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Procduralisme et politique dlibrative


La philosophie politique de Jrgen Habermas


Isabelle Aubert et Oliver Flgel










Lanalyse, par Jrgen Habermas, de la philosophie politique sous
langle du procduralisme, et le lien troit que sa thorie politique entretient
avec une certaine conception du droit, prennent sens dans une volution
gnrale de sa pense. Il convient donc pour commencer de retracer la
progression qui amne cet auteur sintresser centralement la philosophie
politique.
Dans la Thorie de lagir communicationnel
1
, Habermas dveloppe les
instruments sociologiques ncessaires une Thorie Critique intersubjective,
en rvlant la ncessit de lentente langagire entre les acteurs pour la
coordination sociale, et en rhabilitant la raison dans sa nature
communicationnelle. Croisant ses recherches sur linteraction sociale une
analyse pragmatique du langage qui explicite la base rationnelle des
prsuppositions de tout acte de langage , Habermas en vient ensuite
rechercher la justification rationnelle de lactivit communicationnelle dans
une thorie morale de nature discursive. Parce quun acte de communication
vritable suppose le respect dune procdure intersubjective (soit le respect
mutuel des personnes et des perspectives des participants), le cadre normatif
de toute communication peut tre explicit par des principes moraux
discursifs. L thique de la discussion , en tant que thorie morale
intersubjective, apporte alors la justification rationnelle ncessaire pour une
activit communicationnelle
2
.

1. Cf. J. Habermas, Thorie de lagir communicationnel, 2 tomes, trad. J.-M. Ferry, Paris,
Fayard, 1987.
2. J. Habermas, Morale et communication. Conscience morale et activit communicationnelle,
trad. Ch. Bouchindhomme, Paris, Champs-Flammarion, 1986 (Moralbewusstsein und
kommunikatives Handeln, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp Verlag, 1983) ; J. Habermas,
Lthique de la discussion, trad. Mark Hunyadi, Paris, Champs-Flammarion, 1992
(Erluterungen zur Diskursethik, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp Verlag, 1991).
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Cependant, cette morale intersubjective est, de laveu mme de
Habermas, confronte au problme de toute thorie morale dontologique,
dans la mesure o elle se rapporte idalement une communaut de
sujets autonomes, sans pouvoir, elle, avoir les moyens pour sa ralisation
concrte. Si lanalyse normative des structures communicationnelles ouvre la
perspective dune situation idale de parole
3
informe, sans contrainte,
la ralit sociale reste largement domine par le malentendu et la
communication dforme.
Ce qui rgne en rgle gnrale, cest la grisaille des situations mi-
chemin entre, dune part, lincomprhension et la mprise, entre le manque de
sincrit volontaire et involontaire, entre le dsaccord masqu et ouvert et, de
lautre, entre laccord pralable et lentente ralise
4
.

Ou encore, dans le contexte politique, Habermas constatera pareillement
dans Droit et dmocratie : ce sont, de toute faon, les compromis qui
prdominent partout
5
.
Ainsi, la discussion morale a beau fournir les rgles procdurales de
largumentation rationnelle, elle parat inadapte au contexte des discussions
politiques et sociales. La morale, en effet, dispose seulement de la force
faible des arguments moraux. Elle ne donne quune faible motivation
rationnelle, dont la porte, au mieux, ne stend qu mon action et ma
conviction intime, mais nest pas en mesure davoir une efficacit collective,
et de garantir quau terme dune discussion publique, dautres raisons, des
raisons peut-tre plus sduisantes, ne savreront pas tre plus fortes
6
. En
reconstruisant la rationalit morale-pratique indpendamment des
processus de dcisions effectivement institutionnaliss
7
, la philosophie
de Habermas parat, ce stade, incomplte.

3. J. Habermas, Droit et dmocratie. Entre faits et normes, trad. R. Rochlitz et
Ch. Bouchindhomme, Paris, Gallimard, 1997, p. 348 (Faktizitt und Geltung. Beitrge zur
Diskurstheorie des Rechts und des demokratischen Rechtsstaats, Francfort-sur-le-Main,
Suhrkamp Verlag, 1992, p. 392 ).
4. J. Habermas, Signification de la pragmatique universelle, in Logique des sciences
sociales et autres essais, trad. R. Rochlitz, Paris, PUF, 1987, p. 332. ( Typisch sind
Zustnde in der Grauzone zwischen Unverstndnis und Miverstndnis, beabsichtiger
und unfreiwilliger Unwahrhaftigkeit, verschleierter und offener Nicht-berstimmung
einerseits, Vorverstndigtsein und erzielter Verstndigung andererseits , in Was heit
Universalpragmatik ? , in Vorstudien und Ergnzungen zur Theorie des kommunikativen
Handelns, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp Verlag, 1982, p. 355).
5. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 306 (Faktizitt und Geltung, p. 344 : Den breitesten
Raum nehmen ohnehin Kompromisse ein ).
6. J. Habermas, Le contenu cognitif de la morale, une approche gnalogique, in
Lintgration rpublicaine. Essais de thorie politique, trad. R. Rochlitz, Paris, Fayard, 1998,
p. 11-63, ici : p. 50 (Eine genealogische Betrachtung zum kognitiven Gehalt der Moral, in :
Die Einbeziehung des Anderen. Studien zur politischen Theorie, Francfort-sur-le-Main,
Suhrkamp Verlag, p. 11-64, ici p. 51).
7. J. Habermas, Thorie de lAgir Communicationnel, t. I, p. 12.
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Un tel diagnostic de linsuffisance de la moralit nest pas le premier
apparatre dans lhistoire de la philosophie pratique, et est devenu un
point dachoppement majeur de la philosophie allemande depuis Kant.
Aussi la rponse habermasienne, qui consiste confronter la raison
communicationnelle aux institutions juridiques et politiques, retrouve-t-elle
les intuitions dune tradition (que ce soit lidalisme, ou la thorie critique).
Cette confrontation qui se traduit par la reconstruction normative
simultane du droit et de la politique est anime par lide, essentielle pour
Habermas, selon laquelle la thorie du droit et la thorie politique
8
ne
forment que les deux faces dun mme processus : lauto-organisation dune
communaut politique. Sont labores, ds lors, en vis--vis, une thorie du
droit, qui reprend lexigence normative des procdures de la discussion
morale, et une philosophie politique, qui est redevable des acquis
sociologiques de la thorie communicationnelle.
Droit et dmocratie. Entre Faits et Normes, le deuxime grand ouvrage
philosophique de J. Habermas, dploie ainsi une thorie juridique et
politique, ayant pour fil directeur, la raison intersubjective. Signalons qu
partir de la parution de cet ouvrage, est initi, dans la thorie habermasienne,
un remaniement qui accorde la philosophie politique une place centrale.
Le parcours philosophique de Habermas expliquant sa proccupation
croissante lgard de la thorie politique, nous exposerons tout dabord
lhypothse justifiant un lien interne entre droit et thorie politique (I), puis
nous dgagerons, partir de ces prmisses, la conception procdurale de la
dmocratie (II), et adresserons enfin quelques remarques critiques au modle
dlibratif habermasien (III).


I. Prsupposs mthodologiques et cadre conceptuel de la thorie
dlibrative de J. Habermas

A. Rflexions mthodologiques sur la normativit du droit
Fidle la voie de ses premiers travaux, Habermas suit, dans sa thorie
politique, une ligne de pense la fois normative et mthodique. Daprs lui,
la normativit nest pas quelque chose de transcendant ou dextrieur aux
structures sociales, mais elle est dj contenue dans ces structures, elle
leur est, dune certaine faon, immanente. Ce postulat de dpart explique
lancrage de la pense politique habermasienne dans une thorie de
lintersubjectivit sociale (2), mais aussi la tche du thoricien critique qui
consiste alors dans une reconstruction de cette normativit (1).


8. Cf. J. Habermas, Du lien interne entre tat de droit et dmocratie , in Lintgration
rpublicaine, p. 280-284 (ber den internen Zusammenhang von Rechtsstaat und
Demokratie, in Die Einbeziehung des Anderen, p. 298-303).
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1) Eu gard la reconstruction normative du droit, une vidence
apparat. Cette reconstruction se heurte une rsistance factuelle, du fait que
la normativit nexiste pas telle quelle dans les structures sociales et
politiques. La normativit est toujours, et notamment par rapport aux
structures juridiques et politiques, confronte aux faits (Faktizitt), qui la
contredisent, ou qui, mme, lobscurcissent. Tirant les conclusions de ce
constat, la thse principale de Habermas sur le droit est que celui-ci, et tout
particulirement ce quil appelle le droit dmocratique , procde toujours
dune tension entre les faits et la validit des normes. De l, le titre de son
ouvrage Faktizitt und Geltung
9
, factualit et validit.
Cette tension entre lordre des faits et celui des normes retrouve une
ide classique de la philosophie politique qui, traditionnellement, oppose
droit naturel et droit positif. Par rapport cette ligne de pense, la conception
habermasienne du droit se distingue, nanmoins, en prtendant embrasser les
deux ides contradictoires du droit. Contrairement aux thories du droit
positif, J. Habermas pense runir dans son concept du droit, la fois, les
faits positifs et la normativit, qui est toujours dj l (immer schon).

2) Une telle conception du droit est modele partir de lide dune
raison communicationnelle. Lide de Habermas est que, de la mme
manire quil existe, dans les structures du monde vcu (Lebenswelt
10
) qui
permettent la communication quotidienne, une normativit sous-jacente,
confuse, mais jamais compltement touffe, il y aurait aussi dans les
structures du droit moderne un contenu, qui dpasse sa positivit pure
11
.
Sous rserves que cette hypothse savre exacte, une telle conception
normative du droit prsente pour deux raisons, selon Habermas, un avantage
thorique supplmentaire. Elle rassemble, dune part, les perspectives de la
justice et de la sociologie du droit
12
dans un modle unitaire, et elle ouvre,
dautre part, la voie une mthode critique.

B. Une thorie intersubjective de ltat de droit dmocratique
La ralisation de la normativit (fragile) du droit moderne trouve son
noyau conceptuel dans la thse habermasienne dun rapport interne entre

9. Il faut avoir lesprit le sous-titre de la traduction franaise pour retrouver cette ide : Droit
et dmocratie. Entre faits et normes.
10. Monde de la vie et monde vcu sont les traductions courantes de Lebenswelt, nous
les reprenons ici. Le monde vcu se dfinit comme un ensemble dvidences et de convictions
darrire-plan, partag par tous les membres dune communaut.
11. Cf. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 19 (Faktizitt und Geltung, p. 19).
12. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 21 (Faktizitt und Geltung, p. 22). Cest l la
differentia specifica de la thorie habermasienne par rapport dautres thories
philosophiques de la justice, qui ne conoivent pas dinterdpendance entre les deux
niveaux de la factualit et de la normativit, et confrontent le droit existant directement aux
exigences dune ide normative de la justice. Ce que reproche Habermas, notamment, John
Rawls. Cf. Habermas, Droit et dmocratie, p. 71-80 (Faktizitt und Geltung, p. 78-90).
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ltat de droit et la dmocratie
13
. On peut clarifier, en deux temps, le cur de
ce raisonnement.

1) En premier lieu, Habermas relie lide de la souverainet populaire
la conception des droits de lhomme. Il est vident, pour lui, que les droits de
lhomme ne peuvent tre imposs de lextrieur une communaut
dmocratique autonome, puisque les rgles juridiques dmocratiques
proviennent, par dfinition, dune participation commune et gale de tous :
Les droits de lhomme, qui permettent dexercer la souverainet
populaire, ne peuvent pas constituer une restriction externe de cette
pratique
14
.

Pour justifier ce miracle, pour ainsi dire, des droits de lhomme, qui
prsupposent, de faon constitutive, lexercice de la souverainet populaire,
et, pour rsoudre, en mme temps, limpossibilit quil y a de dicter
lavance la souverainet populaire des rgles, mme les plus
fondamentales, Habermas introduit la formule de la co-originarit
(Gleichursprnglichkeit)
15
des droits individuels (liberts fondamentales) et
des droits politiques (droits la participation politique).
Cette rflexion sur le fondement du droit appelle une tude normative
et intersubjective des procdures dmocratiques, sur laquelle nous
reviendrons. On peut simplement retenir, pour linstant, lintuition qui guide
sa reconstruction : avant de se spcialiser en droits individuels ou politiques,
le droit a un sens originairement intersubjectif
16
. Contre la fiction du
contrat social, Habermas prconise une concession rciproque des
droits
17
qui ne correspond pas un acte de dcision, mais qui explicite les
rapports symtriques de reconnaissance rciproque
18
sous-jacents aux
rencontres horizontales
19
entre individus.

2) Mme si lon considre comme plausible la co-originarit des droits
de lhomme et de la souverainet populaire, lextension de cette thse
lensemble des droits subjectifs parat difficile. Si lon poursuit le

13. Cf. J. Habermas, Du lien interne entre tat de droit et dmocratie , p. 275-286 (ber
den internen Zusammenhang, p. 293-305).
14. J. Habermas, Du lien interne , p. 282, Habermas souligne. ( Menschenrechte, die
die Ausbung der Volkssouvernitt ermglichen, knnen dieser Praxis nicht von auen
auferlegt werden , ber den internen Zusammenhang, p. 300).
15. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 120 (Faktizitt und Geltung, p. 135).
16. Ibid., p. 273-274 (Ibid., p. 306).
17. Ibid., p. 150 (Ibid., p. 166).
18. Ibid., p. 273 (Ibid., p. 306).
19. La reconnaissance rciproque des droits correspond une socialisation horizontale
(horizontale Vergesellschaftung), in ibid., p. 153 (Faktizitt und Geltung, p. 168), par
diffrence avec la socialisation verticale qui dcoule de lorganisation tatique.
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raisonnement habermasien, on remarque quafin de parvenir son but
thorique, qui est de fonder une relation ncessaire et constitutive entre
ltat de droit et la dmocratie, J. Habermas largit sa thse de la co-
originarit en affirmant que lautonomie publique ( les droits la
participation politique
20
) et lautonomie prive ( lusage priv des liberts
subjectives
21
) sont galement co-originaires.
Le sens de cette affirmation se comprend la lumire de la dfinition de
lautonomie juridique, puisque celle-ci, selon Habermas, repose sur deux
relations indissociables et fondamentales des individus au droit. Le droit,
tout dabord, du fait de sa nature coercitive, exige un sujet de droits
auquel il sadresse ; ensuite, lobligation ncessaire du droit lgitime suppose
que les destinataires du droit en soient, en mme temps, les auteurs ou les
colgislateurs
22
. Cette double relation au droit explique que lautonomie
juridique doive runir, comme ses conditions ncessaires, autonomies prive
et publique. On notera quHabermas reformule, pour une grande part, la
dfinition kantienne du droit, sous une forme intersubjective.
tant donns les prsupposs dfinitionnels de lautonomie juridique,
ses conditions deffectuation sont justifies par lide dun cercle vertueux
de lautonomie prive et de lautonomie publique. Celui-ci peut sexposer
ainsi : la jouissance gale des liberts fondamentales subjectives est la
condition ncessaire de lautolgislation ; inversement, seul un droit
garantissant la formation de lopinion et de la volont politiques assure, la
longue, la ralisation des droits subjectifs
23
.
La reconstruction habermasienne de la normativit du droit montre
quel point ce rapport mutuel, obscurci par la ralit juridique et dni par
nombre de thories, est nanmoins au cur de lide et de la pratique du
droit moderne
24
.
Ainsi, lintuition de dpart de Habermas est que le droit a pour tche de
garantir lquilibre entre la souverainet populaire et lautonomie publique,
dun ct, et les droits fondamentaux et lautonomie prive, de lautre. Le
rle du droit consiste donc protger les droits subjectifs, autant que le droit
lautodtermination. On a ds ici lindice que le rapport originaire entre
droit et dmocratie se prolonge dans un processus dynamique de lgitimation
dmocratique, grce la protection par le droit dune citoyennet active. On
reviendra sur ce point. Il sagit tout dabord de rpondre la question
suivante : quelle conception de la dmocratie est induite de la nature et de la
fonction du droit ?



20. Droit et dmocratie, Postface , p. 481 (Faktizitt und Geltung, p. 665).
21. Ibid.
22. Du lien interne , p. 282-283 (ber den internen Zusammenhang, p. 301).
23. Droit et dmocratie, Postface, p. 486 (Faktizitt und Geltung, p. 671).
24. J. Habermas, Du lien interne , p. 283 (ber den internen Zusammenhang, p. 302).
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II. Dmocratie procdurale et politique dlibrative

Lensemble des relations que lon vient dexposer forme le point de
dpart conceptuel de la thorie dlibrative habermasienne. La thse de
lidentit des destinataires et des auteurs du droit indique comment le
principe de la discussion dfinit la nature du droit : les rgles dune
rationalit communicationnelle servent laborer le droit, qui reste
fondamentalement procdural et rflexif.
De mme que pour le traitement du droit moderne, Habermas dveloppe
sa thorie de la dmocratie sur fond dune reconstruction normative. Lide
sous-jacente est que, mme si elle est souvent dforme, il y a une structure
normative des procdures dlibratives commune toutes les pratiques
politiques publiques et, luvre, dans chacune
25
. tant donne cette
hypothse de dpart, Habermas sattache montrer comment le projet
critique de la dmocratie dlibrative sarticule deux niveaux : il est li
au processus politique rel, en se rapportant sa normativit immanente,
et, en mme temps, il cherche transformer, en profondeur, le caractre
de ce processus rel, dont la normativit propre tend tre nie dans
la pratique politique.

A. Entre libralisme et rpublicanisme
Pour expliquer sa conception de la dmocratie dlibrative, Habermas se
positionne dans le dbat entre libralisme et rpublicanisme, en faisant de sa
thorie de la dmocratie, une voie alternative
26
. On peut, laide dun
modle idal-typique, rappeler ces trois conceptions, et les confronter. Face
lopposition entre le libralisme, qui peroit surtout le processus politique
comme une ngociation entre intrts particuliers, et le rpublicanisme qui,
contre une telle rduction atomiste de la politique, revendique la vision
communautarienne dun processus politique constitutif de la communaut, la
thorie habermasienne tente dintroduire une troisime voie dintelligibilit
du processus politique : la dmocratie procdurale ou dlibrative. La tche
de cette troisime voie va consister viter les erreurs rciproques du
libralisme et du rpublicanisme, tout en combinant grosso modo leurs
stratgies normatives. Selon Habermas, lavantage de sa dmocratie
dlibrative se trouve dans sa capacit raliser, et arranger, la fois,

25. On trouve cette notion dune normativit immanente la communication publique trs tt
dj dans la pense habermasienne. Elle est expose au dbut des annes soixante dans son
tude : Lespace public. Archologie de la publicit comme dimension constitutive de la
socit bourgeoise, trad. M. B. de Launay, Paris, Payot, 1978, pour la 1
re
dition franaise.
26. Cf. J. Habermas, Droit et dmocratie, chap. VII et Trois modles normatifs de la
dmocratie , in Lintgration rpublicaine, p. 259-274 (Drei normative Modelle der
Demokratie, in Die Einbeziehung des Anderen, p. 277-292).
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lexigence normative individualiste du libralisme et, la normativit
collective du rpublicanisme
27
.
Quelles sont, selon linterprtation habermasienne, les erreurs
principales des deux autres thories politiques ? en croire Habermas, le
rpublicanisme fait rfrence une notion problmatique de la communaut,
qui est, disons, incompatible avec les conditions pluralistes de la modernit.
Cet idalisme de la vertu non seulement ignore la normativit des droits
individuels, mais nest pas, de plus, ralisable dans le contexte des socits
modernes
28
. loppos de cette conception, la thorie librale, parat nier la
dimension collective au nom dun individualisme emphatique. Pour
Habermas, cette proposition revient simplement commettre lerreur inverse
du rpublicanisme. Car, travers cet individualisme, le libralisme tend
paralyser la dimension collective qui demeure, malgr tout, un lment
constitutif du processus politique dmocratique.
Dun point de vue plus gnral de philosophie premire, lerreur de ces
deux thories est pour Habermas le signe que, pour interprter le politique, la
perspective du sujet (entendu au niveau individuel par le libralisme, ou
comme un macro-sujet par le holisme rpublicain) est devenue caduque, et
quil est ncessaire daccorder dornavant la priorit une tude
relationnelle des interactions entre sujets. Cest pour cela quafin de
raliser les exigences contraires des thories librale et rpublicaine, et
dviter leurs erreurs, Habermas problmatise lenjeu du concept de
procdure politique , au moyen dune reformulation de la raison pratique
par les rgles de la discussion et les formes de largumentation
(Diskursregeln und Argumentationsformen)
29
.
En accord avec le rpublicanisme, et contre certaines implications de la
thorie librale, Habermas affirme limportance dune constitution collective
de lopinion et de la volont publiques. Mais il se dmarque, son tour, de la
conception rpublicaine, en prcisant que le lieu dune telle constitution ne
peut tre issu dune identit collective commune forte, pense sur le modle
de la communaut thique. la place de cette conception communautaire,
Habermas propose des procdures publiques qui tiennent compte de
lexigence librale de lindividualit
30
autant que de lide rpublicaine de
cohsion sociale. Lessentiel de ces procdures est exprime par lide dune
intersubjectivit suprieure de processus dentente seffectuant au moyen
de procdures dmocratiques ou dans le rseau communicationnel des
espaces publics politiques
31
. De cette ide dune intersubjectivit

27. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 321 (Faktizitt und Geltung, p. 359). Notons que la
conception rpublicaine que vise Habermas ne fait pas rfrence au no-rpublicanisme
contemporain, ce qui peut limiter en partie la porte de sa critique.
28. J. Habermas, Trois modles normatifs , p. 265 (Drei normative Modelle, p. 283).
29. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 321 (Faktizitt und Geltung, p. 360).
30. Trois modles normatifs , p. 269 (Drei normative Modelle, p. 287).
31. Ibid., p. 270, ( hherstufige Intersubjektivitt von Verstndigungsprozessen , Drei
normative Modelle, p. 288), Habermas souligne.
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suprieure de processus dentente , Habermas tire deux consquences qui,
toutes deux, exposent la voie alternative aux modles rpublicain et libral.
Lexistence dinteractions entre citoyens lie par la recherche dune
entente, peut, en premier lieu, expliquer comment les droits individuels
peuvent tre conservs, tout en justifiant la protection possible de la
solidarit collective, dont la reproduction est prcaire dans les socits
modernes. Dans les conditions modernes des socits dmocratiques, la
solidarit, est, en effet, menace par les deux autres ressources abstraites et
systmiques de lintgration sociale : le pouvoir administratif et largent.
32

En second lieu, lide dun processus intersubjectif global montre que les
procdures dlibratives, en droit, tablissent un lien de continuit entre
deux niveaux complmentaires de la socit politique auto-organise.

B. Une thorie procdurale de la politique
Regardons de plus prs la socit dmocratique, partir du prisme dune
rationalit communicationnelle, afin de dgager, plus avant, le sens dune
politique procdurale.

1) Des espaces publics
tant donns le sens intersubjectif des droits, et le lien interne entre
systme de droit et dmocratie, on comprend que lautodtermination de
la socit soit considre comme une sorte de processus intersubjectif
(ou communicationnel) tendu, qui rende lgitime le pouvoir tatique.
Effectivement, du point de vue dune thorie de la socit, la socit
dmocratique est dcrite comme un espace public autonome, dont la vitalit
dpend de la multiplicit et de la diversit des formes de communication
33
.
Coexistent, selon la distinction que Habermas reprend Nancy Fraser
34
, un
espace public fort, form dassembles et de parlements, et un espace public
faible, compos de mass media indpendants, dassociations organises
autant que dafflux dopinions spontans par des voies informelles de
communication (conversations de caf). Prcisons que la notion despace
public nquivaut pas la notion de sphre publique, en tant que celle-ci est
traditionnellement oppose la sphre prive, mais prtend rendre caduque
cette distinction qui peut limiter louverture des thmes du dbat public.

32. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 324 (Faktizitt und Geltung, p. 363).
33. Rappelons qu ct des formes informelles de la communication, les systmes
reprsentent la deuxime composante socitale pour Habermas, qui tend interfrer avec
celles-l. La description du dynamisme dmocratique de la socit politique nous contraint
isoler quelque peu artificiellement le niveau de la communication entre citoyens, et ne pas
prsenter exhaustivement la conception habermasienne de la socit.
34. Habermas a accept la critique de Nancy Fraser ( Rethinking the Public Sphere. A
Contribution to the Critique of Actually Existing Democracy , in C. Calhoun, Habermas and
the Public Sphere, Cambridge, MIT Press, 1991) sur sa premire version de lespace public
libral bourgeois, expose dans Lespace public, et a modifi sa notion despace public en
consquence.
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2) La circulation du pouvoir politique
Du point de vue dune thorie politique, ces deux types
despaces publics expriment, travers une souverainet populaire
intersubjectivement dissoute
35
ou dissmine, deux sphres de
production du pouvoir politique : face au pouvoir administratif des
institutions
36
, les espaces publics informels transforment les liberts
communicationnelles en un pouvoir communicationnel
37
.
Entre ces deux sphres politiques, est propose une circulation
complexe du pouvoir. Habermas propose ainsi de combiner, dune part, des
voies informelles de constitution du pouvoir politique avec, dautre part, des
procdures institutionnalises, qui traduisent ce pouvoir communicationnel,
gnr par des dbats public anarchiques, dans un pouvoir administratif
38
.
Afin de comprendre comment sopre diffremment cette circulation du
pouvoir, on peut distinguer dans lanalyse du pouvoir, deux niveaux : le lieu
de dcision, le processus de lgitimation.

2.1 Pouvoir de dcision
Leffectuation de la circulation du pouvoir, problmatique, peut se
penser, nous semble-t-il, en des termes non habermasiens, selon un rapport
de reprsentation (a) ou selon un rapport dinfluence (b) entre ces deux
sphres. Les deux types de rapports entre la sphre publique et les systmes
institutionnels correspondent des modes diffrents du traitement des
problmes. Habermas les appelle, dune faon un peu vague, le mode
ordinaire (a) et le mode extraordinaire (b)
39
.
a) Daprs Droit et dmocratie, la plupart des dcisions administratives
sont, et doivent, normalement, tre prises en empruntant les canaux
administratifs rguliers. En reconnaissant la complexit administrative,
Habermas admet que les dcisions ne peuvent directement provenir de la
sphre publique anarchique mais sont soumises aux exigences techniques et
aux rgles de ladministration moderne.
b) Ce nest que dans des situations problmatiques quintervient un
mode extraordinaire de dcision, qui est attentif aux formulations de

35. J. Habermas, La Souverainet populaire comme procdure. Un concept normatif
despace public , trad. M. Hunyadi, in Lignes, n 7, Paris, Sguier, sept. 1989, p. 29-58, ici
p. 52. Voir galement Droit et dmocratie, p. 154 : () la souverainet du peuple ne
sincarne plus dans une assemble concrtement identifiable de citoyens autonomes. Elle se
retire dans les cycles communicationnels, pour ainsi dire, sans sujets, des dbats publics et des
organismes .
36. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 382 (Faktizitt und Geltung, p. 430).
37. Habermas emprunte cette expression Hannah Arendt. Cf. J. Habermas, Droit et
dmocratie, p. 165-168 (Faktizitt und Geltung, p. 182-187).
38. Cf. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 165-168 (Faktizitt und Geltung, p. 182-187).
Voir galement, Trois modles normatifs , p. 270 (Drei normative Modelle, p. 288).
39. Droit et dmocratie, p. 385 (Faktizitt und Geltung, p. 433).
Procduralisme et politique dlibrative 41/169
lopinion publique
40
. Dans un cas extraordinaire de rsolution dune crise,
deux conditions doivent tre satisfaites. Dun ct, ce traitement de la crise
dpend de lexistence dune opinion publique critique, habitue une
pratique de la libert communicationnelle, et donc suffisamment comptente
pour laborer et formuler des thmes nouveaux, et, dun autre ct, il a
besoin dinstitutions administratives et politiques rgulires qui se laissent
influencer par la socit civile et soient suffisamment lcoute des attentes
normatives de la socit civile.

2.2 Pouvoir de lgitimation
Ce mode extraordinaire du traitement des problmes rvle que, de
faon continue, afin quaucun dsquilibre ne sinstaure au dtriment de la
pratique citoyenne, il faut avoir les moyens denregistrer les opinions de
lespace public dans le cycle du pouvoir officiel. Cela montre la ncessit
dun rapport rel constant entre les deux sphres.
On pressent la difficult laquelle se heurte Habermas. Comment la
pratique citoyenne de lespace public, par des discussions au caractre
imprcis
41
, peut-elle influencer le pouvoir politique officiel ?
En tant que communication sans contraintes, le pouvoir
communicationnel, signale et problmatise de nouveaux thmes publics
42
,
contribue former la volont politique et est donc une source de lgitimation
du pouvoir tatique. Il lui revient dinfluencer le pouvoir administratif, sans
tre canalis par celui-ci, car seule louverture illimite des thmes dbattus
(selon les principes de neutralit et de publicit) accordent une force
dmocratique innovante lopinion publique. Simplement, du fait de son
absence de force dcisionnelle, le pouvoir communicationnel ne peut avoir
une action directe sur le pouvoir administratif.
Ds lors, pour contrebalancer toute drive possible du systme
administratif qui pourrait devenir un parti parmi les autres
43
, Habermas a
recours un nouvel aspect du droit : est en jeu, en plus de la protection des
liberts ngatives, la prservation de lautonomie du processus politique
issu de la socit civile
44
. Lautonomie de la pratique citoyenne dpendant
dun droit la communication mais aussi de la ralisation de certaines
attentes exprimes par cette libert communicationnelle, le droit, garant de
lautonomie politique, ne peut qutre attentif ces attentes normatives. Par
son langage, le droit, remplit, par consquent, un rle nouveau de
mdium entre le cycle communicationnel et le pouvoir administratif : le

40. Ibid.
41. C. Audard, Le principe de lgitimit dmocratique et le dbat Rawls-Habermas , in
R. Rochlitz (dir.), Habermas. Lusage public de la raison, p. 115.
42. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 386 (Faktizitt und Geltung, p. 434).
43. Ibid., p. 195 (ibid., p. 217).
44. Ibid. (ibid., p. 216).
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droit permet au pouvoir fond sur la communication de se transformer en
pouvoir administratif
45
.
Grce la mdiation du droit, lopinion et la volont publiques, qui se
forment dans les liberts communicationnelles, pntrent donc la chane du
pouvoir jusquau pouvoir administratif : de cette adquation entre le monde
vcu et le systme administratif provient, selon Habermas, la force effective
de lgitimation du pouvoir communicationnel.
Cest par cette double voie, qui combine les forces anarchiques de la
socit civile et les structures administratives, que Habermas traduit, en des
termes sociologiques, son concept de politique dlibrative
46
.

3) Rponse deux objections
Si le processus dune conversation anonyme publique demeure le cur
normatif de lespace public, le fait que les opinions soient filtres par des
institutions juridiques et lgislatives, empche de rduire la dmocratie
dlibrative habermasienne une dmocratie de la communication
47
.
En quoi la thorie de la dmocratie dlibrative est-elle justifie se
dire radicale ? Le processus dmocratique, prsent par Habermas,
est anim par une sorte de faillibilisme
48
, qui se traduit par laction
incessante dun principe interne de transformation : la conception de
la dmocratie dlibrative table, de cette faon, sur lide dune
dmocratisation toujours croissante des dmocraties actuelles, de telle
sorte que les interprtations de lopinion publique, loin dtre dfinitives,
sont constamment sujettes rvision. Est dtermine par l lide dune
dynamique constitutionnelle
49
.


III. Quelques problmes de la dmocratie dlibrative
habermasienne une critique immanente

Si lon prte attention, au moyen dune critique interne, la faon dont
la thorie habermasienne articule la notion de raison communicationnelle
la sphre politique, force est de constater que certains problmes essentiels
restent en suspens.

45. Droit et dmocratie, p. 169 (ibid., p. 187).
46. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 398, (Faktizitt und Geltung, p. 448).
47. I. M. Young, Communication and the Other: Beyond Deliberative Democracy , in
S. Benhabib (dir.), Democracy and Difference. Contesting the Boundaries of the Political,
Princeton University Press, Princeton, New Jersey, 1996.
48. Cf. C. Audard, op. cit., p. 106.
49. La lettre des normes reste inchange, leurs interprtations sont en mouvement , in
J. Habermas, La souverainet populaire comme procdure. Un concept normatif despace
public , p. 56.
Procduralisme et politique dlibrative 43/169
A. Lexigence de la qualit des discussions.
Ds le niveau fondationnel de sa thorie politique, un aspect trs
important demeure incertain. lgard du dbat entre libralisme et
rpublicanisme, on a vu comment Habermas reconnat la ncessit
constitutive de la dimension participative dans toute conception de la
dmocratie, et particulirement dans sa conception de procdures
dlibratives. Compte tenu de cette exigence, on sattendrait ce que la
participation gnrale joue le rle le plus important, or, bien au contraire,
Habermas met surtout en avant limportance de la qualit des rsultats :
La politique dlibrative acquiert sa force de lgitimation grce la
structure, fonde sur la discussion, dune formation de lopinion et de la
volont qui ne peut remplir sa fonction dintgration sociale que grce
lattente, dont elle fait lobjet, dune qualit raisonnable de ses rsultats
50
.

Et Habermas ne revendique pas seulement la qualit pour les rsultats. Il
poursuit son raisonnement en insistant sur le fait que le niveau de
discussion de dbats publics constitue ici la variable la plus importante
51
.
On peut mettre une rserve quant la cohrence de la doctrine
habermasienne, au vu du problme que pose, dans sa thorie, lide que la
ralisation procdurale de la raison intersubjective ne consisterait pas dans
une participation gnrale, mais, au contraire, dans larticulation dune
raison pistmologique des rsultats.

B. Institutions et socit civile.
Un second doute peut tre mis au sujet de la traduction sociologique du
modle habermasien. On a vu comment, en sopposant la vision
rpublicaine dune formation spontane de la politique qui serait garantie par
une vertu publique, et donc sous-tendue par une conception thique du
politique, Habermas insiste sur la ncessit de linstitutionnalisation des
dbats en sappuyant sur des motifs non seulement ralistes, mais aussi
normatifs
52
. Or, si lon compare cette affirmation de Habermas une lecture
plus dtaille de son modle de lcluse (Schleusenmodell)
53
de la
dmocratie, on ne peut qutre surpris du tour nouveau de son
argumentation, non pas quil revienne vers cette conception thique de la
communaut, mais quil ne parvienne pas se dmarquer de lide dune
participation publique spontane.

50. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 329, Habermas souligne. ( Die deliberative Politik
gewinnt ihre legitimierende Kraft aus der diskursiven Struktur einer Meinungs- und
Willensbildung, die ihre sozialintegrative Funktion nur dank der Erwartung einer
vernnftigen Qualitt ihrer Ergebnisse erfllen kann , Faktizitt und Geltung, p. 369).
51. Ibid. ( bildet das diskursive Niveau der ffentlichen Debatten die wichtigste Variable ,
ibid.). Soulign par nous.
52. J. Habermas, Trois modles normatifs , p. 265 (Drei normative Modelle, p. 283).
53. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 383, (Faktizitt und Geltung, p. 431).
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Contrairement sa thse, selon laquelle linstitutionnalisation de
procdures convenables
54
est capitale pour la ralisation dune politique
dlibrative, il est surprenant que le rle principal en politique revienne, dans
sa thorie, la structure anarchique de la socit civile. Si Habermas ne
conoit pas une socit civile bien intgre comme le rpublicanisme, il ne
propose pas de relais institutionnels pour empcher lirruption de formes de
domination au sein mme de lespace public informel, ni de rgles
procdurales pour raliser le cadre normatif de la participation de tous. On
pourrait donc objecter Habermas quil na pas les moyens thoriques
suffisant pour dgager sa conception de la socit civile de lide
rpublicaine selon laquelle la politique est une activit spontane.
Dans lensemble, en effet, Habermas propose, la place dune
institutionnalisation dmocratique de la raison publique, lauto-organisation
dune socit civile, dont il a conscience, pourtant, que les structures
normatives et galitaires deviennent de plus en plus faibles par rapport au
pouvoir conomique et par rapport linfluence de mass mdias
55
. O sont
passs les risques de la domination dans la sphre publique, qui
proccupaient le premier Habermas, et qui ont soudain disparu en faveur
de la normativit nbuleuse de la sphre publique anarchique ?
En ce sens, il ne nous parat pas exagr de dire que le dernier modle
institutionnel habermasien ouvre la porte un certain conventionnalisme et
une sorte de conservatisme institutionnel. J. Habermas, en effet, ne propose
pas un changement de la structure institutionnelle de la dmocratie librale,
mais se contente, par certains aspects, de dfendre la structure existante des
dmocraties occidentales actuelles bien que cela contredise, par ailleurs,
ses propres convictions conceptuelles, quil a lui-mme exposes, comme
nous lavons vu plus haut
56
. On peut donc se demander, en dernier ressort, si
le plaidoyer de la prface de Droit et Dmocratie, selon lequel ltat de
droit nest accessible que dans le contexte dune dmocratie radicale
57
, est
vritablement ralisable partir de la thorie institutionnelle habermasienne.

C. Une place pour la ngociation ?
Du fait de son modle de lentente, J. Habermas a du mal rendre
compte de la pratique de la ngociation inhrente pourtant la prise de
dcision des institutions. Au sein des procdures institutionnelles, la
structure des discussions juridiques peut difficilement incorporer la figure du

54. J. Habermas, Trois modles normatifs, p. 269 (Drei normative Modelle, p. 287).
55. J. Habermas a bien montr la prcarit dune socit civile sans domination, au dbut
des annes soixante (et le soutient encore au dbut des annes quatre-vingt-dix). Voir
J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 333 (Faktizitt und Geltung, p. 374).
56. Cet chec normatif a dj t critiqu, aprs la parution de Droit et dmocratie, par
dautres reprsentants allemands de la politique dlibrative. Cf. Rainer Schmalz-Bruns,
Reflexive Demokratie, Baden-Baden 1995, p. 115-116.
57. J. Habermas, Droit et dmocratie, p. 13 (Faktizitt und Geltung, p. 13).
Procduralisme et politique dlibrative 45/169
compromis, qui par sa logique stratgique, sort du domaine de
largumentation. Ngociation (accord contingent) et discussion (accord
rationnel) sont reconnues de nature htrogne par Habermas. Pourtant, sa
position, qui au nom dune sorte dexigence morale renvoyant la
formation adquate de la volont politique voudrait que la discussion
vienne contrler indirectement, par le critre de la procdure quitable
58
, la
ngociation, montre quel point, au final, la ngociation non altre par le
principe de la discussion est impensable pour lui.

Pour terminer, on se contentera de signaler quen dpit des critiques que
lon peut adresser la conception habermasienne de la dmocratie, il serait
htif de conclure que le noyau de cette thorie, qui sappuie sur une vision
radicale et rflexive de la dmocratie dlibrative, serait mis mal par ces
lments de rvision. Le souci qua Habermas de rendre compte de la
dmocratie en dployant tous les niveaux dune raison communicationnelle
critique reste, en effet, toujours fidle au projet dmancipation des
Lumires, et un critre suffisant dvaluation pour les dmocraties relles.
La possibilit quun tel systme philosophique stende, depuis une dizaine
dannes, au droit cosmopolitique, dans sa dimension postnationale
59
, est l
enfin pour tmoigner de la fcondit de ses principes.



58. Ibid., p. 185 sq, (Faktizitt und Geltung, p. 206 sq). Voir ltude dE. Ferrarese, Les
renversements du concept de compromis. Des ambiguts de lintrt particulier dans la
thorie de J. Habermas , in E. Renault, Y. Sintomer (dir.), O en est la thorie critique ?,
Paris, La dcouverte, 2003.
59. Voir, notamment, pour cette transposition du stade postconventionnel dans le
dveloppement de la conscience morale individuelle de Kohlberg lide dune conscience
morale de lhumanit qui sexprimerait dans un droit postconventionnel et postnational :
Morale et communication, ch. 4 (Moralbewusstsein und Kommunikatives Handeln, ch. 4) ;
Aprs ltat-nation, Paris, Fayard, 2000, trad. R. Rochlitz (Die postnationale Konstellation.
Politische Essays, Frankfurt am Main, Suhrkamp Verlag, 1998).