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La problmatique de l'animation

de l'embryon
SURVOL HISTORIQUE ET ENJEUX DOGMATIQUES
(suite)
VI. L'animation de l'embryon et la dogmatique chrtienne
chez Thomas d'Aquin
61
Avant d'exposer la position de Thomas d'Aquin, qui hrite de
cet enchevtrement de thmes, tchons de rappeler comment les
principaux massifs conceptuels engags dans cette controverse lui
sont parvenus.
Tout d'abord, on le sait, la traduction des uvres d'Aristote a
mis la disposition de l'Aquinate la meilleure synthse biologique
que l'Antiquit ait produite. Ce premier hritage est capital, car
Thomas, sur ce point comme sur tant d'autres, aura le souci d'int-
grer le donn scientifique son travail de thologien. Rien, aprs
tout, n'est tranger au monde de Dieu. Ensuite, les livres d'Augus-
tin taient largement sa disposition. Thomas fera preuve, en de
nombreux endroits de son uvre, d'une remarquable connaissance
du mouvement interne du trait augustinien De la Gense au sens
littral. Selon nous en effet, la structure et l'organisation interne
de la seconde moiti de la Prima pars de la Somme thologique
(plus prcisment, entre la question 65 et la question 119) sont
entirement gouvernes par la volont de l'Aquinate de sortir de
l'aporie dveloppe par Augustin dans le Livre X du commentaire
De la Gense au sens littral. Enfin, la synthse de Maxime le Con-
fesseur semble bien n'avoir pas t connue directement de l'Aqui-
nate, qui la dcouvrit par l'intermdiaire de Jean Damascne
62
.
61. L'importance que revt chez Thomas d'Aquin la question de l'origine des
mes individuelles renvoie l'organisation de la S. Th., P. Sur ce point nous
mentionnons les deux exposes classiques, G. LAFONT, Structures et mthode dans
la Somme thologique de saint Thomas d'Aquin, Paris, DDB, 1961, et M. COR-
BIN, Le chemin de la thologie chez Thomas d'Aquin, Paris, Beauchesne, 1974.
Ces deux ouvrages se situent principalement sur le plan de l'organisation de
la rationalit theologique chez Thomas d'Aquin pour elle-mme. Nous avons
prcis l'importance particulire de la question de l'animation dans la Prima
pan, dans La saisie..., cit n. 1, p. 273-274.
62. Cf. M.-H. CONGOURDEAU, L'animation de l'embryon..., cit n. 29, p. 708.
240 PH. CASPAR
Toutefois, comme nous le verrons, l'quilibre de sa christologie
correspond bien davantage aux intuitions de Grgoire de Nazianze
qu' celles d'Augustin. En particulier, il se dmarque toujours de
l'apollinarisme sans la moindre ambigut.
Les deux dernires questions de la Prima pars de la Somme tholo-
gique rsument la position de Thomas d'Aquin sur le double pro-
blme de la gnration humaine et de la cration de l'me ration-
nelle. Elles achvent dans cet ouvrage la longue tude consacre
au monde cosmique, inorganique, vivant et anglique selon la vise
thologique et mtaphysique de la cration. Les questions 118 et
119 prolongent directement les questions 44 46, qui traitent globa-
lement du don fait par Dieu de l'acte d'exister partir du nant.
Elles le font en accordant toute leur attention au problme de la
cration des mes humaines individuelles
63
. Pour Thomas, le doute
ce sujet n'est pas permis. L'me intellective, c'est--dire la partie
substantielle de l'me totale, est cre immdiatement par Dieu.
Les hsitations d'Augustin sont ici clairement surmontes et Tho-
mas ne laisse passer aucune occasion de rappeler le fait de la cra-
tion de l'me rationnelle. Nous reviendrons ailleurs sur les raisons
qui ont pouss l'Aquinate se montrer aussi affirmatif sur ce point.
Contentons-nous, dans le cadre de cet article, de rappeler la struc-
ture de ces deux questions. Leur argumentation se dispose en effet
comme suit:
Comment l'homme sort-il de l'homme quant son me?
L'me sensitive est-elle transmise avec la semence?
L'me intellectuelle est-elle cause par la semence?
Les mes humaines ont-elles t cres ensemble au commence-
ment du monde?
Q.118
a. 1
a. 2
a. 3
Q.119
a.l
a. 2
La propagation du corps de l'homme.
Une part des lments se transforme-t-elle en la ralit de la
nature humaine?
La semence provient-elle du superflu des aliments?
Comme on le voit, la rsolution de ces questions passe par le
recours de nombreuses disciplines, parmi lesquelles la gntique,
la physiologie de la reproduction, l'embryologie, l'anthropologie
philosophique et la Doctrine sacre. C'est dire quel point Thomas
d'Aquin rassemble dans ces pages des matriaux en apparence ht-
roclites. Ce faisant, il assume le triple hritage scientifique, philoso-
phique et thologique de cette controverse. L'importance brlante
de ces questions nous amne en prsenter rapidement le contenu.
63. Nous avons abord ce point dans La. saisie..., p. 301-322.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 241
1. L'animation proprement dite de l'embryon
Le problme de l'animation de l'homme se situe l'intersection
de deux problmatiques diffrentes. La premire est celle de la gn-
ration, la seconde celle de la cration de l'me rationnelle (que
Thomas d'Aquin appelle parfois esprit, animus ou spiritus). La ques-
tion de la gnration est traite par l'Aquinate dans la mouvance
directe des thses aristotliciennes, qui trouvent chez lui leur expres-
sion technique la plus prcise. Celle de la cration est aborde dans
sa reprise originale de l'ensemble des donnes de la tradition parve-
nues jusqu' lui.
Sur le plan de la gnration, l'Aquinate emprunte Aristote ses
deux principes essentiels, savoir l'intuition de l'individuation tar-
dive de l'embryon et celle de l'unicit de la forme. La mise en
uvre conjointe de ces deux postulats guide l'Aquinate dans la
formulation de sa thorie embryologique propre. D'aprs celle-ci,
l'embryon est anim successivement par une me vgtative et
ce, ds la conception biologique (S.Th., P, q.118, a.l, ad 4) , par
une me sensitive, et, enfin, par une me rationnelle. Cette succes-
sion de formes obit au principe gnral d'une galit numrique
entre le nombre de gnrations et le nombre de destructions (ibid.,
a.2, ad 2). Expliquons-nous: pass un certain stade de dveloppe-
ment embryonnaire, l'me vgtative est dtruite et remplace par
une me sensitive. Celle-ci, son tour, est dtruite et remplace
par l'me intellective. Ainsi, par plusieurs gnrations et destruc-
tions successives, on parvient la dernire forme substantielle chez
l'homme comme chez les autres animaux
64
. Ce principe sauve-
garde, on le voit, l'unicit de l'me chez l'tre vivant, puisque toute
me suprieure contient en elle les vertus des mes infrieures. On
doit donc dire que l'me intellective est cre par Dieu au terme
de la gnration humaine, et qu'elle est la fois sensitive et nutri-
tive, les formes prcdentes ayant disparu (ibid.). Notons-le ds
prsent : l'unit ontologique de l'homme est pense ici par l'Aqui-
nate dans le cadre mtaphysique de l'unicit de la forme. Cette
solution, novatrice et rvolutionnaire l'poque, n'tait pas moins,
comme nous allons le voir, extrmement prilleuse.
En effet, deux difficults principales grvent la thse thomiste
64. S.Th; V, q.76, a.3, ad 3. Mme doctrine dans le De creaturis spiritualibus,
a.3, ad 13, dit. L.W. KEELER, Romae, Pont. Univ. Gregor., 1938. D'autres tex-
tes font appel a une notion d'esse incompletum pour dsigner l'embryon aux
premiers moments de son dveloppement: De Pot., q.3, a.9, ad 10; Quodi. DC,
q.5, a.l, c.
242 PH. CASPAR
de l'animation mdiate. La premire rside dans la difficile articula-
tion entre l'ordre moral et l'ordre ontologique. La seconde a trait
l'articulation entre les causalits naturelle et divine.
a. L'ordre moral et l'ordre ontologique: le problme de l'avortement
C'est un lieu commun de rappeler l'importance que l'Aquinate
accorde l'enracinement ontologique de sa pense. Pour lui en
effet, tout tre est bon simplement parce qu'il est, et sa bont
commande la structuration de l'agir humain son gard. En toute
rigueur de termes, la thse de l'animation mdiate aurait pu lui
permettre de lgitimer l'avortement, comme Aristote l'avait fait
une poque de sa vie, et cela d'autant plus qu'avant leur anima-
tion les embryons ne participent pas la rdemption par le Christ,
selon un texte du Commentaire des Sentences^. Cette consquence
logique de sa thse de l'animation mdiate met indiscutablement
Thomas en difficult avec la Tradition unanime de l'glise sur la
question de l'avortement
66
.
Remarquons tout d'abord que le problme apparat ds le Com-
mentaire sur les Sentences. Commentant le Livre IV, d.31, q.2, a.3
du Lombard, Thomas crit en effet ce qui suit:
Ceux qui procurent vraiment des poisons de strilit ne sont pas
des poux, mais des fornicateurs. Quoique ce pch soit grave, et
doive tre compt parmi les malfices, et qu'il soit contre nature,
puisque mme les btes attendent leurs ftus, cependant, il est moins
qu'un homicide. En effet, la conception pourrait encore tre emp-
che d'une autre manire. Et il ne faut pas juger un tel acte irrgu-
lier, sauf s'il produit l'avortement pour un petit enfant dj form Et
aprs que le ventre de l'pouse est gonfl, qu'elles ne perdent pas
leurs enfants. Quoique la matrice se ferme aprs la fcondation,
cependant, elle se meut et s'ouvre sous l'action de la dlectation,
comme le dit Avicenne, ce qui occasionne un danger d'avortement.
Telle est la raison pour laquelle Jrme critique l'accs de l'homme
65. Il n'appartient pas aux embryons de ressusciter avant leur animation par
l'me rationnelle (In IV Ltbr. Sent., TV, d.44, q.l, a.2, ad 5). L'affirmation est
dnue de toute ambigut.
66. La production sur le problme de l'avortement chez Thomas d'Aquin est
vaste. On se contentera des pages toujours d'actualit de P. LANZA, La questions
del momento in cui l'anima razionale infusa nel corpo, dans Bollettino filosofco
4 (1938) 211-265; 335-367; 5 (1939) 36-97; 206-273. L'article de G. Dl GIANNA-
TALE, La posizione di S. Tommaso sull'aborto (note sulla concezione genetica) dans
Doctor communis XXXTV (1981) 296-311, donne accs la littrature secondaire
importante.
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son pouse enceinte. Cependant, cet acte n'est pas toujours un
pch mortel. Il ne l'est que lorsque le danger d'un avortement
probable doit tre craint.
Ce texte constitue le seul passage dans lequel Thomas prend posi-
tion en matire de moyens contraceptifs, si l'on nous permet
de caractriser par une expression moderne une des plus vieilles
pratiques de l'humanit
67
. Thomas envisage deux techniques dans
ce texte: la strilisation et l'avortement. Bien que la premire mthode
ne produise pas d'homicide, il faut cependant la considrer comme
un pch grave. Elle est en effet contre nature. La seconde ne cons-
titue pas un homicide, tant qu'elle est pratique avant la formation
du ftus. Elle est cependant galement un pch mortel, parce que
contre nature elle aussi. Ce point constitue une des difficults les
plus considrables parce que les plus mal comprises de la
doctrine sexuelle professe par Thomas d'Aquin (qui, notons-le en
passant, sera largement suivi par Kant sur ce point)
68
. Pour l'Aqui-
nate, la fin premire du rapport sexuel est l'engendrement d'un
nouvel tre
69
. La reruser ce que produit la strilisation , revient
nier notre appartenance la nature, c'est--dire la prsence en
nous d'un dynamisme qui nous rend solidaire du monde.
La condamnation de l'avortement avant l'infusion de l'me ration-
nelle est plus difficile fonder ontologiquement. En fait, les prati-
ques abortives avant le quarantime jour sont contre nature parce
qu'elles dtruisent un dynamisme l'uvre dans l'embryon. Ce
dynamisme est exprim en ordre principal par un principe de fina-
lit agissant dans le produit de conception. Un texte de la Summa
contra Gentiles, in, 22, est ici prcieux.
De la mme manire, l'me vgtative est en puissance l'gard
de l'me sensitive, et celle-ci l'est l'gard de l'me rationnelle.
C'est ce que montre le processus de la gnration : en effet, le ftus
vit tout d'abord selon fa vie vgtale, ensuite selon la vie animale,
et enfin selon la vie humaine... par consquent, la fin de toute
la gnration est l'me humaine, et la matire tend vers celle-ci
comme vers son ultime forme.
Si l'embryon avant son animation n'est pas encore vraiment un
tre humain, il tend toutefois la rception de l'me rationnelle.
67. C'est ainsi que le Corpus hippocratique fourmille dj de recettes visant
a favoriser la conception ou encore de formules contraceptives et/ou strilisantes.
Quelques indications dans R. JOLY, Le niveau..., cit n. 10, en pan. p. 60-64.
68. Cf. KANT, M taphysique des murs, I
e
" Partie, Doctrine du Droit, Paris,
Vrin, 1971, p. 156.
69. Cf. In TV Libr. Sent., d.32, q.l, a.l, et l'expos de la morale sexuelle dans
S.Th; n' n", q.154, a.ll et 12.
244 PH. CASPAR
L'ontogense prcoce est en somme un processus naturel que Dieu
amne, par la cration de l'me, son achvement parfait. Dans
cette perspective, l'embryon a droit un respect absolu.
Thomas expose une dernire fois sa position dans la IF IT"', q.64,
a.l, c:
Or, dans la hirarchie des tres, ceux qui sont imparfaits sont
crs pour les parfaits; comme aussi, dans la gnration d'un seul
tre, la nature va de l'imparfait au parfait... De mme que dans
la gnration de l'homme, ce qui existe d'abord, c'est ce qui a vie,
puis un animal et en dernier lieu l'homme...
L'embryon humain commence donc par tre une plante ou un
animal, qu'il serait parfaitement licite de tuer, condition toutefois
de l'utiliser en vue de la fin pour laquelle il existe (ibid.). Il
semblerait nouveau que l'avortement puisse tre envisag avant
l'animation, lorsque le produit de conception n'est pas encore huma-
nis par l'action cratrice de Dieu. A nouveau, le seul recours
un principe de finalit (exprim plus haut) dans la P, q.118, a.2,
ad 2, permet Thomas de s'accorder avec la position traditionnelle
de l'Eglise en cette matire.
Il nous faut maintenant conclure rapidement sur ce point. Pour
Thomas, le processus de l'ontogense humaine n'a de sens que dans
l'acheminement, sous le regard de Dieu, du produit de conception
vers la rception de la forme humaine. Avant l'animation, le regard
divin s'est dj pos sur l'embryon. Une remarque anodine permet
en effet de situer la position de Thomas dans une perspective plus
large. la question de savoir si Dieu adopte aussi les enfants adult-
rins, il fournit cette rponse qui est peut-tre l'une des cls d'inter-
prtation de sa position devant les consquences pratiques que cer-
tains risqueraient de tirer de sa thse sur l'animation de l'homme:
Dans l'action des adultes, ce qui est conforme la nature est
bon, et Dieu y coopre. Ce qui est mauvais, c'est la volupt dsor-
donne, quoi Dieu ne coopre pas (ibid., ad 5; cf. De Pot.,
q.3, a.8, ad 25). Que le produit de conception soit lgitime ou
non, le processus naturel dans lequel il s'engage est bon puisqu'il
est assum par Dieu, lequel cre un esprit personnel. Dans toute
ontogense humaine, Dieu engage son ternit rdemptrice. Disons-
le en termes ontologiques: le produit de la conception est dj
finalis en vue de sa destine ultime. C'est dans cette perspective
mtaphysique que l'embryon a droit un respect absolu. Mais si
Dieu eneaee son ternit dans toute embrvoeense humaine depuis
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 245
la conception, il ne peut toutefois actuer son alliance avant le moment
de l'animation.
C'est ce paradoxe qu'il nous faut maintenant expliciter dans le
systme thomiste. Il dcoule tout entier du texte tir du Commen-
taire des Sentences, cit plus haut. Avant son animation, l'embryon
se trouve dans l'impossibilit absolue d'tre touch par la grce
divine, dfinie comme un accident de l'me. Par consquent, s'il
prit, il ne peut tre sauv d'aucune manire. L'embryon humain
avant son animation n'chappe toutefois pas au regard de Dieu.
est engag dans un processus discontinu certes, mais qui a du
sens parce qu'il permet l'accession l'humanit. Aucun tre humain
ne peut enrayer sciemment ce dveloppement sans s'opposer en
fait au regard divin pos sur cet embryon. L'homme est donc astreint
envers l'embryon un respect absolu, avant mme que ce dernier
n'entre totalement dans le plan rdempteur de son Crateur. Ce
paradoxe s'explique entirement par le recours l'embryologie aris-
totlicienne qui fait une large part la succession des mes.
b. La causalit naturelle et la causalit de Dieu
La seconde difficult philosophique de la thse de l'animation
mdiate est relative la rupture d'harmonie qu'elle introduit nces-
sairement dans l'apparition de l'homme entre la causalit naturelle
et celle de Dieu. Rappelons que les mes vgtative et sensitive
sont troitement dpendantes de la matire, de sorte que leur trans-
mission est assure par les vecteurs sexuels durant la gnration.
Il en va tout autrement pour l'me rationnelle, cre immdiate-
ment par Dieu. Lors de son infusion, les deux mes infrieures
sont dtruites. Cette doctrine particulire est totalement comman-
de par les exigences de la thse mtaphysique de l'unit de la
forme. Par une consquence immdiate elle rduit aussi nant
la participation de la nature la reproduction des individus humains.
Le quarantime jour du dveloppement embryonnaire voit en effet
l'annihilation de la part prise par la nature dans la gense d'un
nouvel individu. Cette incohrence se retrouve galement sur le
plan mtaphysique. En effet, la thse de l'animation mdiate ne
permet pas plus l'Aquinate de penser la convertibilit de l'tre
vivant avec son unit qu'elle n'autorisait le Stagirite penser l'unit
vritable d'une substance biologique, et ce ds son origine naturelle.
En ralit, l'embryon est engag dans une succession de transnatura-
tions. En atteignant la doctrine des transcendentaux, cette incoh-
rence s'tend jusqu'au cur du systme.
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L'introduction d'un principe de finalit qui permettait de sauve-
garder tant bien que mal les positions morales ne sert ici rien.
Nous nous trouvons en effet en un endroit du systme o l'unit
de l'tre concret cesse paradoxalement d'tre pense. Tout se passe
comme si la fidlit de l'Aquinate aux rsultats de la biologie de
son temps le foraient s'carter de la forte intuition mtaphy-
sique qui avait guid les recherches des Cappadociens sur ce point.
N'en infrons toutefois pas une ngligence de Thomas envers les
masses dogmatiques que la tradition avait commenc articuler
avec la problmatique de l'origine des mes individuelles. Sur ce
point, la rfrence de l'Aquinate Augustin est vidente. Cette
filiation thologique est implicitement prsente dans l'organisation
des massifs Conceptuels engags dans les deux dernires questions
de la Prima pars. On peut voir en effet, nous l'avons dit, que
la structure thologique sous-jacente aux questions 118 et 119 est
entirement dirige contre la thse augustinienne du traducianisme
spiritualiste.
2. L'engagement des plans dogmatiques
Comme chez Augustin, la thologie de l'histoire est elle aussi
engage par l'Aquinate dans la problmatique de l'animation de
l'homme. L'Aquinate atteint sur ce point un quilibre remar-
quable. parvient en effet unifier plus profondment que tous
ses prdcesseurs les deux thmes transmis par la patristique: l'nigme
de la transmission du pch originel d'une part, le mystre de la
personne du Christ d'autre part. L'esquisse d'une doctrine mariolo-
gique se laisse par ailleurs deviner derrire ces deux grands axes
de la thologie de l'histoire mis en uvre dans la question de l'ani-
mation de l'homme.
a. La cration d'Adam et d'Eve
La cration d'Adam et d'Eve est explicitement traite dans la
P, q.91 et 92. L'a.4 de la q.91 est consacr aux modalits et
l'ordre dans la production du corps d'Adam. L'criture fournit
ici le point de dpart la rflexion philosophique et thologique
de Thomas, qui conclut l'animation immdiate d'Adam en posant
la coexistence initiale du corps et de l'me, constitutifs tous les
deux de la nature humaine. D'une part en effet, Dieu est le Cra-
teur du corps humain, et sa puissance est infinie. Il est par cons-
quent strictement ncessaire que le premier corps ait t form
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 247
immdiatement par Dieu
70
; il s'ensuit qu'Adam fut anim imm-
diatement
71
.
La q.92, a.l, c, traite de la production de la femme
72
. Or,
et ceci renvoie l'une des intuitions les plus remarquables de la
synthse thomiste , l'ordre biologique impose que les tres vivants
soient naturellement sexus. L'espce humaine doit donc tre cre
homme et femme. C'est ainsi que le grand crdit accord par l'Aqui-
nate la ralit biologique le conduit privilgier le premier rcit
de la cration. Ce faisant, il prend distance par rapport la tholo-
gie augustinienne de l'origine des mes individuelles. Cependant,
l'vque d'Hippone n'tait pas le seul reprsentant de la Tradition
vis par Thomas dans ce passage. Le rappel de ce principe biologi-
que fondamental, dans le premier article d'une question hautement
stratgique, renvoie en effet directement la critique des thses
biologiques et anthropologiques dveloppes par Grgoire de Nysse,
telle qu'on la retrouve dans la description de l'tat d'innocence
(S.Th; P, q.94-102). En particulier, la q.98 opte rsolument en faveur
d'une insertion du mystre de la sexualit dans l'ordre originel du
cr. Telle n'tait pas la doctrine dfendue par Grgoire de Nysse
en particulier
73
. Pour ce Pre, la sexualit humaine devait tre per-
ue comme une consquence du pch originel, entranant une rup-
ture d'akolouthia.
La q.92 voit Thomas s'engager dans une exgse symbolique et
non plus littrale du fameux verset selon lequel le corps d'Eve
70. Donc puisque jamais il n'avait t form de corps humain par la vertu
duquel un autre corps spcifiquement semblable peut tre form par voie de
gnration, il tait ncessaire que le premier corps d'homme ft form immdia-
tement par Dieu (S.Th; q.91, a.2, c.).
71. Certains ont lu dans ce texte (Gn 2, 7) que le corps de l'homme avait
t form d'abord, et qu'ensuite, ce corps dj form. Dieu avait infus une
me. Mais c'et t contraire la perfection de la cration initiale des choses,
si Dieu avait fait soit le corps sans me, soit l'me sans le corps, puisque l'un
et l'autre sont une partie de la nature humaine (ibid., a. 4, c). Remarquons
l'utilisation dans ce texte du grand principe anthropologique mis en uvre par
Grgoire de Nysse dans sa dmonstration philosophique de l'animation imm-
diate et sa rfutation de la mtempsycose.
72. S. Th., I
1
, q.92, a.l, c. Ce texte est trs rvlateur de la pense thomiste.
Tout d'abord, l'Aquinate commence par rappeler la subordination de la femme
par rapport l'homme (cf. une excellence mise au point de C. CAPELLE, Tho-
mas d'Aquin fministe?, Paris, Vrin, 1982, p. 51 s.). Dans un second temps, l'exis-
tence de la sexualit dans l'espce humaine est situe l'intrieur des grands
principes de la comprhension aristotlicienne de la reproduction des tres vivants
(cf. ibid., p. 50-63).
73. J. GATH a tudi la comprhension de la condition de l'homme au Para-
dis par Grgoire de Nysse dans La conception de la libert chez Grgoire de Nysse,
Paris, Vrin, 1953.
248 PH. CASPAR
est issu de la cte d'Adam. S'il en est ainsi, c'est pour la raison
qu'Eve prfigure l'glise, qui tire son principe du sang et de l'eau
surgis du ct transperc du Christ
74
. En prenant ainsi le contre-
pied de l'exgse augustinienne, Thomas rompt implicitement, mais
aussi fermement, avec toute tendance au traducianisme spiritualiste.
Cette dmarcation apparat nettement dans la q.92, a.4, c., qui traite
explicitement de l'immdiatet de la cration d'Eve. Certes, fidle
son habitude, Thomas se garde bien de rpondre prcisment
une question qui l'entranerait directement dans une controverse
avec Augustin. Toutefois, les principes qu'il pose dans cet article
et les indications fournies par les q.118 et 119 ne laissent planer
aucun doute sur sa pense. Dieu tait le seul pouvoir former
l'homme partir du limon de la terre, et la femme partir de
la cte de l'homme. Or, la vertu de Dieu est infinie, donc le corps
de la femme est form immdiatement, et Eve est anime immdia-
tement.
Le souci de l'Aquinate tout au long de ces deux questions est
d'insrer autant que possible le premier couple de l'ordre humain
dans la gnration naturelle. Mais, simultanment, Thomas rompait
radicalement avec toute vision mtaphysique et thologique hrite
du traducianisme augustinien. Soucieux d'viter toute polmique
ouverte et inutile, il privilgie exclusivement l'exgse symbolique
et prend par l mme une position oppose celle d'Augustin.
La pointe de son argumentation n'apparat cependant pas ici. La
frquentation de ses dernires uvres sensibilise le lecteur l'origi-
nalit des recherches sur le principe d'individuation qu'il avait
entreprises durant la dernire priode cratrice de sa vie. Le De
unitate intellectus contra Averroistas est entirement rgi par l'indi-
vidualit stricte de cette personne humaine qui intellige. Le De cra-
turis spiritualibus, bref trait consacr l'insertion de l'esprit dans
le cosmos, gravite lui aussi autour de la rsolution du problme
de la singularit des substances spirituelles. Les Quaestiones disputa-
tae de anima font une large place au problme du principe d'indivi-
duation. Des recherches rcentes ont par ailleurs montr
74. tait convenable que la femme ft forme de la cte de l'homme.
Premirement, pour signifier qu'entre l'homme et la femme il doit y avoir une
union de socit. Car ni la femme ne devait 'dominer sur l'homme', et c'est
pourquoi elle n'a pas t forme de la tte. Ni ne devait-elle tre mprise par
l'homme, et c'est pourquoi elle n'a pas t forme des pieds. Deuximement,
cela convenait pour le symbolisme sacramentel, car c'est du ct du Christ endormi
sur la croix qu'ont jailli les mystres, le sang et l'eau, par lesquels l'glise a
t institue (q.92, a.3, c).
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 249
que les dernires questions de la Prima pars datent du dernier sjour
parisien de l'Aquinate. fl n'est donc pas tonnant de constater qu'elles
reprennent le problme du traducianisme spiritualiste en le discu-
tant exclusivement au nom du ralisme du principe d'individua-
tion
75
. En dfinitive, pour Thomas, l'me est cre par Dieu parce
qu'elle doit tre rigoureusement individuelle. Le personnalisme tho-
miste se situait en ralit par ses fondements mmes aux antipodes
du traducianisme, mme spiritualiste.
b. La transmission du pch originel
Venons-en maintenant au problme de la transmission du pch
originel, intimement li par Augustin la problmatique de l'ori-
gine des mes individuelles. Ce thme est directement abord q.81,
a.l, c. Le point de dpart de la rflexion thomiste est strictement
augustinien :
Selon la foi catholique, il faut tenir que le pch du premier
homme passe la postrit par voie d'origine. C'est pour cela que
les enfants sont ports au baptme aussitt aprs leur naissance,
comme devant tre lavs de la souillure d'une faute. C'est le con-
traire de l'hrsie plagienne, comme on le voit par saint Augustin
dans un trs grand nombre de ses livres.
Pour Thomas, comme pour Augustin, la ncessit du baptme
pour les tout petits enfants prouve la ralit de la faute originelle.
L'explication de sa transmission, par contre, est nettement plus pro-
blmatique. Deux grandes suggestions ont t apportes pour rsou-
dre cette nigme. Pour les uns, partisans de la thse traducianiste,
l'me, support du pch, se transmet avec la semence, puisque les
mes pcheresses drivent par procession d'une me pcheresse ori-
ginelle. Pour les autres, adversaires de ce mme courant, la diffusion
du pch originel s'effectue par la seule transmission de dfauts
corporels, sans impliquer du tout la transmission de l'me. C'est
ainsi, par exemple, qu'un lpreux engendre un lpreux, et un gout-
teux, un goutteux. Toutefois, ces deux explications sont insuffisan-
tes, parce qu'elles excluent toutes deux l'ide de faute affectant la
volont. Il importe en effet que la souillure rside de quelque manire
dans l'me de l'enfant, sinon elle perdrait le caractre spcifique
75. Citons ce passage remarquable qui, sur le plan mtaphysique sert de vrita-
ble pivot a la rfutation du traducianisme adamique voqu et discut par Augus-
tin (voir plus haut): Dans tous les tres o la matire se trouve tout entire
dans un seul individu, il n'existe qu'un seul individu de cette espce, comme
nous le constatons avec le soleil et la lune et autres choses du mme genre.
Il n'v aurait alors ou'un seul individu de l'espce humaine (a.119. a.l. c).
250 PH. CASPAR
de faute entranant une peine. On connat l'adage aristotlicien:
Personne ne blmera un aveugle-n, on le plaindra plutt
76
. Par
consquent, Thomas essaie de dgager une troisime voie selon laquelle
tous les hommes issus d'Adam peuvent tre considrs comme un
seul homme spcifique, porteur d'une nature adamique. On le pres-
sent, l'Aquinate va chercher une solution ce problme thologi-
que dans la problmatique philosophique des rapports entre l'uni-
versel et l'individuel. Selon lui, le dfaut majeur de la solution
traducianiste consiste en une occultation peu prs totale du ple
individuel.
Les partisans d'une transmission du pch originel par les dfauts
corporels commettent en revanche une erreur inverse. Ils tendent
en effet privilgier exclusivement le ple individuel. Tout le pro-
blme pour Thomas consiste donc articuler la transmission d'un
principe universel avec la cration d'une me rationnelle pleinement
personnelle. Pour ce faire, l'Aquinate considre que les multiples
individus humains drivs d'Adam sont autant de membres solidai-
res d'un seul corps.
U faut donc essayer une autre voie, en disant que tous les hommes
qui naissent d'Adam, nous pouvons les considrer comme un seul
homme. En effet, ils ont la mme nature reue du premier pre:
et c'est ainsi que dans la cit tous les membres d'une mme commu-
naut sont considrs comme un seul corps, et leur communaut
tout entire comme un seul homme. Porphyre lui-mme dit que
'par leur participation l'espce, plusieurs hommes n'en font qu'un'.
Ainsi donc, les multiples humains drivs d'Adam sont comme autant
de membres d'un seul corps (q.81, a.l, c.).
Tous les hommes partagent en fait la mme commune nature,
cre pure par Dieu au commencement, mais souille depuis par
la faute d'Adam. De ce point de vue donc, la transmission du
pch originel se comprend par la transmission des principes uni-
versels de la nature humaine. Disons-le autrement : l'individu Adam,
en pchant, corrompt ce qui correspond en lui l'universalit de
l'homme. Il prcipite ainsi l'humanit tout entire dans la faute
originelle. Par consquent, tous les tres humains qui descendent
charnellement d'Adam sont affects de cette faute, l'exception
du Christ (cf. q.81, a.3, c).
La transmission de cette nature dchue s'effectue par la semence,
principe actif de la gnration. Affinant son analyse, Thomas fait
en effet remarquer (cf. ibid., a.4, c) que la gnration relle s'effec-
76. ARISTOTE, thique a Nicomaque, 1114a 26.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 251
tue par le biais d'une vertu active. C'est ainsi que seuls contractent
le pch originel ceux-l qui descendent du premier homme par
la vertu drive d'Adam, l'origine, dans l'acte de la gnration
(ibid.). Or, ce principe actif n'est rien d'autre que la semence. Cette
dernire est donc bien le support rel de la transmission du pch
originel. Cette mise au point engendre une consquence curieuse
et clbre pour la thologie thomiste du pch originel. En effet,
la question de savoir si le pch originel aurait t transmis si
Eve seule avait pch, Thomas rpond comme suit:
est vident, d'aprs les philosophes, que dans la gnration, le
principe actif vient du pre et que la mre fournit la matire. C'est
pourquoi le pch originel ne vient pas de la mre, mais du pre;
de sorte que si Eve avait pch et non pas Adam, les enfants ne
contracteraient pas le pch originel, tandis que le contraire se serait
pass si Adam avait pch, et non pas Eve {ibid., a.5, c).
Prcisons tout de mme la position thomiste sur ce point. Ce
n'est pas la sexualit, comme telle, qui assure la transmission de
la faute originelle. Au contraire, elle se prsente de ce point de
vue simplement comme un vecteur. La semence constitue en effet
le seul principe de continuit visible entre les gnrations successi-
ves, de sorte que, trs logiquement, l'Aquinate en fait le support
de la transmission du pch adamique. L toutefois se limite le
rle de la sexualit dans ce problme.
Cette comprhension de la transmission du pch originel expli-
que galement le type de responsabilit de l'ensemble de l'humanit
vis--vis de cette dchance. Le principe explicatif est fourni par
la considration des lois gnrales de l'organisme vivant. Or dans
le corps, si l'acte d'un membre, comme de la main, est volontaire,
il n'est pas volontaire par la volont de la main elle-mme, mais
par celle de l'me, de l'me qui est la premire mouvoir ce mem-
bre (ibid. a.l, c). Thomas avait montr la ncessit d'impliquer
dans la transmission du pch originel la volont de tout enfant
conu. Cette obligation se heurtait la constatation vidente de
l'impossibilit pour ces enfants d'exercer leur libre arbitre cet ge.
Augustin avait rencontr cette objection, lorsqu'il avait discut
contre les plagiens la ncessit du baptme pour les tout petits
enfants. L'image de l'organisme vivant permet de rsoudre facile-
ment cette difficult. En effet, chaque tre humain individuel peut
tre considr comme un membre de l'humanit prise dans son
entiret. Par consquent, sa responsabilit dans la gense du pch
originel se dduit de sa relation Adam, qui est celle d'un membre
252 PH. CASPAR
vis--vis de l'me. C'est donc ainsi que le dsordre qui se trouve
dans cet individu engendr par Adam est volontaire, non par sa
volont lui fils d'Adam, mais par celle du premier pre, lequel
imprime le mouvement, dans l'ordre de la gnration, tous ceux
de sa race, comme fait la volont de l'me tous les membres
dans l'ordre de l'action (ibid.). Ainsi se trouve pos le principe
d'une ligne de partage entre les responsabilits individuelle et collec-
tive dans la gense et la propagation du mal.
c. L'animation de la Vierge Marie
Avant d'exposer la problmatique thomiste de l'animation du
Christ, il nous faut maintenant rapidement prsenter comment l'Aqui-
nate conoit l'animation de la Vierge Marie. Ce point est directe-
ment abord dans la IIP, q.27, a.l et 2, question consacre au pro-
blme de la sanctification de la Vierge Marie. Ce problme n'est
pas explicitement trait dans la rvlation scripturaire, mais il cons-
titue une donne de la tradition patristique laquelle les grands
Docteurs mdivaux ne pouvaient en aucune manire se drober.
Les vangiles de l'enfance, et en particulier celui de Luc, avaient
insist sur l'abondance de la grce reue par la Vierge: Sois joyeuse,
toi qui as la faveur de Dieu; le Seigneur est avec toi (Le 1, 28).
Dans l'a.5 de la q.27, Thomas montrera que la place exceptionnelle
occupe par Marie dans l'conomie gnrale du salut implique qu'elle
soit l'objet d'une sanctification privilgie ds le sein de sa mre
77
.
L'a.2, c, de la q.27 aborde, pour sa part, directement la question
de l'animation de la Vierge. Il tablit clairement que la sanctifica-
tion ne peut en aucune manire se produire avant l'animation. En
effet, l'me est le seul support du pch, et la sanctification doit
purifier la Vierge de la faute originelle. Par consquent, Marie doit
tre anime avant d'tre sanctifie. Par ailleurs, Thomas fait remar-
quer que la sanctification de la Vierge avant son animation la situe-
rait en dehors de la rdemption universelle opre par le Christ.
Le souci constant de l'Aquinate sera de situer la mdiation mariale
par rapport celle unique du Christ. Il n'y a donc pour lui aucune
raison d'amorcer une dmonstration de la thse de l'animation imm-
diate partir des mystres propres de la vie de la Vierge. Selon
lui, cette dernire appartient entirement l'humanit; elle est par
consquent anime mdiatement. Mme chez la bienheureuse Vierge,
ce qui est animal a prcd ce qui est spirituel, car elle
77. Cf. S.Th., IIP, q.27, a.5, c.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 253
a d'abord t conue selon la chair, et ensuite sanctifie selon l'esprit
(q.27, a.l, ad 1).
d. L'animation du Christ
En dfinitive, dans la synthse thomiste, le Christ seul (si l'on
met part les cas d'Adam et d'Eve) est anim immdiatement.
La q.33 de la IIP est entirement consacre cette affirmation;
les a.2 et 3 nous intressent plus particulirement. Dans l'a.2, l'Aqui-
nate examine le mystre de la conception proprement dite du Christ,
laquelle comprend trois tapes, selon lui: ... 1. le mouvement local
du sang vers le lieu de la gnration; 2. la formation du corps
partir de telle matire; 3. la croissance qui l'amne sa qualit
parfaite
78
. Telles sont les seules indications que Thomas nous four-
nit en guise de point de dpart.
Par ailleurs, dans la dissociation en trois phases du processus de
la conception, l'Aquinate prend soin de prciser que seule la deuxime
est vraiment importante: c'est dans la phase intermdiaire que
se ralise la raison de conception proprement dite; la premire ne
fait qu'y prparer, et la troisime en est la consquence (ibid.).
La premire tape dcrite par l'Aquinate n'est pas instantane. Elle
repose sur une thorie biologique compltement dpasse. La pre-
mire phase n'a pas pu tre instantane, parce que c'est contraire
la raison du mouvement local chez n'importe quel corps, dont
les parties n'entrent que successivement dans un lieu nouveau (ibid.).
Cet aspect du problme n'offre aucune difficult. La troisime tape
n'est pas plus immdiate aux yeux de l'embryologie contemporaine
qu'elle ne l'tait aux yeux de Thomas d'Aquin. Chacun sait perti-
nemment que le dveloppement d'un ftus prend du temps.
L'immdiatet de la conception du Christ a donc lieu durant
la deuxime tape et dcoule de deux types de raisons. Le premier
fait valoir l'minence de l'agent, le Saint-Esprit, dont la puissance
infinie exerce son action dans la fulgurance de l'instant. En effet,
un principe actif peut disposer la matire d'autant plus efficacement
que sa puissance est plus grande. Aussi l'agent d'une puissance infi-
nie peut-il instantanment disposer la matire la forme qui lui
est due (ibid.). Le second invoque l'minence du sujet, c'est--dire
du Christ. L'une des modalits de ralisation de l'Incarnation con-
siste en effet dans l'assomption de la nature humaine en la personne
78. Ibid., q.33, a.l, c. Sur la conception du Christ, voir galement Super evange-
lium M atthaei, I, 132.
254 PH. CASPAR
du Christ. Or cette assomption doit tre parfaite, sans quoi la
Rdemption serait entache d'une faiblesse. La perfection de cette
assomption requiert son instantanit. Par consquent, la concep-
tion du Christ a d tre immdiate (cf. ibid.).
Cette problmatique engage la pense de l'Aquinate sur l'anima-
tion du Christ. Thomas fait tout d'abord remarquer que la perfec-
tion de sa conception entrane l'immdiatet de son animation. Le
ralisme de l'Incarnation implique en effet que le corps soit saisi
par le Verbe ds sa conception. Or, le Verbe ne peut assumer
le corps que par la mdiation de l'me. faut donc que le Christ
soit anim ds la conception
79
. L'Aquinate cherche ensuite pr-
ciser la porte de la distinction qu'il est bien forc d'introduire
entre l'animation des hommes et celle de Jsus.
Le principe de l'insufflation de l'me peut tre envisag de deux
cts. D'une part, selon la disposition du corps, et cet gard l'me
n'a pas t insuffle au corps du Christ autrement qu'au corps des
autres hommes. De mme en effet qu'un homme reoit son me
aussitt aprs que son corps soit form, de mme le Christ. Mais,
selon un autre point de vue, il est possible d'envisager ce principe
seulement par rapport au temps. Et ainsi, parce que le corps du
Christ fut parfaitement form plus tt que le ntre, c'est plus tt
aussi qu'il fut anim (q.33, a.2, ad 1).
Retenons bien cette profonde distinction. Sur le plan ontologique,
nous sommes anims comme le Christ, en vertu de l'invariance
du lien qui unit individuation et animation: ds qu'il y a individua-
tion d'un corps embryonnaire humain, il y a animation
80
. En
d'autres termes, la production d'un individu humain commande
sa saisie instantane par l'esprit. Si nous sommes assimilables au
Christ sur le plan ontologique, la temporalit de notre animation
est cependant tout autre. En effet, notre conception proprement
dite se droule dans le temps, alors que celle du Christ est instantane.
Il nous faut faire preuve ici de la plus stricte honntet intellec-
tuelle. Les Cappadociens avaient dduit l'immdiatet de l'anima-
tion de l'homme de l'immdiatet de l'animation du Christ. Sur
le plan ontologique, ils avaient raison. Sur le plan mthodologique
cependant, ils avaient tort, parce qu'ils n'intgraient pas le donn
des sciences embryologiques dans la rsolution de cette question.
79. Cf. S, Th., ni*, q.33, a.2, c. Thomas reprend ici littralement l'anthropolo-
gie dveloppe par Grgoire de Nazianze dans sa raction contre l'hrsie d'Apol-
linaire de Laodice.
80. Ph. CASPAR, La saisie..., cit n. 1, p. 462-472.
LA PROBLMATIQUE DE L'ANIMATION DE L'EMBRYON 255
L'une des forces rarement gales de la synthse thomiste consiste
tenir compte de tous les niveaux de connaissance du rel cr
dans l'explicitation des mystres du Christ. La dynamique propre
de cette intuition intellectuelle celle de l'unit et de la cohrence
du rel conduisit naturellement l'Aquinate intgrer l'ordre bio-
logique l'expos des problmes relatifs aux divers moments de
la vie du Christ. Thomas travaillait sur la base d'une embryologie
inadquate, mais c'est ici tout fait secondaire. Il saute aux yeux
en effet que l'animation de Jsus est immdiate.
Cependant, mme dans cette perspective, la seule qu'on puisse
encore retenir aujourd'hui , l'animation de l'homme ne se situe
pas au mme niveau que celle du Christ. Jsus est Dieu, et se
fait pleinement homme par son Incarnation. Nous ne sommes que
des hommes. En toute rigueur de termes, l'animation du Christ
ne concerne que son humanit. Son immdiatet qui s'oppose
la mdiatet de notre propre animation s'explique par l'origine
divine du Sauveur. Jsus est conu la fois de l'Esprit Saint et
de la Vierge Marie. Autrement dit, sa conception biologique se
situe trs exactement la jonction entre le temps et l'ternit. Elle
s'effectue dans la fulgurance de l'instant et implique la simultanit
de l'animation. Notre conception biologique se droule par contre
entirement dans le temps. Elle est mme d'une certaine manire
un processus. C'est notre animation qui se situe la jonction du
temps et de l'ternit. La cration par Dieu d'une me rationnelle
et son union au corps embryonnaire au stade du zygote signi-
fie en effet l'immersion de l'ternit dans la temporalit propre
chaque homme. On ne peut pas dire que l'animation et la concep-
tion soient totalement simultanes dans le cas de l'homme. L se
situe la diffrence fondamentale entre l'animation du Christ et celle
de l'homme.
(a suivre)
B-1150 Bruxelles Philippe CASPAR