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LE SCANDALE COMME PREUVE

lments de sociologie pragmatique


Damien de Blic et Cyril Lemieux

De Boeck Suprieur | Politix

2005/3 - n71
pages 9 9

ISSN 0295-2319
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-politix-2005-3-page-9.htm
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Pour citer cet article :
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de Blic Damien et Lemieux Cyril, Le scandale comme preuve lments de sociologie pragmatique,
Politix, 2005/3 n71 , p. 9-9. DOI : 10.3917/pox.071.0009
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Distribution lectronique Cairn.info pour De Boeck Suprieur.
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Volume 18 - n 71/2005, p. 9-38

Le scandale comme preuve

lments de sociologie pragmatique

Damien

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et Cyril L

EMIEUX

Rsum -

Parmi les travaux publis depuis une vingtaine dannes au sujet des scandales, aussi bien en
sociologie, en anthropologie et en histoire quen science politique, une voie se dgage, qui considre le
scandale comme une

preuve

travers laquelle est rvalu collectivement lattachement des normes.
Le prsent article souligne en quoi envisager de cette faon les scandales conduit tre particulirement
attentif leur force instituante ainsi quau fait que leur signication et leur porte relles , dpendant
de la raction collective quils suscitent, ne sont jamais donnes lavance, ni entirement prvisibles.
Prenant au srieux les raisons de sindigner des acteurs, ce type dapproche a des implications impor-
tantes, que lon dtaille ici, sur la conception que le chercheur peut se faire du rle jou dans les scan-
dales par les calculs stratgiques, leuphmisation de la violence, la sparation entre sphres dactivit
ou encore, les mdias de masse. On prcise en outre pourquoi cette approche oblige le chercheur une
rexivit de degr suprieur dans son rapport lobjet.

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e chercheur qui sintresse aujourdhui au scandale ne peut raisonna-
blement plus dplorer, comme il tait encore dusage il y a quinze ans, le
nant acadmique qui entourerait cet objet

1

. Grce aux travaux
publis aussi bien en science politique quen sociologie, en anthropologie et en
histoire, ltranger et en France, nous disposons dsormais dune prcieuse
palette de rflexions thoriques et dune collection dtudes de cas qui offrent
une base solide toute recherche sur cette matire. Le but de cet article est
dapprofondir et de discuter certaines des voies nos yeux les plus fructueuses
et les plus novatrices quont ouvertes ces travaux.
Pour qui entend sortir dune vision trique de la science politique et tient
sauver lide que les sciences sociales forment un projet densemble, les travaux
danthropologie consacrs au scandale sont une lecture stimulante. Cest deux
dont nous partirons ici. Adopter une perspective anthropologique large a
cependant deux implications importantes, dont il convient de prvenir le lec-
teur. La premire est de nous mener faire le pari, maussien si lon veut, qu
linstar du don et du contre-don ou de la prire, le scandale est un phnomne
connu de toutes les socits humaines. Pari quon pourra dire provocateur, tant
les sciences sociales semblent aujourdhui domines par le credo du relativisme
historique. Pari quon maintiendra cependant ici, ne serait-ce quen raison de
ses vertus heuristiques

2

. La seconde implication est quune approche anthropo-
logique large nous oblige sortir dune conception spontanment pathologique
du scandale. Une fois, en effet, que nous lui reconnaissons une forme duniver-
salit, il devient impossible denvisager le phnomne scandaleux comme
anormal au sens proprement sociologique. De la mme faon que le crime
ou le suicide selon Durkheim, le scandale est concevoir comme un moment
certes peu banal et particulirement violent de la vie sociale mais nanmoins
normal . Cest la reconnaissance de cette normalit qui incita les anthropolo-
gues fonctionnalistes tenter de lui attribuer une fonction (de contrle social, de
hirarchisation, de rgnration du groupe). Cest elle qui doit nous inviter sai-
sir positivement les logiques de la dnonciation et de la provocation publiques,
plutt que denvisager ce type dactes comme sil sagissait danomalies
comportementales ou de manifestations collectives dirrationalit. Il sagit par

1. Selon lexpression utilise par A. Markovits et M. Silverstein dans lintroduction leur ouvrage

The Poli-
tics of Scandal. Power and Process in Liberal Democracies

, New York, Holmes and Meier, 1988, p. 1.
2. Le risque dune approche universaliste est videmment denglober sous le terme gnrique de
scandale , originellement li au judo-christianisme, ce qui nest ni prouv, ni descriptible comme tel
par les membres dautres socits que les ntres. Cest une chose, cependant, que de contester quune
catgorie du langage soit dun emploi universel. Cen est une autre de reconnatre que, jusqu preuve du
contraire, nulle socit humaine nignore la pratique consistant dnoncer publiquement des transgres-
sions la norme. Cest vrai dire luniversalit de ce fait-l qui nous autorise rapprocher ce qu ils font
de ce que nous avons pris pour habitude dans nos socits dappeler des scandales. La mme remarque
vaut bien sr concernant le rapprochement entre ce que nos prdcesseurs appelaient il y a un sicle un
scandale et ce que nous appelons ainsi.
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l mme dadopter sur le scandale ce point de vue que Michel Dobry a qua-
lifi de continuiste

3

et qui consiste, en loccurrence, penser ensemble
les moments o les acteurs ne dnoncent pas publiquement les transgres-
sions normatives dont ils ont connaissance, et ceux o ils entreprennent de
le faire.

La force instituante du scandale

Nombre de chercheurs qui se sont intresss aux scandales ont sembl les
considrer moins comme des objets dtude part entire que comme des
modes privilgis pour accder la ralit socio-historique qu travers eux, ils
comptaient atteindre. Dans cette perspective, le scandale a souvent t utilis
comme un

rvlateur

, au sens quasi photographique du terme, des rapports de
force, des structures, des espaces positionnels ou des normes qui lui prexis-
taient

4

. Il lui fut ainsi reconnu la capacit de rendre spectaculairement mani-
festes lobservateur les lignes de clivage et les rapports de domination qui
traversent de faon ordinairement plus opaque une socit, ou certaines frac-
tions de ses lites. Abord de cette faon, le scandale pourra nous inciter
focaliser notre attention sur les trajectoires des acteurs quil implique, en vue
de rendre explicables les attitudes que ces derniers adoptent et les ressources
quils tentent de mobiliser. Ce type de dmarche nous conduira en somme
dporter le regard du scandale, conu alors comme une sorte dpiphno-
mne, vers les structures sociales et mentales profondes quil sera rput
nous avoir rvles.
Dmarche loin dtre illgitime mais face laquelle on peut aussi suggrer
une autre faon pour les sciences sociales de traiter du scandale, savoir : en le
regardant comme un objet dtude

part entire

. Ce qui revient le reconnatre
pour ce quil est : un moment de transformation sociale. Cette perspective, que
dfend tout particulirement la sociologie dite pragmatique , est celle que
nous privilgierons ici. Elle repose sur le constat que le scandale, malgr dhti-
ves conclusions, ne laisse jamais les choses en ltat. En tant que crmonie de
dgradation statutaire

5

, il conduit des repositionnements, une redistribu-
tion des cartes institutionnelles, voire des remises en cause brutales des

3. Cf

.

Dobry (M.), Mobilisations multisectorielles et dynamiques des crises politiques : un point de vue
heuristique ,

Revue franaise de sociologie

, XXIV, 1983.
4. Cest dans cette optique, par exemple, que H. Walser Smith se sert dun scandale survenu dans une bour-
gade prussienne au tout dbut du

XX

e

sicle pour mettre jour lantismitisme qui participe selon lui au
fonds culturel de la socit allemande rurale dalors. Cf

.



La rumeur de Konitz. Une affaire dantismitisme
dans lAllemagne 1900

, Paris, Phbus, 2003. Dmarche qui peut tre rapproche de celle de J. Verds-Leroux
dans

Scandale nancier et antismitisme catholique. Le krach de lUnion gnrale

, Paris, Le Centurion, 1969.
5. Selon lexpression de L. Sherman reprise de Garnkel ( The Mobilization of Scandal ,

in

Heidenheimer (A.),
Johnston (M.), LeVine (V.), eds,

Political Corruption

, New Brunswick, Library of Congress, 1990, p. 890).

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rapports institus. Il donne lieu, souvent, des refontes organisationnelles, la
production de nouveaux dispositifs lgaux, la validation collective de prati-
ques indites. En dautres termes, il est lun de ces moments effervescents
dont parle Durkheim. Raison pour laquelle le chercheur doit faire leffort de le
saisir sous sa dimension performative ou, pour mieux dire,

instituante

. Nous
passons alors de la question : en quoi le scandale rvle-t-il un ordre
prexistant ? des interrogations comme : quest-ce que le scandale change
dans les rapports sociaux ? , quest-ce quil transforme dans les faons dagir,
les fonctionnements institutionnels, les catgories et les habitudes de
jugement ? ,

quest-ce quil fait ?

. Reconnatre ainsi au scandale une force
instituante nous condamne il est vrai une sociologie particulirement dyna-
mique. Une sociologie qui, ne pouvant plus se satisfaire de dduire aprs coup
lvnement de la structure et dinterprter

ex post

ce qui arrive comme tant ce
qui devait arriver, se contraint prendre la mesure de ce que tout scandale pro-
duit un tat de lorganisation sociale qui ne lui prexistait pas compltement et
ntait pas entirement prvisible

6

.
Dans un article aujourdhui oubli, Eric de Dampierre avait propos de rendre
compte de cette dimension instituante du scandale

7

. Le scandale, suggrait-il,
est un test sur les valeurs transgresses qui permet la communaut concerne
de dterminer si elles lui sont ou non devenues indiffrentes. Ce en quoi il insti-
tue bien quelque chose : soit la raffirmation collective des valeurs transgresses
et donc, leur renforcement ; soit, au contraire, la dmonstration collective de
leur obsolescence. Au bout de ce test, quelque chose aura chang. Des disposi-
tifs organisationnels et des faons de se conduire auront t avaliss ou au con-
traire, dmotivs , ou bien encore, dplacs et ramnags

8

. On notera au
passage que la notion de test peut nous rendre intelligible cette forme parti-
culire de scandale quest la provocation publique, telle quon la trouve
luvre par exemple dans lart moderne, les grves de la faim, les suicides en
public ou le terrorisme : le provocateur vise mettre lpreuve lattachement
dune communaut des valeurs ; ce faisant, il table sur la dimension

6. La perspective instituante reste parfaitement valable, lorsque le scandale aboutit un renforcement des
positions et des croyances dominantes initiales. Car en effet, renforant ces positions et ces croyances, il ne
les laisse pas en ltat. Seule une vision excessivement statique nous fait assimiler la rafrmation du mme
un simple mcanisme de reproduction.
7. Dampierre (E. de), Thmes pour ltude du scandale ,

Annales ESC

, IX (3), 1954.
8. Songeons par exemple aux analyses de V. Roussel qui montrent comment les scandales politico-nan-
ciers des annes 1990 en France furent loccasion pour les magistrats, le monde politique et les journalistes
de tester entre eux de nouveaux modes relationnels. Cf

.

Roussel (V.),

Affaires de juges. Les magistrats dans
les scandales politiques en France

, Paris, La Dcouverte, 2002. Ou encore la faon dont une srie de scan-
dales mdicaux, aux tats-Unis dans les annes 1960 et 1970, ont t loccasion dinstituer des dispositifs
nouveaux, propres la modernit thrapeutique dtat , tels que le comit dthique et le
consentement clair du patient. Cf

.

Dodier (N.),

Leons politiques de lpidmie de sida

, Paris, ditions
de lEHESS, 2003, p. 46-51.

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instituante du scandale pour produire quelque chose de

nouveau

dans cette
communaut

9

.
Nous reprendrons notre compte la perspective ouverte ici par Dampierre,
en substituant toutefois la notion de test celle, fort proche, d

preuve

qui a
lavantage davoir t conceptualise sociologiquement

10

. Concevoir le scandale
comme une preuve, cest affirmer avant tout lindtermination qui pse sur son
issue cette indtermination que tendent effacer les approches tiologiques
comme celles qui, se plaant la fin de lhistoire, se plaisent en faire un rcit
linaire. Cest donc galement reconnatre le moment de rversibilit potentielle
des rapports de domination dont toute dnonciation publique dune faute
ouvre la possibilit, quand bien mme celle-ci se fermerait rapidement. Cest par
consquent encore, se donner les moyens de restituer ltat dinquitude,
dincertitude et dirralit dans lequel le scandale, comme plus gnralement
toute conjoncture fluide , tend plonger ceux qui y sont impliqus.

9. Concernant le rle de la provocation dans lart moderne, cf

.

larticle de N. Heinich dans ce numro. Sur
la grve de la faim, cf

.

Simant (J.),

La cause des sans-papiers,

Paris, Presses de Sciences Po, 1998, p. 277-355.
Pour une analyse particulirement pousse du lien entre terrorisme et provocation, Linhardt (D.), La force
de ltat en dmocratie. La Rpublique fdrale dAllemagne lpreuve de la gurilla urbaine (1967-1982),
thse de sociologie, cole des Mines de Paris, 2004.
10. Cf

.

notamment Boltanski (L.), Chiapello (E.),

Le nouvel esprit du capitalisme

, Paris, Gallimard, 1999,
p. 73-80.
Dans un article de 1963 devenu un classi-
que ( Gossip and Scandal , Current
Anthropology, IV (3), p. 307-316), lanthro-
pologue Max Gluckman a propos une
analyse fonctionnaliste de ce que la prati-
que du commrage et du scandale insti-
tue, savoir, selon lui, tout la fois
lappartenance un groupe, les frontires
de ce groupe et ses hirarchies internes.
Gluckman part de lobservation, confir-
me par de nombreux tmoignages
ethnographiques, que les socits tradi-
tionnelles manifestent un got certain
pour les ragots, les mdisances et les scan-
dales. Comment lexpliquer ? Une premire
cl dexplication est celle des processus
de rgulation statutaire. Gluckman note
que, dans ces socits, les dnonciations
portent le plus souvent sur le mauvais
usage des rgles de lhospitalit, sur le
manque de gnrosit, sur la violation des
rgles de lexogamie ou encore, sur les pra-
tiques magiques illgitimes. Sextraire de
lobligation de recevoir ou de lobligation
de donner fera par exemple typiquement
lobjet dune dnonciation scandaleuse
dans des socits fondes sur lchange de
dons. Scandale et commrage peuvent
alors tre interprts comme des formes
de la comptition sociale et de la
slection des leaders , dans la mesure
o llaboration de jugements sur lhon-
neur des personnes contribue largement
les classer le long dune chelle de prestige.
Ce que le scandale institue : la perspective ouverte par Max Gluckman

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Du scandale laffaire

Le terme scandale a une origine religieuse qui renvoie lide dun obsta-
cle, dune pierre dachoppement. Dans cette optique, il se dfinit comme une

contradiction

devenue publique et visible de tous : cest un fait public, troublant
et contradictoire, qui met un obstacle la croyance collective, et sme par l
Une deuxime fonction peut tre rsu-
me comme celle du contrle social
(quoique lauteur nemploie pas ce
terme). Gluckman se rfre ici la mono-
graphie par J. West dune petite ville du
Middle West amricain, o le contrle
exerc par les communauts paroissiales
sur la moralit des fidles passe principa-
lement par le commrage et plus encore
par la peur dtre soi-mme lobjet de
ragots. La hantise du scandale opre ainsi
comme une instance centrale dans le
maintien des valeurs du groupe.
Mais au-del de ces deux premires fonc-
tions du scandale, assez facilement intui-
tives, Gluckman consacre la majeure
partie de son article une troisime quon
pourrait qualifier de fonction dexclu-
sion usage externe , et que rsume la
phrase : the outsider cannot join in
gossip (p. 312). Lanthropologue sappuie
notamment ici sur une tude dE. Colson
consacre aux Indiens Makah du Nord-
Ouest des tats-Unis. Ces derniers, con-
fronts la permabilit croissante des
frontires de leur groupe et la difficult
maintenir une identit Makah (en rai-
son, notamment, de lintrusion dinstru-
ments montaires modernes et de la
gnralisation de mariages mixtes avec
des Blancs ), ont progressivement
substitu leurs techniques traditionnel-
les de hirarchisation, la pratique du
dnigrement et du scandale. Cette prati-
que leur permet en effet de raffirmer les
normes et les valeurs propres aux Makah.
Mais il y a plus : la matrise de la langue
du scandale devient peu peu un critre
dappartenance. Comme le rsume Gluc-
kman, pour tre Makah, vous devez
montrer votre capacit participer aux
commrages, et pour tre pleinement
Makah, vous devez montrer vos capacits
vous scandaliser comme il convient .
La spcificit de lidentit Makah (Maka-
hship) repose dsormais sur lexclusion de
ceux qui ne savent pas entrer dans la
guerre du scandale .
Lhypothse dune contribution du scan-
dale linstitution et au maintien du
groupe a lavantage dclairer le caractre
gnralement jouissif que procurent
ragots et scandales (en dpit mme,
comme le remarque Gluckman, de la
rprobation qui leur est souvent associe).
On trouve une trace de ce processus y
compris dans les grandes communauts
urbaines, o les liens sociaux sont pour-
tant plus lches, travers les potins sur
les personnalits (stars, sportifs, etc.) qui
crent transitoirement entre ceux qui y
participent un sentiment de complicit
communautaire. En somme, le scandale
est lune des principales activits travers
lesquelles des groupes se redessinent, des
hirarchies se dfont, et des appartenan-
ces sinstituent. Cest, pour Gluckman, ce
qui explique luniversalit du phno-
mne scandaleux.

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mme la dissension

11

. Ce sont prcisment ces deux dimensions, la contradic-
tion et la publicit qui lui est donne, quil nous faut envisager conjointement.

Qui doit dcider sil y a scandale ?

Soulignons dabord que ce nest sans doute pas au chercheur lui-mme, si du
moins son objet est bien le scandale, de relever la contradiction et de la rendre
publique. Il lui revient plutt de dcrire la contradiction partir du moment o
les acteurs eux-mmes lont releve et dnonce publiquement. Ainsi, pour sen
tenir un strict point de vue de mthode, nous faut-il considrer quil ny a de
scandale descriptible pour lobservateur que si un public, ft-il minime, sest
constitu pour relever une contradiction et la dnoncer

12

. On peut suivre sur ce
point John B. Thompson quand il soutient que le scandale suppose avant tout
une

dsapprobation visible

de la part dun public

13

. Plus exactement, affirme-t-il,
pour qumerge un scandale, il ne suffit pas que le public soit dsapprobateur :
encore faut-il que quelquun exprime publiquement sa dsapprobation. Cest
en ce sens prcis que Thompson peut soutenir que le scandale repose fonda-
mentalement sur un acte de langage (

speech-act

).

Le scandale nclate donc que si larrangement tacite qui maintient la rumeur
ou le commrage au niveau dune communication prive entre amis ou
connaissances est bris et si les rvlations [sont] articules en public

14

.

La rponse du public, poursuit-il, est galement essentielle : sans rponse,
pas de scandale .
Cette mthodologie pragmatiste, consistant suivre les acteurs dans leur
faon de relever publiquement des contradictions (ou bien au contraire, de les
taire), ou encore, de rpondre positivement une dsapprobation publique
(ou, linverse, de sy montrer indiffrent), nous conduit rechercher la signifi-
cation du scandale, non dans une dfinition essentialiste de la faute, mais dans

11. Nous ne nous aventurerons pas plus avant ici dans une exploration de lusage du terme scandale en
contexte religieux ou scripturaire, notamment dans le Nouveau Testament ou dans la thologie thomiste.
On peut renvoyer sur ce point aux travaux de J. Verds-Leroux (

Scandale nancier et antismitisme
catholique, op. cit.)

ou encore ceux de J.-M. Thiveaud ( Crises et scandales nanciers en France sous la
Troisime Rpublique ,

Revue dconomie nancire

, 41, 1997). Cf

.

galement les interprtations de
R. Girard dans

Des choses caches depuis la fondation du monde

(Paris, Grasset, 1978, p. 438-453).
12. chaque fois que le sociologue droge cette consigne mthodologique, il se transforme, quil le veuille
ou non, en dnonciateur public, cherchant convaincre ses contemporains de lexistence de contradictions
scandaleuses qui ne leur apparaissent pas. Quoiquen ralit, il narrive pratiquement jamais que le sociologue
soit le premier avoir dcouvert les contradictions quil met alors en exergue. Le plus souvent, elles ont dj
t releves par certains acteurs, par exemple sous forme de commrage ou bien sous la forme dun petit scan-
dale produit devant un petit public. (Le sociologue critique est plutt, comme le journaliste, un agent de pro-
motion du scandale quun dcouvreur de contradictions.)
13. Thompson (J. B.),

Political Scandal. Power and Visibility in the Media Age

, Cambridge, Polity Press, 2000,
p. 20.
14.

Ibid.

, p. 21.

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les

ractions suscites

par un acte de dnonciation publique. Howard Becker, au
sujet de la dviance, ne procde pas autrement :

Le caractre dviant ou non dun acte dpend de la manire dont les autres
ragissent. Vous pouvez commettre un inceste clanique et navoir subir que
des commrages tant que personne ne porte une accusation publique ; mais si
cette accusation est porte, vous serez conduit la mort

15

.

Il sagit, en loccurrence, dtudier ce quil advient de la dnonciation publi-
que dune contradiction de cette proposition dengagement

16

lindigna-
tion qua faite un dnonciateur, et qui attend maintenant sa rponse. Cest en
effet la suite donne cette proposition dengagement qui donnera

sa significa-
tion

la faute dnonce. Cest cette suite qui va dterminer, en dautres termes,
si le scandale dnonc en est rellement un ou non. Et cest aux acteurs eux-
mmes, et eux seuls, quil reviendra de nous montrer, travers leurs ractions
indignes ou leurs attitudes de relativisation, si la faute en est une. Ce sont eux
en effet qui, comme dirait Dampierre, vont tester leur adhsion aux valeurs
transgresses. Ce sont eux qui vont mettre lpreuve leur sens commun du
juste et de linjuste

17

.

Trois signications possibles dun scandale

En sinspirant de la distinction formalise par Elisabeth Claverie entre le scan-
dale et laffaire

18

, il semble possible de distinguer au moins trois destins (cest--
dire trois significations) possibles de la dnonciation publique dune faute : soit
sa confirmation comme un scandale avr ( travers, notamment, la demande
unanime que le coupable dsign soit chti) ; soit sa reconnaissance implicite

15. Becker (H.),

Outsiders. tudes de sociologie de la dviance

, Paris, Mtaili, 1985, p. 35. Cest le mme
type de dnition du scandale que privilgie L. Sherman dans The Mobilization of Scandal (art. cit,
p. 887-888).
16. Selon lexpression forge par L. Boltanski dans

La souffrance distance. Morale humanitaire, mdias et poli-
tique

, Paris, Mtaili, 1993, p. 215-219.
17. On scarte donc ici des recommandations dA. Garrigou quand celui-ci juge ncessaire de dissocier
scandale et violation de normes (cf

.

Le scandale politique comme mobilisation ,

in

Chazel (F.), dir.,

Action collective et mouvements sociaux

, Paris, PUF, 1993, p. 185). Cette dcision de mthode se justie selon
lui par le fait que toute violation de normes, une fois rendue publique, ne donne pas lieu un scandale et quil
est en outre impossible dtablir une proportionnalit entre la gravit de la transgression et limportance du
scandale. Mais cette faon de prsenter les choses prsuppose que la gravit de la transgression puisse tre
connue objectivement par le chercheur ou, si lon prfre, indpendamment de limportance prise par le
scandale. Une approche pragmatiste insiste tout au contraire sur le fait que la gravit de la transgression ne
peut jamais tre dtermine, ni dcrite, en dehors de limportance effective que prend (ou ne prend pas) le
scandale. Le chercheur na plus ici de dnition objective ou indpendante de la gravit de la transgression
quil puisse opposer l importance du scandale pour conclure quelles ne se correspondent pas. Ce sont les
acteurs qui lui montrent par leurs attitudes ractives, si la transgression est grave ou non. Pour la mme rai-
son, la violation des normes , une fois rendue publique, ne peut pas tre mthodologiquement dissocie du
scandale , puisque le scandale est prcisment ce test travers lequel se manifeste le degr actuel dadhsion
dune communaut certaines normes.
18. Cf

.

lencadr ci-aprs.

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comme un non-scandale ( travers la relativisation gnralise de la faute
dnonce) ; soit encore, sa transformation en une affaire ( travers le retourne-
ment de laccusation scandaleuse en direction de laccusateur). Attardons-nous
sur cette dernire figure, celle de laffaire, car elle pousse au plus loin la logique de
la dnonciation publique de la faute et nous indique par consquent la significa-
tion ultime que peut atteindre tout processus critique de ce genre.
Dans la perspective o se place Claverie, un scandale se transforme en affaire,
ds lors que le dnonciateur fait son tour lobjet dune accusation de la part de
laccus ou de ses allis

19

. Dans ce cas, le public tend se diviser en deux camps,
qui peuvent tre fort ingaux en nombre mais nen manifestent pas moins une
rupture publique dunanimit : le camp des accusateurs de laccus et celui des
accusateurs de laccusation qui le frappe

20

. En cela, laffaire constitue un
moment particulirement agit de transformation sociale et de rversibilit des
positions : une indtermination radicale vient soudain peser sur la dsigna-
tion des places de coupable et de victime. Lasymtrie de ressources entre les
deux camps tend videmment rduire cette indtermination mais jamais
compltement. Il apparat en outre que lengagement dans la forme affaire
appelle un droit minimal de laccus tre dfendu implique, autrement dit,
une clause dgalit de droit des arguments et des preuves changs par les
adversaires

21

. Situation bien diffrente dans le scandale

avr

, celui qui demeure
de bout en bout un scandale et conduit sans coup frir au chtiment, unanime-
ment reconnu comme lgitime et souhaitable, de laccus. Dans ce cas, la com-
munaut concerne se montre, au moins publiquement, parfaitement unie
dans laccusation et laccus ne rencontre jamais personne qui prenne publi-
quement sa dfense lui-mme ne sy aventurant gure.
Il est clair que cette description de laffaire et du scandale doit tre comprise
comme idaltypique. Ces formes ne se rencontrent jamais aussi purement
mais constituent en quelque sorte les deux extrmes dun continuum. Nulle
substantialisation des termes par consquent, mais simplement un modle ana-
lytique qui permet de dcrire des structures actancielles opposes. Nulle rai-
son non plus de penser que les usages courants des termes scandale et
affaire doivent concider avec ce modle

22

.

19. Pour quun scandale donne lieu une affaire, il ne suft donc pas quune partie du public dsapprouve
silencieusement ou par commrage le comportement du dnonciateur. Encore faut-il que quelquun
exprime

publiquement

cette dsapprobation. Ainsi peut-on dire de laffaire ce que Thompson dit du
scandale : quelle souvre par un acte de langage.
20. Laffaire Dreyfus demeure, dans le cas franais, lexemple paradigmatique.
21. Clause dont, bien sr, rien ne garantit quelle soit respecte et qui nempche ni lusage de la violence, ni
lasymtrie des forces.
22. Notons cependant que, dans la France contemporaine, lusage gnralis du terme affaire , qui ren-
voie lui-mme aux procdures judiciaires engages, pourrait indiquer une vulnrabilit accrue de la forme
scandale sa transformation en affaire, cest--dire lintroduction de la clause dgalit de droit entre
adversaires.

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Au matin du 6 aot 1765, Abbeville en
Picardie, on dcouvre que le crucifix de
bois qui ornait le pont de la ville a t
entaill laide dun couteau. De cette
mutilation volontaire, personne na rien
vu. Mais certains se souviennent que de
jeunes ftards nont pas salu la procession
religieuse lors de la Fte-Dieu dernire.
Des trois jeunes gens nomms Gaillard
dEtallonde, Moisnel et Jean-Franois de
La Barre , le sort frappera durement le
dernier. Le 4 juin 1766, le Parlement de
Paris statue sur le crime dimpit du Che-
valier de La Barre. Le 1
er
juillet 1766, il est
dcapit et son corps jet aux flammes avec
lexemplaire du Dictionnaire Philosophique
quon a saisi chez lui. Mais entre-temps,
sest ouverte laffaire du Chevalier de
La Barre : un homme de lettres rput,
Voltaire, et ses allis ont en effet pris lini-
tiative inattendue de contester publique-
ment la dnonciation dont a t victime,
selon eux, linfortun Chevalier.
Ce cas est pour Elisabeth Claverie locca-
sion dexplorer la confrontation entre deux
formes daccusation et de dfense. La pre-
mire, correspondant au scandale, se
dploie dans le registre communautaire et
sinscrit dans les formes judiciaires de
lancien Rgime. Lattentat contre le cruci-
fix de bois une fois dcouvert, presque
immdiatement, des choses, des person-
nes, des institutions forment une ligne
continue, oriente vers un mme engage-
ment, un mme sentiment, un mme but,
et dessinent un coupable, un plaignant,
une victime, un offens, une accusation,
une demande de rparation, une punition .
Une indignation unanime se rpand
ainsi travers la ville. Associant la foule en
colre et les autorits locales, elle se porte
directement vers un coupable et la recherche
du chtiment. La seconde forme, celle de
laffaire, est celle quinitie distance Vol-
taire, laide de ses correspondants et
allis. Sinspirant de la forme du procs,
elle vise inverser le dispositif de laccu-
sation et les places de bourreau, de victime
et doffens . Le chevalier de la Barre est
mort, dvoile ainsi Voltaire, victime des
intrigues dun vieux maraud dAbbeville
nomm Belleval, amoureux de labbesse de
Vignancourt . Rompant spectaculaire-
ment avec lindignation communautaire,
laffaire procde en cela dune indi-gna-
tion claire : Laffaire est, en effet,
cette configuration qui rend lisible un
non-consensus entre deux parties qui se
disaient auparavant une et la mme ; elle
fut loprateur qui rvla la disjonction
entre deux mondes et eut une porte
si grande quelle construisit et opposa
des entits telles que la Couronne et
lOpinion.
Cf. Claverie (E.), La naissance dune
forme politique : laffaire du Chevalier de la
Barre , in Roussin (P.), dir., Critique et
affaires de blasphme lpoque des Lumi-
res, Honor Champion, 1998. Ainsi que du
mme auteur : Sainte indignation contre
indignation claire , Ethnologie franaise,
3, 1992 ; Procs, Affaire, Cause : Voltaire
et linnovation critique , Politix, 26, 1994.
Pour une formalisation de la forme
affaire , cf. Boltanski (L.), Lamour et
la justice comme comptences, Paris,
Mtaili, 1990, p. 255-265 ; et du mme
auteur : La souffrance distance, op. cit.,
p. 94-97. Pour un exemple dapplication
de lopposition analytique entre scandale
et affaire ainsi entendue, Duret (P.),
Trabal (P.), Le sport et ses affaires. Une
sociologie de la justice de lpreuve sportive,
Paris, Mtaili, 2001.
Du scandale laffaire : linnovation critique de Voltaire
vue par Elisabeth Claverie

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Le scandale comme preuve

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Dans ce schma idaltypique, on notera quil nest daffaire possible si au
pralable, un scandale na pas clat. Cette primaut du scandale sur
laffaire conduit remarquer que ce dernier, bien que caractris par luna-
nimisme, ouvre toujours aux acteurs impliqus la perspective daffirmer
publiquement un dsaccord sur le sens du juste. En cela, il veille la possibi-
lit, qui se ralise chaque fois qua lieu le passage laffaire, dune division
sociale et dune discorde civile. Possibilit conjure et surmonte tant que le
scandale demeure un scandale avr tant, autrement dit, quil aboutit
effectivement, la satisfaction gnrale, au chtiment de laccus mais
possibilit quont nanmoins entrouverte ceux qui ont entrepris de dnon-
cer publiquement un scandale plutt que de se taire ou de procder par
commrage. Cest cette vulnrabilit du scandale laffaire que soulignait
sa faon Dampierre quand il rappelait en quoi le scandale se prsente
dabord sous les auspices dune menace pour la cohsion sociale, dans la
mesure o il rend vident que les valeurs socialement reconnues ne sont
ni absolues, ni respectes par tous un gal degr

23

. Le scandale, souli-
gnait-il, introduit ainsi le risque de compromettre la base les valeurs
reues et dexercer sur elles une action dissolvante . Mais parce que dans
le mme temps, il heurte la bonne conscience de son public, il indique
que ces valeurs ne sont pas indiffrentes et qu elles se survivent toujours
comme valeur . Do lhypothse que formule Dampierre dans le style
fonctionnaliste qui caractrise son travail : la fonction du scandale consiste
renforcer les valeurs de la communaut par le fait mme quil les
sape

24

.
Cest ici tout un programme de recherche qui souvre, dont le matre-mot est

transformation

. Il consiste, en premier lieu, analyser comment des scandales
se transforment en affaires. Comment, autrement dit, une condamnation au
dpart unanime est remise en cause (ce qui est loin daller de soi) par une
accusation publique dirige contre le dnonciateur, contre-attaque qui a pour

23. Dampierre (E. de), Thmes pour ltude du scandale , art. cit, p. 335.
24.

Ibid.

Ce point de vue est rapprocher de ce que serait une position durkheimienne sur le scandale, telle
que la rsument par exemple Markowits et Silverstein (

The Politics of Scandal, op. cit

., p. 2-8). Il rejoint
galement les analyses girardiennes de la perscution et de la violence sacricielle (cf

.

notamment
Girard (R.),

Le Bouc missaire

, Paris, Le livre de poche, 2001).
P. Lascoumes a propos de son ct une
formalisation qui nest pas sans point
commun avec celle que nous venons
dexposer : le scandale y est notam-
ment caractris par un degr plus lev
dans la clart de limputation de la faute
et dans lunanimisme du jugement que
celui atteint dans laffaire . Cf. lites
irrgulires. Essai sur la dlinquance
daffaires, Paris, Gallimard, 1997, p. 81-
112.

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20 Damien

DE

B

LIC

et Cyril L

EMIEUX

effet dinstituer une division sociale
25
. Seconde direction de recherche : celle
qui consiste tenter de mieux comprendre comment, linverse, des scandales
ne se transforment pas en affaires. Comment, autrement dit, un accus ne se
dfend pas et nest dfendu publiquement par personne, ou du moins, comment
sa dfense ne procde qu laide de dngations et dexcuses publiques et
jamais par contre-accusations. Pareille tude revient examiner le type de
dformation que subissent, dans la socit ou le secteur social tudis, les
prises de parole critiques. En lespce, il ne sagit sans doute pas de partir du
postulat dune absence de division sociale mais plutt de lide que les tendan-
ces la division sociale ne sont pas exploites publiquement, cette absence
dexploitation tant prcisment ce quil sagit alors de comprendre et dexpli-
quer
26
. Un troisime volet de ce programme consiste analyser comment des
dnonciations publiques ne donnent lieu ni des scandales, ni a fortiori des
affaires. Comment, autrement dit, des contradictions, quoique rendues publi-
ques, sont relativises
27
.
Un drame de la dissimulation et du dvoilement
Nous pourrions encore ajouter ce programme de recherche un quatrime
et ultime volet qui est peut-tre le principal : celui qui consiste analyser comment
des scandales clatent. Comment, autrement dit, des contradictions sont
dnonces publiquement, au lieu dtre tues ou simplement releves travers le
commrage et la rumeur. Nous en revenons ici une caractristique centrale du
scandale : il dbute par un acte public de dsignation dune contradiction. Cest
pourquoi, comme le souligne Dampierre, une condition de son surgissement
25. Cf., dans cette perspective, lanalyse des passages laffaire dans le monde du travail, que propose
F. Chateauraynaud (La faute professionnelle. Une sociologie des conits de responsabilit, Paris, Mtaili,
1991). Il est des cas o la contre-accusation, au fondement de la transformation du scandale en affaire, est
porte par le suicide de laccus. Cf. Lemieux (C.), Rvlations journalistiques et suicide des hommes
politiques : qui la faute ? , French Politics and Society, 11 (4), 1993.
26. Voil qui revient tudier les dispositifs politiques, religieux, juridiques ou mdiatiques de la prise
de parole publique, an de cerner en quoi certains dentre eux limitent les possibilits de retourner les
accusations ou au contraire, encouragent ces retournements. Ici, lespace public habermasien peut ser-
vir de rfrence inatteignable permettant, tel un idaltype wbrien, de prciser ce qui empche sa ra-
lisation effective. Cest ainsi, par exemple, que lon pourrait relire lanalyse que fait M. de Certeau du
scandale de la possession de Loudun (1632), lequel frle plusieurs reprises le renversement accusa-
toire, cest--dire le passage laffaire, sans pourtant jamais latteindre, et se conclut nalement dans
lunanimisme public de la mise au bcher de laccus. Cf. Certeau (M. de), La possession de Loudun,
Paris, Gallimard-Julliard, 1970. De mme pourrait-on interprter comme des frlements du passage
laffaire les critiques contre les excutions publiques, croissantes en France au XVIII
e
sicle, qui se
manifestent par des demandes de grce venues de la foule et parfois mme, par le sabotage des instru-
ments qui inigent le chtiment, mais ne vont cependant jamais jusqu la contre-accusation publique.
Cf. Farge (A.), La vie fragile. Violence, pouvoirs et solidarits Paris au XVIII
e
sicle, Paris, Hachette, 1986,
p. 206-234.
27. Voir dans cette perspective Blic (D. de), Le scandale nancier du sicle, a ne vous intresse pas ?
Difciles mobilisations autour du Crdit Lyonnais , Politix, 13 (52), 2000.
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est lexistence, ou plutt la possibilit de lexistence, dun public
28
. Si en
effet, tout scandale nat de la violation dune norme partage, lvnement
scandaleux ne suffit pas ; il faut lui trouver un public. Il nest pas de scandale
sans public, sans diffusion de lvnement scandaleux dans le public quil
contribue former
29
. Pour illustrer cette assertion, Dampierre voque, parmi
dautres exemples, le cas Oscar Wilde. Comme il le souligne, il importe de
bien distinguer une situation initiale o les murs de Wilde sont connues de la
socit londonienne (nous sommes en prsence, alors, dun gossip au sens de
Gluckman) de la situation qui advient ds lors que Lord Queensburry entre-
prend dhumilier publiquement lcrivain et que ce dernier le poursuit devant
les tribunaux
30
.
Dans cette perspective, fait remarquer de son ct Thompson, le scandale
implique ncessairement, comme son envers, une dimension de secret ou de
dissimulation. Il ny a pas de scandale, par dfinition, tant que la transgression
reste secrte. De sorte quun scandale se prsente toujours comme un drame
de la dissimulation et du dvoilement
31
et rclame par consquent que nous
sachions linterprter en tant que processus de mise en visibilit
32
. On trou-
verait dans la littrature ethnographique quantit dexemples lappui de cette
dernire remarque. Pour nen prendre quun seul : dans leur tude sur la socit
rurale en Gvaudan aux XVII
e
et XVIII
e
sicles, E. Claverie et P. Lamaison ont
montr comment, dans cette communaut, la sexualit hors mariage est large-
ment tolre, tant, du moins, quelle reste de lordre du cach. Lorsque le scan-
dale clate, il ne rsulte gnralement pas ici dune dnonciation mais, le plus
souvent, de la survenue dune grossesse. Tant quon nen arrive pas l, per-
sonne ne trouve vraiment redire, ce qui nexclut pas les commentaires
33
.
28. Dampierre (E. de), Thmes pour ltude du scandale , art. cit, p. 330.
29. Ibid., p. 331. On notera ici la formulation, en forte rsonance avec lapproche pragmatiste, de ce quest un
public : celui-ci, en sa forme active, ne prexiste pas au scandale ; cest au contraire la survenue du scandale
qui permet son mergence en tant que tel. Pour un exemple particulirement illustratif de ce point de vue, cf.,
dans ce numro, larticle dI. Thireau et H. Linshan. Sur la conception pragmatiste du public, cf. Dewey (J.),
Le public et ses problmes, Pau-Paris, Publications de luniversit de Pau-Farrago, 2003 [1927].
30. Si, par consquent, il est pertinent selon Dampierre de rattacher ltude du scandale celle de la rumeur,
du potin et du bobard , cest seulement en tant quil sagit l de deux manifestations dun attachement collec-
tif des normes. Lanalyse de Gluckman souffre de ce point de vue dune certaine imprcision : en mettant
trop compltement en quivalence gossip et scandale, elle tend faire disparatre ce qui fait le caractre propre
de la dnonciation scandaleuse, savoir, prcisment, son caractre public. Cf., en ce sens, les rexions de
F. G. Bailey quant la diffrence, en termes de risque pris par le dnonciateur, entre gossip et open criticism
( The Management of Reputations and the Process of Change , in Bailey (F. G.), ed., Gifts and Poison : The
Politics of Reputation, Oxford, Basil Blackwell, 1971, p. 281-301).
31. Thompson (J. B.), Political Scandal, op. cit., p. 18.
32. Ibid., p. 19. Cest ce que fait par exemple L. Sherman tentant de cerner les conditions qui ont permis
lclatement de scandales lis la corruption de la police, dans quatre villes des tats-Unis ( The Mobilization
of Scandal , art. cit). Cf. galement infra dans le prsent article, le paragraphe intitul Le rle des mdias .
33. Claverie (E.), Lamaison (P.), Limpossible mariage. Violence et parent en Gvaudan (XVII-XIX
e
sicles),
Paris, Hachette, 1982, p. 220.
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De la mme faon, si les jeux foltres sont admis, les naissances illgitimes
sont, elles, violemment proscrites car elles ont le tort de rendre publique-
ment visible une contradiction avec la norme en loccurrence, avec les rgles
dalliance et dhritage institues
34
. Une fois la transgression rendue publique,
cest--dire scandaleuse , par lvidence de la grossesse ou de la prsence
dun enfant, il devient socialement obligatoire de la chtier (par lostracisme,
lexclusion des sacrements, le renvoi de la domestique enceinte, etc.), lors
mme quune telle transgression restait tolre tant quil tait encore possible
de fermer les yeux sur elle.
La place de la stratgie dans les scandales
Les scandales a fortiori les affaires auxquelles, parfois, ils donnent lieu
nexistent donc quen vertu dun processus de mise en visibilit et de publica-
tion. Cest sur ce point prcis que lanalyse stratgiste sempare de la question,
en reprant de faon systmatique lexistence dactions destines garder secr-
tes certaines transgressions ou au contraire, les rendre publiques. Dun ct,
donc, des stratgies de dissimulation, de conservation et de contrle institu-
tionnel. De lautre, des stratgies de dvoilement, de subversion ou de provoca-
tion, cest--dire de mobilisation du public et denrlement de forces
extrieures aux institutions mises en cause. Michel Offerl a propos de
dnommer ces dernires des stratgies scandaleuses ou stratgies de
scandalisation
35
. Elles correspondent, dans lacception quil en donne, tout
la fois aux actions qui cherchent faire scandale (grves de la faim, com-
mando anti-avortement, destruction de rcoltes, suicide, etc.) ; celles qui
consistent noncer quil y a scandale en prenant la parole indigne au
nom de la cause que lon dfend, en la dcrivant, en la montrant, en la photo-
graphiant, en la tlvisant
36
; celles, enfin, qui visent trouver les moyens de
faire dire et de faire croire que le fait, la situation sont bien scandaleux
37
.
Ainsi entendues, les stratgies scandaleuses seraient lune des formes daction
les plus efficaces dans nos socits pour faire exister publiquement une cause,
tout spcialement quand celle-ci a pour objet une multitude de cas indivi-
duels, diffus, non reprsents, mconnus : enfants maltraits, femmes battues,
34. Contradiction dautant plus vive que les partenaires sexuels sont souvent de rangs diffrents
(typiquement : un matre et une domestique). Lavortement et linfanticide sont ici bien sr les principales
stratgies de dissimulation de la transgression. Voir galement sur ce point Tillier (A.), Des criminelles au vil-
lage. Femmes infanticides en Bretagne (1825-1865), Rennes, PUR, 2001. Sur le rle central qui revient au secret
dans la gestion pratique des contradictions inhrentes aux normes de lengendrement, cf. Boltanski (L.), La
condition ftale. Une sociologie de lengendrement et de lavortement, Paris, Gallimard, 2004.
35. Offerl (M.), Sociologie des groupes dintrt, Paris, Montchrestien, 1998, p. 122-123.
36. Ibid., p. 123.
37. Ibid., p. 123.
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pauvres dlaisss, victimes en dshrence , bref lorsque les groupes concerns
sont trop fluides pour se doter dune reprsentation stable
38
.
Une fois reconnue sa dimension stratgique, le scandale devient descriptible
dans le vocabulaire de la thorie des jeux, cest--dire comme un coup jou
dans le cadre dune comptition. En vertu de quoi, il devient galement analy-
sable en rfrence aux positions occupes par les diffrents joueurs engags
dans cette comptition. Telle est par exemple lapproche que privilgie Franois
Vergniolle de Chantal pour analyser la multiplication des scandales sexuels aux
tats-Unis ces trente dernires annes
39
. Pour cet auteur, la possibilit nouvelle-
ment offerte de jouer un coup comme le scandale politico-sexuel ne sexpli-
que ni par une culture politique spcifique, dont il faudrait chercher les origines
dans le puritanisme originel des tats-Unis, ni par le poids dont jouit dans ce
pays le quatrime pouvoir , ni mme par une personnalisation traditionnelle
de la vie politique amricaine, mais par la stratgie dveloppe par lun des
joueurs : la droite conservatrice amricaine. En fondant son dveloppement,
partir des annes 1960, sur sa capacit mobiliser des thmes dinspiration
religieuse (dfense des valeurs familiales, dnonciation de la socit
matrialiste , souci de moralisation de la socit), ce groupe politique aura
sciemment cherch introduire un rpertoire daction jusque-l politique-
ment interdit, ax autour de la stigmatisation des conduites immorales
40
.
Cette stratgie a contribu donner au thme de la vie prive des candidats une
importance indite au sein du dbat public et a suscit des attentes croissantes
au sein de llectorat amricain, lvaluation du comportement moral des can-
didats devenant peu peu une arme politique redoutablement efficace
41
.
Cest ainsi que la recrudescence des scandales dordre priv tmoignerait avant
tout de la russite des stratgies de scandalisation menes par la droite
conservatrice.
38. Ibid., p. 122.
39. Vergniolle de Chantal (F.), Moralit prive, morale publique. Lexception amricaine , in Briquet (J.-L.),
Garraud (P.), dir., Juger la politique. Entreprises et entrepreneurs critiques de la politique, Rennes, PUR, 2001.
40. Ibid., p. 296.
41. Ibid., p. 297.
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Lapproche dveloppe par Alain Garri-
gou vise surtout relativiser deux points
de vue ordinaires sur les scandales, ceux
qui les font correspondre des accs de
moralisation et ceux qui y voient les
consquences dun accroissement rel des
transgressions. Mais en quoi le scandale
est-il une stratgie ? La stratgie scanda-
leuse vise dabord pour Garrigou discr-
diter ladversaire au moyen de coups
informatifs un public est donc requis.
Dans lexemple de la cohabitation de
1986-1988, la divulgation des affaires
correspond ainsi la volont manifeste de
la part de la majorit parlementaire de
droite de dvaluer le crdit personnel
dont jouissait le prsident Mitterrand
lapproche des lections prsidentielles
(voir Le prsident lpreuve du scan-
dale. Dstabilisation apparente et consoli-
dation fonctionnelle , in Lacroix (B.),
Lagroye (J.), dir., Le Prsident de la Rpu-
blique, Paris, Presses de la FNSP, 1992,
p. 285). Les affaires dvoiles (Carrefour
du dveloppement, ventes darmes
lIran, etc.) tendaient montrer publi-
quement une contradiction entre les agis-
sements du prsident et ses prtentions
la probit et lexercice de la plus haute
magistrature (selon largument : Si le
prsident ignorait, il tait un prsident
impuissant ).
La nature des coups jous et leurs rsul-
tats dpendent toutefois des positions
institutionnelles des joueurs. Ainsi par
exemple, les choix tactiques des dnon-
ciateurs sont-ils, dans cet exemple,
contraints par la position institutionnelle
de F. Mitterrand dont la fonction de
prsident de la Rpublique en imposait
dans le sens o linstitution prsidentielle
tient en respect (p. 288). Cette position
oblige des coups relchs de prf-
rence des coups directs qui risqueraient
de faire apparatre le dnonciateur
comme intress au scandale. De son
ct, le prsident Mitterrand use de sa
position institutionnelle pour dvelopper
des stratgies de dissimulation et de
contrle. Restant en retrait, de faon
conserver son aura d arbitre plac
hors des luttes contingentes , il ne
mentionne que rarement les affaires
dans ses dclarations publiques : Le
silence observ pendant une anne cons-
tituait en lui-mme la principale strat-
gie, possible et ncessaire tant que
la pression directe restait limite
(p. 289). Lorsquil se trouvera contraint
propos de laffaire Luchaire de se justi-
fier publiquement, son intervention sera
marque par le souci constant de
conserver un contrle institutionnel sur
la situation, en sadossant sa fonction
prsidentielle et en assurant une confor-
mit de ses actes sa charge
(p. 291).
Le lexique de la stratgie et de la thorie
des jeux permet galement Garrigou
dclairer le mcanisme des fuites qui
sont lorigine de ce type de scandale
politique et qui procdent gnralement
de calculs rationnels sur lopportunit
de dvoiler , les dvoilements de scanda-
les intervenant normalement quand les
chances datteindre leur objectif parais-
sent relles aux imprcateurs (cf. Le
boss, la machine et le scandale. La chute
de la maison Mdecin , Politix, 17, 1992,
p. 27).
Ainsi, pour comprendre que ce nest
quen 1989 que sont rvles les pratiques
dlictueuses du maire de Nice, Jacques
Les apports de lapproche stratgiste :
lexemple des travaux dAlain Garrigou
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Il importe de relever quune analyse des stratgies scandaleuses non seu-
lement ne contredit pas une approche normativiste du scandale, mais quau
contraire, elle la suppose. Comment en effet un groupe dintrt pourrait-il
dvelopper une stratgie de scandalisation auprs dun public sil ne savait pas
rencontrer chez ce dernier des valeurs partages dont la transgression ne peut le
laisser indiffrent ? Comment une instrumentalisation du moralisme
42
ou
des instrumentalisations de la morale
43
seraient-elles possibles sil nexistait
au pralable une morale ?
Les limites du rductionnisme stratgiste
Les analyses purement stratgistes du scandale ont en cela quelque chose de
toujours un peu court. Elles tendent ne pas prter lattention ncessaire au fait
que, comme le soulignait Dampierre, la premire condition davnement dun
scandale est lexistence de valeurs reues au pralable dans un groupe
social
44
. Tel est prcisment lintrt des approches fonctionnalistes du scan-
dale, quelles que soient par ailleurs leurs limites. En prenant en considration
lexistence de normes partages, elles mettent en lumire le caractre non arbi-
traire et mme : socialement obligatoire de lindignation suscite par le
scandale au sein dune communaut donne. Elles nous prviennent ainsi contre
lide, sociologiquement nave, que tout pourrait devenir scandale ou que cer-
tains acteurs auraient la capacit dimposer aux autres la nature scandaleuse du
scandale quils dnoncent. Cest l un coin quil convient denfoncer face aux
approches ultra-constructivistes de la faute : en tendant faire porter lattention
analytique du ct des seuls dnonciateurs du scandale ou, comme les appelle
Becker, des seuls entrepreneurs de morale , ces approches conduisent
42. Vergniolle de Chantal (F.), Moralit prive, morale publique , art. cit, p. 294. Lexemple examin par
cet auteur est loquent : les stratgies scandaleuses quil prte la droite conservatrice amricaine
nauraient-elles pas t inoprantes, si les thmes dinspiration religieuse sur lesquels, selon lui, ces
stratgies faisaient fonds, avaient t absolument inconnus de llectorat amricain ?
43. Georgakakis (D.), Les instrumentalisations de la morale. Lutte antifraude, scandale et nouvelle gouver-
nance europenne , in Briquet (J.-L.), Garraud (P.), dir., Juger la politique, op. cit.
44. Dampierre (E. de), Thmes pour ltude du scandale , art. cit, p. 330.
Mdecin pratiques manifestement
anciennes , il convient den revenir
ltat quont alors atteint les rapports
entre les joueurs engags dans la compti-
tion locale. On constate ainsi que la pro-
babilit croissante de perdre la mairie
partir de la fin des annes soixante-dix a
conduit J. Mdecin renforcer sans cesse
ses rseaux clientlistes. Laugmentation
des ressources clientlaires que suppose
un tel renforcement, rendue possible
notamment par les lois de dcentralisa-
tion de 1982, a peu peu dstabilis le
systme en alimentant, selon Garrigou,
les processus de frustration relative et
donc le mcontentement dexclus assez
initis ou dintimes trop exclus (p. 30).
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ngliger les raisons qua le public de se scandaliser ou de ne pas le faire. Elles
empchent en cela de comprendre pourquoi un scandale ne prend pas en
dpit de lactivit dbordante des dnonciateurs, ou semballe au point de leur
chapper compltement
45
. Rsistant la pente sur laquelle elles nous entra-
nent, nous devons prendre la mesure de ce que tout nest pas construit dans un
scandale. Plus prcisment, si construction il y a (pour qui tient absolument
ce terme), il est crucial de reconnatre quelle ne repose pas sur rien mais sur des
normes partages
46
.
Force est dadmettre que linsistance sur lagir rgul par des normes (ainsi
que le dnomme Habermas) permet au chercheur de rendre un compte plus
exact de laspect motionnel et irrflchi de lindignation souleve par le scan-
dale ou encore, de laspect doxique de la clause dgalit entre adversaires dans
laffaire. Toutefois, ce type dapproche peut facilement conduire sous-estimer
lexistence dun agir tlologique (au sens, toujours, de Habermas), cest--dire
de calculs, de manipulations et de feintes, ou dinstrumentalisations de la
norme officielle
47
. linverse, si le rductionnisme stratgiste nous permet de
restituer pleinement limportance des asymtries et des rapports de force
luvre dans le scandale, et de porter ainsi attention au travail ncessaire aux
acteurs pour russir rendre publiques (ou continuer de maintenir secrtes)
des transgressions, il sous-estime en revanche grandement le fait quun indi-
45. Cest seulement dans la mesure o elle vacue la question des ractions du public et tient ce dern-
ier pour une entit manipulable lenvi que lapproche stratgiste ultraconstructiviste peut dvelop-
per la croyance que le dnonciateur dispose de tous les pouvoirs et notamment de celui dimposer
ses contemporains la norme qui rend les faits quil leur dvoile, dnonables. Il faut souligner, au
contraire, que la puissance daction du dnonciateur ne rside jamais que dans le fait (qui nest certes
pas ngligeable) de rendre publics des agissements cachs ou mconnus en les proposant lindigna-
tion de ses contemporains une proposition qui est indissociablement un rappel des normes au nom
desquelles il convient de trouver les faits ainsi rvls, scandaleux. De ce point de vue, une expres-
sion comme X constitue un fait en scandale peut avoir quelque chose de particulirement
trompeur.
46. Cest ce que rappelle sa faon le modle des cits dvelopp par Boltanski et Thvenot (De la justi-
cation. Les conomies de la grandeur, Paris, Gallimard, 1991). Comme le montrent ces auteurs, dnoncer
un scandale consiste le plus souvent, dans nos socits, rvler publiquement une contradiction entre des
exigences de dsingularisation et lentretien de liens singuliers. La dnonciation du scandale, en ce sens, na
rien darbitraire, puisquelle repose sur des attentes lies une certaine grammaire politique plus ou moins
partage (celle que les auteurs appellent la cit civique ) : le dnonciateur entreprend de dvoiler le
particulier sous le gnral, la personne singulire sous le reprsentant ou le magistrat, lintrt particulier
cach sous la proclamation dune adhsion lintrt gnral qui nest que de surface, les liens personnels
secrets qui sous-tendent des relations donnes comme ofcielles : le magistrat a t vu dnant au restaurant
avec le prvenu ; le promoteur immobilier qui construit un nouveau quartier est, en fait, le cousin du maire
qui lui en a fourni lautorisation (p. 30).
47. Une bonne part de la littrature anthropologique tend ainsi nous prsenter les scandales dans les
socits primitives sans sattarder outre mesure sur la rexivit stratgique des individus. De son ct,
la littrature sociologique nous dcrit le plus souvent les scandales dans les socits modernes, en focalisant
uniquement son attention sur la dimension stratgique et instrumentale de lagir. Il y a l un parti pris qui
tient sans doute beaucoup moins lorganisation des socits tudies qu lhistoire des disciplines qui les
tudient.
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vidu, dans un univers social donn, na jamais les moyens de dfinir lui seul,
et encore moins dimposer aux autres, ce quest une norme et ce quest sa trans-
gression. Comme on le sait, cest dune certaine faon lobjectif qua poursuivi
Michel Dobry dans sa Sociologie des crises politiques que dessayer de tenir
ensemble ces deux points de vue
48
. Le modle danalyse quil a dvelopp, nous
invite en effet rcuser lopposition frontale entre des approches en termes de
stratgie et d action , qui pourraient rendre compte en premire appro-
che de conjonctures de crise comme le sont les scandales, et des analyses en ter-
mes de structures et de routines , qui seraient susceptibles, elles, de faire
comprendre les conjonctures plus ordinaires. En sappuyant sur lhypothse
continuiste, il sagit au contraire de tirer toutes les consquences de la dpen-
dance de la stratgie lgard de la routine, comme de la vulnrabilit de la
structure lgard de laction collective. Ds lors, une analyse correcte du scan-
dale apparat devoir tenir compte aussi bien des caractristiques et du niveau de
complexit des systmes sociaux quil affecte que des calculs auxquels se livrent
les acteurs en situation. Le chercheur, ici, doit sefforcer de prendre toute la
mesure de lancrage situationnel des acteurs sil veut esprer rendre compte des
limites de leurs espaces de calcul propres et du ressort non stratgique de leurs
anticipations stratgiques.
Cest en tirant ce fil de lancrage dans la situation que la sociologie pragmati-
que, de son ct, sefforce de faire sa juste place lagir stratgique dans lana-
lyse du scandale. Sappuyant sur des notions comme celle de rgimes
daction
49
, ce type de sociologie nous conduit en effet dvelopper une
conception quon pourrait dire feuillete du scandale ou de laffaire : le
chercheur doit commencer par reconnatre que lvnement scandaleux se joue
toujours sur de multiples scnes caractrises par des degrs de publicit trs
variables. Ainsi, ct de la face la plus publique du scandale (souvent exclusi-
vement privilgie par les chercheurs, tant la plus facile daccs), se dploie
une multitude dautres thtres dinteraction entre les acteurs impliqus, o
lexpression de leur indignation, luniversalit de leurs arguments ou encore,
leur capacit au calcul stratgique fluctuent en des proportions considrables
50
.
Au demeurant, plus nous serons attentifs ces scnes moins publiques, plus
48. Dobry (M.), Sociologie des crises politiques, Paris, Presses de la FNSP, 1986.
49. Cf. par exemple Thvenot (L.), Pragmatic Regimes Governing the Engagement with the World , in
Knorr-Cetina (K.), Schatzki (T.), Savigny Eike (V.), eds, The Practice Turn in Contemporary Theory, London,
Routledge, 2001.
50. Cest dailleurs pourquoi ni le scandale, ni laffaire ne mettent jamais un terme au commrage. Bien
au contraire, les modalits dnonciatrices ofcieuses continuent souvent tre trs actives en marge
de la scne publique o schangent les accusations ofcielles comme on le voit par exemple dans
laffaire dite de Carpentras analyse par P. Aldrin (Sociologie politique des rumeurs, Paris, PUF, 2005,
p. 249-274). Cest par consquent la gamme complte des lieux de la dnonciation quil nous revient
dessayer danalyser si nous voulons parvenir restituer la dynamique densemble dun scandale ou
dune affaire.
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nous serons galement sensibles la division sociale qui, dans le scandale et
laffaire, travaille non seulement les groupes mais encore les individus eux-
mmes
51
. La perspective mthodologique consiste ici, sinon prendre en
compte lensemble de ces scnes du scandale (tche vrai dire impossible), du
moins un nombre significatif de scnes au degr de publicit suffisamment dif-
frent pour que nous soit pleinement rendue la variabilit des rapports et des
attachements la norme transgresse, chez des acteurs qui peuvent tre tantt
cyniques , tantt convaincus
52
.
Violence rgle et culture du scandale
Laffaire se prsente comme une conflictualit rgle. Elle consiste, linstar
dune comptition sportive, en laffrontement de deux adversaires sous le
regard dun public. Structure triadyque
53
qui entrane que tous les coups ne
sont pas autoriss ou, plus exactement, que certains coups peuvent tre dnon-
cs devant le public comme tant trop bas . Aussi sagit-il pour les adversai-
res, ici encore comme dans une comptition sportive, de retenir certains coups
et de respecter minimalement en public certaines attitudes formelles. Ce
qui requiert de leur part un certain niveau dauto-contrainte, une certaine
euphmisation de la violence
54
. Or, cette dimension rgle, si clairement
manifeste dans laffaire, est dj au cur du scandale. Ce dernier, comme le dit
Gluckman, se prsente en effet toujours comme un culturally controlled
game
55
. Dans la perspective fonctionnaliste quadopte cet auteur, cest leffica-
cit mme du scandale, en tant quinstrument de maintien de lunit et de la
culture du groupe, qui tient au respect par les protagonistes dun certain nom-
bre de rgles, la principale et la plus importante dentre elles touchant selon lui
au choix de ceux qui le ragot va tre transmis ou de ceux qui le scandale va
tre dvoil. Ainsi, sil est de bonne manire de mdire de vos meilleurs amis
avec des amis communs, il est inconvenant et fautif de dvoiler des ragots sur
51. Un enjeu central de ce type dapproche est en effet de rendre compte des tiraillements et des tensions
internes qui rsultent chez les acteurs impliqus dans le processus conictuel de leur engagement successif
dans des rgimes daction diffrents o ils sont tour tour amens sindigner, faire preuve de cynisme,
planier des actions, pardonner, etc.
52. Au sens o Goffman entend ces termes dans La mise en scne de la vie quotidienne. 1. La prsentation de soi,
Paris, Minuit, 1973, p. 25-29.
53. Cf. Simmel (G.), Le conit, Paris, Circ, 1995.
54. On peut faire ici, dans une perspective liasienne, lhypothse dune lvation historique de la disqualica-
tion de la violence physique mais aussi verbale dans laffaire. La transformation des scandales en affaires cons-
titue dailleurs sans doute lindice principal de cette euphmisation : il sagit de prendre sur soi pour accorder
laccus, mme sil en cote, le droit de contre-attaquer publiquement. Le niveau lev dauto-contrainte
ainsi requis tend peut-tre faire oublier aux Modernes quel point la dnonciation publique est une vio-
lence. Bayle, en son temps, la comparait un homicide civil (cit par Boltanski (L.), La dnonciation ,
Actes de la recherche en sciences sociales, 54, 1984, p. 4).
55. Gluckman (M.), Gossip and Scandal , art. cit, p. 307.
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les mmes des trangers
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, comme le ferait par exemple celui qui conterait
les petites magouilles scandaleuses de son universit au membre dune univer-
sit concurrente.
Anthropologues et historiens ont souvent tent de rendre compte de cet aspect
rgl du scandale travers des notions comme rituel ou ritualisation
57
. De
fait, si les oprations publiques de la dnonciation de la faute, de lexpression
dune dsapprobation unanime lgard du fautif et de son chtiment, se pr-
tent si bien une description en termes de rituels, cest quelles mobilisent un
ensemble souvent extrmement outill et prcis de rgles et de codes, pour cer-
tains explicites, pour dautres tacites, dont la transgression tendra pouvoir tre
regarde elle-mme comme scandaleuse
58
. Cest dire si le scandale ne relve
jamais dune attitude prive : le ritualisme de ses procdures souligne au
contraire son caractre socialement sanctionn. Ce ritualisme implique notam-
ment que la dnonciation publique devant tre faite dans les rgles, elle est une
activit risque pour celui qui lentreprend. Que le dnonciateur soit reconnu
en effet dnoncer tort, et cest lui qui devient dnonable. Cest ainsi, par
exemple, que dans la Rome impriale daprs Constantin, le systme judiciaire
impose la rflexion de la peine , cest--dire la soumission de laccusator, en
cas dchec de son accusation, la peine (y compris de mort) encourue par
laccus
59
. Il serait tentant, sous ce rapport, dvoquer en chaque socit une
culture du scandale qui lui est spcifique. On veut dire : un ensemble dattentes
partages et volutives relatives aux procdures respecter pour dnoncer,
juger et sanctionner en public.

56. Ibid.
57. Quon songe par exemple aux pages clbres o M. Foucault nous peint la sombre fte punitive que
constitue le supplice de Damiens en place publique (Surveiller et punir, Paris, Gallimard, 1975). celles o
A. Corbin nous relate la dsignation la vindicte populaire dun jeune noble dans un petit village de Dordo-
gne en 1870, suivie de la liesse de son massacre , procdures au dcorum pour partie improvis mais o se
retrouvent quantit demprunts des rites religieux et agraires (Le village des cannibales , Paris, Aubier,
1990). Ou encore, celles o A. Brossat souligne en quoi, la Libration, la tonte des femmes accuses davoir
couch avec lennemi puise directement dans les rites de rprimande traditionnels et vise, comme eux,
sanctionner un trouble grave produit dans lordre matrimonial en faisant clater publiquement un
tapage scandaleux (cf. Libration, fte folle, Paris, Autrement, 1994).
58. Peut-tre touchons-nous ici aux origines mmes de la forme affaire .
59. Cf. Rivire (Y.), Les dlateurs sous lEmpire romain, Rome, cole franaise de Rome, 2002, p. 361-372.
Comme la montr L. Boltanski, dans nos socits, la rexion de la peine lgard du dnonciateur qui
utilise mal les rgles pratiques de la dnonciation publique pourra se traduire par des jugements danor-
malit son gard. Cf. La dnonciation , art. cit.
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Souvent cit par des auteurs aussi diffrents
que Dampierre ou H. Becker , lexemple du
scandale chez les Tobriandais , relat par
Malinowski, permet de saisir tout la fois
en quoi le scandale peut tre conu
comme un universel anthropologique et
en quoi il nen relve pas moins, en toute
socit, dune culture spcifique. Cest
cette culture qui explique quune fois la
dnonciation publique accomplie selon
les procdures recevables, les tapes sui-
vantes du scandale (le jugement unanime,
le chtiment) et la forme quelles pren-
dront deviennent hautement prvisibles,
au point de paratre mme inluctables.
Lvnement dcrit par Malinowski sur-
vient quelques mois aprs le dbut de ses
investigations dans un village trobriandais :
Un jour, un formidable bruit de lamentations
et un violent branle-bas mapprirent que
quelquun venait de mourir dans le voisinage.
Renseignements pris, il sagissait dun jeune
homme que je connaissais, g denviron seize
ans, qui tait tomb du fate dun cocotier et
stait tu. [...] Javais appris que, par une con-
cidence mystrieuse, un autre jeune homme
avait t grivement bless dans le mme village,
et pendant les funrailles, je pus constater un
sentiment gnral dhostilit entre les habitants
du village o le jeune homme stait tu et ceux
du village o son corps fut transport pour les
obsques.
Ce ne fut que beaucoup plus tard que je
pus dmler la vritable signification de ces
vnements : le jeune homme avait viol les
rgles de lexogamie avec sa cousine maternelle,
fille de la sur de sa mre. Ce fait avait t connu
et gnralement dsapprouv, mais rien ne stait
produit jusquau moment o lamoureux de la
jeune fille, se sentant personnellement outrag
du fait davoir t conduit, alors quil esprait
lpouser, avait conu lide de se venger. Il com-
mena menacer son rival duser contre lui
de magie noire, mais cette menace tant reste
sans effet, il insulta un soir le coupable publique-
ment, en laccusant devant toute la communaut
dinceste et en lui lanant certaines expressions
que nul indigne ne peut tolrer.
cela, il ny avait quun remde, il ne restait
au malheureux jeune homme quun moyen
dchapper la situation dans laquelle il stait
mis. Le lendemain matin, ayant revtu son cos-
tume et ses ornements de fte, il grimpa sur un
cocotier et, sadressant la communaut, il lui
fit, travers le feuillage, ses adieux. Il expliqua
les raisons de sa dcision dsespre et formula
une accusation voile contre celui qui le pous-
sait la mort, en ajoutant quil tait du devoir
des hommes de son clan de le venger. Puis il
poussa un cri perant et, se jetant du haut du
palmier qui avait soixante pieds de haut, il se
tua sur le coup. Il sensuivit une querelle dans le
village, au cours de laquelle le jeune homme fut
bless, querelle qui se poursuivit pendant les
funrailles (Malinowski (B.), Trois essais sur la
vie sociale des primitifs, Paris, Payot, 2001, p. 68-
71).
Comme on le voit, linstant mme o est
accompli lacte de langage en quoi consiste
laccusation publique, un programme
daction collective irrversible semble
senclencher et les marges de manuvre
des protagonistes se rduisent singulire-
ment. Il ne reste plus qu une solution
laccus, et les siens se trouvent dornavant
dans lobligation de le venger. La suite
des vnements senchane presque sans
surprise : jugement du coupable, sanction,
retour lordre. Le rite est la trame sous-
jacente de ce processus : les injures sont
rituelles, laccus endosse ses habits de
crmonie avant de mourir, une partie de
la querelle intervient pendant les fun-
railles.
Ces remarques ne sauraient pourtant
entraner une conception mcaniste de
laction collective. Il convient ici de pr-
server le principe dindtermination pro-
pre toute preuve scandaleuse et donc
de concevoir la culture du scandale spci-
fique une socit non comme un pro-
Laspect rgl du scandale : lexemple fameux de Malinowski
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Le scandale comme preuve 31
Simmel y a insist : tout conflit possde une dimension socialisante. Tel est le
cas de cette violence rgle quest le scandale. Ceux qui y prennent part, quil
sagisse des protagonistes monts de gr ou de force sur la scne ou des membres
du public, tendent de ce fait acqurir une culture spcifique. Ils apprennent,
quoique fort ingalement, respecter un tant soit peu (et attendre que soient
minimalement respectes par les autres) les rgles en usage dans les institutions
politiques, religieuses, juridiques ou mdiatiques, quand il sagit de dnoncer
publiquement ou de se garder de le faire, de se conformer au jugement collectif
ou de renverser une accusation, dexiger un chtiment ou de le dnoncer comme
inique. Ces rgles ne sont pas inamovibles. Elles ne cessent au contraire dvoluer
historiquement au fur et mesure que de nouveaux acteurs, sen emparant la
faveur de nouveaux scandales et de nouvelles affaires, les dplacent ou leur trou-
vent un usage diffrent (par exemple, plus instrumental). Cest ainsi quAlain
Garrigou nous invite distinguer, dans le cas de la France, une premire confi-
guration historique, la fin du XIX
e
sicle, au cours de laquelle le scandale politi-
que apparat aux acteurs comme une nouveaut difficilement matrisable et o
par consquent, une forte incertitude tactique pse sur eux (par exemple,
loccasion du scandale dit des dcorations ), de la configuration postrieure
au cours de laquelle le scandale politique , forme sociale maintenant typifie et
codifie, sera devenu lobjet dun apprentissage comme coup possible, susci-
tant pour les uns, un risque quil faut dsormais savoir viter, pour les autres,
une chance de gain dont il faut tre capable de se saisir et dont certains effets
peuvent tre attendus (typiquement : des sanctions lectorales)
60
. Cest ainsi
grce la typification dune mobilisation dsigne partir de la fin du
XIX
e
sicle sous le vocable de scandale politique quaura t rendu possible
lapprentissage par le personnel politique dune culture spcifique de la dnon-
ciation publique, qui concerne aussi bien les manires den tirer parti que de
la contrecarrer
61
.
60. Garrigou (A.), Le scandale politique comme mobilisation , art. cit. Cette typication nentrane pas que
lissue des scandales devienne mcanique. Garrigou souligne au contraire en quoi une grande part de lnergie
dploye par les acteurs impliqus dans le scandale consiste saffronter sur la bonne dnition de la ralit
(p. 185). Lauteur reproche ce propos aux analyses du scandale focalises sur la violation des normes de
dtourner notre attention des luttes politiques qui suivent et accompagnent la divulgation (p. 181).
61. Ibid., p. 190. Le mme type danalyse a t dvelopp par D. de Blic sagissant de la transmission, en France
tout au long du XX
e
sicle, dune culture attache cette autre typication dune mobilisation quest le
scandale nancier . Cf. Blic (D. de), Le scandale nancier. Naissance et dclin dune forme politique, de
Panama au Crdit Lyonnais, Thse de sociologie, EHESS, 2003.
gramme automatis mais plutt comme
un cadre daction et danticipation,
lintrieur duquel des dplacements, des
conflits dinterprtation et des innova-
tions ne manquent pas davoir lieu.
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32 Damien DE BLIC et Cyril LEMIEUX
Le rle des mdias
Nous ne pouvons jamais connatre lavance les limites de lpreuve quun
scandale va faire subir lordre social au sein duquel il vient dclater. Comme
le souligne Eric de Dampierre, la taille dun scandale dpend en effet unique-
ment de celle de son public
62
. Cest pourquoi il suffit , si lon peut dire, que le
public indign saccroisse dans lespace et se renouvelle dans le temps, pour que
ce qui ntait au dpart quun petit scandale local devienne une affaire
dampleur nationale, voire plantaire. Cest prcisment une telle extension
spatio-temporelle que visent les stratgies scandaleuses et provocatrices et que
tentent dendiguer les stratgies de dissimulation et de contrle institutionnel.
Dans cette optique, on ne saurait qutre frapp par limmense pouvoir
dextension du scandale, et donc par la force hautement dstabilisatrice, que
constituent dans les socits modernes les mdias de masse
63
. Tel est en particu-
lier le point de dpart de la rflexion de John B. Thompson qui oppose aux
scandales localiss des socits pr-mdiatiques les scandales mdiatiss
de nos socits. Plus globalement, cette opposition pourrait tre comprise
comme celle entre des socits o nexistent pas dinvestissements de forme
(tels que les statistiques nationales, par exemple) permettant de rendre visibles
des contradictions une chelle qui excde la communaut dinterconnais-
sance, et des socits o ces moyens se sont largement rpandus
64
.
62. Cf. Dampierre (E. de), Thmes pour ltude du scandale , art. cit, p. 332.
63. Force hautement dstabilisatrice mais aussi, si lon emprunte un instant le point de vue fonctionnaliste
dun Gluckman ou dun Dampierre, force hautement refondatrice de la cohsion sociale. Pour une dfense de
ce type de thse, cf. Dayan (D.), Katz (E.), La tlvision crmonielle, Paris, PUF, 1996.
64. Il serait possible de rinterprter dans cette perspective les travaux de C. Tilly relatifs la nationalisation
des rpertoires daction protestataires. Cf. Tilly (C.), La France conteste. De 1600 nos jours, Paris, Fayard,
1986. Sur la notion dinvestissement de forme, telle quutilise ici, cf. Thvenot (L.), Les investissements
de forme , Cahiers du CEE, PUF, 1986.
Dans Political Scandal (op. cit.), John
B. Thompson part dune ide qui pourra
paratre simple mais dont il a le mrite de
chercher tirer toutes les consquences :
aux interactions en face--face qui carac-
trisent les socits pr-mdiatiques vien-
nent sajouter, dans les ntres, des formes
de communication lies lexistence des
mdias de masse, qui nimpliquent plus la
co-prsence et qui ont pour particularit
dtre monologiques , au sens o le flot
dinformations nexige pas de rponse de
la part du destinataire. La simultanit
dspatialise quautorisent de tels mdias,
a une rpercussion directe sur la forme
que prennent les scandales : jadis toujours
localiss , ils deviennent mdiatiss
et mdiatiques .
Lavnement du scandale mdiatique :
la thse de John B. Thompson
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Le scandale comme preuve 33
Thompson dcrit comment, avec le dve-
loppement de limprim et des premiers
priodiques, les gouvernants europens de
lge classique acquirent de nouveaux
moyens dauto-promotion. Mais il montre
aussi en quoi ces mdias leur font courir
un risque en donnant une visibilit des
sphres de lactivit politique jusque-l
maintenues dans lombre et en provo-
quant un flot dinformations dont le con-
trle nest pas toujours possible. Cest ainsi
quau dbut du dix-huitime sicle appa-
rat, en mme temps que les libelles, un
genre de littrature politique nouveau, les
chroniques scandaleuses , qui prsen-
tent la vie prive des monarques et des
courtisans sous leur plus mauvais jour. De
son ct, lAngleterre connat ds le dix-
septime sicle un phnomne du mme
type avec ce qui devient une guerre du
pamphlet dirige contre la monarchie.
Cest la fin du dix-neuvime sicle toute-
fois, selon Thompson, quavec lavne-
ment de la presse grand tirage, le
scandale prend le sens que nous lui con-
naissons. Lauteur montre le rle jou
pour lAngleterre par la Pall Mall Gazette,
premier journal se doter dune commission
dinvestigation (inquiry) tout spcialement
charge denquter sur la prostitution
enfantine. La publication dune enqute en
juillet 1885 sur les jeunes filles de la
Babylone moderne marquera un tour-
nant dans la mesure o lmotion popu-
laire quelle provoquera conduira le
Parlement adopter un projet de loi de
rforme de la loi pnale. Le premier grand
scandale politique anglais intervient dans
ce contexte en 1889. Cest le scandale de
West-End , du nom dun htel de ce
quartier de Londres o la police dcouvrit
cette anne-l un rseau de prostitution de
jeunes garons frquent notamment par
des membres de la haute aristocratie. Le
scandale de West-End est le premier dune
longue srie marque par le registre gn-
ralement sexuel des accusations, mais qui
peuvent aussi concerner des cas de fraude ou
de corruption. Le scandale devient ds lors
un trait habituel de la vie politique.
Le scandale mdiatique ou mdiatis
se caractriserait donc, en regard du scan-
dale localis , la fois par le type de
transgression en cause avec lajout des
transgressions de second ordre qui
naissent dans les cours mme du scandale
(volont dtouffer le scandale, corruption
de magistrats, etc.) , par le type de public
dont la caractristique premire nest
plusla co-prsence , par le mode de
dvoilement qui prend place dans des
formes mdiatises de communication et
par le mode de dsapprobation. En effet,
alors que dans le scandale localis, lexpres-
sion de la rprobation passe essentielle-
ment par des actes de discours mis dans le
cours dune communication en face--
face, dans les formes contemporaines de
scandales il serait plus appropri selon
Thompson de parler dun climat de
dsapprobation , cr par laccumulation
des unes des journaux, par lmission
de jugements ngatifs dans la presse, ou
par la production de caricatures. Le scan-
dale contemporain serait ainsi marqu par
un mouvement dextension croissante de
son cadre spatio-temporel, dont le scan-
dale tendu lchelle plantaire (comme
le fut le scandale Clinton-Lewinsky) cons-
tituerait le point daboutissement.
Pour une prsentation synthtique de sa
thse par J. B. Thompson lui-mme, cf.
Transformation de la visibilit ,
Rseaux, 18 (100), 2000, et La nouvelle
visibilit , Rseaux, 23 (129-130), 2005.
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34 Damien DE BLIC et Cyril LEMIEUX
Si lon peut suivre sans mal Thompson lorsquil souligne en quoi lmergence
des mdias de masse a modifi en profondeur les conditions de production et
dextension des scandales, il serait hasardeux, en revanche, den dduire que les
scandales modernes ont pour origine les mdias. dire vrai, les gens de presse ne
sont pas systmatiquement, trs loin sen faut, les dcouvreurs des transgressions
quils portent la connaissance de leur public
65
. Seule une vision abusivement
mdiacentrique, cest--dire en somme bien peu sociologique, peut nous le laisser
accroire
66
. Quil suffise, pour reprendre un des exemples chers Thompson, celui
du Monicagate , de rappeler que ce scandale est au moins autant luvre du
procureur Kenneth Starr que celle de la presse, de la tlvision et dInternet. Il en
va de mme, plus rcemment, avec cet autre scandale plantaire que fut la rvla-
tion des traitements humiliants infligs par larme amricaine aux dtenus de la
prison dAbou Ghraib : le point de dpart nest pas la presse mais les rangs de
larme eux-mmes. Raison pour laquelle, de faon gnrale, il apparat plus judi-
cieux, pour analyser un scandale ou une affaire modernes, de rflchir en termes
de division du travail social de production et dadministration du scandale plutt
que de limiter ses observations la seule sphre des mdias
67
.
Il nous apparatra alors plus clairement que les formes contemporaines du
scandale ne sont pas imputables seulement lexistence de puissants appareils de
mise en visibilit publique au premier rang desquels les mdias de masse mais
encore, et tout autant, cet autre phnomne central de la modernit quest la
diffrenciation croissante des secteurs sociaux. Le scandale moderne partage en
effet avec les crises politiques ce trait constitutif, mis en exergue par Michel
Dobry, que sont les mobilisations multisectorielles autrement dit, localises
dans plusieurs sphres sociales en mme temps
68
. Dans cette optique, les vertus
dstabilisatrices du scandale seraient moins attribuer, proprement parler,
aux rvlations mdiatiques des transgressions commises, qu lempitement des
logiques sectorielles que suscite la situation ainsi cre, les mobilisations multisec-
torielles ayant ceci de caractristique quelles font perdre de facto aux diffrents
65. On peut mme soutenir quils ne le sont pratiquement jamais. Cf. Lemieux (C.), Heurs et malheurs
du journalisme dinvestigation en France , in Delporte (C.), Palmer (M.), Ruellan (D.), dir., Presse scan-
dale, scandale de presse, Paris, LHarmattan, 2001.
66. Pour une critique du mdiacentrisme, cf. notamment P. Schlesinger, Repenser la sociologie du
journalisme , Rseaux, 51, 1992. Lide selon laquelle la presse aurait caus elle seule la dmission de
Richard Nixon, est lun des principaux mythes que met mal le sociologue M. Schudson dans le livre quil
a consacr au scandale du Watergate (cf. Watergate in American Memory, New York, Basic Books, 1992).
67. On soblige alors reconnatre, aux cts des journalistes ou plutt en interaction avec eux, lactivit et
les stratgies de quantit dautres acteurs : magistrats, hommes politiques, intellectuels, dirigeants associa-
tifs, chercheurs en sciences sociales, simples particuliers ou autres whistleblowers. Concernant cette dernire
notion, cf. Bernstein (M.), Jasper (J.), Les tireurs dalarme dans les conits sur les risques
technologiques , Politix, 44, 1998. Ainsi que Chateauraynaud (F.), Torny (D.), Les sombres prcurseurs. Une
sociologie pragmatique de lalerte et du risque, Paris, ditions de lEHESS, 1999.
68. Dobry (M.), Sociologie des crises politiques, op. cit.
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Le scandale comme preuve 35
secteurs sociaux mobiliss leur autonomie relative. Cette approche, on le voit, a
lintrt de nous immuniser dfinitivement contre le mdiacentrisme tout en
nous permettant de rendre compte du rle minent que jouent dans les scandales
contemporains, les agents de ce secteur particulier que sont les mdias.
La prise en compte de lexistence de secteurs sociaux diffrencis nous per-
met en outre de revenir sur la question, dj voque, de la transformation des
commrages en scandales et des scandales en affaires. Quon songe par exemple
aux situations o des fautes anciennement commises par une institution et jus-
que-l dissimules sont subitement rendues publiques ; o les agissements pas-
ss des membres de cette institution sont soudain rexamins laune de
normes actuelles, pour tre dcrits rtrospectivement comme scandaleux ; o
un scandale ancien se transforme bien des annes plus tard, suite de nou-
velles rvlations, en une affaire ; ou encore, celles o la rvlation dune
transgression est suivie soudain par une avalanche de rvlations de trans-
gressions du mme type. Pour comprendre ce genre de rebondissements
et deffets de srie, force est dexaminer lvolution interne des diffrents
secteurs quils concernent (par exemple, larrive de nouveaux entrants)
tout autant que lvolution de leurs rapports mutuels (en particulier, les
prrogatives que sest attribue peu peu une institution vis--vis dune
autre)
69
.
Enfin, lapproche multisectorielle nous permet de saisir comment se clt un
scandale moderne : par une resectorisation de son contrle plus encore que par
la sanction du fautif
70
. Ainsi par exemple, dans son tude sur les scandales
impliquant le prsident Mitterrand durant la priode 1986-1988, A. Garrigou
69. Pour des exemples de travaux qui dveloppent, des degrs divers, ce type dapproche, voir, dans le cas
des rapports, en France, entre magistrature et sphre politique, lenqute trs complte de V. Roussel
(Affaires de juges, op. cit.). Ainsi que Garraud (P.), Les nouveaux juges du politique en France , Critique
internationale, 3, 1999 ; Adut (A.), Scandal as Norm Entrepreneurship Strategy: Corruption and the French
Investigating Magistrates , Theory and Society, 33, 2004. Pour des exemples trangers : Daniel (J.), Les
dmocraties pluralistes face aux scandales politiques , Revue franaise de science politique, 42 (6), 1992 ;
Bouissou (J.-M.), Les politiciens, acteurs de la dnonciation. Le cas du Japon , in Briquet (J.-L.),
Garraud (P.), dir., Juger la politique, op. cit. ; Georgakakis (D.), La dmission de la Commission europenne :
scandale et tournant institutionnel , Cultures et conits, 38-39, 2000. Concernant des scandales qui impli-
quent dautres secteurs dactivit : Tumber (H.), Selling Scandal: Business and the Media , Media,
Culture and Society, 15 (3), 1993 ; Champagne (P.), Marchetti (D.), Linformation mdicale sous contrainte.
propos du scandale du sang contamin , Actes de la recherche en sciences sociales, 101-102, 1994.
70. Mme si celle-ci peut favoriser celle-l. Si nous nous rfrons au schma durkheimien de De la division
du travail social, la resectorisation correspondrait une rgulation du scandale typique dune socit o la
division du travail est pousse et o la solidarit organique en vient jouer un rle prpondrant, l o le
chtiment du fautif correspondrait une rgulation du scandale typique dune socit plus indiffrencie
et o domine surtout la solidarit mcanique. Cest ainsi par exemple que les dbats publics suscits aux
tats-Unis dans les annes 1990 par les scandales sexuels impliquant des clbrits ne se focalisaient pas sur
le chtiment du fautif mais sur la rparation des dysfonctionnements institutionnels qui avaient facilit la
faute. Cf. Gamson (J.), Normal Sins: Sex Scandal Narratives as Institutional Morality Tales , Social Pro-
blems, 48 (2), 2001.
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36 Damien DE BLIC et Cyril LEMIEUX
montre comment le conflit avec lopposition se solde finalement par un
compromis tactique , reprsent par la proposition dun financement public
des partis politiques, qui vise transformer la confrontation en un jeu de
coordination et provoque par l mme une dflation de larne
scandaleuse
71
. Le mme type dapproche permet de saisir galement ce
qui fait quun scandale est relativis : nouveau, sa resectorisation
72
. De ce
point de vue, on pourrait dire que plus un scandale est contenu ou ramen
dans un primtre sectoriel dtermin, plus le secteur concern sen
trouve renforc dans son autonomie, et moins le scandale, par cons-
quent, na de chances dapparatre comme avr , a fortiori de devenir
une affaire.
Scandale et distanciation du chercheur
Faut-il prendre parti ? Comment ne pas prendre parti ? Voici deux ques-
tions importantes qui se posent au chercheur tudiant des scandales et des
affaires, et par lesquelles nous terminerons. Il apparat important de noter,
pour commencer, que lobjectivisme, en ces matires tout particulirement,
noffre pas une rponse satisfaisante au problme de la neutralit axiologi-
que. La tentation est certes grande, chez nombre de chercheurs, dessayer de
dfinir la gravit des faits transgressifs de faon objective , cest--dire
indpendamment de la raction suscite dans la communaut tudie, voire
en opposition avec cette raction. Le chercheur en conclut par exemple que
les acteurs quil tudie, sillusionnent gravement, lorsquils crient au scan-
dale ou autre version : quils sont manipuls par des entrepreneurs de
morale , puisque le fait scandaleux qui les meut tant, est bien plus
normal (courant, habituel, etc.) quils ne le croient et quon ne leur dit
73
.
Et le chercheur, pour nous assurer de cette normalit, de nous renvoyer alors
au verdict des statistiques, ou de nous conseiller dobserver ce qui se passe
dans dautres pays, ou bien encore, de diriger notre regard vers lhistoire
(afin que nous constations que le fait scandaleux ne date pas daujourdhui).
On nobserve peut-tre pas suffisamment que ce genre de posture si, du
moins, le but du chercheur est bien de prendre le scandale comme objet
possde quelques srieux dfauts. Celui, dabord, de prendre parti dans
laffaire ou le scandale, alors mme quon prtendait vouloir lanalyser objecti-
71. Le prsident lpreuve du scandale , art. cit, p. 293 et 296.
72. Quon pense ici, une fois encore, au scandale du Crdit lyonnais analys par D. de Blic ( Le scandale
nancier du sicle, a ne vous intresse pas ? , art. cit) ou la faon dont fut dsamorc en douceur le
scandale des avions renieurs : Lascoumes (P.), Au nom du progrs et de la Nation : les avions reni-
eurs. La science entre lescroquerie et le secret dtat , Politix, 48, 1999.
73. Telle est par exemple la dmarche de L. Mucchielli dans Le scandale des tournantes (Paris, La Dcou-
verte, 2005).
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Le scandale comme preuve 37
vement
74
. Celui, en outre, de limiter son analyse, faute de prendre totalement au
srieux les raisons quont les acteurs de se scandaliser, alors quils ont tort
(selon le chercheur) de le faire, ou les raisons quils ont de ne pas sindigner,
alors quils le devraient (toujours daprs le chercheur). Il se pourrait que la
dmarche pragmatiste consistant reconnatre que le scandale est un test ou
une preuve qui appartient dabord aux acteurs, ait ici une valeur scientifique
suprieure lobjectivisme revendiqu par les pourfendeurs dillusions.
Le rductionnisme stratgique offre-t-il, de son ct, une rponse plus satisfai-
sante au problme de la neutralit axiologique du chercheur ? vrai dire, rduire
la dnonciation des fautes une stratgie na jamais t une attitude quon puisse
dire neutre et cela dautant plus quon tudie des affaires ou des scandales. Car ce
rductionnisme conduit, quon le veuille ou non, relativiser le contenu de
laccusation au nom des intrts plus ou moins cachs de laccusateur. Tous les
chercheurs qui tudient des controverses, des affaires ou des scandales le savent,
ce type de dvoilement est larme favorite des acteurs eux-mmes dans ce genre
de situation. Un tel est accus de dnoncer publiquement uniquement pour se
faire valoir , pour acqurir de la visibilit, du pouvoir, etc. De ce point de vue,
analyser la culture du scandale de la socit dans laquelle il vit cest--dire les
normes qui y rgulent la dnonciation publique et plus largement, les oprations
de dvoilement offre sans aucun doute au chercheur beaucoup plus de rflexi-
vit et de meilleures garanties de distanciation que de se ruer sur une analyse
purement stratgique de lactivit des entrepreneurs de morale.
Il nous semble en revanche que le principe de symtrie propos en son
temps par la sociologie des sciences pour tudier les controverses savantes peut
constituer, face au problme de limplication du chercheur dans le scandale ou
laffaire quil tudie, une solution valable et cohrente
75
. Mais ce principe a t
souvent trs mal compris. Il tait, pour des auteurs comme Bloor et Collins,
une faon non pas de sabstenir mais au contraire de prendre parti, en faisant
appel une clause dgalit formelle de traitement entre adversaires ingaux :
malgr lasymtrie vidente des positions, le chercheur devait traiter symtri-
quement, galitairement, vaincus et vainqueurs, domins et dominants
76
.
Il sagissait de symtriser des positions asymtriques, et donc de relever la posi-
74. Ce nest pas tant en effet le fait de prendre parti qui est ici problmatique. Cest le fait de prtendre ne
surtout pas le faire, tout en le faisant. Ainsi, par exemple, la mise entre guillemets du terme scandale,
procd travers lequel le chercheur entend parfois montrer quil nest pas dupe du fait que le scandale est
construit , loin de constituer lacte de distanciation quil prtend tre, reprsente au contraire une prise
de parti (car cest videmment un enjeu majeur, pour certains des acteurs impliqus dans un scandale, que
den relativiser lobjectivit).
75. Cf. Bloor (D.), Sociologie de la logique ou les limites de lpistmologie, Paris, Pandore, 1982.
76. Pour une remise en perspective de lambition hautement critique propre la dmarche des Social
Studies of Knowledge, cf. Pestre (D.), tudes sociales des sciences, politique et retour sur soi , Revue du
MAUSS, 17, 2001.
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70
38 Yves LOCHARD, Maud SIMONET-CUSSET
tion des petits et des perdants hauteur de celle des grands et des gagnants,
manire ingnieuse de rgler le problme de la tension entre lengagement du
chercheur et sa ncessaire distanciation. Dune certaine faon, le principe de
symtrie consistait traiter sur le mode de laffaire (en jouant par consquent
pleinement la clause dgalit) ce que la sociologie traitait classiquement sur le
mode du scandale (dnonant par exemple lobscurantisme scandaleux dont
avait t victime un savant comme Galile).
La sociologie en reste encore trop souvent au stade du scandale dans le rapport
quelle entretient avec les objets scandaleux : le chercheur sindigne de ce que font
ou disent certains des acteurs quil tudie ; il tient leur montrer quils ont tort de
se scandaliser ou tort, au contraire, de ne pas le faire. En raction de quoi, effrays
par ce manque de distanciation analytique, dautres sociologues se rfugient dans
le cynisme, cest--dire la relativisation du scandale : le chercheur refuse alors de
prendre au srieux la dimension normative de lagir ; il sempresse de ramener
tout scandale un simple jeu stratgique et toute dnonciation, un coup
intress. Peut-tre est-il temps, dans le rapport nos objets les plus conflic-
tuels, de passer au stade de laffaire : traitons symtriquement les deux parties ou
les deux points de vue qui sopposent. Appliquons-leur, autrement dit, une clause
dgalit formelle, et cela dautant plus que lasymtrie entre eux sera grande !
Cessons de privilgier, par consquent, le point de vue de celui que nous voyons
spontanment comme la victime. Mais cessons tout autant de voir les choses seu-
lement comme les voit celui dont le jugement, dans le scandale ou laffaire, est le
jugement dominant. Ceci tant, nous pourrons vritablement analyser pour lui-
mme le processus du scandale ou de laffaire et, au terme de cette analyse, juger
dun point de vue mieux fond.
Damien DE BLIC est docteur en sociologie,
ATER en science politique luniversit
Paris 1 et membre du Groupe de sociologie
politique et morale (GSPM, EHESS-CNRS).
Il est lauteur dune thse consacre lhis-
toire des mobilisations autour des scan-
dales nanciers en France depuis la n du
XIX
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sicle. Ses recherches portent actuelle-
ment sur la pratique de la commission
denqute parlementaire dune part et sur
les volutions du statut moral de largent,
de la banque et des activits nancires
dautre part.
damien.deblic@free.fr
Cyril LEMIEUX est matre de confrences en
sociologie lEHESS et membre du Groupe
de sociologie politique et morale (GSPM,
EHESS-CNRS). Concernant la question des
scandales, il a publi notamment : Heurs
et malheurs du journalisme dinvestigation
en France in Delporte (C.), Palmer (M.),
Ruellan (D.), dir., Presse scandale, scan-
dale de presse, Paris, LHarmattan, 2001,
p. 85-96 ; et Les formats de lgalitarisme.
Transformations et limites de la gure du
journaliste justicier dans la France
contemporaine , Quaderni, 45, 2001.
clemieux@msh-paris.fr
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