet de vos garons, je crois qu'il est trs important de leur inculquer trs fort cette vrit : les scrtions glandulaires et hormonales leur servent d'abord et surtout eux-mmes. Trop de jeunes contractent de mauvaises habitudes parce qu'un camarade 52

ignorant ou perverti leur aura dit que c'tait ncessaire pour viter l'atrophie des testicules. Pour les grandes filles, trois conversations : D'o viennent les petits enfants ? Ton corps est l'uvre de Dieu. Le rle du pre dans la naissance des enfants. Au sujet de la seconde de ces trois conversations : Ton corps est l'uvre de Dieu , je crois trs important de faire remarquer aux mamans combien i l est ncessaire qu'elles fassent faire leurs petites jeunes filles la distinction des deux voies : le passage de la vie qui est noble cause de la noblesse mme de sa fonction ; la seconde voie, l'urtre, qui n'est pas noble parce que sa fonction, trs utile et mme indispensable, est sans noblesse. Si vous ne le faisiez pas. Mesdames, beaucoup de vos jeunes filles pourraient se tourmenter et penser que, somme toute, les choses du mariage sont des choses sales.

Pour terminer je vous rappelle une phrase de Pie X I que j'ai cite au dbut de cette causerie et que je vous engage mditer souvent : Les fautes contre les bonnes murs sont moins un effet de l'ignorance intellectuelle que surtout de la faiblesse de la volont expose aux occasions et prive des secours de la grce. Et donc. Mesdames et Messieurs, l'initiation de vos enfants aux lois de la vie ne doit pas laisser de ct ni mettre au second rang l'essentiel. Je dis bien l'essentiel, puisque sans cela votre initiation ne servirait rien. Les fautes contre les bonnes murs tant moins un effet de l'ignorance intellectuelle que surtout de la faiblesse de la volont expose aux occasions et prive des secours de la grce. " Dans l'ducation sexuelle de vos enfants l'essentiel est la formation de leur volont, la prservation et l'ducation de leur pudeur et l'habitude d'une solide pit. La volont. Que ne fates-vous pas pour dvelopper le corps et enrichir l'intelligence de vos enfants. Certes, i l faut dvelopper leur corps mais sans oublier pourtant que c'est par le corps que nous nous apparentons aux animaux.
15 Citichse, p . 374, N 228.

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I l faut enrichir leur intelligence, mais c'est par leur volont libre que vos enfants seront surtout des hommes de valeur. Une belle intelligence sans volont a fait un aboulique ; une belle inteUigence avec une volont perverse, a fait une canaille ; une intelligence moyenne avec une volont bonne, peut faire un saint. La volont est une facult qui se dveloppe et se fortifie en agissant. De mme que c'est en forgeant qu'on devient forgeron, c'est en voulant qu'on dveloppe sa volont. Pour aider vos enfants former leur volont, vous devez les encourager et les aider se vaincre eux-mmes. C'est dans la mesure o, enfants, ils auront appris dominer leurs petits gosmes, matriser leurs caprices, se vaincre eux-mmes, qu'ils acquerront la volont indispensable la conqute de la chastet. Lisez, dans la catchse du mariage ce que disait Pie X I I sur ce sujet des mres de famille. " Pour aider vos enfants former leur volont, i l faut, tout petits les dresser l'obissance. C'est intentionnellement que j'ai employ le verbe dresser . I l y a, en effet, un vritable dressage l'obissance car l'obissance est une vertu qui suppose d' accepter de ne pas comprendre . Aprs que l'enfant s'est soumis, aprs qu'il a obi, on peut lui donner des explications et lui faire comprendre ce qu'il ne comprenait pas ; mais i l doit s'habituer obir d'abord et i l doit savoir qu'il n'est pas dispens d'obir un commandement par le seul fait qu'il n'en comprend pas la raison. La pudeur. Le Pape parlait de la faiblesse de la volont expose aux occasions. ' ' Vos petits et vos grands seront, comme nous tous, du reste, exposes deux sortes d'occasions de perdre la puret : les occasions extrieures eux-mmes et celles qu'ils portent en eux. Pour les armer contre les premires, i l faut les habituer mortifier leur regard, fuire les mauvais camarades et les mauvaises conversations. C'est une erreur trs rpandue et pourtant aux consquences dsastreuses, de laisser croire aux jeunes et aux moins jeunes, qu' prsent, ils peuvent tout voir, tout lire, tout entendre, et que les parents qui ragissent contre cette licence ont tort de les traiter en enfants.
1 Catchse, p. 461, N " 485 487.

Quant aux occasions qu'ils portent en eux, ils en triompheront plus facilement s'ils prennent l'habitude de rprimer une certaine curiosit et de respecter ce qui est sacr. Certes, i l est normal que les jeunes posent des questions et cherchent tendre leurs connaissances mais, est-ce un bien d'attiser sans cesse leur curiosit sur tout ? L'humilit est une vertu qui nous fait accepter le mystre sur le plan naturel comme sur le plan surnaturel. I l n'y a pas que les saints qui ont pratiqu cette vertu ; les vrais savants aussi sont contraints de la pratiquer et ils ne s'en cachent pas. Quant au respect du sacr, i l faut l'inculquer l'enfant en l'habituant respecter son corps considr comme un petit tabernacle auquel on ne touche pas et que l'on voile. " De toutes les occasions d'impuret vos enfants se garderont d'autant plus et mieux que vous aurez su duquer et dvelopper en eux la pudeur, ce sentiment naturel de retenue quant aux choses sexuelles que Pie X I I appelait le frre plein de suavit du sentiment religieux . Au sujet de ce sentiment vous lirez au moins ce qu'en dit la catchse la p. 223. Ecoutez Pie X I I parlant de la pudeur des mres de famille : Ce sentiment de pudeur... auquel on pense peu aujourd'hui c'tait en 1941, grand Dieu, que dirait-il de nos jours! (ce sentiment de pudeur), vous viterez qu'il soit enlev vos enfants dans le vtement, dans la faon de s'habiller, dans une familiarit peu biensante, dans les spectacles et les reprsentations immorales ; au contraire, vous le rendrez toujours plus dlicat et vigilant, sincre et pur. " L'habitude d'une solide pit. Comme toutes les vertus, la puret exige les secours de la grce qui s'obtiennent par la prire, la frquentation des sacrements et une tendre dvotion la Vierge trs pure. Vous devez donc former vos enfants une solide pit. Vos enfants doivent savoir, en particulier, que Jsus n'a pas institu l'Eucharistie pour rcompenser la vertu des enfants sages,
" Catchse, pp. 631-632. 18 Catchse, p. 462, N 487.

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mais pour nous communiquer sa force et ses vertus et pour nous soutenir dans le combat. Rappelez-leur souvent ce conseil de l'aptre son cher Timothe : Exerce-toi la pit. Les exercices corporels, eux, ne servent pas grand-chose : la pit au contraire est utile tout, car elle a les promesses de la vie, de la vie prsente comme de la vie future. Elle est sre cette parole et absolument digne de foi. " Ils doivent savoir aussi que le sacrement de Pnitence sert, non seulement nous pardonner nos pchs mais aussi surmonter des tentations plus tenaces. C'est dans les priodes plus houleuses qu'ils doivent le moins se priver de ces secours. Pourtant, et quelque dsir que vous ayez, vous, les parents, de voir vos enfants communier, ne vous immiscez pas dans leur conscience et laissez-les libres de ne pas communier, mme un jour de fte. Une chose vous est toujours possible, ne vous en privez pas, prier pour eux en vous rappelant que par votre sacrement de mariage vos prires pour eux ont une puissance toute spciale sur le cur de Dieu. -1;^ o- - j y ; .
1 I Tim. I V - 8 . -A , : " \ i-'-t'j-:^ ,

Quatrime causerie

Education des adolescents qui s'veillent l'amour

'

II arrive trop souvent que des professeurs et des ducateurs croient qu'il est de leur devoir d'initier d'innocents enfants, garons ou filles, aux mystres de la procration d'une manire qui offense la pudeur. La rserve chrtienne exige que, lorsque l'on traite de ce sujet, on le fasse avec mesure et modration. Cette pudeur est alimente par la crainte de Dieu, cette crainte filiale, base sur une profonde humilit chrtienne, qui nous fait prendre en horreur le moindre pch.
Enc. S i e n Virginitis 29. 3. 54.

Dans cette causerie je me propose de vous parler de l'ducation de vos adolescents qui s'veillent l'amour. A cette occasion j'essayerai de vous suggrer des solutions pour aider vos enfants rsoudre les problmes qui se posent eux en cette priode de leur volution qui va depuis aprs la crise de la pubert jusque vers les dix-huit, vingt ans, et peut-tre mme encore aprs. J'imaginerai pour terminer des conversations qu'une mre pourrait avoir avec sa fille et un pre avec son fils. I l s'agit donc de l'ducation de vos plus grands enfants qui s'veillent l'amour. Aimer, avons-nous dit ds la premire causerie, est pour l'homme l'acte le plus simple et le plus naturel qui soit. Aimer c'est l'acte qui nous a t suggr ds la plus petite enfance. Et, nous l'avons dit aussi, le Seigneur en a dispos ainsi afin que nous fussions aptes Lui. Crs pour Dieu, l'image de Dieu, nous avons t crs capables d'Amour, et ce cur qu'il nous a donn, notre cur, est fait pour aimer. I l faut donc bien vous garder, dans l'ducation que vous donnez vos fils et vos filles, de combattre cette puissance d'amour et encore plus d l'atrophier. Mais cette puissance d'amour, qui jaillit du fond mme de notre nature, est une puissance aveugle qui doit tre gouverne avec prudence car elle est trs dangereuse. Saint Augustin, qui avait fait l'exprience de toutes les amours, crivait : Mon amour est le poids qui m'entrane ; par lui je suis emport en quelque endroit o je me porte. Car l'amour tend l'union avec l'objet aim. Dans son Introduction la vie dvote, saint Franois de Sales dclare : L'amour tient le premier rang entre les passions de l'me ; c'est le roi de tous les mouvements du cur ; i l convertit tout le reste soi, et nous rend tels que ce qu'il aime. Prenez donc bien garde. 57

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Philothe, de n'en point avoir du mauvais ; car tout aussitt vous seriez toute mauvaise. Et donc si vous ne voulez pas que vos enfants se gtent, si vous ne voulez pas qu'ils soient emports par des amours coupables, i l vous faut faire leur ducation sur ce grand problme, le problme de l'amour. Et tout de suite, laissez-moi vous mettre en garde contre un double erreur de tactique, plus frquente qu'on ne croit chez les parents et mme chez les ducateurs. Cette double erreur consiste : ou bien, luder les problmes que pose l'ducation de vos enfants : adolescents et grands jeunes gens ; ou bien, vouloir les rsoudre dans votre optique vous. ' ' Eluder les problmes, les viter avec adresse, vous arranger pour que vos enfants ne vous posent pas les problmes qui les tracassent ; ou encore les fermer tout jamais par quelque attitude scandalise, voire par quelle correction : Tu n'as pas honte d'avoir de telles ides ? de me poser une telle question ? Veux-tu bien ne pas parler de ces choses, petite malhonnte ! Eh bien ! non, votre enfant n'est pas une petite malhonnte parce qu'elle se sent proccupe par l'amour d'un garon ; et i l n'y a aucune honte pour votre garon de penser aux filles. Seconde erreur : rsoudre leurs problmes dans son optique soi. Les problmes que vous avez rsoudre, ce sont leurs problmes eux, c'est--dire les problmes tels qu'ils leur apparaissent, tels qu'ils les voient, j'allais dire tels qu'ils les sentent. Ce ct subjectif de leurs problmes ne doit pas vous chapper, autrement vos solutions, peuttre justes en thorie, ne rsoudraient pas leurs difficults. Nous avons dit, cette puissance d'amour, que vous avez duquer, est une puissance aveugle. Elle est claire et guide par l'intelligence. Pour duquer l'amour chez vos fils et chez vos filles, vous aurez surtout leur donner des ides justes tout en soutenant leur volont pour qu'ils s'entranent vivre d'aprs ces ides. Mais attention, nemo dat quod non habet dit le proverbe, personne ne donne ce qu'il n'a pas . Vous entrevoyez, cjs lors, la ncessit pour vous, parents et ducateurs, d'avoir des ides justes sur les questions que cette ducation vous amnera traiter : 1. Ides justes sur le plan d'amour de Dieu sur nous. 2. Ides justes sur l'amour et sur l'instinct sexuel afin de ne pas les confondre comme i l arrive trop souvent.

3. Ides justes sur le mariage, sur les joies qu'il apporte et les obligations qu'il cre, le tout dans le plan du Crateur. 4. Ides justes sur la chastet ; sur les moyens de la garder et les pchs qui la font perdre. 5. Ides justes sur la tentation et sa raison d'tre. Ces ides justes, n'attendez pas qu'elles vous viennent toutes seules l'esprit. I l vous faut les acqurir par l'tude. La Catchse catholique du Mariage , o tous ces sujets sont traits, doit tre dans chaque foyer et, non pas pour garnir les rayons de votre bibliothque, mais pour tre tudie. Lisez donc dans la catchse la rponse ces diffrentes questions. Reportez-vous ensuite, dans la deuxime partie du livre, aux passages correspondants soit de l'Ecriture Sainte, soit des enseignements pontificaux ou de la mdecine, sur lesquels se fondent les rponses ces question. Et puis, ensuite, discutez-en entre vous, faites-en l'objet de vos mditations et demandez Dieu, dans vos prires, qu'elles engendrent en vous des convictions. Alors, au lieu d'tre gns par les questions de vos grands enfants, de les esquiver ou de les rabrouer, vous les accueillerez avec affection, vous les couterez avec intrt, vous leur rpondrez avec comptence. Et vos rponses vraies, convaincues, les rassureront en mme temps qu'elles leur permettront de s'duquer en amour. Dans les conversations que je vais imaginer devant vous, je suppose acquises ces ides justes. I l n'est pas possible, dans une simple causerie, de tout expliquer. Je me bornerai simplement vous rappeler certaines vrits. La premire de ces vrits est que l'veil de vos enfants l'amour est tout ce qu'il y a de plus normal. Ils ont t crs pour cela, pour Dieu qui est l'Amour. Crs pour l'Amour, ils ont t crs capables d'amour et, crs capables d'amour, i l n'y a rien de plus normal que de les voir s'veiller l'amour. I l ne sert absolument rien de vous scandaliser parce que vous avez appris que votre fils ou votre fille sont devenus amoureux, lui d'une fille, elle d'un garon. Le malheur serait qu'ils devinssent amoureux sans y avoir t prpars par l'ducation que vous parents, matresses et matres chrtiens deviez leur donner sur ce sujet. Et donc, s'il y avait faute, elle incomberait d'abord et surtout aux parents et aux ducateurs qui n'auraient pas fait leur devoir. 59

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Mais, attention ! ne pas vous scandaliser, bien sr, mais ne pas vous contenter, non plus, d'observer, avec une satisfaction et une joie toute paennes, que votre fille accuse dj toutes les formes d'une femme, tandis que votre fils promet d'tre un vrai mle. En fondant une famille vous n'avez pas t constitus la tte d'un haras. La fin premire du mariage n'est pas seulement la procration des enfants mais aussi leur ducation. Donc, ni satisfaction purement paenne, ni attitude pharisaque de ces parents qui, jusqu'au bout, se refusent voir la ralit. Vos enfants ont t crs pour l'Amour. , Vos enfants vont ncessairement s'veiller l'amour. I l vous faut voir la ralit en face et faire leur ducation en amour. Eduquer : rappelez-vous son tymologie, e-ducere, conduire partir de ; partir de leur veil l'amour, les conduire, les lever les faire monter jusqu' ce que le Christ soit form en eux. Les problmes de l'amour, que vous aurez traiter avec eux, se rapportent, finalement, l'amour conjugal. Vos jeunes gens et vos jeunes filles doivent savoir que l'amour charnel des poux n'est pas le tout de l'amour conjugal ; cela, ils l'accepteront d'autant plus facilement que vous saurez leur expliquer le rle, la grandeur et la place de l'amour charnel dans l'amour des poux. Le cardinal Suenens, primat de Belgique, a crit ce sujet : L'amour vrai entre poux implique une communion d'me, d'esprit, de cur et de corps. Communion d'me, c'est--dire mise en commun et partage de la vie profonde, de ce que chacun se dit tout bas quand i l est seul. Communion d'esprit, c'est--dire orientation de pense identique sur les problmes fondamentaux de la vie, optique commune, dans laquelle on regarde ensemble. Communion de cur, c'est--dire affection rciproque, oblation mutaielle, pure attention l'existence de l'autre. Communion de corps, c'est--dire, union physique, traduction corporelle de cette transparence d'me et de cette fusion affective. Le monde moderne ne respecte pas assez cette harmonie ncessaire. On minimise les deux premiers aspects, on majore les deux derniers. On met l'accent ce point sur la communion corporelle et physique que l'on parle d'amour mme quand les trois autres dimensions sont absentes. C'est un abus de mot, une tricherie verbale. '
1 A m o u r et mttrise de s o i , p.46. * JT" ^ r / ^ ^

Cette tricherie verbale, vous la leur ferez comprendre en leur rappelant, pourquoi ne le ferions-nous pas, nous qui somms des chrtiens ? en leur rappelant que le mariage de Mzv'ie avec Joseph fut un vrai mariage. Ils furent trs rellement mari et femme, et jamais poux n'eurent autant d'amour vrai l'un pour l'autre. Ralisez-vous quel fut cet amour ? quelle fut la mise en commun de leurs mes, de leurs esprits, de leurs curs ! Plus que n'importe quels autres poux, chacun d'eux pouvait parler de sa moiti en dsignant l'autre, car, dans l'amour vrai qu'ils se portaient mutuellement, ils taient arrivs ne plus faire qu'un cur et qu'une me. Certes, ils n'ont pas connu la communion de corps, non qu'ils en fussent incapables, mais parce que, rpondant un appel suprieur de Dieu, ils avaient trs librement dcid de s'en priver pour une plus haute paternit. Mais cette absence de communion de corps ne les a pas empchs de vivre un grand amour. Oui, dans ce foyer de Nazareth, sainte Marie et saint Joseph se sont aims d'amour. Ils ont connu ce transport affectif, ces lans du cur, cette extase qui dtache de soi-mme pour faire vivre, longueur de journe, celui qui aime auprs de l'tre aim. Et depuis Nazareth, depuis ce foyer bni de Dieu, les chrtiens ont compris que cet amour tait possible entre poux ; et, de fait, dans le Christianisme, on l'a vu fleurir cet amour vrai, authentique des poux qui se privent de la communion des corps ; privation volontaire, dcide en commun, pour un motif suprieur, par quelques foyers hroques, et, plus frquemment, privation impose par l'ge, par les circonstances ou quelque infirmit de l'un des conjoints, mais accepte hroquement par les deux. Qui donc a pu, pendant des lustres, maintenir, sans aucune trahison, la vie commune de ces poux qu'un vnement ou une infirmit est venu brutalement priver de la communion des corps, sinon le grand amour dont ils taient remplis l'un pour l'autre? Oui, vos jeunes gens doivent savoir qu'il peut y avoir amour authentique sans la communion des corps, comme i l y a, malheureusement, communion des corps sans amour, dans le commerce avec une prostitue. Ne pensez pas surtout que, mu par une mentalit de vieux garon, je veuille dprcier vos yeux, pour qu' votre tour, vous la dprciez au jugement de vos enfants, la communion des corps ! Bien sr que non ! Voulue par Dieu, cette communion des corps est 61

bonne ; elle ne doit tre ni mprise, ni rabaisse et elle doit tre apprcie, mais apprcie sa juste valeur. Autre problme : En fonction de l'amour, vous expliquerez vos grands enfants la ncessit et la possibilit de la chastet. Vos grands jeunes gens doivent savoir qu'une pouse n'est ni une bte, ni un objet de plaisir et que l'amour vritable exige un grand respect, une infinie dlicatesse et donc, une parfaite matrise de soi. Cette matrise de soi, dans les choses sexuelles, s'appelle chastet. Elle leur sera ncessaire, en particulier dans les priodes de continence imposes par l'indisposition ou la maladie de l'pouse et aussi par quelque vnement ou par la ncessit d'espacer un peu les naissances. Enfin, elle leur sera encore plus ncessaire, cette matrise de soi, cette habitude de chastet, jxisque dans la communion des corps. En effet, la communion des corps exige, autant que possible, que l'poux se domine suffisamment pour arriver avec son pouse l'harmonie sexuelle sans laquelle cette communion des corps ne serait pas complte. Et donc vos jeunes gens doivent savoir que leur prparation au mariage doit comporter la conqute de la chastet. Je ne m'tends pas sur ce sujet. L'ayant longuement dvelopp dans la catchse du mariage, vous voudrez bien vous y reporter. ' A propos de la chastet, pour la causerie de ce soir, j'attirerai l'attention des parents et des ducateurs, simplement sur un point : Il faut, c'est un de vos graves devoirs de parents et d'ducateurs, il faut expliquer vos filles le temprament du garon au point de vue sexuel, et vos fils le temprament de la fille ce mme point de vue. Lorsque l'Ange est venu annoncer la Sainte Vierge qu'elle tait choisie pour tre la Mre du Sauveur, la Sainte Vierge a pos une question : Comment cela se fera-t-il, puisque je ne connais pas l'homme. ^ Je ne connais pas l'horrime , au sens biblique, telle que l'entendait la Sainte Vierge en posant sa question, veut dire : Je n'ai point de relations charnelles avec un homme ; Je garde la virginit . La Sainte Vierge savait donc comment se concevait un enfant ? Parfaitement. Et cette connaissance, qu'elle avait du mystre de la vie, fait clater la grandeur de sa virginit consciente. C'est en toute
2 Catchse, pp. 173 200. S Luc 1-24.

connaissance que cette grande adolescente avait vou Dieu sa virginit. En faisant son vu de rester toujours vierge, elle savait trs bien ce qu'elle faisait, ce qu'elle offrait Dieu, ce qu'elle lui sacrifiait. L'ignorance n'a jamais t ni une vertu, ni un moyen de saintet. Veritas liberabit vos , disait le Seigneur, c'est la vrit qui dlivre et qui permet de s'panouir. Il faut donc dire, vos grands enfants, la vrit sur ce point. Mesdames, il faut absolument dire vos filles, et, pour cela. Messieurs, il vous faut, vous, l'expliquer vos pouses, que le temprament d'un garon, d'un homme est beaucoup plus sensuel que celui d'une jeune fille. Lorsque l'instinct s'est veill chez le jeune homme, i l est beaucoup plus violent que chez la jeune fille et tout ce qui est spcifiquement fminin le surexcite trs facilement. Certes, cet instinct peut tre domin, je dirai mme avec une certaine facilit, par ceux qui veulent rester chastes et en prennent les moyens. Mais il n'en demeure pas moins vrai qu'il est un des plus violents instincts que nous portions en nous et qu'un rien peut le troubler et le surexciter! Vos filles chrtiennes doivent le savoir pour ne pas aggraver, par leur toilette, leur tenue, leurs attitudes et leurs manires, les difficults qu'ont les garons garder la chastet. Et elles doivent savoir aussi qu'elles peuvent charger leur conscience en se dpartant des rgles de la modestie chrtienne. Rappelez-vous les anathmes du Matre et les consignes de l'Aptre. * Donc, expliquez vos filles le temprament du garon, mais expliquez aussi vos garons celui des filles. Vos jeunes gens doivent tre prvenus ; ils doivent savoir que chez les filles, ce qui parle d'abord c'est le cur ; les sens suivent bien aprs et quelquefois mme de trs loin. Et, si les jeunes filles peuvent compliquer les difficults normales qu'ils ont pour pratiquer la chastet, de leur ct, les garons peuvent faire beaucoup de mal aux jeunes filles sur le plan de la sentimentalit.
* Luc X V I I - l 3 ; Marc IX-42 ; Mat. X-6 10 ; Rom. XIV-21/22 ; I Cor. X-23/24. Catchse, p. 230, N 257.

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I l faut dire et rpter vos jeunes gens que c'est une lchet ignoble de jouer avec le cur des jeunes filles. Sur les rapports garons et filles, parents chrtiens, ne soyez pas des nafs. La navet, voyez-vous, on l'admire chez un enfant; jamais chez un adulte, car, alors, elle n'est plus de la navet, mais de la niaiserie. Un jour que j'avais parl des bals, un garon de vingt-deux, vingt-trois ans, vint me trouver pour me dire qu'il n'tait pas d'accord avec moi. A son avis, mme les danses modernes ne pouvaient pas troubler ceux qui voulaient rester srieux. Comment, lui dis-je, a ne vous fait rien de tenir une jeune fille dans vos bras, de la serrer contre vous, de vous presser contre elle, de vous laisser aller ensemble tous les rythmes saccads des danses actuelles ? Non ! a ne me fait absolument rien. Vous vous moquez de moi ; vous me prenez pour un naf. Vraiment, a ne vous fait absolument rien ? Non ! absolument rien. Dans ce cas, je vous crois, puisque vous me l'affirmez, mais alors je vous donne un conseil. En rentrant chez vous allez voir un mdecin, vous n'tes pas normal. Au sujet des rapport jeunes gens, jeunes filles, je dois ajouter que ce sont malheureusement trop souvent les parents qui fabriquent des difficults leurs enfants, leurs filles en particulier. A partir de dix-huit ans, quelquefois ds seize ans, que de mres et de grandmres, mme parmi les plus chrtiennes, qui commencent avoir la hantise que leur fille ou leur petite fille puisse ne pas se marier ! Et alors, suivant les milieux, on lui organise des frquentations ou des soires lgantes, mais l'intention est la mme ; et au lieu de laisser faire naturellement le jeu des relations dans un climat sain, auquel ne commanderait aucune arrire pense, on pousse ces jeunes filles dans les bras des jeunes gens, avec le secret espoir que l'un d'eux la retiendra. Pour la prparation de vos filles au mariage, i l faut songer. Mesdames, leur donner le plus tt possible une ducation proprement fminine et les initier trs tt aux travaux de la maison. A notre poque, dans certains milieux, i l y a de vritables lacunes ce sujet et, sous prtexte que elles font des tudes , on les dis-

pense de ces menus travaux qui leur seraient tellement utiles en mnage. C'est une erreur en mme temps qu'un mauvais service leur rendre. Avec leur tudes vos filles doivent mener de front leur instruction mnagre et celle-ci devrait tre quasi acheve en mme temps que leurs classes secondaires. Ne vous laissez donc pas prendre par le racontar : De nos jours, avec leurs tudes, les filles ne peuvent plus rien faire d'autre la maison. C'est faux. Remarquez combien de filles qui ne font rien chez elles, sous prtexte d'tudes, et qui trouvent le temps de rvasser et de copiner ! ce qui doit entraver leurs tudes beaucoup plus que les services qu'on devrait leur demander pour leur apprendre leur beau mtier de femme. Les parents complices ne le remarquent mme pas ! Et voici une dernire mise au point. Vos grands enfants doivent savoir qu'ils agiraient contre leur propre bonheur conjugal s'ils s'engageaient trop jeunes par quelque promesse dfinitive. Avec toute la dlicatesse qui convient, vous leur ferez comprendre que le mariage ne consiste pas d'abord, avant tout et surtout : pour le jeune homme, possder une femme ; pour la jeune fille, avoir un homme. Ils doivent savoir que le mariage n'est pas qu'une affaire de coucherie . I l est communion d'me, d'esprit, de cur et de corps ; et la communion de corps, avec toutes les joies qu'elle apporte aux poux, doit normalement tre la traduction charnelle de la communion d'me, d'esprit et de cur qu'ils ont su crer et dvelopper entre eux. Si vous faites comprendre cela vos enfants, ils saisiront trs facilement comment un engagement prcoce, c'est--dire pris dans la priode de leur vie o ils sont en pleine volution, ne peut que compromettre le bonheur de leur foyer. Des adolescents de quinze dix-huit ans peuvent bien se plaire ? oui. Mais comment achveront-ils leur volution ? Que deviendrontils vingt-quatre, vingt-cinq ans ? Quels seront alors leurs gots, leurs exigences, leurs ambitions ? Et si l'autre n'a pas volu de la mme faon ? Et bien oui, ce sera le commencement d'un foss qui se creusera toujours davantage entre eux avec les ans et qui engendrera un de ces multiples drames de la vie conjugale qui font croire certains que le mariage n'est qu'une loterie. 65

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Au sujet des relations jeunes gens, jeunes filles, i l est remarquer que la situation rciproque volue diffremment suivant l'ge considr. Vers les dix-huit, vingt ans, la jeune fille souvent est devenue raisonnable. Le jeune homme, cet ge, est plus en retard au point de vue maturit et, justement parce que plus en retard, i l domine la jeune fille, l'attaque souvent, joue avec elle et lui fait du mal. Plus tard, surtout l'poque du choix de celle qu'il fera sa femme, le jeune homme devient souvent trs timor et se fait avoir par la premire jeune fille entreprenante qui s'attaque lui. Beaucoup de choix malheureux peuvent venir de l et i l est souvent bon de le dire un garon de dix-huit ans, dj. Cela le rendra un peu plus prudent et pourra lui faire comprendre qu' force de jouer, i l risque fort d'tre jou et... dfinitivement. Pour terminer laissez moi vous dire que l'ducation de notre jeunesse ne peut tre le rsultat de quelques enqutes que l'on mne grand tamtam de publicit comme on le voit jusque dans nos revues qui se veulent chrtiennes. On en publie alors les rsultats et on semble nous dire : Voil la jeunesse d'aujourd'hui. Vous tes les parents, vous tes les ducateurs, donc vous devez suivre. Et comme des moutons de Panurge, abdiquant toute responsabilit, des parents, des ducateurs acceptent le slogan par crainte de passer pour vieux jeu . Eh bien non ! Vous devez ragir devant ces absurdits. Eduquer c'est duquer, c'est--dire conduire et non pas suivre. Mme avec vos grands jeunes gens et vos grandes jeunes filles, vous ne devez pas abdiquer vos responsabilits et sur ce terrain de l'amour vous ferez leur ducation, vous les duquerez, c'est--dire qu' partir de ces choses de l'amour vous les conduirez, vous les lverez, vous les ferez monter jusqu' la taille .du Christ, et cela, en leur disant la vrit, en leur rvlant la pense de Dieu propos de tous les vnements qui se prsentent. Remarquez que lorsqu'il ne s'agit pas d'eux-mmes les jeunes sont trs sensibles au ridicule ou la fausset d'une situation qu'ils peroivent trs facilement. Et donc les parents qui ont ce souci d'ducation doivent continuellement, propos du comportement ou de la conduite d'un tel ou d'une telle, souligner devant leurs enfants le ridicule et la fausset de cette situation. C'est ainsi qu'ils formeront 66

leur jugement. Et lorsque la tentation leur viendra de faire comme les autres la pense du ridicule qu'ils condamnaient chez les autres les aidera rsister et, s'ils venaient succomber, elle aiderait les ducateurs les ressaisir, souvent par une simple allusion car la leon accepte jadis pour les autres porte pour eux-mmes. Comme je l'ai fait pour la prcdente causerie, je vais vous suggrer des sujets de conversation que vous pourriez avoir avec vos grands enfants. Vous en trouverez quatre d'une mre avec sa jeune fille et trois d'un pre avec son fils. Les jeunes gens comme les jeunes filles doivent tre mis en garde contre les emballements de leur cur et contre la consquence toute logique de ces emballements : l'engagement prcoce. A propos des relations garons et filles, j ' a i parl des filles srieuses , suivant le mot consacr par les jeunes eux-mmes. Avec celles-l les jeunes gens sortent, bien sr, mais en bande dans lesquelles rgne un modus vivendi aux rgles prcises : on ne tient jamais certains types de conversation, car les filles se fichent de vous (la moquerie est la meilleure dfense que possde une jeune fille, car le garon est orgueilleux la plupart du temps). On demande aux jeunes filles des tas de services : (faire la cuisine pour se recevoir les uns les autres, etc.) on leur en rend (depuis les problmes de math, jusqu' les raccompagner le soir dans la voiture du papa) et surtout on ne leur amne pas certains amis ou certaines amies ce qui est la meilleure preuve qu'ils savent trs bien faire des diffrences, mme quand ils jouent aux blass d'autres moments. Vos jeunes filles doivent savoir cela pour se rendre compte que les jeunes gens les respecteront si elles-mmes savent exiger le respect et elles forcent au respect en ridiculisant ceux qui y manquent. Pour ce qui est de la matrise de l'instinct sexuel, avec vos jeunes filles surtout, montrez bien la diffrence qu'il y a entre refoulement et renoncement. Au plus grandes vous ferez comprendre que ce qui dtraque incontestablement les filles et les femmes c'est la pratique du vice solitaire qui peut se pratiquer deux dans les rapports incomplets. Voici ce qu'en dit le docteur Carnot dans son livre Au service de l'Amour p. 56 : L'organisme fminin surexcit (par le vice solitaire ou les relations incompltes) demande, pour trouver le repos, l'achvement de l'acte, et l'influence adoucissante, tonique peut-tre. 67

D'o viennent les petits enfants


de la substance sminale. Mais dans l'acte solitaire comme dans les rapports interrompus, l'organisme surexcit ne bnficie pas de l'influence tonique de la substance sminale et ce dsordre nerveux peut porter atteinte, la longue, au psychisme fminin. L'instabilit gnitale se rpercute dans tout l'tre. Ce sont d'abord de petits indices ; tendance la tristesse, la mlancolie, sautes de caractres, etc. (trop souvent mis sur le compte de la fatigue et des soucis). Si cela s'accentue, on commencera dans l'entourage parler de neurasthnie, c'est--dire de fatigue nerveuse et on sera hlas ! dans la vrit. Avec vos jeunes gens soulignez plutt comment la matrise sexuelle c'est--dire la pratique de la chastet est ncessaire pour la russite de leur bonheur conjugal. Trop de jeunes pensent le contraire ; i l faut rectifier leur jugement sur ce point. L, pourrait se poser probablement la question du mariage l'essai . Cette pratique immorale tend se rpandre de plus en plus et de nombreux jeunes croient qu'il faut, avant de s'engager dans une union dfinitive, essayer si jeune homme et jeune fille sont bien faits l'un pour l'autre. Ils posent ainsi le problme de l'impuissance et celui de la frigidit. En vous inspirant de la catchse du mariage vous saurez rpondre leur question. N'oubliez pas de faire remarquer que beaucoup d'pouses, frigides au dbut de leur mariage, ont connu par la suite les joies de l'union conjugale ; alors que d'autres, qui n'taient pas frigides du tout, le sont devenues aprs une ou deux maternits. Quant aux jeunes gens, les plus virils ne sont pas l'abri, non plus, d'une impuissance subsquente au mariage. Ils verront ainsi que les deux seules choses qui justifient aux yeux du Monde un mariage l'essai , ne sont en fait d'aucune utilit sinon pour transgresser la loi de Dieu. Enfin, i l serait bon de faire comprendre quel danger i l y a : pour les jeunes filles, en jouant au garon, de perdre leur fminit ; pour les garons de s'effminer en adoptant des coiffures, des modes, des attitudes peut-tre yy , srement dvirilisantes. De mme qu'une vraie jeune fille n'a aucune envie d'pouser un effmin, un vrai jeune homme sera difficilement attir par une virago. - . 5 Catchse, p. 89, N ' 96 et 97, et p. 577, NO 778. '

Demande la Sainte Vierge de t'aider le savoir ; rci salue Marie. Je vous salue Marie, pleine de grce, le Seigneur est s bnie entre toutes les femmes et Jsus, le fruit de vos en^ Que signifie ces mots : Jsus, le fruit de vos entraillr Voyons, rflchis. Lorsque quelqu'un a mal au ven il a mal aux entrailles. E t bien, c'est a les entrailles, dans le Je vous salue Marie, nous disons : et Jsus est bni a veut dire : et Jsus, le fruit de votre Lorsque tu seras grand et que tu sauras dire c et benedictus fructus ventris tui Jsus . bf fructus = le fruit ; ventris tui = de de ton ventre, est bni. Dsormais, en disant le Je vous salue MaSainte Vierge le plus beau compliment qu'e' que Jsus, le fruit de son ventre est bn^ Qui donc, la premire fois, a adress C'est sa vieille cousine, sainte ElisaV Jean-Baptiste. Elle tait chez elle et, usa cousine Marie qu'elle n'attendait b o n j o u r sa cousine, celle-ci, q sa cousine aussi attendait un bb ce compliment : T u es bnie e r entrailles est bni . A prsent que tu as compr' viennent les petits enfants. T u as vu, souvent, des taient trs jolis, avec de." Pourquoi les mamans Mais, parce que c'eF les mamans aiment le pour recevoir ce pet' toutes font un si be T u comprends ou serait touff un berceau et ' amour pour I r E t bien, plutt il a r les tout p petit en^ qu'un > sous f le ja dar pq

68 Imprimerie spciale "Forts dans la Foi" Dpt lgal : 4^ trimestre 1987

D'o viennent les petits enfants ?


Demande la Sainte Vierge de t'aider le savoir ; rcite-lui un Je vous salue Marie. Je vous salue Marie, pleine de grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes et Jsus, le fruit de vos entrailles, est bni. Que signifie ces mots : Jsus, le fruit de vos entrailles ? Voyons, rflchis. Lorsque quelqu'un a mal au ventre on dit, quelquefois, il a mal aux entrailles. E t bien, c'est a les entrailles, c'est le ventre. E t quand, dans le Je vous salue Marie, nous disons : et Jsus, le fruit de vos entrailles est bni a veut dire : et Jsus, le fruit de votre ventre, est bni . Lorsque tu seras grand et que tu sauras dire cette prire en latin, tu diras : et benedictus fructus ventris tui Jsus . benedictus = il est bni ; fructus = le fruit ; ventris tui = de ton ventre . E t Jsus, le fruit de ton ventre, est bni. Dsormais, en disant le Je vous salue Marie, tu sauras que tu adresses la Sainte Vierge le plus beau compliment qu'elle puisse entendre, tu lui rappelles que Jsus, le fruit de son ventre est bni de Dieu. Qui donc, la premire fois, a adress ce salut la Sainte Vierge ? C'est sa vieille cousine, sainte Elisabeth. Elle aussi attendait un bb, saint Jean-Baptiste. Elle tait chez elle et, un jour, elle eut la surprise de voir arriver sa cousine Marie qu'elle n'attendait pas. D s que la Sainte Vierge eut dit son bonjour sa cousine, celle-ci, qui venait d'apprendre par le Bon Dieu que sa cousine aussi attendait un bb, le petit Jsus, a rpondu son bonjour par ce compliment : T u es bnie entre toutes les femmes et Jsus, le fruit de tes entrailles est bni . A prsent que tu as compris le Je vous salue Marie, je vais t'expliquer d'o viennent les petits enfants. T u vas voir comme c'est beau. T u as vu, souvent, des bbs dans leurs berceaux. Toujours les berceaux taient trs jolis, avec des dentelles, des rubans, des broderies. Pourquoi les mamans font-elles les berceaux si jolis ? Mais, parce que c'est pour y mettre leurs petits bbs. E t tu sais combien les mamans aiment leur bb ! Chaque maman se dit, il n'y a rien de trop joli pour recevoir ce petit enfant que le Bon Dieu me donne et c'est pour cela que toutes font un si beau berceau. T u comprends bien que si elles le mettaient dans un grand lit il s'y perdrait ou serait touff par les grandes couvertures. I l lui faut donc un tout petit lit, un berceau et comme la maman aime beaucoup son tout petit, alors dans son amour pour lui, elle lui arrange un trs beau berceau. E t bien, vois-tu, le Bon Dieu a calcul exactement comme la maman ou plutt il a calcul mieux que la maman. L u i aussi s'est dit : voyons, les enfants, les tout petits enfants, quand ils sont encore plus petits que a, parce que, un petit enfant, quand a commence paratre la vie, c'est encore plus petit qu'un bb ; a commence sous forme de toute petite graine. Tout commence sous forme de graine. T u as vu de beaux choux-fleurs ? pour les semer dans le jardin, on a sem des graines. Les grands arbres qu'on voit dans les champs, dans les montagnes, commencent eux aussi par des graines ; tout commence par des graines. E t le Bon Dieu se disait, la graine des petits enfants, il faudrait que je trouve un endroit idal, comme un petit berceau ou un petit nid, pour la

mettre dedans afin qu'elle ne soit ni crase, ni tue. Pour ce tout petit petit, il faut que je prpare un petit berceau dans lequel il sera rchauff, dans lequel il sera protg, dans lequel il sera nourri, dans lequel il sera aim. E t le Bon Dieu s'est dit je vais le mettre sous le cur de la maman. C'est l qu'il sera le mieux. C'est l qu'il sera vraiment prserv. T u sais comme la maman est toujours l pour prserver son petit ; c'est l, s'est dit Dieu, o ce petit sera le mieux protg et le mieux nourri ; c'est l o il va tre choy ; c'est l o il va tre aim. E t le Bon Dieu a prpar un petit berceau, un petit nid, et I I l'a prpar avec beaucoup d'amour ; et c'est l qu'il a dpos ce petit enfant quand il tait encore sous forme de graine. E t toi aussi, mon chri, tu as t dpos sous le cur de ta maman et moi, ta maman, je t'ai port en moi. E t pendant que je te portais en moi, oh ! comme je te prservais pour qu'il ne t'arrive aucun accident ! comme je veillais ce que personne ne puisse te faire de mal ! E t non seulement je t'ai prserv, mais je t'ai nourri ; c'est par le sang de ta maman que tu as t nourri. T a maman faisait attention de ne rien manger qui puisse te faire du mal. E t puis, pendant que je te portais en moi, je te chrissais dj et je t'aimais beaucoup. E t , mon petit, c'est pour cela que tous les enfants aiment tellement leiur maman. E t c'est pour a qu'une maman aime tellement son enfant, parce qu'elle l'a port en elle pendant longtemps ; c'est elle qui l'a prserv, c'est elle qui l'a choy, c'est elle qui l'a nourri, c'est elle qui l'a lev. N'est-ce pas, mon petit, que c'est joli ce que je te dis l ? N'est-ce pas que c'est beau ? Ne trouves-tu pas que le Bon Jsus a eu une trs bonne ide d'agir ainsi pour la naissance des enfants ? Comprends-tu maintenant pourquoi sainte Elisabeth n'a pas trouv de plus beau compliment faire sa cousine, la Sainte Vierge, que de lui rappeler que ce bb Jsus, qu'elle portait en elle, qu'elle nourrissait de son sang et qu'elle chrissait de tout son amour tait le Fils de Dieu ? D'o me vient cet honneur que la Mre de mon Dieu vienne chez moi ! E h bien, vois-tu, ce que la Sainte Vierge a fait pour son Jsus, moi, ta maman, je l'ai fait pour toi. Toutes les mamans le font aussi. Comme le Bon Dieu a bien fait les choses, n'est-ce pas ? Voil l'histoire de ta naissance. A prsent que tu sais tout a et que tu comprends mieux combien je t'ai aim, je t'ai aim avant m m e que toi tu puisses m'aimer, je pense que tu m'aimeras encore davantage et que dsormais tu seras heureux de faire des efforts pour me faire plaisir ! E n attendant, viens vite m'embrasser.

Le papa
T u te souviens, mon petit chri, de ce que maman t'a dit l'autre jour au sujet de ta naissance ? E t bien, aujourd'hui, je vais te dire quelque chose de plus. Comme l'cole, on n'apprend pas tout la fois. Je t'ai expliqu dj pourquoi le Bon Dieu nous a crs. C'est parce qu'il est bon, parce qu'il nous aime et qu'il veut notre bien. Nous avons t crs pour le Ciel. L, nous serons heureux comme L u i - m m e est heureux. Et pour aller au Ciel, que faut-il faire ? I l faut aimer Jsus de tout son cur, de toutes ses forces et plus que tout. Et bien le Bon Dieu, qui nous a crs par amour et qui veut notre amour s'est dit, je sais ce que je vais faire pour que les enfants apprennent le plus tt possible m'aimer, je vais les faire natre de l'amour et leur mettre sous les yeux un modle, un exemple d'amour. E t dans tous les foyers, ct de la maman Dieu a voulu qu'il y ait un papa car il faut tre deux pour s'aimer. Et sans l'amour du papa pour la maman, le Bon Dieu ne donne jamais de bb la maman. Oui, le Bon Dieu a pos cette condition : pour confier un bb une maman il faut que le papa ait pour elle un trs grand amour. L e Bon Dieu a pos cette condition. De cette faon, ds qu'un enfant est en ge de comprendre, il comprend qu'il doit sa vie l'amour ; l'amour de Dieu qui l'a cr ; l'amour de son papa, puisque sans lui Dieu n'aurait jamais dpos ce bb dans le sein de la maman ; l'amour de la maman qui a port son petit en elle, tout prs de son cur. Et en grandissant encore davantage les enfants comprennent mieux tout cela et ils apprennent aimer, leur tour, rien qu' voir vivre papa et maman. T u sais, mon chri, combien j'aime ton papa ! et tu as vu combien papa aime maman ! Nous nous aimons de tout notre cur et nous nous prouvons notre amour en nous faisant plaisir. T u as remarqu tous les gards que nous avons l'un pour l'autre ! Papa ne s'en va jamais sans m'embrasser et lorsqu'il rentre, maman se lve pour l'accueillir. T u as v u comme nous nous parlons cordialement et nous vivons vraiment l'un pour l'autre. Et bien. Dieu a voulu que les enfants naissent dans des foyers d'amour pour apprendre aimer rien qu'en voyant vivre leurs parents. E t le Bon Dieu a voulu qu'il y ait un papa auprs de la maman aussi parce qu'il est ncessaire pour les enfants. L a maman s'occupe de la maison, du mnage, de la cuisine, des v t e m e n t s oui, mais qui gagne l'argent ncessaire pour acheter tout ce qu'il vous faut ? C'est papa ; c'est pour cela qu'il travaille et se fatigue. Un papa possde la force, et le Bon Dieu l'a voulu pour protger la famille. Comme nous nous sentons en scurit quand il est avec nous ! Enfin lorsque les enfants grandissent, l'autorit du papa est l pour seconder la maman afin de faire de vous de vrais hommes ou de vraies femmes. T u vois comme le Bon Dieu a bien arrang les choses ! Quelle bonne ide il a eu de nous donner un papa ! Que deviendrions-nous sans lui ! Comme il faut l'aimer ton papa et lui tmoigner souvent ta reconnaissance puisque sans lui tu n'existerais pas.

D'o viennent les petits enfants ?

Mon fils, tu te souviens des explications que ta maman t'a donnes au sujet de ta naissance. A prsent que tu as grandi, je vais complter ce qu'elle t'a dit. Ta maman t'a expliqu comment le Bon Dieu avait dcid, dans sa Sagesse, de dposer les petites graines d'enfant sous le cur des mamans. C'est l que cette graine se dveloppe et que le bb pousse et grandit. Mais d'o viennent ces graines ? Quand elles poussent en bb, comment le bb est-il nourri pour se d v e lopper et grandir ? Combien de temps reste-t-il dans le sein de la mre ? Comment vient-il au monde ? Autant de questions trs lgitimes au sujet desquelles je vais, moi, ton papa, te donner la rponse et, une fois de plus, tu verras comme le Bon Dieu fait de belles choses ! T u as tudi en classe de science et tu as vu dans des vergers des arbres fruitiers. Les arbres fruitiers donnent des fruits et les fruits contiennent des semences, des graines. Si on dpose en terre ces graines, ces semences, elles poussent, se dveloppent et se transforment en arbre qui, leur tour, donneront des fruits qui contiennent des semences, etc. Comment une petite graine se transforme-t-elle en arbre ? Comment un ppin de pomme, par exemple, devient-il un pommier ? o prend-il les forces ncessaires pour pousser ses racines et devenir un bel arbre ? Personne ne le sait. Qui donc dpose dans chaque fruit ces graines merveilleuses qui contiennent chacune tout ce qu'il faut pour que pousse un bel arbre ? Personne ne le sait non plus. Nous, nous le savons. T u as lu dans ton Histoire Sainte le rcit de la cration du monde et tu as appris que c'est Dieu qui, ds le commencement, voulut que la terre produise de l'herbe verdoyante et faisant de la semence, et des arbres fruitiers, faisant du fruit selon leurs espces, et ayant en eux leur semence. C'est donc Dieu qui a voulu qu'il en fut ainsi. T u te souviens aussi, n'est-ce pas, de ce que ta maman t'a dit propos du Je vous salue Marie ? Jsus, son Fils, est le fruit bni de ses entrailles . I l en est ainsi de tous les enfants ; chaque enfant est le fruit des entrailles de sa mre. E t , comme pour les arbres, l'enfant, fruit de la maman, porte en lui des graines d'enfant qui donneront d'autres enfants et ainsi de suite. E n venant au monde les petites filles portent en elles, dans leur ventre, comme deux petites glandes qui contiennent en rserve les graines d'enfants. Ces graines d'enfants s'appellent des ovules car ils sont comme de tout petits ufs. L a fillette grandit ; tout son corps se dveloppe, et ces petites graines, ces ovules mrissent ; la fillette est devenue jeune fille. Alors dans son corps, chaque mois, un de ces ovules arrive maturit ; i l se dtache de la grappe et va tout seul dans ce petit nid, ce petit berceau que le Bon Dieu a prpar dans le corps des filles qui seront un jour des mamans ; et si l il y rencontre son complment cet ovule y demeure, se dveloppe et devient un bb.

Comment cette graine d'enfant, cet ovule, qui est si petit, si petit qu'on ne peut pas le voir l'il nu, comment peut-il se duelopper. Comment est-il nourri ? L e Crateur a tout prvu. Comme le ppin en terre, la petite graine d'enfant pousse comme des racines dans le petit berceau de la maman, puis il se forme comme une tige, une sorte de veine qui relie le bb sa mre ; c'est par cette tige, par cette veine que passe le sang de la maman qui nourrit son bb et lui permet de se dvelopper. Dsormais la maman mange pour deux, pour elle et pour son petit enfant. Au dbut un bb n'est pas grand du tout. Quand il est sous forme de graine, d'ovule, on ne peut pas le voir tellement il est petit. Aprs un mois il n'a que Jluelques millimtres ; ce n'est qu'aprs deux mois qu'on pourrait discerner sa tte minuscule et ses membres bauchs.

Saint L u c le rapporte ; ds que sainte Elisabeth eut entendu le bonjour de sa cousine, le bb qu'elle portait en elle, le petit Jean-Baptiste, qui avait plus de six mois, a tressailli de joie dans son sein . I l a du bouger ses petits pieds comme font les bbs quand ils veulent manifester leur contentement. Et sa maman l'a trs bien ressenti. Toutes les mamans, quand leur bb est assez dvelopp, entendent battre le petit cur et quelquefois le sentent bouger en elles. Elles savent que le terme approche et que bientt elles mettront leur enfant au monde.

Combien, de temps faut-il pour qu'un bb soit compltement form et prt natre ? Voyons rflchis, quelle fte clbrons-nous le 25 mars ? consulte ton calendrier. L'Annonciation. Oui, l'annonce faite la Sainte Vierge par l'archange saint Gabriel qu'elle tait choisie pour tre la Mre du Fils de Dieu. E t la Sainte Vierge a accept : qu'il me soit fait comme vous me l'avez dit de la part de Dieu . Et le Verbe s'est fait chair, c'est--dire le Verbe, le Fils de Dieu, qui existe depuis toujours, s'est fait chair, c'est--dire s'est fait homme. Et, comme tous les hommes qui sont d'abord de petites graines dans le sein de leur mre, le Fils de Dieu s'est uni une des petites graines, un de ces petites ovules que portait la Sainte Vierge en elle et, comme tous les enfants des hommes il a parcouru le m m e dveloppement. Combien de temps a dur ce d v e l o p p e m e n t ? Voyons, le Fils de Dieu est devenu le fruit bni des entrailles de la Sainte Vierge le 25 mars. I l est n le ? L e 25 dcembre. Ce qui fait neuf mois. Tous les enfants mettent neuf mois pour se dvelopper et tre capables de vivre en dehors du sein de leur mre. I l y a un pisode dans la vie de Jsus que je vais te rappeler. Aprs lui avoir annonc qu'elle tait choisie par Dieu pour tre la Mre de Jsus, l'archange Gabriel apprit la Sainte Vierge que sa vieille cousine E l i s a beth attendait un bb, le futur Jean-Baptiste ; et tu sais que la Sainte Vierge est immdiatement partie pour A n Karim, o habitait sa cousine, afin de lui rendre service. Car, tu comprends bien, mon grand que si un bb est minuscule au commencement, aprs quatre, cinq et six mois, il est assez volumineux. I l a grandi, il a grossi, et la maman qui le porte en est grosse ou en tat de grossesse ; on dit aussi qu'elle est enceinte . E t tu devines que cet tat est pnible pour une maman ; elle se fatigue plus vite et a besoin d'tre aide. Aussi, ds que la Sainte Vierge apprit que sa cousine tait son sixime mois de grossesse, en hte , nous dit l'vangliste, elle partit pour lui rendre service et lui permettre de se reposer davantage. L a Sainte Vierge inaugurait r aide aux mres . Que s'est-il pass son arrive chez sa cousine ?

Comment naissent les bbs ? Comment ils viennent au monde ? Oh ! c'est trs simple. Lorsqu'ils sont compltement forms, compltement dvelopps, bien point, comme un beau fruit qui se dtache tout seul de la branche qui le porte et tombe terre, le bb se dtache du petit berceau vivant qui n'est autre que le corps de sa maman et, par un passage que Dieu a prvu sous le ventre des petites filles, un passage qu'on appelle pour cela le passage de la vie et que les savants nomment le vagin, le bb arrive au jour. C'est la naissance ; l'accouchement, comme on dit, car la maman doit se coucher ; ou encore la dlivrance car le bb se trouve dlivr. Oh ! bien sr, une naissance ne se fait pas sans de grandes souffrances pour la maman. Je te l'ai dit, et puis tu l'as v u , le ventre d'une femme qui porte un bb grossit, se dveloppe pour que le b b puisse se dvelopper aussi. E t bien, de la m m e faon, au moment o l'enfant doit natre, le passage de la vie se dveloppe aussi pour le laisser passer. Mais il n'est pas rare qu'au passage le bb dchire sa maman et la maman souffre ; mais pour lui donner le jour ce petit qu'elle aime tellement, une maman est dispose tout souffrir. Jsus les a donnes en exemple ces douleurs et cette joie de la maman qui met au monde son enfant. Quand une femme enfante elle est dans la tristesse parce que pour elle l'heure est venue ; mais quand elle a donn le jour son enfant, elle ne se souvient plus de ses souffrances, tellement elle a de la joie de ce qu'un petit homme est venu au monde. '

Et, mon petit, il faut que tu le saches aussi, pour mieux comprendre quelle reconnaissance nous devons tous nos mres ! Dans son Evangile Jsus l'a dclar : I l n'y a pas de plus grande preuve d'amour que de donner sa vie pour ceux qu'on aime . E t bien, les mamans aiment tellement leurs enfants qu'elles ont accept de courir ce risque de donner leur vie pour nous mettre au monde. Un jour qu'on expliquait des jeunes ce que je suis en train de t'expliquer, un garon de quinze ans s'est lev trs m u et a dclar tout simplement : Moi, ma mre est morte en me mettant au monde . Mon pre m'a dit qu'on aurait pu la sauver, mais condition de me tuer et elle n'a pas voulu. I l fallait entendre comme il avait appuy sur le elle n'a pas voulu, pour souligner la volont d'amour de sa mre.
1 Jean XVI -21.

Certes, avec les progrs de la mdecine, ce risque est beaucoup plus rare ; m m e les douleurs de l'accouchement peuvent tre trs diminues et c'est pour ces raisons que pour accoucher les mamans vont dans des cliniques ou dans des hpitaux ; l, elles sont assistes par des sages-femmes ; et aussi par des infirmires et m m e par des mdecins. Je te l'ai dit, dans le sein de sa maman le bb tait nourri par son propre sang elle. Chaque battement de son cur envoyait du sang par cette veine dont je t'ai parl et qu'on appelle le cordon ombilical. Quand le bb est n, ce cordon devient inutile ; on le coupe et la cicatrice qui se forme s'appelle le nombril. Nous avons tous un nombril, parce que tous nous avons eu une maman qui nous a nourris de son sang. Voil mon grand fils, ce que je tenais t'expliquer au sujet de la naissance des enfants.

2
Ton corps est l'uvre de Dieu
Mon fils, je t'ai expliqu comment tait fait le corps des petites filles que Dieu destine devenir des mamans. A prsent je vais te parler de ton propre corps. T u sais que les garons ne sont pas faits comme les filles. T u as vu ta maman langer ta petite sur ? Alors que les organes sexuels des filles sont l'intrieur de leur corps, ceux du garon sont fixs l'extrieur, au bas du ventre. Ces organes sexuels sont l'uvre de Dieu, exactement comme les organes de la vue ou de l'oue ; ce sont des choses pures et bormes en elles-mmes. Dans l'Histoire Sainte, l'auteur inspir par Dieu qui nous rapporte la cration de l'homme et de la femme dit : Kt Dieu vit que cela tait trs bon . E t comme la Sagesse de Dieu les a conus pour une fin trs noble, un but trs lev, quand on doit en parler, on peut le faire en toute tranquillit, aussi simplement que lorsqu'on parle des organes de la digestion, par exemple. Oh ! bien entendu, il t'arrivera malheureusement plus d'une fois d'entendre des filles et des garons plaisanter lourdement, btement mme, sur ces choses de la vie sexuelle. Pour quelle raison ? L a plupart du temps parce qu'ils sont dans une grande ignorance de ces choses. Leurs parents ne les ayant pas duqus comme nous l'avons fait avec ta maman pour toi ; ils n'en ont entendu parler qu' peu prs, en termes orduriers, par des camarades aussi ignorants qu'eux et ils croient bien faire de dissimuler leur ignorance par des plaisanteries souvent grossires et ordurires. Quand il t'arrivera de les entendre, tu les plaindras, en toi-mme tu te diras : Les malheureux, s'ils pouvaient se douter, seulement, de quoi ils parlent ! Ils parlent, en effet, d'une trs grande merveille que Dieu a faite.

Ces organes, chez le garon, comprennent une verge et deux glandes. L a verge s'appelle aussi pnis ou membre viril ; tandis qu'on appelle les glandes des testicules. Ce mot testicule est un diminutif d'un mot latin testis qui veut dire tmoin . Ces glandes, ces testicules sont les petits tmoins du sexe de ce garon. On les appelle aussi glandes sminales du mot latin semen qui veut dire semence . Ce sont ces glandes qui vont scrter la semence humaine. Les testicules sont des organes fragiles ; aussi le Crateur les a-t-il protgs en les enfermant dans une bourse. Lorsqu'un garon arrive un certain ge, il subit en l u i - m m e toute une transformation. Ces glandes, qui taient comme en sommeil durant la petite enfance, arrivent maturation et se mettent fonctionner. Leurs scrtions oprent cher l'adolescent une vritable volution.

Les savants nous apprennent qu'il y a dans le corps humain une grande quantit de glandes. Les unes sont scrtion externe comme par exemple les glandes lacrymales qui scrtent les larmes ncessaires pour maintenir le globe de l'il toujours humide. D'autres glandes sont scrtion interne, comme la glande thyrode. Leurs scrtions se dversent, non pas l'extrieur comme les larmes mais l'intrieur m m e du corps.

Les glandes s m i n a l e s . appartiennent aux deux genres ; leurs scrtions sont la fois internes et externes. Elles sont internes, puisque leurs scrtions se dversent l'intrieur m m e du corps. Elles sont externes puisque leur trop plein est vacu l'extrieur. Les glandes sminales scrtent le sperme. C'est un liquide qui contient ime multitude de cellules vivantes minuscules (4/1000 de mm.) qu'on appelle des spermatozodes, d'o le nom de sperme donn au liquide qui les contient. Lorsque ces glandes se mettent fonctionner, entre douze et quatorze ans, elles dversent donc leurs scrtions dans le sang. L e sang les transporte dans tout le corps, dans le systme nerveux, la moelle pinire, le cerveau, partout et transforme, petit petit, un garonnet en adolescent, en jeune homme, en homme.

Ces glandes servent d'abord et surtout celui qui les possde et la preuve c'est que si on les enlevait, l'individu qui en serait priv ne se dvelopperait plus de la m m e faon. On le voit frquemment chez les animaux. Lorsqu'on laisse ses testicules un veau, il se dveloppe normalement en un magnifique taureau qu'il ne fera pas bon d'approcher ; alors que le buf, si paisible, est un veau qu'on a castr, c'est--dire auquel on a enlev les testicules. De m m e le coq et le chapon taient tous deux des poulets. Celui qui a conserv ses glandes sminales est devenu un coq fier, batailleur, roi de la basse-cour ; celui qu'on a castr, auquel on a enlev les testicules, s'est paissi, a grossi, est devenu un bon chapon peureux. Si dans un accident un garon venait perdre ses testicules, il ne pourrait jamais devenir un homme vritable ; ce serait un eunuque. U garderait sa petite voix d'enfant, il n'aurait ni barbe, ni moustache ; deviendrait trs gras et son caractre serait mou, indolent, sans nergie. I l lui manquerait la force virile. Priv de ses glandes sminales, son sang ne se serait pas enrichi de leurs hormones, c'est ainsi que les savants appellent toutes les scrtions des organes sexuels, et son dveloppement serait rat. T u vois donc, et j'insiste pour que tu en sois bien convaincu, a te servira pour ta conduite personnelle, tes testicules te serviront d'abord et surtout toi-mme. Et puisqu'ils vont te servir toi-mme, tu comprends mon fils, que ces hormones qu'ils dverseront dans ton sang et que le sang va transporter dans tout ton corps et m m e dans ton cerveau et ton systme nerveux pour te transformer en adolescent d'abord, puis en jeune homme, enfin en homme, tout cela ne peut pas se faire sans un bouleversement de tout ton tre. Comme le ver qui se transforme en papillon, tu vas te muer en homme. U n jour, ton professeur de chant te d'ira : T u ne chanteras plus pendant quelque temps ; ta voix est en train de muer . Ce sera vrai mais il n'y aura pas que ta voix qui se transformera, ce sera tout ton tre qui sera en train de se mtamorphoser.

Mais comme en fait tu n'auras pas encore toute la force que tu possderas quand tu seras pleinement form, et comme ta force, ton courage, ne correspondront pas tes ambitions, tu te dcourageras facilement et tu seras envahi alors par toutes sortes de penses cafardeuses. E t ainsi tu te sentiras ballot par des sentiments diffrents et m m e contradictoires. Plein de gnrosit et de bonnes rsolutions tu rempliras la maison de tes chants, tu rendras service ta maman ; aimable avec ton petit frre, un amour d'enfant quoi ! E t puis, sans raison, te voil comme une baudruche dgonfl, cafardeux, bougon, mchant et pleurnichard. E t plus d'une fois tu te diras : Je ne suis bon rien, je n'arriverai jamais rien. E t puis, ici, on ne me comprend pas. Et bien, mon grand, quand tu seras dans ces moments-l, oh, bien sr, tu ne te souviendras plus alors de ce que je te dis aujourd'hui, mais ta maman et moi nous te le rappellerons et tu sauras que je te l'ai dit, dans ces m o m e n t s - l il n'y en aura qu'un qui ne te comprendras pas, et tu te mfieras de lui, ce sera toi, mais pas tes parents. Tes parents te comprendront d'autant mieux qu'ils sont passs par cette crise avant toi. Avant toi, mon chri, j'ai eu douze ans, treize ans, quatorze ans ; comme toi, le petit garon que j'tais alors est devenu un adolescent et je suis devenu un adolescent en passant par les m m e s transformations. Les m m e s troubles, la m m e crise que toi ; et c'est pour cela que je suis au courant ; et c'est pour cela que je te comprendrai alors que toi tu ne te comprendras pas. E t c'est pour cela que je t'ai dit : T u te mfieras de toi , tu nous feras confiance nous, tes parents. Cette priode de ta vie est d'une importance capitale car, c'est dans ce temps que se forment les caractres virils qui deviennent des valeurs ou les nouilles qui seront des nullits.

Et maintenant, mon fils, ne pense plus tout ce que je t'ai dit et qui doit, du reste, se brouiller dans ta tte. Surtout ne te tracasse en aucune faon. Toutes ces transformations s'opreront en toi tout naturellement et sans que tu y penses. Rappelle-toi le conseil de Jsus, qui s'applique admirablement toutes ces choses aussi : Qui de vous pourrait, force de soucis, augmenter d'une seule coude la longueur de sa vie ? Donc n'y pense pas ; toutes ces transformations vont se faire toutes seules et presque sans que tu t'en aperoives. Par contre, pense, pour ce qui dpend de toi, te prparer et donc acquiers toutes les qualits qui feront de toi vraiment un homme. C'est dans ce but, pour te prparer devenir un homme, qu'avec ta maman nous sommes si exigeants pour toi.

E t si ton pre te dit cela aujourd'hui, c'est pour que tu de tout ce que tu vas ressentir et puis aussi pour que tu faudra faire en cette priode-l. Tout d'abord tu sentiras en toi plus de force, plus de rendra plus audacieux, plus querelleur, plus batailleur, plus

ne te troubles pas saches ce qu'il te courage et ceci te dsobissant aussi.

3
Le rle du pre dans la naissance des enfants
Mon fils, dans l'explication que je t'ai donne sur la naissance des enfants, je ne t'ai parl que du rle de la maman. Or tu n'as pas qu'une maman, tu as aussi un papa et tous les enfants en sont l, ils ont tous une maman et un papa. E t puis tu as remarqu comment les enfants ressemblent leurs deux parents. Que de fois n'a-t-on pas dit, en te regardant : C'est tout son pre . Si les enfants ressemblent au papa et la maman, c'est donc qu'ils proviennent des deux. E t bien je vais t'expliquer le rle du papa en reprenant la comparaison avec les plantes. Lorsque je t'ai dit, dans notre premire conversation : les arbres donnent des fruits , mon expression n'tait pas trs juste. J'aurais d dire, les arbres donnent des fleurs ; ce sont certaines fleurs qui se transforment en fruits.

T u sais qu'il y a des fleurs qu'on appelle fleurs mles et d'autres qu'on appelle fleurs femelles. L a fleur femelle est celle qui contient dans son pistil la petite graine qui pourra devenir un fruit. L a fleur mle est celle qui contient dans ses tamines le pollen. A quoi sert le pollen ? A fconder c'est--dire complter la graine produite par le pistil pour lui faire produire un fruit. Car les petites graines produites par les pistils ne sont jamais compltes et, pour devenir des fruits, il faut qu'elles soient compltes, fcondes par le pollen que produisent les tamines. Il n'y a donc que les fleurs femelles qui ont t fcondes qui donnent des fruits. Celles qui n'ont pas t fcondes n'en donnent pas ; elles se fanent, se desschent et tombent terre. E t bien il en est de m m e pour les graines d'enfants, les ovules. Te souviens-tu de ce que je t'ai dit, propos du corps des jeunes filles ? Chaque mois, une de ces graines, un de ces ovules que le Bon Dieu a mis en rserve dans leur corps arrive maturit ; il se dtache de la grappe, s'en va dans cette sorte de petit nid, de petit berceau que Dieu a prpar pour le recevoir et, j'ai ajout, souviens-toi, si l, il y rencontre son complment, le petit ovule y demeure, se dveloppe et devient un bb. Qui va lui fournir ce complment qu'il exige pour tre fcond, c'est--dire pour produire un bb qui sera le fruit de ses entrailles ? C'est le papa !

T u sais que les garons ne sont pas faits comme les filles ; tu as vu ta maman langer ta petite soeur. Dieu a fait les filles pour tre les berceaux vivants des petits enfants et I I leur a donn tout ce qu'il fallait pour cela. Mais il a confi aux garons, aux hommes, la semence capable de complter les graines d'enfants. E t cette semence virile, c'est--dire cette semence d'homme est produite par ces organes que Dieu nous a donns et qu'on appelle les organes sexuels. Comme leur nom l'indique, ces organes dterminent le sexe de celui qui les possde. I l y a le sexe masculin, celui des garons, des hommes ; et le sexe fminin, celui des filles, des femmes.

Pour l'origine d'un bb, je t'ai dit que lorsqu'une petite graine d'enfant, un ovule, mrit, il se dtache de la grappe, de l'ovaire et va dans ce petit berceau vivant qu'est le corps de la maman et si l il rencontre son complment il devient un bb. Je t'ai dit aussi que c'tait le rle du papa de fournir ce complment. Comment cela se fait-il ? L'explication nous est donne dans l'Histoire Sainte. I l faut toujours en revenir la Parole de Dieu. C'est tellement normal ! C'est Dieu qui a tout fait, tout prvu. I l sait donc mieux que n'importe qui comment doivent se faire toutes choses. Voyons donc ce que dit Dieu au sujet de la collaboration des parents pour la naissance des enfants. Dieu cra l'homme son image. I l cra l'homme et la femme. Dieu les bnit et leur dit : soyez fconds, multipliez-vous et remplissez la terre... C'est pourquoi, l'homme quitte son pre et sa mre, il s'attache sa femme et les deux deviennent une seule chair. C'est donc bien la volont de Dieu que les parents croissent et se multiplient , c'est--dire qu'ils aient des enfants. E t Dieu veut que les enfants naissent dans le mariage ; c'est pourquoi l'homme quitte son pre et sa mre pour s'attacher sa femme , c'est--dire s'unir elle pour faire avec elle un nouveau foyer, spar du foyer de leurs parents ; et ils ne font plus qu'une seule chair . C'est dans cette union intime, en devenant une seule chair, que le papa transmet la maman, par le couloir de vie, le trop plein de la semence. Cette union est trs pure, puisqu'elle est suivant le plan de Dieu ; c'est Dieu qui l'a voulue et qui a tout arrang dans le corps du papa et dans celui de la maman pour que ces choses se passent ainsi. Donc, je le rpte, union trs pure. Union trs noble aussi puisqu'elle fait des parents les collaborateurs de Dieu lui-mme. E n effet, au moment prcis o la semence du papa rencontre la petite graine que porte la maman, Dieu intervient pour crer, dans cette petite graine fconde c'est--dire complte, une m e immortelle ; et c'est un enfant qui est conu et qui vivra pendant toute l'ternit. Dieu tient en si grande estime cette opration des parents la transmission de la vie que son Fils, Jsus, a fait du mariage des chrtiens un sacrement, une chose sacre, le sacrement de mariage.

Tu vois combien grande et belle est l'uvre de Dieu ! et combien il faut la considrer avec grand respect et ne l'accomplir que dans la puret, c'est--dire suivant le plan de Dieu. Celui qui oserait accomplir cet acte si grand, si noble, en dehors du plan de Dieu, c'est--dire en dehors d'un vrai mariage, celui-l ferait un pch grave d'impuret.

4
Que deviennent les graines non fcondes et la semence non utilise ?
Mon fils, en t'expliquant d'o venaient les petits enfants je t'ai dit que le Bon Dieu avait prvu dans le corps des filles des rserves de graines d'enfants. E t je t'ai expliqu comment, lorsque le corps de la fillette se sera dvelopp et qu'elle sera devenue une jeune fille, chaque mois une de ces graines, un ovule, comme on dit, arrivera maturit, se dtachera de la grappe qui le contenait et ira dans cette sorte de petit berceau o il se dveloppera en bb s'il y rencontre son complment. Aussi longtemps qu'une jeune fille n'est pas marie toutes ces graines ne seront pas fcondes. E t m m e lorsqu'elle sera marie, tu sais bien qu'une maman n'attend pas un bb tous les mois. Alors, que deviennent ces graines qui n'ont pas t fcondes ? De m m e que devient chez le garon le surplus des scrtions glandulaires qui n'est pas utilis par les besoins de son corps ? C'est simple, la nature v a c u e tout cela trs simplement.

Lorsque la petite fille atteint l'poque de sa transformation. Dieu lui fait le don du sang. Je te l'ai dit, les bbs sont nourris par le sang de la maman ; et voil pourquoi, quand une fillette se transforme en jeune fille. Dieu lui fait le don du sang. E t comme ses organes se sont dvelopps, elle aura tous les mois, tous les vingt-huit jours, une petite graine, un ovule qui arrivera maturit et qui ira se loger dans ce petit berceau dont je t'ai parl. Si, aprs quelques jours, il n'est pas complt, fcond, comme une fleur qui n'a pas reu de pollen, il se dessche et est vacu par le couloir de la vie avec un peu de sang. Ce phnomne, cette abondance de sang, qui arrive priodiquement est appel flux priodique ou encore les rgles parce qu'il se produit rgulirement, tous les vingt-huit jours. Les savants disent menstruation parce que c'est mensuel , a revient tous les mois. Mais plus couramment on dit d'une jeune fille ou d'une dame qui a ses rgles : elle est indispose, parce que ce jour-l les jeunes filles comme les dames, car une maman n'a pas un bb chaque fois qu'une de ses graines arrive maturit, ce jour-l elles sont un peu nerves, fatigues, indisposes. Voil ce que deviennent les graines non fcondes. Quant la semence virile, chez le garon, c'est diffrent.

T u as bien compris, je pense, que les scrtions des testicules, le sperme comme on dit, nous sert n o u s - m m e s puisqu'il est dvers dans notre sang ; et je t'ai dit que leur trop plein tait vacu. Par o ? Par la verge. L a verge est un muscle spongieux, au milieu duquel se trouve un canal qui est reli d'une part la vessie, c'est donc par l que passe l'urine, et d'autre part la rserve de sperme, c'est donc aussi par l que s'coule le trop plein. Ces glandes, ces testicules, fonctionnent continuellement mais il y a des jours o elles scrtent en plus grande abondance qu' l'ordinaire, un peu comme nos glandes salivaires. Nous avons toujours de la salive dans la bouche, mais

il y a des moments o nos glandes salivaires scrtent davantage et nous devons alors cracher ou avaler la salive. E t bien lorsque nos testicules scrtent plus de sperme que notre corps n'en rclame, le surplus est vacu l'extrieur. Gnralement cette vacuation se produit durant le sommeil. Lorsque tous nos muscles sont dtendus. Lorsque a t'arrivera tu te rveilleras aprs un rve trouble, quelque fois m m e affreux, et tu t'apercevras que tu as perdu un peu de ton sperme qui a t vacu normalement, te laissant une impression de soulagement. Quand a t'arrivera, tu ne devras ni t'en troubler, ni t'en inquiter. a s'est fait natiurellement, suivant le plan de Dieu, il n'y a donc aucune impuret. Est impur ce qui drange, ce qui trouble le plan de Dieu dans l'usage de ces organes. a n'est pas toi qui a volontairement gaspill ces forces de vie que Dieu te confie, c'est la nature qui s'est soulage ; laisse-la faire sans t'en inquiter.

Voil, mon fils, ce que ton papa voulait te dire. Je m'imagine que tout cela doit se brouiller dans ta tte, mais retiens deux choses : C'est Dieu qui nous a faits et nous sommes bien faits. I l n'y a rien en nous qui soit honteux ou impur ; les u v r e s de Dieu sont toutes trs belles ; on peut parler noblement de toutes ces choses-l si on a en parler. Moi, ton pre et ta maman aussi, puisqu'elle sait ce que je suis en train de te dire, nous t'avons fait confiance en te rvlant tout cela ; et cette confiance te prouve combien nous t'aimons. Je pense que tu nous aimes bien toi aussi. Ton amour, tu nous le manifesteras aussi en nous faisant confiance ton tour. Chaque fois que tu dsireras une explication soit propos de ce que je t'ai dit et qui va se brouiller dans ta tte, soit propos de choses que te diront des camarades, soit enfin propos de je ne sais quoi qui pourrait t'inquiter, viens tout bonnement me trouver pour me le demander en particulier, ou bien va le demander ta mre. Avec nous, tu peux, sans aucune crainte, parler de tout cela. Mais pas avec d'autres ; ni avec tes frres et surs, ni avec tes camarades, encore moins avec des inconnus. Vois-tu, mon grand, tout ce qui touche la vie est mystrieux et Dieu veut que le mystre soit respect. L a preuve ? C'est qu'il nous donne comme une gne d'en parler ; c'est la pudeur. L a pudeur est comme une protection que Dieu nous donne pour cette puissance qu'il nous confie, afin qu'elle ne soit pas galvaude.

Ton cur est l'image de Dieu


Mon fils, je voudrais reprendre aujourd'hui les conversations que nous avons eues ensemble au sujet de la transmission de la vie. Je voudrais t'entretenir, cette fois, des problmes de l'amour. Un sage a dit : Celui qui rendrait aux mots leur valeur exacte devrait tre considr comme un grand bienfaiteur de l'humanit. E t c'est trs vrai ! Parmi tous les mots il n'en est probablement pas qui ait t plus galvaud, plus dtourn de son sens que le mot amour. Dans les romans, dans la presse, la radio, la tlvision et m m e dans des conversations avec des gens qu'on pourrait croire senss, on parle d'amour alors qu'il s'agit de dbauche, de passion charnelle, d'gosme cynique ou de luxure ; il nous faut appeler ces choses par leur nom qui n'est pas Amour. Je voudrais que tu aies des ides claires sur ce problme car nous avons t crs pour l'Amour et, quelle que soit la vocation dans laquelle le Seigneur voudra que tu t'engages, tu dois te prparer aimer car tu as t cr pour cela.

T u as lu dans ton Histoire Sainte que Dieu cra l'homme son image et sa ressemblance. E t comme saint Jean nous dit que Dieu est Amour, c'est donc que nous, qui avons t crs l'image de Dieu, sommes aussi capables d'amour. Notre religion, la religion catholique est une religion d'amour et le commandement qui rsume tout c'est la charit : tu aimeras. T'es-tu demand, quelquefois, pourquoi le Bon Dieu veut qu'il y ait tant d'affection autour des berceaux ? de la tendresse, de la bienveillance, des caresses, des sourires ? C'est afin que l'amour s'veillt trs tt chez l'enfant. L'affection naissant de l'affection et la tendresse de la tendresse, l'amour est l'acte qui nous a t suggr le premier. Et pourquoi Dieu en a-t-il dispos ainsi ? L a chose est claire : c'est afin que nous fussions aptes L u i , aptes l'Amour. Remarque, en passant, que Dieu n'est pas, comme on voudrait le laisser entendre, l'ennemi de l'amour. Loin d'en tre l'ennemi, il en est, si je puis dire, l'inventeur. Dieu est Amour. De L u i procdent et vers L u i convergent toutes les amours. Faits pour aimer, nous aimons. Mais chacun aime avec son temprament. Jusqu' ces temps derniers tu avais un temprament de petit garon et tu aimais, comme un petit, ton train lectrique, ton cheval mcanique ; prsent que ton volution d'adolescent accentue en toi le temprament masculin, tu dlaisses tes jouets d'enfant pour te livrer des jeux qui offrent plus de risques et tu sens monter en toi le got de l'aventure. Et ce dveloppement dans ton corps des organes virils s'accompagne n c e s sairement d'un dveloppement dans la m m e ligne de tes sentiments, de tes affections, de tes proccupations. Tu sens monter en toi, dans ta chair et dans ton cur, des possibilits qui sont des richesses que Dieu donne aux jeunes gens pour les prparer la paternit. E t comme, dans le plan de Dieu, la paternit n'est possible que dans le mariage, inconsciemment ou plutt tout naturellement ton volution fait monter en toi un appel de l'amour.

Ce besoin d'amour qui monte dans le cur de tout jeune homme sain et normal est d'abord imprcis, vague ; avant de trouver son vritable objet il ttonne et se porte sur un compagnon, un parent, un professeur, xm acteur, etc. C'est la priode des enthousiasmes, des engouements, des flammes. A mesure que ton volution se poursuivra, tu raliseras davantage qu'une femme est ncessaire pour la fondation d'un foyer ; alors les jeunes filles te deviendront sympathiques et tu te sentiras attir par elles. E h bien, sache-le, il n'y a rien l que de trs normal. Mais si cet amour qui monte en toi est une chose normale et bonne et voulue de Dieu, si elle est une des plus nobles puissances que nous ayons, celle qui nous fait ressembler Dieu, elle est aussi l'une des plus dangereuses. Ecoute ce que nous dit le catchisme au sujet de cette puissance d'amour qu'est notre cur. Q. 216 Notre cur est fait pour aimer, c'est la volont de Dieu. I l nous a donn un cur pour cela, afin de nous attirer L u i par des attaches humaines, par les liens de l'Amour. I l faut donc bien se garder de combattre cette puissance et encore plus de l'atrophier. Mais par contre, nous devons l'duquer et la discipliner. Q. 217 L a philosophie nous enseigne que l'amour est le mobile de tout apptit ; toute inclination de la volont ou de l'apptit sensitif a son origine dans l'amour (saint Thomas) ; et saint Augustin prcise : Mon amour est le poids qui m'entrane ; par lui je suis emport en quelque endroit o je me porte, car l'amour tend l'union avec l'objet aim. Tu comprends, mon fils, qu'au moment o ce noble sentiment s'veille et grandit en toi, il te faut rflchir sur certaines de ses consquences.

l'aptre de l'amour, n'hsite pas traiter de menteurs ceux qui prtendraient aimer Dieu et qui n'aimeraient pas leur prochain. Or, qui est mon prochain, mon tout premier prochain, moi, ton pre ? Bien sr, c'est maman, c'est ta mre, ma femme ; toi, mon fils, avec tes frres et surs, vous ne venez qu'aprs. Et donc, cet amour que j'ai pour ma femme vient de Dieu ; c'est Dieu qui l'a veill dans mon cur comme il l'veille dans le cur de tous les jeunes ; et c'est Dieu qui me commande d'en faire bnficier cette femme qu'il a mise si proche de moi et laquelle il m'a uni par un sacrement, le sacrement du mariage. E n aimant ma femme, j'aime Dieu puisque je fais sa volont. Celui qui fait ma volont, c'est celui-l qui m'aime disait Jsus. D s lors, comprends-tu comment toutes les amours, m m e celles des poux et des fiancs, viennent de Dieu, procdent de L u i et y convergent, y conduisent, y retournent. Je vais m m e ajouter ceci : l'Amour tant le commandement du Seigneur, on ne peut jamais trop aimer. Mais si on ne peut trop aimer, on peut mal aimer. Pour tendre vers la saintet, ne crois pas qu'il faille atrophier son cur et touffer ses amours ; pas du tout. Les saints ont t des gens comme nous ; ils avaient un cur, eux aussi, et ils ont prouv de grandes amours, tout comme nous, mais voil, ils avaient su rgler leurs amours, c'est--dire qu'ils avaient su les contrler, les dominer et les orienter suivant le plan de Dieu.

E t tout d'abord, mfie-toi de tes emballements. T u es l'ge des enthousiasmes. Je me garderai bien de les teindre ; mais, je t'en prie, garde la matrise de tes sentiments, la matrise de ton cur. Ton cur est fait pour aimer et cette monte d'amour que tu sens en toi peut te donner le dsir de rechercher des points de chute pour ton amour ainsi dcouvert ; et, regardant tantt droite, tantt gauche, te laisser attirer par une jeune fille puis par une autre. L'amour est une des plus violentes passions, c'est--dire une des plus grandes forces qui nous animent ; s'il n'est disciplin, il peut nous entraner dans des aventures lamentables. Te souviens-tu de l'expression que j'ai employe tout l'heure pour te faire remarquer que Dieu n'tait pas l'ennemi de l'amour ? Je t'ai dit : de L u i procdent et vers L u i convergent toutes les amours . Mme l'amour des fiancs, des poux, des parents ? Oui. E t pour que tu le comprennes mieux, aie toujours trs clair en ton esprit le plan d'amour de Dieu sur nous. T u pourras en lire un rsum dans la Catchse catholique du mariage la page 205 ; tu y verras que notre vie ici-bas n'est pas autre chose qu'un temps d'preuve de l'amour, un temps durant lequel nous faisons la preuve de notre amour. T u sais que le grand commandement qui rsume toute la religion c'est l'amour de Dieu de tout notre cur, de toute notre me, de toutes nos forces et plus que tout. Mais n'oublie jamais que c'est aussi l'amour du prochain ; et Jsus a si bien imbriqu ces deux commandements, qu'il n'est plus possible dsormais de pratiquer l'un si on dlaisse l'autre tel point que saint Jean,

Sais-tu ce qui empche beaucoup de jeunes gens de contrler, de dominer et d'orienter leur cur ? C'est que trs nombreux sont ceux qui confondent amour et sexualit . Cette confusion est cause de bien des erreurs et aboutit de vritables dviations. Vois-tu, mon fils. Dieu est tout puissant. I l aurait pu crer tout le genre humain, directement, comme il a cr tous les anges. Ceux-ci ne font pas les petits. Pour la cration des hommes. Dieu a voulu s'associer les parents. Cette collaboration des hommes avec Dieu pour la procration des enfants est, en soi, plutt pnible, et pas seulement pour la maman qui doit porter son enfant en elle, mais aussi pour le pre qui doit gagner le pain quotidien de tous les siens. Qui, dans ces circonstances, se serait risqu avoir une famille nombreuse ? A u commandement croissez et multipliez-vous , Dieu, dont toutes les u v r e s sont admirables, attacha l'acte procrateur le plaisir charnel, un des plus grands plaisirs sensibles, en m m e temps qu'il mettait au cur de l'homme cette inclination pour la femme qui le pousse quitter son pre et sa mre, afin de s'attacher son pouse et il mettait aussi au cur des femmes cette inquitude de l'homme qui leur fait rechercher notre protection. Par la volont de Dieu, jeunes gens et jeunes filles, vous vous sentez attirs les uns vers les autres, vous portez en vous comme une inquitude les uns des autres, vous avez un instinct de rapprochement. Cette inclination qui vous porte les jeunes gens vers les jeunes filles et les jeunes filles vers les garons, qui sera, dans le mariage, une des composantes de l'amour des poux, n'est pas l'amour : il est tout simplement r instinct sexuel . Attention ! cet instinct est bon ! I l est u v r e de Dieu qui l'a voulu pour que l'homme et la femme se trouvent pousss l'union des sexes.

L a procration des enfants, je viens de te le rappeler, est une u v r e pnible la nature ; elle exige des parents une trs grande gnrosit et des sacrifices qui en auraient fait reculer plus d'un. Dieu, qui fait tout avec sagesse, a voulu l'instinct sexuel, ce grand magicien qui illumine le seuil de la paternit, y fait entrevoir une promesse de joie si merveilleuse que l'gosme l u i - m m e y attache son regard et y vient. L a mission de l'instinct est telle : attirer l'union fconde. E t lorsque, avec l'habitude du contrle de tes sentiments, tu sauras discerner l'amour de la sexualit, tu t'exerceras dominer ton cur, afin d'viter qu'il ne s'parpille et ne parte droite puis gauche sans aucune matrise de tes sentiments. Fais attention de te rserver ; cette rserve totale de t o i - m m e est du reste tout oriente vers et pour l'amour. Mon fils, tu n'es plus un enfant, je puis te parler comme un homme. Lorsque tu seras en ge de fonder un foyer, voudrais-tu prendre pour compagne de ta vie et mre de tes enfants une fille qui aura couru avec trente-six garons ? E h bien, sache-le, il n'y a pas deux morales : une stricte pour les filles et l'autre large pour les jeunes gens. U n'y en a qu'une et ce que tu exigeras normalement i de la jeune fille que tu choisiras pour tre ta femme, elle sera en droit, elle aussi, de l'exiger de toi. I l faut donc dj te soumettre ces exigences qui sont les exigences de l'amour. L e Saint-Esprit dit dans la Bible : L a femme vertueuse est une bonne part, elle sera donne en partage ceux qui craignent le Seigneur .

Je voudrais, mon fils, que tu comprennes bien que l'amour et l'attrait sexuel sont deux choses bien diffrentes, encore qu'elles sont souvent mles. L'amour rside dans notre me, dans notre volont, dans notre cur. C'est un sentiment qui nous pousse, dsirer, vouloir, faire autant qu'on le peut du bien celui qu'on aime et, pour cela, nous oublier et m m e nous sacrifier pour lui. L'amour est dsintress ; il est surtout don de soi car, en amour, on n'a rien donn aussi longtemps qu'on ne s'est pas donn soi-mme. Voil pourquoi Jsus disait : I l n'y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux qu'on aime. Et pour te prparer aimer d'amour, prends l'habitude de te dvouer, de t'oublier pour te donner, de lutter contre tous tes gosmes qui sont les ennemis de l'amour. Cet appel d'aimer, que tu sens monter en toi, qui est la voix de ton cur, est ce qui en nous ressemble Dieu. U est ternel comme lui. Apprends le discerner, pour le suivre. L'attrait sexuel, lui, avec son plaisir correspondant, rside dans le corps, dans la chair ; il tend, non donner mais recevoir ; il est essentiellement goste et ne recherche que sa propre satisfaction. Cet appel des sens, qui essaye si souvent de se mler l'appel de ton cur en est bien distinct et si l'amour, au dire de saint Paul, ne passera jamais, les dsirs de ta chair sont phmres. Oui, ils passent, car ils ne sont que moyen ; bon en soit et voulu par Dieu, mais phmre comme tout moyen qui disparat sitt le but atteint. Tu comprends combien, pour tre vraiment capable d'aimer d'amour, il faut que tu aies contract l'habitude de te dvouer.

6 Pouvons-nous dominer l'instinct sexuel?


L'instinct, cliez l'iiomme, est une invitation, un appel. Bien fort parfois ; surtout quand on a commis l'imprudence de lui obir aux trois quarts avant de rflchir. Dois-je m'en dfendre ? Mais ses dbuts, une force irrsistible ? Ce n'est pas vrai.

Parmi tous les instincts, crit le cardinal Suenens, un des plus violents est certainement l'instinct sexuel, mais il est moins violent qu'on ne le croit, si on le rduit l'tat pur. Ce qui le dveloppe et l'exaspre, c'est le milieu sociologique, la civilisation erotique dans laquelle nous vivons ; la convergence de ce jeu, sans cesse renouvel, d'images, de lectures, d'missions, de films, finit par crer une obsession. Mais cette obsession est le fruit de procds artificiels : l'instinct laiss l u i - m m e est bien moins violent que ne le donne penser notre civilisation contemporaine . Retiens bien cette proposition : tout en tant ranger parmi les instincts les plus violents de l'homme, l'instinct sexuel est moins violent qu'on ne le croit ; et si tu ne le dveloppes et ne l'exaspres par des procds artificiels, il est loin d'tre une force irrsistible. L'animal seul, vois-tu, est m e n par ses instincts sans pouvoir ragir. I l leur est totalement soumis. I l les sert. E t c'est bien ainsi, car la sagesse de Dieu leur est prsente ; les suivre est pour lui la voie sre qui mne o il doit. L a destine de l'homme est diffrente. Par toute une partie de l u i - m m e il est ml profondment la vie animale ; les m m e s instincts le portent. Seulement, essentielle diffrence, son m e spirituelle, sa volont responsable domine en lui toute l'animalit ; sans la dtruire, elle l'assume et l'ordonne ses fins. L a rponse la question qui nous occupe est donc catgorique. Oui, tu peux contrler l'instinct sexuel. I l est une force de nature, normale, providentielle. L e jour venu, il te servira. Mais n'accepte pas de te laisser tyranniser par lui. C'est toi le matre, il n'est que ton valet.

Et ce contrle, cette matrise de ton instinct sexuel constitue la chastet. Pour la conqute de cette vertu, tu te reporteras au chapitre qui en traite, dans la catchse du mariage, page 173 et suivantes. Dans cet entretien je veux simplement t'expliquer comment l'instinct sexuel, tout en comptant parmi les plus violents de l'homme, est loin d'tre irrsistible. Je te dirai ensuite comment tu peux calmer, apaiser et dominer les dsirs de ta chair. Sache que la satisfaction de l'instinct sexuel correspond une fonction de luxe. Les besoins de boire, de manger, d'uriner, d'aller la selle, sont des besoins vitaux et leur satisfaction est ncessaire la vie. Quelques hommes pourraient peut-tre arriver dominer compltement ces besoins, mais leur non satisfaction entranerait la mort car ces fonctions sont des fonctions vitales. Les testicules, tu le sais, ont une double fonction. Leurs scrtions internes servent l'individu qui les possde ; l'utilisation externe de leurs scrtions

pour l'insmination n'est pas une fonction vitale, c'est une fonction de luxe en ce sens que cette fonction n'est pas indispensable la sant du sujet. Que d'animaux, de chevaux par exemple, qui possdent leurs testicules qui ne leur servent jamais la reproduction. On ne constate chez eux aucun trouble. C'est bien la preuve que l'utilisation des organes sexuels pour la reproduction n'est pas une fonction vitale mais une fonction de luxe dont on peut se priver sans aucun risque. Je t'ai dit tout a pour rfuter ce sophisme que tu entendras souvent : les choses de la vie sexuelle sont aussi normales que celles de la digestion et de m m e qu'on ne peut pas se priver de manger, de boire ou d'uriner, on ne peut pas se passer de l'activit sexuelle. C'est un sophisme, un raisonnement faux, qui confond la fonction de luxe avec les fonctions vitales, les met sur le m m e pied pour en tirer une conclusion fausse.

Pourtant, bien que l'utilisation des organes sexuels pour la reproduction soit une fonction de luxe, elle est guide par un instinct, l'instinct de reproduction qui est un des plus puissants que nous possdions. Aussi, si les enfants et les jeunes adolescents peuvent tre purs sans grandes difficults, un jeune homme doit conqurir de haute lutte la vertu de chastet. L a chastet est une vertu ; on l'appelle mme, dans le langage courant, la vertu ; et tu sais que ce mot virtus est minemment la qualit des viri , c'est--dire des hommes, des mles, de ceux qui possdent la force, le courage et qui sont capables de lutter pour tre matres chez eux. Comme toutes les vertus, la chastet se conquiert de haute lutte et c'est ce prix que tu domineras les dsirs de ta chair. Et maintenant, ralise bien que tu es un homme. Un homme, c'est--dire n i une bte, ni un pur esprit, mais un animal raisonnable. Retiens-le-bien. Animal, tu ne peux pas ne pas ressentir dans ton corps, dans ta chair, des besoins organiques qui sont des pousses aveugles tendant a - v e u - g l - m e n t vers leur satisfaction. I l te suffira, par exemple, de sentir le fumet d'un bon plat pour prouver une sensation de faim. Cette sensation de faim, tu ne peux pas ne pas l'prouver puisqu'elle est sensible et qu'elle se dclenche automatiquement, sitt que ton odorat a t impressionn par le fumet du plat. Cette sensation, surtout si elle se prolonge quelque peu, veillera en toi des images, un rve en rapport avec elle et tu te surprendras penser quelques bons plats. Ces penses, ces rves aviveront la sensation initiale et dclencheront en toi tout le mcanisme de la digestion. T u auras alors, comme on dit, l'eau la bouche ; les glandes salivaires se seront mises fonctionner, elles se sont prpares manger. Mais, animal raisonnable, la dcision de tous tes actes rflchis dpend de ta volont libre. E t , pour reprendre l'exemple que je viens de te donner, mis en apptit, c'est--dire ton apptit ayant t excit, si tu as ta porte quelque chose manger et que tu ne te contrles pas, instinctivement tu le mangeras. Mais a n'est pas un acte humain, c'est la bte, l'animal seul, chappant au contrle de ta raison qui a accompli cet acte irrflchi. Mais si tu te contrles,

tu ne mangeras ce plat qui est ta porte que si tu le veux bien, et, quelle que soit la faim qui te tiraille et l'attirance des mets qui sont ta porte, tu ne mangeras que si tu veux manger. T u n'es pas une bte, tu es un homme, libre et responsable de tous tes actes rflchis. Je vais plus loin. Par ton esprit tu peux veiller en toi des besoins organiques ; tu peux les surexciter ; tu peux aussi les calmer, les apaiser et mme, d'une certaine faon, les supprimer. I l te suffit de penser manger pour avoir faim ; de penser une d m a n geaison pour prouver le besoin de te gratter. Au contraire, m m e si tu as un prurit, il te suffit de te laisser absorber par quelque pense captivante pour oublier ta dmangeaison. E n pensant ce besoin de te gratter, tu l'augmentes, tu le ressens plus intensment, tu as une plus grande dmangeaison. Inversement, en ne pensant pas ce besoin, en te distrayant de lui, tu le rduis son tat pur et, comme il n'est pas grand chose, tu en arrives l'oublier. E h bien, mon fils, applique ce mcanisme aux choses sexuelles. L'instinct sexuel est un instinct violent qui suscite chez nous des ractions charnelles, des mouvements organiques. Violent, il suffit souvent de trs peu de chose pour veiller cet instinct. Eveill, il provoque ncessairement des ractions charnelles, organiques ; celles-ci tant de l'ordre sensible, nous ne pouvons pas ne pas les ressentir. Cette sensation, surtout si elle se prolonge, voquera dans ton esprit des images, des ides en rapport avec elle ; ce sera le dbut d'une rverie sensuelle, impure. Entretenue, cette rverie dclenche tout le mcanisme sexuel, exactement comme je te l'ai dit tout l'heure pour le mcanisme de la digestion. Mais, l aussi, n'oublie pas que tu n'es pas qu'un animal et si l'animalit, en toi, manifeste sa prsence et ses besoins, il appartient ta volont libre d'accepter ou de refuser de satisfaire ces besoins sexuels. Comme pour tous les autres besoins organiques, tu peux, par ton esprit, veiller dans ta chair des besoins sexuels ; tu peux les surexciter ; mais tu peux aussi les calmer, les apaiser et les dominer totalement car il s'agit ici, ne l'oublie pas, d'un besoin de luxe dans le sens que je t'ai expliqu.

Voici quelques conclusions pratiques pour ta conduite personnelle. On ne peut pas ne pas ressentir les ractions charnelles qui se produisent en nous. Ces mouvements charnels, avec les sensations qui les accompagnent, sont des ractions physiologiques, des rflexes qui chappent notre contrle et non des actes humains dpendant de notre volont libre. Us ne constituent en euxmmes, ni pch, ni acte de vertu. U ne faut donc pas s'en troubler si on ne les a pas volontairement provoqus. Mais attention ! Etant donn qu'ils sont agrables la bte qui sommeille en nous et qu'ils tendent vers la satisfaction totale de leurs besoins, ils constituent des occasions de pch, des tentations. U n'est donc pas permis de les provoquer volontairement et il faut s'exercer les calmer, les apaiser, les dominer.

Autre conclusion pratique. Puisque c'est la pense qui exacerbe ces mouvements charnels en poussant l'acte dont elle est la reprsentation, si tu veux tre pur et conqurir la chastet, et tu dois le vouloir, il te faut mener la lutte dans le domaine des ides. Je ne m'tends pas davantage. T u trouveras de plus amples dtails dans la catchse du mariage au chapitre de la chastet. Retiens bien ceci. Pour rsoudre les problmes de la chastet, il faut toujours les considrer dans la perspective du plan de Dieu. C'est Dieu qui a voulu la diffrentiation des sexes ; c'est Dieu qui a voulu l'attirance des sexes ; mais il les a voulues pour et dans le mariage. C'est dans le mariage, voulu et bni par Dieu, que l'acte sexuel est permis et qu'il est sanctifiant.

7
Les frquentations et la prparation au mariage
Si tu as bien compris tout ce que je t'ai expliqu, tu sauras rsoudre toim m e le problme des frquentations. Aussi longtemps que tu n'es ni en ge, ni en tat de fonder un foyer, la frquentation des jeunes filles ne pourrait que nuire ton travail en augmentant tes tentations. U y a un autre point sur lequel je dois attirer ton attention. Les jeunes filles ne sont pas des jeunes gens. Elles sont beaucoup plus sentimentales que nous. On pourrait, pour les besoins de notre conversation, en faire quatre groupes : celles qui prennent leurs impressions pour des ralits ; les naves ; les garces ; les srieuses .

Elles sont presque toutes mettre dans le premier groupe. Les jeunes filles, vois-tu, sont intuitives ; elles sentent beaucoup plus qu'elles ne raisonnent ; et si un garon a quelque gentillesse, quelque amabilit, quelque prvenance pour elles, elles prennent ces tmoignages pour des dclarations d'amour et, dans leur imagination trs fertile, se fabriquent des romans qui ne reposent sur rien : un sourire, un mot aimable, ou un simple salut. I l faut le savoir car, si elles btissent des romans sur des riens, tu t'imagines comme leur imagination travaille ds qu'il y a quelque chose. E t l, les jeunes gens, vous pouvez leur faire beaucoup de mal. On ne joue pas avec le coeur d'une jeune fille. C'est une lchet de laisser entendre une jeune fille qu'on l'aime, de le lui dire, de sortir avec elle et, ensuite, de la laisser pour recommencer avec une autre. a peut vous donner l'impression d'tre quelqu'un ; oui ! mais quelqu'un de malhonnte. Sois aimable avec toutes. Si tu te rends compte que l'une ou l'autre prend tes amabilits pour une dclaration, mets au plus vite les choses au point ; trs simplement, en disant que tu n'as pas encore l'intention d'arrter ton choix.

U y a une catgorie de jeunes filles que j'ai appele les naves . Elles sont assez nombreuses entrer dans cette catgorie et voici l'explication de leur navet. L'instinct sexuel est beaucoup moins violent chez elles que chez nous. Beaucoup plus sentimentale, la jeune fille, quand elle est amoureuse, elle l'est surtout sur le plan affectif, alors que le garon aimera plutt d'une manire sensuelle. Beaucoup de jeunes filles sont capables d'aimer, d'aimer fortement, d'aimer d'amour sans avoir de dsir charnel. E t si leurs mres ne leur ont pas expliqu ce ct du problme, elles penseront navement que les garons sont comme elles, qu'ils peuvent aimer sans avoir de dsirs charnels. D'o leurs imprudences, leur navet. E t sans trop le vouloir, elles peuvent vous faire du mal en augmentant les difficults normales que vous avez garder la chastet.

L e troisime groupe de filles, les garces comme je les ai appeles, est constitu d'abord par toutes celles qui savent plus ou moins confusment qu'elles sont capables par leur tenue, leurs manires, leur comportement, de surexciter en vous l'instinct sexuel. Elles pensent ainsi vous attirer elles et vous accrocher pour fonder un foyer. Il faut vous en mfier car elles montrent, par leur conduite, que ce qui compte le plus pour elles c'est le sexuel et elles risquent fort, m m e maries, de continuer exercer le m m e prestige auprs d'autres hommes au dtriment de leur foyer. Dans cette troisime catgorie, il faut aussi compter les malheureuses qui font commerce de leurs charmes et qui, par vice, livrent leurs corps pour un peu d'argent. Ce sont des filles de joie, des prostitues. U faut les fuir comme la peste. L a plupart portent dans leur corps des maladies redoutables et un seul contact charnel suffit pour contracter leurs maladies.

Enfin, quatrime catgorie, les jeunes filles averties, formes et quilibres. Les jeunes filles srieuses comme vous dites. Elles n'en demeurent pas moins des filles, c'est--dire plus sentimentales et plus amoureuses que nous, mais formes et averties elles sont plus rserves, plus dlicieusement femmes que les autres.

U y a un autre moyen encore plus radical de ruiner sa sant, c'est l'alcoolisme, la boisson. Ne crois surtout pas que pour tre un homme il faut tre capable de boire sec ou de boire de bons coups ; c'est peut-tre ncessaire pour devenir un ivrogne, mais pas pour devenir un homme. Qualits intellectuelles. U te faudra diriger ton foyer, car l e chef de la femme c'est le mari , et duquer les enfants que ta femme te donnera. Or, comment pourras-tu remplir ce rle de chef, d'ducateur, avec tout le doigt qui convient si tu n'as pas suffisamment dvelopp en toi les qualits intellectuelles qui te permettront de te cultiver pour diriger et lever ceux dont tu auras la charge. Qualits morales sans lesquelles le plus bel athlte dou du plus bel esprit n'est en somme qu'une canaille. Contracte donc des habitudes de franchise, de droiture, de probit, de courage, de puret, de dvouement qui feront la fiert de ta femme et de tes enfants. Qualits religieuses, enfin, car si, au dire de saint Paul, la pit est utile tout, elle est quasiment indispensable pour assurer ds ici-bas le bonheur des poux. Qu'ils sont plaindre ceux qui se privent de cette communion d'me que leur permettrait une pit authentique et intelligente. Donc, te prparer au mariage, c'est--dire l'avance, ds prsent, t'embellir par toutes les qualits qui feront de toi un bon poux, un vrai pre de famille. Se prparer au mariage veut dire aussi : l'avance se tenir prt faire face toutes les obligations qui dcoulent du mariage. Ces obligations sont multiples. L'homme est le chef de la famille et le proverbe nous assure que gouverner c'est prvoir . Pour tre prt faire face cette obligation, il te faut dvelopper en toi l'esprit d'initiative et contracter l'habitude de la prvoyance. Une des plus importantes obligations des poux, c'est l'amour. Mais quand on aime vraiment, on s'oublie pour faire plaisir l'tre aim. Donc, habitude de dvouement, de renoncement, de disponibilit au service des autres. Enfin, habitude de chastet, c'est--dire de matrise de ton corps, de tes instincts pour tre capable de respecter ton pouse et de ne pas te comporter avec elle comme une bte prive de raison. Voil, mon fils, en quoi consiste la prparation au mariage. E t , bien sr, je n'en ai rien dit, mais tu le devines tellement c'est vident. Chef de famille, l'homme doit tre capable de faire vivre les siens, c'est--dire de subvenir tous les besoins de sa femme et de ses enfants et, pour cela, il doit acqurir un mtier, une profession, une situation qui lui permettra d'envisager autant qu'on le peut l'avenir avec un minimum de tranquillit.

Mais, dois-tu penser, puisque c'est Dieu qui a voulu le mariage et que pour se marier, quand on est un jeune homme, il faut trouver une jeune fille, il faut bien, pour se prparer au mariage, se disposer frquenter. Bien sr qu'il faut te prparer au mariage et aussi te disposer frquenter des filles pour choisir celle avec qui tu fonderas un foyer. Mais, si tu veux bien, procdons par ordre pour clarifier ces deux problmes qui doivent tre trs nets dans ton esprit. Et tout d'abord, la prparation au mariage. Se prparer , tu le sais, est un verbe pronominal en m m e temps qu'un mot compos : le prfixe pr = l'avance et le verbe parer qui a deux sens : embellir et tenir prt . Se prparer au mariage c'est donc, l'avance, s'embellir en vue du mariage et, aussi, l'avance, se tenir prt en vue du mariage. S'embellir ! Pas seulement d'une faon extrieure, en laissant pousser un lger collier de barbe, en adoptant telle coupe de cheveux, en choisissant tel genre de veste ou de pantalon, en prenant une dmarche tudie, que sais-je ? Mais s'embellir en acqurant toutes les qualits qui feront du jeune homme que tu es un vritable poux, un vrai chef de famille. E t l, tu peux y aller. Plus tu acquerras de qualits qui feront de toi un chef, plus tu te prpareras fonder un foyer. Quelles qualits ? Toutes. Les qualits physiques, tout d'abord. Fais du sport, dveloppe tes muscles, ton thorax, acquiers de l'endurance ; ne sois pas une mauviette , deviens un homme. Mais attention aux excs ! surtout si tu participes quelques comptitions sportives. Que de jeunes qui ont claqu leur sant dans de telles entreprises !

Quant frquenter les jeunes filles, c'est un autre problme. I l faut tre raliste et, dans la ralit, on peut affirmer qu'il n'y a pas d'amour platonique entre garons et filles. Retiens ce grand principe qui rgit ce problme : accepter d'aimer, c'est accueillir pour une date prochaine le dsir de l'acte de vie . Pour quelle raison veut-tu frquenter ? Simplement pour t'amuser ?

On ne s'amuse pas avec le coeur des filles. Une fille, dans le plan de Dieu, c'est une future maman. Voudrais-tu qu'on se soit jou de la tienne ? E t bien, respecte celle des autres. Non ! penses-tu peut-tre en toi-mme, a n'est pas pour m'amuser, c'est vraiment pour choisir celle qui sera un jour ma femme. Dans ce cas, coute-moi bien. Pour tre m m e de faire vraiment un choix, il faut avoir un got et un jugement forms et, de plus, il faut aussi exercer son got, son jugement froid, sans passion. Or, ton ge et dans ta situation actuelle, tu n'es pas encore compltement form. Tes gots, ton jugement ne sont pas encore stabiliss. Ce qui te plaisait il y a six mois, ne te plat plus aujourd'hui. Quels seront tes gots lorsque tu auras atteint ta pleine maturit ? Quelles seront tes exigences lorsque tu auras a c h e v tes tudes ? Comment peux-tu, alors que tu es encore en volution, surtout au point de vue du jugement, du got, comment peux-tu tre m m e de choisir celle qui devra tre la compagne de toute ta vie ? Que de foyers malheureux cause de cela ! un choix prcoce qui ne correspond pas aux exigences lgitimes de l'ge d'homme. E t lorsque ton jugement sera peu prs stabilis, lorsque tu auras une situation modeste mais suffisante, alors tu exerceras ton jugement froid, sans passion. T u comprends, mon grand, que si tu as un peu trop conjugu le verbe aimer avec une fille, il y a de grandes chances pour que ton choix ne soit pas objectif. Relis souvent dans L e Misantrope de Molire, le passage o Eliante explique comment, sous l'empire de l'amour, les amants comptent les dfauts pour des perfections et savent y donner de favorables noms. Voil ce que je crois devoir te dire au sujet de ta prparation au mariage et des frquentations. I l est normal que tu te sentes attir par les jeunes filles et il est normal que des jeunes filles te regardent avec intrt. Je dirais mme, il est normal que parmi toutes les jeunes filles que tu rencontreras, tu ressentes une prfrence pour l'une d'entre elles. Cette prfrence est lgitime, mais elle ne t'engage rien sinon tre davantage sur tes gardes car cette prfrence est dj un commencement d'amour et si tu le laissais trop vite grandir en toi, il troublerait ton jugement et aussi l'apprciation que tu dois tre capable de porter sur elle en toute objectivit.

D'o viennent les petits enfants ?


Ma fille, tu te souviens des explications que je t'ai donnes au sujet de ta naissance. A prsent, que tu as grandi, je vais complter ce que je t'ai dit. Je t'ai expliqu comment le Bon Dieu avait dcid, dans sa sagesse, de dposer les petites graines d'enfant sous le cur des mamans. C'est l que cette graine se dveloppe et que le bb pousse et grandit. Mais d'o viennent ces graines ? Quand elles poussent en bb, comment le bb est-U nourri pour se d v e lopper et grandir ? Combien de temps reste-t-il dans le sein de sa mre ? Comment vient-il au monde ? Autant de questions trs lgitimes au sujet desquelles je vais, moi, ta maman, te donner la rponse et, une fois de plus, tu verras comme le Bon Dieu fait de belles choses !

T u as tudi en classe de science et tu as vu dans des vergers des arbres fruitiers. Les arbres fruitiers donnent des fruits et les fruits contiennent des semences, des graines. S i on dpose en terre ces graines, ces semences, elles poussent, se dveloppent et se transforment en arbres qui, leur tour, donneront des fruits qui contiendront des semences, etc. Comment une petite graine se transforme-t-elle en arbre ? Comment im ppin de pomme, par exemple, devient-il un pommier? O prend-il les forces ncessaires pour pousser ses racines et devenir un bel arbre ? Personne ne le sait. Qui donc dpose dans chaque fruit ces graines merveilleuses qui contiennent chacune tout ce qu'il faut pour que pousse un bel arbre? Personne ne le sait non plus. Nous, nous le savons. T u as appris en Histoire Sainte que c'est Dieu qui a voulu qu'il en fut ainsi. T u te souviens aussi, n'est-ce pas, de ce que je t'ai dit propos du Je vous salue Marie ? Jsus, son Fils, est le fruit bni de ses entrailles . I l en est ainsi de tous les enfants ; chaque enfant est le fruit des entrailles de sa mre. E t , comme pour les arbres, l'enfant, fruit de la maman, porte en lui des graines d'enfant qui donneront d'autres enfants et ainsi de suite. E n venant au monde les petites filles portent en elles, dans leurs entrailles, dans leur ventre, des organes trs dlicats. Ces organes comprennent tout d'abord le petit berceau dont je t'ai parl ; les savants l'appellent l'utrus, on le nomme plus couramment la matrice, du mot latin mater - matris qui veut dire mre . C'est l'organe maternel par excellence puisque c'est l, dans la matrice, que les mamans portent leurs enfants. De chaque ct de ce petit berceau se trouvent une glande et les deux ressemblent sensiblement deux amandes ; on les appelle les ovaires. Pendant toute la dure de l'enfance ces organes sont comme en sommeil ; mais vers les treize ou quatorze ans, chez les unes plus tt, chez d'autres plus tard, les ovaires sortent de leur engourdissement, se mettent en travail et produisent rgulirement, tous les mois, tous les vingt-huit jours plus exactement, une petite graine d'enfant qu'on appelle un ovule ou petit uf. De l le nom d'ovaire donn ces organes, qui produisent les ovules.

Les ovaires sont relis au petit berceau par des canaux qu'on nomme les trompes. L'ovule, ce petit uf, cette petite graine d'enfant, est une demi-ceUule vivante. Chaque mois, donc un des deux ovaires produit un ovule qui glisse dans une trompe et s'en va dans la matrice comme dans un petit nid, ou im petit berceau. L il se fixera et se dveloppera en bb s'il y rencontre son complment. Comment cette graine d'enfant, cet ovule, qui est si petit, si petit, qu'on ne peut pas le voir l'il nu, comment peut-il se dvelopper ? Comment est-il nourri ? L e Crateur a tout prvu. Comme le ppin mis en terre, la petite graine d'enfant pousse comme des racines dans le petit berceau de la maman, puis il se forme comme une tige, une sorte de veine qui relie le bb sa mre ; et c'est par cette tige, par cette veine que passe le sang de la maman qui nourrit son bb et lui permet de se dvelopper. Dsormais la maman mange pour deux, pour elle et pour son petit enfant. A u dbut un bb n'est pas grand du tout. Quand il est sous forme de graine, d'ovule, on ne peut pas le voir tellement il est petit. Aprs un mois il n'a que quelques millimtres ; ce n'est qu'aprs deux mois qu'on pourrait discerner sa tte minuscule et ses membres bauchs.

minuscule au commencement, aprs quatre, cinq et six mois, il est assez voluneux. I l a grandi, il a grossi, et la maman qui le porte en elle, a du grossir aussi ; c'est pour cette raison qu'on dit alors qu'elle est grosse ou en tat de grossesse ; on dit aussi qu'elle est enceinte . E t tu devines que cet tat est pnible pour une maman ; elle se fatigue plus vite et a besoin d'tre aide. Aussi, ds que la Sainte Vierge apprit que sa cousine tait son sixime mois de grossesse, en hte , nous dit l'vangliste, elle partit pour lui rendre service et lui permettre de se reposer davantage. L a Sainte Vierge inaugurait !' aide aux m r e s . Que s'est-il pass son arrive chez sa cousine ? Saint L u c le rapporte ; ds que sainte Elisabeth eut entendu le bonjour de sa cousine, le bb qu'elle portait en elle, le petit Jean-Baptiste, qui avait plus de six mois, a tressailli de joie dans son sein . I l a du bouger ses petits pieds, comme font les bbs quand ils veulent manifester leur contentement. E t sa maman l'a trs bien ressenti. Toutes les mamans, quand leur bb est assez dvelopp, entendent battre le petit cur et quelquefois le sentent bouger en elles. Elles savent que le terme approche et que bientt elles mettront leur enfant au monde.

Combien de temps faut-il pour qu'un bb soit compltement form et prt natre ? Voyons, rflchis : quelle fte clbrons-nous le 25 mars ? Consulte ton calendrier. L'Aimonciation. Oui, l'annonce faite la Sainte Vierge par l'archangei Gabriel qu'elle tait choisie pour tre la m r e du Fils de Dieu. E t la Sainte Vierge a accept : qu'il me soit fait comme vous me l'avez dit de la part de Dieu . E t le Verbe s'est fait chair, c'est--dire le Verbe, le Fils de Dieu, qui existe depuis toujours, s'est fait chair, c'est--dire s'est fait homme. E t , comme tous les hommes qui sont d'abord de petites graines dans le sein de lein: mre, le Fils de Dieu s'est uni une des petites graines, un des petits ovules que portait la Sainte Vierge en elle et, comme tous les enfants des hommes il a parcouru le m m e dveloppement. Combien de temps a dur ce dveloppement ? Voyons, le Fils de Dieu est devenu le fruit bni des entrailles de la Sainte Vierge le 25 mars, I l est n le ? L e 25 dcembre. Ce qui fait ? Neuf mois. Tous les enfants mettent neuf mois pour se dvelopper et tre capables de vivre en dehors du sein de leur mre. I l y a un pisode de la vie de Jsus que je vais te rappeler. Aprs lui avoir annonc qu'elle tait choisie par Dieu pour tre la Mre de Jsus, l'archange Gabriel apprit la Sainte Vierge que sa vieille cousine E l i s a beth attendait aussi un bb, le futur Jean-Baptiste ; et tu sais que la Sainte Vierge est immdiatement partie pour A n Karim, oti habitait sa cousine, afin de lui rendre service. Car, tu coniprends bien, ma grande, que si un bb est

Comment naissent les bbs? Comment ils viennent au monde ? Oh ! C'est trs simple. L e petit berceau o repose le petit bb dans le sein de la maman est reli l'extrieur par une voie qu'on appelle le passage de la vie ; les savants le nomment vagin ; il se trouve tout fait en bas du ventre. E t puisqu'il y a ce passage qui ne demande qu' s'ouvrir pour le laisser passer, pourquoi le petit enfant irait-il frapper une autre porte ? Lors donc que le petit enfant est compltement form, suffisamment d v e lopp, bien point, comme un beau fruit m r qui se dtache tout seul de l a branche qui le porte et tombe terre, le bb se dtache du petit berceau vivant qui n'est autre que le corps de sa maman et par le passage de l a vie, qui se dilate pour le laisser passer, le bb arrive au jour. C'est la naissance ; l'accouchement comme on dit car la maman doit se coucher pour faciliter le passage de son bb. On appelle aussi ce moment la dlivrance parce que la maman est dlivre de ce cher fardeau qu'elle portait depuis neuf mois et le bb est aussi dlivr de sa douce prison o il tait comme enferm. Oh ! bien sr, une naissance ne se fait pas sans souffrance pour la maihan. Je te l'ai dit, et puis tu l'as vu, le ventre d'une femme qui porte un bb grossit, se dveloppe pour que le bb puisse se dvelopper aussi. E t bien, de la m m e faon, au moment o l'enfant doit natre, le passage de la vie se dveloppe aussi pour le laisser passer. Mais il n'est pas rare qu'au passage le bb dchire sa maman et la maman souffre ; mais pour donner le jour son petit qu'elle aime tellement, une maman est dispose tout souffrir. Jsus les a donnes en exemple ces douleurs et cette joie de la maman qui met au monde son enfant : Quand une femme enfante elle est dans la tristesse parce que pour elle l'heure est venue ; mais quand elle a donn le jour son enfant, elle ne se souvient plus de ses souffrances, tellement elle a de la joie de ce qu'un petit homme est venu au monde. De nos jours, la mdecine a fait de grands progrs et les jeimes mamans qui attendent un bb se prparent leur dlivrance par des exercices qui

rendent les naissances plus faciles et moins douloureuses. E t puis les accouchements se font gnralement dans des maternits o se trouve tout un personnel qualifi. Enfin les mamans chrtiennes ont leur disposition les grces de leur sacrement de mariage qui les aident beaucoup dans ce moment difficile.

Je te l'ai dit, dans le sein de sa maman le bb tait nourri par son propre smg elle. Chaque battement de son cur envoyait du sang par cette veine dont je t'ai parl et qu'on appelle le cordon ombilical. Quand le bb est n, ce cordon devient inutile ; on le coupe et la cicatrice qui se forme s'appelle le nombril. Nous avons tous un nombril, parce que tous nous avons eu une maman qui nous a nourris de son sang. Voil, ma grande fille, ce que je tenais t'expliquer au sujet de la naissance des entants.

Ton corps est l'uvre de Dieu


Ma fille, tu sais que dans le sein maternel le bb est nourri par le propre sang de sa mre. Alors, tu comprends, puisque c'est la maman qui alimente de son sang elle son bb pour lui former son corps, il faut qu'elle ait du sang en abondance ; il lui en faut pour elle et i l lui en faut pour lui. Voil pourquoi, le Bon Dieu qui fait tout trs bien, prpare les jeunes filles ce rle de maman en leur faisant le don du sang. Comment cela ? Je vais te l'expliquer. As-tu remarqu, dans le jardin, les transformations qui s'oprent ds les premiers jours du printemps ? Dans toutes les plantes, dans tous les arbres, les bourgeons s'ouvrent, des feuilles poussent et apparaissent les fleurs qui donneront des fruits. O prennent-ils leur nourriture, tous ces fruits, toutes ces fleurs ? Mais, bien sr, ils la reoivent de l'arbre lui-mme. C'est par la sve, qui est comme le sang des arbres, que sont nourris les fleurs et les fruits. E t cette poque de la floraison concide toujours avec la monte de la s v e dans les arbres. E t bien c'est peu prs ce qui se passe en nous.

Lorsque la petite fille que tu es aujourd'hui se transformera en grande jeime fille, Dieu te fera le don du sang en abondance et m m e en surabondance. I l te prparera ainsi cette belle et grande fonction du don de ton sang, c'est-dire qu'il te prparera tre maman, nourrir de ton propre sang un petit bb. Mais tu le comprends sans peine, c'est vident, pour tre maman c'est--dire pour porter et former en soi un petit enfant et surtout pour l'lever, pour l'duquer et pour tenir un foyer, il faut, en plus du don du sang, beaucoup d'autres qualits qui ne s'acquirent que lorsque la grande fille aura trouv son quilibre. I l s'coulera donc plusieiu:s annes entre le moment o Dieu fait le don du sang et celui o cette jeune fille fondera un foyer. Mais alors durant cette priode pendant laquelle les jeunes filles se prparent au mariage ou une vocation suprieure, cette surabondance de sang qu'elles reoivent qu'en font-elles ? E t bien, elles le perdent, elles l'liminent. D s que tes organes auront atteint leur maturit, tes ovaires produiront chaque mois, alternativement, un ovule qui ira par les trompes dans cette partie de ton corps qui est comme un petit berceau. L, s'il rencontre son complment, l'ovule se fixe, se dveloppe et devient un bb, nourri par le sang de la m r e ; s'il n'y rencontre pas son complment, l'ovule est vacu avec un peu de sang par le passage, le chemin de la vie qui relie le petit berceau, la matrice avec l'extrieur et qui aboutit im endroit intime de ton corps.

E t prsent, je voudrais que tu comprennes bien ceci ; cette voie, ce passage, qui relie le petit berceau, la matrice comme on dit, avec l'extrieur, est le passage de la vie ; on l'appelle le vagin. Rserv au passage de la vie, i l est une partie noble de ton corps cause de la noblesse de sa fonction. E t , vois-tu, il ne faut pas le confondre avec un autre passage, qui, lui, n'est pas noble cause de sa fonction qui n'est pas noble non plus : l'limination de l'urine. E t

comme ce second passage, qui s'appelle l'urtre et qui est reli la vessie et aux reins, arrive sensiblement au m m e endroit que l'autre voie qui est relie au petit berceau, tu pourrais tre porte les confondre. Ce serait une erreur. L a seconde voie, l'urtre sert l'limination de l'urine ; la premire voie, le vagin, qui est pour le passage de la vie, est une partie noble de ton corps.

ma mignonne. Je te le dis aujourd'hui, alors que tu es toute normale, pour que tu saches que je te l'ai dit ; je te le rappellerai dans ces moments ; et alors, de grce, au lieu de te fermer, viens te confier ta maman et moi, qui suis passe par les m m e troubles, les m m e s sentiments avant toi, je te conseillerai.

Donc, mon enfant, je te disais que lorsque le Bon Dieu fait une fille le don du sang et qu'elle ne s'en sert pas pour nourrir un bb, le surplus est v a c u par le couloir de la vie. Ce flux de sang se produit rgulirement, tous les mois, tous les vingt-huit jours exactement, de l les noms qu'on donne ce phnomne : les rgles parce qu'il se produit rgulirement tous les vingt-huit jours ; la menstruation parce qu'il est mensuel, se reproduit tous les mois. E t l, mon enfant, je dois t'avertir car si un homme averti en vaut deux , une fille avertie aussi en vaut deux.

I l va se passer en toi, si a n'est dj commenc, des changements profonds. Les organes d'une petite fille ne se transforment pas du jour au lendemain ; et pour que tu deviennes une vraie jeune fille, il faudra des annes. Rappelle-toi la comparaison que j'ai employe tout l'heure avec la monte de s v e dans les arbres, qui fait clater les bourgeons et pousser les fleurs. Chez toi aussi, ma petite, dans cette priode de mutation tu seras quelquefois indispose ; tu sentiras comme des vapeurs qui te monteront au visage. I l ne faudra pas t'en tonner ; et un jour viendra, sans que tu y songes, o tu perdras un peu de sang. U ne faudra pas t'en affoler, te croire malade. Ce sera normal ; a prouvera que tes organes se sont normalement dvelopps et que tu quittes l'enfance pour devenir une adolescente, une jeune fille. L e m m e phnomne se reproduira dsormais tous les mois. Rgulirement tu perdras un petit ovule dans un peu de sang. C'est trs normal pour une fille normale. Lorsque a t'arrivera pour la premire fois, tu me le diras et je te donnerai quelques conseils d'hygine appropris ces priodes.

A prsent, je te donne un conseil qui, si tu le mets en pratique, te servira beaucoup pour devenir une femme : conquiers l'habitude de te dominer pour arriver une galit d'humeur. E t dans ce domaine, tes rgles pourront t'tre d'une grande utilit. Comment ? C'est trs simple. Les rgles agissent toujoiurs plus ou moins sur le systme nerveux ; tu te sentiras alors un peu plus fatigue qu' l'ordinaire ; un peu plus porte des mouvements d'humeur. A u lieu de leur cder, domine ces impressions, ces pousses organiques, fais effort pour rester identique toi-mme. Agis de telle sorte qu'on ne s'aperoive m m e pas, dans ton entourage, que tu es indispose. Durant ces priodes tu viteras, bien sr, toute fatigue inutile mais sans rien changer ta vie habituelle. Voil, ma fille, ce que je tenais t'expliquer au sujet des transformations qui vont s'oprer en toi.

Mais il est un autre point sur lequel je veux attirer ton attention. Toutes ces transformations auront des rpercussions sur tout ton tre ; sur ton corps, bien sr ! mais aussi sur ton me, sur tes sentiments, tes penses, tes affections. T u te sentiras tiraille par des tendances diverses et quelquefois contradictoires. Gaie le matin, tu seras maussade et triste dans l'aprs-midi ; aujourd'hui presque insolente et demain tu pleurnicheras la moindre taquinerie de ton petit frre, tel de tes professeurs qui t'enthousiasmera un jour te laissera indiffrente le lendemain. E t plus d'une fois tu dclareras, qui voudra l'entendre, que tu es une incomprise, quelqu'un qu'on n'aime pas ; et tu te fermeras. Je te dis cela, ma fille, pour te montrer que je te comprendrai alors et mieux que tu ne te comprendras t o i - m m e et pour que tu saches aussi que tes parents t'aimeront encore dans ces moments-l. I l n'y en aura qu'une qui ne te comprendra pas alors et il faudra que tu te mfies d'elle ; et oui, ce sera toi,

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Le rle du pre dans la naissance des enfants
Ma fille, dans l'explication que je t'ai donne sur la naissance des petits enfants, je ne t'ai parl que du rle de la mamari. Or, tu n'as pas qu'une maman, tu as aussi un papa et tous les enfants en sont l, ils ont tous une maman et un papa. E t puis tu as remarqu comment les enfants ressemblent leurs deux parents. Que de fois n'a-t-on pas dit, en te regardant : c'est tout son pre . Si les enfants ressemblent au papa et la maman c'est donc qu'ils proviennent des deux. E t bien je vais t'expliquer le rle du papa en reprenant la comparaison avec les plantes.

Lorsque je t'ai dit, dans notre premire conversation : les arbres donnent des fruits , mon expression n'tait pas trs juste. J'aurais d dire, les arbres donnent des fleurs ; ce sont certaines fleurs qui se transforment en fruits. T u sais qu'il y a des fleurs qu'on appelle fleurs mles et d'autres qu'on appelle fleurs femelles. L a fleur femelle est celle qui contient dans son pistil la petite graine qui pourra devenir un fruit. L a fleur mle est celle qui contient dans ses tamines le pollen. A quoi sert le pollen ? A fconder, c'est--dire complter, la graine produite par le pistil pour lui faire produire un fruit. Car les petites graines produites par les pistils ne sont jamais compltes et, pour devenir des fruits, il faut qu'elles soient compltes, fcondes par le pollen que produisent les tamines. U n'y a donc que les fleurs femelles qui ont t fcondes qui donnent des fruits. Celles qui n'ont pas t fcondes n'en donnent pas ; elles se fanent, se dtachent et tombent terre. E t bien il en est de m m e pour les graines d'enfants, les ovules. Te souviens-tu de ce que je t'ai dit (conversation A ) en te parlant du dveloppement de tes organes ? Comment l'ovule, qui est une demi-cellule vivante, s'en va dans le petit berceau et l, s'il y rencontre son complment, il se fixe, se dveloppe et devient un bb. Qui va lui fournir ce complment qu'il exige pour tre fcond ? c'est--dire pour produire un bb qui sera le fruit de ses entrailles ? C'est le papa !

T u sais que les garons ne sont pas faits comme les filles ; tu m'as vu langer ton petit frre. Dieu nous a faites pour tre les berceaux vivants des petits enfants et I I nous a donn tout ce qu'il fallait pour cela. Mais U a confi aux garons, aux hommes, la semence capable de complter les graines d'enfants que nous portons. E t cette semence virile, c'est--dire cette semence d'homme est produite par des organes que Dieu a donns aux garons et qu'on appelle les organes sexuels. Comme leur nom l'indique, ces organes dterminent le sexe de celui qui les possde. Alors que les organes sexuels des jeunes filles sont l'intrieur de leur corps, ceux des garons sont fixs l'extrieur, au bas du ventre.

Ces organes sexuels sont l'uvre de Dieu, exactement comme les organes de la vue ou de l'oue ; ce sont des choses pures et bonnes en elles-mmes. Dans l'Histoire Sainte, l'auteur inspir par Dieu qui nous rapporte la cration de l'homme et de la femme dit : E t Dieu vit que cela tait trs bon . E t comme la Sagesse de Dieu les a conus pour une fin trs noble, un but trs lev, quand on doit en parler, on peut le faire en toute tranquilit, aussi simplement que lorsqu'on parle des organes de la digestion par exemple. Oh ! bien entendu, il t'arrivera malheureusement plus d'une fois, d'entendre des filles et des garons plaisanter lourdement, btement m m e sur ces choses de la vie sexuelle. Pour quelle raison ? L a plupart du temps parce qu'ils sont dans une grande ignorance de ces choses. Leurs parents ne les ayant pas duqus comme nous l'avons fait pour toi ; ils n'en ont entendu parler qu' peu prs, en termes orduriers, par des camarades aussi ignorants qu'eux et ils croient bien faire de dissimuler leur ignorance par des plaisanteries souvent grossires et ordurires. Quant il t'arrivera de les entendre, tu les plaindras, en toi-mme, tu te diras : les malheureux, s'ils pouvaient se douter, seulement, de quoi ils parlent ! Ils parlent en effet, d'une trs grande merveille que Dieu a faite.

Ces organes, chez le garon, comprennent une verge et deux glandes. L a verge s'appelle aussi pnis ou membre viril ; tandis qu'on appelle les glandes des testicules. Ce mot testicule est un diminutif d'un mot latin testis qui veut dire tmoin . Ces glandes, ces testicules sont les petits tmoins du sexe de ce garon. On les appelle aussi g l a n d e s s m i n a l e s du mot latin Semen qui veut dire semence . Ce sont ces glandes qui vont scrter la semence humaine. Les testicules sont des organes fragiles ; aussi le Crateur les a-t-il protgs en les enfermant dans une bourse. Lorsqu'un garon arrive un certain ge, il subit en l u i - m m e toute une transformation. Ces glandes, qui taient comme en sommeil durant la petite enfance, arrivent maturation et se mettent fonctionner. Leurs scrtions chez l'adolescent oprent une vritable volution. Un peu comme chez la fillette qui devient jeune fille, le garon, pour devenir adolescent, jeune homme, subit dans tout son tre une vritable transformation. E t pendant cette mue du garonnet en homme, lui aussi perd son quilibre. Ses testicules, les glandes sminales, comme on les appelle, scrtent la semence humaine. Ce sont des cellules vivantes minuscules (4/1000 de mm.) ; on les appelle des spermatozodes ; elles ont donn leur nom au liquide qui les contient : le sperme. A prsent, je reviens en arrire pour te donner une explication que j'avais laisse en suspens.

qui comment doivent se faire toutes choses. Voyons donc ce que dit Dieu, au sujet de la collaboration des parents pour la naissance des enfants. Dieu cra l'homme son image, I l cra l'homme et la femme. Dieu les bnit et leur dit : S o y e z fconds, multipliez-vous et remplissez la terre... C'est pourquoi, l'homme quitte son pre et sa mre, il s'attache sa femme et les deux deviennent une seule chair. C'est donc bien la volont de Dieu que les parents croissent et se multiplient c'est--dire qu'ils aient des enfants. E t Dieu veut que les enfants naissent dans le mariage : c'est pourquoi l'homme quitte son pre et sa mre pour s'attacher sa f e m m e c'est--dire s'unir elle pour faire avec elle un nouveau foyer, spar du foyer de leurs parents ; et ils ne font plus qu'une seule chair . C'est dans cette union trs intime, en devenant une seule chair, que le papa transmet la maman, par le couloir de vie, le trop plein de sa semence. Cette union est trs pure, puisqu'elle est suivant le plan de Dieu ; c'est Dieu qui l'a voulue et qui a tout arrang dans le corps du papa et dans celui de l a maman pour que ces choses se passent ainsi. Donc, je le rpte, imion trs pure. Union trs noble aussi puisqu'elle fait des parents les collaborateurs de Dieu lui-mme. E n effet, au moment prcis o la semence du papa rencontre la petite graine que porte la maman. Dieu intervient pour crer, dans cette petite graine fconde, c'est--dire complte, une m e immortelle ; et c'est un enfant qui est conu et qui vivra pendant toute l'ternit. Dieu tient en si grande estime cette coopration des parents la transmission de la vie que son fils, Jsus, a fait du mariage des chrtiens un sacrement, une chose sacre, le sacrement de mariage. Tu vois combien est grande et belle l'uvre de Dieu ! et combien il faut la considrer avec un grand respect et ne l'accomplir que dans la pturet, c'est-dire suivant le plan de Dieu. Celui qui oserait accomplir cet acte si grand, si noble, en dehors du plm de Dieu, c'est--dire en dehors d'un vrai mariage, celui-l ferait un pch grave d'impuret.

Pour l'origine d'un bb je t'ai dit que l'orsqu'une petite graine d'enfant, un ovule, mrit, il se dtache de la grappe, de l'ovaire et va dans ce petit berceau vivant qu'est le corps de la maman et si l il rencontre son complment, il devient un bb. Je t'ai dit aussi que c'tait le rle du papa de fournir ce complment. Comment cela se fait-il? L'explication nous est donne dans l'Histoire Sainte. U faut toujours en revenir la parole de Dieu. C'est tellement normal ! C'est Dieu qui a tout fait, tout prvu. I l sait donc mieux que n'importe

Voil, ma fille, ce que moi ta maman j'avais te dire. Je m'imagine que tout cela doit se brouiller dans ta tte ; aussi vais-je me rsumer dans quelques conseils pratiques que tu retiendras plus facilement. 1. Ne penses plus tout ce que je t'ai dit et surtout ne te tracasses d'aucune faon ; toutes ces transformations se feront tout naturellement et sans que tu y penses. Rappelle-toi le conseil de Jsus qui s'applique admirablement pour toutes ces choses aussi : qui de vous pourrait force de soucis, augmenter d'une seule coude la longueur de sa vie . Donc n'y pense pas ; toutes ces transformations s'opreront toutes seules en toi. Par contre, pense, pour ce qui dpend de toi, te prparer et donc acquiers toutes les qualits qui feront de toi une vraie femme et, si Dieu le veut, ime maman. C'est dans ce but, pour te prparer ton rle de femme, qu'avec ton pre nous sommes si exigeants pour toi. 2. C'est Dieu qui nous a faits et nous sommes bien faits. H n'y a rien en nous qui soit honteux ou impur ; les u v r e s de Dieu sont toutes trs beUes ; on peut parler noblement de toutes ces choses l si on a en parler.

3. Moi ta mre, et ton papa aussi, puisqu'il sait ce que je suis en train de te dire, nous t'avons fait confiance, en te rvlant tout cela ; cette confiance te prouve combien nous t'aimons. Je pense que tu nous aimes bien toi aussi. Ton amour, tu nous le manifesteras aussi en nous faisant confiance ton tour. Chaque fois que tu dsireras une explication soit propos de ce que je t'ai dit et qui va se brouiller dans ta tte, soit propos de choses que te diront tes camarades, soit enfin propos de je ne sais quoi qui pourrait t'inqmter, viens tout bonnement me trouver pour me le demander en particulier. Avec moi, tu peux, sans aucune crainte, parler de tout cela. Mais pas avec d'autres, ni avec tes frres et surs, ni avec tes camarades, encore moins avec des inconnus. Vois-tu, ma grande, tout ce qui touche la vie est mystrieux et Dieu veut que le mystre soit respect. L a preuve ? C'est qu'il nous donne comme vine gne d'en parler ; c'est la pudeur. L a pudeur est comme une protection que Dieu nous donne povu: cette puissance qu'il nous confie, afin qu'elle ne soit pas galvaude. E t maintenant, ma fille, viens m'embrasser et puis va embrasser ton papa.

D Ton cur est l'image de Dieu


Ma fille, je t'ai expliqu dj bien des choses au sujet de la naissance des enfants. Je t'ai expliqu, en particulier, les transformations qui se sont opres dans ton corps et, avertie par moi, tu n'as pas t surprise lorsque tu as eu tes premires rgles. Aujourd'hui, je voudrais t'entretenir d'une autre transformation qui s'opre galement en toi mais, non pas dans ton corps, cette fois, dans ton me, dans ton esprit, dans ton cur, dans tes sentiments. Tu as lu dans ton Histoire Sainte que Dieu cra l'homme son image et sa ressemblance. E t comme saint Jean nous dit que Dieu est Amour, nous sommes donc, nous aussi, capables d'amour. Notre religion, la religion catholique, est une religion d'amour et le commandement qui rsume tout c'est la charit : tu aimeras. T'es-tu demande, quelquefois, pourquoi le Bon Dieu veut qu'il y ait tant d'affection autour des berceaux ? de la tendresse, de la bienveillance, des caresses ? des sourires ? C'est afin que l'amour s'veillt, chez l'enfant, ds la premire heure. L'affection naissant de l'affection et la tendresse de la tendresse, l'amour est l'acte qui nous a t suggr le premier. E t pourquoi Dieu en a-t-il dispos ainsi ? L a chose est claire : c'est afin que nous fussions aptes L u i , aptes l'Amour. Remarque, en passant, que Dieu n'est pas, comme on voudrait le laisser entendre, l'ennemi de l'amour. Loin d'en tre l'ennemi, il en est, j'allais dire, l'inventeur. I l est l'Amour ! de L u i procdent et vers L u i convergent toutes les amours. Faits pour aimer, nous aimons. Mais chacun aime avec son temprament. Jusqu' ces temps derniers tu avais un temprament de petite fille et tu aimais en fillette tes poupes ; prsent que ton volution d'adolescente accentue en toi le temprament maternel, tu dlaisses tes poupes pour t'occuper de ton petit frre ou de ta petite sur, tu partages volontiers mes proccupations leur sujet et tu es souvent chez la voisine depuis qu'elle a eu son bb. Et ce dveloppement, dans ton corps, des organes maternels, s'accompagne ncessairement d'un dveloppement dans la m m e ligne de tes sentiments, d tes affections, de tes proccupations. T u sens monter en toi, dans ta chair et dans ton cur, des possibilits qui sont des richesses que Dieu donne aux jeunes filles pour les prparer la maternit. E t comme, dans le plan de Dieu, la maternit n'est possible que dans le mariage, inconsciemment ou plutt tout naturellement ton volution fait monter en toi l'appel l'amour. Ce besoin d'amour qui monte'dans le cur de toute jeune fille saine et normale est d'abord imprcis, vague ; avant de trouver son vritable objet, il ttonne et se porte sur une compagne, un parent, un cousin, une cousine, un professeur femme ou homme, un acteur, une vedette. C'est la priode des enthousiasmes, des engouements, des flammes. A mesure que ton volution se poursuivra, tu raliseras davantage qu'un mari est ncessaire pour la fondation d'un foyer ; alors les jeunes gens te deviendront sympathiques et tu te sentiras attire par eux. E h bien, sache-le, il n'y a rien, l, que de trs normal.

Mais si cet amour qui monte en toi est une chose normale et bonne et voulue de Dieu, si elle est une des plus nobles puissances que nous ayons, celle qui nous fait ressembler Dieu, elle est aussi l'une des plus dangereuses. Ecoute ce que nous dit le catchisme au sujet de cette puissance d'amour qu'est notre cur : Q. 216 Notre cur est fait pour aimer, c'est la volont de Dieu ; I l nous a donn un cur pour cela, afin de nous attirer L u i par des attaches humaines, par les liens de l'amour. U faut donc bien se garder de combattre cette puissance et encore plus de l'atrophier. Mais par contre, nous devons l'duquer et la discipliner. Q. 217 L a philosophie nous enseigne que l'amour est le mobile de tout apptit ; toute inclination de la volont ou de l'apptit sensitif a son origine dans l'amour (saint Thomas) ; et saint Augustin prcise : Mon amour est le poids qui m'entrane ; par lui je suis emport en quelque endroit o je me porte, car l'amour tend l'union avec l'objet aim. Tu comprends, ma fille, qu'au moment o ce noble sentiment s'veille et grandit en toi, il te faut rflchir sur certaines de ses consquences.

le sacrement de mariage. E t en aimant mon mari, j'aime Dieu puisque je fais sa volont. Comprends-tu comment toutes les amours viennent de Dieu, procdent de L u i et y convergent, y conduisent, y retournent ? L'Amour tant le commandement du Seigneur, on ne peut jamais trop aimer ; mais on peut mal aimer. Pour tendre vers la saintet, ne crois pas qu'il faille atrophier son cur et touffer ses amours ; pas du tout ! Les saints ont t des gens comme nous ; ils avaient un cur eux aussi et ils ont prouv de grandes amours, tout comme nous ; mais voil, ils avaient su rgler leurs amours, c'est--dire ils avaient su les contrler, les dominer et les orienter suivant le plan de Dieu. Sais-tu qu'est-ce qui empche trop de jeunes filles d'orienter, de dominer et de contrler leur cur ? C'est que beaucoup trop d'entre vous confondez amour et sexualit . Cette confusion est cause de bien des erreurs. Vois-tu, ma fille. Dieu est Tout-Puissant. U aurait pu crer tout le genre humain directement, comme il a cr tous les anges. Pour la cration des hommes, il a voulu s'associer les parents. Cette collaboration des hommes avec Dieu pour la procration des enfants est, en soi, plutt pnible. E t , pnible, non seulement pour la maman, mais aussi pour le pre qui doit gagner le pain quotidien de tous les siens. Qui, dans ces conditions, se serait risqu avoir une famille nombreuse ? Et lorsque, avec l'habitude du contrle de tes sentiments, tu sauras discerner l'amour de la sexualit, tu t'exerceras dominer ton cur afin d'viter qu'il ne s'parpille et ne parte droite puis gauche, sans aucune matrise de ses sentiments, pris tantt par un garon, tantt par un autre. Fais attention de te rserver. Cette rserve' totale de t o i - m m e est du reste oriente vers et pour l'amour. Jsus disait : On ne me prend pas ma vie ; c'est moi qui la donne . E h bien, vois-tu, mon enfant, toi aussi, disciple du Christ, il faudra qu'un jour tu puisses dire ton tour : On ne me prend pas ma vie, c'est moi qui la donne dans un don total au Seigneur, si tu te consacres Dieu dans la vie religieuse, ou bien un mari si Dieu te veut dans le mariage . E t combien tu seras heureuse alors en constatant que, si tu peux te donner vraiment, en plnitude, c'est parce que dans tes annes d'adolescence tu as su te garder pour l'poux qu'il te destinait. Voil, ma fille, ce que j'avais te dire propos de l'volution de ton cur. Au commandement : croissez et multipliez-vous Dieu, dont toutes les u v r e s sont admirables, attacha l'acte procrateur, le plaisir charnel, im des plus grands plaisirs sensibles, en m m e temps qu'il mettait au cur de l'homme cette inclination pour la femme et au cur des femmes cette inquitude de l'homme qui nous fait rechercher leur protection. Par la volont de Dieu, jeunes gens et jeunes filles vous vous sentez attirs les uns vers les autres ; vous portez en vous comme une inquitude les uns des autres ; vous avez un instinct de rapprochement. Cette inclination qui vous porte les garons vers les jeunes filles et les jeunes filles vers les jeunes gens, qui sera une des composantes de l'amour des poux, n'est pas l'amour. I l est, tout simplement, l'instinct sexuel.

E t tout d'abord mfie-toi de tes emballements. T u es l'ge des enthousiasmes ; je me garderai bien de les teindre ; mais je t'en prie, garde la matrise de tes sentiments, la matrise de ton cur. Ton cur est fait pour aimer et cette monte d'amour que tu sens en toi peut te donner le dsir de rechercher des points de chute pour ton amour ainsi dcouvert ; et, regardant tantt droite, tantt gauche, te laisser attirer par un garon, puis par un autre. L'amour est une des plus violentes passions, c'est--dire une des plus grandes forces qui nous animent, s'il n'est pas disciplin, il peut nous entraner dans des aventures lamentables. Te souviens-tu de l'expression que j'ai employe tout l'heure pour te faire remarquer que Dieu n'tait pas l'ennemi de l'amour ? Je t'ai dit : de L u i procdent et vers L u i convergent toutes les amours . Mme l'amour des fiancs ? Oui, et pour que tu le comprennes mieux, aie trs clair en ton esprit le plan d'Amour de Dieu sur nous. T u en liras un rsum dans la Catchse catholique du mariage , tu te rappelleras que notre vie ici-bas n'est pas autre chose qu'un temps d'preuve de l'amour, un temps durant lequel nous faisons la preuve de notre amour. T u sais que le grand commandement qui rsume toute la religion c'est l'Amour de Dieu de tout son cur, de toute son me, de toutes ses forces et plus que tout. Mais n'oublie pas que c'est aussi l'amour du prochain ; et Jsus a si bien imbriqu ces deux commandements qu'il n'est plus possible de pratiquer l'un si on dlaisse l'autre ; et saint Jean n'hsite pas traiter de menteurs ceux qui prtendraient aimer Dieu sans aimer leur prochain. Or, qui est mon tout premier prochain, moi, ta mre ? Bien sr, c'est papa ; c'est ton pre, mon mari. Toi, ma fille, avec tes frres et surs, vous ne venez qu'aprs lui. E t donc, cet amour que j'ai pour mon mari vient de Dieu ; c'est Dieu qui l'a veill dans mon cur, comme il l'veille dans le cur de tous les jeunes ; et c'est Dieu qui me commande d'en faire bnficier cet homme qu'il a mis si proche de moi, que je n'ai pas de plus prochain que lui et, devant Dieu, je lui suis unie par un sacrement particulier,

Attention ! cet instinct est bon ; il est l'uvre de Dieu qui l'a voulu pour que l'honune et la femme se trouvent pousss l'union des sexes ; il fait partie de l'amour conjugal, mais il n'est pas l'amour. L a procration des enfants, je viens de te le rappeler, est une u v r e pnible la nature ; elle exige des parents une trs grande gnrosit et des sacrifices qui en auraient fait reculer plus d'un. Dieu, qui fait tout avec sagesse, a voulu l'instinct sexuel, ce grand magicien qui illumine le seuil de la paternit, y fait entrevoir une promesse de joie si merveilleuse, que l'gosme l u i - m m e y attache ses regards et vient. L a mission de l'instinct sexuel est telle : attirer l'union fconde. > L'appel d'aimer et l'attrait sexuel sont deux. Apprends les distinguer. Apprends ne pas confondre en toi la voix de ton cur et celle de tes dsirs, c'est difficile ? Je le sais bien ! L a seconde emprunte des mots la premire ou m m e tche de se mler avec elle tout entire ! Elles sont deux, pourtant, et si diffrentes ! Ne sois pas dupe !

E Ce qu'il faut savoir de l'instinct sexuel


Rponse une objection
T u as compris que l'Amour et l'attrait sexuel sont deux choses diffrentes encore qu'elles sont souvent mles. L'amour rside dans notre me, dans notre volont, dans notre c u r ; l'attrait sexuel, lui, avec son plaisir correspondant rside dans le corps, dans la chair.

Peut-on dominer l'instinct sexuel ? N'est-il pas qu'un lan aveugle, irrsistible, qui emporte les plus belles rsolutions et auquel on ne peut qu'obir? Des romanciers te diront cela ; des gens du monde aussi, ceux, surtout qui veulent justifier leur inconduite ou t'entraner dans leurs filets. Ne les crois pas, ils mentent. L'instinct, chez l'homme, est ime invitation, un appel. Bien fort parfois ; oui, surtout quand on a commis l'imprudence de lui obir aux trois quarts avant de rflchir : Dois-je m'en dfendre ? . Mais ses dbuts, une force irrsistible ? ce n'est pas vrai. L'animal seul, vois-tu, est m e n par ses instincts sans pouvoir ragir. H leur est soumis. I l les sert. E t c'est bien ainsi, car la sagesse de Dieu leur est prsente ; les suivre est, pour lui, la voie sre qui m n e o il doit. L a destine de l'homme est diffrente. Par toute ime partie de l u i - m m e , i l est ml profondment la vie animale ; les m m e s instincts le portent. Seulement, essentielle diffrence, son m e spirituelle, sa volont responsable domine en lui toute l'animalit ; sans la dtruire, elle l'assume et l'ordonne ses fins. T u peux contrler l'instinct sexuel. I l est une force de nature, normale, providentielle. L e jour venu, il te servira. Mais n'accepte pas de te laisser tyranniser par lui. C'est toi la matresse, il n'est que ton valet. E t ce contrle, cette matrise de ton instinct sexuel constitue la chsustet.

Je ne te dirai rien de tout ce que tu dois savoir concernant cette vertu, c'est--dire cette force d'me que tu dois conqurir et dvelopper. Ce problme est trait avec assez de dtails dans la Catchse du mariage , tu n'auras qu' lire et tudier ces pages et, si tu avais besoin d'autres prcisions, tu me les demanderais. Pour terminer je vais rpondre une objection que tu entendras colporter par tes condisciples. L a pratique de la chastet n'est-elle pas prjudiciable aux jeunes filles ? Ne leur cause-t-elle pas des troubles psychiques, un dsquilibre nerveux ? T u l'entendras souvent, cette vieille rengaine. E t on ajoutera mme, parfois, c'est un mdecin que me l'a affirm . E h bien, c'est faux. Sans doute, il y a des filles vierges qui deviennent hystriques tout comme il y a des filles vierges qui meurent ; mais leur mort comme leur hystrie tient d'autres causes qu' leur virginit. Du reste, sur le trs grand nombre de femmes hystriques qui sont passes par son service, le professeur Scanzoni affirme en avoir trouv 75% qui avaient t maries et avaient eu des enfants et 65% en avaient eu

plus de trois ; 25% seulement n'avaient pas eu d'enfant. Ces constatations exprimentales prouvent bien que le clibat doit tre ray des causes de l'hystrie comme aussi les relations charnelles des remdes cette maladie.

Ici, je voudrais apporter ime prcision et te dire la difirence qu'il y a entre le renoncement et le refoulement. T u portes en toi des puissances de vie et tu te sens capable, comme d'autres, de t'en servir pour transmettre la vie. Mais tu n'es pas une bte. Cre l'image de Dieu, tu es libre ; libre de tes actes, libre de tes dterminations et tu peux volontairement renoncer cet usage de ton corps. Ce renoncement volontaire exige im caractre tremp en vue des sacrifices ncessaires ; mais il conduit un bel panouissement de la personne dans un grand quilibre. n y a des filles qui, au lieu de renoncer gnreusement cet usage de leur corps, entretiennent en elles, par des lectures et toutes sortes de rveries imprudentes, des penses, des dsirs qui surexcitent leur instinct. Puis, ne pouvant pas, n'osant pas ou ne voulant pas les satisfaire par une mauvaise action, refoulent ces pousses charnelles tout en conservant secrtement le dsir de les raliser si a n'tait pas pch. T u comprends que ce refoulement ne peut que dtraquer celles qui le pratiquent. Mais le refoulement n'est pas la chastet.

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Relations jeunes filles - jeunes gens
Que dois-tu savoir au sujet des relations des jeunes filles avec les jetines gens ? E t tout d'abord sache qu'un jeune homme est beaucoup plus sensuel qu'une jeune fille. Quand son instinct sexuel est veill, il est gnralement plus violent que chez la jeune fille. Nous, les femmes, nous sommes plus sentimentales, plus amoureuses que les hommes ; nous sommes capables d'aimer, d'aimer m m e fortement, sans avoir de dsir charnel ; le jeune homme, au contraire, peut avoir, et il a souvent, des dsirs charnels sans vraiment aimer ; et l'amour d'une jeune fille veille presque infailliblement chez lui les dsirs de sa chair. Les jeunes filles, vous tes peu attires par ce qu'il y a d'intime chez le jeune homme ; ce qui vous intresse d'abord et surtout c'est l'amour, avoir quelqu'un aimer et quelqu'un qui vous aime, et vous passeriez des journes entires conjuguer le verbe aimer. L e jeune homme, au contraire, est trs facilement troubl par tout ce qui est spcifiquement fminin : un dcoUetage trop prononc, des bras nus, surtout lorsqu'une chancrure dcouvre les sous-bras, des robes courtes qui, dans la position assise, remontent sur les genoux, a fortiori les tenues de bain sur les plages. Cette vue a une raction directe, instinctive, sur son apptit sexuel et, comme celui-ci est essentiellement goste, il touffe en lui l'amour. Plus sensuel que la jeune fille, le jeune homme a plus de difficults que vous pour rester pur et tu comprends trs bien, alors, quels dangers prsentent les relations garons et filles. E t je ne parle l que des bons garons, en gnral, j'allais dire des garons en thorie. Dans la pratique, il y a, par la grce de Dieu, d'honntes jeunes gens. Normalement constitus, sains de corps et d'esprit, ils ont les ractions naturelles que je t'ai expliques. Mais, quilibrs, se rendant compte qu'ils ne sont pas prts pour fonder un foyer, ils laissent de ct les filles qui augmenteraient leurs tentations et leur feraient perdre du temps, et s'adonnent tout leurs tudes pour prparer leur avenir. Mais, s'il y a d'honntes jeunes gens, il y en a qui le sont moins ou pas du tout. Ayant contract l'habitude de cder aux dsirs de leurs sens, ils sont comme domins par leur instinct sexuel, et n'ont aucune matrise de leurs apptits. Ils ne pensent ou plutt ne rvent qu'impurets et ne cherchent qu' entraner les jeunes filles peu averties pour satisfaire leur passion. Ces gostes sont, parfois, des dsaxs, des obsds sexuels. I l s'en trouve parmi les jeunes gens, il s'en trouve aussi, hlas ! parmi les adultes et m m e parmi les hommes maris. Sous prtexte de galanterie, ils s'arrangent pour entrer en relations amicales avec les jeunes filles ; ils ont d'abord des propos aimables, peine flatteurs, s'empressent vous rendre service, proposent de vous accompagner et, par toutes sortes de ruses, essayent de vous attirer dans leurs filets. Que de pauvres tourdies se sont ainsi laiss prendre ! Mais, peut-tre, penses-tu en t o i - m m e : pour moi, s'il m'arrivait de rencontrer un tel individu, je me garderais bien d'entrer en relations avec lui. Je te croirais volontiers si ces malheureux se prsentaient pour ce qu'ils sont. Mais ils ont l'art de prendre des apparences honntes et commencent toujours par la conqute de votre cur ; c'est si facile ! L e cur conquis, la

place est prise. Ils pourront alors se dmasquer. Obnubiles par l'amour vous ne verrez plus l'vidence. Pascal l'a dit, dans une pense devenue proverbe : L e cur a des raisons que la raison ne connat pas . Oui, quand elle est froide, comme en ce moment, notre raison les connat et les appelle par leur nom qui est la passion . Passion surtout amoureuse chez la jeune fille mais o se mlent trs vite et de plus en plus des dsirs sensuels plus ou moins avous. E t alors, que ferez-vous ? Je vais te le dire : vous vous rveillerez, mais au bord du prcipice ou au fond du gouffre.

T u m'excuseras d'insister, ma fille, mais ce problme des relations jeimes gens - jeunes filles est tellement actuel que je veux prvenir tme autre question. Puisqu'il y a de bons garons, des jeunes gens honntes, pouvons-nous, sans risque, nous lier d'amiti avec eux et sortir ensemble ? Je voudrais pouvoir nuancer suffisamment ma rponse pour qu'elle s'adapte vraiment la gamme tellement varie de rencontres garons et filles ! T u comprends, ma fille, que par ces conseils que mon exprience et mon affection me poussent te donner, je n'ai nullement l'intention de t'interdire toute rencontre, toute camaraderie avec eux. L a vie moderne t'oblige en rencontrer rgulirement, dans les moyens de transport, durant tes cours, pendant ton travail et jusque dans tes loisirs. L a vertu, grce Dieu, ne consiste pas dans des attitudes de Sainte Nitouche ou de chien battu. I l ne s'agit pas de rougir et de baisser la tte ds que tu rencontres un garon ou qu'il te dit bonjour. T u peux m m e faire im bout de chemin et entretenir avec eux une certaine camaraderie. Seulement tu auras toujours prsent l'esprit ce que je t'ai dit tout l'heure concernant le temprament du garon : l'amour d'une jeune fille veille presque infailliblement chez lui les dsirs de sa chair. E t la camaraderie entre personnes de deux sexes volue tout naturellement en amourette, en flirt. Or, il faut le savoir, il n'y a pas d'amour platonique entre jeunes gens et jeunes filles et, accepter d'aimer, c'est accueillir pour une date prochaine le dsir de l'acte de vie. Pour terminer cette question, une dernire prcision : d'aucuns te proposeront une camaraderie sur un plan plus lev ; une amiti spirituelle, religieuse mme. Je vais te dire tout simplement ce qu'en pensait un bon prtre qui avait les pieds sur terre : Ces amitis spirituelles commencent toutes par le Je crois en Dieu ; elles arrivent normalement la rsurrection de la chair, mais oublient totalement la Vie ternelle .

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Relations jeunes filles - jeunes gens
Que dois-tu savoir au sujet des relations des jeunes filles avec les jeunes gens ? E t tout d'abord sache qu'un jeune homme est beaucoup plus sensuel qu'une jeune fille. Quand son instinct sexuel est veill, il est gnralement plus violent que chez la jeune fille. Ndus, les femmes, nous sommes plus sentimentales, plus amoureuses que les hommes ; nous sommes capables d'aimer, d'aimer m m e fortement, sans avoir de dsir charnel ; le jeune homme, au contraire, peut avoir, et il a souvent, des dsirs charnels sans vraiment aimer ; et l'amour d'une jeune fille veille presque infailliblement chez lui les dsirs de sa chair. Les jeunes filles, vous tes peu attires par ce qu'il y a d'intime chez le jeime homme ; ce qui vous intresse d'abord et surtout c'est l'amour, avoir quelqu'un aimer et quelqu'un qui vous aime, et vous passeriez des journes entires conjuguer le verbe aimer. L e jeune homme, au contraire, est trs facilement troubl par tout ce qui est spcifiquement fminin : un dcoUetage trop prononc, des bras nus, siurtout lorsqu'une chancrure dcouvre les sous-bras, des robes courtes qui, dans la position assise, remontent sur les genoux, a fortiori les tenues de bain sur les plages. Cette vue a une raction directe, instinctive, sur son apptit sexuel et, comme celui-ci est essentiellement goste, il touffe en lui l'amour. Plus sensuel que la jeune fille, le jeune homme a plus de difficults que vous pour rester pur et tu comprends trs bien, alors, quels dangers prsentent les relations garons et filles. E t je ne parle l que des bons garons, en gnral, j'allais dire des garons en thorie. Dans la pratique, il y a, par la grce de Dieu, d'honntes jeunes gens. Normalement constitus, sains de corps et d'esprit, ils ont les ractions natiurelles que je t'ai expliques. Mais, quilibrs, se rendant compte qu'ils ne sont pas prts pour fonder un foyer, ils laissent de ct les filles qui augmenteraient leurs tentations et leur feraient perdre du temps, et s'adonnent tout leurs tudes pour prparer leur avenir. Mais, s'il y a d'honntes jeunes gens, il y en a qui le sont moins ou pas du tout. Ayant contract l'habitude de cder aux dsirs de leurs sens, Us sont comme domins par leur instinct sexuel, et n'ont aucune matrise de leurs apptits. Ils ne pensent ou plutt ne rvent qu'impurets et ne cherchent qu' entraner les jeunes filles peu averties pour satisfaire leur passion. Ces gostes sont, parfois, des dsaxs, des obsds sexuels. I l s'en trouve parmi les jeunes gens, il s'en trouve aussi, hlas ! parmi les adultes et m m e parmi les hommes maris. Sous prtexte de galanterie, ils s'arrangent pour entrer en relations amicales avec les jeunes filles ; ils ont d'abord des propos aimables, peine flatteurs, s'empressent vous rendre service, proposent de vous accompagner et, par toutes sortes de ruses, essayent de vous attirer dans leurs filets. Que de pauvres tourdies se sont ainsi laiss prendre ! Mais, peut-tre, penses-tu en t o i - m m e : pour moi, s'il m'arrivait de rencontrer un tel individu, je me garderais bien d'entrer en relations avec lui. Je te croirais volontiers si ces malheureux se prsentaient pour ce qu'ils sont. Mais ils ont l'art de prendre des apparences honntes et commencent toujours par la conqute de votre cur ; c'est si facile ! L e cur conquis, la

place est prise. Ils pourront alors se dmasquer. Obnubiles par l'amour votis ne verrez plus l'vidence. Pascal l'a dit, dans une pense devenue proverbe : L e cur a des raisons que la raison ne connat pas . Oui, quand elle est froide, comme en ce moment, notre raison les connat et les appelle par leur nom qui est la passion . Passion surtout amoureuse chez la jeune fille mais o se mlent trs vite et de plus en plus des dsirs sensuels plus ou moins avous. E t alors, que ferez-vous ? Je vais te le dire : vous vous rveillerez, mais au bord du prcipice ou au fond du gouffre.

T u m'excuseras d'insister, ma fille, mais ce problme des relations jeunes gens - jeunes filles est tellement actuel que je veux prvenir ime autre question. Puisqu'il y a de bons garons, des jeunes gens hxmntes, pouvons-nous, sans risque, nous lier d'amiti auec eux et sortir ensemble ? Je voudrais pouvoir nuancer suffisamment ma rponse pour qu'elle s'adapte vraiment la gamme tellement varie de rencontres garons et filles ! T u comprends, ma fille, que par ces conseils que mon exprience et mon affection me poussent te donner, je n'ai nullement l'intention de t'interdire toute rencontre, toute camaraderie avec eux. L a vie moderne t'oblige en rencontrer rgulirement, dans les moyens de transport, durant tes cours, pendant ton travail et jusque dans tes loisirs. L a vertu, grce Dieu, ne consiste pas dans des attitudes de Sainte Nitouche ou de chien battu. U ne s'agit pas de rougir et de baisser la tte ds que tu rencontres un garon ou qu'il te dit bonjour. T u peux m m e faire un bout de chemin et entretenir avec eux une certaine camaraderie. Seulement tu auras toujours prsent l'esprit ce que je t'ai dit tout l'heure concernant le temprament du garon : l'amour d'une jeune fille veille presque infailliblement chez lui les dsirs de sa chair. E t la camaraderie entre personnes de deux sexes volue tout naturellement en amourette, en flirt. Or, il faut le savoir, il n'y a pas d'amour platonique entre jeunes gens et jeunes filles et, occepter d'aimer, c'est accueillir pour une date prochaine le dsir de l'acte de vie. Pour terminer cette question, une dernire prcision : d'aucuns te proposeront une camaraderie sur un plan plus lev; une amiti spirituelle, religieuse mme. Je vais te dire tout simplement ce qu'en pensait un bon prtre qui avait les pieds sur terre : Ces amitis spirituelles commencent toutes par le Je crois en Dieu ; elles arrivent normalement la rsurrection de la chair, mais oublient totalement la Vie ternelle .

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La prparation au mariage et les frquentations
Je devine, ma fille, que tu serais due si je ne te parlais pas du problme des frquentations. Car, dois-tu penser, puisque c'est Dieu qui a voulu le mariage il n'est pas dfendu d'y penser et de s'y prparer. E t comme pour se marier, quand on est fille, il faut trouver un homme, pourquoi serait-il dfendu, quand on en discerne un de bien, de se l'attacher et de le frquenter ? E h oui, il n'est pas dfendu de penser sainement au mariage ; quant t'y prparer, non seulement a n'est pas dfendu, c'est m m e trs conseill. Mais, l aussi, vois-tu, il faut avoir des ides justes. Je vais essayer de te les suggrer. Penser sainement au mariage ? Bien sr ! Quel est le contraire d'une pense saine ? Oui, une pense malsaine, une pense qui fait du mal. T u peux donc penser au mariage d'une faon qui te ferait mal. E t ne crois pas surtout que je songe en ce moment quelques penses impures qui pourraient veiller en toi de mauvais dsirs. Non ! Mais il y a chez les jeunes filles de ton ge, une faon romantique ou plutt romanesque de penser au mariage qui finirait par fausser ton jugement en te donnant de la vie conjugale des images puis des ides et des jugements faux. Cette rverie romanesque tablit la sensibilit, le cur et l'imagination dans une atmosphre de fantaisie totalement trangre la vie relle. Elle exacerbe ta sentimentalit et la dveloppe plus qu'il ne convient au dtriment de ta raison. Rver un prince charmant qui aurait toutes les qualits, pourrait satisfaire tous tes dsirs, avec lequel tu vivrais une vie galante, facile, commode, capricieuse m m e et brillante, telle que tu l'auras lue dans quelque roman ou vue au cinma ; tout cela ne peut que te faire du mal en te donnant des ides fausses de la ralit. E t lorsque la ralit se prsentera toi, lorsque ton prince charmant t'apparatra dans la ralit, avec ses qualits, bien sr, mais aussi avec ses lacunes, pour ne pas dire ses dfauts ; lorsque la vie conjugale t'apportera ces journes toujours gales, monotones mme, en tous cas vides d'vnements extraordinaires, comme alors la ralit du mariage te paratra mesquine ! Ecoute ce que le grand pape Pie X I I disait de jeunes poux : Pour celui qui ne cesse de vivre dans un rve dor, le rveil est trop amer, et la tentation trop vive de le prolonger, ce rve, et de le continuer dans la vie relle. Que de drames d'infidlit ont leur origine l et pas ailleurs. Voil ce que j'appelle penser au mariage de faon malsaine. Mais y penser sainement, avoir des ides justes sur cet tat de vie, savoir en quoi il consiste, quels sacrifices il exige, quelles joies il apporte, quelle dignit il lve les poux, quelle ide s'en fait le Christ qui l'a lev la dignit de sacrement, voil qui ne peut te faire que du bien et qui t'incitera te prparer dans le cas o Dieu t'appellerait cet tat. C'est un malheur pour soi, pour ses enfants et pour la socit que de s'engager dans le mariage sans s'y tre prpare.

Comment concevoir cette prparation ? Se prparer , tu le sais, est un verbe pronominal en m m e temps qu'un mot compos. L e prfixe pr =: l'avance , le verbe parer qui a deux sens = embellir et tenir prt. Se prparer au mariage , c'est donc, l'avance, s'embellir en vue du mariage ; et aussi, se tenir prt en vue du mariage. S'embellir ! Pas seulement extrieurement par quelques fards, des toilettes ou des bijoux, mais s'embellir par l'acquisition de qualits qui feront de la jeune fille que tu es une vritable pouse, une vraie mre de famille. E t l, toutes les qualits sont rechercher : qualits physiques d'abord. C'est au sujet du mariage que vaut surtout le proverbe : Une m e saine dans un corps sain . Songe que si Dieu te destine au mariage, une bonne sant physique ne sera pas de trop pour former dans ton corps ces enfants qu'il voudra tirer de ta chair. N'imite donc pas ces tourdies qui, sacrifiant jusqu' leur sant la ligne, seront incapables de porter jusqu'au bout le fruit de leur amour ; qualits intellectuelles aussi. L a vie moderne exige m m e de la femme un minimum de culture. T u seras, si Dieu t'en donne, la premire ducatrice de tes enfants ; il faut donc te cultiver ; qualits morales de droiture, de franchise, d'honntet, de puret, de dvouement, que sais-je ! toutes ces qualits qui feront la fiert de ton mari et de tes enfants ; qualits religieuses, enfin. L a pit est utile tout, dit saint Paul ; elle est indispensable pour assurer le bonheur des poux, m m e ici-bas. Autrement dit, plus tu acquerras de qualits, plus tu seras embellie en vue du mariage. Au sujet des qualits intellectuelles : comme notre poque les filles font facilement des tudes, laisse-moi te raconter une petite histoire : C'tait une fille de ton ge qui venait de terminer ses tudes secondaires pour l'obtention du baccalaurat. Rentre chez elle, elle dclara sa mre : Maman, je viens de terminer mes tudes secondaires. L'anne prochaine je voudrais faire de la psychologie, de la philologie et de la sexologie. Trs bien ! lui rpondit sa mre ; mais en attendant je t'ai prpar un cours de rapiologie, de repassologie et de soupologie. E h oui, ma petite, les bonnes soupes font les bons maris. Si je t'ai dit cette petite histoire c'est pour que tu n'oublies pas de te prparer en tudiant et en t'exerant ds maintenant tout ce qui fera de toi une matresse de maison . Que de foyers ont t dtruits parce que la femme ne savait pas tenir son intrieur, ou bien ne savait pas faire la cuisine, ou ne savait pas coudre, etc. Rappelle-toi l'expression les bonnes soupes font les bons maris . Donc te prparer, c'est--dire t'embellir l'avance par toutes les qualits qui feront de toi une bonne pouse. Te prparer, c'est--dire, aussi, te tenir prte faire face toutes les obligations de ce nouvel tat. E t si j'avais les rsumer d'un mot, ces obligations de l'pouse et de la mre, ce serait par le mot dvouement. Vois-tu, ma fille, tu peux penser sainement au mariage ; tu peux, et m m e tu dois te prparer au mariage afin d'tre prte t'y engager si Dieu le voulait. Quant t'attacher un garon et le frquenter, c'est diffrent. Trs loyalement, l'ge que tu as, te sens-tu en tat de tenir un foyer, d'tre mre de famille et matresse de maison ?

Oh ! je sais bien, tu me diras que d'autres ont su improviser ces responsabilits avant toi et que, mon Dieu, tu n'es pas plus sotte qu'elles. Nanmoins, rflchis loyalement et tu seras de mon avis. L e mariage met sur nos paules trop de responsabilits pour qu'on se risque les improviser. E t de plus, le mariage prcoce des filles leur posera trs vite un problme crucial : la rgulation des naissances. Dans son livre Amour et matrise de soi le cardinal Suenens affirme que dans Ips pays sous-dvelopps forte natalit, il suffirait de reculer de quelques annes l'ge du mariage des filles pour diminuer de prs de 30% la fcondit.

Mais je sens que tu n'es pas pleinement satisfaite par ma rponse, car tu penses qu'il peut y avoir une autre solution qui consisterait vous fiancer plus tt et vous marier plus tard. E h bien, non ! I l faut tre raliste, ma fille. Voyons, te vois-tu fiance mais avec cette condition, accepte rciproquement par ton fianc comme par toi : nous nous frquentons mais nous ne nous aimerons pas pour l'instant ; en tous cas, nous ne nous manifesterons pas notre amour. Crois-tu cette chose possible ? Car, n'oublie pas le grand principe que je t'ai donn dans la prcdente conversation : Accepter d'aimer c'est accueillir pour une date prochaine le dsir de l'acte de vie . Et donc, aussi longtemps qu'on ne peut envisager pour une date prochaine l'acte de vie, on ne doit pas frquenter. E t l, je vais te dire d'o vient le drame pour beaucoup de jeunes filles. C'est que les jeunes filles, si vous tes aptes au mariage assez jeunes, vous n'tes prtes vous y engager que plusieurs annes aprs. Or, pendant ces annes de prparation une hantise vous poursuit, celle de rester vieille fille ; alors vous tes tentes de vous accrocher au premier venu. E h bien, vous avez tort. Vous avez tort parce qu'une telle dcision n'est pas raisonnable ; elle est inspire et comme dicte par une sentiment de peur, de panique, la peur de demeurer vieille fille. Un choix fait dans de telles conditions ne peut tre que malheureux ; il ne donne que des unions boiteuses. Vous avez tort parce que n'tant pas encore assez mres et ignorant presque tout ce qu'une femme est en droit d'exiger d'un homme pour le prendre comme poux et pre de ses enfants, c'est folie que d'engager son cur dans une telle ignorance. Enfin vous avez tort parce qu'tant en pleine volution, en pleine transformation, transformation physique, transformation intellectuelle, transformation morale, c'est de la sottise de vouloir vous fixer alors que vous tes justement dans un tat de transition, de changement. Observe-toi loyalement toi-mme et constate comme tu as chang dans cette dernire anne. T u ne ragis plus comme tu ragissais il y a seulement six mois ! T u n'apprcies plus les choses de la m m e faon ! Tes gots se sont modifis ; telle faon de faire qui t'emballait alors te porte sur les nerfs aujourd'hui et tu ne supportes plus telle de tes compagnes avec qui tu passais tous tes moments libres au dbut de l'anne. E t si, cessant de t'analyser, tu observais les autres, simplement dans le cercle de tes connaissances, que d'exemples lamentables tu pourrais me citer pour illustrer cette vrit ! Pauvres filles cerveles qui en sont leur Nime bguin ! et pourtant, les en croire, chacun des prcdents leur tait apparu

comme le jeune homme idal qu'elles aimaient d'amour, dont elles ne pourraient jamais se sparer, avec lequel elles vivraient jusqu' la fin de leur vie. a a dur combien de temps ? Un an, six mois, quinze jours et m m e moins que cela.

Remarque bien, ma fille, si je tiens te prmunir contre cet emballement, cette prcipitation pour un choix, une dclaration et surtout un engagement prcoce, je n'ai pas l'intention de te laisser entendre que tu ne puisses avoir, m m e longtemps avant le mariage, une prfrence pour un garon. Puisque c'est Dieu qui a mis au cur des jeunes gens et des jeunes filles cet instinct de rapprochement, cette inquitude de l'un pour l'autre, il est normal que, parmi tous les garons que tu seras appele rencontrer, l'un ou l'autre t'intresse davantage, t'attire davantage et disons le mot te plaise davantage que les autres. Cette prfrence est lgitime mais elle ne t'engage rien sinon tre davantage sur tes gardes car elle est un commencement d'amour et si tu le laissais trop vite grandir en toi il troublerait l'apprciation que tu devras porter sur lui. Relis donc, quelquefois, dans le Misanthrope de Molire, ce passage o Eliante explique comment, sous l'empire de l'amour, les amants comptent les dfauts pour des perfections et savent y donner de favorables noms. * Mais, encore une fois, cette prfrence est lgitime ; elle n'est pourtant pas encore un choix dfinitif et tu ne dois pas la tenir pour telle.

Et si, de son ct, ce garon te remarquait et te prfrait aussi, et s'il allait jusqu' te le dclarer ? E h bien, ma fille, coute-moi bien. Je ne suis pas une concurrente dont tu pourrais craindre les conseils intresss ; ce que je vais te dire, je ne te le dis que pour assurer ton bonheur. E t bien oui ! si, ton ge, un garon te dclarait son amour, tu devrais avoir le courage de refuser ses avances. Oh ! sans prendre des airs de marquise offense ! mais gentiment, bonnement et fermement lui dire non. T u pourras ajouter, si c'est vrai, je vous estime bien, mais je ne me sens pas prte pour m'engager dfinitivement pour l'instant ; on en reparlera plus tard. I l pourra t'en coter, et il t'en cotera srement d'agir ainsi ; il te faut pourtant garder ton cur libre ; c'est ce prix que tu assureras davantage ton bonheur.
La ple est aux jasmins en blancheur comparable ; la noire faire peur, une brune adorable ; la maigre a de la taille et de la libert, la grasse est dans son port pleine de majest ; la malpropre sur soi, de peu d'attrait charge, est mise sous le nom de beaut nglige ; la gante parat une desse aux yeux ; la naine, un abrg des merveilles des cieux ; l'orgueilleuse a le cur digne d'une couronne ; la fourbe a de l'esprit ; la sotte est toute bonne ; la trop grande parleuse est d'agrable humeur, et la muette garde une honnte pudeur. C'est ainsi qu'un amant dont l'ardeur est extrme aime jusqu'aux dfauts des personnes q u ' i l aime. (Scne I V , acte 2.)

Et, en attendant d'en reparler plus tard, observe-le, j'allais dire froidement. Ne te laisse pas prendre par l'extrieur : couleur des yeux, coupe de cheveux, manire de s'habiller, faon de parler, que sais-je ? a peut compter, a compte m m e quelquefois, mais il y a des qualits plus importantes et des valeurs plus grandes qu'il faut rechercher d'abord. Un niariage sans amour, tu le devines, a ne peut tre que l'image de l'enfer. Or l'amour, l'amour vritable, celui qui fonde les vrais foyers, n'est pas qu'une motion sentimentale ; il est fait d'abord, surtout de dvouement, de renoncement, de matrise de soi pour arriver la communion d'esprit, de cur, d'me et de corps. Voil l'amour que tu dois cultiver" en toi et rechercher chez l'autre. E t si vous persvrez dans ce sentiment de l'un pour l'autre, lorsque vous serez en tat de fonder un foyer, alors vous pourrez vous engager dans des fianailles d'abord, dans les liens du mariage ensuite. Notre mission de femme, vois-tu, est une mission trs grande et trs noble. Elle nous appelle une collaboration trs intime l'uvre m m e de Dieu qui est l'uvre d'amour et u v r e de vie. Que ce soit dans le mariage, pour les enfants de sa chair, ou dans la vie religieuse, par la maternit spirituelle, nous sommes destines rayonner l'amour et donner la vie. Prpare-toi, mon enfant, cette grande et belle mission. Ne gaspille pas les richesses que Dieu t'a donnes. Vois-tu, moi, ta mre, je t'ai parl trs simplement de tous ces problmes qui se sont dj poss ton esprit ou qui s'y poseront bientt ; il ne me reste qu' ajouter ceci pour conclure : quelles que soient les difficults que tu pourras rencontrer, sache que tu as une maman qui a t jeune avant toi ; une maman qui te comprend et qui t'aime ; une maman qui, toujours, tu pourras venir tout raconter. Je serais tellement heureuse de pouvoir t'aider raliser ta noble mission de femme.

Pre Nol Barbara

Catchse catholique du mariage


P r f a c e de Jean R i v i r e

2me E d i t i o n - douzime m i l l e

Editions Forts dans l a Foi - 16, rue des Oiseaux - 37000 TOURS

744 pages. R e l i u r e t o i l e

280 F r s TTC.

PREFACE du D o c t e u r J e a n Rivire

f i l du hasard. Cette l e s ecclsiastiques.

ignorance,

d i s o n s - l e sans

amertume, n'pargne pas

Professeur l a Facult de mdecine de Bordeaux

Aussi s u i s - j e persuad que l e t r a v a i l du R.P. Barbara, malgr sa prsentation un peu rude, rendra de grands s e r v i c e s ceux qui voudront bien, humblement, l e prendre comme instrument de t r a v a i l . 11 ne f a u d r a i t d ' a i l l e u r s pas se mprendre sur l e s i n t e n t i o n s de l'auteur. Je l u i appliquerai v o l o n t i e r s cette b e l l e dfinition : " l ' e s p r i t dur et l e coeur doux". Ce catchisme ne constitue pas un r q u i s i t o i r e . Pas davantage, l e Pre Barbara n'a consacr des mois ce t r a v a i l pour l e p l a i s i r de s a t i s f a i r e quelque "intgrisme" de principe ou de f a i t en un domaine o tant de consciences droites cherchent des solutions des s i t u a t i o n s souvent douloureuses. Mais esquiver l e s problmes, noyer l e s difficults dans l e sentimentalisme ou dans les phantasmes d'un inconscient plus ou moins sexualis, n'a jamais aid et n'aidera jamais une me marcher dans l a lumire de Dieu. Or qui dtient encore l a lumire qui claire tout homme venant en ce monde s i ce n'est l ' E g l i s e catholique ? Le premier devoir de l a charit n'est-il pas d'clairer ceux qui

J ' a i v o l o n t i e r s accept de prfacer l a "Catchse catholique du mariage" du R. Pre BARBARA, aprs l ' a v o i r lue avec soins sous une double optique : c e l l e de l'homme mari catholique moyen, d'ge moyen, pre de f a m i l l e nombreuse quotidiennement aux p r i s e s avec l e s diffrents aspects de l a v i e conjugale, c e l l e a u s s i du mdecin encore plus quotidiennement en mesure de constater l e dsarroi des i n t e l l i g e n c e s et des coeurs en ,ce domaine. A ma connaissance, ce t r a v a i l n'a actuellement pas d'quivalent. A ce t i t r e seulement, i l mrite d'intresser et l'exprience a dj permis de vrifier que son contenu, son mode de rdaction, son souci de ne pas l a i s s e r dans l'quivoque l e s problmes l e s plus dlicats, ont soulev beaucoup de questions, troubl des e s p r i t s trop ignorants de l a doctrine de l ' E g l i s e . F a u d r a - t - i l s'tonner s i l ' a v e n i r , l a l e c t u r e de cette catchse s u s c i t e des objections et des d i s c u s s i o n s ? Je ne l e pense pas c a r , l a rflexion, on s'aperoit aisment que l ' E g l i s e catholique a toujours revendiqu et revendique encore un i m p r e s c r i p t i b l e droit de regard sur l a morale. Que de mnages cherchent, sans toujours l e trouver, le secours du c o n s e i l du prtre dans leurs problmes conjugaux ! Combien s'avre ncessaire l e dveloppement de travaux en q u i p e , c l e r c s , sociologues, m d e c i n s , e t c . , s i l'on veut dans t e l ou t e l cas concret aboutjr des s o l u t i o n s vraiment chrtiennes ! Le prtre n ' a - t - i l pas mission pour enseigner l a morale ? Ce l i v r e ne nous d i t pas autre chose que l a conduite des "enfants de Dieu engags dans l'tat de mariage". La qualit sacerdotale de l'auteur loin de choquer, ne peut qu'inspirer confiance ceux qui l e l i r o n t . A notre poque qui se targue d'tre c l a i r e , l e rappel de l a conception chrtienne de l'amour et du sens profond des " o b l i g a t i o n s " du mariage semblera peut-tre p r i m . En f a i t , on constate chaque jour que de nombreux foyers ignorent tout de l a doctrine de l ' E g l i s e sur l e mariage ou n'en connaissent que des bribes parses, incoordonnes, glanes au

marchent dans l'obscurit ? La doctrine de l ' E g l i s e sur l e mariage reste l a p i e r r e d'angle des mnages c h r t i e n s . S i sur c e r t a i n s points l a discussion reste ouverte, de prfrence entre personnalits comptentes et en dehors de l a place publique, dans l'ensemble, l a voie trace par l ' E g l i s e en ce domaine comme en d'autres, e s t seule s u s c e p t i b l e d'apporter aux mes l a p a i x , p a r f o i s au prix d'une lourde c r o i x . Mais p l a i s i r et bonheur ne se confondent pas et NotreSeigneur Jsus-Christ a plus souvent parl de voie troite que de voie l a r g e . Il faut remercier l e R. Pre Barbara d'avoir s u , en effaant sa personnalit derrire l'autorit de l a pense de l ' E g l i s e , l e r a p p e l e r .

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Pour f a i r e l ' i n i t i a t i o n des p e t i t s Catchse Catholique du l a r i a g e > ... La s i t u a t i o n a c t u e l l e de l ' E g l i s e e t l e devoir des catholiques E x p l i c a t i o n des prires et crionies de l a a e s s e , R.P. P. Lebrun ... La Sainte Hesse en tableaux e x p l i c a t i f s Le l i v r e du latre (pour enseigner l e catchisme) I l n'y a de s a l u t qu'en J.-C Signe pour l e s nations ... Question b r l a n t e s , Rponses toutes s i a p l e s ENREGISTREHENTS Confrence sur l ' E g l i s e (Les papes p o s t - c o n c i l i a i r e s ) deux c a s s e t t e s n 1 et 2 Seraon sur l a aorale I - Je ne s u i s pas venu a b o l i r l a l o i I I - Nos oeuvres nous s u i v e n t . Une cassette n 3 Seraon s u r l e scandale I - La rvlation des coeurs I I - La confession de l a f o i Une cassette n" 4 Seraon sur l a charit I - La premire exigence I I - La seconde et l a troisime exigence Une c a s s e t t e n 5

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