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Reclus, Onsime (1837-1916). Onsime Reclus. L'Atlantide. Pays de l'Atlas : Algrie, Maroc, Tunisie. Prface de Paul Pelet. 1919.

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ONSIMEUECLUS/

PAYS ALGRIE,

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L'ATLAS: TUNISIE

MAROC,

Ptiface dt PAUL PELET

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L'ATLANTIDE PAYS ALGRIE, DE L'ATLAS i TUNISIE MAROC,

Prt/ac*d*PAUL PELET

PARIS DU LIVRE RENAISSANCE 78, Boulevard Saint-Michel, 78 Too droit d tndce* clt reproduction on,d"dputkii rtMrrt ton pour py duLixrt CefrriiU hyLaRinahwut ifit. LA

PREFACK

Voici le second des ouvrages posthumes consacrs l'Afrique par Onsime lieclus. Dans le premier, Un Grand Destin commence, accueilli par le public avec une faveur marque, l'auteur montre le rle que l'Afrique doit joue dans le destin de la France. Il passe en revue nos possessions extra-africaines, proclame l'inutilit de nos petites colonies, trouve dmesure la valeur qu'on attribue ces pauvres restes du pass. An moyen de frocs nombreux inspirs par le besoin imprieux d'quilibre et de consolidation aprs latourmente actuelle, il constitue en pense l'Afrique franaise dfinitive. Sur elle, il concentre toutes nos forces d'expansion aprs avoir procd un remaniement du monde, abandonn ou chang les territoires consacrs par nos traditions historiques, par nos efforts militaires, par nos succs coloniaux, par 4a reconnaissance ou lejoyalisme des populations chez qui nous avons plant notre drapeau. Qu'il ne soit plus question de domination mondiale, d'empire universel! Chimres d'autan l Conscient

PREFACEi

de nos dfaillances, rsolu rassembler nos res* sources, comme d'autres mlancoliquement rsigns qui, devant la Rive gauche du Rhin, s'crient: Il est trop tard!* (i), il sonne avec nergie le ralliement en faveur d'un bloc africain. Tout pour l'Afrique i De ce bloc, l'Algrie, complte par ses deux ailes, est la base essentielle; c'est le portique de cet empire, dont les solides fondements se renforcent, selon ses voeux, par des acquisitions nomelles au pourtour occidental du continent. Et c'est aux pays de l'Atlas, /'Atlantide, qu'est consacr le nouvel ouvrage. Ce livre, il l'a, en vrit, vcu toute sa vie. Onsime Reclus est n prs d'Orthez (2), en facs des Pyrnes 4 posant leur front d'argent sur les genoux des Dieux (3), au-dessus du Gave, qui bouillonne dans une gaine de roc, en vue des rochers de Baure, devant un site de tristesse communicalive o les collines gardent de vieux arbres abandonns parmi les bruyres et les ajoncs pineux. Le pre et la mre Reclus, en pleine sve et vigueur d'ge, n'ont encore que la moiti des nombreux enfants dont se composera bientt celle famille patriarcale. Il se distingue entre tous, avec quelque orgueil, par son humeur (1) CamilleJullian, Collgede France, dcembre1917 (Rtvubhue,janvier 1918). Cousnce (section do CMtcUrbe),commune (a) A d'Cnthez. (3) OnsimeReclus.

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buissonnire, son indpendance, sa turbulence, sa tenue plus que nglige qui le fait appeler lou dsahurat d Rclous (% le dpenaill, le loqueteux j, mais aussi par son charme et sa gentillesse. Le petit Barnais eut l'esprit de laisser aux touyaas leur tristesse, et de conserver de son Gave le rebondissement et la foie. Bientt d'ailleurs, infidle au torrent pyrnen, il voue son enthou* siasme, avide de mouvement, au courant rapide, l'onde transparente, aux eaux vives, aux sites gracieux de la Dromie prigonrdine. /\ vingt et un ans, zouave tomb au sort, le service militaire l'appelle Alger. Son allure physique est dsormais fixe, son allure morale va l'tre. la jeune colonie vibre encore des sonneries de clairon de Sidi-Brahim, hroque cho, en notre ge, du cor de Roland. La Grande Kabylie est peine pacifie: la construction de Fort National en assurera la soumission. Dans le Sud, la belle oasis d'Ou.irgla, palmeraie innombrable, vient d'tre occupe. On marche, sous le siroco ; on bivouaque sous les palmes. Quelle initiation, en pleine pope, au monde mystrieux de l'Atlas et du Dsert ! Quel coup de soleil sur une ardente imagination ! La terre, parseme de ruines, ajoute ce prestigieux dcor l'loquence de l'Histoire. Sur ce sol calcin, Rome a laiss des monuments durables; ils racontent tout un pass de prosprit et de grau-

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deur. Pourquoi ne pas reprendre et poursuivre l'oeuvre de nos anctres, ranimer ces terres endormies depuis la dcadence de Rome, qui ont fidlement gard, sous un ciel impluvieux et grce au ddain du nomade, les traces abondantes d'une floraison merveilleuse, prs de six fois sculaire, de civilisation antique, de civilisation latine, Paenne et chrtienne ? Depuis l'antiquit, le climat, les cultures n'ont pas chang.LaProvinced'Afrique tait le grenier de Rome. Pour qu'elle recouvre sa splendeur, il ne lui manque qu'une orientation nouvelle. Onsime Reclus prend consciencede la vocation de la France, hritire de Rome. Se sentant latin, mditerranen, il entend en son coeur l'injonction virgilienne: Tu regere imperiopopulos, Romane, mmento (i). Pour cette me impriale *, le devoir des Franais est de commander aux peuples d'Afrique. Cet imaginaitf a dsortnais un but: il travaillera franciser l'Algrie. Il n'est point un rveur; il a song un imfant coloniser lui-mme; il n'a que la fortune <fAymerillot (2) : DeuxMariscoinriraient fort bien toutesses terres, Mais tout le grand ciel bleu n'emplirait pas son caur* (1) Enide.VI, 850. dessicles. (2) Lgende

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// fil mieux, il donna l'Afrique l'un de ses fils et quelques neveux. Quant lui, dfaut de proprit et d'inlrts matriels directs, il a fait de l'Atlantide l'habitat de sa pense, son souci permanent, son inspiratrice d'action. Peupleran plus vite, tout prix, celte colonie de peuplement, voil la tche primordiale qui s'impose la Vieille France. L'Atlantide doit devenir la France Nouvelle. Il en suit avec passion le dveloppement, analy** les dnombrements quinquennaux, relve les progrs ingaux des nationalits diverses qui constituent la population : indignes musulmans, Isralites, Europens, et, parmi ceux-ci, Franais d'origine, Espagnols, Italiens, etc. ; il insiste pour que l'on distingue, dans les recensements, les Arabes et les Berbres tout an moins les Arabophones et les Berbrophones rgnicoles des titres divers, puisque ceux-ci sont les autochtones et ceux-l des trangers arrivs en Berbrie au cours des temps historiques. La natalit rvle' la fiett intime d'une nation : par elle se mesurent sa suraboiutance de sve et son courage, sa discipline volontaire en face du devoir humain, gage de sa facult assimilatrice et de sa puissance expanse. Il calcule le taux des accroissements dus l'excdent des naissances sur les dcs, l'immigration, aux mariages entre Franais et trangres, aux naturalisations automatiques des fils d'trangers, aux naturalisations individuelles. La colonie franaise au sens troit est le creuset

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oh des nationalits multiples viennent se fondre, la matrice o se modle la Plus Grande France. Je laisse au lecteur le plaisir de pntrer avec un tel guide dans la complexit du problme de la colonisation. Que de circonstances, extrieures on locales, peuvent la favoriser ou la ralentir : les relations maritimes, l'activit conomique, le rgime politique des itutignes. Plusieurs d'entre elles, qui ne figurent pas dans ces pages, auraient mrit d'tre tudies avec la prcision et l'autorit de noire auteur, avec la grce socratique de son art d'historien. Car, en ce livre, le dernier qui soit sorti de sa plume, le gographe descriptif, l'oeil aigu, la palette nuance, tantt intime, tantt clatante, toujours sincre, fait place l'historien de la Colonisation. Historien alerte, qui ne se laisse pas alourdir par le document, que l'rudition n'hypnotise pas, qui ddaigne l'apparence du savoir; il ^dissimule tout l'appareil de l'tude sous l'indulgente et aimable grce de la causerie, il crit en plein air, loin des livres, des notes, au milieu des sourires des enfants et des femmes, en vrai platonicien. Ses crits ne sentent pas l'huile; ils sentent le soleil, la joie et la force, encore que, par instants, la voix deviennegrave, prenne desintonations voiles,comme il convient au vieillard plein d'usage et raison , riche des rflexions d'une longue exprience, qui rve pour son pays une destine magnifique, et qui regrette en son coeur de ne pouvoir assister A ce droulement grandiose

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Vers cette Atlantide qui reprsente les plus grands intrts de la France dans le monde, vers celte belle Atlantide tant convoite o doivent se raliser nos plus hautes esprances, quels sont nos moyens d'accs ? Le programme des relations maritimes entre l'Atlantide et la France semble avoir t conu pour modrer les changes entre une mtropole assoupie ou distraite et la ptulance trop expdnsive de ses filles. Ailleurs, on donne une prime la vitesse; ici, on subventionne la lenteur. Au lieu de renouveler une vieille formule et de dire: Il n'y a plus de Mditerrane/ on prend plaisir faire mesurer au passager la largeur de ce Lman dilat. Tout organisme de mouvement et de trafic, agencement de vitesses ingales adaptes des besoins diffrents, doit aboutir au rapide. Le rapide fait chemine d'appel, est l'entraneur par excellence. Le courant d'air dtermine le courant d'hommes. Du point de convergence de toutes Us arlrioles, de toutes les artres, doit s'lancer, d'un jet, la voie unique qui ralise le maximum de vitesse. Mer intrieure ou lac, qui s'embarque a hte de voir l'attire bord; l'attrait de la traverse, c'est l'arrive au port. Que des lignes rapides bien que secondaires, des vitesses moyennes, des petits marcheurs ralentis volontairement pour conomie de charbon, desser-

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vent Bizertc, Tunis, Bne, Philippeville, Alger, Oran, Casablanca, nos ports majeurs de l'Atlantide; mais qu'une ligne quotidienne extra-rapide sur Alger prolonge le rail de Marseille ! Favorisons, entre toutes nos cits reines, la plus facile d'accs, celle que tout regard obstinment fix vers l'attire rive finit par apercevoir, blanche, souriante, dans sa grce lumineuse et douce, avec la sduction de son accueil ! Au lieu de ce paquebot qui rduirait d'un tiers le voyage, qui rapprocherait l'Afrique de la Provence comme deux lvres cntr'ouverles pour un sourire, on nous condamne des traverses douloureuses. Ce n'est pourtant encore que le moindre mal; le pire, c'est que, subventionner la lenteur, c'est paralyser certaines productions: sans transports rapides, pas de cultures de denres prissables, et pas de peuplement. Au quasi-isolement s'ajoute la quasi-prohibition en vertu de nos rgimes douaniers: l'importation de certaines denres est restreinte pour la Tunisie et le Maroc tout au moins; la Mtropole protge les denres nationales. L'Atlantide produit des bls, des orges, des vins, des primeurs, des fruits, du btail, des laines et Peaux, des phosphates, des minerais, des tabacs, des liges, des bois d'bnisterie, des corces tan, des fourrages, de l'alfa, des poissons et ponges, des oeufs... On assainit les marais, on capte les sources, on rpartit les eaux de crue; on assche

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on draine, on irrigue, on fore; on ravive la steppe strilise par la scheresse; on dfend la fort dmantele par les abus du pturage; on transforme par l'industrie locale certains produits du cru: d'o eaux-de-vie, huiles d'olives, farine de froment, semoule, peaux et chaussures, lige ouvr, essences de granium, conserves de poissons, superphosphates. Sur nombre de points, le sol n'esf encore qu'gratign, ie rendement en crales pourrait tre doubl, pour les mmes surfaces, par des mthodes citllurales meilleures, par des labours prparatoires et des semailles prcoces, conditions essentielles de la culture en terre sche. Des milliers d'hectares livrs la vague pture peuvent tre mis en valeur et donner un rapport dix fois, vingt fois suprieur. Le soussol a des (rsors connus qu'on n'exploite pas, des richesses inexplores dont on ignore la consistance. Ce chantier de travail languit-il? le peuplement se ralentit. Prospre-t-il ? il aspire de parlot des travailleurs. Vous accourez de tons cts, populations appauvries de la Sicile, de la Calabre, de l'Ibric, enfants en surnombre de races prolifiques, de forte migration I Et nos provinces franaises fournissent i.ttssi leur contingent de tailleurs de vigne, de chefs de culture, de mtayers. Le vrai colon, c'est le cultivateur: il dfriefte U sol, le laboure, l'amende, le vivifie; il s'y enracine, il y fait souche; il survit aux catastrophes, et,

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quand Rome, Gensric, Byzance ont pass, il demeure; les conqurants se succdent, les empires s'croulent, le paysan, le laboureur reste debout: il use les tyrannies ; c'est l'embryon de la nationalit, le germe fcond de l'avenir. Il importe donc de faire un large appel ce! lment gnrateur qui, par son travail, augmente la prosprit de tous. Du rendement du chantier dpend l'acclration du peuplement. Le trafic de l'Algrie seule a dpass depuis longtemps le milliard; le commerce extrieur de toute l'Atlantide ne tardera gure doubler ce chiffre (i). Il ne suffit pas d'attirer des travailleurs, de juxtaposer sur le mme sol des nationalits et des races diverses, des vainqueurs et des vaincus. La colonisation ne se borne pas ouvrir un chantier temporaire, elle vise crer une socit durable. Pour cela, il faut fondre en accord et en harmonie <les intrts essentiels des colons et des indignes. Sinon, vous entassez des matriaux d'incendie: qu'une fiammcte soit apporte par le vent, et tout n'est qu'un brasier. De la cohsion, de la solidarit, de Venir'aide, de la justice, naissent la scurit et la dure. En Tunisie, o prs de 200 000 Europens travaillent au milieu de moins de 2 millions d'Ara(t) Algrie: 1 159 millionsde francs (1916). Maroc franais: 311 millions (1916). Tunisie: 323 millions <t93).

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ones, et au Maroc franais, o 70 000 Euror s s'installent ct de 5 millions et demi de Berbres et d'Arabes, la pense et l'impilsion franaises, sous les noms conservs de .Rgence de Tunis et de Gouvernement Chrifien, utilisent les hirarchies indignes, emploient le contrle et l'association pour produire l'ordre, la richesse et la paix. Le tout, dans le moindre temps, et aux moindres frais. Et il se trouve des esprits pris d'uniformit au point de dclarer contre nature t> cette division heureuse de l'Atlantide entre trois administrations, sous la souverainet unique de la France! En Algrie o l'on a fait table rase des hirarchies locales, - sous la domination directe, moins plastique que le protectorat, 800 000 Europens vivent parmi 4 millions et demi de sujets franais indignes. C'est l, au coeur mme de l'Atlantide, que la conciliation des intrts est le plus urgente. C'est l aussi qu'on s'est heurt le plus celte monomanie d'uniformit qui a rgn en souveraine dans notre vieille histoire coloniale. Ailleurs, en effet, en un autre temps, nous avons appliqu aux problmes de la colonisation une rigueur de principes allant jusqu' l'intransigeance: lors de notre tablissement en Louisiane, les unions rgulires, le mariage des Franais et des Indiennes, furent interdites afin de conserver la puret de la race. On craignait 4le mlange de

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bon et de mauvais sang*... Les Sauvagesses tant trop libertines et trs mauvaises chrtiennes, lesenfants seraient trop basans, trs libertins, et encore plus fripons. Le Conseil de la Marine, aprs avoir discut pendant plusieurs annes la question sans la rsoudre, adopta ces tranges conclusions (i). La puret du sang n'est point en cause en Algrie, mais l'unit de loi. Nos lgistes n'ont pu encore se rsoudre accorder des droits gaux aux ntres des populations dont la loi civile, base sur le Coran, diffre essentiellement de notre code, notamment pour le mariage, l'hritage et la proprit. Un musulman sujet de la France ne peut jouir de nos droits civiques qu'aprs renonciation son statut personnel. De droits politiques, il n'en possde aucun. Eh f quoi I s'criait avec effroi un snateur clibataire, je pourrais avoir pour collgue un homme que sa religion autorise avoir plusieurs femmes!* Polygyne, soit; polygame, jamais ! Depuis le snattts-consulle de 1865 qui consacra celte conception juridique, l'Algrie a vcu sous ce fronton marmoren; mais le temps est venu d'intro' de la (1) BaronMarcde Villiers,Histoirede ta fondation tiottveUe-Orlians Paris, imp. nat., 1917,ln-4, (1717-1722). on "envoyaitde France des p. 71. Par compensation, pousesaux colonsdu Mississipi, par des navires dont les noms prtent la malignit: la Baleine,le Chameau,la sansle savoir, sousle Rgent, Mutine.Serait-onmalicieux critles Lettrespertanes? l'heureo le jeune Montesquieu

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dttire quelques lignes souples dans celte hautaine architecture. Un compromis est ncessaire, pour le Progrs de la colonisation, avec les moeurs et coutumes des indignes ; il n'a jamais t plus opportun. Mieux que par nos controverses, les indignes ont gagn leur cause par leur loyalisme et leur vaillance dans la terrible preuve de la Grande Guerre. Frres dans le travail, frres dans le combat, lq souffrance et la mort, ils ont conquis de haute lutte l'galit fiscale, une participation plus relle la gestion de leurs affaires, l'accession graduelle quelques droits politiques rudimentaires au moyen d'une * naturalisation spciale*, reconnue comme un droit et non plus une faveur, pour tout musulman ayant servi dans nos armes avec honneur et fidlit, on dont un fils aura fait campagne pour la France. Les temps sont rvolus. A la vieille complainte berbre numraut les flaux du pays : les scheresses viennent de temps en temps, les sauterelles souvent, les pachas toujours I la prosprit dans la paix franaise substituera la joie, car le bl Pousse sous les pas du Franais. Tout cela, Onsime Reclm ne le dit pas dans son livre; il y insiste de prfrence sur l'agglutination des races et leur assimilation progressive pa*. le Verbe. Mais l'me de cet Africain *, de ce bon Franais, tressaillira, le jour o les antagonismes d'intrts tant attnus et les antipathies ethniques b

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apaises de tous les coeursrconcilis de l'Atlantide jaillira, en langue franaise, le cri unique de Vive la France I Puisqu'une bellevie est une pense de jeunesse ralise dans l'ge mr, la vie' $ Onsime Reclus fut belle: il a servi avec passion son ide, travaill avec ferveur la francisation de l'Afrique, et vu se raliser, en ses derniers jours, la vision de sa jeunesse. PAULPBLET. Fvrier 19 il.

A LA MMOIRE D'ADOLPHE BERTHOUD

Un jeune homme, Suisse franais originaire de Neuhtel, Adolphe Berthoud, avait sjourn en Ecosse, n Angleterre, et, si je ne m'abuse, aux tats-Unis. ien que protestant, il n'avait pu s'accommoder ni u cant , ni de l'troite religiosit de certains pays anglo-saxons, et s'affermit dans sa nature franaise de fils de la Suisse romande. C'tait un homme d'avant-garde : il rsolut de se consacrer la France, aux lieux o elle pourrait crotre dix, quinze ou vingt fois sa grandeur europenne. Aussitt arriv Alger, il y exposa ses ides dans l'un des journaux de la jeune capitale, j'ai oubli lequel, mais je me rappelle peu prs la fin d'une de ses professions de foi : Debout donc, hritiers de9 fondateurs de SaintLouis, de Portendik, de Qubec et de la NouvelleOrlans. Vous dissminer serait vous perdre. C'est d'ici, c'est d'Alger qu'il faut partir pour la conqute du monde africain. En route pour le Touat, le Mouydir, le Tademayt, le Hoggar, l'inconnu, Tombouctou I Il prcha si souvent, si longtemps sa croisade que tes amis finirent par le surnommer <Tombouctou ,

XX A LA MMOIRE D'ADOLPHE BERTHOUD. Il en devint presque ridicule. Les Algriens ne se souciaient gure du Niger, encore moins du Congo, dont on ne savait que le nom,pas mme : on l'appelait alors le Zare. Ils se disputaient sur le gouvernement civil et le gouvernement militaire, sur les bureaux arabes, sur mille questions, mille et une purilits, mille et deux sottises. Berthoud tait assez court, oLese un peu : on ajouta le sobriquet de Pot-tabac celui de Tombouctou. Algrien en 1858, 1859, j'avais les mmes lui africaines et ces toquades toquades que taient des sagesses . Amis insparables, nous commenmes, continumes et n'achevmes point un livre consacr l'panchement de l'Algrie sur son continent et, comme nous disions, la revanche de Qubec . Nous l'crivions la Pointe Pescade, dans les ruines du fort de Mers-ed-Deban, devant la mer au ressac retentissant. Entre temps, je clbrais l'Afrique en des vers do huit douze syllabes que je gardais pour moi, dans l'ombre. Je n'aurais pas l'effronterie d'en citer ici trois strophes, que je me rappelle tout juste, si mon ami Gustave de Coutouly, mort maintenant, ne m'avait dit les avoir profres l'un des djeuners mensuels de la Socit de Gographie Commerciale : Et pourtant je n'aimais que les vieux bois sauvages, Les grands fleuves, les monts, le recul infini, Les Ocans qui vont dbordant leurs rivages, Et les rayons dormants du lumineux Midi. Je n'aimah que les lacs de la jeune Amrique, L'Atlas, le Jurjura, l'Aurs, l'Ouaransnis,

A LA MMOIRED'ADOLPHE BERTHOUD. XXI' Les grands dserts broies, la dvorante Afrique. L'espace tait pour moi la perle de grand prix. Et quelquefois aussi Je btissais en rve un Sur la rive aujourd'hui De l'Afrique franaise et c'tait l ma folie empire idal morne et dsanoblie du Soudan central.

Ainsi nous fmes des prcurseurs ignors. Je quittai l'Algrie. Il resta sur la brche jusqu' sa mort, survenue il y a quelques annes.

M.

JULES

SAUR1N

le plus tntendu, te plus sage, le plus vaillant des Colonisateurs.

I PAS DE GRAND PEUPLE SANS COLONIES

X RIEN AU MONDENE TIENDRA QUI NE SOIT VASTE ET HOMOGNE il y a.ura bientt Comme disait Berthoud soixante ans : Nous dissminer serait nous perdre. * Restons donc en Afrique, concentrons-nous y en un tout cohrent, homogne ! Les sicles disloqueront ce qui n'est pas, suiun et indivisible dans une vant la formule, mme partie du monde. Toute exception faite pour le continent d'Afrique dans ses rapports avec l'Europe. Car, malgr l'troit de Gibraltar, malgr celui de Bizcrte, malgr la Mditerrane elle-mme, la terre africaine fait rellement corps avec l'Europe. C'est l'Europe du Sud : il y a par ici, du ple Nord jusqu' 35 degrs au Midi de l'Equateur, deux Afriques, ainsi qu'il y a deux Amriques. Qu'augurer, par exemple, de l'empire anglais, le plus ample qui ait jamais exist ? Mettons part l'Inde qui, par le fait,-n'importe gure

L'ATLANTIDE.

l'avenir saxon: l'Angleterre pourra-t-elle toujours tenir ensemble, et d'un bras jamais las, l'attelage du Canada, de l'Afrique australe, de l'Australie? Depuis cent cinquante ans bientt l'talon le plus fougueux qu'ait conduit le phaton britannique, le Yankee a ru dans les brancards; l'Angleterre ne l'a pu dompter, et il a pris au grand galop la route de l'avenir. De mme Anahuac (i), Amrique isthmique, Amrique mridionale ont chapp l'Espagne, et le pays de Santa-Cruz (2) aux Portugais. Sera-t-il possible, la France, moins forte et tenace qu'Albion, de garder la fois son Afrique, son Asie, sa mer des Indes, Alger, Hano et Tananarive? Les Allemands savaient bien qu'il n'est d'empires durables que les empires compacts. Ils en mditaient trois: l'Extrme-Orient, visiblement guett par eux en Asie Mineure, en Perse, Kiao-Tchou (3), en Insulinde ; l'Amrique du Sud, partir des colonies teutonnes du RioGrande- do-Sul (4) et des tablissements du lac Llanquihue (5) ; l'Afrique. Pas une Afrique fragmentaire, en protectorats isols spars les uns des autres par des terres (1) Mexique, (a) Brsil. (3) En Chine. (4) Au l'rsiL (5) Au Chili

PAS DE GRAND PEUPLE SANSCOLONIES.

de France, de Belgique, de Grande-Bretagne, de mais une Afrique intgrale, d'Alger Portugal, au Cap, de Dakar Guardafui ; merveilleux domaine appuy sur la Berbrie, le Camron, VAbyssinie, avec Niger, Congo, Zambze, et aussi avec notre Madagascar. Belgique, Hollande, Pologne, Lithuanie, les l'Asie Mineure, les Balkans, Constantinople, Indes, la Chine, l'Amrique espagnole et portula tait voie triomphale telle etc., etc., gaise, au bout de laquelle un vaniteux aurait pris le titre d* empereur du monde et de dlices du genre humain . II QU'EST-CEQU'UNE COLONIE? Le mot de colonie a pris avec le temps une extension qui a dnatur son sens primitif. Suivant l'tymologic du mot, d'origine latine comme peu prs tous les mots de civilisation, une colonie est une contre o un peuple envoie des nationaux pour y cultiver le sol, y fonder des lignes durables et, en fin de compte, y crer une nation nouvelle. Ainsi se vivihe la solitude si le ou s'il n'tait que pays tait vide d'habitants, parcouru par des tribus pastorales ou chasseresses rdant en une sorte d'infini, comme, il y a quelques centaines d'annes, les Indiens des deux Am-

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riques, et il n'y a pas encore deux cents ans les humbles noirs de l'Australie. sur les espaces les rencontrrent Anglais Que pour ainsi dire sans bornes de l'Amrique du Nord, quelque chose, comme trente fois la France, Etats-Unis et Canada runis? Peut-tre 300 000 Indiens ou gure plus. Et, le long du Saint-Laurent, qui contrariait les Franais? Quelques milliers de. sauvages, Hurns, Iroquois, Senvicois, Micmacs, Abnaquis, Algonquins, Montagnais, Outaouais, tribus hroques, mais proie facile pour les envahisseurs qui avaient des fusils et des canons contre des arcs, et des vaisseaux contre des canots d'corce. De mme les Pninsulaires (i), l o l'Amazonie droulait devant les Portugais de la Conqute ses intenninables selvas (2), et le haut Brsil ses sertos (3) ; et l o le Castillan, l'Andalous, l'Estrmadurien ne voyaient devant eux que le dploiement sans fin des Uanos (4) de ce qui est prsentement Colombie et Venezuela, ou la fuite des horizons dans les pampas (5) de ce qui s'appelle maintenant l'Argentine. Ces pays-l sont les colonies les plus relles ; on y cultive, on y fauche, on y laboure, on y moissonne partout o l'on veut. et Portugais. (1) Espagnols ht) Forts vierges. (3) Intrieur du pays. Plaines (4}Mot 1plaine. (5) d'origineindienne

PAS DE GRAND PEUPLE SANSCOLONIES.

Moins colonisables, mais tout de mme colonies o l'on contres les peut assimiler, par ^encore, le langage, des nations moins civilises, moins riches et puissantes que les conqurants. Tels l'Anahuac. le Cundinamarca (i) et le Prou des Incas que les Espagnols conquirent par la relil'idiome sonore, gion, la loi, l'administration, mais qu'ils ne colonisrent que trs peu ou pas. Tels encore les plateaux de Saint-Paul et de Minas Geras o les Portugais convertirent et modelrent de fiers indignes. Notre grande colonie de l'Afrique du Nord participe de ces deux possibilits de colonisation. Elle est un certain degr colonie de peuplement franais, l o l'Arabe a laiss des terres en friche. Elle est colonie d'initiation, d'assimilation ce que fut la Gau.le pour les Romains dans les rgions o s'est accroch, ancr, maintenu l'lment berbre. III SOLIDIT DES COLONIES, FRAGILIT DES DOMINATIONS La terre qu'on est dj en droit de nommer la Nouvelle-France a le prcieux avantage de ne pas (i JColombie.

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tre une domination, ou plutt d'tre une domination dont-il est facile de faire une colonie. L'Angleterre ne croit certainement pas l'ternit de son Inde anglaise, malgr les services qu'elle vient de tirer de la vaillance des Sikks, des Gourkas, des Radjpoutes, en Europe, en Asie, en Afrique. Elle n'est pas non plus trs rassure sur la dure de l'Egypte anglaise. Pourquoi? Parce que ni dans les limons du Nil, ni dans la terre merveilleuse qui va des moussons de la mer aux ttes d'argent de l'Himalaya, elle n'a plant de Britons auxquels seraient venus s'agglomrer, en Anglais futurs, des familles de tous les pays du monde. Pensc-t-on qu'elle aurait autant de doutes sur son avenir indien ou gyptien, si, proportionnellement notre modeste invasion de l'Afrique du Nord, elle avait solidement incrust 32 millions d'Anglais dans les pays du Gange et de l'Indus, et 1 200 000 au long du fleuve qui reflte des pylnes, des sphinx, des mausoles, des pyramides? Si la prvoyante Albion ne s'en inquite pas trop, c'est qu'elle compte sur son habilet manieY les peuples, les princes,sur la reconnaissance de ses sujets pour les liberts qu'elle octroie et la prosprit qu'elle amne. Nous, Franais, nous esprons en notre France africaine. Si elle est une domination, elle est en mme temps une colonie o vivent presque

PAS DB GRANDPEUPLE SANSCOLONIES.

1200 ooo des ntres, tant issus de notre noble terre que du pourtour de la Mditerrane. Sur un autre continent, dans l'Amrique du Nord, nous assistons, merveills, l'ascension d'une nation franaise issue d'une douzaine, d'une quinzaine au plus de milliers de paysans camps au xvue sicle et un peu au xvme sur fleuve plus bleu que les bords du Saint-Laurent, le soi-disant bleu Danube, et bien plus grandiose aussi. Ces 15 000 hommes sont devenus 3 4 millions; matres officiellement d'un territoire de ils dbordent partout 183 millions d'hectares, autour d'eux. Ce triomphe, qui aurait t si grand sans la perte de Qubec (1759), vient de ce que le Canada, presque vide, tait une colonie de peuplement. IV FAUT-IL DES COLONIES A UN GRAND PEUPLE? Un grand peuple doit avoir des colonies ; mme il n'est grand que s'il colonise. A cela, une exception, une seule. La Russie (1) n'a pas d'tablissements en terre non russe, mais, elle-mme, elle est la colonie la plus immense que le monde ait vue. Son (1) crit a 1916{Notedit diteurs).

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cinquime ou sixime du globe lui suffit ; elle le dfriche, elle le peuple concentriquement autour de l'Oural ; c'est comme l'largissement des cercles de l'onde autour de la pierre engouffre. En face du gant, contemplons le pygme. le trs glorieux Portugal. Qu'adviendrait-il de lui dans la lutte temelle des peuples? A l'extrme sud-ouest de l'Europe, comment se sauverait-il de l'Espagne, six fois plus grande que lui? Il s'est sauv. Presque cras entre la mer et la montagne littorale, il a gard son indpendance. 11a fait mieux: la terre lui manquant, il a sillonn les ocans. Il a failli conqurir le Maroc o il a laiss une grande trace ; il a tourn l'Afrique, vaincu l'Asie, colonis le Brsil. Et, s'il a perdu et son Asie et une grande partie de son Afrique il a le Brsil, grce auquel son idiome marche allgrement la mondialit . Il y a dj cinq fois plus de Portugais en Amrique qu'en Europe. Ce n'est plus Lisbonne, Porto, que ce peuple vibre, c'est au Rio-de-Janeiro, Saint-Paul, Bahta, Para. L'Espagne a fait de mme. Elle avait voulu rgner sur l'Europe, et ne l'avait pu. L'Amrique des Andes, llanos et pampas, l'a vingtuple. Elle dit avec orgueil : L'Espagne n'est plus en Espagne, elle est au Nouveau-Monde. Lisbonne est maintenant trois quatre fois moindre que le Rio, Buenos-Ayrcs a pour jamais

PAS DE GRANDPEUPLE SANS COLONIES. II ces deux villes clips Madrid et Barcelone: contre les n'ont chacune que 600 000 habitants 1500 000 de la capitale de l'Argentine. Malgr l'immensit de ses colonies, l'Angleterre n'a pas cr 90 fois plus grand qu'elle, ce qui est le miracle portugais, le Brsil ayant de quatrevingts cent fois l'tendue de la mtropole nomme avec quelque ddain par les Brsiliens : * le royaumedesquatre-vingt-dix lieues (delong) . Mais, partout, des Nouvelles-Angleterres proclament la ^b'no de l'Old England (1). Elle peut mourir, sa famille est immortelle. Que serait-elle si elle n'avait colonis, que seraient l'Espagne et le Portugal? De petits pays recroquevills sur eux-mmes. L'empire romain qui fit d'une ville un monde , le monde mme, s'est group la et par assimilation longue par colonisation autour d'un bourg militaire entour de bourgs plus puissants que lui. Une nation ressemble une famille sur un domaine. Si cette famille n'essaime pas autour d'elle, il arrive fatalement une heure o il ne reste plus d'elle qu'un souvenir, un nom, et encore pas toujours; le domaine appartient d'autres et les tombeaux des anciens matres ne sont qu'un lger haussement du sol, quand le temps n'a pas encore tout aplani. (1) La vieille Angleterre.

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On ne vit que de ses anctres et de ses descendants. V PAS DE FRANCE TERNELLE SANS COLONIES DIGNES D'ELLE Russie, Portugal, Espagne, Angleterre ont un lment de dure qui nous manque, une forte natalit. ^ Nos famjlles sont, de leur gr, finement striles que notre population augmente peine ; mme il arrive en certaines annes qu elle recule. Quand une famille n'a pas d'enfants, et si elle tient durer, elle adopte un neveu, un cousin, voire une personne de sang tranger ; elle essaie de lui inculquer ses ides, elle le faonne son gr, et lui laisse, le jour venu, sa maison, son domaine, sa grande ou petite industrie. Le cas de cette famille est le cas de la France ; elle adopte milliers, bientt millions. Que sont nos colonies avec leurs di/aines de millions d'hommes, sinon des pays que nous avons le ferme propos de franciser quant h la langue, et, notre langue apprise, lesgagner notre pense, notre conception de la vie? Prcisment ces colonies sont des pays de haute natalit. Les immigrants qui s'y fixent l o le climat leur garantit une existence normale,

PAS DE GRANDPEUPLE SANS COLONIES. 13* appartiennent des races prolifiques, Espagnols, Italiens, Maltais, dont la fcondit devient ntre. Ces Mridionaux, acclimats d'avance en Berbrie, abondent et surabondent dans notre Afrique Mineure, de Gabs Agadir. Agadir : nom d'abord odieux devenu cher aux hommes libres, puisque c'est d'Agadir que date rellement la rue allemande, puis la droute, puis la honte de 1'* invincible arme qui prtendait dvorer le monde en six mois. Les circummditerranens qui nous doublent dans les rgions de l'Atlas font partie de l'humanit dite cosmopolite parce qu'elle affronte sans trop de peine tous les climats, mme trs chauds. On doit donc esprer qu'ils descendront l'Atlas, qu'ils feront souche dans le Sahara, le Sahcl nigrien ou tchadien ; aprs quoi ils se montreront dans le Soudan et la Congolie. Cette esprance n'a rien d'insens. Dj nombre de Franais et d'Europens s'accommodent aisment aux palmiers, aux jours de feu, aux nuits froides, en attendant de s'adapter aux tideurs lourdes du Tropique et de l'Equateur. Il nous faut des colonies parce que nous n'avons pas assez d'enfants, parce que nous ne grandissons que par la fcondit des familles adoptes, blanches, olivtres, bronzes, cuivres ou noires. A ne repousser personne, mpriser de trs haut les catgories institues par les craniologues,

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les philologues, les historiens, la France trouvera le profit et l'honneur. L'humanit future ne sera pas faite seulement de blonds et de bruns. Qu'on le veuille ou non, tous les peuples se mleront. . Qui qu'en grogne, comme disaient nos anctres, l'avenir se rira de notre orgueil de blancs contempteurs des jaunes et abominateurs des noirs. Il n'y a pas. longtemps, prhistoriquemcnt parlant, que nos aeux taient cannibales avec tous les raffinements de la cuisine des primitifs.

LE PAYS ATLANTIDE

: DE L'ATLAS OU BERBRIE

VI QUELLE SORTE DE COLONIE EST L'ATLANTIDE? utilisable un peu Sur une aire immdiatement suprieure l'tendue de la France, et non compris le droulement des horions du Midi jusqu'au 5e degr de latitude australe, notre Afrique d'Algrie, Tunisie, Maroc, comprend des mMons de citadins, de paysans, de bergers, de nomades. Les colons ne peuvent pas s'y pandre largement, ainsi que jadis et prsentement encore en Amrique, sur des terres o il n'y avait presque personne. Mais si notre montagne d'entre Ocan, Mditerrane et Sahara ne nous livre pas de vides nous la font immenses, d'heureux avantages prcieuse. Faute du Canada, bien plus vaste et mieux fait pour des Franais, nous pouvons nous demander si ce n'est pas pour nous la colonie idale. D'abord elle se hausse tant de montagnes, tant de plateaux que c'est dans son ensemble une sorte de longue Espagne sauve de la torri3

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dite par ses altitudes. Elle est d'un acclimatement facile pour nos gens du Sud-Ouest et du Midi. Ses indignes sont des Blancs, non des Noirs ou des Jaunes. Les Berbres sont probablement issus des mmes anctres que nos Mridionaux. Ceux qui nous aident la peupler de l'lment nouveau sont des cousins germains parlant des dialectes qui ne sont que du franais autrement rythm. Autre et splendide avantage, la terre de l'Atlas se continue de proche en proche, chez nous, jusqu'au lointain Niger et au plus lointain Congo. Le tout, sur on ne sait combien de centaines de millions d'hectares, qui ne constituent pas de colonies colons blancs. Mais qui donc oserait engager l-dessus l'avenir, prsent qu'on commence combattre victorieusement la malfaisance du Tropique ? Regardons-les plutt comme des domaines o l'on ne parlera *antt que le franais dans des contres de plus en plus dgages de leurs miasmes, de leurs moustiques, de leurs fivres et de leurs accablements. Il n'y a pas l de mgalomanie. Dj dans l'Afrique Occidentale et jusqu'au Tchad, au Congo, surtout Madagnscar, on rencontre, mme dans les hameaux reculs, des gens capables de comprendre le Blanc dans la langue du Blanc, qui est ici le fils des Gaules.

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Tant dans le Serto que dans la Beiramar (i), Indiens et Noirs sont devenus la souche de millions de lusitanisants (2). Pourquoi n'en serait-il ainsi notre Brsil, dans qu'au Afrique pas de en un seul district o, exemple, Afrique par la Cte d'Ivoire, un administrateur qui est en mme temps un linguiste (3) a constat l'existence de plus de trois cents langages qui, par ce nombre mme, sont plus de trois cents fois impuissants. Un verbe commun est indispensable. On a fini par comprendre que ce lien d'union ne doit pas tre l'arabe, auquel on voulait faire ce grand honneur pour la raison qu'il gagne incessamment en Afrique par la propagande religieuse appuye sur le Coran, qui a t dict en arabe Mahomet par le Dieu trs misricordieux. Et maintenant nous entendons de plus en plus les syllabes familires dans les coins et recoins du nouvel empire, surtout, comme il est naturel, danscet Atlasconquis par nous avant les contres de la Nigritie. Le meilleur moyen de franciser ces pays o tant d'horizons succdent tant d'horizons, c'est de coloniser le fauve Atlas, parce que sa colonisation entranera le triomphe de notre idiome dont la victoire africaine partira de cette nouvelle France, plus vigoureuse que l'ancienne. (1) Rivage de la mer, bande marine. (2) Gens parlant le lusitanien, autrement dit le portugais. (3) M. Delafosse

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VII OUBERBRIE VAUT-ELLE BEAUCOUP L'ATLANTIDE DE SANG, BEAUCOUP D'OR? Le pays qu'on ne sait comment nommer, le Vaut-il que la bloc d'Algrie-Tunisie-Maroc France souffre pour lui le froid et le hle, qu'elle sue sang et eau pour en faire une autre ellemme? Certes, c'est bien l'Afrique Mineure, au devant de l'Afrique Majeure, de la grande et vritable Afrique, comme il y a une Asie Mineure devant l'immense et vritable Asie. D'ailleurs, Asie Mineure et Afrique Mineure sont presque de l'Europe. Mais Afrique Mineure, c'est un nom lourd, long, sans grce. Ce lambeau du monde n'est ni la Bcrbrie, puisque les Arabes l'ont dtourn de sa sve primitive; ni un Arabistan puisque la race berbre y domine comme antiquit, tnacit, travail ; ni une France neuve puisque Franais et assimils n'y sont encore qu'un sur dix. Nous l'appellerons volontiers l'Atlantide : c'est un beau nom sonore et il y aurait quelque fiert se dire : Je suis un Atlantidien ; puis, des caps voisins des Canaries aux promontoires d'o l'on peut confondre les nuages de l'horizon avec

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les monts de Sicile, c'est, d'un bout l'autre, le pays de l'Atlas ; enfin, s'il y eut jadis un continent occidental dit Atlantide, englouti depuis sous les flots, ce continent s'attachait l'Afrique, l o le Maroc occidental s'ajuste au prsentement Sahara septentrional. De ces noms, celui qui rpond le mieux l'histoire est celui de Berbrie. Evidemment le sang des Berbres domine dans ce long bloc, et la France s'appuie dj sur eux, de prfrence aux Arabes, qui sont plus loin de nous comme nature et comme pense. Donc, Atlantide ou Berbrie, les Arabes l'ont avec raison considre comme une le entre l'Atlantique, la Mditerrane et l'immense isolement des Erg ou Dunes et des Hamadas ou plateaux pierreux du Sahara. C'est leur le duMoghreb (i), qu'ils divisent en Moghrcb-el-Adna (Tunisie) ou couchant le plus rapproch (sous-entendu : des vieux et vrais pays arabes, Egypte, Syrie et des villes saintes de l'Islam, la Mecque et Mdine) ; en Moghreb-elOust (Algrie) ou couchant central ; en Moghrebel-Aksa ou couchant le plus lointain (Maroc). Ile en effet : l'est, en Tunisie, o les vents fouiillent une Mditerrane dont le flux peut monter trois mtres; en Algrie, o cette mme vague amre se brise aux souffles du nord (t) Couchant, Occident.

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contre une rive haute, escarpe, sauvage; l'ouest, au Maroc, o l'Atlantique, aux mares rageuses, tonne sourdement l'ternel ressac de la barre. Au Midi ce n'est point le grand flol avec ses profondeurs, ses rumeurs, ses fracas, son haleine sale, sa dlicieuse fracheur. C'est le silence, la solitude, le vide : immenses dunes mouvantes, * infinis de pierrailles, archipels de monts nus et, va et l, des oasis perdues comme des vaisseaux sur l'Ocan. Ce Sahara se prolonge trs loin au Sud, dans la direction du lac Tchad, des fleuves Niger et Sngal, par le Sahel ou lisire, qui a plusieurs milliers de kilomtres d'est en ouest sur beaucoup moins de largeur du nord au midi. Ce Sahel est une terre du mouton, des boeufs, du cheval, du chameau. Aprs lui se droule le Soudan, la contre des Noirs, brousse, forts vierges, averses tropicales, Niger puissamment pli du Sud au Nord, puis du Nord PUSud, Congo qui est le grand seigneur des fleuves du Vieux-Monde. Entre les deux mers et les grands sablons , comme on disait au temps o l'on croyait que le Sahara, capitale Agably est une dune sans fin pour engloutir les caravanes, de combien d'hectares dispose aujourd'hui la vieille France pour son glorieux renouvellement? D'au moins 60 millions, sous trois formes : le Tell, rgion des crales, des fruits, du vin, des primeurs ; les Hauts Plateaux, contres de cul-

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turcs sches, de ptures sches ; les Oasis, au pied mridional de l'Atlas, et, dans l'avenir, tout ce dont les eaux souterraines, ramenes au jour, agrandiront les jardins du Dsert. Soixante millions d'hectares, un peu plus que la France d'Europe ; mais la France europenne est encellule dans un in pace, entre des rivaux respire librepuissants, tandis que l'Atlantide ment, de ses vagues ses tranes de sabl, ses mers de blocs et de cailloux. Et, pass le Pays de la soif , le Pays de la peur , elle a devant clic le pays de l'eau tombant en dluge, des fleuves qui sont des Nils crateurs et rparateurs : le Niger, son frre le Bani, le Sngal, le Chari, sans rien dire de deux Egyptcs possibles : l'une le long du cours hypog de l'antique Niger, quand il se perdait dans un lac saharien ; l'autre en suivant le Bahr-el-Ghazal, dversoir tnbreux du lac Tchad, peut-tre sur la route du Nil aux solitudes de Memnon.

VIII L'IDE QU'ONSE FAISAITD'UNE COLONIEEN 1830 On s'est longtemps tromp du tout au tout sur l'Atlantide, trop loue ou trop dnigre. Quand elle devint chose de France, lorsque de trs rares prvoyants de l'avenir se flicitrent

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d'y voir la pierre d'attente d'empire, quand on de notre colonie commenait s'entretenir d'Afrique, ce mot de colonie avait un sens part. Le Canada grandiose tait oubli, mais ls Indes Occidentales, les Antilles ne l'taient point. En France, notamment dans le Sud-Ouest, vivaient encore de nombreux * colons : familles de planteurs chapps aux massacres de SaintDomingue, Mauriciens, Bourbonnais, Martiniquais, Guadeloupiens, Louisianais, Cubains enrichis qui taient venus jouir de leur fortune Bordeaux ou ailleurs. On fouettait encore au long fouet les ngres des champs de canne sucre. Paul et Virginie, idylle de l'Ile de France, tait un livre populaire. Des esclaves aligns sous la chicote (i) du commandeur; des cocotiers sveltes cime lgante ; des fruits dlicieux ; de superbes croles, admirablement nonchalantes ; un doux parler zzayant (2); des ftes, des bals, une vie prodigue ; des noirs traversant l'Ocan d'Afrique en Amrique en qualit de bois d'bne , esclaves jets la mer en cas de poursuite ou de maladie ; des plantations o l'on se mfiait du trigonocphale, serpent mortel ; des races mles malgr les prjugs de couleur, les octavons succdant aux m quarterons, les quarterons aux multres ; les fils de Cham , serviteurs fidles ; les nour(1) Longfouet,martinet. ,(2) Le franaiscrole.

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rices dvoues, lait blanc au bout d'un sein noir. Voil quelle ide on se faisait alors d'une colonie : un jardin de dlices, une sorte de paradis de Mahomet, de bosquet d'Armide. Illusion qui ne dura gure. IX LA BERBRIE, PAYSDUR Dans son ensemble, la Berbrie ou l'Atlantide n'est pas comme la France une contre si douce que, d'aprs le dicton, l'hiver y vient passer l't . C'est au contraire une terre dure au pauvre monde. De tous les climats, celui-l mme dont on l'honorait avant de la connatre, le climat tropical est celui qui lui manque absolument. Que peut une contre qui attire tantt les vents de froidure, tantt les vents d'embrasement, sinon d'hsiter entre des cieux contraires, entre les lourdes nues et les pluies drues, entre les heures lumineuses et les heures hargneuses? Durant la moiti, parfois les deux tiers de l'anne, l'implacable Midi, roi des ts svit, le soleil incendiaire, le siroco gueule de four, la font tarie, l'herbe rtie, l'arbre fltri, la plaine poudreuse, l'accablement, la torpeur, la somno-

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lence, ce qu'un grand pote (i) a si bien nomm le spleen lumineux de l'Orient . On rve alors aux sources, aux rus, aux bocages, l'air travers de frissons frais, aux torrents glacs du mont, l'ombre opaque ; d'une hbtude passionne, on aspire la neige, la glace, au froid roi des hivers . Et que peut une contre extraordinairement ardue, bossue, prcipitielle, tout en sursauts et en dfaillances, qui, du niveau des mers, monte 4 500 mtres, sinon qu' chacun de ces mtres, elle change de climat, du tempr chaud au froid polaire. Elle varie galement presque du tout au tout, ses climats suivant l'orientation de la pente doses montagnes. En Berbrie, il n'est pas urgent de se dplacer de centaines de lieues pour passer de 1' Arcadie * 1' * Arabie ; souvent l'on n'a qu' franchir la montagne du Nord au Sud ou rciproquement, voire gravir et descendre une humble colline. Au Septentrion, sous l'haleine marine, on est en Normandie, en Bocage, dans la frache Tempe , le val du Sperchios, le Taygte, les monts de l'Hcemus : ce que les Romains qui possdaient, eux, de si merveilleux cirques de verdure, vantaient dans cette Grce devenue leur institutrice, leur modle et mme leur idoltrie. Au Midi de Gautier. (1) Thophile

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ce mme djebel (i) c'est, au lieu d'un bocage, l'aridit, la poussire, et, et l, un palmier heureux d'assez de soleil mais chagrin de pas assez d'eau. D'ouest en est ou d'est en ouest, il peut en tre de mme suivant que le coteau, le mont carte ou n'carte point l'charpc des nues. En aucun pays du monde on ne voit Ahricontre mane (2) lutter plus obstinment Ormuzd (3), le dieu du ma' contre le dieu du bien. Celui-ci lui vient du Nord qui, par ailleurs, est pour tant de contres le lieu funeste, abhorr, la bouche du froid, le dpart des temptes la puissance des tnbres : il lui souffle -la pluie, c'est--dire la fracheur, la fcondit, la grce et la vie. Du Midi, bni de tant de pcuples; lui arrivent l'ardeur, l'touffemcnt, le sable, la sauterelle, la mort. Nulle part cette lutte acharne, diurne, nocturne, ternelle n'est plus violente qu'aux deux penchants de l'Aurs, qui est le massif le plus lev (4) de l'Atlantide non marocaine. Son versant septentrional s'abaisse sur le plateau des Sbakhs (5), travers par la route qui va de Cirtha la numide Tebessa la romaine. Il y (1) Mot arabe signifiant : montagne. (2) Le principe de tout mal dans la vieillo religion des Perses. (3) Le principede tout bien. (4) * 3*7 mtres. (5) Lacs sals, lagunes aumitrcs*.

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descend par les prairies, les ronds de source ombrage, l'allgresse des ruisseaux, le tapage des torrents, la sombreur des forts vosgiennes, les cdres casss de vieillesse ou sublimes de les les branches en leurs tales, pins, jeunesse bosquets. On est en Europe, et mme dans l'Europe verdoyante. Sur la descente du versant mridional, c'est le souffle mortel du Chebli, du vent du Sud, autre* ment dit du Sahara. Vent desschant, dvorant : il brle l'arbre jusque dans sa sve, il en fait un arbuste rampant aux rameaux cassants, aux feuilles combustibles ; la roche est aride, mme sans herbe, le mont dsert, les croupes calcines, l'air irrespirable comme dans l'antichambre d'un four chaux ; et partout des prcipices effarants. Mais qu'un dtour propice du torrent suscite un rempart contre le souffle de braise, une oasis dlicieuse balance des palmes, une rivire sort gros bouillons du rocher, c'est le jardin des enchantements. Ainsi va-t-on, le long des acifs (i) plutt que des oueds (2), car on est ici en terre berbre, non arabe, vers un bas-fond du Sahara ; bas-fond tel qu'il a son creux au-dessous du niveau de la mer, autour du Melrir, lagune saumtre qu'on eut l'ide de raviver et d'tendre par un canal tir de la Mditerrane tunisienne. C'est l qu'aurait (1) Ruisseau,rivire,en berbre (Y)Rivire,ru en arabe.

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cume le lac, singulirement minuscule en comparaison du Sahara, qu'on baptisait dj du nom pompeux de Mer Saharienne . Le monde, surtout la France, s'tait enthousiasm pour cet * Ocan en Espagne , marais de l'avenir ; et les fanatiques de l'Afrique franaise la plus troite possible y saluaient d'avance une dfense contre les Touaregs, nomades berbres redouts insigne, comme s'ils malgr leur faiblesse avaient puissance mondiale. X CLIMAT AUX CONTRASTES TERRIBLES Il fait bon vivre en Berbrie, au bord de l'une ou l'autre des deux mers et dans le Sahel troit qui les accompagne. L'air y est tide, embaum, Encore y a-t-il, voluptueux. parfaitement quelques lieues seulement des flots, mais spares d'eux par un paravent quelconque, des villes qui sont, comme on dit en Espagne, des poles frire pendant les longs mois de la scheresse. Scheresse qui n'tait pas le plus grand malheur du pays avant l'arrive des Franais, car, dit un proverbe marocain : Les scheresses viennent de temps en temps, les sauterelles souvent, les pachas toujours.

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A la base mridionale de hauts bourrelets du Rif et, vrai dire, assez loign des eaux marines, Fs a des mois accablants de chaleur et torpeur ; les canaux, les cascades du beau courant sorti du grand Ras-el-Aoun (i) ne temprent pas sa torridit. Sevr de la Mditerrane par le mont Tessala, Sidi-bel-Abbs ressemble maintes fournaises de cette Andalousie d'o lui sont venus tant de colons. Mascara, gare des haleines septentrionales du Chreb-er-Rieh (2), par le redressement connat malgr ses 600 mtres d'altitude les jours et les nuits o l'on respire avec effort. Orlansville n'est en ligne droite qu' dix lieues tout juste de la mer et la chane qui l'en spare n'a rien de titanique (?lle ne s'aventure gure qu' 1 000 mtres dans la rgion des airs). Cela suffit pour que cette riveraine du Chliff soit la victime d'une scheresse peu prs saharienne, de prs de 500 avec des heures infertiles l'ombre. A certaines heures on s'y croirait sur le bord de la mer Rouge ou dans l'touffement des rivages du Golfe Persique. L'un des hros de la Conqute, le famebx Yousouf, Italien de (t) Motsarabes: tte des sources,fontaineinitiale. (2) Mots arabes: la force du vent, d'o le vent souffle.

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l'le d'Elbe devenu Tunisien, puis bon Franois, disait d'elle avec l'accent du Midi trois quarts : Orlansville est le vestiboule de l'Enfer . Tout le val infrieur du Chliff participe de ce flamboiement, depuis les racines duZaccar deMiliana jusqu' la fin du Dahra, au pays de la riante Mostaganem. Tizi-Ouzou, qui le Belloua bloque l'horizon marin, touffe en t devant les monts verdoyants de la Gran'de-Kabylie. Et, par del ces monts souvent neigeux, les valles du bassin de l'Oued Sahel attristent par leur ton fauve, leur brousse altre, leurs herbes courtes au lieu des magnificences de la verdure qui se dploie quelques lieues vers le Nord, au pied des crtes argentes. Guelma grille au bas des escarpements du val de la Seybouse et, son orient, la valle de la Medjerda rappelle peu prs celle du Chliff. Les monts des Khroumirs n'ont gure que 1000 mtres d surrection, ceux des Mogods moins encore, la Mditerrane est deux pas et les plaines du fleuve tunisien sont une gueule de four en t. Enfin la premire cit de l'Afrique Mineure qu'une arme franaise ait assaillie (1), Thunes (1) Celled saint Louis*

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prs du chastel de Carthage, notre Tunis halelte sous des bouffes du siroco que nos colons n'auraient pas maudire si nous avions eu le courage de planter la capitale du pays renouvel par nous Bizerte ou sur les belles collines de Sidi-bouSad, au-dessus des ports atterris de la grande victime de Rome. XI COMPARAISONS INATTENDUES Hors ses rivages, la Berbrie souffre d'un climat extrme en tout, suivant les saisons et conformment la hauteur des sites au-dessus de la mer. La moiti de l'anne y cuit aux rayons du grand astre, l'autre moiti peut y frissonner sur la neige, sur la glace, 50, io, 120, plus encore, au-dessous de la glace fondante. Qui pourrait croire qu'El-Aricha grelotte en hiver, que janvier et fvrier y resserrent plus la fibre humaine que ne le font ces mmes mois dans la plupart des villes d'Angleterre, d'Irlande, d'Ecosse, mme des les Shetland, voire des les Foerer? Ainsi l'un de nos postes de l'outre-Mditerrane, l o le steppe oranais s'ajuste aux plateaux marocains, au voisinage de ce Sahara qui descend vers l'Equateur thermique, serait donc plus glacial que tel bourg .des terres qui sortent de

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l'Ocan sur la route de la Norvge au Groenland ! Il conviendrait de se calfeutrer plus hermtiquement dans des maisons claires par le 34e degr de latitude qu'en des demeures o luit le soleil brumeux du 620. Tel est pourtant le fait : ce lieu d'Afrique les cristaux de la glace, aux les Foeroer les brouillards monts de l'Atlantique avec un reste de tideur. Chose inoue, on a vu le mercure tomber plus de 200 de froid dans la Russie d'El-Aricha ! Or, El-Aricha est loin d'tre incomparable en froidure sur le steppe de Berbrie. Ses rivales ne se comptent pas : Debdou, qui domine de loin les horizons d'Oudjda, dans le Maroc oriental, Debdou dont on clbre la beaut, les eaux courantes et dont on dit que c'est une autre Tlcmcen, A flou, Stif, Batna, Mdine de l'Aurs, etc., tout ce qui a son site 800, 1 000, 1 200 mtres et au-dessus. Constanttne elle-mme, bien qu' 600 mtres seulement d'altitude, fut fatale l'arme franaise en 1836, par un rigoureux novembre : neiges, pluie glace, dgel o l'on s'emptrait dans la boue sanglante, vents aigus du mont sifflant sur la piste. La retraite de Constantine, c'est la retraite de Russie moins disait-on, l'immensit de la route et la sauvage dure des frimas. Encore, si la barbarie intermittente des climats algriens ne nous avait cot que les morts de 3

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la sixime anne de la Conqute l Mais que d'autres infinitsimales retraites de Moscou sur les plateaux sabrs par des bises de froidure l On se fatigue, en lisant les fastes de l'arme d'Afrique, voir que nos plus grands ennemis ne furent ni Abd-el-Kader, ni les marabouts dguenills, ni les fugitifs matres de l'heure , mais les mistrals africains descendus, toutes ailes battantes, des hauteurs chauves de l'Atlas intrieur et de l'Atlas saharien.

XII DE L'EXTRME FROID A L'EXTRME CHAUD Donc, que de compagnies engourdies, geles mort au passage des cols, que de cavaliers raidis, de chevaux ensevelis dans la neige f De mme, que de soldats assoiffs, les uns titubant, comme ivres, les autres allant comme malgr eux, sachant la vanit de leur effort, vers les eaux promises par le mirage 1 Beaucoup tombrent avant d'avoir sanglot de bonheur devant la fontaine transparente. L o, six mois avant, des compagnies ont souffert sous les flocons de la blanche hermine , voici que le siroco a souffl tout le jour, devant un soleil d'un jaune ple, parmi des tourbillons d'une poussire aussi brlante que

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si le cratre d'un volcan l'avait vomie. La source d'arrire tait sche, la source d'avant le secat-elle? Les soubresauts du vent ont fait voler au loin le kpi du soldat, mais, comme l'a dit un des conqurants de l'Algrie (x) : A quoi bon le kpi, la chchia, quelqu'un qui bientt n'aura plus de tte? L'ennemi rde, prompt scier le cou du Roumi. Un vieil Africain des guerres du dbut fut, menac de l'Enfer par son cur. raconte-t-on, Il ne me fait pas peur, dit-il, votre Enfer; je l'ai travers dix fois. Et peut-tre avait-il aussi souvent secou sa capote alourdie par l'eau des flocons de neige. S'il y a maintes Sibries africaines, le vent froce du Dsert, autre mistral, le brasillement, les fontaines arides les sables tourbillonnants, ont valu le surnom mrit de Bled-el-Ateuch (2) aux parages de demi-Sahara qui bordent les grands sablons . Dans le Sahara lui-mme, il convient de se garer de la fracheur des nuits et du premier matin avant de cuire sous le soleil du jour. Ce refroidissement nocturne, ce qu'on nomme cre des Sibries momentanes le rayonnement, entre la mort et la renaissance de l'astre, et non seulement dans le steppe, mais en nombre de lieux du Tell, et jusque dans les bas-fonds du (t) Le colonelTrumeleL (s) Motsarabes : le Payi de la Soif.

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Sahara lui-mme. A Touggourt, qui ne domine les ocans que de 69 mtres, on peut subir 30,5, 70 devant que l'aube commence blanchir les palmes du dattier. Peu aprs, sinon la mme semaine, voire le mme jour, on y languit, on y rvasse par 500 l'ombre. A Ouargla, la tpide ou la torride, on ne sait trop que devenir ; on y touffe, puis on y gle aux approches du matin. On a compar son hiver celui de Stockholm, la sudoise, et de l'anglaise Yarmouth, riveraine de la mer du Nord. Ouargla l'emporte comme froid sur Yarmouth en janvier et au dbut de fvrier ; alors, dps 30, des 6, des 90 y glacent jusqu'au sang, tandis que la ville de l'embouchure de la Yar n'affronte que de i +1. Il faut avoir la peau dure pour passer ainsi, en une demi-journe, de l'heure o l'eau se cristallise celle o le sable et la pierre brlent. On a pu prtendre sans trop de fantaisie que l'Algrie, disons la Berbrie, est un pays froid o il fait quelquefois trs chaud. Gloire ces cruauts du ciel 1 . C'est elles que la Nouvelle-France doit des hommes capables de supporter aujourd'hui le climat de Nijni-Novgorod ou de Kazan, demain celui de Sgou-Sikoro, de Tombouctou, des rives du Sngal. Qu'on demande aux Allemands ce qu'ils pensent des hros de la baonnette, de l'assaut et de la victoire, Franais d'Afrique, Berbres, Arabes

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et, voisins loigns, les Sngalais, les Bambaras et autres Y a bon (1). XIII PLUIES, FONTAINES Autant les climats de l'Atlantide sont nombreux suivant l'altitude, la nature du sol, l'exposition aux vents de terre ou de mer, aux souffles du Nord ou aux haleines du Midi, autant le sont les pluies, les orages en abondance et en dure. En moyenne, le Maroc, terre plus leve devant un ocan bien plus large que la Mditerrane et bien plus remu, ne serait-ce que par le flux, le couchant le plus loign * reoit plus d'eau du ciel que le restant du M ghreb, et naturellement il a plus d'onde montagnarde pour vivifier plaines et valles : o le djebel verse l'Algrie, la Tunisie, des dizaines de litres par seconde pour l'arrosage, l'Atlas de Fs, de Mekns, de Marrakech en fournit des centaines, voire des milliers. En de de la Moulouya par rapport Alger, donc l'est de cette ancienne et mme antique borne entre le Maroc et l'Algrie (2), l'Oranie ne (i) Y a bon, pour il y a bon, a va bien I Locution familire nos Noirs. (2) Dj sous les Romains notre Moulouya, la Matva, sparait la Mauritanie csariennede la Tingitane.

L'ATLANTIDE. 38 recueille, tous hauts monts part, que 400 500 millimtres d'humidit, et, par infortune, pas toutes les annes,et surtout ces soo.ces 400 millimtres ne tombent pas toujours opportunment, sur le sol : ou il pleut trop peu pour l'essor de la vie des plantes, ou il pleut trop quand la plante demande le soleil pour mrir. Ia raison de cette la c'est Mdide fcondants, nuages que pnurie terrane, large devant Alger, Bougie, Philippeville et Bne, se rtrcit de plus en plus entre Espagne et Moghreb ; elle s'apprte n'tre plus qu'un dtroit, un Pas-de-Calais , et moins qu'un Pas-de-Calais, devant le roc hautain de Tarik (1). Au del d'Alger en tirant vers l'Orient, l'an verse 1 000, 1 200 millimtres, peut-tre plus en certains hauts lieux, sur les pics de la Kabylie de Bougie et sur les monts tunisiens des Khroumirs. Dans l'autre sens, du Nord au Sud, de la mer entre les terres au grand Dsert, diminution progressive trs grande : un demi-mtre plus d'un mtre sur le rivage et le djebel ; 450 millimtres, plus ou moins, sur les hauts plateaux; 200 seulement dans le Sahara du pied mridional de l'Atlas; car 200 millimtres seulement d'onde par an, c'est la condition essentielle de l'existence des dserts. Pas besoin d'avoir tudi les tableaux des de l'arabe (1) Gibraltar, c'est la rduction l'espagnole DjebelTarik: montde Tarik

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quel degr mtorologues pour connatre l'humidit dcrot de la Mditerrane au Sahara. Le plus inattentif des hommes s'en persuade comme malgr lui en quelques heures de voyage, quand il va de Bizcrto Sfax, de Bne Tbessa, de Philippcvilc Batna, de Bougie Bou-Sada, d'Alger Boghar, d'Oran Gry ville, de la plaine le long de la Moudes Trifas celle d'Oudjda, louya infrieure. A peine a-t-on dpass les monts littoraux qu'on chemine dans une autre nature, comme qui dirait un autre monde. On a pass du Guipuzcoa, de la Biscaye, des Asturies humides, verdoyantes, aux tendues grises de la Vieille Castille et du royaume de Lon : l'est fuient les terres bl du socle numide ; l'ouest, sur des immensits, l'alfa (1) couvre le socle oranais de ses fibres vert ple ou gris terne suivant la saison L' Afrique au sol d'airain qu'un ciel brlani calcine , a dit Victor Hugo. Le trs haut pote, plus haut que tous, et pu ajouter en vers splcndides que c'est galement la terre des oasis telliennes comme des oasis sahariennes, le pays heureux des fonds de valle, des cirques o jaillissent les* Ras-el-Aoun (2), mres des arbres, des ver lures, des fruits et des hommes. * Ras-el-Aoun dont plusieurs sont des rivires imprvues qui, de par les lois de la nature, sortent (1) Rellement, avec une forte aspiration : Halfa. (2) Ou Ras-el-AIn,singulier de Ras-el-Aoun.

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des roches permables, craies ou calcaires fissurs, et non des pierres antrieures, primitives, fondamentales, comme le sont celles du plus haut Atlas marocain. Dans le Maroc postrieur , notamment dans le Moyen Atlas, fait de roches fissures, nous louerons un jour des fontaines encore inconnues de nous. Nous savons dj que le transparent AnVaucluse chappe d'une Sebou est une caverne ; sa constance, son abondance lvent l'Oued-Guigou, venu de loin, la dignit de jolie rivire au lieu de capricieux torrent. Dans le Maroc oriental, tout prs de la province d'Oran, la source deSidi-Yahia fera bientt de la campagne d'Oudjda un petit paradis, dans une plaine quelque peu altre parce que l'cran du Riff barre la course bienfaisante des nues mditerranennes. L'Oudza, tributaire de droite de la Moulouya, coule avec quelque abondance en tout temps. 11 doit ses premires eaux au pui>sant ras-elaoun de Bcrguent, l'issue des valles sches qui remontent au loin sur le plateau d'El-Aricha. Les environs de Tlemcen, ville jadis guerrire et dominatrice, aujourd'hui fruitire et bocagre, la valle de Lamoricire et celle de Salda regorgent d ' aouns clairs comme le cristal.

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verse la rivirette Le petit iac d'Ah-Fekan mutine qui fournit Mascara la force et la lumire. Des fontaines de Tagremaret courant du bassin de la Mina. part un beau

An-Sefra, la * Source Jaune , a cr la charmante ville.de Mostaganem. Miliana, Blida, mainte bourgade du pied de l'Atlas de Mtidja doivent leur vie, leur amabilit de dlicieuses fontaines. La source d'un affluent de l'Harrach pourvoira quelque jour Alger d'une eau puise aux ravins de la montagne. Dans la Grande-Kabylie,au la fontaine Iril-oum-es-Sed jardins (?) L'Oued-Boghnisort cinement de roches. voisinage d'Akbou, irrigue six mille d'un enra-

en bouillonnant

De l'An-bou-Merzoug, Pre de l'abondance, part la trs irrigante rivirette qui s'achve dans le Roumel l'entre de la prodigieuse fissure sparant aux trois quarts Constantine du reste du monde.

L'ATLANTIDE. 42 . Tout prs de cette antique Cirtha, en vue de ses falaises sublimes, la fontaine thermale du Hamma donne l'tre une rivire qui fume ternellement. Sur le versant mridional de l'Aurs, la source de Bouzina, puissant surgeon du pied des roches, met un courant habituellement suprieur, prtend-on, deux ou trois mtres cubes par seconde. Tunis canne sa soif aux sources du Zaghouan et celles qui s'assemblent dans les cavernes du mont Bargou. A ct de ces fontaines de 300, 500,1 000 litres et plus par seconde, de tant d'autres qui ne versent que 100, ou 50 ou 20 ou 10 ou moins encore, on ne saurait louer assez les jets thermaux des oasis : environ un mtre cube pour les dattiers de Gabs, de Nef ta, de Tozeur,et les merveilleux puits artsiens fors par la France : les plus gnreux jusqu' ce jour sont ceux de Tolga ; ils donnent, l'un 30 000, et l'autre 35 000 litres par minute : soit deux rivires dont se contenteraient maintes villes et campagnes de la pluvieuse Europe occidentale. A eux deux, ce,; deux puits susciteront 200 000 dattiers, ou bien ils arroseront les cotonniers dont on espre qu'ils feront la fortune de la petite Egypte, comme on nomme d'avance le pays de promesse ainsi ravi lu terrible dsert.

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XIV FORTS,MAQUIS,BROUSSEDE L'ATLANTIDE Le souverain prince des potes, Victor Hugo, dit des paysages africains qu'ils sont * sans un arbre et sans une racine . C'est bien la vrit sur des plateaux dignes en mais cela de Castille, Manche, Estrmadure; c'est la fausset la plus fausse pour nombre de contres, quand ce ne serait que de cette Khroumirie tunisienne qui fut l'immense ombrage de Tabarque (i). Mais trop souvent les forts de l'Atlantide n'ombragent plus gure. En cela comme en beaucoup d'autres choses, la survenance des Arabes assassina le Moghreb. Nation pastorale, ce peuple ablK les arbres. Partout o il s'nst camp, en As. jn Afrique, il a fait des contres qu il a soumises des pays semblables son Arabie natale par leur grise ou fauve nudit. Sans doute ils aiment la fracheur bocagre autour d'un an lumineux an veut dire oeil en mme temps que source , mais ce qui leur chaut avant tout c'est l'herbe pour leurs moutons. Ils arrachent, ils brlent. La brousse prend ubi pandil\Tkabracasallus(luvnal). (t) Qualisumbriftros Pareils &l'ombreusefort qui se dploiedevant Tabatque,

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la place de la sylve, puis le dsert, le steppe tout au moins succde la brousse ; 1' oeil brillant de la source se ferme, la fontaine n'est plus qu'un bourbier tidi par le soleil ou simplement un trou plus humide que les autres. n'a pas mieux respect que L'Europen l'Arabe la beaut ae la terre. Le colon a dfrich pour ses champs et sa vigne, le charbonnier a rti la broussaille, voire les arbres qu'il a pu dchausser des alvoles de la roche. Le bcylik (i), dont la fonction est de prvoir, ne s'en souciait mie. Il y a quelques annes peine qu'un ordre nouveau s'est tabli ; on tend reconstituer l'antique ombrage. Il sera beau de voir l'homme rajeunir une contre que l'homme avait vieillie, une parure somptueuse couvrir la nudit d'une terre que l'homme avait dpouille, cela dans le moment mme o tant de pays abattent leurs forts pour le profit des spculateurs et les dbitent en troncs, rondins, planches, pte papier. C'est dsesprer un citoyen du monde. Russie, Sibrie, Sude, Balkans, Canada, tatsUnis, etc., sacrifient des sylves qui ont mis des sicles pousser, car le sol y est gnralement primitif, c'est--dire plus ou moins strile, et le ciel avare de rayons. Il faudra des centaines ; tymo(t) Les indignes dsignentainsile gouvernement logiquement,tout ce qui concerovle bey, c'est--direle matre.

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d'annes pou-y refaire ce que quelques heures ont dtruit. Dans notre Atlantide, le soleil brille, il brille mme trop, le siroco sche et casse les rameaux qui se brisent ailleurs sous le poids des cristaux de neige. Pourtant on y pourra restaurer peu prs le bois opaque, infini, tnbreux d'antan. La maintenance des forts sur cette terre surchauffe, dans cet air embras, c'est un grand gain sur les annes, proches de nous, o, dans les mois brlants, les sylves flambaient comme de l'amadou, de la Calle Lalla-Marnia. Les indignes taient-ils seuls coupables de ces embrasements, par haine du vainqueur, qui est en mme temps l'infidle, et surtout par l'impulsion, en quelque sorte mcanique, qui pousse le pasteur dtruire les arbres pour gagner de l'herbe? Coupables, beaucoup de nos pauvres Bicots (i) le furent certainement, le temps n'ayant pas encore fait oublier les combats dans le djebel, le sang dans la coule des oueds,et, pour le redire encore, les peuples bergers proscrivant l'arbre et l'arbuste. Mais le climat y eut aussi sa part. En siroco tout est prt pour l'incendie des bois. Une allumette jete au hasard, une tincelle porte par le vent, la bourre non teinte encore d'un coup de fusil la cartouche est chose rcente , un cigare (1) Abrviationd'Arbicot, forme populaire'Arbi, Arabe.

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non prim . et la rouge lueur cuivrait l'horizon et des dizaines de milliers d'hectares flambaient. Sauves maintenant par plus de surveillance et par un meilleur amnagement, les forts finiront-elles par vtir les pentes calcines, le steppe agit du vent et la campagne pulvrulente? La Berbrie y gagnerait d'abord ces forts elles-mmes, ensuite plus d'quilibre dans son climat; des fontaines passagres y deviendraient durables, et desfontaines durablesydeviendraient prennes. Puisque les vastes dfrichements amnent des disparitions de sources, des dfaillances de rivires, il faut bien admettre, malgr l'opinion contraire mise par divers entts, que la reforestation amliore ou cre des fontaines et qu'elle prolonge les rivires en effaant les lacunes de leurs cours, l o l't les transforme en un chapelet de mares. XV LES OUEDSDE L'ATLANTIDE Arriverons-nous, vis--vis Marseille, la continuit des cours d'eau dont la discontinuit semble tre la destine fatale? A part les rivires du Maroc, abondantes grce l'Atlantique, en allant vers l'est partir de la

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Moulouya, qui coule d'un assez grand flot indiscontinu, les Algriens et les Tunisiens admirent de jolis torrents de montagne, mais leurs fleuves sont pitoyables. Du dpart d'une rivire quelconque jusqu' son arrive en mer ou dans un autre cours d'eau, le lit de nos oueds sche de lieue en lieue, mme de kilomtre en kilomtre. Puis, tout coup, dans le lit mme ou quelque distance, surgit un an ou un ras-elaoun versant de l'onde au foss o renat ainsi la rivire, et le courant ressuscit prend le nom du ras-el-aoun, de l'an; ou un nom quelconque ; en tout cas, il ne s'appelle plus comme en amont : ce qui est juste puisque son origine est autre. Si le surgeon rgnrateur est, par exemple, d'un blanc soit transparent, soit opaque, la rivire d'aval se nomme la rivire Blanche. Si la source reconstituante est sombre, la rivire sera dsormais, et presque toujours pour peu de temps, la rivire Noire ;. ou, en cas de fontaine colore, la rivire Rouge, ou la rivire Verte, ou la rivire Jaune tel le Mazafran, mot mot l'eau de safran. Que l'an de renouvellement soit ferrugineux, on aura la rivire du Fer. Si c'est une fontaine thermale, elle vaudra lenom de rivire d'Eau Chaude au courant subsquent. L'eau jaillissante fut plus copieuse au temps sylvestre, mais pas beaucoup, il semble; sans

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doute parce que ce temps ne fut pas beaucoup .plus forestier que l're actuelle, Numides et Romains ne respectant gure les sylves. Les canaux de drivation des sources dtournes par les conqurants du monde pour la soif de leurs villes africaines ont bien l'air de suffire exactement aux volumes actuels. Mais ladite eau, tenue plus l'ombre, tait moins pompe par le soleil, et les ruisseaux, les rivires avaient probablement plus de suite que maintenant. Au fond, il n'importe gure que des bateaux flottent sur des oueds profonds dont le courant n'est interrompu par aucune scheresse. En pays d'Atlas, l'eau vaut par elle-mme, par sa puissance de rafrachissement, et non par l'aide qu'elle pourrait accorder au transport des marchandises. Son utilit en pays sec, on dirait presque sa divinit, c'est qu'elle cre la vie sur les sols d'airain. Les oasis qui lui doivent leur gloire n'en sont pas la preuve unique ; le Tell leur est redevable de sa fcondit; et tout ce qu'il y a d'opulent sur le steppe est son oeuvre. Les Romains l'avaient compris. Ils ne ngligrent ni les moindres gouttes tombes du ciel, ni les moindres torrents qu'ib happaient par des barrages de retenue et distribution, ni les moindres fontaines, ni les suintements que trahissaient des joncs, roseaux, herbes et plantes aquatiques. Il les conservaient, ils les puraient, ils

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les rservaient pour dsaltrer les urbains, pourvoir les bains de marbre, dans des citernes compartiments dont beaucoup si vastes que des hameaux indignes s'y blottissent aujourd'hui, de mme que l'amphithtre d'El-Djem garde de trop de rayons des gourbis arabes, aussi bas qu'il est haut, aussi petits qu'il est grand. Ils les honoraient religieusement. Leurs prises d'eau n'taient point tristement banales comme les ntres, btiments usiniers, murs de planches, jeux de pompe, l'utilit sans la beaut, la noblesse. Au contraire, il arrivait souvent aux Romains de consacrer la source par des temples, des nymphes dont Zaghouan nous montre l'harmonie. Cette n'a pas.perdu Blida tunisienne toutes les pierres de sa nymphe, sur le rocher qui domine les jaillissements d'o s'abreuvait Carthagc, o s'abreuve Tunis ; des bosquets dlicieux ombra" gent ce lieu divin, vieux platanes, antiques cyprs, peupliers, trembles, orangers. Les Arabes et les Berbres savent galement ce que vaut l'eau. Avant 1830, ils disaient en proverbe : On connat trois bonnes choses dans le monde, l'eau, l'argent, la justice. Et ils ajoutaient: Quand on a l'eau, on a l'argent, et quand on a l'argent, on a la justice. Des agronomes prouvs ont dit : * Deux d'eau et deux de soleil font quatre de profit. D'autres vont plus loin, qui prtendent que quatre de soleil et quatre d'eau font seize de 4

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gain. On le voit en certains cantons d'Atlantide et aussi d'Espagne o, voisines l'une de l'autre, une terre arrosable se loue plus cher que ne se vend une terre inirrigable. Inestimable dans le Tell et le steppe, l'eau l'est plus encore dans le Dsert. En steppe, en Tell elle double, elle quintuple la force des plantes, le nombre des grains, la vigueur des herbes; au Dsert, elle cre ; l o rien ne sortait de terre pour la vie de l'homme et des btes, elle fait surgir des palmes et, sous les palmes, des jardins et des vergers. Le sable errait au gr des vents, les collines marchaient : elle tasse ce sable, cette dune, et c'est dsormais la fort des dattiers ; de la pierre mme elle fait ce qu'en font les Catalans hls qui, dit-on, en tirent du pain(i). On amne un filet d'eau sur la strilit maudite, on creuse un puits artsien; aussitt nat le bouquet, le bosquet, la sylve arienne. Sous un tel astre, qui est ici l'astre saharien, le palmier grandit merveille, car, dit l'Arabe, il lui convient d'avoir les pieds dans le sable, la tte dans le feu . Un litre d'eau par minute suffit trois palmiers, donc un mtre cube 3 000, et quand c'est un mtre cube par seconde prs de 200 000. D'o les merveilles de Tozeur, de Nef ta, de Gabs, de l'Oued-Rir, d'Ouargla. Suivantle mot biblique, * le Dsert fleurit comme la rose. O fontaine des (i) Dicenque osCatalanes Delas piedras sif.aupans.

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jardins, puits d'eau vive, ruisseaux dcoulant du Liban l Tel beau jardin de palmiers vaut de 30 000 40 000 francs l'hectare et peut rapporter de 5 000 6 000 francs par an. Grands barrages malheureusement trop vite combls par les atterrisscments et dont la rupture possible est une menace pour l'aval (1) ; sur les petits oueds, sur les ravins et ravinots, petits barrages multiplis, faciles faire, dfaire, refaire, dvaser ; emploi de toutes les fontaines, recueil de la pluie dans les citernes ; puits artsiens partout o l'on peut voquer l'eau du soussol, ft-ce des profondeurs * infernales , voil l'oeuvre magique en ses rsultats. Un ami de l'Afrique a proclam que c'est par le dessous que nous arriverons la conqute du dessus . La reforestation des collines, des versants, des cette transformation. plateaux contribuera En attendant, notre Atlas n'a que des oueds tarissants ; il est refaire en Tunisie, en Algrie, mais beaucoup moins au Maroc. Sauf aux frontires de h. province d'Oran o le Tell est confisqu par le steppe presque ds le le Maroc, qui voisinage de la Mditerrane, manque relativement de forts, abonde en eaux courantes et, dans ses rgions permables, il montre avec orgueil des surgeons magnifiques. La Moulouya, fille d'un Atlas de plus de (1) On l'a trop vu lors de la rupture du barrage de l'Habra.

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4 ooo mtres, apporte la mer un beau nombre de mtres cubes la seconde, mme la fin de l't. Le Scbou est vraiment un beau fleuve ; l'Oum-er-Rebia estival vaut telle notable rivire franaise ; le Tensift, abreuv des neiges presque ternelles de l'Atlas le plus haut, suffit aux arro-~ sages de la plaine de Marrakech; dans le Sous; dlicieux jardin d'Orient , qui fleurit justement l'extrmit de 1' Occident ; l'Atlas suprieur verse d'inpuisables torrents; le Dra coule jusqu' son entre dans la zone saharienne et se maintient longtemps dans le Dsert, par occasions jusqu' l'Atlantique. Qu'on leur compare nos ueds, ainsi qu'crit le calembourun oued .sans o (eau) ,nos pauvres ueds de l'Atlantide centrale et de l'Atlantide orientale 1 XVI 0UED-EL-KEB1R, MEDJERDA,SEYBOUSE, SOUMMAM, SBAOU, HARRACH,MAZAFRAN Le vieux Bagrada o les Romains combattirent le faux ou vrai, en tout cas l'exagr serpent de cent vingts pieds de long, notre Medjerda descend au plus bas 1500 litres par seconde, sinon un tout petit peu plus. Elle n'en a pas moins remblay de ses atterrissements, derrire Carthage, le grand golfe d'Utique devenu plaine basse,

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alluvions noyes, Camargue laquelle on peut prdire une infatigable fertilit. Elle vient de loin, des hauts plateaux de la province de Constantine ; comme un autre Chliff, elle sinue dans un val torride o des rserves d'eau verseront un jour la splendeur. Ce fleuve est bien tel que le dcrivit le pote latin : * le trouble Bagrada repousse lentement du pied les sables ardents. Pas de rivire lybienne qui panche plus loin des ondes limoneuses et qui embrasse plus de grandes plaines entre de lourdes eaux sans profondeur (1). La Seybouse des mois d't fait peine voir en septembre, quand le soleil a longtemps brl l'air et le sol. Elle tient surtout sa faiblesse de ce la zone que son bassin suprieur, appartient des plateaux spars du vent marin par des chanes plus ou moins littorales. le grand fleuve c'est ce L'ued-el-Kbir, que veut dire en arabe ce nom superbe qui ruisseaux de faibles souvent s'applique l'Oued-el-Kbir passe Constantine sous le nom de Roumel, pour Rouel, ce qui signifie la Rivire des Sables. Il y fait bonne figure dans les mois (t) Turbidusarenteslento pedepuisai arenas Bagrada,non ullis lybicisfinibus amms Victustimosasextenderelaiius undas Aut stagnantevadopotulosinvotvere Campes,

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humides, au pied des rochers hauts comme le ciel et sous les votes de ce qui reste de son ancien cours hypog, comme aux cascades o il sort de son couloir grandiose. En dcembre, il arrive 10 mtres cubes par seconde, 20 en janvier dans les annes pluvieuses; en avril, il n'en roule plus que 5 6, 3 en juin ; 500 litres en juillet, 300 400 en aot ; on l'a vu descendre 260, le 19 septembre 1905. L'Oued Soummam, fleuve de Bougie, rassemble les torrents d'une infinit de montagnes, d'Aumale au del de Stif, montagnes dont plus d'une dpasse 2 000 mtres ; mais justement la plupart de ces monts l'appauvrissent au lieu de l'enrichir, tant en Petite Kabylie qu'en Grande Kabylic, parce qu'ils lui confisquent les nues de la Mditerrane au profit du versant septentrional qui est le versant maritime. Le Sbaou, bien plus court que l'Oued Soummam dans un bassin bien des fois moins vaste, hrite prcisment des pluies dont l'Oued Soummam est frustr. Au versant septentrional des djebels de la Grande Kabylic, c'est presque toute l'anne un beau gave auquel accourent de moindres gaves turbulents ; ces gaves-l et luimme ne sont jamais muets. L'Harrach, joli torrent d'eau vive dans son Atlas natal, aide aux arrosages de la Mtidja

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orientale. Sans lacunes, mme en plaine, il finit dans la banlieue d'Alger. Le jaune Mazafran runit des courants de l'Atlas mtidjien d'entre Mda et Miliana. Sa principale origine, la Chiffa, est un torrent clair. Il irrigue la grande plaine au nord de Blida, et, d'un cours ininterrompu, roule autant d'eau une petite rivire rivire de France qu'une s'entend. XVII LE CHLIFF Avant la mainmise sur le Maroc, c'tait le prince de nos fleuves maugrabins ; prince assez misrable. Il se trane mourant sur le steppe ; parfois mme mort, sauf et l des mares boueuses. Au-dessus de la perce de Boghar, il se ranime et va d'une eau continue, mais parfois rare, entre des berges qui montrent 5,10 et jusqu' 20 mtres d'aliuvions, o l'arrosage crera des merveilles. On y irrigue 30 000 hectares et ce n'est qu'un commencement. Ce Fleuve des Amazones algrien oscille Orlansvillc entre 1 500 litres, au plus bas, de la mi-juillet la mi-septembre, et, en certaines annes, 3000. Pendant des mois, il hsite entre

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3000 et 5000; en temps pluvieux, il passe bourses crues beusement, avec 50000, 60000; notables vont 400 000, ses offensives extrmes 1 400-1 500 mtres cubes. En temps anhydre, c'est dans le haut de son cours un troit foss ; en bas un foss plus large sans aucune clart ni beaut de flot. On admet que sa puissance moyenne est de 15 mtres par seconde et qu'elle serait de 500 (?) si l'eau de ses crues tait toute arrte derrire des barrages : triste prsent, et rient avenir si l'on fait ce qu'il convient de faire. Le Chliff coule dans une valle spare de la Mditerrane par des monts sans prminence qui sont plutt de trs hautes collines. XVIII OUEDSSAHARIENS Quand on a franchi le steppe, digne en certains lieux de son surnom de Petit Sahara, et qu'on a pass des djebels de 2 000 mtres, quelquefois un peu plus, on se trouve, au pays de la soif, devant des oueds encore moins majestueux qui sont essentiellement des oueds secs. On a vu l'Oued Biskra s'largir 1200 mtres en pluie battante, alors qu' l'ordinaire il roule seulement l'eau de quelques aouns aussitt

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confisque par des sguias o canaux d'arrosage: A son confluent avec l'Oued Djedi, n en amont de Laghouat,ce dernier atteignit un jour jusqu' n ooo 12000 mtres d'ampleur. Ce fleuve souvent inexistant a tous les droits au surnom de grand pendant dix douze jours en moyenne par anne. Pendant une quarantaine de jours, plus du dixime de l'an, c'est un oued Pendant une cinquanqui coule rgulirement. taine, soit environ le septime des 365 divisions de l'anne, il va, large de 20 mtres, sur une faible profondeur. Durant deux cent soixante-cinq jours il est sec. On estime son apport annuel 140 millions de mtres cubes, soit en moyenne 5 mtres par seconde. C'est ou jamais le cas de se gausser des moyennes. XIX CE QU'EST EN DFINITIVE LA TERRE DE L'ATLAS Tells et dserts, plateaux d'ternelle monotonie ; Cirques o l'on aimerait consumer sa vie au murmure de l'onde ; Causses pierreux sans une herbe, sans une feuille, et jardins paradisiaques ;

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Larges lits d'oueds sans eau et petits torrents tapageurs ; Dunes roulant au vent et oasis o les racines du palmier ont arrt les sables : L'Afrique, de l'Atlas est un monde plus heurt/ plus vari, et beaucoup plus contradictoire que la France d'Europe. Bien heureusement pour nous, ce n'est ni le jardin d'den, ni les bosquets d'Armide, ni le verger des Hesprides, ni les dlices de Capouc. Plutt que de nous amollir elle nous endurcira, de la morsure du gel celle du soleil. Fils d'une patrie la fois septentrionale et mridionale, basse et haute, alluvionnaire et rocheuse, prodigue et avare, nos divers Franais s'y accommodent, chacun l o il lui agre : les planicolcs dans les Mtidjas ; les Alpins et les Pyrnens dans les djebels ; le Cvenol, le Rouergat, le Cadurque dans les Causses ; l'homme des planzes sur le socle des steppes cralifres ; celui des sols altrs dans les vastes tendues voues par leur climat aux cultures sches. Plus nous amliorerons cette Atlantide, plus elle mritera le ddain du Maugrabin qui venait de traverser la vieille Gaule de Marseille (ou de Bordeaux) Paris. Que pensez-vous de ce pays? lui demandat-on. Superbe, rpondit-il, mais il y a trop d'oasis.

III MAND SARARA

XX I MAND SARARA Dans le tropical Brsil, Pernambouc et ailleurs, on entend encore quelquefois de singulires chansons. Telle celle-ci : Voss gosta de mim (i) En gosto de voss. Si papa consentir, O men ben En caso com voss. Aie, aie, aie, Colunga Mussanga, Mussanga .

Et ainsi de suite. C'est d'abord du portugais ngre, puis un refrain, aujourd'hui incompris; mots imports par les malheureux des cargaisons de bois d'bne qui furent l'un des trois grands lments dont est n le peuple brsilien: les Ibriens, les Noirs, les Indiens. Dans le Brsil tempr des hauts plateaux, dans le Serto , autres chansons en meilleur lusitanien, autres refrains de belle harmonie, (t) Je vous plais, vousme plaises. Si votre pire y consent, mon bien, Je'me marie avec vous.

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L'ATLANTIDE. soumis, puis absorbs Comodeu o passarinho, Mand sarar. Batou aza efoiso embora Mand sarar. Deixou a penna no nin [ho Mand sarar.

noble hritage des Indiens par les blancs : Te mandei um passarinho (i) Patua miripup, Pintado de amarclho Iporango niaou Vamosa dar a despedida, Mand sarav

Ceux qui chantent ces chansons charmantes ne comprennent aucun des mots dlicieux qu'y ont laisss les langues indiennes effaces ici devant le portugais, parlers dont usaient les Blancs et les Paulistas. Ces derniers, mtis de Lusitaniens et d'Indiens, furent les conqurants de rgions dont il semblait qu'on ne verrait jamais la fin. Ainsi les idiomes des ngres de la Guine et de l'Angola, ceux des Indiens Carabes, Toupis, Guaranis ont gard quelque temps leur place ct du parler de Lisbonne devenu celui de Bahia, de Todos-os-Santos, puis celui du Rio-deJaneiro. Aprs quoi, comme il tait crit, tout cela ne fut plus que le nant (2) : quelques mots dont le sens est oubli, et ce qui est entr avec sa signification dans le langage du Brsil. (1) Je t'ai envoyun oisillon,gentiment jaune. Donnons* lui la libert, commeon la doit au petit oiseau; il bat de l'aile.Heureux,il s'en va, laissantau nid l'une deses plumes. (2) On parle encoreen masse le guarani au Paraguay. Il subsisteaussitout autourde ce pay3, en Corrientes,dam l'Entrc-Rios,etc.

MANDUSARARA.

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XXI T0U LA NOUI OU IIANAIA QUAR Moins de cinquante airs aprs la prise d'Alger, l'Algrie voyait dj le franais se superposer i'arabe,notammentdansdcschansonsdeturcos: colle-ci notamment o chaque vers commence dans l'idiome de l'envahisseur et finit dans celui de l'envahi : Tou la noui ou hanaa quar. Toute la nuit nous bavardmes. A quatre hour fini, kal trana! A quatre heures c'tait fini, et me voici. A bouar ! Taskek ia memmou cl abear I A boirej Tends ton verre, prunelle de mon oeil ! A vout'sanri I Chanti 1 Bekalam el m charma. A votre sant ! Chantez d'une voix vibrante I a mit gall Ana nidebber alikl a m'est gal, mais comptez sur moi. Doussema, el Asker I kouah el aklek 1 Doucement, soldat, va retrouver les tiens 1 A noter que de El Asker, nous avons fait le mot, aujourd'hui franais, de lascar, soldat, bon et brave compagnon.

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XXII B0N0, BEZEF, BALEK, ETC., ETC. Hors des casernes du Moghreb, dans la vie civile, dans les livres, les journaux, les chansons et chansonnettes, on voit apparatre, un peu partout, des mots, des refrains de l'arabe et du sabir, lequel est un pot-pourri de mots du pourtour de la Mditerrane. Ci, comme exemple, une charmante bluette digne d'tre conserve (i). On en citerait nombre d'autres, notamment, et du mme auteur, une bonne plaisanterie sur une commission parlementaire envoye en Algrie pour une enqute quelconque; Une commission : toutes aussi inutiles les unes que les autres. Franois Bacon, le fameux philosophe anglais, disait, il y a trois cents ans : Si Dieu avait runi une commission pour crer le monde, tout serait encore dans le chaos. Encore,si les commissions n'taient qu'inutilesl Mais plus d'une, faite d'ignorants, d'tourdis et de noceurs, a t nuisible notre Afrique. Ils vont et viennent, croient avoir vu, concluent et lgifrent. : nom on pseudonyme d'un jour(t) De PierreAnselme naliste.

MANDU SARARA.

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ci-dessous, il s'agit Dans la chansonnette Il fut un d'un dput du Palais-Bourbon. moment clbre pour sa conversion l'Islamisme. On le nommait Grenier. C'est l'arrondissement de Pontarlier qui l'avait envoy la Chambre. Du turban vert ceignant ma tte, Prophte au pays du Pernod, D'un sige j'ai fait la conqute. Bonol (Mot sabir : bien, bon, parfait I) J'aurais pu, candidat honhomme, Me prsenter sans oripeaux ; a m'et cot la forte somme : Douros. (Mot sabir, tir de l'espagnol : cus, argent.) Tandis qu'ayant, pour tout programme, D'un fez d'emprunt couvert mon chef, Cela m'a fait de la rclame Biz:f (Mot arabe : avec abondance, beaucoup.) On a vot pour ma dfroque, On a vot pour mon serouel. (Mot arabe : pantalon.) Et je sub lu. Qu'on s'en moque, Batel I (Mot arabe: Qu'importeI) Et maintenant moi la gloire I Aprs la Chambre, le Snat I

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Plus on boit, plus on aime boire. Chottial (Mot arabe : un peu, assez, pas un mot de plus.) On se m'arrache, on m'interviewe. On prend mon portrait, on se dit : Quel visage a cet enfant d'Eve? Chadi. (Mot arabe: Singe.) On me rclame au tlphone : All, de gauche, all par l ! Je rponds, dj presque aphone: Altahl (Mot arabe : Dieu, mon Dieu !) Les femmes c'est de la dmence Me font les yeux doux, comme a : Invite ma toute-puissance. Fora 1 (Mot sabir: force, vigueur, autorit.) Jusqu'aux enfants qui m'environnent, M'assourdissant du mme cri! J'apparais, en choeur ils claironnent : Cm? (Mot franais : cirer? Voulez-vous qu'on vous cire [les souliers?) Cela durera-t-il? J'espre. A moins qu'un lecteur rtif Ne dise : Grenier, Ordinaire (i), Kif kif\ (Mot arabe : comme, gal, c'est la mme chose.) (t) Le concurrentde Grenier la dputation.

MANDU SARAIA.

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Et que, de snobisme en rupture, On ne me donne d'un ton sec, Cong, fin de lgislature. Balek\ (Mot arabe : Prends garde, gare toi !) On voit ainsi l'arabe et le sabir se coller au franais, mais en s'y subordonnant. Des hommes se coudoient ici, qui sont d'origines diverses, de moeurs diffrentes, de langues dissemblables. Ce qui se passa toujours depuis que le monde est monde se passe sous nos yeux dans l Nouvelle France. Qui se hante, de gr ou de force, finit un jour par s'assembler, se btonner, sous la suprmatie du matre de l'heure . Pourquoi ces refrains de caserne, ces chansonnettes, ces mots interchangs de langue langue ne seraient-ils pas ici le prsage d'une disparition semblable celle des dialectes indiens devant le portugais des Sertanejos ou Sertanistas? S'il y faut des sicles, la France n'a-t-elle pas des millnaires sa disposition? Ce qui nous importe avant tout, c'est de dberbriser et de dsarabiser l'Atlantide par l'octroi du franais; le reste viendra par surcrot : ides communes, moeurs semblables, espoirs d'un mme avenir, amiti, fraternit, abandon du Coran nous ne disons pas pour la Bible. Lingua gentem facit: la langue fait la nation.

IV LES BERBRES

XXIII BERBRESET ARABES Quand nous entrmes dans Alger, en l'an fatidique 1830, nous y trouvmes des Berbres, des Arabes, des Maures, lite indigne dont beaucoup descendaient de rengats, des Turcs, des Koulouglis, fils des Turcs dominateurs et des femmes du pays domin ; et, bien entendu, nombre d'Isralites. Qu'taient ces indignes contre lesquels il a fallu longtemps se dbattre? A l'inverse du portugais qui n'eut devant lui, dans l'Amrique du Sud, que de rares sauvages dissmins sur des immensits, le franais combat en Afrique Mineure contre des millions d'htrophones vivant dans une contre assez borne, mitoyenne, il est vrai, des vastes tendues. Il a vis--vis de lui, non pas une seule langue, comme on l'a cru trop longtemps, mais deux. Ce n'est pas uniquement l'arabe, qui s'chappe de la bouche des Maugrabins. gutturalement

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Sans doute, il est ici l'idiome religieux, commercial, littraire, politique, ou plutt il tait tout cela avant 1830 ; aujourd'hui, c'est autre chose : il ne lui reste que la religion et, jusqu' un certain point, une royaut littraire sur les Musulmans de l'Atlantide. Le second idiome, profondment enracin lui aussi, c'est le berbre, dont il se peut qu'il soit autant parl que l'arabe, en plusieurs dialectes. Deux langues au lieu d'une : grand avantage pour nous l Si l'axiome Divide ut imperes (1) est vrai, il vaut mieux avoir affaire deux idiomes qu' un seul. Chacun des deux tant l'ennemi naturel de l'autre, ils ne se runiront pas contre l'idiome conqurant. En gnral, les Berbres, ou mieux les Berbrisants sont de plus en plus nombreux mesure qu'on s'avance vers le couchant. 11n'y en a gure en Tunisie qu'aux lieux retirs, monts ou dserts ; on en compte plus d'un million en Algrie (officiellement, car ils sont probablement 1300000) ; ils l'emportent en Maroc sur les Arabes. Il y a donc en Afrique Mineure deux copartageants, sous les yeux d'un troisime larron, qui est le peuple franais. (1) Divise pour rgner.

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xxiy ORIGINEDES BERBRKS De la nation des Berbres, non plus que d'aucune autre, on ne peut prciser l'origine, ft-ce du haut de la Chapcllc-aux Saints, le cap lo plus rcemment surgi de l'Ocan des ges. L, dans le dpartement de la Corrze, non loin de la rive droite de la belle Dordogne, on vient de dcouvrir un mmorable squelette. Il est bien plus millnaire que ceux des morts, depuis si longtemps endormis, qu'on coucha jadis dans les cavernes du pays des Eyzies, quinze lieues l'occident de celle de la Chapcllc-auxSaints, dans la valle parfaitement noble de la frmissante Vzre. On lui suppose au moins vingt mille annes. Quand ces os vivaient, il se peut que l'AfriqueMineure tnt l'Europe mridionale par la prsente Andalousie : l'Atlantique ne versait pas encore ses eaux dans la Mditerrane par la fissure de Gibraltar ; il unissait sa vague verte la vague bleue au sud du Rif, par le dtroit de Taza et de Fs. Dans des sicles plus reculs encore, ce qui est devenu notre Cte d'Azur s'ajustait probablement la Berbrie orientale, la rgion de

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Philippeville, Bne, Tabarque. Maures de Provence, Corse, Sardaigne, rive Numide ont mme ossature rocheuse, mme nature intime. Pourquoi n'auraient-elles pas eu mmes hommes? Qu'ils aient ou non vingt mille ans ou bien plus, les Berbres taient peut-tre trs mlangs dj quand ils communiquaient territorialement avec la Provence. Peut-tre, mieux vaut dire sans doute, le pourtour de la mer entre les terres ayant de tout temps favoris la rencontre des peuples. Trs varie, trs confuse et trs guerroyante dut tre ici, massacres aprs massacres, la mle des hordes arrives soit de l'Orient, soit du Nord, autrement dit d'Europe et d'Asie, sans compter l'Afrique Majeure. D'Asie et d'Afrique orientale vinrent des Hymiarites (i), des Arabes, des Chananens (2), des Coptes (3) et autres Nilotiques, et des franchisseurs du Sahara. D'Europe arrivrent des insulaires, des pninIbres, Italiotes, sulaires, des continentaux, Illyriens, proto-Slaves, proto-Celtes, proto-Germains, et ceux qu'on ignore. Quels de ces envahisseurs levrent, plus ou moins enracins dans le sol, les innombrables (1) Arabesd'avant Mahomet. (2)Descousinsdes Arabes,gens du Liban et de la Palestine. (3)Les gyptiensd'autrefois.

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menhirs et dolmens qui couvrent certains parages de l'Atlantide croire qu'on est en pays d'Armor (1) ? Et d'o les yeux bleus, les cheveux blonds, ct des yeux noirs, des chevelures sombres? D'o les grands sveltos et les courtauds et trapus? Il y a l des problmes qu'on ne rsoudra jamais. Ce n'est pas la craniologie qui versera sur eux la lumire. Elle ne pourra que dire, comme ailleurs : C'est un embrouillamini dont il est malais de se dbrouiller. > Que de chocs furieux nous conterait l'histoire de ces hommes diffrents de corps, de traditions, d'ides, tous lancs ici en conqurants, en meurtriers, en dpossesseurs. Mais nous n'en saurons jamais un tratre mot ; tous les tmoignages ont disparu. Tout ce qu'on en peut concevoir, c'est que chaque triomphateur s'empara des meilleures valles ; chaque vaincu se sauva dans les monts o il se btit des citadelles de dfense sur les pitons aigus, les falaises inaccessibles. Guerres de tous contre un et d'un contre tous, avec les abominations que les annes 1914,1915, 1916 (2) nous ont donn le droit d'appeler, d'un seul nom, prussiennes ou allemandes. De tous ces lments lequel fut le germe, puis le support de la future nation commune de (1) La Bretagne. (s) crit en 1916(S'oitdts diteurs).

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T Ile du couchant?. L-dessus point de discussion possible. C'est de l'Orient qu'arriva jadis la horde fondamentale, comme bien plus tard vint aussi des pays du soleil levant l'invasion des Hilaliens, si forte qu'elle branla la Berbrie, mais sans la dtruire. Des rgions ici dsertiques, ailleurs comblesdcs donsde la nature, elle envoya vers l'Occident, vers le Moghreb, des cavaliers, des fantassins, en tout cas des ravageurs partis de l'Arabie sans eau et des valles, des plaines o le Tigre, l'Euphratc et le Nil arrosent ou arroseront des champs magnifiques. Ce sont des proto-Smites qui inaugurrent la destine do l'Atbntide. Avec le temps, tous ces lments se transformrent de concert, puis se fixrent, ne varielur, en un peuple dit berbre principalement duqu par la montagne. Ne varietur, cette formule n'est gure humaine ; elle jic vaut que pour quelques jours, quelques annes, quelques sicles. Depuis que l'histoire les a inscrits sur ses registres, les Berbres ont continu s'hybrider fortement, toujours plus, d'Orient, du Midi, de l'outre-Sahara qu'annoncent tant de visages noirs. Il y a telles tribus qui connaissent et reconnaissent leur ascendance soudanienne. Jusqu' ces derniers temps arrivrent des ngres, les uns sporadiquement, par hasard ; d'autres comme esclaves ; beaucoup comme guerriers la solde de tel ou tel sultan

LES BERBRES. 77. qui savait qu'il n'y a pas de meilleurs soldats au monde et aucun de plus fidle. Donc, hommes dont il sera toujours impossible de savoir tous les mlanges auxquels ils doivent l'tre, les Berbres prcdrent sans doute ici tout autre peuple; en tout cas les envahisseurs dont nous entretiennent succinctement les annales de l'Afrique. videmment ils habitrent d'abord les belles et bonnes plaines, les heureuses valles, les lieux fortuns, les conques tides, les vallons rafrachis par les fontaines. Puis, de temps en temps, de la terre, de la mer, du dsert arrivaient des conqurants quelconques auxquels il fallait cder crve-coeur le meilleur de leurs domaines. Ils se rfugiaient alors derrire les marais, dans les bois, les maquis, la montagne, le roc hautain, partout o la nature opposait l'envahisseur son Tu n'iras pas plus loin I Ceux qui restaient dans le bas pays assimilaient la longue les irrupteurs par le climat, les femmes, la plus ancienne adaptation aux vertus et puissances du sol. Aprs quoi survenaient d'autres envahisseurs, assimils galement par les Berbres d'en bas tandis que les Berbres d'en haut se reposaient, devant les fontaines, des bues lourdes, de la poussire, de l'nervement de chaleur et de lumire du pays infrieur . En attendant une nouvelle descente des montagnards, ceux de la

L'ATLANTIDE. 7$ nation qui n'avaient pas fui devant la horde triomphante la dcomposaient incessamment dans la plaine. Ainsi, d'ascension en ascension force, la race assurait son indestructibilit. Il n'y eut pas que la guerre avec l'tranger se Ce ne berbre. la fibre tremper peuple pour meurtrissait pas seulement en luttant contre conqurants et razzieurs, contre les assaillants arrivs par mer et les ternelles sauterelles humaines, Gtules, Garamantes et autres, montes du Sahara qui semble bien avoir t une officine des nations. Il se dchirait de ses propres mains, de clan clan, de confdration confdration. Son histoire n'est que de guerre civile. Dans un pays si disloqu quo pas une valle majeure n'y attire une infinit de valles moindres, l o tout est monte dure ou descente pnible, il n'y eut jamais de cohsion, jamais de paix. XXV ET CARTHAGINOIS BERBRES Trois ou quatre cents ans avant la naissance de Rome naquit Carthage, aussi bien situe que Rome pour rgir la Mditerrane ; mieux mme puisqu'elle baignait ses pieds dans la mer magique,

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et que sa rivale future bordait un fleuve sans puissance marine. Carthage tait une fille des Phniciens, commerants et navigateurs arrivs ici sans fracas militaire, comme le bon passant qui vous apporte des tissus, des bijoux, du bl, du vin, des mtaux. Ainsi ont fait les Anglais en Ocanie, en Afrique, dans tant de pays qu'ils ont fini par acqurir, on peut dire, sans tambours ni trompettes. Ces Phniciens, ennemis sournois, n'en taient que plus dangereux. Carthage enjla les Berbres ; elle les enrichit, leur vendit, leur acheta ; elle subventionna, politiqua avec eux, transigea, corrompit et finalement s'adjugea le nord-est du pays des Numides. Ainsi nommait-on ces paysans, ces pasteurs, fantassins sobres, indsaronnables cavaliers. Elle ne semble pas, la ville des orgueilleux marchands, avoir recul bien loin les bornes de son empire. Elle installa des comptoirs de troc l'abri des meilleurs caps de l'Atlantide ; elle contourna peut-tre le continent noir, elle en reconnut en tout cas le littoral, soit jusqu' Sierra-Leonc, soit jusqu'au Gabon, au del d'un fleuve ray de crocodiles ; elle conquit la Sicile, l'Espagne ; elle faillit juguler Rome. Mais elle ne chercha gure s'arrondir sur ce qui aurait d devenir son domaine minent. Elle fit comme plus tard Venise qui pensa moins conqurir des provinces qu' se procurer

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pour sa flotte les bois de la Dalmatie et se mnager des comptoirs ait long des rives continentales, dans des lies et des lots, sur la route des richesses de l'Orient. L'Angleterre elle-mme, si fameuse par ses penses de derrire la tte , cette nouvelle et bien plus grande Carthage ne s'est pas dit, comme on le croit trop, ds le xvi sicle : Je vais fonder un empire universel qui fera l'admiration des sicles. Longtemps elle ne songea qu' trafiquer avec avantage. Les Carthaginois ne soumirent que l'indispensable, les indignes de leur voisinage. A quel degr les dnationalisrent-ils? Nous ne savons gure. Peu sans doute, sinon dans la prochaine banlieue de leur grande ville. Si nombre d'entre eux parlrent le phnicien, beaucoup n'oublirent point l'idiome national. Les inscriptions, les pitaphes, les ddicaces ne prouvent rien. On crit, on monumente dans la langue du matre, de l'opulent, sans trahir pour cela le verbe ancestral. N'avons-nous pas, nous Franais, des inscriptions latines sur nos arcs de triomphe et autres monuments? Ne lit-on pas chez nous des ddicaces que presque personne ne comprend, la majorit n'ayant pas l'honneurd'tre bacheliers ou, bacheliers, l'avantage de connatre vraiment le parler de la Rome antique. Il se peut fort bien que maint Berbre urbain du temps phnicien ou du temps romain ait

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rpondu un campagnard qui lui demandait l'explication de telle inscription phnicienne ou latine comme fit le Parisien innocent ou gouailleur interrog par le provincial sur le Lttdovico Magno de la Porte Saint-Martin : Ce que a veut dire? De ce Ben quoi! A la porte Saint-Martin!. Ludovico Magno d'un arc de triomphe, il ne rsulte point que nous parlions comme on parlait Rome. Quand Rome eut dtruit l'ennemi de son repos, elle trouva devant elle en Afrique l'indracinable nation de l'Atlas.

XXVI LES BERBRES ET LES ROMAINS A maints conqurants assimils la longue succdrent en Numidie, en Mauritanie, les hommes les plus persvrants 411'ily eut jamais, les fils de la Louve . Ils y rgnrent plus de cinq sicles, ils y btiront j>our l'ternit, puis ils disparurent. Si montagnards qu<; fussent les Berbres et quelque entts qu'ils taient, comment purentils rsister au gnie de Rome dont la puissance tait alors infinie? Que les monticoles ombrags par les cdres de de l'Ouarsnis, aient l'Aurs, du Djurdjura, 6

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tenu bon, loin des routes familires aux lgions, cela se comprend assez. D'ailleurs, on ne tenta point de les submerger. Rome n'immigra pas assez en Afrique pour les noyer dans un peuple de Latins. Ses colons furent surtout des fonctionnaires, des budgtaires, des lgistes, avocats et avocaillons, des prteurs sur gages, des spculateurs, des richards, des retraits, des latifondiaires. Point de paysans, de laboureurs, dont manquait de plus en plus l'Italie elle-mme. C'est par l'administration, les lois, l'usure, la le le thtre latinisa, qu'elle sportule, cirque, petitement, il semble, l'Afrique de son vis--vis. Dans notre Atlantide, aprs deux millnaires, nous sommes comme crass par la grandeur romaine : amphithtre fort de d'El-Djem, colonnes de Timgad, monuments de Lambse, ruinesde Cuicul, Tbessa la romaine, temples de Dougga, de Sbeitla, profusion de dbris, aqueducs, ponts, vo:es dalles, pressoirs huile,; villas, tombeaux disperss dans la solitude. Nous devenons songeurs devant les pierres votives avec leurs V. S. L. M. Votum solvit lubens merilo (i) ; devant les inscriptions. tumulaire3 avec les initiales consacres, D. M. S. Dis manibus sacrum (2). Surtout nous nous inclinons, avec une sorte (1) Offertde bon coeur qui l'a mrit. (2) Aux Dieux mnes aux Dieuxdes mes des morts.

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de nostalgie historique, devant le G. D. A. S. Genio domus Augusloe sacrum (1) qui commence tant et tant de ddicaces ; il nous apprend que Rome et la maison des Csar furent pour le monde un espoir ml de terreur et d'adoration. Les Romains ont fait de trs grandes choses dans le peth monde allong de l'Atlas, en raison directe des distances qui sparaient ce monde de YUrbs (2) qui devenait de plus en plus \Orbis (3). Ils se dpensrent beaucoup l'Est dans la Numidie (Tunisie et province de Constantinc), bien moins dans la Mauritanie Csarienne (provinces d'Alger et d'Oran), trs peu dans la Mauritanie Tingitane (Maroc). Mais, ce? grandes choses, ils les firent en tant et payeurs, non que matres, organisateurs comme ouvriers. Ils exploitrent, ils ne colonisrent point, courbs' vers le sol et la sueur au front. Ils se plaqurent sur la Berbrie plus qu'ils ne la pntrrent. Puis, c'est surtout dans la plaine et sur les hauts plateaux qu'ils dominrent ; ils se soucirent peu de conqurir le haut djebel. Or, a dit Bugeaud, on ne tient la plaine que par la montagne : de l tant de rvoltes des gens d'en haut rudement chties par les lgions d'en bas. Pour y revenir, il appert que leur participation (t) Au gnie de la maisonAuguste. (i) La ville par excellence: Home. (3) La Terre, le Globe, l'orbe des terres.

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l'panouissement de l'Afrique romaine fut surtout celle du grand propritaire, la direction. Or, les grands domaines ont leurs mrites et leurs torts ; il faut des hommes poigne pour les tenir en ordre ; ils n'attachent profondment au sol que leurs possesseurs ; ils ne nouent pas l'me du travailleur au lieu de son travail. Comme l'a dit un Romain : Les vastes proprits ont perdu l'Italie (i). Toutefois,qu'on n'exagre point trop l'insuffisance de la colonisation romaine. Le vainqueur des vainqueurs, Csar installa nombre de vtrans et autreslatinisateurs dans l'Extrme-Orient du Moghreb ; Carthage restaure reut des Italiens en foule ; nombre de vieux soldats et, leur suite, des civils s'tablirent Hippo Diarrhytus (Bizerte), Clypea, Curnbi, Neapolis, Corpi, Maxula, Uthina, Thuburbo Majus, Assuras, Sicca Veneria (le Kef), devenus de pauvres bourgades ou des ruines dans la brousse : cela en Tunisie. En Algrie ils occuprent Cirtha, Igilgeli (Djidjelli), Saldse (Bougie), Ruzazus, Rusgunia, Gunugi, Cartennos (Tns), Tubusuptus, Zuccabar, Oppidum Novum ; en Maroc, Tingi3 (Tanger), Zilis, Balba, Banasa, Lixa (2). Trs probablement la latinisation des Berbres fut une apparence plutt qu'une ralit proItaliam. (t) Latifu na perdidere un grand savant, en mmetemps (2) D'aprs Mommsen, qu'un solide Frantottnfrnser ou avaleur de Franais

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fonde. Ds que la puissance romaine ne fut plus discute, que les rvoltes ne furent que locales et vite touffes, l'indigne vcut comme devant, homme de peine, domestique, mtayer ou fermier de l'Italien, comme il l'avait t du Carthaginois. A part quoi, l'indiffrence fut son viatique: les ruraux sont fatalistes, paysans comme ber la nature leur ayant tant de fois montr gers, qu'elle seule est reine et matresse ; la foudre, les orages, les inondations, les sauterelles, la scheresse domptent la superbe du colon. D'ailleurs, incurablement diviss entre eux, comme partout o la dmocratie rgne, trs peu de Numides se sentaient Berbres contre Romains. L'autochtone se rsigna donc devant Rome comme il l'avait fait devant Carthage. Il cultiva le bl pour la faim de la Ville ternelle ; il soigna l'olivier, tourna la meule du pressoir huile, fit patre le mouton, charroya sur les routes droites dont la nation souveraine sillonnait son royaume universel. 11 sut ce qu'il fallait savoir de latin pour obir au doigt et l'oeil. Le Romain, lui, commandait. Il dormait dans sa villa pave de mosaques ; il philosophait en grec ou dans la langue impriale en se promenant sous les portiques des bains de marbre ; il intriguait pour les honneurs politiques, religieux, administratifs ou municipaux. Et chacun, le matre et le serviteur, de rester peu prs lui-mme. Sallustc, l'historien latin qui connaissait les

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Numides pour les avoir gouverns et pills, disait d'eux Mauri vanttm gcnns les Maures, race vaine, vaine, dans le sens de changeante, inconstante, tourdie. 11ne se doutait pas qu'elle rsisterait des sicles de domination latine, et probablement qu'il ne s'en souciait gure. Aprs Rome, il en fut de mme avec les Vandales et les Grecs, matres phmres. Horde sans doute germanquc (s'il y eut vraiment des Germains qui n'taient que Germains), les Vandales, partis de la grande plaine europenne, parcoururent les pays du Danube, du Rhin, les Gaules, l'Ibrie et franchirent le dtroit de Gibraltar. Arrivs dans l'Afrique du Nord, ils la saccagrent en courant. C'est de Carthage qu'ils rgnrent pendant un peu moins de cent ans. Sortis des brumes de la Vistule, de la Baltique, ces grands blonds ou roux fondirent en trois gnrations sous les soleils mditerranens. Les Grecs durrent un peu plus d'un sicle prs de ce qui avait t leur Syracuse, leur Agrigcntc, leur grande Grce, l'ouest de la Pentapole de leur Cyrnaque. Ils ne dbarqurent pas Carthage en colons, mais en soldats et en fonctionnaires ; ils y continurent la civilisation romaine et non l'hellnique. tant officiellement Empire Romain, ils continurent l'oeuvre de Rome. Ils pourchassrent les toujours inquiets et turbulents Berbres en Numidie, en Mauritanie jusque sur les plateaux oranais ; ils btirent des

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forteresses avec les pierres et, au besoin, avec les bas-reliefs, les statues des portiques, des temples, des arcs de triomphe. Les jours du dpart venus, il ne resta rien d'eux que ces forteresses, ces postes de dfense contre les autochtones. Alors Numides et Maures eurent devant eux un ennemi qui dura deux trois fois ce que durrent Romains et Grecs, et qui mme dure encore. Ce nouvel envahisseur fut l'Arabe.

XXVII LES DBUTSDE LA CONQUTEARABE Sfax, reine des oliviers, a dtourn pour ses jardins, et surtout pour boire sa soif, une bonne part des belles fontaines de Sbeitla, qui est une bourgade de la Tunisie mridionale. Sbeitla fut Suffelula, nom purement carthaginois qui fait conclure une colonie phnicienne devenue par la suite romaine, comme le prouve un rare ensemble de monuments, ruines et dbris de l're impriale trois temples lgants, des restes de palais, de thermes, d'amphithtres, un arc de triomphe debout prs d'un autre abatl", le trac, visible encore, des rues, des places, et, comme toujours, une profusion d'inscriptions, d'pitaphes et des amas de pierres

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dont on ne peut s'imaginer ce qu'elles furent. En l'an 647, ce comptoir phnicien, cette bourgade numide, ce municipc romain devint soudain une ville arabe. Les Romains taient un peuple de fantassins, les Arabes un peuple de cavaliers, et c'est en cavaliers qu'ils arrivrent bride abattue devant Suffetula, dont ils firent Sbeitla. Ils venaient d'o jadis les Phniciens taient venus, de l'Orient, de la Syrie, de la Msopotamie, de l'Arabie, par-dessus la sereine Egypte et les longs sables altrs de la Tripolitaine. L'arme grecque dtruite devant Suffetula, la puissance byzantine anantie, un galop effrn les .mena jusqu' l'autre bord de la terre de l'Atlas, jusqu' la rive mme de l'Atlantique. 11 fallut la grande vague amre pour les arrter ; sans elle ils auraient couru jusqu'au bout du monde, la gloire du prophte d'une religion ne depuis moins d'une vie d'homme dans les rocs et sables de l'incandescente Arabie. Ils avaient chevauch l'Atlantide d'outre en outre, ils l'avaient effarouche, mais ne l'avaient aucunement soumise. Pourtant, en lui imposant des chefs, des * hommes de la prire , ils avaient sem le grain de l'Islam dans l'Afrique septentrionale. Vingt-deux ans aprs leur ente dans l'Atlantide, ils btirent ici leur grande ville de Kairouan. Conformment leur nature de nomades

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rdant autour des points d'eau, ils l'tablirent dans un pays d'herbes sches, prs de champs et de jardins arross par les canaux tirs de deux oueds descendus de monts neigeux en hiver. En 669, ils s'emparrent de Carthage. Entre temps le jeune Islam commenait s'emparer des Berbres. Il en faisait des guerriers de la foi qui, sous le nom de Maures, conquraient l'Espagne et ne reculaient que devant les Gallo-Romains, entre Poitiers et Tours. Insensiblement, le nombre des Islamiss s'accrut jusqu' devenir vers le xne sicle au moins la moiti, sinon presque le tout, sans qu'il y et encore beaucoup de vrais Arabes dans 1' Ile de l'Occident . XXVIII INVASION DES HILALIENS,RECULDES BERBRES Alors, parti d'Egypte, s'croula sur la Berbrie le flot des Hilaliens, Arabes de sang et d'esprit. On ne sait combien de ces Smites envahirent le Moghreb, mais il en vint presque srement des centaines de milliers : assez pour s'adjuger en bas les meilleures plaines, en haut les meilleurs ptis au bord des sources et des dayas (i). Assez galement pour commencer d'assimiler les Ber(1) Mot arabe: mares non tarissantes sur des argiles anches.

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bres par l'influence d'une langue religieuse lent et long travail qui n'a cess que sous le principat des Franais et encore dans ces dernires annes seulement. Remonts par force dans la montagne ardue ou demeurs stoquement dans le pays d'en bas, des clans, des tribus, mme des confdrations kabyles finirent par adopter l'arabe. Inversement des groupes arabes, mais en moins grand nombre, passrent au berbre. Naturellement, les montagnards furent plus rsistants que les planicoles. Tous comptes faits, le sang berbre domine un peu partout, mais l'idiome arabe a gagn de vastes districts. XXIX RSIDENCE DES BERBRES NOMBRE DES BERBRES Sont rests fidles la parole ancestrale, brise en dialectes et sous-dialectes, un nombre encore indcis de millions d'hommes. L o palpita Carthage et o vit Bizerte, l o Rome dressa les colossales arnes d'El-Djem et o nous faisons jaillir du sol les arsenaux de Ferryville, donc en Tunisie, le sang prdominant est certainement le leur plutt que le sang arabe. Mais cent mille hommes seulement, probable-

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ment moins que plus, sont rests Berbrophones : dans l'le de Djerba.oles palmiers triomphent; dans les monts dchiras des Ourghamas et des Matmtas, clbres par leurs ksours (1) troglodytiques ; dans les environs de Gabs; chez les Ouled-Trid du voisinage de la Medjerda; aux pays de Bja et du Kef. Cent mille peu prs, sur bientt deux millions d'hommes, c'est dire quel degr la race fondamentale de la contre s'est imprgne de smitisme. En Algrie, on en compte 1 300 000 ou un peu plus d'aprs un matre es choses berbres (2), concentrs ici, disperss l. Ils sont plus nombreux l'est qu' l'ouest d'Alger ; or, mesure qu'on s'loigne de la patrie des Arabes, de la pninsule arabique, de 1' * le des Arabes (3), de la Syrie, de l'Egypte, plus il devrait rester de Kabyles au milieu des hommes dont la langue est celle des sourates ou versets du livre inspir . La raison en est que les Berbres se sont retranchs en Numidie sur des djebels sourcilleux, hachs, prodigieusement ravins : dans l'Aurs, qui commande au loin les plateaux de Constantine, et dans le Djurdjuia dont Alger contemple (1) Pluriel de Ksar, mot arabe : bourg plus ou moins fortifi. (2) M. Dout. (3) C'est la Msopotamie.

L'ATLANTIDE. 92 les neiges automnales, hivernales et printanires. A l'occident de la capitale de la Berbrie, on les rencontre surtout aux environs de Miliana, dans les monts littoraux du Zaccar, du Dahra, des Trarzas ; dans les gorges de l'Ouarsnis, etc. Les oasis de l'heptapole des Bni-Mzab sont purement berbres. Les documents officiels n'admettent qu'un peu plus d'un million de Bcrbrophones, contre 3 627 000 Arabophones : un peu ils sont plus du tiers si l'on moins du tiers; croit plutt aux 1300000 revendiques comme probables par les matres berbrisants. Toujours officiellement, 438 000 vivent dans la province de Constantine, 509000 dans celle d'Alger et ' d'Oran. celle dans 000 32 Que dire du Maroc, de cette contre dont on portait la population 8, 10, 20, mme 30 millions, alors qu'elle semble osciller entre 3, 4, et, la rigueur, 5? Tout ce qu'on sait, sans aucune prcision, c'est qu'il se divise en deux : un Maroc plutt arabophone ayant son ple Fs, et un Maroc plutt berbrophone qui a sa tte Marrakech. On admet que l'lment kabyle y domine en nombre, et peut-tre de beaucoup, l'lment arabe. Toutes origines part, car le fond du fond est numide, ainsi que dans toute l'Afrique atlantidienne. Qu'ils soient la moiti, les trois cinquimes,on a dit : les deux tiers, la prpondrance de l'lment le plus autochtone en Maroc compense plus ou moins celle de Tl-

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ment smitique en Algrie et en Tunisie. Si bien que, berv:>*3comme principale origine, Nouvelle France est encore demi la berbrophone, majgr la supriorit de l'arabe comme langue mondiale la rencontre des trois continents de l'ancien monde. Tromps par les villes arabisantes du littoral, par les marchs arabes voisins de ces villes, par la langue des grands chefs, des hommes de grande tente , des imans, des marabouts, par le muezzin qui, du balcon de son minaret, chante nasillardement les appels la prire, la France crut de bonne foi que tous les indignes parlaient comme la Mecque, qu'ils taient de mme race des et de mme observance, l'exception Isralites. A tousses adversaires maugrabins,elle attribua l'idiome rauque, sortant de la gorge par explosions violentes, o les Roumis (i) taient traits de Kelb (2) et de Djifa ben Djifa (3). Ainsi a-t-elle donn plus d'ascendant au latin de l'Islam. On l'a mme accuse d'avoir, ce faisant, contribu dberbriser diverses tribus ; on peut au moins lui reprocher de ne les avoir pas prserves de l'arabisation. passs depuis notre Temps heureusement entre au Maroc. Nous n'ignorons plus que sous (t) Chrtiens,Europens,Franais. (2) Chien. (3) Charogne,fils de charogne.

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certaines apparences arabes vit en Afrique Mineure un peuple la fois jeune et vieux, bien plus rapproch de nous par sa vie ordinaire, ses moeurs, ses lois, ses ides, que la race partie de l'Orient le plus sec et le plus lumineux.

XXX ET LES FRANAIS LES BERBRES C'est donc sur le Berbre plutt que sur l'Arabe qu'il convient de nous appuyer en Atlan tide. En bien des choses il ressemble aux paysans de France. Avant tout, il est plus ou moins de notre race, dans le sens o il y a des races races indfiniment mles. Si l'espce humaine rpond plus ou moins en majorit aux clans de Sem, Cham et Japhet, le Berbre est japhtiste. Il appartient la famille blanche ; il semble avoir eu peu ou point d'accointance avec la famille jaune, mais les esclaves soudaniens ont bruni, bistr, olivtre sa peau. On les assimilerait volontiers nos Cvenols, nos Rouergats, nos Auvergnats, nos Gascons, Languedociens et Provenaux. Sur la place d'un march kabyle, on dirait que les paysans sont

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des paysans nous, sauf, le costume et un visage bruni par des soleils suprieurs; Amoureux fous de la terre, leur vritable pouse, habiles dtourner des filets d'eau sur des jardins et vergers, sur des prs soigneusement surveills ; peu polygames, suffisamment pargnistes, ils sont de force bcher toute la Berbrie montagneuse ou collinire. Ils nous en donnent des preuves constantes : si deux trois millions d'hectares de l'Afrique Mineure appartiennent aux colons, ce n'est pas au dtriment des Berbres, mais au dommage des Arabes qui, l mme o ils vivent dans des gourbis (1), ont toujours' dans le sang le nomadisme ancestral et, par cela mme, se soucient peu des champs paternels auxquels ils prfrent la guitoun (2) ternellement voyageuse. A cela plusieurs raisons. D'abord les Hilalicns, pour le dire encore, puis les Arabes de l'infiltration lente ont prfr la plaine et les plateaux aux monts, et leurs moutons, duqus par la scheassez bien des resse du pays, s'accommodaient herbes roussies et rties. Puis, toutes les fois qu'un grand chef, pseudo-descendant de Mahomet, pouvait piller,* manger ,comme ils disaient, une tribu ou sa tribu lui, sa justice avait un champ plus facile dans les grands parcours o les troupeaux errent leur aise que dans les : cabane. (1)Mot arabe devenu franais : Motarabe tente. (z)

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troits jardins du pays o l'on ne peut gure user de Y enveloppement cher aux dtrousseurs. Les seigneurs arabes confisqurent donc les espaces o le cheval va comme le vent pour l'attaque ou pour la fuite, de prfrence aux pentes ardues, aux sentiers caillouteux des Kabylies. Bref, les Arabes se dispersrent sur les sols o se dmnage aisment la tente, les Berbres se concentrrent sur les versants o l'eau ruisselle, dfaut des fonds opulents d'o les avait chasss le sabre des convertisseurs. Or, ces fonds longeaient ou avoisinaient le littoral, ou bien ils remontaient les valles infrieures, non sans palus fivreux que les Arabes n'avaient ganie d'exonder puisque la volont d'Allah les avait marqus pour le paludisme. Mais, s'ils avaient conserv les marais, ils s'taient fait une joie d'extirper la fort, ne se doutant pas que la sylve est la mre des fontaines. L'occupation de l'Algrie ayant commenc par le littoral et les plaines, Mtidja, campagne de Bne, alentours d'Oran, la colonisation fit de mme. Ce fut donc le domaine des Arbia (i) qu'elle raccourcit, et non point celui des Berbres. Dans les larges valles de l'intrieur, sur les routes de commerce, de colportage, d'Alger Oran le long du Chliff, sur les amples plateaux (i) C'estla formearabedu nom.

IES BERBRES. 97 'dautour de Constantine, ce furent encore des nos armes, puis nos Arabes que rencontrrent colons. Nous no nous heurtmes gure aux Kabyles qu' la pente de montagnes que nous finmes de gravir en 1857. Aprs quoi, tous les Berbres soumis, et moins forts dans la paix que dans la guerre, nous avons t vaincus par eux dans la lutte pour la possession du sol. XXXI LE BERBRETIENT BON A l'ouest de la * carrire de craie d'Alger la Blanche, les Franais, franciss, trangers assimilables ont tendu toujours plus loin le domaine europen, surtout dans la province d'Oran o la conqute de la glbe est presque trop rapide, tant les Roumis y empitent vite sur les indignes. lien est autrement l'est de la ville dlicieuse, et, justement, cet orient du Moghreb central est bien plus berbre que son occident, spcialement que cette Oranie.de beaucoup le moins numide et maure des trois compartiments de l'Algrie. . Dans le milieu de ladite Algrie, dans la province d'Alger, les Europens ont vendu aux indien treize annes, gnes, de 1900 i9i3,donc. 39 405 hectares ; ils l^r en ont achet 123 912 ;

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ils ont donc accru leur domaine de 84 507 hectares. En Oranie, ils l'ont agrandi de 218827, par 72317 de vente et 291 144 d'achat. Mais dans la Constantinie ils en ont cd 88538 et n'en ont acquis que 108524: d'o 19986 seulement de bnfice. Durant ces treize annes les colons ont donc mis la main sur 323 320 hectares, soit en moyenne 24 870 par an. Voil comment la France avance en Afrique Mineure, la Tunisie et le Maroc part. Ainsi, plus une rgion est arabe, plus nous y gagnons sur les indignes ; plus elle est berbre, moins nous y conqurons sur les antiques occupants du sol. Nulle part ce fait ne s'est mieux manifest que dans la belle valle du fleuve de Bougie ; les villages franais n'y ont gure grandi : plusieurs se sont rtracts sur eux-mmes comme la fameuse Peau de Chagrin de Balzac. Les paysans kabyles dpossds par le squestre la suite de la rvolte de 1870-1871 y reprennent beaux deniers les terres qu'on leur confisqua, beaucoup plus qu'ils n'en cdent contre argent comptant. Il en a t de mme dans le bassin du fleuve Sbaou, ce gave toujours coulant et courant qui serpente au milieu de la Grande Kabylie. Des colonies y furent cres sur les terres enleves aux

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Berbres aprs l'insurrection qui amena ces montagnards jusqu'en Mtidja, dix lieues d'Alger, aucune n'a vraiment arrondi son territoire. Celles de la Mcdjana non plus, sur le haut plateau, souvent glacial, o les partisans de l'instigateur de cette mme rvolte (i) se virent svrement punis par la dpossession. On a vaincu les Berbres jusque sur les plus hauts pitons de leurs adrars (2), mais on ne leur enlverait leurs terres que par une extermination pure et simple, ce qui serait abject et digne de l'Allemagne. Cela se doit d'autant moins qu'ils adoptent rapidement le franais comme idiome familier. Garons et filles de Kabylie se pressent dans nos coles ; point de villages, peut-tre point de hameaux o l'on ne trouve plusieurs personnes avec qui s'entretenir dans l'idiome de oui. Parmi nos tirailleurs, vulgo les turcos, il y a telles compagnies o, sur vingt Kabyles, quinze parlent fort bien le franais et dix l'crivent tolrablement ; tandis qu'il n'y a, toujours sur vingt, que dix Arabes pour le parler peu prs, et deux pour l'crire tout juste. (1) Le bachagha Mokhr.ini; il fut l'une des premire) victimes. (3) Mot kabyle : montagne, chane de monts.

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XXXII NOUSCOLONISONS MOINSEN BERBRIEQUE LES BERBERES EN FRANCE Nous manquons d'hommes, faute d'assez de naissances, mais les Kabyles sont l. Non seulement les vieux Numides, les vieux Maures d'Algrie, de Tunisie et de Maroc non? fournissent le dclanchcmcnt do la baonnette sur les champs de bataille d'Europe, d'Afrique, de partout ; non seulement ils nous achtent des terres en Algrie ; mais, fait nouveau d'une incalculable porte, ils nous aident en France, sur les quais, dans les usines, les mines, les fermes. On en compte dj des milliers chez nous, en attendant les dizaines de milliers, Marseille, Paris, dans le Nord, le Maine-et-Loire, VEure-ctLoir, la Creuse, l'Indre, le Puy-de-Dme, la Meurthe-et-Moselle. Ils nous prtent leurs bras, de la Mditerrane la Manche. Chaque Kabyle remplace pour nous aide prcieuse, un Espagnol ou un Italien, d'ailleurs facilement assimilables ; ou un Belge, de nos cousins s'il est Wallon, ou tel ennemi sournois s'il est Allemand. En France, ils apprennent le franais, s'ils ne le savent dj, s'en tant instruits dans les nom-

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breuses coles des Kabylies. Revenus chez eux, ils contribuent franciser leurs voisins: ainsi par eux se cimentent lentement les deux Frances. Ce n'est encore qu'un petit commencement. Quand des centaines de milliers cultiveront nos champs, feront nos moissons, nos vendanges, porteront nos fardeaux, extrairont la houille et lo fer, achteront nos terres, coloniseront la France, l'union des Gaulois et des Numides bravera les sicles. Leur exemple finira par entraner les Arabes qui deviendront ainsi nos serviteurs, nos amis. Le jour viendra ^ui nous fera adopter comme ntres toutes les gloires de l'Atlantide : nous lverons des statues : Hannibal le Carthaginois comme au Napolon d'Afrique ; l'Arabe Abd-cl-Kader dont les Musulmans auront conserv la lgende comme nous celle de Vercingtorix ; aux empereurs Amohades ou Almoravides en Espagne qui combattirent(ainsi Nmes a dress la statue de l'empereur Antonin) ; Ibn-Khaldoun, le Tunisien qui fut le grand historien des Berbres. Il y aura encore des Pyrnes, mais il n'y aura plus de Mditerrane. Un mme peuple vivra sur les deux rives opposes de la 4 Mer du Milieu .

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XXXIII MASSINISSA Massinissa fut un roi des Numides, autrement dit des Berbres, au temps de la dernire guerre des Romains contre les Carthaginois. A l'ge de quatre-vingts ans, encore vaillant cavalier, il chargeait l'ennemi, pareil un Joachim Murt d'Afrique. On a dcouvert Lambsc la pierre tombale d'un Massinissa, chef de lgionnaires romains. Serait-ce celle du grand chevaucheur d'autour de Cirtha? Il n'est gure probable. Quoique "alli de Rome, et sans doute plus ou moins romanis, il dut tre enseveli prs des siens, dans un panthon royal. Quoi qu'il en soit, le gnral Bouscaren lui a consacr un monument funraire avec la ddicace: A mon camarade le gnral Massinissa. A cette poque, on ne souponnait pas quels liens unissent peut-tre, depuis l're immmoriale, les Franais aux Berbres, et comment nous avons des chances d'tre frres et cohritiers ; et comment il n'est pas impossible que nous ayons le crne fait de mme.

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Cette pitaphe reconnat qu'avant l'Afrique romaine vivait ici une Afrique numide. Nous revendiquons l'hritage de l'une aussi bien que de l'autre. Ce que nous avons de mieux faire c'est d'imiter le gnral Bouscaren, de traiter les Berbres en bons camarades. Appuyons-nous sur eux comme sur un des matres piliers de l'empire.

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XXXIV PREMIERE ET FAUSSE OPINION DES FRANAIS SUR LES ARABES A peine tions-nous entfs dans Alger, peine matres de Bne, d'Oran, avec urgence extrme de ne pas nous hasarder dans les banlieues sous peine d'tre griffs par la panthre ou dcapits par les Maugrabins, et dj des abstracteurs de quintessence, des historiens, des philosophes, des publicistes nous faisaient honte de l'immoralit de notre entreprise. Pourquoi, disaient-ils, vous tre attaqus ce grand, ce noble, ce chevaleresque peuple? Avez-vous donc oubli Bagdad, les Califes, Svillc, Cordoue, Grenade, Haroun-al-Rachid, la Giralda, l'Alhambra et le dernier des Abencrages? Sur le champ d'agonie de l'an 732 entre Tours et Poitiers, probablement aux lieux o le Clain transparent tombe dans la Vienne rougetre, n'y avait-il pas d'un ct des barbares, nous, et des polics, eux, de l'autre ?

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4 Tout au long des Croisades ne furent-ils pas moins grossiers, peut-tre moins cruels que les Chrtiens? 4 Ne vous souvenez-vous pas que, durant le premier moyen ge, ils furent longtemps les matres des arts, des sciences, de ce qu'on nomme aujourd'hui la civilisation? Leur pope guerrire, leur conqute du monde en Asie, en Afrique, en Europe, ne fut-elle pas la plus rapide, la plus brillante que l'histoire connaisse? Tout cet loge est vrai, mais n'est vrai qu' demi. La conqute arabe fut moins une conqute qu'une razzia bride abattue ; elle n'eut de dure, elle ne prit de consistance qu'aprs la conversion l'Islam de peuples tels que les Berbres, vritables acqureurs de l'Espagne. L'art arabe eut pour vrais prtres les Persans. Leur science fut emprunte aux Grecs byzantins et ils n'agrandirent gure le domaine des connaissances. Mais enfin leur passage dans l'histoire fut comme un blouissement ; surtout leur langue fit comme antan le latin ; elle s'annexa la Syrie, la Msopotamie, l'Egypte, la Berbrie, faillit submerger l'Espagne, et resta l'idiome rituel d'une partie de l'orbe des terres. Ds avant 1830, l'Europe tait frue d'orientalisme, aprs l'avoir t d'un hellnisme qui n'est point mort et ne mourra point, parce que la Grce

LES ARABES. IOt) fut avec Rome, et avant Rome, l'initiatrice du monde. Orientalisme, vrai dire, de bric- brac o se confondaient le Turc, le Persan, l'Arabe, le Bosphore, le Nil, les Pyramides, les cyprs de Scutari, les orangers de Smyme, les roses de Chiraz. C'est pourquoi l'Algrie fut populaire en France sous sa forme exotique, non sous sa forme politique, coloniale, franaise. On comptait y trouver ds le rivage les palmiers de Jricho, les jardins d'Ispahan, les lianes tropicales, les arbres gants, les odeurs suaves ou capiteuses. De mme, on croyait n'y rencontrer que des sultans justeset ils taient injustes, et presque tous ils n'taient des chevaliers que que des cavaliers , que des servants du Dieu unique et ces servants n'taient gure que des marabouts sales, obtus ou insenss et d'effronts thaumaturges. Pourtant, ds lors, il y eut parmi nous des envots qui ne virent que des hros et des sages dans ce peuple parpill, semblable aux autres en ce qu'il ne vaut ni plus ni moins qu'eux. XXXV A LA RALIT OPINION PLUS CONFORME Peu peu la vrit s'est faite ; elle luit maintenant au grand jour.

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On a fini par savoir qu'en nous installant chez les Barbaresques, nous ne v iolmes aucunement les droits d'une nation autochtone, homogne ; nous entrmes alors dans un pays maintes fois occup par des familles diverses, venues des trois continents que la Mditerrane frange de ses flots bleus. En ralit, nous envahissions notre tour, aprs un dernier conqurant, aprs l'Osnianli, une contre devenue res nullius, un domaine banal force d'avoir t res omnium, la chose de tous. L'Afrique Mineure ressemble en cela exactement la France o se sont rencontres des milliers peut-tre de tribus diffrentes, depuis nos pruniers anthropophages jusqu'aux derniers de nos pacifistes intransigeants. Quand nous dbarqumes, le 14 juin 1830, sur la plage de Sidi Fernich, quelque peu l'occident d'Alger, ce n'tait aucunement pour dpossder des Arabes. Qui pensait alors eux? C'est des Turcs que nous avions affaire. Nous venions simplement chtier des corsaires et renverser un gouvernement qui n'avait absolument rien de national en Afrique du Nord. C'tait au contraire un gouvernement de conqurants, d'oppresseurs, d'extorqueurs, de strilisateurs, un pouvoir d'ailleurs vr.cillant par les ambitions et par les trahisons d'un despotisme militaire, incessamment fait, dfait, refait par sos janissaires, qui taient une milice sanglante et dsordonne.

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III

Les janissaires, turcs, aventuriers, rengats italiens, provenaux, grecs et autres, ne tenaient le pays et ne remplissaient leur escarcelle qu'avec le secours de tribus indignes, dites tribus maghzen, qui levaient l'impt, le sabre la main, en retour de certains privilges. Nous n'asservmes certes point l'Atlantide centrale, nous la dlivrmes ; aprs quoi nous avons libr le Moghreb tunisien, puis la houle des monts du Maroc. Aprs des guerres, des traverses dont les moindres n'ont pas t la longue malveillance des Anglais, puis la stupide haine de l'Allemagne, la France est arrive possder, connatre, aimer son Afrique maugrabine. Elle a dissoci les Arabes, que, seuls, elle avait entrevus d'abord, de ce qui n'est arabe qu' demi et de ce qui ne l'est pas du tout, Maures, Isralites,^ Berbres, lments veins de noir. Elle a su ce que valent les Ismalites en qualits, en dfauts ; elle voit ce qu'elle peut attendre d'eux dans l'avenir. XXXVI LES ARABES, LEURFATALISME 4 Agathos, bon, brave la guerre , disait le Jardin des racines grecques. Certes l'Arabe est brave et bon. L'lite d'entre eux est noble de visage, l-

L'ATLANTIDE. gante d'allures, magnifique en ses vieux jours, avec une barbe de patriarche, en un costume 4 biblique . Cavaliers sans pareils, ilsaiment leurs buveurs d'air autant qu'eux-mmes. L o ils sont nomades, ils dplacent leurs tentes suivant l'abondance ou la strilit des herbes. Tels, exactement, que les vit Mahomet ; plus encore, tels qu'au temps de l'adoration des idoles. L o ils grattent le sol avec une charrue primitive, l o quelques mlanges avec les Berbres en ont fait des ruraux, ils ont tout de mme conserv la plupart des traits du caractre ancestral comme le cra le milieu de la pninsule arabique entre les tyrannies du sable, du soleil et des sirocos. Leur religion, l'Islam, autrement dit la Rsignation ( la volont de Dieu), n'a pu que les empreindre plus encore du fatalisme qu'ils durent la svrit de leur pays d'origine et au 4 spleen lumineux de l'Orient . Ce fatalisme fait leur force, leur grandeur, leur faiblesse. Ils y puisent le courage, le ddain de la mort, une rsistance infinie l'adversit, un prodigieux mpris des choses fortuites, parmi lesquelles ils mettent au premier rang les sciences de l'Europe. Que sont-elles ct des versets du Coran et des cinq prires auxquelles les convoque cinq fois par jour la voixdu crieur religieux appel muezzin? 112

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Quels efforts demander des hommes si persuads du nant de l'tre devant le Grand, le plus Grand, le seul Grand? Quel fataliste, quel rsign, quel Occidental d'me orientale ne se sent comme pris la gorge par le chant des goumiers du Sud qu'a traduit, sinon mme tir de son coeur nostalgique, une cosmopolite plus ou moins slave convertie la loi de l'Islam (1) et qui nous a laiss des livres d'un franais prenant et poignant : Dieu m'a abandonn parce que je suis un pcheur. J'ai quitt ma tribu, ma tente, J'ai revtu le burnous bleu. J'ai pris le fusil pour pouse. Nos chefs nous annoncent le dpart pour des lieux lointains. Mon coeur m'avertit: ilm'annonceunc mort prochaine. Demain l'heure sonnera, L'ange de la mort m'avertira. Guilil en haillons ou Filali sans piti celui dont la [balle m'anantira? Cela est dans les secrets de Dieu. Qui prononcera sur moi la prire des morts ? Qui pleurera sur ma tombe ? Je mourrai et nul ne m'aura en piti. Il en est qui sont alls au Tafilalet, Bchar D'autres qui taient combattants Aux jours de Timimoun et d'Ei-Moungar ; Dieu les a protgs. (t) Isabelle Eberhardt

L ATLANTIDE. 114 D'autres n'ont jamais quitt leurs tentes jt ceux-l sont morts. La vie est entre les mains de Dieu Et il n'y a qu'une mort. Ne pense rien, ne cache rien dans ton coeur. Notre pays est le pays de la poudre. Nos tombeaux sont marqus dans le sable, Et ta tombe est ouverte, fils de Mimoun ! Au fond, le fatalisme arabe ressemble fort au stocisme, mais celui-ci ne s'appuie sur aucune religion rvle ; on peut tre stocien sans croire un Dieu unique ou un Dieu en trois personnes ou l'assemble des Dieux. Paens, chrtiens, idoltres peuvent braver la mort, renier la douleur par fiert personnelle ; il suffit qu'ils aient compris que l'homme a sa grandeur malgr sa fragilit, son nant pour mieux dire devant l'infini de la nature et du temps, quoiqu'il soit le ludibrium venlis (i) du pote, qu'en tout cas la moi le guette et l'atteindra sans faute. Optimisme, pessimisme, fatalisme sont avant tout affaire de caractre. Mais chez les Musulmans le fatalisme s'avive l'ternelle comparaison de nous et de Lui. Lui ! Celui qu'on invoque toute heure, en tout lieu. Lui dont le nom consacre les dcrets des sultans, les arrts administratifs, les traits depaix et d'amiti, les conventions entre les parties, les (i) Jouet des vent's.

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sentences des juges, les lettres du suprieur l'infrieur, de l'infrieur au suprieur, de l'ami l'ami. Tout commence par Louange Dieu ou par Au nom du Dieu clment et misricordieux. Mais c'est moins sa clmence, sa misricorde que le Vrai Croyant rvre, c'est surtout sa grandeur, sa puissance, son infinit en face de notre infimit. En style plus que populaire, 4Pas de rousptance ! caractrise parfaitement l'impuissance de l'homme devant Allah. Ds avant la fondation du monde, le Seul Grand a burin nos destines 'r ses tables d'airain. Mektoub, c'est crit, r'tait crit ! Nous aussi, nations dites chrtiennes, nous avons un Dieu Sbaoth, un Dieu des armes, un Dieu vengeur, un Dieu qui punit l'iniquit des pres sur les enfants jusqu' la troisime et la quatrime gnration, un Dieu qui nous a lus ou proscrits ds avant la cration du monde. Implacable est chez nous le dogme de la prdestination, mais nos docteurs es religions sont puissants en exgse ; ils nous ont dfendus contre les plus ou moins sauvages prdestinateurs par les thories de la libert morale ; au 4 II y a beaucoup d'appels et peu d'lus ils ont rpondu par 4 II y a plusieurs demeures dans la maison de mon pre et par maints autres versets de la Bible. D'esprit plus fertile que les Arabes, nous avons discut sur Dieu jusqu' n'y gure croire.

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Notre fatalisme ne s'taie plus sur notre foi religieuse. Or, si nous en croyons nombre d'Arabes, de haute intelligence, notamment l'auteur du livre les Musulmans de l'Afrique du Nord (i), l'Islam baisse de plus en plus dans la conscience de nos Arabes. Il en prend tmoins les faits journaliers de la vie. 4 La population musulmane, dit-il expressment, en un franais que beaucoup d'entre nous pourraient lui envier, la population musulmane est devenue une socit laque, et les descendants des anciens matres spirituels et politiques n'exercent plus sur elle qu'une influence loigne... La majeure partie des indignes ne prie jamais. Il insiste sur 4 le positivisme croissant des musulmans algriens . Entre autres signes de l'cart toujours plus grand entre l doctrine de l'Islam et la conduite des Islamites, il expose comment ceux qui n'observent pas le jene strict du mois de Ramadan peuvent manger et boire publiquement sans tre assomms dans la rue ; comment l'indigne s'habille, s'il lui plat, l'europenne sans tre mpris et maudit ; comment il s'empresse dans les coles pour apprendre le franais; comment les filles mmes s'y initient notre parler et nos travaux ; comment l'Arabe commence se nourrir sa convenance, mme (1) L'interprte Ismafl Hamet.

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de porc, et boit gogo des liqueurs fermentes : en quoi certes il a tort de faire comme nous. Voil les premiers pas sur la route de la dnationalisation. La tradition faiblit chez eux, la religion s'obombre, le fanatisme meurt. A mesure que le colon s'avance dans l'intrieur et que le matre d'cole leur apprend le rudiment, mesure s'ouvre l'esprit du Musulman. Mens agitt molem (1). XXXVII INFLUENCEDE L'ARABESUR L'EUROPEN Maints Europens ont t sduits par l'esprit de l'Islam. Presque tous lui ont pratiquement rsist, mais un petit nombre y a succomb et parmi ces transfuges des hommes intelligents, instruits, trs suprieurs la foule. On a mme cr un mot o le vocabulaire franais se soumet la grammaire arabe. Tourner, devenu synonyme de se convertir (sous-entendu : la foi musulmane), s'est adjoint le m qui dsigne en arabe le participe pass : ainsi est n le mot de m'tournis appliqu aux chrtiens qui ont adhr la profession de foi de l'Islam \4 II n'y a de Dieu que Dieu et Mahomet est le prophte de Dieu. Ces M'tournis sont plus nombreux que les (t) L'esprit galvanisela masse.

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M'tournis contraires, ceux qui ont pass du mahomtisme au christianisme et qui sont vraiment, non les rari liantes, mais les rarissimi nantes. On cite, par exemple, un cantonnier du Dahra dont les fils ont fait solennellement leur premire Communion le mme jour. 11 est un village purement franais, spcialement franc-comtois, dont le nom, Vcsoul-Bnian, runit les deux langues : Vesoul, parce que ses colons vinrent du dpartement de la HauteSane, dont cette ville est le chef-lieu ; Bnian, appellation purement arabe qui tait celle de l'endroit o s'tablit la colonie quelque temps aprs 1848. Sur leur colline ardue, qui se lve au voisinage de Miliana et du fate entre la Mtidja et le Chliff, les Vesoul-Bnianais n'avaient pas de relations faciles avec les autres tablissements franais de ce coin de l'Algrie. Trop isols, presss de tous cts par la masse indigne, ils ne se sont point fait musulmans, mais, nous dit-on, ils parlent entre eux l'arabe de prfrence au franais. Leurs soeurs, autrement fidles leur premire patrie, se marient au dehors, prs ou loin, et toujours avec des Franais ou des naturaliss. Bref, l'influence de l'Arabe sur le 4 Roumi , dans le tour d'ides, dans le profond de l'me, non point dans la vie active, extrieure, est plus puissante qu'on ne croit.

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Est-ce l'effet du climat ou celui de la batitude arabe, de la nonchalance arabe, du fatalisme arabe, de la rsignation arabe, du 4mektoub ? Des Europens s'arabisent, comme caractre, s'entend, car il n'en est gure qui renoncent aux coutumes, aux a friori, aux prjugs, aux vertus apparentes ou relles apportes de la vieille Europe. Ce fait a frapp beaucoup de ceux qui n'ont pas regard l'Atlantide de leur fentre d' 4 explorateur en chambre ou qui ne l'ont pas 4 dvore en quelques minutes, comme l'automobiliste en dmence. Le cas du village comtois est peu prs unique en Afrique Mineure. Et la rsignation farouche la volont d'Allah prsage la soumission dfinitive la France, quand sonnera la minute lointaine sans doute, mais bien plus proche qu'on ne croit. En tout cas, voil des annes qu'ils ne partent plus en guerre la voix d'un 4 matre de l'heure. XXXVIII LE 4 MAITRE DE L'HEURE Le 4 matre de l'heure ne viendra pas comme Jsus-Christ pour juger les vivants et les morts. Il se contentera de mettre en ordre le monde des vivants. Il sera le tout-puissant ministre du Trs cl-

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ment et Trs misricordieux, qui est en mme temps le Trs juste. Il rdimera du joug de l'infidle toutes les terres de l'Islam: Ile du Couchant, dont il chassera le Roumi, qui est nous, Egypte, Syrie, Bagdad et Damas, l'Inde, les grandes les de la Sonde, et jusqu'aux districts les plus reculs de la Chine. Sans doute aussi conquerra-t-il les nations qui ne reconnaissent pas Mahomet comme le prophte envoy par le Dieu unique. Pour devenir le matre de l'heure, il suffit, disons plutt: il suffisait, de le vouloir avec intensit. Aujourd'hui l'Arabe, instruit par les faits, est moins purilement crdule. Tel en a gagn le renom et la temporaire puissance par la seule raison qu'il tait un hadji, c'est--dire un de ces plerins qui, par monts et par vaux, sont alls jusqu'aux deux villes saintes de la Mecque et de Mdine ; ce lui fut assez pour se proclamer hardiment le Moul-es-Sa (i) passionnment attendu, et pour traner aprs lui la foule des loqueteux, arms de fusils, de sabres, de triques, la fois hommes de foi et hommes de proie srs de la victoire : le triomphe n'est-il pas garanti par la gloire d'avoir vu les lieux o se manifesta le prophte suprieur aux autres prophtes de Dieu, Mose, Jsus-Christ (2)? (1) En arabe: le matrede l'heure. ; ils l'honorentave: (2) Sidi Assa,commeils le nomment Mahomet en lui un envoyd'Allah, dvotion, ayant reconnu

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Tel autre a vcu solitairement, sordidement, rptant mille, dix mille fois par jour, les doigts sur les grains de son chapelet, une formule lui, semblable toutes les autres, o il entasse une suite d'adjectifs sur les perfections d'Allah. Et c'est encore, ou c'tait assez pour que tout un pays se rut contre une arme discipline. Un autre est ou tait prodigue de miracles dont il sait ou savait tout le mensonge, mais dont les voisins et les distants se suggestionnaient de proche en proche : il a fait jaillir du roc une fontaine vive au plus sec du Dsert ; il a perc d'un geste une large montagne, il a remplac d'un geste de l'autre main une prairie par une fort ou une fort par une prairie ; il a ressuscit des morts. Il a tant et tant fait qu'il restera un ouali, ce qui veut dire un saint ; qu'il sera plus tard, par exemple, 1' 4 homme aux deux tombeaux enterr en son entier et en mme temps dans deux endroits distants de cinq cents lieues l'un de l'autre : ainsi sanctifiera-t-il deux koubas, deux marabouts, deux sanctuaires d'o s'envoleront les bndictions. Un autre conte ou contait ses fidles qu'il a reu d'Allah le pouvoir d'arrter les balles tires par l'ennemi ; les boulets aussi ; que, par consquent, ceux qui le suivront, lui, l'lu de Dieu, n'auront rien craindre des kafirs (i), et les leschrtiens. (i) Les infidles,

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kafirs tomberont morts : ces chiens, fils de chiens, auront ainsi leur rcompense. Un autre est ou tait illusionniste ; il connat ou connaissait quelques tours de passe-passe. Un autre enfin est ou tait ventriloque: il fait ou faisait sortir d'une marmite la voix du Trs saint, du Trs haut. Malgr toutes les suggestions, toutes les promesses, tous les voyages la Mecque, toutes les prosternations devant la tente du prophte, les Matres de l'heure ont tous ignominieusement fui ou sont morts sous les balles de l'Incroyant, ou sont partis pour l'exil. XXXIX SUR LA VOIEDE LA RSIGNATION Les Musulmans ne peuvent pas ne pas perdre de plus en plus leur confiance en l'expulsion des Roumis. Ils les voient camps, jamais il semble, dans la Carrire de Chaux (i), dans la Ville de la Coupure (2), dans la glorieuse Tlemcen, mre des sultans, Constantine, ceinte d'un abme de trois six cents pieds de prcipice, Tunis, Fs, Marrakech, dans la savante Tombouctou ; et encore bien au del. Il faut donc se rsigner. la chaux, (1) Alger,dont lesmaisonssont blanchies (j) Oran, btie dans un ravin,

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La rsignation deviendra l'accoutumance, qui est une seconde nature. Aprs l'accoutumance viendra l'amiti, quand toute la jeunesse arabe saura la langue commune du tiers de l'Afrique, prsent qu'elle a connu comme elle rsonne bien sous le feu, malgr les obus et les mitrailleuses. Le destin connat sa route (i). XL LE SABIR Aprs les jeux et gamineries des polissons des rues, dans les villes, bourgs et villages o Kabyles, Arabes, Franais, Europens se coudoient, la connaissance toujours plus rpandue de notre langue parmi les Indignes a pour matresse cause les coles qui ne tarderont gure gagner les plus ardus des djebels. coles de garons bien plus qu'coles de filles, les ides des Musulmans tant encore hostiles l'mancipation de l'esprit fminin. C'est seulement sur le tard qu'on a jug ncessaire d'initier peu peu l'enfance et la jeunesse indigne de l'Algrie l'idiome des Roumis de Paris ; tandis qu'en Tunisie et au Maroc l'cole est du mme ge que la soumission. i) Fata viaminoenitnl

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L'usage, d'abord tts restreint, du supptanteur de l'arabe et du berbre a commenc trs obscurment ds l'entre des Franais d.;:is Alger. Si peu que cinq, dix, vingt hommes trangers les uns aux autres se hantent, il faut bien qu'ils se comprennent peu ou prou. En attendant de s'entretenir en franais idiomatique on se comprit en un franais trs approximatif, dans un jargon sans dclinaisons, sans conjugaisons, sans syntaxe, fait de cent, deux cents, trois cents mots indispensables, emprunts ds l'abord moins notre parler qu' ceux du pourtour de la Mditerrane, catalan, espagnol, italien, et aussi, comme de juste, l'arabe. Le franais agrandit bientt sa part l'hybride idiome, mesure que s'affirmait le pouvoir de la France ; le sabir se francisa tous les jours un peu plus. Comme il est logique il tait n l o se coudoyaient marins, portefaix, charretiers, ouvriers, acheteurs, vendeurs, sur les quais des ports, dans les marchs, dans les faubourgs et chez les Bni-Ramasss (i). Les villes plus ou moins tentaculaires avec leurs gens de tout acabit, de tous idiomes et patois, et leurs 4villages ngres, ont, en certains surtout en borquartiers, des Bni-Ramasss, dure de la mer quand elles sont des cits marines. l'amas de (i) On nommepopulairementBni-Ramasss gensvenusd'un peu partout, et presquetous indignes

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Si incohrents que soient ces quartiers, ces faubourgs plus ou moins temporaires, les Maho mtans qui en forment le fond y prennent quelque vague ide d'un monde autre que le leur ; ils y apprennent quelques bribes, sinon du franais, tout au moins du sabir. l.e sabir, c'est--dire le savoir savoir bien modeste est un hybride extraord'n ire o les racines latines se mlent aux arabes en une joyeuse cocasserie . Bourgu'il jambitr y veut ou y voulait dire : parce que le garde champtre, cause du garde champtre, parce que j'ai peur du garde champtre. Macach iombar, un mot arabe, un mot franais, signifie : il n'est pas tomb ; autrement dit, ironiquement . le voil par terre. Ouled, terme arabe, rpond fils, descendant ; les tribus commencent leur nom par Ouled ou par Bni: Ouled-sidi-Cheikh, Ouled-Sliman, ou Bni-Mered, ou les fameux Bni-Bouffe-tout qui suivaient le convoi funbre de Victor Hugo. Ouled-Plaa rpond en sabir fils de la place, enfant de la rue, commissionnaire ; ya ouled, oui, mon fils, viens ici, mon gars, a fini par dsigner un jeune garon, un gamin, un cireur de bottes, un faiseur de commissions. Fantasia bezef, du franais et de l'arabe, monumente peut-tre une dizaine d'ides : belle fte l Amusons-nous l Vive la joie l C'est superbe l

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La fantasia, fmme on sait, c'est la galopade effrne, des cavaliers qui tirent leur coup de fusil, puis lancent ce fusil en l'air et le rattrapent la vole. Dans le hourvari des cits on entend tout moment l'arabe balek, prends garde toi, gare ! pouss par des gosiers franais autant que par des gosiers arabes. Choula, un peu, pas si vite ! appartient galement aux gens des deux civilisations. Pas un Europen de Sahcl ou d'Atlas qui n'emploie chaquejnstant kif kif aussi souvent que comme et que c'est gal. Ce mot, et beaucoup d'autres de ce genre ont cours aussi bien chez les Franais de France que chez les Algriens, Tunisiens et Marocains franais. En France aussi bien qu'en Atlantide, maboul s'emploie aussi souvent que fou, toqu, original. On use galement tout propos de fiss, mot mot : dans une heure, pour dire : tout l'heure, la minute, l'instant, bientt. Asbeur, attends ! Asbeur choua : attends un peu, patience ! Bibir, c'est : boire, boire I Ciri, employ par tous les gamins cire-bottes, c'est, trs, concisraent : voulez-vous, monsieur, que je vous cire les souliers? A tout instant on out deux mots espagnols : Moutchalcho, enfant, garon, et mouqure, qui signifie femme.

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On parle de matrak aussi souvent, et jusqu'en Fronce, que de bton, trique, gourdin. lilc, campagne, pays, est familier tout le .de; on dit aussi frquemment : je pars pour i bled que : je vais la campagne, je pars pour l'intrieur. Marabout, kouba, goutn, goumier, guitoune, diffa, razzia, maghzen, sont des mots connus, accepts en de comme au del de la Mditerrane. Enfin et surtout une foule de mots gographiques ne sortiront pas du vocabulaire des deux Frances : tels oued, djebel, choit, sebkha, arig ou erg, hamada, etc., etc. Les progrs du franais sont la condamnation du sabir algrien, tunisien, marocain. De mme en Afrique Occidentale et en Afrique quatoriale, le sabir sngalais et le congolais cderont la place un parisien de moins en moins vein de ngre et d'argot. Tout ce qui n'est pas la vraie, la seule langue commune est vou la mort. En attendant, l'anarchie rgne en Atlantide. Des milliers d'Europens parlent de singuliers mlanges de franais, d'italien, d'espagnol, de sabir avec pente dcide vers l'idiome national. Cette anarchie se manifeste en de curieuses tautologies franco-arabes, et mme franco-berbro-arabes. Oued-Souf quivaut ru-ru, rivire-rivire: oued, terme arabe, tant l'homonyme du kabyle

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souf, Bir-tin gale le puits-puits, le tin > srbre rpondant au bir arabe. Pont d'El-Kantara, c'est pont-pont, l'arabe El-Kantara signifiant pont et pas autre chose. Le comble des combles , c'est, au-dessus de Blida, dans des montagnes charmantes, le monstrueux nom de Font d'An-Thala-Zit : l'arabe ain, synonyme du berbre ihala, se renforce ici du mot franais fontaine, et l'ensemble, ramen sa traduction, c'est source-source-source.

XLI L'ARABE PEUT-IL RSISTER? LUTTE INGALE DES DEUX IDIOMES La lutte entre le franais et l'arabe ne sera pas ternelle. Celui-ci est relativement trop faible dans le combat pour l'existence en Afrique du Nord. Organe d'une race dsertique, pastorale, l'arabe rpond fort bien la mentalit d'un peuple pasteur, mais il ne s'adapte pas aisment l'expression de la vie moderne. Il reste ce qu'il fut dans le principe au pays de la solitude et de l'incandescence, parmi les longues charpes de dunes: un admirable instrument de posie, ce qui, pour un idiome moderne, ft uue infriorit, presque une tare.

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Mais son plus grand malheur c'est d'tre mort. En cela il ressemble exactement a*i latin qui, faute d'tre parl par le peuple, se rduisit aux colloques, aux ptres, aux livres de science, aux protocoles des chancelleries, aux vaines disputes des parlements de Hongrie et de Pologne. Ainsi rapetisse, la largue du peuple-roi s'an* kylosa dans l'immobiliW", puis mourut dans le coma, tout en restant l'c rgane de l'glise catholique dans l'Ancien et le Nouveau monde. Ainsi en est-il de l'arabe, langue du Coran : fix jamais par les Sourates, qui sont les versets de cette autre parole de Dieu rvle par le plus grand des prophtes, il est demeur tel quel, devant une consigne comme une sentinelle inflexible. Peut-on changer une lettre, un signe l'criture d'Allah lui-mme? Au courant des sicles la langue du livre Livre par excellence, le Coran : ainsi chez les chrtiens la Bible, Biblion , veut aussi dire le Livre l'arabe voluait d'anne en anne, de pays en pays, et les Musulmans ne comprennent plus nettement le vieil arabe archiprim des Sourates; pas plus que nos fidles n'entendent ce qui se chante messe, vpres, salut solennel et complies. Mais les lettrs, les professeurs, les savants le encore. C'est l'organe officiel en pratiquent terres arabes, l'tude, la joie et l'orgueil des docteurs, des classes suprieures, des universits. 9

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On le nomme arabe littral, ct de l'arabe vulgaire. Celui-ci varie de contre contre, de Marrakech au golfe Persique, dans la mesure o changent les idiomes no-latins issus du verbe imprial. On assure que l'arabe de Casablanca, par exemple, diffre autant de celui de Tunis que le portugais de l'italien, et Tunis ne parle pas non plus comme le Caire, Damas, Bagdad et les oasiens vivant autour des sources qui ruissellent entre les sables morts des Dahna et des Nfoud de l'Arabie. Cette diffrence entre l'arabe crit et l'arabe parl, ainsi plus ou moins gale celle qui spare les idiomes no-latins, est une trs grave difficult, non seulement pour l'lite, mais surtout pour le menu peuple qui aurait besoin d'un long travail pour comprendre ses livres, ses journaux, sa vie politique. Ce n'est pas tout encore. Infriorit terrible que d'tre difficilement dchiffr 1 L'criture arabe est extrmement agrable l'oeil, on peut mme dire dlicieuse, toute en lgances, en courbes, en fuyantes arabesques, mais elle a le redoutable dfaut de ne point tenir compte des voyelles ; elle ne respecte que la charpente du mot, les consonnes. D'o, .la lecture, une hsitation continuelle. Comme on l'a dit, l'arabe ne se lit pas, il se dchiffre ; trs souvent mme il se devine. Des arabisants assurent que pour conqurir une page,

X3I voire des plus faciles, crites dans la langue o l'ange Gabriel dictait Mahomet les paroles d'Allah, il faut au moins trois fois plus de temps que pour parcourir une page de franais, d'anglais. Nous ne disons pas: d'allemand, car si la lecture du deutsch est aise, la comprhension des phrases, entortilles par une syntaxe extraordinaire, est d'une trs dure difficult; iladvient souvent qu'arriv au point final, il faut relire, le doigt sur le front, pour bien saisir l'ide. On nous assure aussi qu'au Maroc, dans cette contre qui passe pour l'une des plus foncirement musulmanes (1), presque personne ne lit parce qu'on ne peut lire sans sueur au front les livres arrivs du Caire et de Btfrout, qui sont prsentement les deux Athnes die l'Islam. On dit que les Marocains lettrs sont wn sur mille peine. Qu'on prenne, par exemple le mot' ibr normalement crit l'arabe, donc sans voyelles. A supposer que le franais proscrive aussi la notation des voyelles, on peut y souponner inufffremment : sabre, sabr, sbire, sobre, Sibrie sabir, subir, svir, suber (chne-lige), sevr, i ^vres, svre, etc. Cette malaisance de la lecture est vivement ressentie des Arabes eux-mmes. Beauc*^p (1) Probablement tort, car la majorit des Marocains composede Berbres en ralit fort indiffrent*aux enos ^ religieuses.

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d'etrt e e 'X prfrent les ouvrages franais, qui ne leui causent aucune peine, la superbe calligraphie arabe, qui leur met martel en tte. Ainsi des Allemands attendent qu'un livre deutsch soit traduit en franais pour le lire. Tout cela n'est rien ct de ceci : il y a mille, dix mille fois plus de livres franais traitant de omni re scibili aul non scibili (i) qu'il n'y en a dans la langue des Bicots . (i) Toutce qu'onpeut savoirde relou 'irrel.

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XLU JUIFS ET FRANAIS 70 000 en Algrie, peu prs 50 000 en Tunisie, 100 000 au plus au Maroc, c'est environ 250 000 des siens que la race d'Abraham compte en Atlantide. Race d'Abraham, comme on dit souvent, et comme on a grand tort de le dire, puisqu'il n'y a de race nulle part, et cela depuis d'innombrables annes. Il faut le dire, le dire encore et toujours le dire devant la folie de ce mensonge dont les Allemands ont profit pour s'instituer race, et race lue, race surhumaine, race divine. Il n'y a pas de race : les hommes se sont mls de tout temps, de blancs blancs, de blancs noirs, de blancs jaunes, de blonds bruns ou cuivrs, de grands , petits, de sveltes trapus, d'intelligents brutes, de sobres gloutons comme d sobres sobres et de goulus goulus. Il s'en faut que les Juifs proviennent tous de l'Orient arabique, spcialement de la Palestine.

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En ralit ce peuple singulier n'est'devenu un peuple que parce qu'il tait une secte. A mesure que les descendants du patriarche d'Ur en Chalde se dispersaient dans le monde aprs la mine de leur nation, la destruction de leur temple, ils convertissaient des allognes leurs doctrines, Grecs, Syriens, Arabes, Romains, Tartares, gens de toute espce conquis par leur propagande sur les paens, sur les chrtiens, sur les musulmans. De l chez eux tous les yeux, tous les nez, tous les cheveux, toutes les lvres, toutes les tailles, toutes les qualits, dfauts et capacits possibles. Les Isralites du Moghreb comptent videmment parmi ceux qui ont le plus de sang oriental dans leurs artres. Ils proviennent, pour une part, d'anciennes migrations de l'Asie plus ou moins dsertique comprise entre le golfe Persique, la mer Rouge et la Mditerrane. Ces premiers immigrants arrivrent des cdres du Liban par-dessus l'Egypte, la Cyrnaque et la Tripolitaine. Pour une autre part, ils procdent d'migrations forces, comme quand, par exemple, la trs chrtienne Espagne rejeta de son sein tous ceux qui ne faisaient pas le signe de la croix, tant les fervents de Mahomet que les cfucificateurs du Christ. Depuis 1830, la France les a renforcs de quelques familles, surtout en Algrie; l'Italie en a envoy la Tunisie, principalement de Livourne ;

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l'Espagne, notamment Gibraltar, en a dpch au Maroc. 250 000 au plus travers un peuple de 10 12 millions d'hommes, ce n'est gure, ce n'est rien. A vrai dire, ce ne serait rien, si ces 250000 n'taient pas des Isralites. Des Isralites, c'est--dire des gens d'un pouvoir tout fait extraordinaire. Partout, au nord, au sud, l'est, "l'ouest, dans l'ancien monde, dans le nouveau, Paris, Berlin, Vienne, Londres, New-York, ils passent de la dernire misre presque instantanment l'opulence la plus reluisante. N'importe o, nul milieu ne fournit en moyenne autant de savants, d'ingnieurs, de professeurs, de mathmaticiens, de journalistes, de publicistes, de politiciens, d'agitateurs, d'utopistes. C'est un levain prodigieux. EnMoghreb, ils sont du mme ct de la barricade que nous. Ils ne sauraient oublierqu'avant notre arrive its taient honnis, mpriss, houspills, contraints de vivre dans d'ignobles quartiers souvent pills feu et sang par les hommes de la Vraie Foi. Ils sont pourtant des gens du Livre, suivant l'expression arabe ; ils ont une rvlation eux, dans leur Ancien Testament, comme les chrtiens dans leur Bible et les Islamites dans leur Coran. Veuille, pensent-ils au plus profond de

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leur coeur, veuille l'ternel Dieu nous prserver jamais de revenir au jour d'avant l'apparition des librateurs I Nos intrts sont devenus les leurs, notre langue est devenue celle qui leur importe le plus. Commerants ns, intermdiaires souples, brocanteurs, colpci leurs infatigables, ils ont besoin d'idiomes autres que le vieux dialecte oriental dont leurs livres saints sont le plus antique tmoignage ; dialecte que beaucoup ne parlent plus, qu'un grand nombre ne comprend mme pas. En tout pays ils usent communment de la langue de ce pays. Si la contre use de deux langages, ils sont des utraquistes, ainsi que disent nos voisins les Belges, dsignant de ce nom ceux qui savent la fois le franais et le flamand ; si elle a trois langues, ils en parlent trois ; quatre, ils en parlent quatre. Ils sont minemment polyglottes. En Algrie, bien peu sans doute ignorent le verbe de Paris ; en Tunisie, ils vont aux lieux o l'on apprend parler comme nous ; au Maroc ils se prcipitent dans le peu qu'il y a d'coles o le oui retentit, et dans leurs coles eux o le franais est l'idiome vhiculaire. Laissons faire le temps, alli gnreux quand on ne. l'importune pas, et la fin des fins le vainqueur de toutes choses. Ils marchent sur notre voie nationale et rien ne les en dtournera plus. Les jours viendront o leur tabernacle perdra de sa splendeur; le chandelier sept branches

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d'or ne luira plus que confusment, puis s'teindra dans les tnbres. Alors, dbarrasss de leurs lgendes, de leur Dieu jaloux, de leurs rites, ils cesseront d'tre un tat dans l'tat ; ils entreront de plus en plus intimement dans la nation de l'Afrique du Nord, devenue tout naturellement l'Empire de l'Afrique franaise ; ils se mleront nous par des mariages qui ne seront plus 4 mixtes puisque les vieux dogmes seront tombs, les uns dans l'indiffrence, les autres dans le nant, comme dj tant de religions, de doctrines, de philosophies, de ritournelles . Les No-Franais d'Afrique ne les aiment pas beaucoup plus que ne les chrissaient les Musulmans; or, ceux-ci pillaient et tuaient le Juif au petit bonheur ou par grande hcatombe, et toujours avec volupt. Leur souplesse, leurs richesses, leurs ternels succs exaspraient les lus d'Allah . Un jour, content les Arabes, un Juif sans sou ni maille arriva, mourant de faim, dans une opulente tribu qui l'accueillit avec bonhomie. La lune avait peine grandi et diminu cent vingt-cinq fois (i), et voici, l'Isralite avait empil des trsors, la tribu mourait de faim. Que fit la tribu? Elle dmantibula la banque du elle reprit d'un coup prteur-expropriateur, titres, billets, capital, intrts et laissa au Joudhi, de l'Islam 6ontdes moislunaires. (t) Les mois*

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par charit comme par drision, une peau de lapin, seule et unique. Cent vingt-cinq mois lunaires ensuite, soit dix ans, la tribu n'avait plus un sou vaillant, plus un pouce de terre, plus un gourbi o reposer sa tte ; le fils d'AbraJiam tait gras lard et riche ne pas connatre le nombre de ses douros. Pour tout dire, il n'y a pas qu'eux en Afrique Mineure (pas plus que dans le monde entier) user des prts usuraires, des hypothques et de tout l'arsenal des lois. Europens, Berbres, Arabes concourent galement l'expropriation des fellahs. Beaucoup des terres rachetes aux colons le sont par des usuriers autres que les Isralites, notamment par les bons Islamites. Les Mozabites ou Bni-Mzab, secte dissidente de l'Islam, professent une sorte de puritanisme trs strict ; ils sont plus durs que Calvin luimme en fait de prdestination. Cela ne les a point empchs de se faire une belle renomme de gagne-petit qui gagnent gros ; en affaires, ils oublient dlibrment qu'Allah est le plus misricordieux. XLIII LE SIONISME Il y a prsentement un grand bruit .dans Isral. Les Sionistes tournent leurs regards vers la

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sainte montagne de Sion. Ils veulent rassembler autour d'elle les tronons pars du peuple de Dieu, en faire, avec. Jrusalem au centre, une nation indivisible ayant pour seul idiome celui dont Mose usa pout graver les tables de la loi. 11se pourrait trs bien que ce ft l le suprme sursaut du particularisme juif. Que les Sionistes ;iussissent rtablir le royaume de Juda, fortifi de celui d'Isral et des pays de Moab, d'Ammon, d'Amalec, d'Idumc et du rivage des Philistins abhorrs, ce ne sera l qu'un trs minime empire comprim entre les Arabes, les Turcs, les Grecs et les Europens. Presque tous les 10 ou 12 millions d'Hbreux rpandus dans le monde resteront dans les pays o les a rpandus la dispersion de leur peuple. Les Isralites de Varsovie, de Paris, de Berlin, de Londres, de Vienne, de New-York, ville o il y en a dj un million, n'iront point se fixer en masse dans la sche contre o le Jourdain, fils du Liban, court la mer Morte en aval des palmes de Jricho. Presque tous continueront de vivre l o ils sont ns et l o ils viennent d'immigrer. A mesure qu'ils se dsincrusteront de leur dogme ils se fondront par mariages dans la nation quelconque qui les entoure. Qu'on considre un pays, la France, si l'on veut, et qu'on songe tous les, * judasmes , ftichismes, paganismes, cannibalismes, doctrines, philosophies, spiritismes que les fils du sol y ont

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absorbs de sicle en sicle ! Qu'on veuille se rappeler aussi que la triba primitivement dominante y a, de proche en proche, expropri toutes les autres par les voies lgales ou illgales d'alors. Les peuples ainsi digrs n'ont pas laiss de noms dans l'histoire, et partout les exploiteurs dorment ou dormiront avec les exploits. Il y a justice considrer que la plupart des Isralites, ceux qui ont bourgeonn de la souche smitique, sont en mme temps des Ismalites, et ici, en Atlantide, les arrire-neveux du plus illustre des hommes du Moghreb, qui fut Hannibal. On doit esprer qu'ils donneront, un jour, notre Afrique, des initiateurs, des inventeurs, des savants, des rnovateurs, de grands esprits, de grands crivains et, par exemple, un grand pote comme Henri Heine.

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XLIV ET ESPAGNOLS FRANAIS L'assimilation des Espagnols aux Franais d'Algrie se heurte moins aux immigrants de Catalogne, de Valence et d'Andalousie qu'aux Espagnolissimes de la trs noble pninsule. En Algrie, l mme o ils sont masss et parfois suprieurs aux Franais (et souvent de beaucoup), ils ne se rebiffent point contre l'invitable. A l'cole, l'arme, dans la vie de tous les la France d'Afrique, jours, ils s'accommodent ses ides, ses horizons d'avenir. Puis, fait ignor de presque tous, la moiti d'entre eux et mme plus n'est pas d'idiome castillan, mais bien d'idiome catalan. Cette moiti, cette plus que moiti tendant peut-tre aux trois quarts, vient du royaume de Valence, des Balares, de la Catalogne. Elle use de patois presque identiques ceux des paysans de notre Sud-Est et de notre Sud-Ouest. A ce titre on peut les adjoindre sans remords nos Occitaniens . Un Limousin, un Prigourdin. 10

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un Gascon, un Languedocien, un Provenal n'ont pas besoin d'interprte pour s'entendic presque aussitt avec un natif des provinces de Girone, Barcelone, Lerida, Tarragone, Castellon de la Plana, Alicante, et avec les Islenos (1) de "archipel des frondeurs (2). Tous ces gens-l sont des cohritiers du latin populaire. Tout ce que peuvent faire ici les Espagnols, c'est de modifier un peu le nco-franais d'Afrique. Par exemple, on dit dj couramment, de Djerba Agadir : je l'aime lui, comme en espagnol le amo a Dios. On y dit aussi: d'o tu viens? comment tu vas? si je saurais, si j'aurais su, ce qui, d'ailleurs, est de meilleure syntaxe que si je savais, si j'avais su. En somme ils ne sont pas plus dangereux pour l'unit de l'Afrique franaise que les gens des Landes, de la Haute-Vienne, de l'Arige, de l'Aude, du Gard, du Var, des Hautes et BassesAlpes. XLV AMBITIONS EXCESSIVES DES ESPAGNOLS EN AFRIQUE Nombred'hidalgosprtendaient (3),dans leur fire Espagne, la matrise de la Berbrie. (t) Insulaires. (2I Les Balares. (3) Il en est qui y prtendentencore.

NATURALISS ET NATURALISAMES. I47 Bien tort, car leur grande Amrique vaut. dix et vingt fois notre Afrique Mineure. Beaucoup d'Espagnols regrettent amrement n'aient pas dompt que les Conquistadores les beys, deys, sultans de l'Atlas en place des empereurs et caciques de l'Anahuac, du Cundinamarca, du Prou, et des bronzs au lieu des rouges. Oran, Alger, Bougie, Tunis, Djerba, Tripoli, disent-ils, ont t ntres. Ce n'est pas la mer de Gibraltar, c'est le Grand Atlas, l'Adrar Idreren des Berbres qui limite au Midi notre Ibrie. Nous sommes en droit de.regarder leg deux ex-rgences et l'empire du Maroc comme des provinces irrdimes. Rcemment encore ils ont eu de bien autres vises. 4 Pourquoi donc considrer le Grand Atlas neigeux de Marrakech comme la borne mridionale du noble royaume qui fut ultracatholique et, en cette qualit, l'ennemi passionn des Moros ? N'y a-t-il pas au Sud de l'Afrique. Mineure une Afrique Majeure, des * Indes Noires , des forts sans bornes si touffues qu'elles sont tnbreuses,' si mles de lianes qu'on s'y sent emprisonn comme dans un tombeau, et qu' suivre leurs ruisseaux on croirait longer des Styx neuf fois replis sur eux-mmes? L, nous rgnerons un jour sur Tombouctou, la ville soudano-dsertique, sur le Niger, suprieur au Nil par l'ampleur de ses crues rparatrices, et, plus loin, sur le Congo, le second des fleuves du monde.

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Les oasis du Touat levant leurs palmiers sur la route de Tombouctou, des savants, des patriotes, des coloniaux de la Pninsule s'murent l'ide que la France pourrait s'y tablir. Ils traitrent le Touat d' intangible , comme tant dans h mouvance de l'Espagne. De mme ils rclamrent des immensits s en tant qu'arrire-pay congolaises qu'arrire-pays de l'troit ils avaient fort petitement explor dans rivage qu'ils la rgion de 3e l'exigu fleuve Mouni. la c'est l'airain qui rson rsonne et la cymTout cela bale qui retentit, retentit, des mots, des*| des*gmissements eux. L'Afrique a pris la route de la et des voeux. France depuis ;puis que la France a pris le chemin de de cet Ultral'Afrique, et dj les Espagnols d< entent fiers du nom d'Afr mar se sentent d'Africains, ce qui celui d'Espagnol veut dire ici Africain-Franais, ceh riant de plus en plus indi indiffrent. leur devenant En toutt temps la Berbrie leur a mal russi, ute et par l'hostilit des lments. par leur faute d'autres chefs Charles-Quint -Quint s'y dsespra, et < iomnofo 111 rfotron la devant lui, tempte qui brisait ses aprs vaisseaux sur une plage rageuse, sous le souffle du charpentier majorquin (1). Ils ont err, ils ont pch en restant sur la dfensive, dans leurs forts du littoral, Oran, (i) Ce vent de perdition se surnommeainsi, d'abord la membruredes navires,ensuite de de ee qu'il dsarticule ce qu'il souffledu Nord, des Balaresdont Majorqueest 'Ile maltresse.

NATURALISSET NATURALISAMES. I40 Mostaganem, Alger, Bougie, en ne fonant pas droit devant eux, en ne conqurant point pour n'tre pas la fin conquis. Enfin ils ont mpris l'indigne, ils l'ont hat comme musulman. Quand le cardinal Ximns se fut empar d'Oran, il fit gorger 4 000 4 Moros , tant hommes faits qu'enfants, femmes, jeunes filles, vieillards, siendo la voluntad de Dios (1), comme le monumente. en sa sereine simplicit une inscription qui se lit encore dans la cathdrale de Tolde. XLVI RAPIDE DES HIDALGOS DNATIONALISATION Ces amers regrets du pass ne hantent point les Espagnols de l'Algrie. Il y a quelques annes, les ouvriers 4 franais de la ville d'Oran signrent une protestation quelconque, dans un conflit quelconque entr le 4 travail et le capital . Comme on sait, cette ville est, et de beaucoup, celle o domine le plus et le sang espagnol, avec Saint-Denis-du-Sig Sidi-bel-Abbs. Or, parmi les signataires de ce manifeste on remarque des Casana, des Prefumo, des Semerez, des Guerrera, des Botella, des Quinta, des (1)Suivant la volont de Deq.

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Saldran, des Serra, des Diaz, des Ortolo, des Ramon, des Amoros, des Martinez, des Espinosa et d'autres encore dont les noms ne sont pas plus franais que ceux-l. Dans ce mme Oran, les Noticias, journal espagnol cinq centimes, est mort de sa belle mort presque ds son apparition. Les Pps , comme on les surnomme ici, du moins ceux qui lisent, ne s'intressaient plus au pays de leurs pres; Madrid ne leur importait point. Paris seul les passionnait, Alger plus que Valence, Alicante et Sviile. Sur la liste des Algriens tombs au champ d'honneur en Artois, en Ile-de-France, en Champagne, en Lorraine, aux Dardanelles, Salonique, les noms espagnols et catalans se pressent ct des noms franais. Il en est de mme sur celle des hros ports l'ordre du jour. Ces Ramirez, Sanchez, Silva, et combien d'autres, ne se sont pas battus pour l'Espagne, mais pour la Berbrie franaise et pour la France. XLVII ET LES ITALIENS LES FRANAIS De mme que l'origine espagnole prvaut sur la ntre en Oranie, l'origine italienne prvaut sur la franaise dans l'ex-rgence de Tunisie.

NATURALISS ET NATURALISAMES. 5 De plus, les fils de la pninsule effile vivent en grand nombre sur le littoral de la Constantinie, comme aussi les transfuges de la presqu'le trapue dans la province d'Alger. Mais, tout comme les Hidalgos en Oranie, les Italiens de la Tunisie ne sont pas de ceux qui mnent le * branle de l'avenir . Mineurs, terrassiers, portefaix, brouetteurs, gens de petits mtiers, ils n'arrivent pas en matres au pays de Carthage ; ils dbarquent en serviteurs, ce contraints par leur pauvret, leur dure condition dans leur Pouille, leur Calabre et surtout leur Sicile, lieu d'origine de la trs grande majorit d'entre eux. Si misrables sont-ils leur arrive en Afrique, si misrables restent-ils longtemps dans leur nouvelle patrie que plusieurs d'entre eux tombent dans la vie arabe au lieu de s'lever la franaise ou de rester fidles la pninsulaire. En Algrie orientale ils disparaissent trs vite dans la nationalit gnrale de la colonie, mais dans la Tunisie, o ils sont encore deux trois fois plus nombreux que les Franais, ils opposent une certaine rsistance la dsitalianisation. Non point ce qu'on nomme la basse classe, les bons et braves piocheurs des carrires de phosphate, les dfricheurs, ouvriers, bateliers, porbronzs qui tefaix, pcheurs. Ces travailleurs vivent au jour le jour ne parlent mme pas la langue de si ; ils ne savent gure que leurs patois

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siciliens ou autres ; ils se soucient bien moins de Dante que de deux sous de macaroni. Il en est autrement des classes dites leves qui luttent avec ardeur pour la conservation de leur italianit. XLVIII LS FRANAISET LES MALTAIS Malte est un des pays les plus curieux de la terre et nul ne doit s'y intresser plus que les Franais. Avec ses satellites, Gozzo, Comino, Cominotto, Filfola, son aire ne va qu' 32 300 hectares, soit 1 660 fois moins que l'tendue de la France, et son sol est strile ou vacant, en ce sens qu'aucun humus n'y recouvre la roche. La terre leur manquant, les Maltais en crent par le cassement et le pilement du rocher ; quand ils n'en crent pas ils vont en chercher ailleurs ; il y eut un temps o chaque balancelle arrivant de Sicile tait tenue d'en dbarquer quelques couffins pour les jardins de l'le pierreuse. Dans ces jardins, pas de fleurs et point de verdure ; pas une rivirette, pas mme un ruisseau ; aucune fontaine, rien que des puits ; des figuiers de Barbarie, des caroubiers ; six mois de chaleur tempre, six mois de chaleur torride,' du milieu du printemps au milieu de l'automne.

NATURALISES ET NATURALISABLES. 153" Autour de ces jardins, des murs de pierre' sche ; partout de la poussire, sur les routes, sur les sentiers, sur les arbustes. Pas de forts, pas de montagnes ; des coteaux jusqu' 250 mtres, des vallons rocailleux et pulvrulents, des falaises. Il faut- que les Maltais aient le diable au corps pour avoir 4 encaqu 229 000 hommes sur un bloc si petit, si sec. 709 personnes par kilomtre carr ! C'est comme si la France s'tait prsente l'Allemagne avec une arme tire d'un peuple de 380 millions d'habitants. Le pays est sain, faute d'intempries, d'humidit, de microbes dans l'air salin ; la race n'est les enfants pullulent. point abstensionniste, Aussi, toute la place tant prise, et plus que prise, vers le continent ces insulaires migrent la d'Afrique, vers l'Egypte, la Tripolitaine, Tunisie, l'Algrie et dj le Maroc, XLIX SONTDESARABES LESMALTAIS Sans doute les noms anglais et les noms italiens se rencontrent sur la carte de Malte, d'ailleurs en assez petit nombre, mais les noms arabes abondent et surabondent. Qui fait le priple de l'le voit se drouler un festonnement de promontoires qui sont des ras, de baies et d'anses

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qui sont des tnarsa, de plages qui sont des rantla. Or, ras c'est le phnicien, l'arabe ras, au pluriel rous, qui veut dire cap, et que nous voyons tout du long dans notre Afrique du Nord ; marsa, c'est l'arabe mers, que nous retrouvons ct d'Oran, par exemple, dans Mers-el-Kbir ou le Grand Port ; ramla, c'est l'arabe rntel, le sable : R'amla-el-Kbir, sur le rivage de Gozzo, rpond grand sable, grande plage de sable. Peuple en principe de Phniciens, autrement dit de Smites, elle demeura naturellement phnicienne tant que dura l'hgmonie de Carthage, ville issue elle-mme du littoral de la Phnicie ; la Sicile voisine, sige de tant de villes grecques puissantes, lgantes, opulentes, n'eut pas le pouvoir de l'hellniser ; Rome, dont la domination fut longue, absorbante, n'eut pas la force de la romaniser. fut devenue Quand l'Afrique septentrionale musulmane, Malte obit aux Sarrasins pendant plus de deux sicles et demi, de 870 1127 ; rentre alors dans sa nationalit relle, elle n'eut point dfendre son idiome smitique, mais seulement l'accommoder l'arabe : videmment, c'est ce qu'elle fit. de Lorsque, par un brusque changement fortune, elle fut le boulevard de la chrtient contre l'Islam, partir du moment o les chevaliers de Saint-Jean l'armrent en bataille contre les mcrants, Turcs et Barbaresques/elle adora

ET NATURALISABLS. 55 NATURALISS de son mieux l'enfant Jsus, la Vierge Marie, les Saints intercesseurs, mais elle ne cda pas un mot de sa langue celle de la mtropole de n'importe lequel des vingt-huit grands matres qui menrent ici le combat pour la foi du Crucifi. En fin finale, anglais depuis cent ans, le peuple de Malte ne sait pas un tratre mot de saxon ; le peuple des campagnes, s'entend ; car la Valette, grand port, grand arsenal, grand entrept de houille et ville de garnison, les dirigeants, les richards, les employs les commerants, de l'Angleterre ont flchi le genou devant l'idiome du 4 patron . Le dialecte smitique parl Malte ne se prte gure l'instruction d'un peuple chrtien dpendant d'une nation civilise : la langue arabe ouvre l'esprit un monde, mais elle en ferme presque un autre; jusqu' ce jour l'Occident ne comprend, pas l'Orient ; ils n'ont point de commune mesure. C'est pourquoi le maltais ne s'enseigne pas seul dans les coles, bien qu'un peu occidentalis par l'italien auquel, dit-on, il a pris les trois diximes (?) de son vocabulaire, lui, maltais, et peut-tre un peu de son esprit depuis que les pninsulaires, qui sont presque tous ici der insulaires; les Siciliens, se sont tablis par milliers dans l'archipel de Mlita . Officiellement, les deux langues des coles

: L'ATLANTID*i 156 maltaises sont le maltais.et l'anglais ; quant l'italien, l'tude en est facultative. Mais, malgr cette obligation et cette facult, l'on admet-qu'un septime peine des Maltais parle soit l'italien, soit l'anglais, et celui-ci bien moins que celui-l. On emploie communment l'idiome de si dans les salons, autant qu'il y a des salons Malte, et l'on en use devant les tribunaux, en dehors toutefois de la Cour suprme qui a l'anglais pour organe ; enfin presque tous les journaux sont italiens. L DESMALTAIS DNATIONALISATION PROMPTE Participant d'assez prs la langue du livre sacr des Musulmans, les Maltais n'en sont pas moins de trs fervents catholiques jadis catchiss, rudement sans doute, par les chevaliers de Malte, milice chrtienne peu bienveillante. En Berbrie; leur catholicisme les fait passer presque immdiatement du clan des arabophones dans celui des francophones. D'ailleurs; ils ne travaillent gure aux champs. Hteliers, gargotiers, cabaretiers, cochers, vendeurs et revendeurs, grants, hommes d'affaires, de petits mtiers, ils habitent presque tous les villes o la russite dpend surtout de la possession du

"

NATURALISS ET NATURALISABLES. 157 franais. Comme ils savent aussi l'arabe; ils arrivent presque tous l'aisance. r, les places de commerce, grandes ou petites, sont comme des creusets o la fusion s'opre au profit du verbe dominant. C'est pourquoi ils disparaissent sans bruit dans la nation impriale de l'Ile du Couchant; c'est pourquoi, de tant de familles grouillantes parties du minime archipel, il n'y a plus qu'une vingtaine de mille de ces insulaires classs comme Maltais dans les recensements, dont 7 000 seulement en Algrie, 13 000 environ en Tunisie ; le reste s'est transform en 4 Gallo-Romains . Ce singulier archipel bond de monde est pour nous une fontaine de vie. Longtemps encore ou toujours, il nous enverra sans compter des familles sobres, dures au travail, pres au gain, trsor inestimable pour la Tunisie, l'Algrie, le Maroc et plus tard, videmment, pour le Niger des Soudanais et le Congo des quatoriaux. En tout cas, on pourra dire, un jour, de ce roc pulvris en enclos de culture et d'oliviers qu'il ressemble la Minorque des les Balares. Il y a, dit-on, plus de Mahonais en Algrie qu'il n'en reste dans Minorque mme. On dira : 4 Les Maltais sont moins nombreux Malte qu'en Atlantide . Entendons par ce nom de Maltais, non les colons venus de l'le, mais les descendants de ces colons qui mritent le nom de.Franco-Arabes.

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LI LES FRANAIS ET LES COSMOPOLITES Ceux que les recensements comprennent sous le nom de 4 divers doivent tre considrs comme immdiatement Franais. Un. Armnien, un Flamand, un Croate, un Finlandais isol pourrait-il se dfendre contre la nationalit prpondrante ? Ces lments minimes, Polonais, Slaves divers, Allemands, Belges, Suisses, Anglais, Portugais, Grecs, Turcs, Maronites, etc., etc., comptent d'ailleurs trs peu en Berbrie, faute de nombre. Ils s'absorbent par impuissance dans la France africaine ds la premire gnration ne sur le sol. Beaucoup de ces dracins proviennent de la Lgion trangre. Cette Lgion, dite trangre, o les Franais ne manquent pas, comprend des hommes de plus de vingt nations. Y dominent comme nombre les Alsaciens-Lorrains, les Allemands, les Belges, les Espagnols, les Italiens. Elle naquit ds aprs 1830 de la gne impose la France par les dbris des 4 Trois Glorieuses , journes o les insurgs de Paris, jets en avant par les ambitieux de pouvoir, d'honneurs et

ET NATURALISABLES. 159 NATURALISS d'argent, avaient renvers le 4 roi lgitime pour la meilleure des rpubliques , ainsi qu'on qualifia Louis-Philippe, hritier des Bourbons d'Orlans. A ces 4 Volontaires de la Charte c'tait la phrasologie du moment se joignaient des ouvriers sans travail, des fainants, des ivrognes, des vagabonds, et surtout des paves des rvolutions qui venaient de secouer la Pologne, l'Italie, l'Allemagne et autres pays. Le tout avait fini par faire une arme de 6000 mcontents dont on cherchait se dbarrasser, troupe dguenille, disparate, irrite chez les uns, dprime et demi neurasthnique chez les autres. On eut l'ide de les envoyer en Algrie o leur apparition effaroucha les rares colons, les militaires, les approvisionneurs et dtrousseurs qui suivent les armes. On les appela les 4 Parisiens de ce que les premiers en date taient les insurgs les de 1830. Les indignes les nommrent Bdouins de France. Telle fut l'origine de la Lgion trangre. Par une sorte de maladie nationale, nos gouvernants ne firent pas profiter la seule France de l'nergie de ces proscrits, de ces va-nu-pieds, de ces combatifs. On en perdit des bataillons en Espagne, dans la guerre des Cristinos contre les Carlistas : les ministres de Louis-Philippe jugrent bon d'aider un des deux grands partis politiques de ribrie, et justement celui que nous avions combattu quelque dix annes auparavant. Sang

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tourdiment, criminellement vers pour des lubies politiques, dynastiques, rpublicaines, librales, sociales, jamais nationales. Des 8 ooo lgionnaires dpchs en trois ans versla dvorante Espagne, il n'en resta que 400. Plus tard, l'hrosme de la Lgion se dpensa au Mexique ; elle y fut incessamment renouvele, tant la mort confisquait de ces risque-tout. Mais ils ont bien servi la France, en Algrie, au Maroc, au Sahara, Madagascar, en IndoChine, ces trangers arrivs chez nous on ne sait jamais la suite de quelles aventures, les dserteurs part, dont on n'ignore pas quelle arme europenne ils ont fui. Toujours hroques, impassibles, invincibles, ils ont combattu pour nous un peu partout. Pour beaucoup d'entre eux, malheureux, dsesprs parfois brls de remords, la mort vaut mieux que la vie. Le jour de leur dmilitarisation venu, nombre d'entre eux restent dans, cette Algrie o ils sont venus chercher l'oubli ou l'aventure. La plupart se fixent dans l'Oranie o campent leurs deux normes rgiments, l'un Sidi-belAbbs, l'autre Sada.

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LU LES NATURALISS On n'a qu' jeter un coup d'oeil sur les lettres de faire part mariages, morts, naissances envoyes aux journaux, pour s'merveiller du degr de fusion auquel sont arrives dj les familles europennes de l'Atlantide. Tel dcs endeuille des neveux, des cousins, des fils de cousin aux noms franais, catalans, mahonais, andalous, toscans, liguriens, romains, siciliens, napolitains, maltais, grecs, allemands et autres. C'est toute la Mditerrane et un peu de l'intrieur du continent qui envoie des reprsentants l'inhumation. Les mariages se concluent aussi souvent entre Franais et non Franaises qu'entre Franais et Franaises, Espagnols et Espagnoles, Italiens et Italiennes. On compte les unions hybrides par dizaines de milliers. Par le fait de tous ces hymnes; il ne sort gure que des nationaux, que le pre soit un Franais ou un forain, que la mre soit originaire des bords du Guadalaviar, du Jucar, du Guadalquivir, ou de Toscane, de Sardaigne, des ex-Deux-Siciles. Cette miscgnation, notre seul profit, l'emIX

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porte fort sur les naturalisations officielles faites par choix, par ncessit ou, le plus souvent, par intrt. On compte pourtant vingt-cinq mille environ de ces dernires. D'unions avec les Isralites, il n'en est gure ; avec les Mahomtans, il n'y en a point, pour ainsi dire. Que les Juifs ne se htent pas de se marier avec des Franaises, il importe peu, car la communaut des intrts entre eux et nous, et leur passage peu prs universel au franais comme langue courante les cimentent rapidement avec la France comme par un ciment romain. Que les Musulmans ddaignent de s'allier avec nous par des mariages, c'est un malheur imputable la religion plus qu'au patriotisme; mais la diffusion du parler franais et l'identit de plus en plus complte de leurs intrts et des ntres suffiront avec le temps pour qu'eux et nous fassions une seule et mme nation. La * grande guerre * a ml notre sang au leur, et le leur avec le ntre, et non pas par petits filets, par troits ruisseaux, mais par larges torrents. Le nombre infinitsimal de leurs naturalisations serait dcourageant si l'on ne savait que ce qui est officiel n'a point la puissance de ce qui est souvent presque invisible, du travail de l'en dessous. On n'en a naturalis, sur leur demande, que X283 en trente-huit annes, de 1866 1903,

ET NATURALISABLES. 163 NATURALISS soit 32 33 par an. Et depuis 1903 la moyenne annuelle, civils et surtout militaires, interprtes, instituteurs kabyles, ne s'est pas beaucoup renforce. Au fond il n'importe gure. Ce serait un enfantillage que d'attendre des en naturalisations officielles la dnaturation Franais des Indignes du Moghreb. C'est le 4 grand matre des 4 grands matres , autrement puissant que le grand matre des chevaliers de Malte et autres dfenseurs et propagateurs de la religion du Christ, c'est le temps qui dissoudra ceux que tout le monde croit jamais indissolubles; un jour ils se tairont ceux qui disent, avec un grand personnage d'il y a ans : Faites cuire soixante ou quatre-vingts aussi longtemps que vous voudrez du Franais et de l'Arabe, la cuisson finie, le bouillon sera double : ici de l'Arabe et l du Franais. L'cole commune, le service militaire commun, le passage d'Afrique en France, puis de France en Afrique des travailleurs, l'action d'un indispensable langage un pour tous, d'un sabir que la force des choses, peu peu, transforme en un franais pur et simple, peine adultr par le milieu maugrabin ; c'est de cela qu'il faut attendre la fusion de l'Europen et de l'Indigne. La vraie sagesse sera d'accommoder notre statut le statut des Musulmans tel que l'ont tabli les versets du Coran, puis l'exgse des docteurs, il y a, comme on dit vulgairement,

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boire et manger dans le livre saint de l'Islam. Des commentateurs bienveillants y trouveront assez de textes permettant de conclure l'quivalence des deux lois. On arriverait par degrs la naturalisation officielle, d'abord. demi force, puis volontaire, en trois ou quatre gnrations, chacune d'elles se rapprochant de nous par des droits et des privilges.

VIII COLONISATION DE I/ATLANTIDK

LUI 1830 Comment la France s'y est-elle prise pour installer ici des familles franaises, en une contre chaude, sche, inviable, hostile? Mal, on peut dire. Et d'abord sans conviction, puis avec une extraordinaire absence d'esprit de suite. Le rgime dit parlementaire en est la matresse cause, sous la monarchie, sous l'empire, sous la Rpublique. Nous aurions pu marcher dix fois plus vite et dix fois mieux. Flicitonsnous d'avoir russi malgr tout, malgr nous, par la force des choses, l'hrosme des colons, le sourire des destines. Sous une autre forme, le refrain de Branger est devenu une ralit : Vivent les rois qui sont unis I Vive Alger, Maroc et Tunis I L'entre de la France dans la terrible ville des Barbaresques n'intressa nos dirigeants,

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honoratiores , politiciens, journalistes, nos hommes de poids et de sagesse, que dans les bornes de l'esprit de parti : les uns heureux de ce triomphe parce qu'ils taient du clan du roi, les autres consterns parce qu'ils fraternisaient avec les 4 libraux qui travaillaient renverser le roi Charles X. Parmi tant d'hommes d'tat, de journalistes, d'historiens, d'acadmiciens, il n'y en eut peuttre pas dix, peut-tre pas cinq, comme il n'y avait pas cinq justes dans Sodome, pour se dire, en un sursaut de patriotisme joyeux : Nous voici donc dsormais au seuil d'un grand continent, au plus prs de nos rives de Languedoc et de Provence et de la Corse hroque. Nous avons perdu l'Amrique, nous l'Afrique, quinze' annes seulement aprs Waterloo ! On prfra s'enorgueillir des 4 Trois Glorieuses qui furent bien plutt les 4 Trois funestes journes , comme la suite des temps l'a montr : rvolution de 1848, jours sanglants de juin; second Empire, troisime invasion et, finalement, notre impuissance jusqu' la bienheureuse anne climatrique de 1914. Par bonheur on ne dcrta pas l'abandon d'El-Djzar (1) ; on se contenta de rvoquer le gnral qui l'avait conquise (2). La prise d'Alger ne fut donc qu'un incident (1) Alger. (3) Le comtede Bourmont.

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au lieu d'un vnement national. politique Aussitt commencrent l'irrsolution, le culte du pour et du contre, les ordres et contre-ordres, le dsordre, la marche en avant et en arrire, les villes forces, puis abandonnes, les gnraux et les gouverneurs pris au hasard dans le tas, parmi les grincements de la girouette ministrielle et le ronron du verbiage lgislatif. Pourtant, quelle splendeur d'avenir prdite par l'entre des Franais dans la ville des Barbarcsques 1 Elle ouvrait nos destines un horizon sans le vieux dicton : La bornes. Elle compltait plus belle comt, c'est Flandre ; la plus belle le plus beau royaume, duch, c'est Bourgogne, < c'est France , en lui ajoutant : Le plus bel empire, c'est l'Afrique. On ne s'en doutait pas, mais c'tait le plus grand vnement de notre histoire depuis l'arrive du 4 Divin Jules dans les Gaules. Les Romains nous firent passer du camp des barbares dans celui des polics ; ils nous apprirent lire, crire, ne plus penser au prsent seulement qui n'est qu' un jour qui passe ou une veille en la nuit , mais aussi la suite infinie des en une lendemains ; ils nous transformrent' nation durable, ternelle si l'on veut, claire des rayons de la lumire mditerranenne. La prise d'Alger allait quindcupler les 65 millions d'hectares de la France ramene l'tendue de

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la Gaule, mettre au monde des peuples nouveaux imprgns de son esprit, pntrs de sa langue. Nous n'avions pas de postrit dans l'ancien monde et nous allions agrandir notre famille et la rendre, si le destin s'y prtait, plus digne.de ce que nous fmes aux temps couls. Quelques mois plus tard, le marchal Clauzel eut l'honneur de franchir le premier l'Atlas au col de Mouzaa, sur la route de Mda la riche (i). D'me enthousiaste, il salua de vingt et un coups de canon le vieux mont dont les anciens croyaient qu'il portait le monde. 4 Soldats, proclama-t-il sa toute petite, sa trop petite arme, soldats, les feux de vos bivouacs se mlent aux toiles du firmament. Exclamation plus potique encore que les 4 quarante sicles vous contemplent de Bonaparte au pied des Pyramides. Mais l'expdition d'Egypte fut vaine, tandis que le combat qui nous avait livr ce passage entre monts de 1600 mtres de hauteur devait tre suivi d'un avenir immense : c'tait le premier pas d'une marche de plus de douze cents lieues sur la route du Midi, jusque bien au del de l'Equateur. (1) Vieuxdicton: Alger la prostitue, Cola la sainte et Mdeala riche.

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LIV UN PRCURSEUR : CLAUZEL Durant ces premires annes d'tourderio et d'ignorance, un choix heureux fut celui de ce mme marchal Clauzel comme gouverneur d'une colonie qui n'en tait pas encore une : mais cet homme d'tat voulait qu'elle le devnt tout prix et au plus tt. Clauzel, un des hros du premier Empire, tait un esprit suprieur ; ses ides taient justes, claires ; il avait l'intuition de l'avenir. C'tait comme un Bugcaud avant Bugeaud. Il se disait que conqurir n'est rien, que pour possder vraiment un pays il faut mler vaincus et vainqueurs, donc importer des familles de la race victorieuse, faire ce que firent les Romains en Italie, en Ibrie, en Gaule, en Dacie, et aussi sur la rive africaine o nous venions de dbarquer: installer des villages franais dans le bled arabe on ne se doutait pas encore de la survivance des Berbres. Bien peu d'esprits d'avant-garde partagrent les espoirs de ce successeur du vainqueur d'El-Djzalr. Avant de coloniser l'Algrie, Clauzel voulait la soumettre en entier, l'est comme l'ouest

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d'El-Djzar. Or, la ville du ravin colossal, la vertigineuse Constantine obissait encore un bey de col roide parfaitement ddaigneux de la France ; et le beylik de ce potentat galait presque en tendue celui de Titteri (i) et celui d'Oran runis. Clauzel demanda des renforts au ministre alors en fonction (2), qui ne comprit pas la ncessit d'tre matre partout sous peine de ne l'tre nulle part. Les renforts furent refuss. Soucieux, mais rsolu, le marchal partit avec ses 7 000 hommes. L'assaut de Constantine choua ; du plateau numide, on redescendit Bnc sous la pluie, sous la neige, dans la glai , reints, fourbus, dcims, presque anantis. Les Chambres ne tinrent pas rigueur au ministre incapable, et lui-mme tait pour la paix en Afrique, mme avec un tantinet de dshonneur. Mais, cette fois, la nation fit entendre sa volont. Une autre arme, celle-l de 10 000 hommes, partit de la cte pour l'intrieur. (1) Alger appartenant au dey, souverain gnral de central formait le l'Algrie,la rgioncentraledu Moghreb beylik do Titteri, d'aprs un pays du Midi dudit beylik, au sud-ouest de Mda. (a) Le comteMole.

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LV PRISE DE CONSTANTINE Plus heureuse que celle de Clauzel, elle dompta Cirtha, qui, dit-on, avait vu l'indomptable fois l'ennemi dployer, presque quatre-vingts toujours en vain, ses tendards devant ses murs, au-dessus de ses abmes. Dsormais, il y eut en France une sorte d'unanimit pour ne pas abandonner un pays dont la conqute tait si dure, si longue et, comme tant d'esprits dits judicieux l'avaient tabli, si parfaitement inutile. A quoi bon, avaient dclar tant de patriotes, quoi bon dpenser contre des Mauricauds un sang qui serait si prcieux quand il faudrait le rpandre contre la Sainte Alliance; on oubliait donc Leipzig, le Rhin perdu, Waterloo ! S'il n'avait pas fallu venger, pour l'honneur, la droute de Clauzel, peut-tre n'aurions-nous pas l'Afrique du Nord, ni l'Afrique Occidentale, ni l'Afrique quatoriale 1 La conqute de la Numidie cirthenne fut une dlivrance insigne pour ses Numides. Peu d'annes avant la prise du Nid d'Aigle , un bey de Constantine se faisait accompagner par son bourreau quand il visitait ses tats, si

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l'on peut nommer ainsi des pays disloqus sans rapports intimes de tribu tribu, de ville campagne. Parfois (ou souvent) il disait son excuteur des hautes oeuvres : Mon ami, ton sabre n'a pas djeun aujourd'hui. Sur quoi on racolait un homme ou plusieurs, les premiers venus, et le sabreur leur coupait la tte. Avant ou aprs ce bey, en tout cas au XIXe sicle, un autre de ces potentats mrita le surnom de Bou-Chettabia, le piocheur, paicc qu'il faisait tuer ses victimes coup de pioche : le dlinquant, qui n'tait presque jamais un coupable, s'agenouillait en disant : mektoub, c'tait crit ! et la pioche le piochait. En ce temps l, suivant l'expression des Indignes, on tait l'homme de sa tte ; on faisait ce qu'on voulait, quand on en avait le pouvoir, et la vie du prochain n'avait pas plus de valeur que celle d'une mouche . LVI LES PREMIERS COLONS Ds avant la premire attaque de Constantine, des hommes sans peur avaient achet des haouchs (z) aux Indignes dans le sahel de la fermes. (i) Domaines,

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banlieue d'Alger, surtout au pied mridional de ce sahel, en face de l'Atlas blanc de neige de novembre mai, dans la trs fconde Mtidja. Celle-ci est une plaine de vingt vingt-cinq lieues de long sur quatre cinq de moyenne largeur. Fconde "alors en puissance, non point en ralit : les Turcs avaient pass par l. Nulle part la domination de ces matres trois fols centenaires ne fut plus funeste que dans la moiti orientale du Moghreb. lin fait,ce n'tait pas le Turc rel qui commandait ici, le patient bouvier d'Anatolie, mais une horde de brutes, les Janissaires, la tte desquels dey, beys, bachaghas, aghas levaient l'impt en brandissant le cimeterre. Dey, beys avaient inspir deux dictons aux Maugrabins : Quand Baba Tourki se montre l'entre de la Mtidja et tousse trois fois en caressant sa barbe,la Mtidja devient un dsert. L o le cheval du Turc a foul la prairie, l'herbe ne repousse jamais. Et les Turcs avaient chevauch dans la Mtidja pendant des sicles ; efie n'tait plus que maquis, marais, ornires et fondrires.

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LVft LA MALARIA, L'USURE Les annes aidant, l'tat franais cra des villages, des hameaux. Pas beaucoup : la guerre faisait rage ; c'tait toute une aventure que de risquer des dfrichements au milieu des coupeurs de tte, dans des plaines et des ravins maremmatiques. Une bonne moiti des colonies fut installe dans des lieux alors maudits, sur des alluvions fivreuses, dans des cirques touffants o l'air ne se renouvelle pas. Longtemps elles restrent sans routes, isoles du monde, condamnes mourir avant d'tre rellement nes. Dans l'une d'elles (i), exemple entre cent trente-deux familles reurent chacune un lot. L'endroit tait comme calcul pour transformer en quelques mois des paysans vigoureux en fivreux tremblotants, prs d'un oued bord de lauriers-roses ; or, qui respire le laurier-rose, respire la mort . Quatre ou cinq ans passrent et dix-huit des chefs de famille demandrent le transport de leur village dans un site ar, salubre. Leur ptition oansla province de Constantine. (t) Zeragna,

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finissait par ces mots : Si les quatorze autres colons ne signent pas avec nous, c'est qu'ils sont morts. Cinq ans aprs, nouvel appel l'tat par neuf colons, appel finissant comme suit : Si les neuf autres signataires de notre demande d'il y a cinq ans ne se joignent pas nous cette fois, c'est qu'ils sont morts. Non moins lugubre avrv't t le sort de Clauzelbourg, en Mtidja. Clauzelbourg, ainsi appele en l'honneur du marchal Clauzel, l'homme de clairvoyance et d'action, fut efface de son sol palustre ; il n'en reste pas une pierre, pas plus que de maint autre malheureux village europen cr trop prs de l'eau croupissante, trop loin de Veau vivifiante, et dont les ruines mmes ont pri. Le pays de Clauzelbourg tait en ralit trs sain, certaines mares, certains oueds une fois mis hors d'tat de nuire. Non loin de cette colole prouve, exemple entre nie dfunte,Guyotville cent. Elle a, dans l'espace de quarante ans, de 1860 1900, enregistr deux fois plus de naissances que de dcs: 1746 contre 870 gain, 876. Il est vrai que Guyotville a son site dans le sahel d'Alger au dlicieux vent revigorant de la mer. En cette mme Mtidja qu'advint-il des maisons infortunes du Pont du Mazafran, au pied des salubres collines de Cola? Tous leurs habitants succombrent la fivre d'accs. La plaine 12

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aujourd'hui souverainement opulento en vins, en fruits, en moissons, qui s'tend au lovant, au couchant, au sud d'Alger, fut deux fois funeste aux pionniers de la France en terre mauresque, des racines de l'Atlas auy collines littorales dont l'une porte le Tombeau de la Chrtienne, le Kbcur-er-Roumiah qui est lui-mme comme un coteau sur un coteau. Malgr son nom, cv singulier monument funraire ne cache point h dpouille d'une reine catholique. On prsume qu'il abrite les restes de rois de la Mauritanie, comme dans l'Est, prs de la route de Constantine Batna, le Mdracen, antrieur au Kbeur-erRoumiah, est sans doute, transition entre l'art gyptien et l'art grec , la demeure dernire de Massinissa. Donc, doublement funeste cette plaine, par ses fivres et par ses Hadjoatcs, hordes guerrires de pillards insignes dont on ne sait combien de Franais ils massacrrent, tant colons que soldats. De razzias en razzias, d'attaques en dfenses, ils ont t rays du livre de vie et Ls moissons drues ondulent sur ce qui n'tait que marais. Les lieux palustres sont d'habitude les plus fconds ds qu'on a dgag leurs eaux mortes. Il faut retourner pour eux le proverbe italien : 4 On y fait fortune en un an, mais on y mjeurt en six mois et dire : On n'y meurt pas toujours et, la mort vite, on devient un seigneur magnifique .

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Les grands propritaires, ceux qui avaient achet de vastes haouchs, se gardaient des razzias, vols, viols, assassinats, par de hauts murs avec bastions aux angles ; de mme la plupart des villages se clotraient, comme antan nos villes du temps fodal, par des murailles < ffisantes contre des ennemis sans canons. Les petits colons entouraient leur cahute, leur jardin, d'un rideau d'agaves (1) et de cactus (2) aux fruits comestibles, celui-l muni de fortes pines, celui-ci de fines.aiguilles, se pressant les uns contre les autres et formant ainsi des haies, de vraies palissades peu prs impntrables. contre S'ils ne protgent pas absolument l'homme, ils loignent les lopards (3), tics rares maintenant, les lions il n'en est plus gure , les chacals dont les Ls hynes ricanantes, se rpondent dans le aboiements infatigables silence de la nuit. Aujourd'hui, la scurit devenue permanente le colon s'entoure plutt d'arbres de luxe ou d'utilit. Parure ncessaire en tant de parages, aussi nus que les campos castillans, o, comme on a fait en Espagne, tous les arbres, les arbustes ont t dtruits, la longue, dans l'intrt du pturage ou simplement par la brutalit naturellcl'homme (1) Vulgairementappels, en Algrie, l'aloos. ' (2) On les nomme, en Afrique,figuiersdo Barbarie. (3) Vulgo, tort : la panthre.

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et par l'imprvoyance qui, ne voyant que le moment prsent, sacrifie une fort pour quelques poutres, chevrons, bches brler et sacs de charbon. Il y a, notamment sur la table des plateaux de la Numidie, autour de Constantine, de Stif, de Batna, d'An-Bida, des tendues mornes, d'horizon en horizon, o il n'y a pas assez de branches pour mille nids d'oisillons : le mouton y ble, mais les chanteurs de l'air s'y taisent. Champs opulents, ceps d'o le vin coule en rivire, bois d'orangers, jardins derrire les dards du somptueux alocs, voil ce que les colons, si longtemps diffams, ont fait des lieux d'Algrie o le Hadjoute guettait l'infidle, qui tait surtout pour lui l'homme piller, donc tuer auparavent, et o le sulfate de quinine ne fut pas toujours le sauveur des familles dsespres dans les misrables hameaux. Comment reconnatre, ici et dans toutes les campagnes colonises, le pays que le pote latin (i) surnomma la terre de Juba, nourrice aride des lions (2)? Pas plus que la malaria le roi des animaux n'a pu tenir contre l'homme, beaucoup plus roi que lui. Jules Grard en abattit des dizaines et devint universellement fameux sous le nom de tueur de lions; Bom(1) Horace: Ltonum arida nutrix. (2) Juba, roi de la Mauritanie csarienne, autour de Casant, aujourd'huiCherche

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bonnel ne fut pas moins clbre, surtout comme chasseur de panthres, et tel Arabe en a mis mort prs d'une centaine avec un mauvais fusil, quitte se battre corps corps avec sa victime si la balle avait manqu l'oeil ou le dfaut de l'paule. Encore s'il n'y avait eu que guerre, embches, coups de mains, assassinats isols, fivres, dysenteries. Un autre ennemi terrible guettait les fondateurs des colonies. Ignoble faire vomir, l'usurier, franais, europen, maltais, mozabite, arabe, juif, tendait sa toile d'araigne: prts sournois, intrts accumuls, l'huissier, la saisie, la ruine ; une famille arrache du sol par la loi 4 tutlaire . La colonisation, trs parpille, marcha donc cahin-caha pendant une douzaine d'annes. La paix faite, l'Algrie conquise moins la Grande Kabylie soumise en 1857 seulement, les villages franais se raffermirent, ils crrent en nombre ; de l'Europe dans l'Atlas ne fut l'implantation plus une drision et comme un dfi la nature et la destine LVIII BUGEAUDBT LES DPUTS C'est devant une Algrie hsitant entre le ' nant et l'tre qu'intervint vainement un grand

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homme, le conqurant lui-mme, Bugeaud de la Piconnerie, le vainqueur de l'Isly, le marchal qui demandait trois choses ses soldats : le courage, l'agilit, la sobrit. Ayez, leur disait-il, le coeur du lion, les jambes du cerf, le ventre des fourmis. L'Algrie, proclamait-il, ne doit pas rester un camp de militaires, un pays de nomades ou de fellahs mourant de faim dans des tentes ou dans des gourbis en branchages. Elle sera finalement un pays o les Franais arriveront instruire et modeler les Indignes. Il se promit, si la France le secondait, d'y installer en dix ans cent mille familles nationales. Ses plans taient admirablement conus, trs logiques, lui-mme tant un esprit pratique au plus haut degr. Quand son projet fut soumis aux dputs, le parlement s'offusqua vhmentement : Haro sur le baudet ! Eh quoi ! Voil un militaire qui parle de crer au lieu de dtruire ; ce n'est pas son affaire; des villages peupls de soldats, de la hirarchie, de la discipline, de l'ordre dans une entreprise qui est essentiellement civile ! Et six cent millions, sinon peuttre un milliard de dpenses I Or, Bugeaud n'en demandait que trois cents pour un essai prliminaire. On entassa tout ce que des libraux doctrinaires peuvent accumuler de raisons contre une

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oeuvre non entirement conforme au dogme (i). Les Chambres donnrent tort Bugeaud et le marchal dcourag donna sa dmission. Bugeaud avait mille fois raison: c'est pourquoi les reprsentants de la nation lui opposrent leur veto. De 1' 4 autel de la patrie , dans le < temple de la raison , descendit la voix de l'inconscience et de la stupidit. Ne pas oublier cependant qu'un grand homme, surtout un grand pote, Lamartine, eut bonne part la persistance de la France en Afrique. En 1835, dans une sance d'une commission nomme pour juger de la garde ou de l'abandon de l'Algrie, il plaida si bien pour notre persvrance que la commission vota qu'un grand pays comme le ntre ne jetterait pas le manche aprs la cogne, qu'il maintiendrait envers et contre tous la possession des rives septentrionales de la mer entre les terres. Sans doute, Lamartine tait un rveur, un utopiste, un illumin, un pacicomme par malheur il le fiste intransigeant, prouva plus tard dans sa Marseillaise de la paix, en rponse aux vers de mirliton de Becker : Us ne l'auront pas le libre Rhin allemand . 11 y devinait si peu l'avenir qu'il y loua magnifiquement l'Allemagne, son peuple, ses vertus, sa langue, la fraternit des nations et, pour finir, (1) Le rapporteur hostileau projet tait Alexisde Tocqueon a donn son nom un bourg ville. Par reconnaissance, de la provincede.Constantine I

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il s'y enthousiasmait sur l'Asie Mineure dont il esprait que tous les Europens s'y installeraient en voisins, en amis sincres. Mais c'tait une me haute ; il avait le sentiment de l'honneur. Ce jourl ce fut un optimiste, un prescient et conscient, un patriote. Lui et quelques autres part, quelle drision d'attendre d'une assemble de diseurs de rien, de coupeurs de cheveux en quatre, d'abstracteurs de quintessence, des intelligences, des vertus, telles que la sagesse, la suite dans les ides, la fermet dans l'action, le sentiment de la dure, la vue de l'avenir, ne serait-ce que du plus prochain ! Ces pres de la patrie se montrrent alors fidles aux ides de 1832. Cette anne-l ils avaient refus au marchal Clauzel les 2 106 000 francs qu'il implorait pour les dbuts de l'occupation du sol algrien par les paysans de chez nous. Comme premier effort conscient, il demandait l'installation de 3000 familles nationales contrepoids ncessaire aux trangers qui com menaient venir en foule, Espagnols, Italiens, Maltais, ruraux d'Allemagne, cosmopolites.

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LIX MALENCONTREUSE INSOUCIANCE Quand Bugeaud essaya d'associer par des liens vivants la France l'Algrie, il tait encore temps de peupler de nos gens ce que nous avions * dj conquis dans le soucieux Altas. La France tait alors fertile en hommes ; quelques annes aprs, elle ne l'tait plus, la sve allait tarissant. Le vainqueur de l'Isly (i), et Clauzel avant lui, ignoraient que c'tait exactement le moment de nous enraciner profondment en Afrique par l'essaimage de nos familles dans l'Atlas central, et que chaque jour perdu tait un dsastre. Ces deux grands hommes avaient compris que passer dans un pays le fusil et le sabre la main, ce n'est pas le conqurir jamais; que pour le tenir travers les sicles, il faut avant tout que le rustre national y trace des sillons. La devise de Bugeaud le dit en trois mots : 4 Ense et aralro , par l'pe et l'araire ou la charrue. Mais ni l'un ni l'autre, bien que voulant agir (i) Bugeaud devait son titre de duc sa victoire de l'Isly remporte en Marocsur les Marocains,victoire dont la France ne voulut pas profiter parce que, disait Guizot, elle est asscriche pour payer sa gloire.

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au plus vite, ne se doutaient que tout retard tait funeste, toute insouciance malencontreuse. Comment auraient-ils prvu ce que personne encore ne pouvait souponner, que la France et, derrire la France, l'humanit allaient s'embourber dans le nant de la strilit volontaire? Peu d'annes sparaient alors la France des jours o le nombre des Franais deviendrait stationnaire, sinon mme s'amoindrirait de saison en saison. Comme on l'a dit (i), le globe terrestre 4 marche la lune; en d'autres termes, l'enfoncement graduel des eaux courantes menace de faire de notre sphre vivante une sphre morte, comme est la * reine des nuits . De mme on doit dj se demander si elle ne tend pas la disparition du genre humain comme la disparition de l'onde. Or, jutement, aux temps de Clauzel et de Bugeaud, on se proccupait au contraire des annes, rapproches peut-tre, o les hommes, devenus trop nombreux, s'assassineront pour un morceau de pain sur toutes les rondeurs de la sphre, car alors, dix, vingt milliards d'tres pensants penseront surtout ne pas mourir de faim. C'est cette poque de 1830, 1840, 1850, que nous opposions la mort le plus de naissances ; ! l'accroissement annuel arrivait 200 000, plus (1) E.-A. Martel

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ou moins. Rien ne nous tait alors plus facile que de confier au soleil d'Afrique des milliers et encore des milliers de familles nes sous le soleil plus ple de l'Europe comprise entre le Rhin et les Pyrnes ; soit 10 000, 20 000 vaillants hommes emprunts surtout nos dpartements essaimants, aux districts montagneux, pierreux, schisteux, naturellement, pauvres, o les enfants ils ont toujours t, ils sont dru poussent toujours ceux qui envoient le plus de colons outre Mditerrane, Corse, Alpes, Jura, Cvennes, Plateau Central. Le temps est pass du transport ais des 4 vieux Franais dans les Frances nouvelles ; maintenant c'est tout juste si nous pouvons, avec le secours de beaucoup d'trangers, cultiver nos champs, faucher, moissonner, engranger, charroyef sur nos routes, animer nos usines, charger et dcharger nos navires. Tandis que, pendant une quarantaine de nos annes 4 coloniales partir de 1830, nous clbrions, d'ailleurs sans trop d'excs, le triomphe de la vie sur la mort. De 1801 1870, la France a gagn 9 488 000 Franais. De 1830 1870, la premire des 4 annes terribles , 1870 qui fut par comparaison comme une sorte d'idylle au prix de 1914, 1915, 1916, le gain fut de Puis ce fut, c'est la monstrueuse 4738000. dcadence vitale. Nous n'avons augment que de 642 000 entre 1870 et 1880, de 671 Ooo de 1880

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1890, de 237000 de 1890 1900; chaque espace de trois cent soixante-cinq jours voit diminuer chez nous le nombre des petits trangers , suivant le charmant synonyme anglais qui dsigne les nouveau-ns. C'est donc de 1830 1870 que nous aurions pu et d, conformment aux volonts de Clauzel, de Bugeaud, crer solidement la Nouvelle France. LX LE PRINTEMPSSACR A dfaut de colons volontaires, nous pouvions clbrer des printemps sacrs , comme le firent antan les petits peuples italiotcs dont Rome fut la fille et l'hritire. Les printemps sacres furent d'abord des massacres d'innocents. Quand les Dieux manifestaient leur justice ou leur vengeance par une pidmie, une famine, un dsastre, une dfaite, on les apaisait en leur consacrant, c'est--dire en immolant sur leurs autels, les enfants arrivs au monde en mars et en avril, qui sont en Italie centrale et mridionale les mois de la sve renaissante; alors Moloch redevenait bienveillant pour son peuple. Les meeurs s'tant humanises, on gorgea des animaux propitiatoires, et l'on rserva les resca-

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ps pour le ver sacrum, le printemps sacr de leur vingtime anne: alors, on les amenait, troupeau d'phbes, aux portes de la ville, et ils partaient pour Coloniser le vaste monde qui se bornait pour eux l'troitesse de l'Italie. Il et t possible de renouveler notre profit ces printemps sacrs, origines d'un grand nombre de colonies (1). Le service militaire durait alors sept ans ; il pesait lourdement sur notre jeunesse. Rien n'empchait, en ce temps de paix europenne, d'en dispenser ceux qui dclaraient prfrer ces sept longues annes de caserne l'octroi d'une concession de terre en Afrique. On les aurait maris des compatriotes, pourvues d'un modeste douaire. Nous aurions l-bas des centaines de milliers de Franais de plus : d'autant que, le pays tant alors beaucoup moins peupl, il y avait alors bien plus de place pour les colons LXI DDAIN POUR L'LMENT NATIONAL Dbarrasss de Bugeaud, dputs, pairs (puis continurent et gouvernement snateurs) bombiner dans le vide, passant d'une lubie si la ville glorieuse, (1) Notamment de Rome elle-mme, probablement fort antrieure Romulus, fut, comme d'aucunsle prtendent,fondepar les Latins d'un versacrum.

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l'autre, notamment se proccupant fort de peupler l'Algrie de non-Franais. On tenta d'y amener des familles de l'humide Irlande, sans doute parce que Mac-Mahon, alors gouverneur gnral, tait d'origine irlandaise. On pensa aux Allemands, aux Belges, aux Syriens catholiques, aux Chinois, aux Annamites, aux ngres des Etats-Unis. Un peu plus et toutes les nations y auraient pass, saiif celle qui fait face au Moghreb par ses dpartements mridionaux. D'o sont venus cet engouement pour des colons trangers raccrochs de partout, ce mpris des forces vives de la France qu'on avait sous la main; d'o ce ddain de ce qui est ntre, cet enthousiasme pour ce qui nous est indiffrent ou hostile? L'origine de ce double mal est la lgret, la futilit, l'extraordinaire ignorance des conseillers et directeurs de la nation, troupeau de tout temps malchanceux par la faute de ses" bergers. En 1914, 1915 1916, lors du combat pour la vie et la mort, des hommes de chez nous, patriotes n'en pas douter, se sont beaucoup moins soucis de notre future Afrique agrandie que des petitesses que doit ddaigner le prteur : de la dnonciation du condominium des NouvellesHbrides ; d la revendication de nos droits sur Chelkh-Sald, infinitsimal lambeau du littoral d'Arabie perdu dans la mouvance des intrts britanniques; du 4ressemelage de notre Inde

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franaise, triste tmoin de nos dfaillances; du rajustement du territoire de Pondichry, voire des loges , drisoires emplacements .de trafic disperss sur les rivages de la presqu'le de l'Indus et du Gange ; de Tahiti, des Marquises, des lots de corail, des bouquets de cocotiers. Mieux leur aurait valu de s'inquiter de ce Camron amput de 25 millions d'hectares, par insigne faiblesse de la France, insigne ignominie de l'Allemagne. Tout cela, quand nous avons sous les yeux un continent des noirs qui sera celui des multres et des mtisss, et les racines puissantes et traantes d'un empire mondial. Devant pareille incapacit de juger, de comparer, comment donc nous tonner de la stupidit des contemporains de Louis-Philippe Ier et de Napolon III qui ne contemplaient que les vagues dlinaments d'un petit pays troit, born au Midi par un dsert incrimine de n'tre que vents, sable et fournaise? Pourtant, puisque ces hommes si longtemps indcis avaient fini par se dcider doubler ce pays d'lments trangers la race qui l'habitait, comment se peut il qu'ils n'aient point pens y dbarquer des colonscomme ils y avaient dbarqu des armes? Pour plus d'une mauvaise raison : Parce que nos savants ont dcid que les Franais ne sont pas colonisateurs ; Parce que nos conomistes professent que la nation a tout intrt. ngliger ses colonies

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puisque nos migrants russissent mieux dans les pays anglais, espagnols, portugais, et en Amrique plutt qu'en Afrique \ Parce que les adulateurs du commerce et de l'industrie, qui jugent des peuples par leurs leur vente de importations et exportations, houille, de fer, de tissus, disaient, disent et redisent : 4 Allez l'tranger pour nous y mnager des acheteurs ; Parce que le monde prsum sage et savant n'admirait et n'admire que l'Angleterre, reine du prsent, les tats-Unis, princes de l'avenir, le Far-West yankee, o les villes grandissent vingt fois plus vite qu'en France; Parce que des milliers des ntres, partis pour l'Amrique du Sud, en sont revenus riches comme des nababs, tandis que des richards partis pour l'Algrie en sont revenus pauvres comme Job. Au lieii de lutter contre ces courants, nos gouvernants les ont aids, les uns avec zle, les autres avec une magistrale indolence. Exception faite pour la Rpublique de 1848. Pour se dsemptrer de citoyens ouvriers devenus exigeants, mme hostiles, sans doute aussi par patriotisme, elle organisa les dparts de quelques milliers de colons, la plupart Parisiens, qui furent l'origine de nombreux villages, longtemps dolents et dsols, aujourd'hui sains, riants et riches parmi les pampres verts, spcialement dans l'Oranie des environs d'Oran.

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LXII PERTES POUR NOUS, GAINS POUR LES AUTRES Cependant, des milliers de Franais allaient se perdre l'tranger. Deux pays de grand appel, beaucoup de pays de petite attirance. Avant tout, le Rio de laPlata, dans l'Amrique Mridionale. L'Argentine et l'Uruguay ou Bande Orientale ont reu de nous, partir de 1830, des centaines de milliers d'hommes. Un seul de nos dpartements, celui des Basses-Pyrnes, y a perdu quelque cent mille Barnais ou Basques, de ceux-ci relativement plus que de ceux-l, donc moins de gens des arrondissements de Pau, d'Orthez, d'Oloron, que des circonscriptions de Maulon et de Bayonne. A eux seuls, les cinq nos trois petits districts auraient transform provinces d'Alger, d'Oran et de Constantine. Des agences d'migration vers ces riches contres du fleuve de l'Argent (1) couvrirent la France, surtout au Sud-Ouest, les unes encourages par les pouvoirs publics, toutes souffertes par lui, alors que pas une seule n'essayait de lancer notre jeunesse vers l'Afrique o d'ailleurs le gouver(1) C'est ce que signifient les mots : Rio de la Plata. 13

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nement ne dgageait pas assez de terres pour en offrir beaucoup aux colons, ce dont les cochers du char de l'Etat ne se souciaient gure; ils avaient l'esprit de nobles intrigues de parti contre parti, c'est--dire de profiteur contre profiteur. Les matres de l'opinion louaient fort cet exode vers l'Amrique Australe. 4 La France, disaient-ils, y est aime, honore ; nos migrants y augmentent le prestige de notre langue, ils travaillent l'extension de notre commerce ; la se casent richement nos ingnieurs, nos docteurs, nos professeurs. Voil notre meilleure colonie: elle nous donne grande part aux merveilles du nouveau monde. Tout cela tait la vrit, mais la vrit du moment. Les fils, petits-fils, arrire-petits-fils de ces pionniers sont devenus naturellement de parfaits Argentins en vertu des lois inluctables du milieu ; il y a chez eux des nababs, des propritaires de terrains grands comme des cantons de France, des directeurs de journaux, de forts banquiers, des chefs d'industrie, des dputs, voire de temps en temps des ministres, mais ce ne sont plus des Franais ; ils seraient alls dans la lune qu'ils ne seraient pas plus perdus pour nous. Mme engouement, mmes agences, mme efforts non contraris par les autorits pour l'essaimage en terre yankee, et dnationalisation plus prompte encore avec distorsion de beaucoup

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de noms de* famille que les bouches dites anglosaxonnes ne savent comment prononcer. Il n'en est pas autrement au Brsil, au Chili, Cuba, au Mexique. Des Franais en petit nombre ne sauraient rsister longtemps, surtout ceux du Midi, l'emprise des Tropiques exubrants, la magie d'une nature presque partout ensorcelante, la sonorit du castillan. Quand on est fils d'un pays on n'est plus fils ou petit-fils d'un autre. On ne dure que l o l'on est le matre ou par h force ou par le nombre. Il y eut donc comme un crime contre la perptuit du nom franais quand des responsables dont les responsabilits sont toujours ludes n'accueillirent point la demande d'un village entier (i) qui demandait, toutes ses vignes tant phylloxres, partir pour l'Algrie, et quand ils laiss*ont s'parpiller au Brsil un autre village qui souhaitait de renatre en Afrique (2). On en citerait nombre d'autres, et c'est par milliers qu'on compterait les familles qu'on a ddaignes et dcourages. (1) Rannepax, dans le dpartement du Gers. (2) Miraumont,dans le dpartement de la Haute-Garonno,

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LXIII QUE NOUS ONT VALU NOS TRANSFUGES? De nos grandes migrations nous avons retir ce quelque chose qui n'est rien : le nant. - On estime trs diversement, suivant l'usage, le nombre des Franais, Angevins, Normands, Mariceaux, Poitevins, Saintongeais, Gascons partis pour faire fortune en Angleterre. A partir du jour o Guillaume le Conqurant eut pris la grande lie ses Celtes et ses Saxons, les pays franais qui dpendaient fodalcment de la Couronne anglaise ne cessrent pendant des centaines d'annes d'expdier en Outre-Manche des cadets de fortune, des fonctionnaires, des soldats, des gagne-petit, des ouvriers, des irrguliers, des ambitieux. On a parl d'un million, mme de deux millions de gens allant de notre continent l'le dont, d'Artois et de Normandie, on voit par un beau temps les falaises blanches, pareilles aux ntres. Le franais y fut la langue officielle. Gouvernement, nobles, juges, hommes de la haute vie d'alors ne parlaient qu'elle audessus de la plbe et de la plbcule. Que nous en reste-t-il? Des mots crits la franaise, torturs l'anglaise, donc mconnaissables les our ; des noms de lords, ducs,

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baronnets, pairs de la Couronne; des formules officielles telles que: Oyez, oyez! prononcs sans ironie : Oh yess.oh yess! Vani nominisumbra (i). Trs rude saigne aussi, celle qui suivit la rvocation de Vdit de Nantes. Nos rcligionnaircs s'enfuirent de partout, surtout des Cvennes, vers les pays protestants de l'tranger : vers la Hollande, o leur trace a presque disparu ; vers le Danemark ; vers l'Allemagne o leurs nos ennemis haidescendants sont aujourd'hui r.eux : on dirait qu'ils ont venger une injure contre les perscuteurs d'hier ou d'avant-hier d'il y a deux cent trente ans qui n'taient, au vrai, que fanatiques. De leur entire allemanisation font foi les noms de gnraux et autres moindres sabreurs qu'on relve dans du peuple dont la militaires les annuaires guerre est l'industrie nationale. Comme la France fut le levain de la grandeur anglaise, elle a fortement travaill tirer la Prusse de sa grossiret primitive dont d'ailleurs elle a consery de beaux restes. Brandebourgeois, Silsiens, Saxons, WurBavarois, Hessois, beaucoup de tembergeois, ces rfugis s'appellent encore du nom de leur pre, et et l quelque vieillard se rappelle que son aeul parlait encore le franais, mais lui n'en comprend pas un mot ; il est aussi loin de nous qu'un Polynsien. (i L'ombre d'un vain nom.

L'ATLANTIDE. J985 Ceux des rfugis qui s'tablirent en Angleterre s'y sont aussitt dissous. Ceux qui, de Hollande, cinglrent vers le cap de Bonne-Esprance, alors colonie nerlandaise, s'engloutirent sans bruit dans la nation des Boers, quoique ce jeune peuple ft encore trs peu nombreux : la communaut de religion les effaa sans retard. La rvolte de l'Afrique Australe contre les Anglais nous a rcemment rappel cet exode par les noms de maints vainqueurs ou vaincus de cette pope. Des noms, toujours des noms, mais rien que des noms 1 En quoi servirent la France les trois quatre mille familles, lorraines la plupart, qui partirent vers le milieu du xvni 0 sicle sur les domaines de l'impratrice Marie-Thrse? Sauf, comme toujours, les noms, ils n'ont rien gard de leur origine. Dans le banat de Temesvar, prs du Danube, ils parlent l'allemand, ou en moins grand nombre le magyar, et nul ne comprend la langue des aeux. En ralit, ils sont aussi deutsch que s'ils descendaient des compagnons d'Arminius, ou aussi Hongrois que s'ils taient arrivs ici vers l'an mil, avec Arpad. Les dparts constants de nos 4 Barcelonnettes , de nos Alpins pour le Mexique ne maintient pas sans peine, et pour peu d'annes seulement, le caractre franais des bourgs de Jicaltpec, de Saint-Raphal, de Zopilotes ; bientt l'hispanolisation ira son train. En Europe, en Amrique

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partout c'est vanit que prtendre triompher du gnie du lieu. Que sont devenus maints petits transports de peuple en France dans l're moderne? Des on prsume dont Irlandais, que 500 000 en tout se sont enrls dans nos armes et dont beaucoup de survivants des guerres s'tablirent chez nous, que restc-t-il? Des noms tels que celui de Mac-Mahon. Et des Ecossais de la garde de Charles VII, qui furent fixs en Berry, autour de Saint-Martin d'Auxigny, o ils prirent le nom de Fortains, des forts qu'ils dfrichrent? Ils sont prsentement Berrichons ou Berryers, comme leurs voisins. Que subsiste-t-il des Flamands immigrs en Barn, au pied des Pyrnes? Les noms de deux villages, Bruges et Tournai. Ix> milieu cra toujours, il recre incessamment. LXIV ALGRIEN PESSIMISME Il faut le dire : le pessimisme en fait d'Algrie fut longtemps justifi par les apparences. Celui qui n'avait pas la foi qui transporte les la tte, montagnes hochait mlancoliquement comme le prtre cheveux blancs des Chants du lui de son doute brviaire malgr Crpuscule qui

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A si peu de clart nulle me n'est sereine. Triste, assis sur lo banc qui s'appuie son mur, Le vieux prtre se courbe et, n'y voyant qu' peine, A Ce jour tnbreux ple un livre obscur (x). Les spultures sans nom, les fosses glorieuses, l'ennemi, les assauts, les retraites, cela ne se bornait pas l'hostilit de ce mchant pays, bien digne de valoir la tribu des Bni-Chougran (2) le surnom de Maudits Chougran, celle des BniMenasser (3) lasubstitution de Maudits Menasser, et ainsi de suite. Aprs l'inimiti des indignes, deux autres prils n'taient pas moins redoutables, tous deux enfants du climat de l'Atlantide : la scheresse, la sauterelle. Ici la scheresse rappelle trop souvent la lgende des sept vaches maigres aprs les sept vaches grasses. L'Atlantide n'est pas un pays de toute sret. Le grain n'y rapporte pas toujours, comme dans la parabole biblique, quarante, soixante, cent pour un suivant les terrains. C'est plutt une contre qui produit, suivant les occurrences, cent, mme deux cents, ou cinquante, ou vingt, ou rien. Aujourd'hui l'abondance, hier l'opulence, demain la ruine, principalement dans les valles fermes aux vents amasseurs de mies. Victor Hugo. Voisine de Mascara. e Prs de Miliana.

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Il arrive quelquefois qu'on fait brouter les rrales que la pluie du printemps n'a pas ravives ; ces annes-l, le troupeau meurt autour de la fontaine qui faisait ses dlices et n'est plus la vigne boit mie son dsespoir. Heureusement aussi volontiers les rayons de l'astre que les fleurs boivent les rayons de l'aurore. L'anne a beau tre pleine de promesses,avoir les perons verts , ainsi que dit l'Arabe lorsque pluies et soleils se sont gnreusement coaliss pour garnir l'table et faire craquer les greniers : un nuage parat l'horizon. La sauterelle vomie par le Dsert ou par l'avant-Dsert nu, rocailleux, obscurcit le ciel de son arme volante. Un vieux sage du temps jadis, sinon Mahomet lui-mme, fait dire la sauterelle : Je ponds cent oeufs ; si j'en pondais cent un, je dvorerais le monde I Et c'est bien une arme, faite de tant de corps d'arme qu'il semble bien que rien ne lui rsistera, tant elle est suprieure en milliards aux millions de la fameuse rue des stratges de la blonde Allemagne qui est jaune ou rouge plutt que blonde, et comme par ironie et l brune. A-t-elle son empereur haut seigneur de la guerre? Elle en a sans doute des milliers ou des millions ; il y a de l'ordre dans son immense dploiement. Elle s'abat sur le sol, broute la crale, la prairie, le verger, la fort; ses innom-

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brables mandibules font comme un bruit d'ouragan. Mais une droute la menace qu'elle ne souponne point : invincible se croit-elle comme la sauterelle de Brandebourg et de Pomranie. Elle va devant elle sans savoir, sans discerner, sam prvoir;et devant elle, c'est la rivire o elle noie des escadrons, c'est la grande mer o, tout entire,elle suffoque. Et en avant de la mer il ya l'homme et ses engins, l'homme qui l'arrte par des obstacles, la dirige vers des fosss, l'y empile et la pile au pilon ou l'y brle au ptrole. L're de la conqute passe, notre pauvre Afrique a souffert de l'alcoolisme, de l'absmthisme, plus dangereux dans le Midi que dans le Nord. Elle a eu, elle a les mauvais colons, les trimardeurs, les bas spculateurs pour ne rien dire des hauts filous. Enfin elle avait tout redouter, hier encore, des espions de l'Allemagne. LXV DES COLONS, PERSVRANCE HROSME DE LEURS DTRACTEURS Par bonheur pour eux, par bonheur pour nous, les premiers laboureurs, piocheurs, faucheurs et moissonneurs de notre Afrique n'taient pas des pessimistes.

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Ils taient des hros, tout simplement. Courage, rsignation, patience taient leurs vertus cardinales ; il faut y ajouter l'esprance sans laquelle ils auraient jet le manche aprs la cogne. Devant l'Arabe coupeur de ttes, sous la nue des moustiques dont on ignorait alors la malfaisance, dans la baraque ou la maisonnette de son sjour, mme dans la salle des trpassants, il haussait les paules et sa devise tait : * Va comme va ! LaReghaa, dans la Mtidja orientale; Ouedcl-AUeug dans la Mtidja centrale ; Marengo, qui fut longtemps victime de son prtendu lac Halloula, mare emplie par les orages, puis aspire par le soleil mtidjien ; Montebello, assassine par ce mme Lman ; le val incendi du Chliff, la plaine de Bne, au vent du soi-disant lac Fetzara, plus extensible au gr des pluies ; vingt, peut-tre cent autres lieux funraires en des temps maudits o, comme on put prtendre, les cimetires taient les seules colonies population grandissante . Bataillons dcims par la fivre, le typhus, la variole, la dysenterie, la pneumonie, bien plus que par la balle ou le sabre des Bicots ; paysans agonisants dans leur cabane prs des sillons commen'ces dans la plaine ct des mares putrides; mercantis grelottant de froid ou demi-morts d chaleur derrire leurs drogues et leurs

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tord-boyaux ; les femmes rayes du livre de vie, les enfants fauchs dans leur fleur ; les villages vids ds leurs premires annes; Boufarik, dont les colons labouraient et fauchaient, le fusil en bandoulire, et voyaient bientt se fermer sur eux la porte de l'hpital, en attendant le trou du tombeau. En ce Boufarik neuf dix annes virent baptiser 137 enfants et conduire 514 colons au repos ternel ; en 1842, il y eut l 92 dcs sur 300 habitants ; en 1838, le misrable HtelDieu de ce village dsempar avait reu 1360 militaires, la garnison n'arrivant qu' i 400 hommes. Alors, que de Boufariks dans les trois provinces ! Comme Virgile l'a dit du peuple romain, tant il fut lent et lourd de fonder le peuple algrien I Effort qui ne demanda pas seulement l'hrosme des Franais, mais aussi celui des nations qui voient rire au soleil la joyeuse Mditerrane d'Occident. Puis, comme il faut le rpter sans cesse pour dtruire le prjug du non-acclimatement des Franais dans l'Afrique du Nord, les unions avec les femmes mridionales affermirent notre vitalit ; les naissances outrepassrent les dcs ; de cimetire vaseux, Boufarik devint un jardin d'orangers, un rseau d'eau courante, un sanatorium au lieu d'un marais torpide : si, de 1835 4 1855, on y avait clbr 1337 funrailles contre 663 baptmes seulement, de 1855 1875 on n'y

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enregistra que 1337 dcs contre 1910 naissances, puis la vie l'emporta plus royalement encore sur le trpas. Tellement que l'Afrique du Nord mrite le surnom qu'on donna jadis aux terres germaines. Si la Germanie, continue de nos jours par l'Allemagne, fut, suivant le mot des Romains, une officina gentium, une cratrice de peuples, en est une aussi, grce surtout nos l'Atbntide cousins mditerranens. Gens de l'Espagne, de l'extrme Nord de la province de Girone l'extrme Sud de celle d'Alicante, familles venues des Siciliens et Napolitains, Balares,' Andalous, insulaires de l'exubrant rocher poudreux de Malte, tout cela y foisonne merveille, ct de nous et pour nous. Il y eut telles annes o la ville de France la plus propagatrice fut Sidi-belAbbs, avec 50 naissances pour 1 000 habitants, ce qui ne se voit plus gure en pays riches et civiliss. Ce flot de vie nous venge de la stagnance de nos familles du continent ; il roule et roulera de plus en plus sur notre Afrique. Sic vos non vobis I Ce qui veut dire peu prs : Vous ne travaillez pas pour vous, mais pour nous I Mais, en toute justice, ces trangers sont des consanguins ciments nous par la mme origine anthistorique et par la communaut de verbes issus* du latin. Ainsi l'optimisme foule au pied le pessimisme dans le pays du seigneur la grosse tte et de

L* ATLANTIDE. la grande rampante , c'est--dire du lion et du lopard, trait ici, tort, de panthre. Ces fauves ont aujourd'hui presque disparu. Autrefois la prtendue panthre infestait la Mtidja entre Cola et Elida ; telle fontaine visite par le roi des animaux s'appelait de trois monosyllabes ararjes exactement traduits par trois monosyllabes franais:* Bois et fuis! Fuis, parce que le lion rde l'entour. Les noms des pessimistes, dont beaucoup, vraiment, furent des dtracteurs, n'importent gure Plusieurs taient de bonne foi et les faits avaient l'air de leur donner raison ; la plupart taient coupables de passion politique, de manie discutante, d'ergotage, de parolite ,d'ignorance, de paresse d'esprit. Ils n'avaient pas la foi qui fait des miracles ; or, le pessimisme quand mme est aussi coupable que l'optimisme bat. En ralit, l'avenir de la France est presque toujours discut, contrari, dvi par des myopes, des aveugles, des sourds. Cela s'est vu, se voit, se verra pour l'Algrie, la Tunisie et le Maroc, la premire arrte dans son essor ds les premires annes de la conqute, quand un notable officieux parlait d'abandonner, aux portes mmes d'Alger, la Mtidja elle-mme, pour la laisser, disait-il peu prs, aux brigandages des Arabes, aux randonnes du chacal, aux victimes de la mort sans gloire . 306

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A chaque session de la Chambre, d'infatigables pionniers de l'abandon recommenaient l'homlie : La France s'y use ; le soldat y tombe, heureux quand c'est d'une balle, d'un coup de sabre et non de la neige, du siroco, de la soif, do la fivre ; le colon y meurt, et sa famille avec lui, devant les hameaux qui s'effritent et qui croulent. Gardons toute notre force pour l'Europe . Le Rhin lui seul peut retremper nos armes. (i). Un ministre (2) s'criait devant les dputs : 4 Je ne sais pas un homme de sens qui, si l'Algrie tait occuper, entranerait la France dans une pareille entreprise. Mais il se convertit depuis et combattit pour notre Afrique du Nord. Un conomiste clbre (3) vaticinait comme suit : Un temps viendra o l'on sera honteux de tant de sottises, et o les colonies n'auront plus dfenseurs que ceux auxquels elles d'autres donnent des places lucratives donner et recevoir, le .tout aux dpens du peuple. C'tait le digne prcurseur du pacifiste (4) qui de la Chambre : disait, aux applaudissements La France n'a rellement que deux colonies : San-Francisco et Buenos-Aires. Un journaliste fameux, celui qui avait une ide par jour (5), conjurait la France de coloniser (t) Brangtr. (2) Thlers. (3) Jean-Baptiste Say. (4) Passy. (j) Emile de Girardiu.

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l'Ile de Chypre dont le vin a cr tous les Dieux ; mais il traitait l'Algrie de boulet de la France, boulet de galrien, s'entend. Il fallait, d'aprs lui, en faire hommage notre persvrant ennemi bd-el-Kader ; son journal la Presse, et les autres grands organes de la soi-disant opinion publique, le Constitutionnel, les Dbals, le Sicle, etc., taient partisans, soit de l'occupation restreinte, soit de n'importe quelle sottise et de n'importe quel nant. En 1889, un publiciste quelconque offensait la fois la France et l'Algrie: Si l'Allemagne veut changer l'Alsace contre l'Algrie, nous lui cderons celle-ci de suite. Tant pis pour les Algriens 1 Ces fainants-l ne vont pas, je l'espre, vivre nos dpens jusqu' la fin des sicles. Voltaire ne fut pas plus judicieux, plus patriote propos du Canada, notre ternel regret. Hommes vraiment pareils, Voltaire lui-mme, des chevaux aveugls d'oeillres. Encore ces chevaux voient-ils devant eux. Que diraient-ils la lumire de 1914-1916, Voltaire devant le Canada resplendissant, et les anti-Algriens en face de ces Franais, de ces Berbres, de ce3 Arabes de l'Afrique du Nord, de ces Sngalais, de ces Bambaras, de ces noirs qui chassent au pas, au trot, au galop les Allemands devant la pointe de leurs baonnettes?

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LXVI PESSIMISTES TUNISIENS Elle vit toujours la race des publicistes ignorants, tourdis, brasseurs de paradoxes, des journalistes dits minents qui demandaient qu'on partaget l'Afrique du Nord entre l'Espagne, l'Italie, l'Angleterre et autres nations de l'Europe. Il est encore debout le bataillon des Europens opposs aux 4 Africains , de ceux qui prfrent une bicoque de frontire toute une qui complte grande province du continent l'Europe au Midi, comme l'Amrique du Sud poursuit et achve l'Amrique du Nord. Ces petits Franais , autrement dit ceux qui s'en tiennent la petite France de Dunkerque ont renouvel en Tunisie leur Port-Vendres, gucrrilla contre l'Algrie. Quand la rgence de Tunis allait devenir terre franaise, et quand elle le fut devenue, ils commencrent et continurent longtemps les lamentations de Jrmie. Cent mille hommes pendant cent ans ; la lutte sans fin des Arabes ; l'Islam ; les fivres, les hpitaux engorgs. Un dput malade (1) brava la mort (et en mourut) pour (1) Amde Faure, 14

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nous empcher de succder Carthage. Et justement ce mandataire du peuple tait un chaud patriote, mais c'tait aussi l'un de ceux qui auraient prfr trois villages de la Flandre tout l'empire de l'Afrique. Un autre dput s'cria : Pour avoir raison des populations insurges de la Tunisie, vous devrez occuper militairement une longueur de plus de 250 kilomtres sur prs de 100 kilomtres de large. Vous aurez engag le pays dans une entreprise dont on ne peut prvoir la fin, entreprise absolument inutile pour la France et pour sa gloire. Un autre encore, un pur imbcile celui-l : Nous prfrerions une Tunisie internationale, comme l'est l'Egypte. Ainsi l'on n'indisposerait pas l'Italie, et l'Angleterre serait satisfaite. Tels autres dnonaient de coupables intrigues, de louches intrts, des vilenies, des malproprets qui tachaient la blanche hermine de la France. On aurait dit, les entendre, que nous nous jetions, tte baisse, dans une norme campagne de Russie, dans une guerre inexpiable, infinie, tout jamais funeste, en un pays antipodique, alors qu'il s'agissait d'une expdition aussi peu sanglante que possible, presque nominale, une sorte d'opration de police, en une contre, voisine de la France, contigu l'Algrie et qu'on peut presque traiter de terre europenne. Lucain l'a ^lt, il y a tantt dix-neuf cent un ; t l

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Libye (l'Afrique) est la troisime partie du monde si tu en crois l'opinion commune ; c'est un morceau de l'Europe si tu en juges par ses vents et son ciel (i). LXVII PESSIMISTESMAROCAINS La pacifique Tunisie, si facilement soumise, n'a point puis chez nous la fureur du pessimisme colonial. A cette heure, et hier, et nous verrons demain, il n'en va gure autrement pour le Maroc. On nous prvient de nous en garer comme du feu ; car si le Tunisien est une femme, l'Algrien un homme, le Marocain est un guerrier. Tel est le vieux dicton. Il est maudit, ce terrible Maroc, par nombre de conseillers de h nation, dputs, snateurs, savants, conomistes et mme patriotes. Ils y voient une cause minente de ruine financire et autres, un cruel tmoignage de la folie de la France tourdiment tombe dans un pige tendu par nos ennemis et dont elle ne se dgagera jamais. En vain leur oppose-t-on l'impossibilit o (i) Ttrtia pars vitum Libya, si cuitrt fama Cuncta velis, al si \tntot (fcfwnyue stymis, PmtfilUwptt

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nous sommes de laisser s'installer aux portes de l'Algrie un ennemi trs persvrant, trs perfide, mont au plus haut de l'orgueil et de l'injustice, insolent de sa force, palpitant d'ambitions mondiales, et spcialement de prurit africain. En vain leur montre-t-on les monts neigeux, les gaves rapides, les champs fconds, les millions de Kabyles qui viennent en France aider aux oeuvre franaises et, le long de l'Atlantique, une immigration des ntres plus nombreuse, plus vivante qu'elle ne fut jamais en Algrie, en Tunisie, et jadis au Canada : ils ne veulent ni voir, ni entendre. Ces annes passes, on peut dire hier, un homme d'un esprit trs clair, d'un patriotisme vident, d'une science accomplie en fait d'administration, d'impts, de finances, et par surcroit un colonial ardent (i), en est arriv proclamer que l'Afrique du Nord n'est pas un pays de peuplement, que le Maroc nous est inutile et dangereux. Qui trop embrasse mal treint. Sans doute, mais quand on treint d'un bras le tiers d'un continent, ce serait une stupidit que de ne pas le presser de l'autre bras. (t) Paul Leroy-BAuUea,

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LA VRIT SE FAIT ENFIN CONNATRE Politique, philosophie, religion, lois, opinions, vues d'avenir, histoire du pass, toutes les ides vivent d'une vie tourmente et ne vivent gure que de la contradiction. 11suffit donc qu'Algrie, Tunisie, Maroc eussent, aient des ennemis pour que se dresst, que se dresse contre ces derniers uneardente arme de partisans.La passion aidant, il peut arriver que tel adversaire de l'Afrique Mineure en devienne un ami fougueux, ou que tel ami se change en adversaire. Monarchie constitutionnelle, empire et rpublique se succdrent. Tour tour l'Atlantide fut campement provisoire, cole de guerre, colonie de peuplement, royaume arabe par la dcision d'un empereur visionnaire qui aurait d plutt la traiter d'arabo-berbre, encore mieux de berbro-arabe mais alors presque tous ignoraient les vrits premires de la Nouvelle-France. De l'affrontement, du remous de ces passions, de ces ides, la lumire des faits, les clarts de l'histoire nous ont appris enfin que, si l'Afrique Mineure est islamise dans son ensemble, elle est berbre par la plus assimilable de ses deux nations indignes.

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C'est en mme temps un embryon d'Europe, surtout de France, qui doit franciser l'Atlantide comme le pass l'arabisa en partie. Voil l'oeuvre, et c'est l le but. OEuvre, but qu'on ne mconnut pas seulement en France, mais qu'on refusa d'envisager dans l'Atlantide elle-mme. Que de chefs de bureaux arabes, que d'administrateurs civils ont sciemment brim les colons 1 Un commandant dont le pouvoir s'tendait sur un assez long pan du littoral disait l'amiral Mouchez : Je n'ai jamais autoris un seul colon s'tablir, chez moi ; il y en a bien un qui m'a t impos par l'administration, mais je l'ai oblige mettre son tablissement sous le nom d'un indigne, afin de rester toujours matre de la situation. Ces colons sont insupportables, ils vous assomment toujours de leurs rclamations ; il leur faut des concessions, de l'eau, des routes, des gendarmes. a n'en finit pas, et quand on leur donne tout ce qu'ils demandent, ils crient dans leurs journaux contre l'autorit. Mais les indignes, a va tout seul, a marche droit I En Tunisie, le colon franais a t longtemps considr comme un tre fcheux. Ds le dbut militaire larsidence (i) duprotectorat,l'attach crivait un ami : Pas de Franais ici, pas de colons i Les Maltais nous suffiront. Ils sont (i) Le commandant Coyne.

DE L*ATLANTIDE. - 215 COLONISATION et comme tels, ils nous seront catholiques, fidles ; leur langue est un patois arabe, ils nous serviront d'interprtes. A cette poque, on avait foi dans les conomistes, alors frus de colonisation riche, d'exploitation industrielle, et,par cela des colons pauvres ; on ne mme, ddaigneux visa donc que les capitalistes. des dirigeants Le mpris extravagant de la Tunisie pour les expriences faites en Algrie; l'abus de la doctrine du Protectorat qui fait de l'Islam une chose sacre alors que le catholicisme est trait de haut ; le dsir de s'incliner dvotement devant les thories de l'conomie politique officielle, l mme o elles sont contestables, ont singulirement comprim la colonisation du pays carthaginois. Pendant trop d'annes, on s'est dit chez les hritiers du grand nom d'Hannibal: l'Algrie nous servira de repoussoir. Quand on verra la Tunisie si noble, si belle, si riche, si honorable, si honore, on aura piti de ce qui se fit de la On a insMafrag la sinueuse Moulouya. titu l-bas des villages par autorit administrative, nous n'en crerons pas un seul. Nous laisserons les colons parpills, sans cohsion, sans lieux de runion, d'approvisionnement, sans liens de fraternitraux endroits, presque toujours fort loigns les uns des autres, o l'acheteur des terres aura choisi son domaine. Achtera qui voudra, qui pourra, l o il lui plaira'. Les colons

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du pays conquis de 1830 1857 taient des paysans'assez misrables, moins riches d'argent que de courage ou d'espoir et de rsignation ; nous ne souhaitons que des hommes cossus, dussent les propritaires d'henchirs (1) demeurer Paris, Nantes, Bordeaux, Marseille, Lyon, Dunkerque plutt qu'en Tunisie mme sur la terre acquise par eux. Obissons aux dogmes sacro-saints de la glorieuse science dite conomie politique. Elle nous enseigne que la finance est la reine du monde et que, s'il y a l'honneur et l'argent, c'est l'argent qui passe avant l'honneur. Qu'importent France et Tunisie pourvu que nous obissions aux dcrets de la philosophie pratique fonde sur l'offre et la demande 1 On s'est donc obstin dans la poursuite de la ^colonisation riche, et les colons opulents, tout au moins la plupart, ont sous-lou leurs terres des Arabes ou de besogneux Italiens. Le plus puissant des propritaires franais, une socit possdant prs de cent mille hectares d'un seul tenant au voisinage de la mer, entre Tunis et Sousse, la Socit de l'Enfida s'est tellement passionne pour l'avance de l'lment national qu'elle est arrive installer 118 Franais contre 370 Italiens a Enfidaville et 267 Italiens contre 4 Franais Reyville 1 fermes. (t) Domaines,

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Comme rsultat final, le Protectorat a travaill si allgrement faire honte la pauvre Algrie que le recensement de 19I n'a trouv en Tunisie que 46 000 Franais contre 102 000 trangers, dont 88 000 Italiens, ct de 50 000 Isralites et de 1 730 000 Musulmans. Heureusement que la colonie franaise est infiniment suprieure l'italienne en qualit. Elle possde bien plus de terres que les Italiens. Ceux-ci sont surtout mineurs ou carriers, dfricheurs au compte d'autrui, pauvres terrassiers, cheminots. Un homme fort intelligent, fort loquent, qui a t rsident en Tunisie (1) a toutefois montr trop d'optimisme quand il a dit : On croira difficilement que quelques milliers de manoeuvres et quelques centaines de vignerons nous prparent ici des <Vpres siciliennes . Cependant, la situation semble devoir se modifier. On a fini par admettre que possder le sol n'est qu'une puissance provisoire passant de l'un l'autre et fatalement destine appartenir, au bout du compte, non pas la famille de celui qui l'acheta jadis, mais celle de celui ou de ceux qui l'ont dfrich, cultiv, amlior, bref, amen de la mort la vie. On s'est alarm du dnombrement de que 1911 qui n'a reconnu 5 673 hommes des champs d'origine franaise contre 13733 Italiens. (1) K<oi Miller

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On en a donc appel de Philippe ivre Philippe jenn. Des colons on commence l'esprer seron*. attirs en Tunisie par des concessions, comme dans 1' inintelligente Algrie, au lieu d'en tre loigns par des achats onreux. Une fois au mfins, les principes auront pri plutt que les colonies. D'ailleurs, A les colons font encore trop dfaut, la langue frair-aise conquiert trs rapidement autour d'elle. Les Isralites vont tous aux coles franaises ou dans leurs coles o le franais est roi ; beaucoup d'Italiens galement, bien qu'une convention essentiellement rvocable leur ait assur un certain nombre d'coles eux. Il en rsulte que l'on peut dj considrer comme bilingues la plupart des Juifs et une bonne partdes Italiens. Et surtout, les Arabes, tout au moins les Arabes urbains, comprennent de plus en plus, de mieux en mieux le parler des hommes arrivs en 1881. D'aprs le cens de 1911, la Tunisie comptait parmi ses trangers 35 563 francophones, dont 27 393 Italiens. Ainsi l'on a perdu trente ans et risqu de ne joint franciser la Tunisie.

COLONISATION DE L'ATLANTIDE. LX1X OJ PRENDREDES TERRES ?

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En Algrie, on a presque entirement renonc l'expropriation de terrains pour cause d'utilit publique l o les indignes ne veulent pas s'en dessaisir. Certes, il ne faut pas abuser de ce mode d'viction, qui est souvent le summum jus, summa injuria (i), quoique les faits montrent satit combien l'expropriation par l'tat franais fait moins de tort aux Maugrabins que la dpossession civile par les voies tortueuses de la procdure. D'aprs la loi musulmane, le droit de proprit peut se diviser et subdiviser l'infini. Un domaine de 10 ooo hectares est susceptible d'avoir i ooo, 2 ooo, 5 ooo dtenteurs : l'un possde i ooo hectares, un autre 50, un troisime 2, un quatrime I 200 mtres carrs, tel autre la moiti d'un olivier, voire la moiti d'une branche. Or, d'aprs la loi franaise, nul n'est tenu de rester dans l'indivision. Il suffit donc qu'un Franais, un Europen, un Juif, un Musulman, un Mozabite, un Levantin, un quelconque achte un hectare, ou mme cette branche d'arbre, et qu'il demande sortir de . (1) Excs de droit, excs d'injustice.

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l'indivision pour mettre en mouvement la meule concasser, broyer, rduire en poudre: liquidation, licitation, partages, formules, avous, avocats, greffiers, huissiers, renvois quinzaine, six mois, frais onreux, dlais inexorables, sans doute aussi parfois (ou souvent) dnis de justice ; le tout compliqu des mensonges de la fait foi en droit musulqui preuve testimoniale, 1 man, et les faux tmoins se paient de quelques sous quelques francs. On a vu 20 000 hectares de steppe ou de lisire des steppes tomber aux mains d'un Isralite pour 67 000 francs, pas plus. Pis encore : prs de Miliana, une dpense de 28 250 francs a mis un Europen en possession de 800 hectares sur lesquels vivaient, d'ailleurs assez mal, quatre cinq cents indignes devenus de ce fait des Jean sans terres ; vendus l'tat franais, ces 8 kilomtres carrs auraient rapport ces expropris quatre fois plus, et les 20 000 hectares^ du steppe au moins vingt fois plus. On peut faire un jeu de mots sanglant : liquidation, liqufaction . Quand le sort a mis en prsence une socit riche, ardente au pourchas, forte de son industrie, de son activit dvorante , et un ramassis de pauvres petits possesseurs, de fellahs qui ne tirent du sol que trois, quatre, six fois la semence, aids de misrables khamms (1), il faut, de toute (t) Mot mot : les cinquimes,de ce que ces mtayers de la rcoite. n'ont droit qu'au cinquime

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ncessit, que la premire empite sur le second, jusqu'au point d'quilibre. L'eau va toujours la rivire. Il vaut donc bien mieux que l'indisoit gne, qui est en mme temps l'indigent, expropri parle service de la Colonisation que par les particuliers : celui-l songe l'intrt gnral, il est quelquefois misricordieux ; l'homme d'achat, l'homme d'affaire ne l'est jamais. au Maghzen, autreTerres ayant appartenu ment dit au dey d'Alger, au bey de Tunis, au sultan du Maroc ; terres confisques par le squestre aux tribus rvoltes ; hectares expropris contre cus sonnants pour cause de peuplement franais ; achats aux indignes par les colons, les Europens dtiennent dans l'instant en prsent environ deux millions d'hectares Algrie, bientt un million en Tunisie et quelques dizaines de milliers au pays de Fs et Marrakech. Le temps aidant et le Maroc s'ouvrant, cette tendue pourra doubler, et mme bien au del. Les colons de ces six millions d'hectares ou plus btiront ainsi la ferme-cole de l'Atlantide, initiatrice de sa fortune et fontaine de sa grandeur. LXX L'EMPIRE DES DEUX FRANCES H y avait au xixe sicle un royaume des DeuxSiciles coup en deux par l'troite lacune du

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phare cie Messine ; il y eut jadis, aprs Guillaume le Conqurant, un roya'> e des Deux-Normand de la Manche ; il cies, l'un et Vaut faillit y avoir un royav des Deux-Portugais, celui-ci europen-africain. Le petit pays des vaillants Lusitaniens fut d'abord un Aquemminho (i) quand, encore gallego ou galicien, il s'arrtait la rive droite du menu fleuve Minho; continu jusqu'au Douro, il devint un Aquemdouro (2) ; ensuite, quand il alla jusqu'au Tage, ce fut un Aquemtcjo (3); puis, ce grandissant royaume s'ajouta L'Alemtejo (4), province qui subsiste encore sous ce nom. Etablis enfui dans l'Algarve qui n'est autre chose, sous ce nom* que i'El-Gharb ou Moghrcb des Arabes, les Portugais se virent en face de l'Afrique, au bord du dtroit intercontinental. Ils rvrent alors d'un empire d'Aquemmar (5) et d'Alemmar (6) ou empire des Deux Algarves songe qu'anantit le dsastre d'Alcazarquivir ou du Grand Chteau, l o le Loukkos, maintenant espagnol, touche presque au Maroc franais. Ce que ne At pas la Lusitanie des temps (1) C'est--dire: en de du Minho. (a) C'est--dire: en de du Douro. (3) C'est--dire: en de du Tage. (4) C'est--dire: au del du Tae. (5) En de de la mer. $ AM*dMfff,

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hroques, la France l'a russi dans le temps industriel et commercial. Ce nouvel empire est celui des Deux Frances, ou encore des Deux Ocidents Occident d'Europe, ce qu'est la France, au moins par sa Bretagne, Occident d'Afrique par son Maroc. Pour l'affermir, pour en faire la nation une et indivisible qui ne sera plus celle de Dunkerque Perpignan, m.vs celle de Dunkerque aux caps voisins des Canaries, il faudra le vouloir, et le vouloir toujours, avec un profond respect pour la saintet des faits et le profond mpris des et des idologues. mtaphysiciens Ici mtaphysique, idologie sont mortellement dangereuses. Aprs cent vingt-cinq ans de temptes, nous ignorons encore ce qu'il y a de substantiel dans la devise : Libert, galit, fraternit. La libert trpidante- vaut-elle mieux que l'ordre, que la dure, qui est notre seule et petite ternit? L'ingalit, la hirarchie sont la loi du monde. La fraternit ne serait possible que si les hommes voulaient tre frres ; or, l'homme est un loup pour l'homme . Les constitutions, les partis, la loyale opposiles suffrages tion, le roi rgncet negouvernepas, qui ne se psent pas, mais se comptent seulement, ce ne sont pas ces viandes creuses qui font vivre un grand empire. ew ? frit Utir comme fc Appuygns-nyys

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soleil: en Atlantide, chaque village franais, chaque hameau franais; chaque ferme franaise apprend aux indignes quelques notions de culture, quelques vidences de la vie gnrale du monde. Ainsi s'largit l'horizon prodigieusement born de la mentalit musulmane. Si l'on ajoute aux 750 000 Algriens indpendants de la lettre et de l'esprit du Coran les et les 150 000 Tunisiens non Mahomtans 50 000 Isralites de la dfunte Rgence, on arrive plus de 950 000 Europens ou Juifs auxquels il faut dj runir les 150 000 200 000 Hbreux marocains et les 50 000 * coloniaux , dont plus de la moiti de Franais, fixs dans le Couchant des Couchants . On arrive ainsi 1 200 000 Franais, dans le sens tendu du mot, installs prEn face d'eux, sentement dans l'Atlantide. parmi eux, autour d'eux, 10 12 millions d'indignes. Un dixime de nouveaux venus parmi les anciens occupants, c'est beaucoup, mais ce n'est pas encore assez. Les 134000 Europens d'Alger, les 105000 d'Oran, les 60 000 de Tunis, les 40 000 de Casablanca, les 35000 de Constantine, ceux des bourgs, villages, hameaux, carts, les Isralites non naturaliss du Maroc et de la Tunisie, ces lments franais, assimils dj, assimilables bref dlai, voil la semence d'un avenir blouissant.

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LXXl LE SANG FRANAIS NE DOMINE PAS, MAIS IL N'IMPORTE Le sang franais n'a jamais franchement .lomin parmi les Europens de l'Atlantide; srement il n'y domine pas, presque srement il n'y dominera jamais. de Ainsi, en 1831, l'Algrie se contentait 340 nationaux contre 307 Espagnols, 225 Maltais, 106 Sardes, 95 Anglais, y compris les Juifs et les Andalous de Gibraltar, 33 Toscans, 24 Napolitains, etc., etc. En tout, 838 trangers. Les Franais ne faisaient mme pas les trente centimes des gens dsigns sous le nom de colons. Un recensement du 31 dcembre 1836 nous fait savoir que l'Algrie ne comptait encore, les militaires non compris, que 14561 Europens, iont 5 485 Franais, 4 592 Espagnols, 1845 Italiens, 1802 Maltais, 802 Allemands, 20 Portugais, 6 Grecs : nous n'tions donc alors que les deux Alger, 9094 colons occupaient cinquimes. 3 047 Oran, 1 961 Bne, 357 Bougie, 75 Mostapresque le ganem; les Espagnols atteignaient nombre des Franais Alger et le dpassaient^ Oran. Depuis lors, nous avons toujours eu grand' peine balancer les forains ; mais les naturaV 15

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satlons, les intermariages, le passage des allophones la langue commune ont merveilleusement consolid la nation des no-Maugrabins. Parfois nos nationaux sont arrivs en assez grand nombre pour prendre un petit avantage, venus soit d'eux-mmes, soit par suite d'un effort gouvernemental. Ainsi,aprs la pacification gnrale du pays par Bugeaud ; et aprs les terribles journes dont Paris fut ensanglant la suite de la rvolution de 1848 ; et au lendemain des * annes terribles , lors de l'immigration des Alsaciens-Lorrains et autres Franais ; et, quand le phylloxra ayant ruin les dpartements viticoles, tant de vignerons du Gard, de l'Hrault, du Rhne, de l'Aude, des Pyrnes-Orientales, des deux Charentes, etc., etc., vinrent aligner des pampres sur les collines berbres et dans les plaines arabes. Il y eut alors comme une sorte de petit tumulte . On vit les familles suivre les familles et quelques annes suffirent pour installer un vers les vignoble qui tend ds aujourd'hui 10 millions d'hectolitres annuels, environ le cinquime de ce que produisent les vignes de la France elle-mme. Or, et c'est une histoire admirable, le dput qui fut le plus persvrant des ironistes antialgriens (1) et un haut fonctionnaire des 4 Eta(1) Desjobert.

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blissements franais de l'Afrique du Nord avaient dcid dans leur sagesse et proclam urbi H orbi que l'Algrie est capable tout au plus de fournir des raisins de Corinthe. Que diraientils, ces fiers contempteurs, si, revenus l'air vital, ils entendaient grogner les dpartements vinifres du Bas-Languedoc, indigns de la concurrence des colons algriens : ces hommes du Midi rclament l'tat sa protection contre les vins de ce qu'on nomme plaisamment les gens du Midi et quart, ou du Midi et demi, sinon mme du Midi trois quarts. les colons ont surtout dbarNaturellement, qu sur cette rive nouvelle quand les dirigeants de la mtropole ont daign s'apercevoir qu'il y a place pour nous dans ce monde nouveau. Naturellement aussi, nous avons cess de prendre pied sur le spl africain lorsque des imbciles, couronns ou non couronns, ont jug que les nobles vaincus ont seuls droit notre dfrence. De ces obtus malfaisants, le plus funeste fut le potentat qui dcida que l'Algrie est un royaume arabe . Paix sa cendre, le mal qu'il a fait se rpare ; mais sans ce malheureux illusionn dont on peut dire qu'il ne souponna jamais les dangers de ce qu'il imaginait, il y aurait de plus en Afrique au moins 200 000 Franais de France. De recensement quinquennal en recensement quinquennal, celui de 19x1 est arriv signaler m Algrie la prsence de 752 000 colons , les

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Isralites compris. L-dc*sus, 305000 Franais pur sang, 188000 naturaliss, 70000Juifs dclars en bloc citoyens franais : soit en tout 563000 Franco-Algriens auxquels s'ajoutent, comme futurs fondateurs de familles nationales, 135 000 Espagnols, 37 000 Italiens, 7 000 Maltais, 10 000 divers ; au total, 189 000 trangers dvolus, eux ou leurs descendants, une dnationalisation prompte. On ne protestera jamais assez contre cette division des Franais en Franais parfaits et Franais imparfaits. Beaucoup de ces parfaits ont une mre espagnole, italienne, maltaise et nombre de ces imparfaits une maman franaise. Les mariages de l'une l'autre des races dites latines sont tellement frquents qu'il ne peut pas ne pas en sortir une race unique ; la ncessit cre ici non une race franaise, mais une rac^ francophone. Sans doute, ces familles bien inattendues il y a quatre-vingt et tant d'annes dans le continent noir , qui est ici un continent blanc , ne sont pas toutes unilingues ds le dbut. Parmi les enfants issus de ces intermariages, beaucoup parlent, ct du franais, le catalan, l'espagnol, le maltais, l'italien de leur mre, de leur pre, mais leurs enfants eux n'en sauront probablement pas un tratre mot. Ainsi en est-il aux Etats-Unis pour le profit de l'anglais, en HispanoAmrique l'avantage de l'espagnol, dans le

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Brsil celui du portugais. Immense privilge de la nation dominante ! Le recensement en 1906, avait prcdent, dnombr 514 000 Franais purs ou impurs ; celui de 1911 en ayant numr 563 000, le gain des cinq annes a donc t de 48 000 49 000, dont 25 616 Franais parfaits, 17 624 imparfaits, 5 620 Isralites; eux seuls, les parfaits ont donc cr plus que les imparfaits. Cela suffit, et au del, pour maintenir la France africaine dans sa destine manifeste. les Espagnols Durant ce mme quinquennat, ont augment de 17 271 malgr le flot imptueux qui les emporte centaines de milliers par an vers l'Amrique latine, surtout vers le Rio de la -Plata. Les Italiens se sont renforcs de 3 508, les Maltais de 636, les * divers de 271. C'est, en tout,21741 trangers de plus contre 25 616 nationaux de tout repos et contre l'ensemble bien plus que double des citoyens franais. Durant ces mmes cinq annes, les Franais de franc mtal ont gagn quelque peu plus de 9 p. 100, les naturaliss un peu plus de 10, les Juifs au del de 8, l'ensemble des citoyens de Abrahaplus de 9 et demi. Les Europens et mites runis faisaient les 136/1 000 du peuple du Moghreb central, contre les 131-132 de 1906. Les indignes se sont accrus d'un peu moins de 6 p. 100, de par une augmentation de 264127 personnes,

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La natalit des Europens tant suprieure la musulmane, la mortalit bien moindre et l'immigration aidant, les colons gagnent relativement en puissance. Les alliances avec les Mditerranens nous ont tellement bien acclimat en Algrie que d'aprs certains calculs optimistes et la fcondit des indignes tant plus apparente que relle, on peut prvoir le jour o la population europenne dpassera l'arabo-berbrc . Nous ne le croyons gure. L'cart entre les 752 ooo colons et les 4 741000 indignes est de ceux qui ne,se comblent point aisment. D'ailleurs la supriorit du nombre importe bien moins que celle de la civilisation avec tout ce que ce mot comporte aujourd'hui de puissance d'crasement en mme temps que de puissance de sduction. Combien peu de Romains colonisrent la Gaule peine des dizaines de milliers, contre des mil lions de Celtes, Gaulois, Aquitains, Ligures et pourtant nous sommes devenus un peuple latinophone. D'un nombre videmment insuffisant d'observations portant sur un temps trop court, d'aucuns ont conclu que, toute immigration part, l'accroissement annueleuropen gale 8,8 p. 1000, celui des indignes 5,3 seulement. En tout cas, l'une des dernires annes dont on ait les documents, 1910 s'est rsume par 21378 naissances europennes contre 12 287 dcs : d'o Un gain

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de 9091 existences. Etant donn le rapport de nombre entre colons et musulmans, ceux-ci d auraient gagner proportionnellement 90 900 personnes. Or, leur excdent n'a t que 34790. Nous sommes loin des funrailles de Boufarik et de la danse des morts qu'on put longtemps ddier nos villages de la dvoratrice des vies franaises. On n'ose plus douter de l'enracinement profond de la France en Afrique ; les plus dtermins des pessimistes se taisent. Immigration part, nos enracins tracent vigoureusement autour d'eux. Quant la croissance de l'lment indigne, les registres de leurs naissances et de leurs dcs n'ont pas, tant s'en faut encore, la perfection qui autoriserait des conclusions sres ; on admet que le rapport des surrections au jour avec les descentes dans la nuit est de 8 6 chez les gens de l'Islam contre 9 6 chez les implants d' partir de 1830. Les normes sauts en avant de l'lment pluf ou moins autochtone entre tel et .tel autre recensement ont eu pour cause majeure l'exactitude de plus en plus grande des dnombrements qui, de cinq en cinq ans, ont de mieux en mieux inventori l'intrieur des gourbis et des tentes, les ruelles et, culs-d-sac des villes, les hameaux perdus dans les obscurits des ravins. Il parat indiscutable que, des deux races indignes, la berbre augmente vite alors que l'arabe dcrot

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et l et, dans l'ensemble, se maintient peine. ternelle histoire: la gent rustique, travailleuse, surtout si elle est montagnarde, s'accrot plus dru que la gent urbaine et que la planicole. LXXII PRFRER UNE ATLANTIDEORIGINALE A UNE COPIEDELA FRANCED'EUROPE A lire sur une carte les noms de nos colonies maugrabines, on ne voit pas assez que ces petites existences nouvelles sont des filles de France. Les Franais ne sont ou, si l'on prfre, n'taient nationalistes que pour les peuples trangers, voire hostiles, et jamais pour euxmmes, Franais. Combien d'entre eux se sont bien plus intresss l'Italie, la Grce, la Pologne, l'Irlande, la Hongrie qu' la France l Combien encore se proccupent plus de la Finlande que de la Belgique wallonne, de la Suisse franaise, du Canada franais et, bien entendu, de la Tunisie, de l'Algrie, du Maroc ! A quoi bon prononcer des noms d'historiens, d'conomistes, d'hommes d'tat qui furent, en cela, des innocents, quelques-uns presque des criminels. Rien donc d'tonnant si beaucoup de bonnes gens ont protest contre la substitution de noms

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de lieu franais des noms de lieu arabes ou berbres, que d'ailleurs nous ne prononons jamais comme ils doivent tre prononcs et accentus: nous ne sommes pas forts en aspires, en gutturales et autres explosions de gosier qui demandent un Larynx assoupli. Que reprsentent pour un Franais les cinq syllabes arabes du nom de Sidi-bel-Abbs ou les quatre syllabes berbres du nom de Tizi-Ouzou? Passe encore pour le nom de Tizi-Ouzou, compos qui nous apprend que ce bourg occupe l'emplacement du col des Gents pineux ! Mais que nous annonce Sidi-bel-Abbs, autrement dit : Monseigneur un tel, saint plus ou moins oubli de tous depuis des annes, saint qui avait l sa kouba, la petite coupole de son tombeau ? Quand la France y commena, il y a soixante-dix ans, ce qui est maintenant une ville de plus de 30 000 mes, on ne voyait ici que ce marabout, pour parler l'algrienne, dans des naturellement fertiles, laisses campagnes l'abandon par une grande tribu rcemment partie pour le Maroc. Pourquoi, ne de nous et des Espagnols qui ont dfrich avec nous, et pour nous, et pour eux, pourquoi ce nom de Sidi-bel-Abbs prtendu faiseur demiracles, nerappelle-t-ilqu'un ou peut-tre un pauvre fou, les musulmans regardant les insenss comme des inspirs d'en haut, des privilgis d'Allah? N'aurait-il pas mieux valu nommer ce lieu d'vident avenir

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d'aprs un des hros de cette Nouvelle France qui, venue de rien, du geste colrique d'un chasse-mouches agit par un potentat, ne s'arrte dans le Sud bien lointain, qu'au maintenant, second des fleuves de la terre? On a dsign du nom glorieux de Bugeaud un village, pas beaucoup plus qu'un hameau de montagne, o les gens des plaines de Bne, accabls par l't, viennent respirer l'air frais qui souffle du haut de l'Edough ou des lointains de la Mditerrane. Sans doute, ces plaines bnoises ne sont plus ce qu'elles furent aux dbuts de la conqute (i). On y vit maintenant sans pril mais on s'y anmie de longues chaleurs. Stupfaits devant ce Sidi-bel-Abbs nigmatioue, les zouaves, les soldats, les colons l'appelrent sans aucune ide d'ironie la Belle Abbesse; de mme le Smendou fut pour eux le Chemin Doux ; Tizi-Ouzou, le Petit Zouzou ; Tipaza, le Petit Bazar ; Sakamodi, le Chaco Maudit ; Mlab-el-Kora, la Belle Cora, etc., etc. Vingt, cinquante tablissements franais ont des lieux reu des noms disproportionns: d'avenir /lomment des hommes inutiles, des lieux sans avenir rappellentdegrandes mmoires. De grands Franais, de grands Algriens, de grands Africains ont t oublis. On a donn le nom de Chanzy Sidi-Ali-ben(i) En moins de trois ans 2 513 fivreuxy moururent 4'i.pital,

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. Youb, bourg des rives de la Mkerra ou Sig destin une modeste fortune agricole, en raison de la bont de ses terres et de l'abondance de ses deux fontaines ; ce n'est point assez pour le souvenir d'un homme qui balana la fortune et sauva l'honneur. Que de noms illustres donns des villages presque morts qui ne vivront jamais d'une vie vivante l Mais aussi, comment deviner ce qui deviendra, ce qui restera, ce qui mourra? L'avenir est scell de sept sceaux. Puis on ne pouvait dbaptiser les grandes villes, appeler, par exemple, Alger, Bugeaud ; Oran, Lamoricire ; Tlemcen, Cavaignac ; Constantine, Vale ou Damrmont ; Tunis, Hannibal ou Carthage ; Fez, Lyautey, etc. Et comment douer une colonie d'un nom proportionn ce qu'en feront ou n'en feront pas les sicles? Quel devin a dit: Ceci est Lutce, village humide, boueux ; ce sera Paris, ville blouissante, voire premire du monde, comme Rabelais le proclamera de Chinon en Chinonnais. nos Il ne faudrait pas non plus attribuer colonies,commeonl'atropfait,desnomsd'hommes qui ne se sont jamais occup du Moghreb, ni d l'Afrique en gnral, tels que Rabelais, Corneille, Molire, Voltaire, Diderot, Montesquieu, Mirabeau, Auguste Comte ; ou des noms de victoires dont plusieurs furent nuisibles l'Atlantide: l'Aima, Malakoff, Palestro, Magenta, Solfrino : elles ont dress contre nous une Europe hostile,

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une Allemagne irrconciliable. Heureux sommesnous de ne pas y avoir perdu et notre Atlantide et notre part de l'Afrique Majeure Ce sont les faits et les hommes de l'Afrique du Nord qu'il faut glorifier ici. Les conqurants, du gnral de Bourmont au gnral Lyautey ; Ceux qui sont morts devant le Numide et l'Arabe, comme le sergent Blandan et des centaines d'autres, dans la sublimit du stocisme ; Ceux qui ont vcu ou qui ont pri pour'l'empire des bronzs et des noirs : les Archinard, les Joffre, les Gallini, les Brazza, les Binger, les Foureau, les Mizon, les Crampel, les Mangin, les Gouraud, les Moll, etc., etc. ; il y a l de quoi honorer bien des colonies ; Les grands coloniaux, comme Montcalm : puisqu'il y a trois Fiances, l'europenne, l'africaine, l'amricaine, chacune d'elle, peut emprunter aux deux autres; Les grands colons, les fondateurs de villages. un Africain clairUn Algrien passionn, voyant (1) l'a dit : * Que restera-t-il de tant de polmiques? Pas mme l'ombre de la fume ; tandis que les centres crs en Afrique vivront aux gnrad'une vie immortelle, transmettant tions futures le nom du peuple qui les a fonds. Il serait galement ncessaire, dcent, de (t) Weil Mariai.

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ressusciter les noms berbres ou latins ou latiniss. Thagaste vaudrait mieux que Souk-Ahras ; Coesarea que Cherchell ; Sadoe que Bougie y Cartennoe que Tns ; Hippo ou Hippone que Bne. Non point toute la kyrielle officielle, telle qu'numre sur les inscriptions, dans les ddicaces. Ainsi: AureMunicipinm septimium, Hercitlianum, Anionianitm, Alexattdrianum, latium, frugifenim Thignica (i) ; l'ehtnique Thignica suffit. Nul n'oserait comparer le nom arabe Zana ou le nom franais quelconque dont on dotera cette jeune colonie de la province de Constantine, au nom latin, admirablement sonore, de ce lieu des plateaux numides : Diana veteranorum. On a conserv prs de l le nom de Lambiridi, comme pas loin non plus celui de Lambse. Pourquoi ne pas maintenir Diana Veteranorum ou, la franaise : Diane des Vtrans ? O trouver la fois plus d'histoire et d'harmonie, avec la fiert d'tre un Franais d'Afrique? Sans doute, les noms n'importent gure, la substance est tout ; mais ici le voile cache Isis, c'est--dire la France. Sous le nom de Mostaganem qui devinerait une charmante cit franaise ; sous celui de SoukAhras, ville o l'on parle comme chez nous , (i) En Tunisie.

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l'aimable bourgade o saint Augustin fut colier avant d'aller tudier Carthage? Devant des cartes noires de noms arabes, berbres purs et berbres arabiss, l'tranger se dit : Il n'y a donc pas de Franais dans cette colonie franaise? On nous l'a ressass en Allemagne lors des longs dbats marocains, au cours de cette entreprise haineuse qui a fini par le plongeon de l'immoral empire dans l'abme. On l'a rpt, on le rpte encore, devant le parti-pris de nos recensements algriens de diviser les colons d'Afrique en franais, en naturaliss par choix, en naturaliss dfinitifs, en naturaliss probables l'ge de vingt et un ans, en Espagnols, en Maltais, en divers : Vous prtendez rgner sur l'Afrique et vous tes en minorit parmi les Europens. Veuillent les recenseurs de l'avenir runir tous les Franais de sang, de demi-sang, de sang mditerranen englobs avec nous par la loi, dans le bloc des l'ambiance, l'accoutumance, no-Franais de l'Atlantide l Se proccuper si passionnment du dosage de sang franais dans la France de Berbrie, c'est chose aussi vaine que de chercher dbrouiller dans le Parisien et le provincial du XXe sicle l'anctre prhistorique d'avant, de pendant et d'aprs l'homme desEyzies : l'Ibrien, le Ligure, le Celte, le Gaulois, le Belge, le Visigot, le Burgonde, le Romain, l'Alain, le Hun, le Hongrois.

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* divers . Une le Sarrasin, plus d'innombrables mme civilisation longtemps continue dans un mme milieu, une mme langue nous amalgamrent. Cela suffit puisque maintenant nous sommes un. Qu'importe si l'un de nous descend d'un cavalier d'Attila sorti vivant de la bataille des champs catalauniques? 11 descend de milliers, de millions d'autres anctres, il a dans son sang des gouttes de tout pays, de toute nation. S'il est issu d'un Sarrasin qui survcut la mle d'entre Poitiers et Tours, il est un peu des ntres puisque.le Berbre arabis et le Franais sont des cousins loiavec gns. Et l'un et l'autre communiquent nous par la parole qui est, sinon la mre, au moins la conductrice de la pense. vers l'an 2500, qu'un AtlantiQu'importa, dien procde d'un Berbre paysan, d'un Arabe nomade, d'un Espagnol bruni par l'Andalousie^ un Catalan pcheur, piocheur, arroseur, d'un Pimontais mineur ou maon, d'un Romagnol, d'un Calabrais, d'un Sicilien ou d'un Franais de n'importe o, de la Corse l'Armorique? En quoi le monde sera-t-il outrag si, quelque jour, le peuple camp dans l'Atlas unit ce qu'on appelle, en jargon scientifique,. notre les qualits de constance, de tramentalit, vail, la dure, des Kabyles, l'imagination et le brio de l'Arabe, la sobrit de l'Espagnol, sa passion de l'honneur, son patriotisme un peu

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sombre, et la souplesse, l'intelligence, le sens, artistique de l'Italien? Rassembler pour l'avenir vaut mieux que diviser en s'autorisant du pass, que de tenter, heureusement en vain, de ressusciter des Flandres, des Bretagnes, des Languedocs, des Gascognes, des Provences. Hugo a dit : Laissez tout ce qui tombe, Tomber I LXXIII LAISSEZ TOUT CE QUI TOMBE, TOMBER 1 Or, prcisment, voici qu'on essaie un peu partout dans le monde, en France comme ailleurs, de relever ce qui tombe dj aux trois quarts de sa chute. C'est de droit quand il s'agit d'un idiome antique, rsistant, vaillant, opprim par une millions langue que parlent de nombreux d'hommes ; idiome qui s'est rvolt contre le nant, qui, presque touff, s'est dgag des mains de son trangleur. Tels le tchque, longtemps suffoqu par le deutsch ; le roumain, perscut par le magyar ; le polonais, plus malheureux que tous, trangl par le russe et l'allemand ; le finlandais, en ralit

24 plus menac par le sudois que par le russe ; 'le franais du Canada pris au collet par l'anglais. Ces langues ont raison de se rebiffer cause des possibilits de leur avenir. Elles ont eu leurs jours de puissance, leurs peuples se sont toiles d'hrosme ; elles ont conserv de belles popes ; leur rsistance les a sauves, elles voient blanchir l'aube de la victoire. La Finlande, fire du Kalevala, son Iliade a toute scurit pour des sicles. Au miroir de ses dix mille lacs, l'ombre de sa fort du Nord, elle' a repouss l'emprise sudoise. Ses 2571000 Finlandais, parlant un langage o il y a autant de voyellesxque l'allemand aligne de consonnes, se rient des 339 000 hommes usant encore du verbe des anciens matres Scandinaves ; ils survivront mme devant la masse de leurs longtemps, voisins, les Russes. Les Franco-Canadiens gagnent sur les Britishers dans leur trs vaste province et, hors de leur province en maintes rgions de la puissance ou Dominion (1). Les Tchques vont reprendre leur indpendance vis--vis de l'Autriche comme peuple, vis--vis de l'Allemand et du Magyar comme langue. Les Roumains sont assurs de rester Roumains, dans cette immorale Hongrie, trop faible le nom (t) puissance est .le nom franais, Dominion canadienne. de*la Confdration anglais 16

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pour digrer les peuples qu'elle a eu la prtention de dvorer. ' c'est un malheur pour une Evidemment, communaut d'tre borne quelques centaines de milliers ou quelques rares millions d'hommes unis par le mme verbe ; elle est comme mure dans une prison ; ds qu'elle en sort, elle ne comprend personne, et personne ne la comprend. Elle est, tels les lpreux, spare du monde. Hors de sa Finlande, qu'est le Finlandais? Un sourd et un muet ; moins qu'il ne sache le sudois, auquel cas il ne communique encore qu'avec peu de millions de ses semblables ; ou l'allemand et le russe : alors il est en relations avec le monde, le vaste monde, parce qu'il cesse d'tre Finlandais. Qu'est le Magyar hors de son Magyar Orzag, sa Hongrie qu'il regarde comme le centre du monde? Lui aussi c'est un sourd pour qui lui parle, un muet pour qui l'coute. Que ce peuple soit de 10 millions d'mes, comme il prtend, ou de huit seulement suivant vraisemblance, son impuissance, celle de ses arts, de ses lettres, de ses sciences est irrparable. Mais peut-on le blmer de parler, de penser, d'crire dans un idiome d'troite influence, parler local seule' ment? Il l'a parl sur les genoux de sa mre, il en a chant les chansons, il en vnre les potes, potes de la guerre, de la jeunesse, de l'amour, de la rsignation aux dcrets du Grand Tout.

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Sans doute, l'intrt pressant, c'est de participer d'une grande langue telle qu'anglais, espagnol, franais, russe ; mais souvent le coeur commande la raison. Ce qui n'est pas raisonnable c'est de prtendre, soit maintenir, soit ressusciter d'infortuns patois, morts ou mourants, contre d'autres patois de mme origine devenus des langues parce que la politique, le commerce, la religion, l'attirance d'une trs grande ville les ont ds longtemps favoriss. L'entreprise a t tente en France par le flibrige. Cette association bruyante s'est propos de faire revivre en toute splendeur les dialectes tous les jours plus franciss, de languissants, l'ancienne langue d'oc. Tentative insense, venue cent ou deux cents ans trop tard ; criminelle aussi, en ce qu'elle le cas chant, nos dpartements exposerait, mridionaux tendre, les uns vers l'Espagne, les autres vers l'Italie, nos patois d'oc ayant le mme accent tonique que l'espagnol et l'italien : en quoi ils s'cartent absolument du vrai franais, du franais de Lige Blaye, du franais national. Or, voici la preuve clatante de la sottise des pour cette Franais. Ils se sont enthousiasm oeuvre antipatriotique, le gouvernement, l'Acadmie, les lettrs en tte. On a dcern des honneurs divins ces agents conscients on

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inconscients d'un dmembrement de la France, heureusement impossible aujourd'hui. Le devoir tait, au contraire, de faire taire aussitt ces attards qui prtendent nous ravir l'admirable privilge des Canadiens-franais : on parle absolument le mme langage sur toute l'tendue du Canada franais, des pointes de la NouvelleEcosse au lac Suprieur et, plus loin encore, dans les espaces du Nord-Ouest Que gagneraient les Mridionaux la reviviscence de leurs jargons, le franais une fois proscrit? De mourir d'ennui, presque de dsespoir, devant des charabias qui n'ont dans leur pass que des chansons et des chansonnettes, et rien de grand, de fort, de mondial. La Norvge nous montre l'erreur de ces rsurrections. Elle n'a pas de langue nationale, mais seulement des dialectes quelconques, plus ou moins diffrents, dbris du vieux norse, et le peuple a pris pour idiome commun le danois. Mais, depuis la sparation d'avec la Sude, les Norvgiens, ivres de localisme, se sont mis crire, chacun dans son patois : d'o l'anarchie et l'impuissance, comme l'a dit un pote au nom terriblement Scandinave, Bjrnstjern Bjrnson, Front d'ours, fils d'ours: Nous c'est--dire: remplaons Racine par du bas-breton. Naturellement, ce vertige a gagn chez nous les Bretons bretonnants et les Basques, qui, du moins, parlent, eux, des langues originales, d'une

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vnrable antiquit, et non des patois de pass tout fait indiffrent. Trop tard aussi pour eux. Basques et bas-Bretons tant dj presque tous bilingues, partags entre le verbe du pass et celui de l'avenir. Les bas-Bretons rvent, du moins certains d'entre eux, la sparation de leur Bretagne d'avec la France et son union avec ce qui reste de Celtes en Irlande, au pays de Galles et en :osse. Les Basques agglomrent en pense leurs trois menues provinces franaises, Sole, Navarre et Labourd, avec leurs quatre provinces espagnoles, Navarre d'Espagne, Alava, Guipuzeoa, Biscayes : alors la devise Irttrac bat (i) deviendrait Saspirac bat (2). A ce futur empire infinitsimal, ils ont la navet d'ajouter les Escualdunacs {3) de l'Amrique du Sud qui ds maintenant ne se soucient que de l'Argentine, de l'Uruguay, et s'engloutissent avec joie dans l'immense ocan de la langue espagnole. Enfantillages, folies qui n'ont d'autres excuses que la dbilit mentale et, dans nombre de cas, la vanit de ces enfants et de ces fous. Parmi les moins excusables sont les flibres qui risquaient, s'il se pouvait encore, de dmembrer la France, et prcisment de la priver de ceux de ses fils qui (1) Trois dans un. (2) Sept dans un. (3) Nom national des Basques 16.

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colonisent le plus l'Atlantide. La trs grande majorit des Franais de l'Afrique du Nord de l'Arige, de provient des Pyrnes-Orientales, l'Aude, du Tarn, de l'Hrault, du Gard, des de Vaucluse, de la Drme, Bouches-du-Rhne, de l'Isre, de l'Ardche, des Hautes et BassesAlpes, du Var, des Alpes-Maritimes et de la Corse. LXXIV PILLA MATRE PULCHRIOR Fille plus belle que sa mre. Plus belle en ses excs que la France en ses harmonies. Plus grande aussi, et point trique entre une Allemagne, une Italie, une Espagne qui lui barrent tandis qu'elle, toutes les routes continentales; Atlantide, est le pristyle d'une le (1) trois fois " tendue l'Europe. suprieure en Ce serait folie d'esprer la garder toujours, jeune fille, la maison. Viendra le jour o elle quittera la demeure paternelle pour vivre de sa vie elle, de sa vie d'Afrique, de sa vie d'Atlas, de Sahara, de Niger, et plus outre encore. Qu'elle s'en aille en paix, ce jour-l, pour U bon renom et l'honneur de la famille i (1) Saof l'Isthme d Sue*.

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Dans l'idiome qui a retenti durant des sicles en Atlantide, Perse disait son matre et ami : Tu sais, n'en pas douter, qu'un pacte sr lie nos destins, qu'un mme astre les guide (1). Ainsi en sera-t-il de la France et de sa fille la fois lgitime et adoptive d'Afrique. A peine spares dans l'espace, elles resteront unies dans le temps dans les fibres par ce qu'il y a d'ineffable secrtes (2), c'est--dire par es impondrables ns l'usage d'un langage commun, au cours d'une mme histoire commence en 1830 Alger, continue en France (1870) ; en France, en Belgique, en Allemagne, aux Balkans, en Afrique en 1914-1916, et cette fois-ci avec nos Sngalais et Soudaniens en plus des Arabes et des Berbres. notre petite vie d'Europe C'est pourquoi, du peuple dsormais assure par le crvement rodomont, il nous faut vibrer notre grande vie Bienheureux sommes-nous d'Afrique. qu'elle n'ait pas t jugule presque ds sa naissance, sinon mme avant, du fait des dfaillances de notre diplomatie devant la menac des susceptibilits europennes. Puis tout aussitt la rvolution de 1830, les 4 augmentateurs de la France proscrits par le parti dit libral, le dsarroi, les troubles intrieurs, les craintes de guerre europenne. Ensuite (1) Nen tquUUm hoc dubitas, tmborum \adttt Gntintin iUs tl *b utto sidert dci. (a) Quod taUt ercna non tnarrabik fibr* (Pne). art*

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1848, et la guerre civile, et le Second Empire et ses luttes stupides en Russie, au Mexique, en Italie et la folie du royaume arabe. Un homme moins born que Bismarck et annex en 1871 l'Algrie au lieu de l'AlsaceLorraine : mais ce pauvre sire ne vit jamais rien au-del de sa Prusse fodale et militaire. Aprs quoi ce fut l'erreur d'un autre aveugle, Crispi, et les risques europens de l'affaire tunisienne, la diabolique persvrance de l'Allemagne au Maroc, Tanger, Casablanca, Agadir et la menace toujours avec sa poudre sche prte du tranche-montagne et son pe aiguise; l'hostilit passionne de l'Espagne ; puis les insolences dont l'Allemagne tressaillit de joie et pleura de rage : nous en tirons le profit ; elle, la dchance. Enfin l'ignoble rue de 1914 ; ignoble avant tout par les bassesses de l'avant-guerre, espionnage silencieux dans le monde entier sous le masque de la bonhommie, la rue des forces immenses du roi des rois, Csar des Csars/empereur du monde, dlices du genre humain, idole de son peuple, qui tait le surpeuple. Ce Tamerlan avait dclar aux Anglais qu'il garantissait, l rigueur, l'intgrit du territoire franais aprs la guerre triomphale, mais qu'il se refusait prendre le mme engagement l'gard de nos colonies : pour l'instant, il ne visait que l'Algrie, la Tunisie, le Maroc, le Congo franais, le Congo belge et Madagascar I

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A la suite de quoi les Allemands sont chasss de l'Afrique et du monde ; la France tend et consolide son empire sur un espace gal plusieurs fois l'tendue do son domaine europen L-XXV VEILLONS AU SALUT DE L'EMPIRE I Ce splendide hritage se tient d'un bout tranl'autre, mais non pas sans compartiments gers. Notre principal souci sera de combler ces lacunes par change avec d'autres colonies franaises qui importent bien moins la France. ^ Car, o pourrions-nous trouver mieux que St* immensits imprvues? Le monde est pris, notre part est belle. Et maintenant, veillons au salut de l'Empire I

Corail. Imp. CttU. AvrilUt