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Henri d' Arbois de Jubainville

Les Gourdeiziou bretons et leur origine babylonienne


In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 47e anne, N. 4, 1903. pp. 315318.

Citer ce document / Cite this document : d' Arbois de Jubainville Henri. Les Gourdeiziou bretons et leur origine babylonienne. In: Comptes rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 47e anne, N. 4, 1903. pp. 315-318. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1903_num_47_4_19425

LES GOURDElZOtf )) BRETONS MM. Salomon Reinach et Gauckler, correspondant de l'Insti tut, prsentent au sujet de cette communication quelques obser vations. L'Acadmie fixe au 13 novembre la date de sa sance publique annuelle. Elle dsignera, vendredi prochain, celui de ses membres qui sera charg de faire une lecture dans cette sance. M. d'Arbois de Jubainville a la parole pour une communicat ion : II y a dans l'anne bretonne une priode initiale commen ant soit le 25 dcembre soit le 1er janvier. Elle dure douze jours, elle s'appelle gourdeiziou , c'est--dire littralement les surjours , les jours supplmentaires . Ce sont ceux qui, ajouts aux 354 jours de l'anne lunaire, en font une anne solaire de 366 jours. Ces douze jours se retrouvent avec une valeur mythique en Allemagne : pendant ces douze jours a lieu la chasse de Wotan ou Odin. On les trouve aussi dans l'Inde o, comme en Bretagne, ils prsagent le temps qu'il fera pendant l'anne dans chacun des douze mois correspondants. Il y a l, l'origine, une distinction savante entre l'anne solaire et l'anne lunaire qui, probablement, a t emprunte aux Babyloniens parles Indoeuropens. C'est une dcouverte due MM. J. Loth et Valle * .

COMMUNICATION

LES GOURDEIZIOU BRETONS ET LEUR ORIGINE BABYLONIENNE , PAR M. D'ARBOIS DE JUBAINVILLE, MEMBRE DE L'ACADMIE. Quel a t le domicile primitif des Indo-europens? Une raison a t donne pour le rapprocher du grand empire babylonien, c'est l'importance prise par le nombre douze 1. Voir ci-aprs. 1903. 22

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chez les Indo-europens. Cette importance est en contra diction avec le systme dcimal qui, dans le groupe indoeuropen, sert de base la formation des noms de nombre. Un emploi caractristique du nombre douze vient d'tre mis en lumire par une dcouverte encore indite qu'a faite notre confrre M. J. Loth, en associant sur ce point ses efforts avec ceux d'un autre breton M. Valle. On sait qu'une croyance superstitieuse, rpandue en Allemagne, met la chasse mythique de Wotan ou du dmon dans les douze nuits qui se comptent du 25 dcembre au 6 janvier; elles correspondent aux douze nuits saintes qui, dans la littrature brahmanique, sont l'image de l'anne suivante. On a reconnu dans les jours correspondant ces douze nuits les jours supplmentaires au moyen desquels l'anne lunaire de 354 jours se transforme en une anne solaire de 366 jours. Ces douze jours sont encore connus en Bretagne : dans la Corn ouaille, c'est--dire dans l'ancien duch de Quimper, on les appelle gour-deiziou ou gourdeziou , mot qui veut dire jours en sus , jours supplmentaires , littral ement sur-jours . Gour est le mme mot que la prposi tion grecque Oxep. Le sens de gourdeiziou est tabli par un autre usage de ce mot : il est employ pour dsigner les jours qui sont en sus de la dure ordinaire qu'a la gesta tiondes animaux femelles. Il y a des vaches qui tardent vler plus que les autres, on parle de leurs gourdeio dans le Goelo, subdivision du diocce de Saint-Brieuc, et gourdeio est la prononciation locale du gourdeziou cornouaillais. En Cornouaille comme en Allemagne, les douze jours sont ceux qui s'coulent du 25 dcembre au 6 janvier, c'est-dire que, conformment un vieil usage chrtien, on fait commencer l'anne au 25 dcembre. C'est en 1732 que Grgoire de Rostrenen a publi son Dictionnaire franaisbreton. On y lit que ces douze jours taient les premiers de l'anne ; c'est comme les douze nuits des Indous , et

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Grgoire de Rostrenen parle de l'opinion qu'a le peuple que la qualit de ces douze premiers jours de l'an dnote celle des douze mois . C'est la doctrine brahmanique. Cette priode de douze jours ou douze nuits est donc une croyance indo-europenne ; elle rsulte de la connaissance de l'anne solaire et de son rapport avec l'anne lunaire. Il est difficile d'admettre qu'une notion astronomique aussi prcise, associe au nombre douze, ne soit pas d'origine babylonienne. J'ai dj fait observer que le char du guerrier chez les Grecs homriques et celtiques, et les javelots dont ce guerr ier est arm paraissent d'origine hittite. La monogamie des Grecs, des Romains, des Irlandais ressemble beaucoup celle que nous trouvons dans la loi d'Hammurabi, 146 et suivants. Remarquons bien ceci, 170 : Si quelqu'un a des enfants de son pouse lgitime et d'une femme esclave, les enfants de la femme esclave n'hriteront pas, moins que le pre n'ait dcid que les fils de l'esclave seraient gaux aux fils de la femme lgitime. C'est un droit que le pre romain n'a pas, mais si le pre babylonien n'exerce pas ce droit, sa succession, comme Rome, va aux enfants de l'pouse lgitime l'exclusion des enfants de la femme esclave. La prtresse vierge dont il est question aux 178 et sui vants nous offre le prototype de la vestale romaine et de la desse vierge Artmis des Grecs. Il semble donc y avoir eu une poque fort recule, plus de deux mille ans avant notre re, contact entre les Indo europens et les Babyloniens, et un des faits qui l'tablit est la dcouverte faite par MM. J. Loth et Valle du sens qu'a le mot breton gourdeiziou. Ajoutons enfin que la desse Ana ou Anu , mre des dieux en Irlande, suivant le glossaire de Cormac, fin du ixe sicle ou commencement du xc, parat identique une divinit babylonienne : Ana chez les Babyloniens est le

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ciel, dont la forme masculine Anou et la forme fminine Anat forment un couple divin de qui toute chose est ne.

LIVRES OFFERTS

Le Secrtaire perptuel dpose sur le bureau le deuxime fasci cule des Comptes rendus des sances de l'Acadmie pour Tanne 1903, mars-avril (Paris, 1903, in-8). Il offre en outre au nom de l'auteur, M. Andra Moschetti, direc teur du Muse de Padoue, un ouvrage intitul : II Museo civico di Padova (Padova, 1903, in-4).

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M. Pottier, prsident de la Socit des tudes grecques, transmet un vu mis par l'Association pour que l'Acadmie des inscriptions donne suite un projet qui mane du Congrs des sciences historiques, tenu Rome en 1903. On a propos de faire une publication des crivains byzantins ayant trait de la philosophie , un Corpus philosophorum dont les ouvrages sont encore indits. Le Congrs a demand que les reprsentants de la science franaise se missent d'accord avec les savants italiens pour faire rechercher dans les bibliothques prives ou publiques les manuscrits de ce genre , pour en dresser un tat exact. L'Association des tudes grecques, saisie de ce projet par un de ses membres, M. Paul Tannery, a estim qu'elle devait s'adresser