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BIO 5068-2

Guide dapprentissage

Septembre 2006

Le cours Le systme nerveux chez lhumain fait partie du programme dtudes de


Biologie 5e secondaire de la formation gnrale des adultes (FGA). Le programme
comprend les neuf cours suivants :

Programme rvis

Juillet 2003

BIO-5061-1

Le systme respiratoire chez lhumain

BIO-5062-2

Le systme reproducteur et la prinatalit chez lhumain

BIO-5063-2

Le systme digestif chez lhumain

BIO-5064-2

Lanatomie et la physiologie des cellules

BIO-5065-2

La transmission des caractres hrditaires

BIO-5066-1

Le systme squelettique et musculaire chez lhumain

BIO-5067-1

Le systme endocrinien chez lhumain

BIO-5068-2

Le systme nerveux chez lhumain

BIO-5069-1

Lcologie

Ce cours, dune dure de 50 heures, peut donner droit deux units de cinquime
secondaire la condition de russir un examen soumis dans une commission
scolaire du Qubec. Aucun pralable nest exig pour ce cours.
Dans ce programme, lobjectif gnral de ce cours est :
Par lacquisition de notions danatomie et de physiologie, amliorer sa
comprhension du fonctionnement du systme nerveux chez lhumain et des
problmes de sant qui y sont associs.
lintrieur des huit chapitres, les objectifs terminaux du cours sont inscrits dans un
encadr.

Le systme nerveux chez lhumain


BIO 5068-2
Responsable de la production :

Carole Leroux (CS des


Portages-de-lOutaouais)

Rvision pdagogique :

Martine Bernier (CS des


Portages-de-lOutaouais)
Gilles Coulombe (CS des
Portages-de-lOutaouais)

Rvision linguistique :

Vincent Thberge (CS des


Portages-de-lOutaouais)

Mise en page :

Nelia Pavao Cabral (CS des


Portages-de-lOutaouais)

dition septembre 2006

TABLE DES MATIRES


INTRODUCTION GNRALE........................................................................................ 7
CHAPITRE 1 Dcrire lorganisation du systme nerveux..................................... 10
1.1

Prciser les trois fonctions de base du systme nerveux...............................................10

1.2

Distinguer les diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux.............................12

1.3

Illustrer, laide dun schma, les diffrents niveaux dorganisation du systme


nerveux .........................................................................................................................12

1.4

Dcrire brivement les diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux...............12

1.5

Prciser le rle des diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux....................16

1.6

Associer aux diffrentes parties du systme nerveux les fonctions correspondantes ....17

CHAPITRE 2 Dcrire les cellules nerveuses.......................................................... 20


2.1

Distinguer les diffrentes cellules qui composent le systme nerveux ...........................20

2.2

Nommer les parties dun neurone..................................................................................23

2.3

Situer, sur un schma, les parties dun neurone ............................................................24

2.4

Dcrire brivement les parties dun neurone..................................................................25

2.5

Prciser le rle des parties dun neurone.......................................................................25

2.6

Distinguer les fibres nerveuses myliniques des fibres nerveuses amyliniques ...........28

2.7

Distinguer les diffrents types de neurones quant leur forme et leur fonction ..........28

2.8

Prciser le rle des neurones sensitifs somatiques, sensitifs viscraux et moteurs .......31

2.9

Prciser les caractristiques et le rle des diffrents neurorcepteurs...........................33

CHAPITRE 3 Dcrire la propagation de linflux nerveux ...................................... 37


3.1

Dfinir lexpression influx nerveux .............................................................................37

3.2

Prciser les types de facteurs qui provoquent linflux nerveux .......................................37

3.3

Expliquer la propagation de linflux nerveux...................................................................38

3.4

Prciser les facteurs qui influent sur la propagation de linflux nerveux..........................45

3.5

Prciser le rle dune synapse.......................................................................................47

3.6

Prciser la nature et la source des neurotransmetteurs .................................................50

3.7

Dcrire diverses faons qui permettent linflux nerveux de se propager......................52

CHAPITRE 4 Dcrire le systme nerveux central.................................................. 57


4.1

Situer le systme nerveux central dans lensemble du systme nerveux.......................57

4.2

Distinguer les deux parties du systme nerveux central ................................................58

4.3

Nommer les principales parties de lencphale ..............................................................59

4.4

Situer, sur un schma, les principales parties de lencphale ........................................61

4.5

Dcrire brivement les principales parties de lencphale..............................................62

4.6

Prciser le rle des principales parties de lencphale...................................................66

4.7

Nommer les principaux constituants de la moelle pinire.............................................68

4.8

Situer, sur un schma, les principaux constituants de la moelle pinire .......................68

4.9

Dcrire brivement les principaux constituants de la moelle pinire ............................68

4.10

Prciser le rle des principaux constituants de la moelle pinire .................................72

4.11

numrer les spcificits des hmisphres crbraux et de certaines de leurs aires ....72

4.12

Situer, sur un schma, la position de laire des sens, de laire prmotrice, de laire
motrice et de laire primaire sensitive.............................................................................75

4.13

Prciser la fonction de laire prmotrice, de laire primaire motrice et de laire primaire


sensitive ........................................................................................................................76

CHAPITRE 5 Dcrire le systme nerveux priphrique........................................ 82


5.1

Situer le systme nerveux priphrique dans lensemble du systme nerveux..............82

5.2

Nommer les lments qui composent le systme nerveux priphrique........................83

5.3

Situer, sur un schma, les lments qui composent le systme nerveux priphrique ..83

5.4

Dcrire brivement les lments qui composent le systme nerveux priphrique........84

5.5

Prciser le rle des lments qui composent le systme nerveux priphrique.............86

5.6

Prciser la nature dun nerf et celle dun ganglion .........................................................89

5.7

Expliquer la nature dun plexus......................................................................................91

CHAPITRE 6 Expliquer larc rflexe........................................................................ 93


6.1

Dfinir lexpression arc rflexe...................................................................................93

6.2

Situer, dans le cerveau, les centres de contrle dun arc rflexe ...................................94

6.3

Dcrire les constituants dun arc rflexe simple ou complexe ........................................94

6.4

Distinguer un rflexe monosynaptique dun rflexe polysynaptique ...............................95

6.5

Prciser le rle des rflexes rotulien, achillen et stylo-radial ........................................96

6.6

Expliquer un cas concret darc rflexe ...........................................................................97

CHAPITRE 7 Illustrer le processus de rgulation exerc par le systme


nerveux autonome .................................................................................................... 101
7.1

Situer le systme nerveux autonome dans lensemble du systme nerveux................101

7.2

numrer les organes contrls par le systme nerveux autonome ............................103

7.3

Expliquer la principale diffrence entre le systme nerveux autonome et le systme


nerveux somatique ......................................................................................................104

7.4

numrer les trois principales diffrences entre le systme sympathique et le


systme parasympathique...........................................................................................105

7.5

Dcrire le processus de rgulation de la respiration ....................................................107

7.6

Nommer les structures anatomiques qui interviennent dans la rgulation des


battements du cur ....................................................................................................109

7.7

Situer, sur un schma, les structures anatomiques qui interviennent dans la


rgulation des battements du cur .............................................................................109

7.8

Dcrire le processus de la rgulation cardiaque ..........................................................110

CHAPITRE 8 Expliquer les effets de lalcool, des drogues et de certains


mtaux lourds sur le systme nerveux................................................................... 114
8.1

Dfinir le terme drogue ............................................................................................114

8.2

Distinguer les diffrents types de drogues ...................................................................115

8.3

Donner au moins deux exemples de chaque type de drogues.....................................115

8.4

Prciser les principaux effets de chaque type de drogues ...........................................115

8.5

Expliquer les deux types de perturbations causes aux neurones par les drogues
psychotropes ...............................................................................................................134

8.6

Dcrire les effets de lalcool sur le systme nerveux....................................................134

8.7

Expliquer les variations, dun individu lautre, des effets de lalcool sur le systme
nerveux .......................................................................................................................134

8.8

Dcrire les effets des constituants nocifs du tabac sur le systme nerveux .................139

8.9

Dcrire les effets du cannabis et de la cocane sur le systme nerveux ......................144

8.10

Expliquer les phnomnes de dpendance relatifs la consommation de drogues et


dalcool ........................................................................................................................146

8.11

Prciser les effets de certains mtaux lourds sur le systme nerveux .........................148

SOLUTIONNAIRE DES EXERCICES ........................................................................ 155


BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................................... 165

INTRODUCTION GNRALE

Figure 1.1
Source : DUFOURD, P. Biologie humaine, ERPI, 1984, p. 186.

Nous vivons dans un monde en perptuel changement : le temps quil fait, la mode, le
prix de lessence, lentourage, la circulation automobile. Tout change autour de nous.
Notre corps lui-mme se transforme en vieillissant.
Afin de profiter au maximum de notre milieu de vie, nous devons faire face ses
variations, cest--dire nous y adapter. Analysons un exemple dadaptation un
changement de lenvironnement.
Cline roule bicyclette; elle aborde un carrefour alors que le feu de circulation passe
au rouge. Sa vie peut tre mise en danger si elle poursuit sa course. Cline sadapte
la situation par un mouvement simple et efficace : elle saisit pleines mains ses
poignes de freins et immobilise son vlo.

Ce mouvement des mains rsulte dun travail musculaire. Il sest produit parce quun
signal venu du milieu extrieur, sous forme de lumire rouge, a inform Cline dun
danger. Le signal a t capt par un organe rcepteur, lil, puis transmis au systme
nerveux qui la analys et qui a command la raction des muscles du membre
suprieur. Une information venue de lextrieur (le feu rouge) a donc dclench une
action sur un lment de ce mme milieu (la bicyclette).
La relation avec lenvironnement est essentielle la survie. Elle met en jeu nos organes
les plus gros, cest--dire nos muscles (40 % de notre masse corporelle) et nos os
(15 % de notre masse corporelle). Elle met aussi en jeu nos organes les plus
complexes, ainsi que notre systme nerveux. Sans les organes des sens, nos actions
nauraient pas de signification.

Figure 1.2
Source : DUFOURD, P. Biologie humaine, ERPI, 1984, p. 239.

Le systme nerveux est le principal systme responsable de lharmonie des fonctions


dans notre organisme; cest lui qui relie comme un tout, limmense population de vos
cellules. En particulier, le systme nerveux nous permet dagir en fonction des
informations reues du milieu extrieur par nos organes des sens.
Notre systme nerveux est un vaste rseau de cellules trs spcialises nommes
neurones qui forment des circuits complexes parcourus par des influx nerveux. Les
neurones sont des cellules si spcialises quil leur est impossible de se reproduire.
Cela fait quavec le temps, le systme nerveux devient de moins en moins performant.
Dans son organisation et son fonctionnement, le systme nerveux peut tre compar
un rseau tlphonique. Il comprend essentiellement deux types de structure : les
centres nerveux et les nerfs1.

Figure 1.3 : Le principe dorganisation dun systme de communication centralis


Source : DUFOURD, P. Biologie humaine, ERPI, 1984, p. 239.

Introduction gnrale tire de : DUFOURD, P. Biologie humaine, ERPI, 1984, p. 189 et p. 239.

Chapitre 1
Description de lorganisation du systme nerveux

1.1

Prciser les trois fonctions de base du systme nerveux.

Parmi tous les organes que nous possdons, le cerveau est sans contredit le plus
important. Il est aussi le plus complexe. Pendant que vous lisez ce texte, votre cerveau
vous permet den percevoir les lettres, den enregistrer la forme et, en comparant ces
formes avec vos souvenirs, de former des mots. Il vous permet aussi de sentir le papier
du bout des doigts et bientt, il vous donnera lordre de tourner la page. vrai dire,
mme les actes les plus simples reprsentent un exploit en termes dactivit
crbrale.
Le systme nerveux remplit trois fonctions troitement lies (voir fig. 1.4).
Premirement, par lintermdiaire de ses millions de rcepteurs sensoriels, il reoit
de linformation sur les changements qui se produisent tant lintrieur qu lextrieur
de lorganisme. Ces changements sont appels stimulus et linformation recueillie est
appele information sensorielle.
Deuximement, il traite et interprte linformation sensorielle et dtermine laction
entreprendre, ce qui constitue le processus dintgration.
Troisimement, il fournit une rponse motrice qui a pour effet dactiver les effecteurs :
les muscles ou les glandes.
Rsumons-nous : vous tes au volant et vous voyez un feu rouge devant vous
(information sensorielle); votre systme nerveux analyse cette information et lassocie
laction darrter (intgration de linformation) : votre pied enfonce alors la pdale
de frein pour immobiliser le vhicule (rponse motrice).

10

Figure 1.4
Source : http://www.sirinet.net/~jgjohnso/nervous.html

Le systme nerveux partage avec le systme endocrinien la tche du maintien de


lquilibre interne, appel homostasie. Le systme nerveux met des messages
lectriques rapides, les influx nerveux, au moyen des nerfs et des terminaisons
nerveuses. Le systme endocrinien, quant lui, scrte des hormones (le produit
dune glande endocrine qui est libr dans le sang et transport par ce dernier vers les
cellules cibles. Les hormones jouent un rle de messagers chimiques et rglent les
fonctions physiologiques de lorganisme dans le sang). Ces hormones voyagent dans le
sang afin datteindre les cellules dont lactivit doit tre stimule ou diminue, ce qui
explique le dlai entre la scrtion de lhormone dans le sang et son action sur les
cellules cibles.
11

1.2 Distinguer les diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux.


1.3 Illustrer, laide dun schma, les diffrents niveaux dorganisation du systme
nerveux.
1.4 Dcrire brivement les diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux.

Afin de faciliter ltude et la comprhension du systme nerveux, on reconnat quil y a


deux niveaux dorganisation dans le systme nerveux : le systme nerveux central
(SNC) et le systme nerveux priphrique (SNP). Chaque systme a un rle qui lui
est propre et est compos de diffrentes parties.
1. Systme nerveux central (SNC) :

Rle : centre de rgulation et dinterprtation du systme nerveux.

Composantes : lencphale et la moelle pinire (voir fig. 1.6)

Le SNC est le grand patron du systme nerveux. Il reoit des messages (linformation
sensorielle), il lanalyse et rpond par des messages moteurs.

Figure 1.5 : Le systme nerveux central

12

2. Systme nerveux priphrique (SNP) :

Rle : assurer la communication entre le SNC et toutes les parties de


lorganisme.

Composantes : constituer des nerfs crniens (12 paires) et des nerfs


rachidiens (31 paires).

Les nerfs crniens sont la voie de communication entre lencphale et les diverses
parties du corps et ce, dans les deux directions. Les nerfs rachidiens, quant eux,
vhiculent les influx nerveux de la moelle pinire aux diverses parties du corps et vice
versa (fig. 1.6).
Comme on peut le constater, le SNP fonctionne dans deux directions que nous
appelons voies. Ces voies sont physiquement distinctes comme le sont les voies des
autoroutes o il y a une voie direction nord et lautre direction sud.
Le SNP est constitu, tout dabord, de la voie sensitive ou affrente (affere : apporter).
Elle comprend des fibres nerveuses qui vhiculent linformation (influx nerveux) vers le
SNC. Cette information est recueillie grce aux nombreux rcepteurs sensoriels tels
que ceux des organes des sens, de la peau et des muscles qui sont appels
neurofibres affrentes somatiques (soma : corps). Les neurofibres affrentes
viscrales, quant elles, sont des rcepteurs sensoriels conduisant les influx nerveux
provenant des viscres (organes internes) vers le SNC. On peut dire que le rle de la
voie sensitive est dinformer le SNC de tout ce qui se passe lintrieur comme
lextrieur du corps.
Le SNP comprend aussi la voie motrice ou effrente (efferre : porter hors). Les fibres
nerveuses, qui la composent, acheminent les influx nerveux partant du SNC vers les
organes effecteurs, soit les muscles et les glandes. Le rle de la voie motrice est de
rpondre au message sensitif par une rponse motrice. Ainsi, par la rponse
motrice, des muscles se contractent et des glandes scrtent des hormones.

13

Figure 1.6 : Le systme nerveux priphrique

La voie motrice se divise son tour en deux : le systme nerveux somatique et le


systme nerveux autonome (SNA).
Le systme nerveux somatique est responsable de conduire les ordres, en
provenance du cerveau, vers les muscles squelettiques cibls grce aux fibres
nerveuses motrices somatiques. On le nomme aussi systme nerveux volontaire, car
nous pouvons consciemment contracter nos muscles squelettiques, comme lorsque
nous dcidons de prendre une pomme dans un panier de fruits. Ainsi, les messages du
cerveau provoquent la contraction des muscles cibls et tout a parce que nous en
avions dcid ainsi.

14

Le systme nerveux autonome (SNA), quant lui, contrle lactivit des muscles
lisses, du muscle cardiaque et des glandes grce la contribution des fibres nerveuses
viscrales. Ce systme fonctionne de faon autonome, cest--dire sans avoir y
penser. Par exemple, on ne sarrte pas pour penser faire battre notre cur ni faire
scrter de linsuline par notre pancras, ni pour faire progresser notre chyle dans
lintestin grle. Cest l la tche du systme nerveux involontaire.
Le systme nerveux autonome (SNA) se subdivise son tour en systme
sympathique et en systme parasympathique. Les deux systmes travaillent de
faon oppose. Dans le cas du systme sympathique, il augmente et stimule lactivit
nerveuse, tandis que le systme parasympathique va ralentir et inhiber lactivit
nerveuse. Nous ltudierons plus en dtails au chapitre sept.
Regardez bien lorganigramme qui suit. Il illustre les liens entre les diffrentes parties du
systme nerveux.

Figure 1.7 : Schma de lorganisation du systme nerveux

15

1.5 Prciser le rle des diffrents niveaux dorganisation du systme nerveux.

Prcisons, maintenant, les rles attribus chaque niveau dorganisation du systme


nerveux.
TABLEAU DES RLES POUR CHAQUE NIVEAU DORGANISATION
DU SYSTME NERVEUX

Niveau dorganisation

Systme nerveux central (SNC)

Systme nerveux priphrique (SNP)

Rles

Cest le grand patron.


Accumule les messages, les analyse et donne les
ordres en consquence.

Cest le transmetteur des messages en


provenance du SNC aux organes priphriques
(muscles, glandes et viscres).
Capte les messages provenant du monde
extrieur et des diffrentes parties du corps.
Transmet au systme musculaire, aux glandes et
autres organes, les ordres provenant du SNC.
Conduit le message en provenance des cellules
nerveuses sensitives au SNC par les neurones
sensitifs somatiques et par les neurones sensitifs
viscraux.

Voie sensitive (affrente)

Voie motrice (effrente)

Conduit la rponse motrice approprie au


stimulus sensitif reu.
Le message part du SNC, par la voie motrice
jusqu la structure vise.

Systme nerveux somatique

Conduit les influx nerveux du SNC aux muscles


volontaires par la voie motrice.

Systme nerveux autonome (SNA)

Il est involontaire.
Conduit les influx nerveux du SNC aux muscles
lisses, au muscle cardiaque et aux glandes.

Son activation prpare l'organisme l'activit


physique ou intellectuelle. Devant un stress
important, c'est lui qui orchestre la rponse de
fuite ou de lutte.

Son activation amne le ralentissement des


fonctions de lorganisme afin den conserver
lnergie.

Systme nerveux sympatique

Systme nerveux
parasympatique

Source : http://www.lecerveau.mcgill.ca/flash/a/a_01/a_01_cr/a_01_cr_ana/a_01_cr_ana.html

16

1.6

Associer aux diffrentes parties du systme nerveux, les fonctions


correspondantes.

Rsumons, maintenant, les fonctions remplies par les diffrentes parties du systme
nerveux.

PARTIES
Systme nerveux central
(SNC)

Encphale
et
moelle pinire

FONCTIONS CORRESPONDANTES

Cest le grand patron du systme nerveux.

Cest lui qui reoit les messages (influx nerveux) provenant


de lextrieur et du reste du corps, les analyse et les
renvoie aux organes concerns.

Cest le centre dintgration du systme nerveux.

Neurones sensitifs somatiques :


Voie sensitive
ou
partie affrente

transportent les influx nerveux capts par divers types de


rcepteurs au systme nerveux central.

Neurones sensitifs viscraux :

transmettent les influx nerveux provenant des viscres au


systme nerveux central.

Systme nerveux somatique (volontaire)

Fonctions motrices volontairement contrles par la


conscience.

Soccupe de transporter des influx nerveux qui provoquent


la contraction des muscles squelettiques.

Systme nerveux
priphrique (SNP)

Systme nerveux autonome (involontaire)


Voie motrice
ou
partie effrente

Rgularise les fonctions du monde intrieur et des viscres


en relation avec les systmes cardio-vasculaire, digestif et
glandulaire indpendamment de la volont et de la
conscience.

Il se subdivise en deux parties :


1. Systme sympathique :

Gnralement, il active les fonctions de lorganisme.

2. Systme parasympathique :

Il ralentit ce qui a t activ par le sympathique.

17

Exercice de synthse
1.

Quest-ce qui distingue, dans le systme nerveux de lhumain, la voie motrice de la


voie sensitive?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.

Identifiez les deux parties du systme nerveux central.


______________________________________________________________________

3.

Compltez le diagramme de lorganisation du systme nerveux suivant.

18

4.

Quel est le rle :


a) du systme nerveux central (SNC)?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
b) du systme nerveux priphrique (SNP)?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

5.

Dans le cas du systme nerveux priphrique quel est le rle de :


a) la voie sensitive ou la partie affrente?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
b) la voie motrice ou la partie effrente?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

19

CHAPITRE 2
Dcrire les cellules nerveuses
Vous connaissez maintenant lorganisation du systme nerveux. La partie qui suit va
vous permettre den savoir plus sur ce qui compose le tissu nerveux, soit les cellules
nerveuses.

2.1 Distinguer les diffrentes cellules qui composent le systme nerveux.

Le systme nerveux est form de milliards de cellules nerveuses intimement colles les
unes aux autres reprsentant 80% du systme, alors que le 20% restant consiste en
des espaces entre les cellules. On distingue donc deux grands types de cellules :
1. Les neurones
2. Les cellules gliales ou gliocytes qui se subdivisent leur tour en :

Astrocytes;
Microglies;
pendimocytes;
Oligodendrocytes;

dans le systme nerveux central (SNC)

Cellules satellites ou gliocytes ganglionnaires;


Cellules de Schwann ou neurolemmocytes.

dans le systme nerveux


priphrique (SNP)

Voyons maintenant de plus prs ce qui caractrise chacune des cellules :


1. Les neurones sont des cellules trs spcialises qui ont pour fonctions de
produire, de conduire et dacheminer, dune faon bien particulire des
messages, les influx nerveux, entre les diverses parties du corps. On a valu
leur nombre environ quatorze milliards. Ils possdent plusieurs caractres qui
les distinguent des autres types de cellules :

Ils ont une morphologie et une anatomie bien particulires.


Ils sont des cellules excitables.

20

La grande majorit des neurones nont pas la capacit de se reproduire. Cela


amne un bien fcheux rsultat : lorsquun neurone est dtruit, il nest pas
remplac.
Chaque neurone possde une fonction spcifique et participe un circuit
nerveux form de chanes de neurones.
Les neurones peuvent atteindre une taille considrable jusqu un mtre de
longueur.
Ils doivent tre constamment et abondamment nourris en oxygne. Ceci
sexplique par la lourde tche qui leur incombe. Quelques minutes sans
oxygne, et cest la mort des neurones qui en ont t privs.

2. Les cellules gliales sont de petites cellules qui entourent les neurones. On en
retrouve six sortes : quatre au niveau du systme nerveux central (SNC) et
deux dans le systme nerveux priphrique (SNP). Chacune dentre elles a
une forme et une fonction spcifique mais, de faon gnrale, elles servent de
soutien aux neurones (charpente du systme nerveux) et les aident se
nourrir (voir fig. 2.1).
Le terme nvroglie est souvent utilis au lieu de cellules gliales. Ce mot signifie
lensemble des cellules non nerveuses ( lexception des microglies) qui font contact
avec les neurones ou leurs prolongements.

Figure 2.1 : Diffrents types de cellules gliales


Source : http://www.octc.kctcs.edu/gcaplan/anat/images/Image426.gif

21

Regardons de plus prs les divers types de cellules gliales qui composent le SNC :
Astrocytes :
elles sont les plus nombreuses dans le SNC et les plus polyvalentes de toutes
les cellules gliales.
elles ont la forme dune anmone de mer avec de longues ramifications trs
dlicates.
Rles :
elles servent de soutien aux neurones quelles enveloppent.
elles ancrent les neurones aux capillaires sanguins qui les approvisionnent en
glucose sanguin.
elles semblent avoir un rle dans la transmission de linflux nerveux dans les
synapses.
Microglies :
elles sont de petites cellules ayant la forme dun uf et elles prsentent des
prolongements en forme dpines.
Rle :
elles se dplacent vers des sites o se trouvent des microorganismes ou des
cellules nerveuses mortes et elles les phagocytent (elles les mangent). Cela est
caus par le systme immunitaire qui ne peut faire passer ses anticorps dans le
SNC.
pendymocytes :
elles sont des cellules de recouvrement, comme le sont les cellules qui
composent lpithlium de notre peau.
elles ont la forme dun cube ou dun prisme et certaines dentre elles sont cilies
ou possdent des microvillosits.
Rles :
elles recouvrent les cavits se trouvant dans lencphale et dans la moelle
pinire.
les cils qui recouvrent certaines cellules servent faire circuler le liquide cphalorachidien.
Oligodendrocytes :
elles sont peu ramifies.
elles sont alignes le long des axones pais et senroulent autour de ces
derniers.
elles sont trs concentres dans la matire blanche (cette notion apparat au
chapitre 4).
Rle :
elles forment la gaine de myline (il sagit dune barrire isolante).

22

Jetons, maintenant, un coup dil aux divers types de cellules gliales du SNP :
Cellules satellites ou gliocytes ganglionnaires :

elles recouvrent le corps cellulaire des neurones sensitifs situs dans les
ganglions spinaux. Nous y reviendrons au chapitre cinq.

Rle :
elles ont un rle structurel et mtabolique.
Cellules de Schwann ou neurolemmocytes :

elles forment la gaine de myline enveloppant les axones.

Rle :
elles permettent la rgnration des neurofibrilles priphriques.

2.2 Nommer les parties dun neurone.

Un neurone type se compose de diverses parties ayant chacune une fonction qui lui est
propre. Elles sont disposes ainsi, dans le sens de la propagation de linflux nerveux :

les dendrites;

le corps cellulaire ou pricaryon;

le noyau;

laxone;

les nuds de Ranvier;

la gaine de Schwann;

larborisation terminale.

23

2.3 Situer, sur un schma, les parties dun neurone.

Le schma suivant situe les diffrentes parties dun neurone.

Figure 2.2 : Structure dun neurone


Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

24

2.4 Dcrire brivement les parties dun neurone.


2.5 Prciser le rle des parties dun neurone.

Comme on la dj prcis, lobjectif 2.2, chacune des parties dun neurone a une
fonction qui lui est propre. Les voici :
Les dendrites :
elles sont des ramifications du corps cellulaire (prolongement cellulaire).
Rles :
cest la partie rceptive du neurone.
cest grce eux que le neurone peut capter les messages lectriques et les
acheminer vers le corps cellulaire.
Le corps cellulaire ou pricaryon ou soma :
il se compose dune membrane entourant le cytoplasme qui, lui, baigne de
nombreux organites dont le noyau, les mitochondries, le rticulum
endoplasmique, etc.
son diamtre varie entre 5 et 140 m.
Rles :
cest le sige de nombreuses ractions mtaboliques et le centre de rception
des stimuli capts par les dendrites.
Laxone :
cest un autre prolongement du corps cellulaire.
il varie en longueur dun neurone lautre. Certains axones du SNP mesurent
plus dun mtre.
chaque neurone ne possde quun seul axone mais, quelquefois, ce dernier se
subdivise pour former des embranchements (collatrales).
Rle :
il conduit les influx nerveux jusquaux effecteurs musculaires et glandulaires.
Vous vous souvenez que le systme nerveux priphrique (SNP) est form de nerfs et
de ganglions. Les nerfs sont en fait un groupe daxones maintenus ensemble, tandis
que les ganglions sont un ensemble de corps cellulaires, dont les cellules nerveuses.

25

La gaine de Schwann :
cest une couche protectrice, segmente, lectriquement isolante, forme de
myline, recouvrant laxone. Il existe des axones qui ne sont pas recouverts de
myline.
Rle :
elle augmente la vitesse de transmission de linflux nerveux.

Figure 2.3
Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

Figure 2.4
Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

26

Les nuds de Ranvier :

ce sont des espaces de 1 2 mm entre les segments de la gaine de myline de


laxone.

Rles :

ils servent capter les stimili provenant de lextrieur de lorganisme.


ils permettent une transmission par sauts de linflux nerveux. Ainsi, la
conduction de linflux nerveux sen trouve amliore, ne connaissant ni baisse
dnergie ni ralentissement de vitesse.

Figure 2.5
Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

Larborisation terminale :

ce sont les prolongements que lon retrouve lextrmit de laxone. lintrieur


de ces prolongements, se trouvent des vsicules qui contiennent une substance,
le neurotransmetteur.
on appelle synapse la rencontre de larborisation terminale avec les dendrites
des neurones avoisinants.

Rle :
ces prolongements permettent le passage de linflux nerveux vers les prochains
neurones grce la libration du neurotransmetteur contenu dans les vsicules.

27

2.6 Distinguer les fibres nerveuses myliniques des fibres nerveuses amyliniques.

Les axones qui sont recouverts de myline (une lipoprotine de couleur blanchtre)
sont appels fibres ou axones myliniques. Ils sont gnralement trs longs. Ceux qui
en sont dpourvus sont, pour leur part, dsigns comme amyliniques et sont plutt
courts.
Ainsi, la matire blanche doit sa couleur la prsence daxones recouverts de
myline. Quant la matire grise, elle doit sa couleur au fait quelle est compose de
corps cellulaires et daxones dpourvus de myline.

2.7 Distinguer les diffrents types de neurones quant leur forme et leur fonction.

Il est possible de classer les neurones suivant leur structure ou selon la faon dont ils
propagent les influx nerveux. Nous allons aborder la classification structurale des
neurones. Dans ce type de classement, nous retrouvons trois types de neurones (voir
fig. 2.6) :
1. Les neurones unipolaires :

o un seul prolongement part du corps cellulaire et il peut, par la suite, se


diviser en deux.

2. Les neurones bipolaires :

elles montrent deux prolongements (ples) partant de part et dautre du


corps cellulaire.

3. Les neurones multipolaires.

elles possdent un corps cellulaire trs ramifi (plusieurs ples) donnant


naissance une multitude de dendrites;
cest la forme la plus souvent rencontre.

28

Figure 2.6 : Classification structurale des diffrents types de neurones


Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

Lorsque nous regardons la classification fonctionnelle des neurones, nous


constatons l lexistence de trois types de neurones :
1. Les neurones moteurs ou effrents :

conduisent linflux nerveux du SNC vers les effecteurs tels que les muscles;
ils contrlent ainsi lactivit motrice volontaire;
ils sont surtout multipolaires.

Figure 2.7
Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

29

2. Les neurones sensitifs ou affrents :

conduisent linflux nerveux des rcepteurs au SNC;


ils sont surtout unipolaires.

Figure 2.8
Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nervl_181.pdf

3. Les neurones dassociation ou interneurones :

ils associent les neurones sensitifs aux neurones moteurs;


ils se retrouvent en trs grande concentration dans le SNC;
ils sont majoritairement multipolaires;
leur taille et le nombre de dendrites varient.

Figure 2.9
Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

30

2.8

Prciser le rle des neurones sensitifs somatiques, sensitifs viscraux et


moteurs.

Nous avons vu que le systme nerveux priphrique (SNP) comprend une voie
sensitive ou affrente et une voie motrice ou effrente. La voie sensitive, quant elle,
comprend des neurones somatiques et des neurones viscraux. Les neurones
sensitifs somatiques sont responsables du transport des messages capts grce aux
rcepteurs situs sous la peau ou dans les muscles tandis que les neurones sensitifs
viscraux transmettent les messages provenant des viscres tels que lestomac, les
poumons, les intestins, etc.
Les neurones sensitifs possdent des terminaisons nerveuses appeles rcepteurs.
Ces rcepteurs sont sensibles tous les changements qui se produisent lintrieur ou
lextrieur du corps. Ils peroivent le froid et le chaud, la pression, la douleur et les
contacts lgers (effleurements). Les images qui suivent reprsentent divers types de
terminaisons nerveuses ou rcepteurs.
Ces changements provenant de lextrieur ou de lintrieur de lorganisme sont appels
stimuli. Selon Marieb, un stimulus cest un excitant ou un irritant provoqu par un
changement de lenvironnement, ce qui voque une raction.
Ainsi, le rcepteur du neurone sensitif capte le stimulus et transmet le message
capt aux autres cellules nerveuses environnantes. Le message ou linflux nerveux
se rend jusquau cerveau (dans la rgion [appele aire] correspondant au stimulus o il
sera interprt), mais passe obligatoirement par la moelle pinire. Les principales
divisions du cerveau (appeles aires) en rapport avec leurs tches spcifiques seront
tudies au chapitre quatre. Le cerveau analyse alors la nature du stimulus reu et
retourne un ordre aux organes appropris. Par exemple, si on touche un polon trop
chaud, les rcepteurs du neurone sensitif captent le stimulus. Un influx nerveux est
alors gnr et est achemin au cerveau par le nerf sensitif, en passant par la
moelle pinire.
Les neurones moteurs sont chargs de transmettre linflux nerveux au cerveau en
rponse un stimulus. La structure qui rpond cette action (il peut sagir dun muscle,
dune glande, dun organe) est nomm leffecteur. Ainsi, dans le cas de la personne
qui touche au polon chaud, le cerveau qui a reu linflux nerveux en provenance des
rcepteurs de chaleur aura vite fait de gnrer un influx nerveux quil acheminera
ses muscles du bras et de la main par le neurone moteur, en passant par la moelle
pinire, afin darrter ce contact entre la main et le polon trop chaud.
Que de mots nouveaux pour une raction aussi naturelle! Prenons un exemple concret
afin de mieux intgrer tout ce nouveau vocabulaire. Vous sortez de la piscine et lair
frais vous donne la chair de poule. Que se passe-t-il ?

31

La sensation du froid constitue le stimulus. Sous la peau, les rcepteurs du froid


captent cette sensation. Ce stimulus gnre un influx nerveux qui se rend dans laire
du cerveau correspondante par le neurone sensitif et ce, en empruntant la moelle
pinire. Le chemin emprunt par ce message se nomme voie sensitive. Le
cerveau analyse linflux arrivant par la voie sensitive et rpond en gnrant un nouvel
influx nerveux qui quitte laire du cerveau par le neurone moteur, en passant de
nouveau par la moelle pinire. Cet influx nerveux va alors atteindre les effecteurs,
c'est--dire les muscles horripilateurs qui sont attachs chacun des vos poils. Ces
muscles tant stimuls, ils se contractent et font relever chaque poil sur la surface de
Votre corps donnant naissance la chair de poule. Le chemin emprunt par linflux
nerveux se rendant aux muscles horripilateurs par le neurone moteur se nomme voie
motrice (voir fig. 2.10).

Figure 2.10 : Schma de la voie sensitive et de la voie motrice

32

2.9 Prciser les caractristiques et le rle des diffrents neurorcepteurs.

Le systme nerveux priphrique (SNP) est dot de divers types de neurorcepteurs,


appels aussi rcepteurs sensoriels. Ce sont des structures charges de ragir aux
changements qui se produisent dans lenvironnement, cest--dire les stimuli1. Ils sont
classs suivant le type de stimulus quils captent, selon leur situation anatomique
et selon la complexit de leur structure.
Les neurorcepteurs classs suivant le type de stimuli perus se regroupent en cinq
groupes :

les mcanorcepteurs sont sensibles aux dformations mcaniques comme


celles dues au toucher, la pression (pression artrielle y compris), aux
vibrations, ltirement et la dmangeaison.

les thermorcepteurs sont sensibles aux diffrences de tempratures.

les photorcepteurs ragissent aux variations dintensit lumineuse. Les


seuls photorcepteurs de notre organisme font partie de la rtine de lil.

les chimiorcepteurs dtectent les substances chimiques en solution (les


odeurs sont des molcules solubles dans le mucus du nez; les saveurs sont
aussi des molcules qui se dissolvent dans la salive et toutes les substances
dissoutes dans notre sang).

les nociorcepteurs peroivent des stimuli qui pourraient tre dommageables


sils perduraient. Ce type de stimuli est interprt, par le cerveau, comme de la
douleur.

En situations extrmes comme la chaleur ou le froid intense, les neurorcepteurs


touchs vont agir comme nociorcepteurs. Le message reu et interprt par le
cerveau en sera un de douleur.

Tire de : MARIEB, E. Anatomie et physiologie humaines, ERPI, 2005, p. 504.

33

Nous retrouvons trois familles de neurorcepteurs classs suivant leur situation


anatomique :
1.

Les extrocepteurs sont sensibles aux stimuli provenant de la surface du corps


(toucher, pression, douleur, chaleur, etc.).

2.

Les introcepteurs ou viscrocepteurs sont sensibles aux modifications internes


de lorganisme, dans les viscres et les vaisseaux sanguins.

3.

Les propriocepteurs permettent de savoir o sont situes les diffrentes parties


du corps sans que on ait les regarder. Par exemple, mme si on ferme les
yeux, on sait trs bien o sont nos mains et dans quelle position sont les doigts.

Parmi les neurorcepteurs que lon classe en fonction de la complexit de leur


structure, on retrouve des rcepteurs simples et des rcepteurs sensoriels
complexes qui sont en fait les organes des sens (lil, le nez, la langue, les oreilles, la
peau).

Exercice de synthse
1.

Quels sont les deux types de cellules qui composent le systme nerveux?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2. numrez les principales parties dun neurone.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

34

3. Par leur diffrence de fonction, on peut diviser les neurones en trois types. Quels
sont-ils?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
4. Lextrmit des dendrites de plusieurs neurones sensitifs est munie dune structure
capable de capter les stimuli. Quel nom porte cette structure?
______________________________________________________________________
5. Quel est le rle des cellules gliales dans le systme nerveux central?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
6. Identifiez les diverses catgories de neurones.

a)

b)

c)

a)_______________________________b)___________________________________
c)______________________________________

35

7. Pour chaque situation dcrite ci-dessous, identifiez le type de neurorcepteur


(suivant la nature du stimulus) qui est stimul.
1. Un coup de marteau sur un doigt. ___________________________________
2. Le got de sucr en mangeant du gteau. _____________________________
3. La sensation de brlure au contact dune surface brlante. ________________
4. Larrive dune lumire trop vive. ____________________________________
5. Un arbre qui tombe sur une jambe. ___________________________________

36

CHAPITRE 3
Dcrire la propagation de linflux nerveux

3.1 Dfinir lexpression influx nerveux.

Les neurones sont trs sensibles aux stimuli : on dit quils sont excitables. Lorsquun
neurone reoit un stimulus adquat, il produit un signal lectrique et le conduit tout le
long de laxone. Lintensit du signal est toujours la mme, peu importe le type de
stimulus et sa source. Ce phnomne lectrique, appel influx nerveux ou potentiel
daction, est la base mme du fonctionnement du systme nerveux1.
Un influx nerveux, cest une onde de dpolarisation qui se propage delle-mme.
Cest en quelque sorte un courant lectrique gnr et propag dans un neurone et
jusquau neurone suivant.

3.2 Prciser les types de facteurs qui provoquent linflux nerveux.

Ce sont des facteurs physico-chimiques qui permettent la gnration et la propagation


dun influx nerveux dans le neurone. On en reconnat deux types : des facteurs
physiques et des facteurs chimiques.
En comparant la propagation de linflux nerveux le long dun neurone un courant
lectrique, le facteur physique devient le passage du courant lectrique dans le
neurone.
Pour transmettre linflux nerveux dun neurone un autre, certaines substances
chimiques quon nomme neurotransmetteurs sont ncessaires. Ce sont donc les
facteurs chimiques.

Tir de : MARIEB, E. Anatomie et physiologie humaines, ERPI, 2005, p. 408.

37

3.3 Expliquer la propagation de linflux nerveux.

Lhumain sest longtemps questionn sur lorigine et sur la nature de lnergie qui
permettait la communication entre les parties du corps. Il tait fort intrigu par ce qui
permettait aux membres de bouger et aux parties du corps de ressentir diverses
sensations2.

Figure 3.1 : Luigi Galvani


Source : http://www.infoscience.fr/histoire/biograph/biograph.php3?Ref=28)

Une premire tentative de rponse fut apporte au dix-huitime sicle alors quun
italien, Luigi Galvani (1737-1798), dmontre que les cuisses de grenouilles, disposes
sur une plaque de verre et recouvertes d'une feuille de mtal, ragissent quand une
charge lectrique est applique dans la partie haute de la colonne vertbrale de l'animal
mort. Six ans plus tard, il obtient un rsultat inattendu. Les cuisses de grenouilles
mortes se contractent mme lorsqu'elles sont isoles et aussi longtemps que leurs nerfs
restent relis au sol. Pour lui, ces phnomnes sont dus une forme d'lectricit
animale; il publie en 1791 De Viribus Electricitatis in motu musculari commentarius.
Dans cet ouvrage, il appuie, entre autres, l'ide que les nerfs et les muscles des
animaux contiennent du fluide lectrique3. Regardez la figure 3.2 qui dmontre les
expriences de Galvani.

2
3

Tir du site : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf.


Tir du site : http://www.infoscience.fr/histoire/biograph/biograph.php3?Ref=28.

38

Figure 3.2 : Expriences de Galvani


Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

Ensuite, en 1850, lAllemand, N. Von Helmholtz, mesure la vitesse de linflux nerveux


dans un nerf.
Il faudra attendre le vingtime sicle pour comprendre le phnomne dlectricit
animale. Et cest deux Anglais, Alan Hodgkin et Andrew Huxley, que lon doit cette
dcouverte en 1950. Ils travaillent alors avec des neurones gants qui provenaient
descargots de mer ou de calmars. La taille de ces neurones est trs imposante : le
diamtre de leur axone fait lui seul un millimtre, soit 500 fois plus gros que celui de la
majorit des axones humains.

Figure 3.3 : Calmar

Figure 3.4 : Neurone gant de calmar

Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

39

Figure 3.5 : Le neurone au repos


Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

Comme on peut le constater la figure 3.5, lintrieur du neurone est charg


ngativement et lextrieur, positivement. La borne de rfrence tant place
lintrieur, on dit quil y a une diffrence de potentiel de -70 milliVolts (mV).
Toutes les cellules de notre corps sont polarises entre -20 et -200 mV. Lcart
sexplique par la varit des cellules dont notre corps est compos. Les cellules sont,
en fait, de minuscules piles chimiques o la borne positive constitue la surface de la
membrane cytoplasmique et la borne ngative, lintrieur de la membrane
cytoplasmique.
On pourrait donner trois raisons la diffrence de potentiel des cellules :
1. La diffrence de concentration en ions lintrieur ou lextrieur de la
membrane dun neurone.

Un ion est un atome ou une molcule portant une charge lectrique positive ou
ngative.

2. La permabilit de la membrane ces ions.

Permabilit slective de la membrane. La membrane du neurone laisse


passer les ions de potassium plus (K+) et peu ou pas les autres ions;
cest pour cette raison quon dit quelle a une permabilit slective.

Les ions de sodium (Na+) et de chlore (Cl-) peuvent pntrer dans la cellule
en passant par des protines de la membrane. Mais, elle reste peu
permable au sodium (Na+) et au chlore (Cl-).

Les protines et certains groupements sont trop volumineux pour pouvoir


passer au travers de la membrane.

40

Figure 3.6 : Schma de la rpartition des charges de part et dautre de la membrane


cytoplasmique neuronale
Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

Chaque ion de potassium (K+) qui traverse la membrane ajoute une charge positive
lextrieur et en enlve une lintrieur. De chaque ct, les ions positifs en surplus
saccumulent sur la surface de la membrane cellulaire. La surface interne se couvre
donc dions ngatifs et la surface externe, dions positifs.

Figure 3.7 : Schma des forces impliques dans le dplacement du K

Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

41

3. La prsence de pompes, cest dire de transporteurs actifs dont le rle est


de maintenir cette diffrence de concentration en ions de part et dautre de la
membrane.

La membrane neuronale est donc dote de pompes sodium-potassium qui


maintiennent lquilibre entre les ions de sodium et de potassium. Pour
chaque trois ions de sodium qui sortent, deux ions de potassium
entrent par les pompes sodium-potassium.

Voyons maintenant le mcanisme de la propagation de linflux nerveux.


Lorsquun rcepteur est stimul, par exemple, quand on se pique le bout du doigt, la
polarit de la membrane sinverse. L o le rcepteur a t stimul, la membrane
cellulaire devient ngative lextrieur et positive lintrieur. Les charges lectriques
sinversent alors brutalement. On appelle potentiel daction cette dpolarisation
ponctuelle de la membrane neuronale. Lintrieur de la cellule est dsormais devenu
positif par rapport lextrieur de la cellule.

Stimulation du rcepteur

Dpolarisation ponctuelle de la membrane

Figure 3.8 : Consquences de la stimulation dun rcepteur


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

42

Cest lexcitation dun rcepteur (situ sur les dendrites dun neurone sensitif) qui
entrane le renversement de la permabilit de la membrane cellulaire aux ions de
sodium (Na+). Cest donc lexcitation du rcepteur qui provoque la dpolarisation du
neurone.
Regardez de plus prs la figure 3.9. La stimulation du rcepteur occasionne une
augmentation de la permabilit de la membrane cellulaire aux ions de sodium (Na+).
Ds que le point voisin connat son tour la dpolarisation, le point prcdent se
repolarise (cest--dire que lintrieur devient ngatif et lextrieur devient positif). Cette
raction en chane se poursuit tout le long de laxone du neurone.

Figure 3.9 : Schma de la propagation dun influx nerveux


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

43

En quelques mots, on pourrait dfinir un influx nerveux comme tant une suite de
potentiel daction le long de la membrane dun axone, suite lapplication dun
stimulus. Il est intressant de savoir que les anesthsiants locaux comme la xylocane
(substance que lon injecte sous la peau quand on doit, par exemple, se faire faire des
points de suture) agissent en empchant la membrane neuronale de se dpolariser.
Comme linflux nerveux ne peut tre propag et se rendre laire sensitive du cerveau,
alors on ne ressent pas la douleur!
Rsumons-nous.
Le neurone, comme toutes les cellules, est polaris.

Lintrieur de la membrane est ngatif.


Lextrieur de la membrane est positif.
Il y a une diffrence de potentiel entre lextrieur et lintrieur, de -70 mV au
repos (quand il ny a pas dinflux nerveux).

Il y a trois raisons qui expliquent une telle polarisation :


1. La prsence de diffrents ions positifs ou ngatifs de part et dautre de la
membrane.
2. La permabilit slective de la membrane neuronale aux ions positifs et/ou
ngatifs.
3. Lexistence de pompes sodium-potassium sur la membrane du neurone.
Lorsquun rcepteur reoit un stimulus, il se produit, en ce point, une dpolarisation
(cause par louverture des canaux sodium) momentane. On appelle potentiel
daction, cette dpolarisation ponctuelle de la membrane neuronale. Il y a inversement
de la polarit de la membrane : lintrieur devient positif et lextrieur devient, quant
lui, ngatif. Cette vague de dpolarisation dferle le long du neurone; chaque
dpolarisation est suivie dune polarisation de la membrane (voir fig. 3.8).
Linflux nerveux est donc une suite de potentiels daction rapprochs, parcourant
laxone, la suite dun stimulus appliqu la membrane neuronale du rcepteur.
Chaque potentiel daction est immdiatement suivi dune repolarisation.

44

3.4

Prciser les facteurs qui influent sur la propagation de linflux nerveux.

Linflux nerveux se dplace le long des fibres nerveuses une vitesse pouvant varier de
3 km lheure prs de 400 km lheure. La vitesse de linflux nerveux est trs
variable selon le type de fibres nerveuses. Deux facteurs peuvent faire varier cette
vitesse :
1. Le diamtre des fibres nerveuses :

plus le diamtre de la fibre est grand, plus il conduit linflux nerveux


rapidement.

2. La prsence de myline sur laxone :

dans les fibres non recouvertes de myline, linflux nerveux parcourt


laxone de proche en proche une vitesse lente.

dans les fibres recouvertes de myline, (la myline est un bon isolant
lectrique), la dpolarisation de la membrane de laxone ne peut se produire
quau niveau dun nud de Ranvier. On appelle ce type de conduction, la
conduction saltatoire, cest--dire que la transmission de linflux nerveux se
fait par sauts de un ou deux millimtres, dun nud de Ranvier lautre. Cela
assure une plus grande rapidit de conduction avec une dpense dnergie
moindre.

Figure 3.10 : La conduction saltatoire


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90192/chap5/chap5.pdf

Les neurones moteurs et ceux qui proviennent des organes des sens sont myliniss,
car ils conduisent les influx nerveux rapidement et ont un grand diamtre. Par contre,
les fibres nerveuses innervant les viscres et celles responsables de transmettre la
45

douleur ont un petit diamtre et conduisent les influx nerveux lentement. Elles ne sont
donc pas recouvertes de myline.
Il est important, ce point-ci, de prciser que la gnration dun potentiel daction nest
possible que si le stimulus a une intensit suffisamment grande (ou intensit minimale).
On parle alors de la loi du tout ou rien. On veut dire que si le stimulus est
suffisamment grand pour la gnration dun potentiel daction, il y aura production dun
influx nerveux, sinon rien ne se passera.
Cette loi se base sur le fait quun rcepteur (quel quil soit) possde un seuil minimal
dexcitabilit. Cela signifie qu partir dun stimulus dune intensit suffisante, il ragira
en initiant un influx nerveux. Si lintensit est plus faible que le seuil minimal
dexcitabilit, il restera inactif. Par contre, si lintensit atteint ou dpasse ce seuil
minimal, il ragira toujours de la mme faon. Cela veut dire quune fois dclench,
linflux nerveux se propage le long du neurone une vitesse caractristique de chaque
neurone. Linflux nerveux est donc indpendant de lintensit.
Certains rcepteurs de lorganisme sont trs sensibles, ils ont donc un seuil minimal
dexcitabilit trs bas. Par contre, certains autres sont plus tolrants; ils ont alors un
seuil minimal dexcitabilit lev. Rgle gnrale, plus laxone est gros (en terme de
diamtre), plus son seuil dexcitabilit est bas et plus la vitesse de conduction de linflux
est grande. Cette dernire peut varier de cinq 120 mtres par seconde.
De la mme faon, les fibres plus petites auront un seuil dexcitabilit plus lev et la
vitesse de propagation de linflux nerveux sera plus lente : de trois quinze mtres par
seconde.
Par exemple, les photorcepteurs des yeux sont en gnral trs sensibles la lumire
et, partir dune certaine intensit lumineuse (le seuil minimal dexcitabilit), ils nous
obligent fermer les yeux. Mme si on augmente lintensit de la source lumineuse, le
temps de raction restera le mme et on devra fermer les yeux tout aussi rapidement.
Les seuils dexcitabilit peuvent aussi varier dun individu lautre, ainsi certaines
personnes tolrent beaucoup mieux la chaleur ou le froid que certaines autres.

SAVAIS-TU QUE
Llectroencphalographie est lenregistrement des phnomnes lectriques
qui sont responsables du fonctionnement du cerveau. Les messages lectriques du
cerveau sont enregistrs sur une bande de papier qui se droule. Les courbes
enregistres prsentent un rythme rgulier et diffrent suivant lactivit crbrale de
lindividu. Llectroencphalographie rend de prcieux services la mdecine, en ce
qui a trait par exemple lpilepsie.

46

3.5

Prciser le rle dune synapse.

Nous savons maintenant que lorsque que le stimulus est suffisamment fort, il y a
production dun potentiel daction et gnration dun influx nerveux qui dferle plus ou
moins vite, dpendant de divers facteurs comme la prsence de myline sur laxone et
le diamtre de la fibre nerveuse. Nous connaissons aussi la faon dont cet influx se
propage tout au long de laxone du premier neurone excit. Pour que linformation soit
transmise au cerveau ou leffecteur, elle doit tre transmise une srie de neurones.
Cest donc dire quen plus de propager le potentiel daction le long de laxone, les
neurones doivent possder un moyen de relayer linformation dun neurone lautre.
Dans le systme nerveux, les neurones sont souvent disposs la queue leu leu.
Rgle gnrale, larborisation terminale dun neurone prcde les dendrites du neurone
suivant (fig. 3.11) et la plupart du temps, les neurones formant une chane sont situs
trs prs lun de lautre, mais ne se touchent pas. Lespace ainsi cr entre
larborisation terminale dun neurone et les dendrites du neurone suivant se nomme
fente synaptique et la fonction compose du quasi contact, arborisation terminale;
dendrite prend alors le nom de synapse.

4. Synapses et neurotransmetteurs
Synapse: Point de rencontre entre les terminaisons
autre cellule.

axonales et une

Entre les cellules r ceptrices et les


neurones sensitifs
Entre les neurones moteurs et les
cellules musculaires
Entre deux neurones

Cellule prsynaptique

Cellule postsynaptique

Figure 3.11 : La synapse


Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/profs/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nerv2_181.pdf

47

Anatomie de la synapse

Membrane du neurone qui transmet


linflux nerveux (o il a t gnr)

Membrane du neurone qui loigne


linflux nerveux de la synapse

Figure 3.12 : La synapse (dtails)


Source : http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/profs/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nerv2_181.pdf

Il existe deux types de synapses : la synapse lectrique et la synapse chimique, la plus


courante.
La synapse lectrique se produit quand les membranes de deux neurones qui entrent
en synapse font contact direct. Linflux nerveux se propage comme le ferait le courant
lectrique qui passe du fil la prise de courant.

48

Dans la synapse chimique, il y a un espace entre les deux neurones qui entrent en
synapse. On appelle fente synaptique, cet espace entre les membranes prsynaptique
et postsynaptique. Cest grce la libration dun type de substances, appeles
neurotransmetteurs, que linflux nerveux parvient atteindre le neurone suivant.
Le rle de la synapse est de permettre linflux nerveux qui arrive larborisation
terminale du neurone prsynaptique dtre propag au neurone post synaptique.

100 !sec

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Figure 3.13 : La synapse lectrique et chimique

49

3.6

Prciser la nature et la source des neurotransmetteurs.

Quest-ce qui se passe en ce qui concerne la synapse pour que linflux nerveux puisse
continuer vers le neurone suivant?
Il ny a rien de magique l dedans, seulement un mcanisme des plus ingnieux et trs
perfectionn.

Figure 3.14 : La fente synaptique et les neurotransmetteurs


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90912/chap5/chap5.pdf

50

Comme on le constate la fig. 3.12, dans lanatomie dune synapse, les boutons
synaptiques contiennent des vsicules synaptiques. Ces dernires renferment le
neurotransmetteur.
Quand le potentiel daction arrive au bouton terminal dune synapse, la dpolarisation
de la membrane fait migrer quelques vsicules synaptiques vers la membrane du
bouton. Les vsicules se fusionnent avec la membrane et dversent dans la fente
synaptique leur contenu (neurotransmetteur).

Figure 3.15
Source : www.dgpc.ylaval/bio90912/chap5/chap5.pdf

Une fois dans la fente synaptique, le neurotransmetteur reconnat les protines


rceptrices situes sur la membrane du neurone postsynaptique. Ces protines sont
spcifiques aux neurotransmetteurs comme lest la cl pour une serrure de porte.

Figure 3.16 : Le mcanisme de fonctionnement de la protine rceptrice et du neurotransmetteur


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90912/chap5/chap5.pdf

51

Le neurotransmetteur se lie donc la protine rceptrice. Il y a alors deux


possibilits, selon le type de neurotransmetteur :
1. Les neurotransmetteurs activateurs ou excitateurs :
ils dpolarisent la membrane du neurone postsynaptique, ce qui abaisse le
seuil dexcitabilit du neurone et augmente la sensibilit du neurone;
ils gnrent donc un potentiel daction qui provoque un influx nerveux.
2. Les neurotransmetteurs inhibiteurs :
Ils hyperpolarisent la membrane du neurone postsynaptique, ce qui
augmente le seuil dexcitabilit du neurone et diminue la sensibilit du
neurone;
ils provoquent le fait que le neurone ne ragira pas au stimulus.

3.7 Dcrire diverses faons qui permettent linflux nerveux de se propager.

Jusqu maintenant, les recherches ont identifi une centaine de neurotransmetteurs.


Voici deux exemples de neurotransmetteurs :
1. Lendorphine est un neurotransmetteur qui inhibe les sensations de douleur;
son action est analogue celle de la morphine.
2. La srotonine est un neurotransmetteur excitateur qui permet au corps de
garder une temprature interne constante (37O C). Si on compare avec les
poissons qui ont une temprature interne variable, quand leau dans laquelle les
poissons nagent est trs froide, leur sang lest aussi. Si leau se rchauffe, leur
sang fait de mme. Les poissons nont pas de srotonine dans leur systme
nerveux pour rgler leur temprature interne.

SAVAIS-TU QUE
La maladie de Parkinson survient quand le systme nerveux ne produit plus
assez de dopamine. La dopamine est un neurotransmetteur excitateur qui contrle le
mouvement. Si les neurones ne peuvent plus en fabriquer, les mouvements
deviennent dsordonns; alors on est incapable de les contrler.

52

Figure 3.16 : Modes de fonctionnement possibles dun neurotransmetteur


Source : www.dgpc.ylaval.ca/bio90912/chap5/chap5.pdf

Prenons un exemple :

Paul travaille dans un abattoir. Il est un peu distrait et, en


coupant un quartier de viande, deux de ses doigts ont frl
de trop prs les couteaux.

Rsultat :

Le voil amput de deux doigts. Bien sr, la panique peut


semparer de lui ce moment, mais Paul ne ressent aucune
douleur sur le coup. Comment est-ce possible?

Le message de la douleur ne parvient pas au cerveau parce que des


neurotransmetteurs inhibiteurs se sont chargs dendormir les neurones qui auraient
d transporter ce message au cerveau. Cet effet est malheureusement passager; une
fois lhpital, on devra lui injecter de la morphine, une drogue qui aura le mme effet
que les neurotransmetteurs inhibiteurs, pour calmer la douleur.

Exercice de synthse
1. Le neurone est lectriquement polaris : lintrieur est ngatif et lextrieur, positif.
Quel mcanisme rend ce phnomne possible?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

53

2. Dfinissez ce quest un influx nerveux.


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
3. Quest-ce que la loi du tout ou rien?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
4. Deux facteurs peuvent faire varier la vitesse de propagation dun influx nerveux.
Quels sont-ils? Dcrivez-les.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
5. Quest-ce que la conduction saltatoire? Dessinez un neurone et expliquez le
phnomne.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

54

6. Que signifie lexpression seuil minimal dexcitabilit?


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
7. laide dun schma, dcrivez le mcanisme de dpolarisation dun neurone en
prcisant le mouvement des ions sodium et potassium.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
8. Quest-ce quune synapse et quel est son rle?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

55

9. Quest-ce quune fente synaptique?


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
10. Quelle diffrence y a-t-il entre un neurone prsynaptique et un neurone
postsynaptique?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
11. Il existe deux types de neurotransmetteurs, quels sont-ils?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
12. Donnez un exemple de neurotransmetteur inhibiteur et un exemple de
neurotransmetteur activateur.
Inhibiteur : _____________________________________________________________
Activateur : ____________________________________________________________
13. Quel est leffet dun neurotransmetteur inhibiteur sur la membrane postsynaptique?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

56

CHAPITRE 4
Dcrire le systme nerveux central

4.1 Situer le systme nerveux central dans lensemble du systme nerveux.

Le systme nerveux central (SNC) est form de lencphale et de la moelle pinire. Il


est compltement enchss dans des structures osseuses : lencphale est situ dans
la bote crnienne et la moelle pinire dans le canal rachidien de la colonne
vertbrale. Le systme nerveux central est le centre dintgration et de rgulation
du systme nerveux. Il reoit les messages sensoriels du systme nerveux
priphrique et labore les rponses ces messages1. Le SNC est la composante
dirigeante du systme nerveux.

Fig. 4.1 Systme nerveux


Source : http://cours.cstj.net/101-902-m.f/bio903/nerveux/partiesdesystnerveux.htm

Tir de : SPENCE et MASSON. Anatomie et physiologie, (Une approche intgre), ERPI, 1983,
p 278.

57

Figure 4.2 : Le systme nerveux central (SNC)


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

4.2

Distinguer les deux parties du systme nerveux central.

Comme il est spcifi lobjectif prcdent, le systme nerveux central (SNC) se


compose de lencphale et de la moelle pinire (qui est son prolongement), situs
respectivement dans la bote crnienne et dans la colonne vertbrale. Ces deux parties
communiquent entre elles par le trou occipital.

Figure 4.3 : La loge osseuse du SNC


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

58

4.3 Nommer les principales parties de lencphale.

Lencphale est une des deux parties du systme nerveux central (SNC). Il se compose
du :

Cerveau
Cervelet
Tronc crbral

De plus, il constitue la partie la plus volumineuse du systme nerveux. Il est le sige


des centres moteurs, sensitifs et sensoriels. Cest aussi le lieu o sintgrent les
diffrentes perceptions et o slaborent les grandes fonctions intellectuelles et
affectives, notamment celles du langage, de la pense, du raisonnement et des
sentiments. Chez ltre humain, la dimension et le poids du cerveau par rapport la
dimension et au poids du corps sont parmi les plus levs de tous les mammifres, soit
environ 1 300 g; ce qui fait apparemment de lhumain ltre le plus intelligent du rgne
animal.
Lencphale est lun des organes les mieux protgs de lorganisme. Extrieurement, il
est recouvert de la bote crnienne et de trois membranes protectrices, les
mninges. Ces trois membranes sont places ainsi de lextrieur vers lintrieur :

la dure-mre;
larachnode;
la pie-mre

La dure-mre est une couche paisse et fibreuse, ayant lapparence du cuir. Elle est
colle la bote crnienne.
Larachnode est la couche mdiane. Elle est spare de la pie-mre par un espace
appel espace sous-arachnodien.
La pie-mre est colle la surface de lencphale. Elle pntre les moindres creux et
replis.
Les mninges possdent des nombreux rcepteurs stimuls par la douleur. Les
cphales (maux de tte) sont provoques par une vasodilatation des capillaires
sanguins qui parcourent larachnode. En se dilatant, les vaisseaux sanguins stimulent
les rcepteurs douleur et causent les horribles maux de tte!

59

Figure 4.3 : Les mninges


Source : http://schwann.free.fr/neuroanatomie-a.html

Intrieurement, lencphale est protg par le liquide crbro-spinal (anciennement


liquide cphalo-rachidien). Il est situ dans lespace sous-arachnodien. Il sert de
coussin antichoc pour lencphale et la moelle pinire. De plus, il fait flotter lencphale
qui, autrement, scraserait sous son poids.

60

4.4 Situer, sur un schma, les principales parties de lencphale.

Voici un schma des diverses parties de lencphale :

Figure 4.4 : Schma de lencphale humain

61

4.5 Dcrire brivement les parties de lencphale.

Voici une description des principales parties de lencphale :


1. Le cerveau, ou tlencphale constitue la partie la plus volumineuse de
lencphale, soit 83 % de sa masse. Il a une masse variant entre 1400 1800
kg.
Il se divise en deux parties : les hmisphres crbraux droit et gauche. Ils sont
relis lun lautre par le corps calleux, compos de matire blanche. Ils sont spars
par un profond sillon qui va de lavant larrire : la fissure interhmisphrique (ou
fissure longitudinale).
Chaque hmisphre est responsable de traiter linformation en provenance dun ct du
corps. Mais attention : lhmisphre gauche gre le ct droit du corps et
lhmisphre droit, le ct gauche. En coupe transversale, on voit que le cerveau se
compose de matire blanche (corps calleux) entoure de matire grise. Le relief de la
surface des hmisphres crbraux (appel cortex crbral) est fort remarquable : on
y voit des creux, des fissures, des sillons et des replis, des circonvolutions (ou gyri).
Les fissures sont profondes tandis que les sillons sont peu profonds. Tous ces replis
augmentent de beaucoup la surface des hmisphres; ainsi la quantit de matire grise
se trouve galement augmente.
Certaines fissures sont particulirement profondes. Elles permettent de diviser le
cerveau en lobes. Chaque hmisphre se subdivise en cinq lobes :

lobe frontal :

situ lavant.

lobe parital :

situ au-dessus.

lobe temporal : situ sur le ct.

lobe occipital : situ larrire.

insula :

situ au fond du sillon sparant le lobe temporal du reste du


cerveau. Il nest pas visible du cortex.

62

La fissure de Rolando spare le lobe frontal du lobe parital et la fissure de Sylvius


spare le lobe frontal et le lobe parital du lobe temporal voir fig. 4.5.

Figure 4.5 : Reprsentation schmatique du cerveau montrant les quatre lobes dun hmisphre
crbral et les fissures ou scissures de Rolando et de Sylvius.
Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

Figure 4.6 : Coupe transversale du cerveau prsentant les hmisphres crbraux


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

63

2. Le cervelet est une structure en forme de chou-fleur, fortement plisse, ce qui


augmente la quantit de matire grise quil contient en son centre. Il se trouve
larrire de la tte, sous le cerveau et rattach au tronc crbral (derrire le pont
de Varole). Il est, lui aussi, form de deux parties, les hmisphres crbelleux
qui sont runis par le vermis. En coupe transversale, on voit que la rpartition de
la matire grise par rapport la matire blanche est linverse du cerveau, cest-dire, que la matire blanche est localise dans la matire grise.
3. Le tronc crbral est compos du bulbe rachidien, du pont (protubrance
annulaire) et du msencphale. Cest au niveau du tronc crbral que prennent
naissance la majorit des nerfs crniens. En coupe transversale, la matire
blanche entoure la matire grise. Dailleurs, le tronc crbral est surtout
constitu de matire blanche qui recouvre des noyaux de matires grise. Il
forme la partie infrieure de lencphale; cette structure est en fait le
prolongement direct de la moelle pinire.
Au-dessus du bulbe rachidien, se trouve le pont de Varole qui se distingue du bulbe
rachidien parce quil est plus gros et plus renfl. Il est aussi compos de matire grise
en son centre et de matire blanche lextrieur. Ces deux structures (le bulbe
rachidien et le pont de Varole) font partie du tronc crbral qui constitue, en quelque
sorte, la tige du systme nerveux central.

Figure 4.7 : Diverses vues de lencphale


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

64

4. Le msencphale ou cerveau moyen prsente sur sa face ventrale deux


renflements : les pdoncules crbraux.
Entre le msencphale et le cerveau, se trouve le diencphale. Il est compos de
trois parties principales: le thalamus, lhypothalamus et lpithalamus.
5. Le thalamus reprsente environ 80% du diencphale. Il est form de deux
petites masses relies entre elles par la commissure interthalamique. On
considre le thalamus comme la porte dentre du cerveau, car presque tous
les neurones sensitifs y font synapse avec les neurones qui achemineront
linformation laire crbrale vise.
6. Lhypothalamus doit son nom sa situation, cest--dire directement sous le
thalamus. Il a la grosseur dune olive et est constitu de noyaux de matire grise.
La glande endocrine la plus importante du corps, lhypophyse, est maintenue en
place par une tige de fibres partant de lhypothalamus.
7. Lpithalamus est constitu dune glande endocrine, lpiphyse, qui scrte la
mlatonine. Il est aussi dot du plexus chorode qui fabrique le liquide crbrospinal.

Figure 4.8 : Schma illustrant le thalamus, lhypothalamus et lpithalamus


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

65

4.6 Prciser le rle des principales parties de lencphale.

Voyons maintenant les rles qui incombent chacune des parties de lencphale. Afin
den faciliter la tche, nous utiliserons le tableau qui suit :

Nom de la partie de
lencphale

Rles

Cerveau
hmisphres crbraux

le contrle des sens


le centre danalyse des messages
llaboration des ordres adquats, du moins en ce qui
concerne les ordres conscients.
le centre de commande de tous les gestes
volontaires.
gestion des fonctions de la parole, de la mmoire, du
raisonnement, de lmotivit, de la conscience, de la
pense, du jugement, de limagination, de
linterprtation des sensations et des mouvements
volontaires.
lieu de lactivit consciente.
centre de la perception, de lanalyse, de la
mmorisation des sensations perues par nos sens.

Cervelet

un point de jonction trs important o les commandes


du cerveau sont redistribues.
responsable de la rgulation du tonus musculaire et
de la coordination du mouvement.
coordonne les activits des muscles squelettiques
grce linformation sensorielle qui lui vient de ses
rcepteurs de propriorception, dquilibre et de
maintien de la posture.
reoit de linformation sensorielle sur le toucher, la
vision et laudition.
relais entre les centres suprieurs de lencphale et la
moelle pinire.
rgle la frquence et la force des battements
cardiaques ainsi que le diamtre des vaisseaux
sanguins.
responsable des mouvements respiratoires. Il contrle
la frquence respiratoire et lamplitude de chaque

Tronc crbral
(noyaux)

66

Nom de la partie de
lencphale

Rles
respiration.
responsable des rflexes respiratoires comme la toux,
le hoquet et lternuement.
centre de la dglutition et du vomissement.
relie les centres nerveux suprieurs, placs audessus du tronc, la moelle pinire.
lieu o la majorit des fibres reliant la moelle pinire
au cerveau se croisent. (dcussation)
relie aussi le tronc crbral au cervelet plac juste audessus par les pdoncules crbelleux.

Tronc crbral
(fibres mylinises)

joue un rle essentiel dans la sensibilit, la motricit,


lapprentissage et la mmoire.
trie, regroupe et achemine les informations vers les
zones appropries du cerveau.
permet de distinguer grossirement la valeur agrable
ou dsagrable des sensations.
centre de relais pour les influx visuels et les influx
auditifs.

Thalamus

Hypothalamus

pithalamus

rgulation du fonctionnement de la plupart des


organes du corps (chef dorchestre du SNA).
joue un rle dans les motions.
contrle de la temprature corporelle.
rgulation de lapptit.
rgulation de la soif.
contrle des scrtions hormonales (systme
endocrinien).
rgulation du sommeil.

contribue, par la partie piphyse, la rgulation veillesommeil et de lhumeur.


scrte, par le plexus chorode, le liquide crbrospinal.

67

4.7 Nommer les principaux constituants de la moelle pinire.


4.8 Situer, sur un schma, les principaux constituants de la moelle pinire.
4.9 Dcrire brivement les principaux constituants de la moelle pinire.

Nous connaissons maintenant de quoi se compose lencphale. Reste dcouvrir les


structures qui acheminent linformation qui entre ou sort dans lencphale, la moelle
pinire et les nerfs. Nous commencerons notre tude par la moelle pinire.
La moelle pinire dun adulte occupe les deux tiers de sa colonne vertbrale. Au cours
du dveloppement embryonnaire, la moelle pinire cesse de crotre alors que la
colonne vertbrale continue son dveloppement, laissant ainsi la partie terminale de la
colonne pratiquement vide.

Figure 4.9 : La moelle pinire


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

68

La moelle pinire dbute au trou occipital, situe la base du crne, l o se termine


le bulbe rachidien, et se prolonge jusquau niveau de la deuxime vertbre lombaire.
Elle a laspect dun cordon arrondi long de 40 45 cm avec un diamtre de dix dixhuit millimtres. Elle se termine par le cne mdullaire et par une structure appele
filum terminal qui est un prolongement de la dure-mre.
Extrieurement, elle est protge par les vertbres de la colonne vertbrale. Au
centre de la colonne vertbrale, il y a un canal form par lempilement des vertbres, le
canal rachidien. Cest ce canal qui abrite et protge la moelle pinire. Intrieurement,
ce rle est dvolu au liquide crbro-spinal, prsent dans lespace sous-arachnodien,
aux mninges et une couche de graisse qui se trouvent dans la cavit pidurale
(entre les vertbres et la dure-mre) (voir fig. 4.9). Le ligament dent maintient la
moelle pinire en place sur toute sa longueur.
Lorsquon se fait faire une ponction lombaire (voir fig. 4.10), cest du liquide crbrospinal quon prlve dans lespace sous-arachnodien. Ce prlvement se fait laide
dune aiguille quon introduit entre la troisime et la quatrime vertbre lombaire, sous
anesthsie locale. Cette technique permet la dcouverte de virus (poliomylite), de
bactries (mningite) ou de cellules sanguines (fracture du crne avec dommages aux
tissus) et dtablir ainsi un diagnostic. Il est possible dutiliser le mme procd pour
injecter un colorant visible aux rayons X (mylogramme). On peut ainsi obtenir une ide
de ltat du canal rachidien.

Figure 4.10 : La ponction lombaire

69

Vous avez srement entendu le terme pidurale. Ce procd consiste introduire un


cathter trs fin dans la cavit pidurale (voir fig. 4.11), une cavit remplie de graisse
et de nombreux vaisseaux sanguins, constituant une protection entre les vertbres et la
dure-mre. On y injecte un anesthsiant qui inhibe la douleur. Cette technique est
souvent utilise lors de laccouchement afin de diminuer la douleur au cours de la
dernire phase de la dilatation du col de lutrus.

Figure 4.11 : La coupe transversale de la colonne vertbrale

Figure 4.12 : Coupe transversale de la moelle pinire

La moelle pinire est constitue de deux sortes de tissus : la matire grise au centre
ayant la forme dailes de papillon et la matire blanche en priphrie.
1. La matire grise est constitue des corps cellulaires, prolongements non
myliniss, et des cellules gliales.
2. La matire blanche (fibres nerveuses mylinises) est compose
types de fibres :

de deux

70

a) Fibres ascendantes :

elles acheminent les influx nerveux sensitifs vers


lencphale.

b) Fibres descendantes : elles acheminent les influx nerveux moteurs de


lencphale aux effecteurs en passant par les
fibres motrices des nerfs rachidiens.
En coupe transversale ou encore la forme dun H, la moelle pinire a laspect dun
papillon ayant les ailes ouvertes. Le papillon est constitu de matire grise enrobe
de matire blanche. Le haut et le bas des ailes sont appels cornes. Ainsi, le ct
dorsal de la moelle pinire porte les cornes postrieures et le ct ventral, les
cornes antrieures (voir la fig. 4.11). Les sillons mdian postrieur et mdian antrieur
sparent la portion gauche de la moelle pinire de la droite (voir fig.4.12).
De la moelle pinire, partent 31 paires de nerfs rachidiens. Ils sont composs de
fibres motrices et de fibres sensitives, cest pourquoi on dit quils sont mixtes. Les
nerfs rachidiens se divisent en deux parties dans la moelle pinire : la partie
postrieure, la racine postrieure, se dirige vers la rgion dorsale et la partie
antrieure, la racine ventrale, se dirige vers la rgion ventrale. La portion dorsale est
constitue de fibres sensitives tandis que la portion ventrale, de fibres motrices. Il
faut noter que sur la racine postrieure (sensitive), il y a une bosse, le ganglion spinal
(voir fig. 4.13 et 4.14).

Figure 4.13 : La moelle pinire et les nerfs rachidiens


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

71

Figure 4.14 : Le nerf rachidien


Source : www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6/chap6.pdf

4.10

Prciser le rle des principaux constituants de la moelle pinire.

Dans son ensemble, la moelle pinire a deux fonctions principales : conduire les
influx nerveux en provenance et en direction de lencphale et celle dtre le centre de
contrle des rflexes (mouvements involontaires).
La fonction principale des nerfs rachidiens est dinnerver diffrentes rgions du corps.
Les cornes antrieures de la moelle pinire donnent naissance la racine des nerfs
moteurs (ceux qui conduisent lordre leffecteur) et les cornes postrieures, la
racine des nerfs sensitifs (ceux qui reoivent le message). Ces racines se fusionnent et
forment les 31 paires de nerfs rachidiens (voir fig. 4.13). Ils sont des nerfs mixtes
parce quils contiennent des fibres nerveuses la fois sensitives et motrices.

4.11

numrer les spcificits des hmisphres crbraux et de certaines de leurs


aires.

Mme si les deux hmisphres du cerveau semblent identiques, il nen est rien. Chacun
deux est spcialis dans laccomplissement de tches bien prcises.
Lhmisphre gauche se spcialise surtout dans les tches rationnelles; cest--dire,
tout ce qui demande du raisonnement.
Lhmisphre droit, quant lui, permet lexpression du ct cratif de la personnalit.
Il est spcialis dans lexpression des motions et dans lexpression des aptitudes
72

artistiques ou musicales. Cest grce lui quon peut fermer les yeux et imaginer des
objets en trois dimensions, cest aussi grce lui quon peut interprter des formes
complexes ou ambigus. Regardez bien la figure qui suit. Quobservez-vous ?

Figure 4.15 : Ma femme et ma belle-mre . Dessin par W.E. Hill en 1915.

Pouvez-vous distinguer deux femmes sur ce dessin? Une jeune femme? Une vieille
femme? Laquelle avez-vous vue en premier?
Certaines personnes peroivent tout dabord la jeune femme lgante puis, tout coup,
le menton de la jeune devient le nez de la vieille dame. Peut-tre avez-vous vu la vieille
dame en premier? Ce dessin tmoigne merveille des possibilits insouponnes de
lhmisphre droit du cerveau quon utilise, hlas, trop peu. Lauteur de ce dessin a tout
simplement laiss libre cours son imagination, ce qui a donn ce rsultat tonnant.
Plusieurs artistes qui font beaucoup appel lhmisphre droit de leur cerveau nous ont
laiss des chefs-duvre qui ont travers les sicles et quon admire encore
aujourdhui.
On sait que les hmisphres droit et gauche du cerveau sont spcialiss dans les
mouvements volontaires (ceux que lon contrle par le processus de la pense). Il faut
cependant prciser quaujourdhui, plusieurs points restent encore obscurs quant au
fonctionnement de la pense. Quest-ce qui fait quon prend, un moment donn, la
dcision de saisir tel objet plutt que tel autre? Quest-ce qui explique que tu aies
aperu la vieille dame du dessin de M. Hill avant la jeune et qun autre a tout de suite vu
la jeune femme lgante? Cela reste encore un mystre pour les scientifiques.

73

Voici un tableau qui rsume les fonctions respectives de lhmisphre droit et gauche.
Cerveau gauche

Contrle du ct droit
Habilit manuelle
Langage parl et crit
Raisonnement logique,
mathmatiques

Cerveau droit
Contrle du ct gauche
Perception de lespace et des
formes
Intuition
Reconnaissance des visages
Sensibilit musicale et artistique

Regardons dun peu plus prs le rle de certaines aires du cortex crbral.
Laire visuelle primaire est responsable de la perception de linformation visuelle
venant de la rtine.
Les aires visuelles associatives interprtent les informations visuelles daprs des
expriences visuelles passes. Cest grce elles que nous pouvons reconnatre un
oiseau ou une personne.
Laire auditive primaire dcode lamplitude, le rythme et lintensit des sons.
Laire auditive associative, quant elle, permet la perception des sons que nous
entendons et leur discrimination. Ainsi, nous sommes capables de faire la diffrence
entre le bruit du tonnerre, un cri, le son de la musique, etc.
Laire olfactive permet la perception des odeurs.
Laire gustative permet la perception des saveurs.
Les aires associatives sont des rgions du cortex crbral qui communiquent avec
diverses aires qui se trouvent autour delles comme les aires sensitives, les aires
somesthsiques et les aires motrices.
Les aires du langage comprennent laire de Wernicke (prononciation de mots
inconnus), laire motrice du langage (production de la parole), le cortex prfrontal
latral (comprhension du langage et analyse des mots) et la majeure partie des
rgions ventrale et latrale du lobe temporal (coordination des aspects auditifs et
visuels du langage). Exemple : nommer des objets ou lire un texte.

74

4.12

Situer, sur un schma, la position de laire des sens, de laire prmotrice,


de laire motrice et de laire primaire sensitive.

Les hmisphres crbraux sont diviss en plusieurs rgions, appeles aires. Ces
aires correspondent ltendue du cortex crbral qui rpond un certain type de
stimulus, comme laire visuelle va rpondre tout ce qui est peru par les yeux.
Ce nest qu la suite de nombreuses recherches scientifiques quon a pu attribuer des
fonctions spcifiques certaines rgions du cerveau. Par exemple, en stimulant
lectriquement une zone donne du cerveau humain, on sest aperu que la main se
mettait en mouvement et quen stimulant une zone situe juste ct de cette dernire,
seul le petit doigt de la main bougeait.
Consultez la figure 4.16 afin de voir lemplacement des diverses aires crbrales.

Figure 4.16 : Principales aires de lhmisphre crbral gauche.

75

La figure 4.17 dmontre la position de laire des principaux sens dans laire motrice et
dans laire sensitive. Ce dessin est appel lhomoncule.

Figure 4.17 : Aire sensitive et aire motrice

Les deux hmisphres du cerveau se ressemblent beaucoup. Laire sensitive primaire


de lhmisphre gauche contient les mmes zones que laire sensitive primaire de
lhmisphre droit. Il en va de mme pour laire motrice primaire dans les hmisphres
gauche et droit. Il y a cependant une exception : dans lhmisphre gauche, la
base de laire prmotrice, se trouve laire du langage ou aire de Broca. On ne la
retrouve pas dans lhmisphre droit. Alors, cest grce notre hmisphre gauche quil
nous est possible de parler.

4.13

Prciser la fonction de laire prmotrice, de laire primaire motrice et de laire


primaire sensitive.

Laire primaire motrice est constitue de milliers de neurones moteurs. Ces


neurones sont responsables de la contraction des muscles volontaires (dpendant de
notre volont). Ainsi, quand vous marchez, dansez, montez un escalier ou pointez du
doigt, ce sont ces muscles volontaires qui entrent en action.
Laire primaire sensitive est, quant elle, compose de milliers de neurones
sensitifs. Cette zone reoit les influx sensoriels en provenance des diffrents
rcepteurs.

76

Laire prmotrice contrle les mouvements volontaires rptitifs ou strotyps.


Ces mouvements sont associs aux activits apprises. Exemple : jouer un instrument
de musique quelconque ou taper la dactylo.

Exercice de synthse
1. Nommez les trois membranes protectrices qui forment les mninges.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2. Sur le schma qui suit, identifiez les quatre lobes de lhmisphre crbral et
situez lemplacement des fissures de Rolando et de Sylvius.

3. Quest-ce qui distingue la composition de la matire grise de celle de la matire


blanche?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

77

4. Identifiez les structures numrotes.


1.________________________________
2.________________________________
7
3.________________________________
4.________________________________
5.________________________________
6.________________________________
7.________________________________

5. Quel est le rle du liquide crbro-spinal (ou anciennement cphalo-rachidien)?


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
6. Les cornes de la moelle pinire donnent naissance aux nerfs rachidiens. Quelle est
la principale diffrence entre les cornes antrieures et les cornes postrieures?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

78

7.

Quel est le rle de laire prmotrice primaire?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
8.

Nommez les deux parties qui composent le systme nerveux central.

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
9.

Sur le schma qui suit, identifiez laire motrice primaire, laire sensitive primaire,
laire prmotrice, laire visuelle, laire du langage, laire auditive et laire olfactive.

10. Quel est le principal rle jou par les aires dassociation?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

79

11. numrez les spcialisations de lhmisphre crbral gauche.


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
12.

Associez la partie de lencphale les fonctions correspondantes.

Indiquez le numro correspondant aux fonctions sur la ligne de la partie de


lencphale.
Fonctions
tablir :
1.

un point de jonction trs important o les commandes du cerveau sont


redistribues.

2.

un relais entre les centres suprieurs de lencphale et la moelle pinire.

3.

la rgulation du fonctionnement de la plupart des organes du corps (chef


dorchestre du SNA.

4.

le contrle des scrtions hormonales.

5.

la commande de tous les gestes volontaires.

6.

un lien entre les centres nerveux suprieurs, placs au-dessus du tronc, la


moelle pinire.
a. fibres descendantes : fibres relayant des influx moteurs provenant du
cerveau vers les neurones moteurs de la moelle pinire.
b. fibres ascendantes : fibres relayant au cerveau des influx provenant des
neurones sensitif.

7.

un rle dans les motions.

8.

par la partie piphyse, la rgulation de veille-sommeil et de lhumeur.

9.

le contrle de la temprature corporelle.

10.

la rgulation du tonus musculaire et la coordination du mouvement.

11.

la rgulation de lapptit.

12.

la scrtion, par le plexus chorode, du liquide crbro-spinal.

80

13.

la rgulation de la soif.

14.

la coordination des activits des muscles squelettiques grce linformation


sensorielle qui lui vient de ses rcepteurs de propriorception, dquilibre et de
maintien de la posture.

15.

la frquence respiratoire et lamplitude de chaque respiration.

16.

les rflexes respiratoires comme la toux, le hoquet et lternuement.

17.

la dglutition et le vomissement.

18.

la gestion des fonctions de la parole, de la mmoire, du raisonnement, de


lmotivit, de la conscience, de la pense, du jugement, de limagination, de
linterprtation des sensations et des mouvements volontaires.

19.

le lieu de lactivit consciente.

20.

le contrle de la perception, de lanalyse, de la mmorisation des sensations


perues par nos sens.

Parties de lencphale
Indiquez, sur la ligne de la partie de lencphale, le numro correspondant aux
fonctions ( partir de la liste prcdente).
Cortex des hmisphres crbraux__________________________________________
Cervelet_______________________________________________________________
Noyaux du tronc crbral__________________________________________________
Fibres mylinises du tronc crbral_________________________________________
pithalamus____________________________________________________________
Thalamus______________________________________________________________
Hypothalamus__________________________________________________________

81

CHAPITRE 5
Dcrire le systme nerveux priphrique

5.1

Situer le systme nerveux priphrique dans lensemble du systme nerveux.

Dans ce chapitre, nous vous prsenterons lautre partie du systme nerveux, soit le
systme nerveux priphrique. Cest la partie du systme nerveux situe lextrieur
du systme nerveux central. Regardez le schma suivant afin de situer le systme
nerveux priphrique.

Figure 5.1 : Systme nerveux central et parties proximales du systme nerveux priphrique
Source : SPENCE et MASSON. Anatomie et physiologie, (Une approche intgre), ERPI, 1983,
p 279.

82

5.2 Nommer les lments qui composent le systme nerveux priphrique.

Le systme nerveux priphrique quant lui est compos de nerfs rachidiens, de nerfs
crniens et de ganglions rachidiens. Les racines des nerfs rachidiens sont rattaches
aux cornes antrieures et postrieures de la moelle pinire. Les nerfs crniens, pour
leur part, trouvent leur origine au niveau du cerveau. Les ganglions sont placs au
niveau des cornes postrieures de la moelle pinire.
Les nerfs rachidiens sont au nombre total de 31 paires et sont rpartis tout le long de la
colonne vertbrale. Pour ce qui est des nerfs crniens, il y en a douze paires qui vous
seront expliques en dtail plus loin.
Le systme nerveux priphrique fonctionne dans deux directions ou deux voies : une
voie sensitive ou affrente et une voix motrice ou effrente.

5.3

Situer, sur un schma, les lments qui composent le systme nerveux


priphrique.

Le schma 5.2 dmontre la position des nerfs rachidiens et crniens dont nous avons
traits dans la partie prcdente.

Figure 5.2 : Position des nerfs rachidiens


1

C = cervical; T = thoraciques; L = lombaire et S = sacr.


83

5.4 Dcrire brivement les lments qui composent le systme nerveux


priphrique.

Les nerfs rachidiens mergent de la moelle pinire et innervent toutes les parties du
corps lexception de la tte et du cou. Les nerfs rachidiens sont nomms en fonction
de leur point de dpart de la moelle pinire.
Ils sont rpartis ainsi sur la colonne vertbrale:
1)
2)
3)
4)
5)

8 paires de nerfs cervicaux ;


12 paires de nerfs thoraciques;
5 paires de nerfs lombaires;
5 paires de nerfs sacrs;
1 paire de nerfs coccygiens.

Figure 5.3 : Reprsentation schmatique du cerveau, de la moelle pinire, de la distribution des


nerfs rachidiens et du plexus.

84

Les nerfs crniens mergent de lencphale et, dans la plupart des cas, les noms des
nerfs crniens indiquent les structures quils desservent ou les fonctions quils occupent.
On les retrouve ainsi :
1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)

les nerfs olfactifs;


les nerfs optiques;
les nerfs oculo-moteurs;
les nerfs trochlaires;
les nerfs trijumeaux;
les nerfs abducens;
les nerfs faciaux;
les nerfs vestibulo-cochlaires;
les nerfs glosso-pharyngiens;
les nerfs vagues;
les nerfs accessoires;
les nerfs hypoglosses.

Figure 5.4 : Schma dmontrant la relation des nerfs crniens


avec les organes de la tte quils innervent

85

Tous les nerfs crniens influencent les organes de la tte (sens, vue, odorat, got et
oue) et du cou, lexception des nerfs crniens numro 10 qui aboutissent au cur,
aux poumons et aux organes abdominaux. Certains dentre eux sont uniquement
sensitifs, dautres uniquement moteurs et quelques-uns sont mixtes (contenant des
fibres nerveuses la fois motrices et sensitives). Nous prciserons le rle de chacune
de ces paires de nerfs crniens lobjectif suivant.

5.5

Prciser le rle des lments qui composent le systme nerveux priphrique.

TABLEAU 5.1
Les nerfs rachidiens
Nom
1. Nerfs cervicaux

Rle
Ils comprennent :
Les nerfs cutans : transmettent les influx sensitifs
provenant de la peau du cou, de la rgion de loreille, de
larrire de la tte et de lpaule.
Le nerf phrnique : intervient dans le mouvement de la
respiration. Il est le seul nerf moteur.

2. Nerfs thoraciques

Ils regroupent tous les nerfs qui desservent les muscles et


la peau de lpaule et de la partie suprieure du thorax.

3. Nerfs lombaires

Ses branches proximales vont innerver des parties des


muscles de la paroi abdominale; par contre, ses branches
principales innervent les parties antrieure et mdiane de
la cuisse.

4. Nerfs sacrs et nerfs La moiti de ces branches desservent la fesse et le


membre infrieur; les autres innervent les structures du
coccygiens
bassin et le prine.
Le nerf sciatique en constitue sa principale branche. Il
dessert tout le membre infrieur, sauf les parties antrieure
et mdiale de la cuisse.

86

TABLEAU 5.2
Les nerfs crniens
Nom

Rle

1. Nerfs olfactifs (S2)

Fournissent des influx sensitifs pour le sens de


lodorat

2. Nerfs optiques (S)

Fournissent des influx sensitifs pour le sens


de la vision.

3. Nerfs oculo-moteurs ou moteur Mouvements des muscles externes de lil,


oculaire commun (M)
sauf loblique suprieur et le droit externe;
contrle des muscles constricteurs de liris.
4. Nerfs trochlaires (M)

Fournissent des neurofibres motrices au


muscle suprieur oblique de lil.

5. Nerfs trijumeaux (S et M)

Nerf ophtalmique : achemine les influx


sensitifs provenant de la peau du cuir chevelu,
du nez, de la corne et de la glande lacrymale.
Nerf maxillaire : achemine les influx sensitifs
provenant de la muqueuse nasale, du palais,
des dents, de la peau des joues, de la lvre
suprieure et la paupire infrieure.
Nerf mandibulaire : achemine les influx sensitifs
de la partie antrieure de la langue, des dents
infrieures, du menton. Il fournit des
neurofibres moteurs aux muscles de la
mastication.

6. Nerfs abducteurs (M)

Fournissent des neurofibres motrices au


muscle du bulbe de lil.

7. Nerfs faciaux (S et M)

Transportent des influx sensitifs aux papilles


gustatives des deux tiers antrieurs de la
langue.
Fournissent des neurofibres moteurs au cuir
chevelu, loreille externe, au cou, aux glandes
salivaires sous-linguales et sous-maxillaires.

La lettre M signifie nerfs moteurs et la lettre S nerfs sensitifs.

87

Nom

Rle

8. Nerfs vestibulo-cochlaires ou
auditifs (S)

Transmettent les influx affrents du sens de


lquilibre et de loue.

9. Nerfs glosso-pharyngiens
(S et M)

Fournissent des neurofibres sensitives aux


papilles gustatives du tiers postrieur de la
langue et aux sens du toucher et du got.
Fournissent des neurofibres moteurs aux
muscles du pharynx et aide la scrtion des
parotides (glandes salivaires).

10. Nerfs vagues (S et M)

Desservent les muscles du pharynx et du


larynx, du cur, des bronches, de lsophage,
de lestomac, du pancras, de la vsicule
biliaire, du petit intestin, du tiers suprieur du
clon.

11. Nerfs accessoires (M)

Fournissent des neurofibres moteurs au larynx,


au pharynx et la voile du palais. Participent
au mouvement des muscles du trapze et du
sterno-mastodien.

12. Nerfs hypoglosses (M)

Fournissent des neurofibres moteurs aux


muscles de la langue. Ils permettent les
mouvements de la langue relie la
mastication, la dglutition et la parole.

88

5.6 Prciser la nature dun nerf et celle dun ganglion.

Un nerf est un organe en forme de cordon qui appartient au systme nerveux


priphrique. Les nerfs sont composs de lunion de plusieurs axones.

Figure 5. 5 : Lanatomie dun nerf


Source : http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/chap6/chap6.pdf

Cest au niveau de la racine postrieure (dorsale) que se trouvent les ganglions. Il faut
rappeler ici que les ganglions sont constitus par la runion de plusieurs corps
cellulaires des cellules nerveuses, tandis que les nerfs sont forms par lunion de
plusieurs axones.

Figure 5.6 : Superposition de trois vertbres montrant les mninges et les nerfs rachidiens

89

Les ganglions sont constitus damas de corps cellulaire de neurones associs aux
nerfs du systme nerveux priphrique. Cest au niveau de la racine postrieure
(dorsale) du nerf rachidien que se trouvent les ganglions.
Voici un schma dmontrant la structure dun ganglion de la moelle pinire. Il y en a
plusieurs au niveau de la moelle pinire.

Figure 5.7 : Les voies sympathiques


Source : MARIEB N. Elaine. Biologie humaine, ERPI, Edition 2000, p. 2.

Voies sympathiques :
(a) Synapse au mme niveau dans un ganglion du tronc sympathique.
(b) Synapse un niveau diffrent dans un ganglion du tronc sympathique.
(c) Synapse dans un ganglion prvertbral lavant de la colonne vertbrale.

90

5.7

Expliquer la nature dun plexus.

Un peu aprs leur sortie de la moelle pinire, les nerfs rachidiens se ramifient en un
rseau trs complexe quon nomme plexus. De cette faon, chaque partie du corps se
trouve innerve. Une zone innerve est une zone dans laquelle se trouve un ou
plusieurs nerfs.
Un plexus par dfinition est un rseau de nerfs entrelacs ou de vaisseaux sanguins ou
lymphatiques anastomoss ou runis en connexion. On trouve des plexus dans les
rgions cervicale, brachiale, lombaire et sacrale.

Exercice de synthse
1.

Quest-ce quun nerf mixte?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2.

Que signifie le mot plexus?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
3.

Nommez les lments qui composent le systme nerveux priphrique.

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
4.

De quoi sont constitus les ganglions?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

91

5.

Combien y-a-t-il de nerfs crniens?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
6.

De quoi est constitu un nerf?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
7.

Quel est le rle des cornes antrieures de la moelle pinire?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
8.

Quel est le rle des cornes postrieures de la moelle pinire?

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

92

CHAPITRE 6
Expliquer larc rflexe

6.1

Dfinir lexpression arc rflexe.

Les rflexes sont des activits nerveuses gnralement simples, rapides, et souvent
inconscientes. Ce sont des rponses motrices involontaires une stimulation sensitive
ou sensorielle. Ils reprsentent le type le plus primitif de circuit nerveux; le
comportement instinctif des animaux infrieurs dpend en grande partie de ces
rflexes; chez lhomme, le comportement repose plutt sur lapprentissage; les rflexes
restent au niveau lmentaire du mcanisme de dfense. Lexpression circuit
nerveux inclut la fois linflux nerveux sensitif (affrent) et linflux nerveux moteur
(effrent).
De toutes les activits humaines, le rflexe rotulien compte parmi les activits rflexes
les plus simples. Il nimplique que trois neurones : un neurone sensitif, un neurone
dassociation et un neurone moteur (voir fig. 6.1 et 6.2). Cest ce quon nomme un arc
rflexe simple. Vous avez peut tre dj essay de provoquer vous-mme ce rflexe!
laide dun instrument appropri, le marteau rflexe, cest trs facile. Il sagit de
frapper avec cet instrument le tendon se trouvant juste en dessous de la rotule. Cela
produit invitablement llongation de ce tendon et la jambe slve. La percussion du
tendon nest effective cependant que si la personne chez qui on veut provoquer ce
rflexe est en parfait relchement musculaire.

Figure 6.1 : Reprsentation dun arc rflexe simple

La plupart des rflexes sont cependant plus complexes que le rflexe rotulien parce
quils impliquent plusieurs neurones et plusieurs centres de contrle.

93

6.2

Situer, dans le cerveau, les centres de contrle dun arc rflexe.

Rgle gnrale, les rflexes ont leur centre de contrle dans la matire grise de la
moelle pinire seulement ou dans les structures crbrales infrieures (bulbe
rachidien, tronc). Ainsi, le rflexe rotulien a son centre de contrle dans la moelle
pinire, au niveau des nerfs rachidiens lombaires trois et quatre.

6.3

Dcrire les constituants dun arc rflexe simple ou complexe.

Pour quil y ait un arc rflexe, il faut obligatoirement :


-

un rcepteur sur lequel le stimulus agit;


un neurone sensitif (affrent) qui achemine les influx au systme nerveux central;
un synapse;
un neurone moteur (effrent) qui achemine les influx un organe effecteur
(muscle ou glande);
un effecteur (myosite ou cellule glandulaire) qui rpond aux influx affrents.

Le rcepteur peut se situer sur larborisation terminale du neurone sensitif ou il peut tre
reprsent par une cellule spcialise en troite liaison avec larborisation terminale du
neurone sensitif. (Retournez consulter le chapitre 2 si vous avez oubli quoi
ressemble un rcepteur).
Un arc rflexe complexe possde plusieurs centres de contrle. Les systmes nerveux
central et priphrique sont impliqus. Ils sont grs par le systme nerveux
priphrique somatique. Nous verrons un exemple dun arc rflexe complexe la fin de
ce chapitre.
Les neurones permettant la communication entre les aires motrices et sensorielles du
cerveau sont regroups dans des aires dassociations du cerveau.
Cest grce ces neurones que le cerveau est mme de donner un ordre adquat
laire motrice pour rpondre aux messages reus par laire sensitive. Ces aires
associatives jouent un rle essentiel dans les fonctions crbrales suprieures de
lhumain, par exemple dans les troubles du langage. En effet, chez le droitier ces
troubles sont provoqus par des lsions corticales de lhmisphre gauche (hmisphre
dominant), la destruction de la troisime circonvolution frontale peut par exemple
entraner une aphasie motrice; cest--dire que le malade pourra alors bouger les

94

lvres et la langue, mais sera toutefois dans limpossibilit deffectuer correctement les
mouvements ncessaires au langage articul.

6.4

Distinguer un rflexe monosynaptique dun rflexe polysynaptique.

Le neurone sensitif transmet linflux nerveux du rcepteur la moelle pinire. Ce


neurone est contenu dans un des nerfs rachidiens et il passe obligatoirement par la
racine postrieure de la moelle.
La synapse peut se faire directement entre le neurone moteur et le neurone sensitif. On
dit alors que ce rflexe est monosynaptique. Il peut aussi y avoir un ou plusieurs
neurones dassociation dimpliqus dans la production dun rflexe, il y aura donc aussi
plusieurs synapses impliqus. On dira alors que ce rflexe est polysynaptique.
Linflux atteint le neurone moteur qui se dirige alors vers leffecteur en passant
obligatoirement par la racine antrieure de la moelle pinire; leffecteur ragit en
consquence de linflux moteur reu.

Arc rflexe monosynaptique (exemple : rflexe patellaire)

Arc rflexe polysynaptique (exemple : rflexe des


raccourcisseurs).

Figure 6.2 : Arcs rflexes simples


Source : MARIEB M. laine. Biologie humaine, ERPI, dition 2005, p. 538 et 540.

95

6.5

Prciser le rle des rflexes rotulien achillen et stylo-radial.

Nous allons maintenant prciser le rle des rflexes rotuliens, achillens et


stylo-radials.
Que se passe-t-il alors pour le circuit nerveux?
En frappant le tendon, on se trouve stimuler
le rcepteur qui sy trouve; ce dernier
dclenche ainsi un influx nerveux sensitif qui
se dirige immdiatement vers la racine
postrieure des nerfs rachidiens lombaires
trois et quatre.
Le neurone dassociation, se trouvant dans
la matire grise de la moelle, permet alors au
neurone moteur denvoyer sa rponse la
jonction
neuromusculaire.
Rsultat :
llongation du tendon occasionne un
mouvement de la jambe vers le haut grce la
contraction des muscles, les effecteurs.
Figure 6.3 : Rflexe rotulien

Le rflexe achillen et le rflexe stylo-radial sont deux autres exemples darcs rflexes
simples.
Pour provoquer le rflexe achillen, il sagit de
frapper le tendon dAchille au niveau du talon quand
la personne est genou sur une chaise (voir fig. 6.4).
En frappant au bon endroit, le pied aura le rflexe de
se diriger vers le haut. Cet arc rflexe fonctionne
comme celui du rflexe rotulien. Cependant, son
centre de contrle se trouve dans la moelle pinire
au niveau des nerfs rachidiens sacrs un et deux.
Donc :

rcepteurs : terminaisons nerveuses du tendon


dAchille;
neurone sensitif de la jambe;
centre dintgration : moelle pinire;
neurone moteur : nerfs sacrs un et deux;
effecteurs : les muscles de la jambe.

Figure 6.4

96

Le rflexe stylo-radial implique, quant lui, un tendon situ dans la rgion du poignet.
En percutant ce tendon, cela entrane le dplacement de la main vers le haut (voir
fig. 6.5). Pour permettre ce mouvement, il faut flchir le coude. Cest un arc rflexe
simple dont le centre de contrle se situe dans la moelle pinire au niveau des nerfs
rachidiens cervicaux un et deux.
Donc :
rcepteurs : terminaisons nerveuses du tendon;
neurone sensitif de lavant-bras;
centre dintgration : moelle pinire (C5 C6);
neurone moteur;
effecteurs : muscles de lavant-bras.

Les mdecins examinent les trois types de rflexes simples dcrits plus haut lorsquils
souponnent une atteinte au systme nerveux la suite dun accident.

Figure 6.5 : Rflexe stylo-radial

6.6

Expliquer un cas concret darc rflexe.

Voici un bon exemple qui vous aidera comprendre la complexit relative de lactivit
rflexe. Supposons que vous marchez pieds nus et que par mgarde vous mettez le
pied droit sur un clou; que se passera-t-il alors dans votre systme nerveux? ce
moment, les rcepteurs de la douleur engendreront des influx nerveux sensitifs qui
se rendront jusqu votre moelle pinire (linflux sensitif arrivera par la racine
postrieure de la moelle). Ces influx passeront ensuite par un ou plusieurs neurones
dassociation (monosynaptique ou polysynaptique) et redescendront vers les muscles
de votre jambe droite par lintermdiaire du neurone moteur (linflux quittera la moelle
pinire par la corne antrieure). Parmi ces influx moteurs quelques-uns seront

97

excitateurs pour permettre votre jambe droite de plier et certains autres seront
inhibiteurs, empchant ainsi les muscles antagonistes ce mouvement de ragir. Donc,
les effecteurs sont les muscles de la jambe impliqus dans cette rponse. Rsultat :
vous plierez et soulverez rapidement votre jambe droite (voir fig. 6.6).

Figure 6.6 : Reprsentation schmatique de plusieurs arcs rflexes

Vous voil maintenant en quilibre sur votre pied gauche. Ce dernier porte donc seul
tout le poids de votre corps. Pour que cela soit possible, certains neurones
dassociation auront transmis linflux nerveux sensitif qui arrivait par la droite de la
moelle des neurones moteurs pour ensuite ressortir par la gauche, toujours par la
racine antrieure. Ainsi les muscles de votre jambe gauche se positionneront pour
pouvoir supporter le poids de votre corps et vous garder en quilibre; l encore, des
influx inhibiteurs et excitateurs auront d tre envoys pour assurer la flexion et
lextension des muscles concerns.
Tout cela se passe en une fraction de seconde. Et ce nest pas tout! Vous serez aussi,
au mme instant, conscient de la douleur; cela sera rendu possible parce quune partie
des influx nerveux sensitifs se dirige vers votre cerveau et ce, par la moelle pinire.
Durant cette fraction de seconde, votre cerveau aura galement analys la situation en
se demandant si les muscles ont bien ragi. Sinon, le cerveau aura achemin des influx
moteurs pour corriger votre position. Peut-tre aurez-vous cri ou laiss tomber un
juron suite cette msaventure? Si tel est le cas, des influx sensitifs seront aussi
parvenus jusqu laire du langage pour la stimuler et permettre lexpression image
de votre douleur.

98

Tous les circuits nerveux impliqus dans cet exemple forment ce quon appelle un arc
rflexe complexe; et comme vous pouvez le constater, il existe plusieurs centres de
contrle associs ce type dactivit. Ici, les systmes nerveux central et priphrique
sont impliqus. Cest plus spcifiquement du systme nerveux priphrique somatique
dont il est question. Cela signifie que vous en avez plus ou moins le contrle, mais que
vous tes conscient de ces phnomnes.

Exercice de synthse
1.

numrez les cinq composantes essentielles dun arc rflexe simple.


a. _______________________________________________________________
b. _______________________________________________________________
c. _______________________________________________________________
d. _______________________________________________________________
e. _______________________________________________________________

2.

Donnez trois exemples darc rflexe simple.


a. _______________________________________________________________
b. _______________________________________________________________
c. _______________________________________________________________

3.

Compltez le texte qui suit en inscrivant dans les espaces souligns les termes
appropris volontairement omis par le rdacteur.

Lors dune activit rflexe simple ou complexe, linflux nerveux sensitif passe
obligatoirement par la racine _________________________________ de la moelle
pinire. Linflux moteur ressort par la racine __________________________ de la
moelle pinire. Sil y a un ou plusieurs neurones dassociation lintrieur de la
matire grise de la moelle, le rflexe sera ____________________________; tandis
que si le neurone sensitif fait synapse directement avec le neurone moteur le rflexe
sera _________________________________________________________________.

99

4.

Quelle diffrence y a-t-il entre un rflexe monosynaptique et un rflexe


polysynaptique?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
5.

Vous faites du jogging sur la plage et vous mettez le pied sur un morceau de
verre. Expliquez ce qui se passe au niveau du systme nerveux priphrique
somatique et du systme nerveux central.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

100

CHAPITRE 7
Illustrer le processus de rgulation exerc par le systme
nerveux autonome
7.1

Situer le systme nerveux autonome dans lensemble du systme nerveux.

Figure 7.1 : Anatomie du systme nerveux autonome


Source : MARIEB, . Biologie humaine, ERPI, 2000, p. 226

101

Tout comme nous lavons vu dans le chapitre 5 traitant du systme nerveux


priphrique, ce dernier comprend deux types de voies :
La voie sensitive informe le systme nerveux central des vnements qui se droulent
tant lintrieur qu lextrieur de lorganisme. Elle est constitue de neurofibres qui
transportent vers le systme nerveux central les influx en provenance des rcepteurs
sensoriels.
La voie motrice est compose de neurofibres qui transmettent aux muscles et aux
glandes les influx provenant du systme nerveux central. Ces influx nerveux vont
provoquer la contraction des muscles et la scrtion de glandes; cest--dire quils
dclenchent une rponse motrice.
La voie motrice comprend deux parties : le systme nerveux somatique ou volontaire et
le systme nerveux autonome (SNA) ou involontaire.

Figure 7.2
Source : MARIEB, . Anatomie et physiologie humaine, ERPI, 2005, p. 548.

Le systme nerveux autonome (SNA) rgit les activits automatiques ou involontaires,


comme celles des muscles lisses, du muscle cardiaque et des glandes.
Il comprend deux subdivisions fonctionnelles (voir fig. 7.3) : la partie sympathique et la
partie parasympathique.

102

7.2

numrer les organes contrls par le systme nerveux autonome.

Le systme nerveux autonome (ou vgtatif) est un lment fondamental de notre


systme nerveux. Cest la partie du systme nerveux priphrique qui contrle le
fonctionnement des organes (cur, foie, intestins, reins, organes gnitaux). Il sagit
par dfinition dun systme entirement moteur; son fonctionnement est automatique
dans la mesure o il chappe la conscience. Cest grce cette portion du systme
nerveux que la temprature interne du corps reste toujours peu prs la mme (sauf
quand on est malade) et que la pression sanguine est maintenue relativement
constante.
Le systme nerveux autonome comprend deux divisions fonctionnelles : le systme
nerveux sympathique et le systme nerveux parasympathique (voir fig. 7.2) dont les
activits sont inverses. Un systme stimule ce que lautre inhibe et vice-versa. Leur
diffrence sera prcise lobjectif 7.4.
Sa structure et ses fonctions sont largement intgres au reste du systme nerveux.
Autrement dit, il est troitement li au systme nerveux central qui peut linfluencer. Par
exemple, des stimuli venus du monde extrieur peuvent se rflchir sur nos viscres;
ceux-ci sont en effet sensibles aux motions mme sils sont contrls par le systme
nerveux autonome. Le stress caus par la passation dun examen scolaire difficile,
limminence dun dpart en avion, le trac du comdien avant un spectacle, sont autant
dexemples de perturbations qui peuvent entraner un blocage de la digestion, pourtant
sous contrle automatique du systme nerveux autonome.

103

Figure 7.3 : Emplacement de lorigine des neurones moteurs et des synapses pour les systmes
parasympathique ( droite) et sympathique ( gauche)

7.3

Expliquer la principale diffrence entre le systme nerveux autonome et le


systme nerveux somatique.

Les deux systmes nerveux (somatique et autonome) comprennent de neurofibres,


mais ils sont diffrents trois niveaux :
1) Leurs effecteurs;
2) Leurs voies effrentes;
3) Les effets neurotransmetteurs dans les organes cibles.

104

Voici en dtail leurs principales diffrences :


1. Leurs effecteurs :
Le systme nerveux somatique stimule les muscles squelettiques tandis que le systme
nerveux autonome stimule le muscle cardiaque, les muscles lisses et les glandes.
2. Leurs voies effrentes :
Le systme nerveux autonome diffre du systme nerveux somatique, car ses circuits
nerveux ont besoin de deux neurones moteurs pour propager linflux nerveux. La
propagation de linflux nerveux dans le systme nerveux autonome est, par consquent,
plus lente que dans le systme nerveux somatique.
3. Les effets des neurotransmetteurs dans les organes cibls :
Tous les neurones somatiques provoquent un effet excitateur sur lorgane cible tandis
que les neurofibres moteurs du systme autonome peuvent causer une effet excitateur
ou inhibiteur selon les types de rcepteurs de lorgane cible.

7.4

numrer les trois principales diffrences entre le systme sympathique et le


systme parasympathique.

Il existe des diffrences importances entre ces deux systmes, les trois principales
tant les suivantes :
1.

Leurs lieux dorigine :


Les neurofibres parasympathiques prennent origine dans lencphale et la rgion
sacrale de la moelle pinire, tandis que les neurofibres sympathiques mergent de
la rgion thoraco-lombaire de la moelle pinire.

105

2.

La longueur des neurofibres :


Les
neurofibres
prganglionnaires
sont
longues
et les neurofibres
postganglionnaires sont courtes dans le systme nerveux parasympathique et la
situation inverse dans le systme nerveux sympathique.

3.

La situation de leurs ganglions :


La plupart des ganglions parasympathiques sont situs dans les organes viscraux,
tandis que les ganglions sympathiques se trouvent proximit de la moelle pinire.

Voyons le tableau suivant qui explique les effets des systmes sympathique et
parasympathique sur diffrents organes :
TABLEAU 7.1
Effets des systmes sympathique et parasympathique

STRUCTURE

STIMULATION PARASYMPATHIQUE

STIMULATION SYMPATHIQUE

Iris de lil

Contraction des pupilles

Dilatation des pupilles

Glandes salivaires

Stimulation de lactivit
scrtoire

Inhibition de lactivit
scrtoire

Cur

Constriction des vaisseaux


coronaires

Vasodilatation

Poumons

Constriction des bronchioles

Dilatation des bronchioles

Systme digestif

Motilit augmente et
augmentation du pristaltisme

Inhibition de la motilit et
diminution du pristaltisme

Foie

Aucune

Ladrnaline provoque la
libration de glucose

Pnis

rection

jaculation

Vagin (clitoris)

rection

Augmentation de la
scrtion de mucus

106

7.5

Dcrire le processus de rgulation de la respiration.

La rgulation de la respiration est assez complexe; elle repose sur lactivit des
neurones dans le bulbe rachidien ( la jonction de la colonne vertbrale-cerveau, au
niveau de la premire vertbre cervicale).
Lorsque des influx nerveux moteurs sont envoys aux muscles de la cage thoracique
ainsi quau diaphragme, ils se contractent. Cest ainsi que la cage thoracique excute
un mouvement vers le haut tandis que le diaphragme est repouss vers le bas.
Rsultat : le volume interne de la cage thoracique augmente et la pression interne
diminue, lair peut donc entrer dans les poumons. Cest linspiration (voir fig. 7.4).
Au fur et mesure que lair entre dans les poumons, la paroi de ces derniers devient de
plus en plus tendue. Des rcepteurs se cachent dans cette paroi et ils sont sensibles
lextension produite par larrive de lair. Une fois le seuil minimal dexcitabilit atteint, ils
envoient des influx nerveux sensitifs la base du cerveau (au niveau de la premire
vertbre cervicale). Ces influx inhibent le centre de la respiration. Ce dernier ne peut
alors plus envoyer dinflux nerveux moteurs en assez grande quantit pour permettre
lexpansion de la cage thoracique. la suite de cela, la cage thoracique fait un
mouvement vers le bas et le diaphragme retrouve sa position initiale. La pression
augmente de nouveau dans les poumons et lair est expuls lextrieur. Cest
lexpiration (voir fig. 7.4).

a) dbut de linspiration
b) dbut de lexpiration
Figure 7.4 : Reprsentation schmatique du contrle nerveux de la respiration;

107

Les flches pleines indiquent que plusieurs influx nerveux sont envoys tandis que les flches en
pointills indiquent que trs peu dinflux nerveux sont mis.

108

Naturellement, quand la cage thoracique retrouve sa taille normale, les rcepteurs


sensibles ltirement ne sont plus stimuls, cela signifie que le centre de contrle de
la respiration nest plus inhib et quil peut de nouveau envoyer des influx excitateurs
vers les muscles de la cage thoracique et vers le diaphragme. Rsultat : linspiration
reprend.
La respiration est donc une rptition de ces deux mouvements : inspiration et
expiration. Elle se fait automatiquement, sans quon fasse deffort. On peut videmment
contrler en partie sa respiration. On peut par exemple, retenir son souffle, mais pas
trs longtemps. Quon le veuille ou non, la respiration reprendra delle-mme tt ou tard
son cours normal. Comment est-ce possible?
Certaines zones du cerveau peuvent envoyer des influx inhibiteurs vers le centre de la
respiration (tout comme le font les rcepteurs sensibles ltirement) et on peut
contrler ces influx nerveux. Ainsi, si vous dcidiez de retenir votre respiration, vous
pourriez envoyer des influx nerveux inhibiteurs vers le centre de la respiration.
Cependant, plus longtemps vous retiendrez votre souffle, moins il y aura doxygne
dans vos poumons et dans votre sang et plus il y aura de dioxyde de carbone (CO2). Le
CO2 tant un puissant stimulant du centre de contrle de la respiration, beaucoup plus
puissant que les influx inhibiteurs que vous pouvez contrler; quand la concentration en
CO2 de lorganisme deviendra trop leve, le centre de contrle de la respiration sera
forc denvoyer des influx nerveux et la respiration reprendra son cours normal, que
vous le veuillez ou non. De la mme faon, durant un exercice physique quelconque,
cest la grande quantit de CO2 contenue dans le sang par rapport celle de loxygne
qui force le centre de contrle de la respiration acclrer le rythme respiratoire.
Il arrive parfois que des enfants en bas ge samusent apeurer leurs parents en
retenant leur respiration lorsque ceux-ci ne satisfont pas leurs petits caprices. Il ne faut
sen alarmer. Vous savez maintenant quaprs un certain temps, la quantit de CO2
sera tellement leve dans leur sang que les influx nerveux vont commander
lexpiration. Il ny a donc aucune crainte quun enfant capricieux meurt en retenant
volontairement sa respiration, car il na pas demprise sur le centre de commande de sa
respiration.

109

7.6

Nommer les structures anatomiques qui interviennent dans la rgulation des


battements du cur.

Le contrle nerveux de la rgulation des battements du cur est un autre bon exemple
du rle jou par le systme nerveux autonome. Les effecteurs sont les muscles
cardiaques; contrairement la respiration, on na aucun contrle sur leur rgulation.

7.7

Situer, sur un schma, les structures anatomiques qui interviennent dans la


rgulation des battements du cur.

Le systme nerveux autonome est le plus important mcanisme de lextrieur qui agit
sur la rgulation de la frquence cardiaque.
Dans la partie antrieure gauche du cur se trouve un amas de tissus quon nomme
nud sino-auriculaire. Cest grce ce nud que votre cur peut battre plus ou moins
vite. Ce nud est influenc par les systmes sympathique et parasympathique du
systme nerveux autonome.
Les influx nerveux en provenance du systme sympathique ont un effet excitateur sur le
nud sino-auriculaire, tandis que ceux provenant du systme parasympathique ont un
effet inhibiteur.
Quoique les nerfs formant le systme sympathique prennent naissance dans la rgion
thoracique de la moelle pinire (voir fig. 7.3), linflux nerveux quils conduisent origine
dun centre excitateur situ dans la partie basale de lencphale.
Cest dans cette mme rgion que se situe le centre inhibiteur do partent les influx en
provenance du systme parasympathique.

110

Figure 7.5 : Reprsentation schmatique de la rgulation des battements du cur.

7.8

Dcrire le processus de la rgulation cardiaque.

Quand le cur devient anormalement gonfl de sang (lors dun exercice physique, par
exemple), ses parois se tendent et les rcepteurs sensibles ltirement qui sy
trouvent envoient des influx nerveux sensitifs au centre excitateur situ la base du
cerveau. ce moment, cest le systme sympathique qui entre en fonction; le centre de
contrle retourne des influx moteurs au nud sino-auriculaire; ce dernier oblige le cur
battre plus rapidement en forant les muscles cardiaques se contracter.
Dautres stimuli peuvent provoquer le mme effet. Il existe en effet dans laorte des
rcepteurs sensibles au CO2 (voir fig. 7.5), ce sont des chimiorcepteurs. Quand la
concentration de ce gaz devient trop grande dans lorganisme, ces rcepteurs envoient
des influx nerveux sensitifs au centre excitateur qui, lui, rpond par des influx moteurs
forant le nud sino-auriculaire acclrer le rythme cardiaque.
111

Au fur et mesure que les battements du cur acclrent, la pression sanguine


augmente. Au niveau de laorte (conduit permettant la sortie du sang oxygn), on
retrouve des rcepteurs sensibles cette forte pression; quand le seuil minimal
dexcitabilit de ces rcepteurs est atteint, ils provoquent des influx nerveux sensitifs qui
se rendent au centre inhibiteur. Ce dernier force alors le nud sino-auriculaire ralentir
son activit. Cest ce moment que le systme parasympathique entre en fonction.
Rsultat : le cur bat moins vite.
La rgulation des battements du cur se fait donc partiellement sous le contrle de
lactivit des centres excitateur et inhibiteur situs la base de cerveau. Ces centres
sont par ailleurs influencs par la quantit dinflux nerveux qui provient, dune part, des
rcepteurs sensibles aux grandes quantits de CO2 et ltirement et, dautre part, des
rcepteurs sensibles aux fortes pressions sanguines.
Pourquoi dit-on partiellement? Eh bien, il arrive parfois que les centres excitateur et
inhibiteur soient influencs par des influx en provenance des centres de contrle
suprieurs du cerveau (au niveau du systme nerveux central).
En voici un exemple frappant En plein centre-ville, en tournant un coin de rue, vous
entrez en collision avec Clint Eastwood qui, au lieu de vous engueuler, vous fait un
large sourire. Les hommes peuvent imaginer le mme scnario avec Bo Derek, cela
devrait produire le mme effet. Votre cur se met battre la chamade. Que sest-il
pass?
Des influx nerveux en provenance des rcepteurs visuels (situs dans lil) ont voyag
jusqu laire de vision et de l, des influx moteurs se sont rendus jusquau centre
excitateur la base de votre cerveau. Ce dernier a alors agi sur le nud sino-oculaire.
Rsultat : votre cur sest mis battre vite sans que les rcepteurs sensibles au CO2 et
ltirement ne soient en cause.
Bien entendu, dautres stimuli peuvent provoquer le mme effet. La peur, la joie,
langoisse favorisent aussi lacclration du rythme cardiaque. Mais quelle quen soit la
raison, on ne contrle pas la vitesse de ses battements cardiaques.

Exercice de synthse
1.

Identifiez trois organes de votre corps rgis par le systme nerveux autonome.
a. _______________________________________________________________
b. _______________________________________________________________
c. _______________________________________________________________

112

2.

Compltez le texte qui suit en inscrivant dans les espaces souligns le terme
appropri volontairement omis par le rdacteur.
Dans le systme parasympathique, les corps cellulaires des premiers neurones
moteurs se situent dans la rgion ___________________________ du cerveau et
dans la rgion _______________________________ de la moelle pinire. En ce
qui concerne le systme sympathique, les corps cellulaires des premiers neurones
moteurs se trouvent dans les rgions ___________________________________,
_____________________ de la moelle pinire.
La synapse entre le premier et le deuxime neurone moteur du systme
sympathique se fait par la chane de __________________________ qui longe la
moelle pinire; tandis que la synapse entre les deux neurones moteurs du
systme parasympathique se fait juste proximit de l_____________________.
Le neurotransmetteur du systme sympathique est l_______________________
et celui du systme parasympathique est l_______________________________.

3.

Identifiez les structures qui agissent comme effecteurs lors du processus de la


respiration.
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

4.

Identifiez les structures qui agissent comme effecteurs lors du processus de la


rgulation du rythme cardiaque.
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

5.

O se situe le centre de contrle de la respiration?


__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

113

6.

quel stimulus les rcepteurs responsables de la propagation de linflux nerveux


sensitif qui provoquera lexpiration sont-ils sensibles?
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

7.

Expliquez pourquoi on ne peut pas retenir indfiniment sa respiration.


__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

8.

O se situe le centre de contrle rgularisant le rythme cardiaque?


__________________________________________________________________

9.

En quoi le systme nerveux autonome diffre-t-il du systme nerveux somatique?


__________________________________________________________________
__________________________________________________________________

10.

En vous aidant de la figure suivante, expliquez ce


qui se passe, au niveau du systme nerveux, lors
du processus de la rgulation cardiaque.
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________
_________________________________________

114

CHAPITRE 8
Expliquer les effets des drogues, de lalcool et de certains
mtaux lourds sur le systme nerveux.

8.1

Dfinir le terme drogue.

Dans le jargon scientifique, le terme drogue est un terme trs gnral. Il dsigne en
effet toute substance, autre que les aliments, qui est absorbe pour modifier la faon
dont le corps ou lesprit fonctionne.
Comme les drogues agissent sur le SNC, lusage abusif dune drogue provoque des
perturbations physiques et mentales ainsi quun tat de tolrance, de dpendance
physique et psychologique1.
Les sources des drogues sont varies : gnralement, cest le mdecin qui prescrit une
drogue, mais elle peut aussi provenir de plantes sauvages ou domestiques; elle est
aussi fabrique en laboratoire.
Au fil de la lecture du chapitre qui suit, il sera question :

de drogues psychotropes, cest--dire de toute substance qui agit sur le


psychisme en modifiant le fonctionnement mental, entranant des changements
dans les perceptions, lhumeur, la conscience, le comportement;
de leurs diverses fonctions psychologiques et organiques.

Autrement dit, des drogues qui influencent le comportement. Le terme psychotrope


vient des mots grecs trope (qui agit, qui donne une direction) et psycho (esprit ou
comportement)2.

1 et 2

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/.

114

8.2

Distinguer les diffrents types de drogues.

8.3

Donner au moins deux exemples de chaque type de drogues.

8.4

Prciser les principaux effets de chaque type de drogues.

Il existe diverses faons de classer les drogues. Nous utiliserons, ici, une classification
relie aux types deffets de la drogue sur le SNC. Ainsi, il est possible de regrouper les
drogues en trois types : les perturbateurs, les stimulants et les dpresseurs. Consultez
le tableau suivant afin den connatre les sous-types (produits) et les effets.

PRODUITS
(dpendance
psychologique)
CANNABIS

OU HALLUCINOGNE

DROGUES

TYPE PERTURBATEUR

1. PSYCHOTROPE

DE

TYPE DE

TABLEAU 8.1

Comment a
peut sappeler

HASCHICH
HUILE DE
HASCHICH
MARIJUANA

Les effets

Dsorientation
Euphorie
Dtente
Rduction de
lanxit
Troubles de lhumeur
Distorsion des
perceptions, perte du
sens du temps
Acclration du pouls

Si on en
consomme trop
souvent
Dommages la
gorge et aux
poumons
Risques
dinfections
respiratoires
Difficult de
concentration
Passivit accrue

En cas de
surdose

Confusion
Excitation
Anxit
Paranoa
Psychose

115

PRODUITS

TYPE DE

DROGUES

Comment a
peut sappeler

LSD
CHAMPIGNONS

2.

STIMULANTS MINEURS

PSYCHOTROPE DE TYPE

PSYCHOTROPE DE TYPE STIMULANT

HALLUCINOGNES

PCP

(mescaline)
KTAMINE

CAFINE
NICOTINE

Les effets

Dsorientation
Euphorie
Hallucinations
Humeur changeante
Dformation des
perceptions (voit des
sons, entend des
couleurs)
Augmentation du
rythme cardiaque
Faiblesse et frissons

Retours
temporaires en
dehors des
moments de
consommation
(comeback,
flashback)
Peurs
incontrles
(bad trip)
Maladies ou
infections lies
aux injections
intraveineuses
Anxit,
dpression

Excitation et
Bronchites et
stimulation
emphysme
Rduction de la
possibles dans
fatigue
le cas dun
Perte de poids
usage prolong
Augmentation de
du tabac
lveil et de la force
Perturbation du
musculaire
sommeil
Sensation de dtente
(cafine)

Excitation et
stimulation
COCANE
Rduction de la faim
et de la fatigue
MDMA (ECSTASY)
Augmentation de
lveil et de la force
MTHYLPHNIDATE
musculaire
(Ritalin)
Sensation de
puissance
Ides de grandeur,
euphorie
Augmentation de la
frquence cardiaque,
du rythme
respiratoire et de
lapptit sexuel
AMPHTAMINES

Si on en
consomme trop
souvent

Comportement
bizarre et violent,
irritabilit
Panique,
angoisse
Paranoa,
hallucinations,
delirium
Perte dapptit et
de poids
Saignements de
nez
Maladies ou
infection lies
aux injections
intraveineuses

En cas de
surdose

Confusion,
agitation
Dlire
Accidents,
suicide
Hypertension,
fivre
Convulsions,
coma, troubles
cardiaques et
respiratoires,
mort
N.B. Les
problmes
associs une
surdose sont plus
graves avec le
PCP
Nauses,
vomissements
Diarrhe
Fatigue
Anxit
Confusion,
difficult de
concentration

Difficults
respiratoires
Hallucinations,
paranoa, dlire
Fivre, troubles
cardiaques
(infarctus)
Convulsions,
coma, mort
Accident
vasculaire
crbral (AVC)

116

PRODUITS

En cas de
surdose

Dtente, euphorie
Diminution de la
gne
Impression de
chaleur
Ralentissement des
rflexes
Vision trouble
tourdissements

Diminution de
lapptit
Srieux
problmes de
sant (cirrhose
du foie, ulcres,
cancers)
Insomnie
Blackout
Dpression
Accoutumance :
de plus en plus
grandes
quantits sont
consommes
afin den
ressentir les
effets

AROSOL

Euphorie, excitation
tourdissements,
ralentissement des
rflexes
Vertiges, vision
trouble
Hallucinations,
delirium

Dommage au
Perte de
nez, la gorge,
conscience
aux reins, au foie Dpression
Fatigue,
respiratoire
incohrence
Convulsions,
Hostilit
troubles
Dpression
cardiaques,
mort

THANOL
COLLES

SOLVANTS ET

Les effets

Si on en
consomme trop
souvent

ALCOOL

COLLE
DCAPANT
DISSOLVANT
ESSENCE

Perte des inhibitions Diminution de


Sensation de dtente
volont
GHB
et de calme
Panique en tat
(ecstasy liquide) Somnolence
de manque
Difficult dlocution Dysfonctionne Mouvements
ment sexuel
involontaires des
yeux
Euphorie
BENZODIAZPINES

TRANQUILISANTS ET SOMNIFRES

TYPE DE

DROGUES

DE TYPE DPRESSEUR OU SDATIF HYPROTISANT

3. PSYCHOTROPE

Comment a
peut sappeler

Problmes de
coordination,
ralentissement
du pouls
Confusion, perte
de conscience
Dpression
respiratoire,
coma, mort

Sommeil
profond
Amnsie
Nauses,
vomissements
Problmes de
coordination
Excitation, dlire
Stupeur
Dpression
respiratoire
Mort (moins
risque avec le
benzodiazpine,
sauf en cas de
mlange avec
de lalcool ou
autres drogues)

117

PRODUITS

TYPE DE

DROGUES

Comment a
peut sappeler

CODINE

OPIACES

HRONE
MORPHINE
OPIUM

Dpendance psychologique : besoin


de consommer une substance donne de
plus en plus souvent pour tre mieux dans
sa peau, se dtendre, se calmer, se
stimuler, se donner du courage pour
surmonter ses problmes, etc.

Les effets

Rduction de la
douleur
Impression de
chaleur
Sensation de bientre et de relaxation
Perturbation de
lhumeur
Retard de
ljaculation

Si on en
consomme trop
souvent
Apathie, manque
dnergie
Problmes de
sant
Maladies ou
infections lies
aux injections
intraveineuses

En cas de
surdose

Problmes de
coordination
Perte de
conscience
Dpression
respiratoire
Troubles
cardiaques
Coma, mort

Dpendance physique : besoin physiologique cr par


laccoutumance du corps laction de la drogue, engendrant
une difficult de sen passer et provoquant, en tat de manque,
des ractions physiques plus ou moins fortes.

Source : http://publications.msss.gouv.qc.ca/acrobat/f/documentation/2004/04-831-01.pdf.

1) Psychotropes de type perturbateur ou hallucinogne :


a. Le cannabis;
b. Les hallucinognes.
Ces drogues agissent sur le SNC. Ils ont pour effet d'acclrer et de ralentir les
processus normaux de l'organisme, daltrer les perceptions, les motions et l'ensemble
des processus psychologiques et ont des effets dpresseurs ou stimulants, selon ltat
du consommateur3.
a. Le cannabis, aussi appel chanvre indien, provient dune plante Cannabis sativa.
Les formes sous lesquelles on le consomme sont : la marijuana, le haschisch, lhuile
de haschisch et le THC. lobjectif 8.10, nous laborerons plus en profondeur les
effets du cannabis sur le systme nerveux.
Figure 8.1 : Une feuille de cannabis (Cannabis sativa)
Source : http://www.mgel.fr/sante/articles/rsc/cannabis/cannabis.jpg

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/.

118

Figure 8.2 : Diverses formes de cannabis


Source : http://www.familienhandbuch.de/cms/Jugendforschung-Wey-Cannabis.jpg

La marijuana provient des feuilles et des fleurs suprieures de la plante (Cannabis


sativa). Sa couleur et sa texture sont variables. Le produit renferme souvent des tiges et
des graines; de plus, son odeur est forte.
Le haschisch, quant lui, est en fait la rsine (sve) sche de cette plante. Sa
couleur et sa texture sont aussi variables. Il est cinq fois plus puissant que la marijuana
et peut tre fum ou mang sous forme dune pte. Lhuile de haschisch est paisse et
de couleur noire verdtre ou dun brun rougetre. Elle est obtenue en distillant le
haschisch au moyen dun solvant organique.
Llment actif du cannabis est le THC (ttrahydrocannabinol). Plus cet lment est
concentr dans le produit et plus ses effets seront puissants et rapides. Il est trs
souvent fabriqu en laboratoire et le THC synthtique pur est presque impossible
trouver sur le march noir, car il est coteux isoler. Il contient, de plus, les principes
actifs responsables des effets hallucinognes du cannabis.
Les effets de la consommation du cannabis varient en fonction de la personnalit et de
ltat desprit dans lequel se trouve la personne qui le consomme. Ainsi, le
consommateur peut ressentir des effets stimulants ou, linverse, des effets
dpresseurs (consultez le tableau pour les effets).
119

b. Le terme hallucinogne s'applique toute drogue qui altre radicalement l'tat


mental, avec distorsion de la ralit et qui, fortes doses, fait halluciner, c'est--dire
qui font voir ou entendre des choses qui n'existent pas en ralit. Ces drogues,
aussi appeles psychdliques ou psychodysleptiques, ont une action puissante sur
l'esprit. Les principaux hallucinognes connus sont le LSD et la psilocybine4 (extraite
du champignon magique).
Les images qui suivent vous indiquent les
formes sous lesquelles on retrouve les
principaux hallucinognes (consultez le
tableau des drogues pour connatre les
effets).

Figure 8.3 : Les champignons magiques (psilocybe


mexicana)
Source : www.sporeworks.com.

La psilocybine est le principal ingrdient actif du champignon psilocybe mexicana. La


psilocine y est aussi prsente en trs petite quantit. Ces deux substances sont
proches du LSD. Ces substances sont prsentes dans plusieurs espces de
champignons de lAmrique du Nord, de lEurope, de lAustralie et du sud-est asiatique.
Il est mme possible de trouver certains champignons du Qubec qui en contiennent.

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/hallucinogenes.htm.

120

Formes que peut prendre le LSD :

Figure 8.4
Source : http://www.drugstv.com/images/lsd.ht1.jpg.

L'acide lysergique dithylamide (LSD) est un hallucinogne de synthse, tir de l'ergot


de seigle, un champignon parasite extrmement puissant et actif trs faible dose. Le
LSD est devenu illgal dans les annes 70; sa fabrication commerciale a pratiquement
cess. Les produits vendus sur la rue contiennent rarement du vrai LSD mais plutt du
PCP, un mdicament vtrinaire hallucinogne assez toxique.

Figure 8.5 : Comprims de PCP (phencyclidine)


Source : http://members.optusnet.com.au/~apfdfy/images/pcp.gif

121

La ktamine :
La ktamine est un proche parent de la phencyclidine (PCP).

Figure 8.6 : Ktamine


Source : http://www.drugrehabamerica.net/img/ketamine%20contour.JPG

Figure 8.7 : Aspect de certaines drogues


Source : http://www.erowid.org/chemicals/mescaline/images/pill_dimensions1_mid.jpg.

La mescaline (champignon peyotl)


La mescaline (trimthoxyphnthylamine) provient des boutons schs d'un cactus
appel le peyotl; elle est aussi produite synthtiquement en laboratoire.

122

Figure 8.8 : Cactus peyotl


Source : http://www.drugeducation.net/images/peyote1.gif

Formes dEcstasy (MDMA) :

Figure 8.9 : Ecstasy


Source : http://www.drugscope.org.uk/wip/7/PDFS/Ecstasy.jpg.

123

Lecstasy est une drogue de synthse illgale. Les drogues de synthse sont des
composs explosifs contenant du MDMA, de ladrnaline, des psychostimulants
(amphtamines), des perturbateurs (PCP), des hallucinognes (LSD), des stimulants
(cafine), des anabolisants, des analgsiques et des substances inactives comme le
sucre.
2) Psychotropes de type stimulant :
a. Les stimulants mineurs :
- la cafine;
- la nicotine.
b. Les stimulants majeurs :
- les amphtamines;
- la cocane;
- le MDMA;
- Le mthylphnidate.
Ces drogues ont comme caractristique daugmenter la vivacit desprit et lendurance.
Elles procurent une pousse dnergie rapide et de courte dure. Elles stimulent la
vigilance ou lhumeur. Elles crent une dpendance surtout psychologique. Le
mthylphnidate est utilis comme mdicament5.
a. Les stimulants mineurs

Figure 8.10 : Des grains de caf


Source : www.sur-la-toile.com/ images/baies_cafe.jpg.

La cafine, un alcalode, est une substance produite par des plantes. On la retrouve
dans les grains de caf, les feuilles de th, la poudre de cacao, la noix de kola et les
graines de guarana. Des produits comme les colas, les boissons nergisantes, du type
Red Bull, les pilules Sleep-eeze, en contiennent aussi. Consultez le tableau 8.1
pour connatre ses effets.
5

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/stimulants.htm.

124

Figure 8.11 : La plante de la quelle provient la nicotine, Nicotiana tabacum

Source : www.luciolongo.it/.../ nicotiana%20tabacum.htm

Figure 8.12 : Du tabac sch


Source : http://www.healthscotland.com/drugs/gifs/aztobacco.jpg.

125

La nicotine, un alcalode, se trouve dans les feuilles dune plante, Nicotiana tabacum,
de laquelle on obtient le tabac. Consultez le tableau 8.1 pour des dtails
supplmentaires. lobjectif 8.8, nous verrons en dtail, les effets des constituants
nocifs du tabac.
b. Les stimulants majeurs
La cocane : lobjectif 8.10, nous laborerons en profondeur les effets de la cocane
sur le systme nerveux.

Figure 8.13 : La plante do est tire la cocane : Erythroxylum coca


Source : http://home.no.net/thallium/wishlist/Erythroxylum%20coca%202.jpg.

Figure 8.14 : Les diverses formes de cocane : poudre, en roches et le crack


Source : http://www.state.ia.us/government/dps/dne/Images/cocaine.jpg.

126

Figure 8.15 : Les instruments pour la consommation de la cocane


Source : http://www.thamesvalley.police.uk/news_info/drugs/images/cocaine.jpg.

Les amphtamines :
Les amphtamines sont des drogues fabriques en laboratoire. Les effets de ce type
de drogue sexpliquent par laugmentation de dopamine dans le cerveau. Elles ont
longtemps t utilises afin de combattre lobsit. Malheureusement, plusieurs
utilisateurs auront dvelopp des dpendances et des perturbations motionnelles
avant quon constate quelles en taient la cause.

Figure 8.16 : Les amphtamines


Source : http://www.drugs.indiana.edu/graphics/photographs/methamp1.gif.

127

Les mthamphtamines sont aussi des drogues fabriques chimiquement. Il est


toutefois trs facile de se procurer les lments pour en fabriquer : llment principal,
comme la pseudophrdine, peut sacheter la pharmacie. Les autres lments
ncessaires la fabrication, comme lammoniac, le Drano, liode ou encore lacide
chlorhydrique se trouvent trs facilement dans des magasins rayons.

Figure 8.17 : Diverses formes de mthamphtamines


Source : www.cityofwaynesboro.org/ tues-metheffects1.jpg

Le mthylphnidate, mieux connu sous le nom de Ritalin, est un mdicament utilis


pour traiter le TDAH (trouble dficitaire de lattention avec hyperactivit motrice),
gnralement chez les enfants. Ce trouble sexplique par la prsence insuffisante de
dopamine au cerveau. Ce produit est en grande demande sur le march noir. Certaines
personnes qui dsirent rester plus alertes, plus longtemps, comme les camionneurs et
les tudiants peuvent en devenir davides consommateurs.
3) Psychotropes de type dpresseur ou sdatifs hypnotisants :
a. Lalcool (thanol)
b. Les solvants et la colle (sdatifs hypnotiques-anesthsiques)
-

arosol
colle
dcapant
dissolvant
essence

c. Les tranquillisants et les somnifres


-

benzodiazpines
gamma-hydroxybutyrate (GHB)
barbituriques (sdatifs hypnotiques)
ethchlorvynol
hydrate de chloral
mprobamate

128

d. Les opiaces : analgsiques narcotiques


-

codine
hrone
mthadone
morphine
percodan
opium
hydromorphone

Ces drogues procurent une sensation de dtente, en diminuant la gne, en ralentissant


les rflexes, en causant des tourdissements et en favorisant le sommeil. En somme,
ils provoquent un ralentissement des fonctions organiques6.
Consultez le tableau Mieux connatre les drogues afin de savoir les effets des
dpresseurs.
Lalcool (thanol ou alcool thylique) contenu dans les boissons alcoolises provient de
la fermentation de fruits ou de crales. lobjectif 8.6, nous regarderons de plus prs
les effets de lalcool sur le systme nerveux.

Figure 8.18 : Lalcool


Source : http://www.alcohol-drugs.co.uk/files/images/BarStock.jpg

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/depresseurs.htm.

129

Les solvants ou les colles sont des drogues qui sont facilement disponibles et elles
sont consommes en les inhalant.

Figure 8.19 : Diverses formes de colles et de solvants


Tir de : www.drugscope.org.uk/ wip/24/images/solvents.jpg

c. Les tranquillisants et les somnifres :


Cette classe de dpresseurs est utilise pour traiter lanxit et les troubles du sommeil.

Figure 8.20 : Diffrentes formes de benzodiazpines


Source : www.stopdrugs.org

La gamma-hydroxybutyrate (GHB) ou drogue du viol :


Cette drogue se dissout facilement dans une consommation ne laissant aucun got ni
senteur. Elle a un effet semblable leffet de lalcool mais sans la gueule de bois7.
Elle est aussi trs recherche par certains culturistes, car elle accrot la libration de
lhormone de croissance (GH).
7

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/ghb.htm.

130

Le rohypnol (une autre drogue du viol) est une benzodiazpine, illgale au Canada, qui
est utilise dans dautres pays pour traiter lanxit et linsomnie. Combin de lalcool,
le rohypnol cause des priodes damnsie totale, do lintrt pour les abuseurs
sexuels.

Figure 8.21 : Le GHB : les diverses formes


Source : http://www.drogy.web3.cz/ghb.jpg.

Figure 8.22
Source : www.dedrogas.com/2005/11/09/fotos-de-rohypnol.

d. Les opiaces : analgsiques narcotiques


Les opiaces proviennent de cette plante : Papaver somniferus. Cest de la substance
laiteuse qui exsude de la capsule de cette plante que proviennent lopium, la codine et
la morphine.

131

Figure 8.23 : La plante dopium : papaver somniferus


Source : http://waynesword.palomar.edu/images/opium5b.jpg.

Figure 8.24 : Opium brut


Source : www.interieur.gouv.fr/.../ opium-brut-OPIACES.jpg.

La codine est un alcalode de lopium dont on fait usage en mdecine comme


analgsique et surtout comme antitussif.

132

La morphine est aussi un alcalode de lopium utilis en mdecine. Cest un


analgsique utilis : aux soins postopratoires, palliatifs et pour des patients sidens en
phase terminale.

Figure 8.25 : La codine sous diverses formes


Source : http://www.ohsinc.com/Codeine_in_various_forms.jpg.

Lhrone est une drogue obtenue partir de la morphine. Cette dernire est coupe
avec divers produits aussi varis que le lactose, la strychnine, lamidon, la quinine et le
bicarbonate de sodium. Les diverses tapes par lesquelles passera la morphine
dtermineront la couleur et la puret de lhrone.

Figure 8.26 : Diffrentes formes dhrone


Source : http://www.stopdrugs.org/images/heroin.jpg.

133

8.5

Expliquer les deux types de perturbations causes par les drogues


psychotropes.

Les drogues psychotropes modifient lefficacit et la sensibilit des neurones, deux


caractristiques essentielles aux cellules nerveuses pour transmettre adquatement
jusquau cerveau linformation reue par les sens.

8.6

Dcrire les effets de lalcool sur le systme nerveux.

8.7

Expliquer les variations, dun individu lautre, des effets de lalcool sur le
systme nerveux.

Parmi les flaux dont souffre lhumanit, lalcoolisme est certainement, avec le cancer,
celui qui exerce le plus de ravages sur notre continent. Autant lalcool peut procurer
plaisir et dtente lorsquon le consomme dose modre, autant il peut coter cher en
consquences sociales, conomiques et sanitaires lorsquon en prend en trop grande
quantit. Dailleurs, toute personne qui consomme rgulirement du cidre, du vin ou de
la bire, peut tre candidate lalcoolisme.
Lthanol est llment actif qui se retrouve dans toutes les boissons alcoolises. Cest
la drogue psychotrope la plus largement consomme; jeunes ou vieux, riches ou
pauvres, hommes ou femmes, tous y ont facilement accs.
Lalcool, on se souvient, est un dpresseur du systme nerveux central. On le qualifie
quelquefois de drogue invisible, car cest une drogue qui est accepte par la socit
et que tout le monde peut consommer.
Quest-ce que signifie une drogue effet dpresseur? Lalcool est un dpresseur du
systme nerveux central parce quil agit sur la membrane cellulaire des neurones
qui le constituent. Faisons un retour en arrire. Les neurones sont, en temps normal,
plus positifs lextrieur de la membrane cellulaire qu lintrieur de celle-ci. La pompe
sodium-potassium est responsable de cet tat de chose. Elle retourne
continuellement les ions sodium (ions chargs positivement) lextrieur, de sorte que
le milieu interne de la cellule nerveuse est ngatif par rapport au milieu externe (voir
fig 8.27); cest ce qui cre ce quon appelle le potentiel de la membrane.

134

Figure 8.27 : Reprsentation schmatique dun neurone

Pour que la propagation de linflux nerveux soit possible, il doit y avoir dpolarisation de
la membrane cellulaire. Cest--dire, quen un point, lextrieur de la cellule devient
ngatif et lintrieur, positif. En dautres mots, la permabilit de la membrane cellulaire
face au sodium doit augmenter pour permettre lentre de cet ion positif lintrieur de
la cellule nerveuse et provoquer ainsi une dpolarisation.
Lalcool influence la permabilit de la membrane cellulaire des neurones. En effet, il
se lie aux diffrents types de rcepteurs favorisant ainsi lentre plus massive dions
chlore (Cl-). Ainsi, la dpolarisation de la membrane se trouve ralentie et, du mme
coup, cause la dclration de la propagation de linflux nerveux. Ce ralentissement
explique leffet sdatif de lalcool. Plus la concentration dalcool dans le sang est
grande, plus le systme nerveux central est touch. Si linflux nerveux se propage plus
lentement, les rflexes seront donc ralentis, les motions, perturbes et les sens,
altrs.
Lalcool atteint plus spcifiquement le tronc crbral et lencphale. Il est
responsable, entre autres, de ltat dveil dun individu, du contrle de sa respiration et
du contrle de sa tension artrielle.
Lalcool ralentit (dprime) la propagation de linflux nerveux au niveau du tronc crbral
et de lencphale, do le nom dagent dpresseur.
Examinons un peu les diffrents mfaits sur lorganisme humain dune consommation
abusive dalcool.
la longue, lalcool peut causer certains dommages au cerveau. On est encore mal
renseign sur ces dommages, mais il semble que la consommation abusive dalcool
prdispose certaines maladies du systme nerveux comme les syndromes de
Wernicke ou de Korsakoff (encphalopathies alcooliques). Ces maladies se
caractrisent par une perte de mmoire, une incoordination des membres et une
paralysie quasi complte des muscles oculaires.

135

Labus dalcool peut aussi causer la polynvrite, maladie attribuable une carence en
vitamine B. Cette maladie du systme nerveux sattaque surtout aux nerfs des jambes,
les rendant ainsi insensibles.
Des abus chroniques dalcool engendrent aussi la dgnrescence (la mort) et
latrophie (diminution du volume et du poids) de certaines zones du cerveau. Il
semblerait que les alcooliques soient, par exemple, plus prdisposs aux crises
dpilepsie que les individus qui ne consomment de lalcool quoccasionnellement.
Bien entendu, lalcool ne sattaque pas seulement au systme nerveux. Tous les
organes du corps humain sont susceptibles dtre atteints par cette liqueur des
dieux
Regardons maintenant les raisons qui expliquent la variation de leffet de lalcool entre
les individus. Naturellement, la concentration dalcool suffisante pour provoquer un
ralentissement du systme nerveux central varie dun individu lautre. Les gros
buveurs ont dvelopp une grande tolrance face lalcool. Ils peuvent donc en
consommer en grande quantit avant den ressentir les effets. Chez ces individus, il
semble que le foie mtabolise beaucoup plus rapidement lalcool consomm que chez
les autres individus. Dautre part, le cerveau shabituerait la prsence dalcool chez ce
type dindividus. Le poids et le sexe de la personne sont aussi des facteurs influenant
la variation des effets de lalcool chez un individu.
Lalcool a la possibilit de pntrer dans les tissus de lorganisme mais pas dans les
tissus graisseux. Ainsi, plus une personne possde de tissus adipeux (graisse), plus
la concentration dalcool, dans ses autres tissus, sera leve. En revanche, quand la
personne est trs mince (peu de tissus adipeux), lalcool se propagera dans presque
tous les tissus de son corps. Donc, poids gal, la personne grasse devrait ressentir
beaucoup plus les effets de lalcool que la personne mince. Chez la femme, la
proportion des tissus graisseux est plus grande que chez lhomme : cest ce qui
explique quune mme quantit dalcool a plus deffet sur elle.

136

Jetez un coup dil au schma suivant :

Figure 8.28 : Calcul du taux dalcool


Source : http://www.educalcool.qc.ca/cgi/upimages/EducFiles/calage_fr1.pdf.

La vitesse de consommation de lalcool influence aussi les effets provoqus par ce


dernier. Lorsque lintervalle entre les consommations est long, le corps a le temps de
commencer mtaboliser lalcool. Par contre, lorsqu on cale verre sur verre, la
concentration dalcool devient dangereusement leve pouvant mme causer la mort.
Consultez le tableau suivant afin de constater les divers tats relis aux taux
dalcoolmie (quantit dalcool dans le sang : nombre de milligrammes dalcool
par 100 ml de sang).

137

Figure 8.29 : Effets de lalcool


Source : http://www.educalcool.qc.ca/cgi/upimages/EducFiles/calage_fr1.pdf.

138

Leffet de lalcool varie aussi suivant la prsence ou labsence daliments dans


lestomac. Finalement, leffet de lalcool dpend aussi de certains facteurs
psychologiques. Lalcool agira ainsi diffremment selon les circonstances o il sera
consomm ou selon ltat desprit de celui qui en boira.
Lalcool nest pas la seule drogue psychotrope qui soit un dpresseur de lactivit du
systme nerveux central. Tous les hypnotiques, les barbituriques, les tranquillisants et
les analgsiques narcotiques (hrone, morphine) en sont galement. Leur mode
daction se rapproche de celui de lalcool. Il est trs dangereux de mlanger ces
drogues parce que leurs effets dpresseurs sadditionnent.

8.8

Dcrire les effets des constituants nocifs du tabac sur le systme nerveux.

Llment actif du tabac est la nicotine, une substance chimique trs puissante et
extrmement toxique. Il suffirait den dposer deux ou trois gouttes sur la langue dun
individu pour le tuer instantanment!
Le tabac servant la fabrication des cigarettes provient dune plante nomme
Nicotiana tabacum. Cest en faisant scher les feuilles de cette plante et en les
hachant quon obtient le tabac fumer ou priser.
Voyons comment la nicotine agit sur les activits du systme nerveux.
Une cigarette normale contient de 15 20 mg de nicotine. Cependant, la quantit de
nicotine qui atteint effectivement lorganisme est beaucoup moindre (environ 1 mg). La
quantit relle de nicotine qui entre dans la circulation sanguine et qui, de l, atteint
tous les organes de notre corps, varie selon le type de cigarettes ( bout filtre ou
non), les caractristiques du filtre, la profondeur et la frquence des inhalations.
La nicotine fait du tabac une drogue psychotrope du type stimulant, tout comme la
cocane et la cafine. La nicotine est donc un stimulant de lactivit du systme
nerveux central.
Mme si le tabac est reconnu pour procurer la dtente de lorganisme, cest tout le
contraire qui se passe. La nicotine active (stimule) les fonctions nerveuses. Ce
processus se fait de plusieurs faons.
Rafrachissons-nous un peu les ides au sujet des neurotransmetteurs et de la
transmission de linflux nerveux. Linflux nerveux se propage dun neurone lautre
grce des neurotransmetteurs qui sont dverss dans la fente synaptique. Le
neurone qui apporte linformation vers la synapse est dit neurone prsynaptique et
celui qui loigne cette information de la synapse est dit postsynaptique.

139

Les neurotransmetteurs peuvent activer, diffrents degrs, ou inhiber (empcher) le


passage de linflux nerveux. Cest grce eux que linflux nerveux se rendra ou non
au cerveau. Les neurotransmetteurs se combinent aux rcepteurs du neurone
postsynaptique et provoquent la dpolarisation de ce neurone. Qui dit dpolarisation, dit
propagation de linflux nerveux. Cest de cette faon que le message reu peut se
rendre aux centres dactivits suprieurs (voir fig. 8.30).

Figure 8.30 : Reprsentation schmatique de la dpolarisation du neurone


postsynaptique par les neurotransmetteurs

Lactylcholine est un neurotransmetteur qui favorise la contraction de tous les


muscles du corps. La nicotine a une structure chimique presque identique celle de
lactylcholine. En termes scientifiques, on dit que ces deux substances sont des
comptiteurs.
La ressemblance entre ces deux produits est telle que les rcepteurs postsynaptiques
ne font pas la diffrence et acceptent les ordres en provenance de la nicotine tout aussi
bien que ceux lorigine de lactylcholine. Cependant, la nicotine ne permet pas la
contraction des muscles.
En temps normal, aprs lactivation du rcepteur, le neurotransmetteur est dsactiv
par une enzyme. Les enzymes sont des substances qui acclrent les ractions
chimiques sans rien changer la nature des produits finaux. Le problme est quen
prsence de nicotine, les enzymes ne peuvent dsactiver le complexe rcepteurneurotransmetteur. La nicotine reste donc au site du rcepteur et ne bouge plus,
empchant ainsi lactylcholine datteindre ce site; du mme coup, elle entrave le
passage de linflux nerveux (voir fig. 8.31).

140

Figure 8.31 : Reprsentation schmatique de laction dun neurotransmetteur


comptiteur sur lequel lenzyme de dsactivation na pas deffet

Dautre part, la nicotine permet le dversement de ladrnaline, un autre


neurotransmetteur, qui se trouve tre un puissant stimulant. Cette arrive
dadrnaline provoque une augmentation de la vitesse des battements cardiaques et
une augmentation de la pression sanguine. Ladrnaline provoque aussi un besoin plus
grand en oxygne ce qui se traduit par une augmentation du taux de la respiration. La
nicotine favorise aussi la coagulation du sang; la circulation sanguine sen trouve
automatiquement dficiente.
La nicotine a donc des effets contradictoires puisquen bloquant les rcepteurs
spcifiques lactylcholine, les muscles de la cage thoracique sont moins aptes se
contracter pour favoriser la respiration. En mme temps, elle permet la sortie de
ladrnaline qui, elle, commande une acclration de la respiration.
Lusage du tabac, chez un grand fumeur, entrane, la longue, des troubles
respiratoires. Le fumeur devient un tousseur : la toux se manifeste dabord le matin,
puis devient plus frquente dans la journe allant jusqu provoquer linsomnie. La
bronchite chronique sinstalle et devient volutive sans quaucun traitement ni drogue
napporte damlioration.
La nicotine agit donc comme suit :
Elle entre en comptition avec lactylcholine au niveau du site du rcepteur.
Elle bloque les sites des rcepteurs spcifiques lactylcholine.
Ce neurotransmetteur ne peut plus sy fixer.
Elle cause la scrtion de ladrnaline.

141

videmment, la nicotine nest pas le seul lment dommageable contenu dans le tabac.
La fume de cigarette contient prs de 4000 produits chimiques dont 50 sont
cancrignes. Regardons de plus prs les effets du monoxyde de carbone (CO) et du
goudron, deux sous-produits toxiques de la combustion du tabac, cest--dire quils ne
sont pas prsents comme tel dans le tabac. Consultez lillustration ci-dessous afin de
connatre dautres produits toxiques contenus dans la cigarette.

Figure 8.32 : Les produits toxiques de la cigarette


Source : http://coaching.epfl.ch/php/img/cigarette_danger.jpg.

Le monoxyde de carbone (CO) est un produit gazeux qui provient de la combustion


incomplte du tabac. Cest la mme substance qui sort du tuyau dchappement des
voitures et qui cause lasphyxie! Une petite partie seulement du CO produit par les
cigarettes se retrouve dans les poumons du fumeur, le reste senvole en fume et ce
sont les personnes autour du fumeur qui le respirent.

142

Le monoxyde de carbone (CO) a une trs grande affinit pour lhmoglobine de notre
sang. Il entre donc en comptition avec loxygne dont nos cellules ont besoin. On se
souvient que lhmoglobine pour rle de transporter loxygne toutes les cellules du
corps.
Chez les fumeurs, plusieurs molcules dhmoglobine sont lies du monoxyde de
carbone. Ce dernier prend ainsi la place de loxygne, mais il nen possde
malheureusement pas les mmes proprits. Cest pourquoi les gros fumeurs
cherchent continuellement leur souffle mme aprs un exercice aussi peu exigeant que
de monter un escalier : ils manquent doxygne!
Le goudron est une matire particulire en suspension dans la fume de cigarette. Il
saccumule dans les poumons raison de 250 g par anne chez les fumeurs moyens
(un paquet par jour). Il se dpose le long des voies respiratoires o il empche les cils
vibratiles de faire remonter, vers le pharynx, les impurets afin quelles soient
expectores. la longue, il vient bloquer lextrmit des bronchioles, ce qui rend
impossible les changes gazeux dans les rgions ainsi bouches, menant
irrversiblement vers lemphysme pulmonaire. De plus, il favorise les troubles
respiratoires, la constriction (diminution en diamtre) des vaisseaux sanguins et les
ulcres destomac. De ce fait, il est srement responsable de certains cancers des
poumons, de la bouche et de la gorge.
Plusieurs autres problmes de sant sont aussi associs au fait de fumer : abaissement
du niveau de vitamine C dans lorganisme, rduction de lefficacit du systme
immunitaire, nombreuses maladies cardiaques et respiratoires chroniques (bronchite,
emphysme, etc.).
De plus, le tabagisme entrane une dpendance physique et psychologique quand
lusage quotidien dpasse dix cigarettes. Les personnes qui arrtent de fumer arrivent
habituellement retrouver, aprs quelques annes, le mme tat de sant que les nonfumeurs; malheureusement, certains dommages sont irrversibles.
Le bilan des mfaits du tabagisme ne sarrte pas aux seules statistiques mdicales. Le
tabac tue sur les routes en raison des erreurs dinattention quentrane lacte de fumer.
Un conducteur peut-il, en effet, rester matre de son vhicule lorsque des cendres
brlantes tombent sur ses vtements?
La cigarette provoque aussi des incendies, surtout les mgots jets par la portire de la
voiture en bordure des forts. Combien de personnes sont-elles mortes aussi cause
dun mgot qui a mis le feu un matelas?
Le tabac est aussi responsable de troubles dont le fumeur ne connat pas toujours
lorigine : ainsi, le tabac altre le got, donne la mauvaise haleine, modifie laspect des
dents et de la peau des doigts, diminue lactivit sexuelle de lhomme

143

Il est galement prouv que lusage du tabac pendant la grossesse augmente le risque
de fausses couches, de naissances prmatures, de complications la naissance et de
naissance de bbs ayant un faible poids et un dveloppement retard.

8.9

Dcrire les effets du cannabis et de la cocane sur le systme nerveux.

Comme nous lavons dj vu, le cannabis et ses drivs forment une catgorie part
dans la classification des drogues psychotropes. La plupart des auteurs les classent
cependant parmi les hallucinognes.
On sait dj que llment actif du cannabis est le THC (ttrahydrocannabinol). La
marijuana en contient trs peu (de 0,5 3%), le haschisch un peu plus (de 5 10%) et
la rsine encore plus (de 15 30%). Naturellement, plus le THC est concentr dans le
produit utilis, plus les effets seront marqus.
Le THC, comme tous les hallucinognes, est un perturbateur de lactivit du systme
nerveux central. Cependant, pour ressentir des effets hallucinognes, il faut
consommer des drivs du cannabis contenant de fortes concentrations de THC.
Autrement dit, la marijuana ne peut tre considre comme un hallucinogne; on doit
videmment consommer une grande quantit de haschisch pour halluciner.
Plusieurs scientifiques sentendent pour dire qu fortes doses, le THC agit de la mme
faon que le LSD. Il perturbe la synthse de neurotransmetteurs essentiels au bon
fonctionnement de lorganisme. Le LSD bloque lactivit de la srotonine ainsi que la
propagation de linflux nerveux.
Ainsi, le sujet peut montrer un comportement maniacodpressif (leuphorie suivie de la
dprime) et sa perception de lenvironnement peut tre passablement modifie. Les
neurotransmetteurs en cause seraient aussi la srotonine et la noradrnaline.
Cependant, certains chercheurs mettent lide que la dopamine (un autre
neurotransmetteur) pourrait aussi expliquer ces effets.
Un des plus graves problmes avec le THC, cest que lorganisme llimine trs
lentement. Cest le foie qui se charge de mtaboliser (dcomposer) le THC. En
mtabolisant le THC, le foie transforme ce dernier en une trs grande quantit de sousproduits. On nomme ces sous-produits des mtabolites. Chose curieuse, certains de
ces mtabolites sont encore plus puissants que le THC lui-mme!
Llimination du THC et de ses mtabolites peut prendre jusqu trente jours. Aprs une
semaine, entre 25% et 30% du THC et de ses mtabolites est encore prsent dans
lorganisme. La plus grande partie du THC est emmagasine dans les tissus graisseux
du corps. Le cerveau humain possde une bonne proportion de ce type de tissus.

144

La cocane est classe parmi les drogues stimulantes du systme nerveux central. Ses
effets sont analogues ceux dun neurotransmetteur, ladrnaline, qui se trouve de
faon naturelle dans lorganisme humain.
La cocane possde, peu de choses prs, les mmes proprits que les
amphtamines (speeds), sauf quen plus, elle a un pouvoir anesthsique local trs
puissant. Autrefois, on se servait, lors dinterventions mdicales mineures, de cocane
pour empcher le patient de souffrir. Aujourdhui, on ne lutilise plus, car on a synthtis
dautres produits qui ont les mmes effets anesthsiants, mais qui ne procurent aucun
effet stimulant au systme nerveux central.
La cocane agit sur la membrane cellulaire des neurones prsynaptiques.
Normalement, afin de permettre la propagation de linflux nerveux, la prsence de
neurotransmetteurs est essentielle. Ces neurotransmetteurs sont synthtiss grce
des enzymes spcialises partir du matriel endogne prsent dans la cellule
nerveuse. Ils sont par la suite emmagasins dans les vsicules des neurones
prsynaptiques et, quand le besoin sen fait sentir, ils sont librs dans la fente
synaptique et se fixent des sites qui leur sont spcifiques. Ils provoquent alors la
dpolarisation de la cellule nerveuse suivante; cest ainsi que linflux nerveux se
propage.
Par la suite, le neurotransmetteur peut tre dsactiv par dautres types denzymes et
remis en rserve dans les vsicules prsynaptiques. Par contre, certains
neurotransmetteurs ne sont pas dsactivs. Ils sont plutt relchs dans la fente
synaptique et le neurone prsynaptique se charge de les rintgrer dans ses vsicules
et ce, sans dsactivation. Cest ce qui se passe avec le neurotransmetteur
noradrnaline (voir fig. 8.33).

Figure 8.33 : Reprsentation schmatique de la production


et de la libration de la noradrnaline.

145

La cocane agit de deux faons pour stimuler le systme nerveux central. Dune part,
elle permet une surproduction de noradrnaline qui est relche dans les fentes
synaptiques, dautre part, elle empche le neurone prsynaptique de reprendre la
noradrnaline. Ainsi, ce neurotransmetteur reste dans la fente synaptique et ractive
continuellement le neurone postsynaptique (voir fig. 8.34).

Figure 8.34 : Reprsentation schmatique de laction de la cocane sur la synthse de la


noradrnaline; le neurone postsynaptique est continuellement stimul

Naturellement, les effets provoqus par la cocane varient selon la dose,


laccoutumance de lusager, les circonstances dans lesquelles la drogue est prise et
le mode dadministration. Si la drogue est injecte, les effets seront plus rapides et
plus fortement ressentis.

8.10 Expliquer les phnomnes de dpendance relatifs la consommation de


drogues et dalcool.

Nous connaissons tous le slogan la modration a bien meilleur got. Dans le


domaine de la consommation de drogues, il est, on ne peut, plus vridique.
Les principaux problmes associs aux drogues en gnral sont la dpendance, la
tolrance et lintoxication. Faisons la lumire sur ces diffrents termes.
146

La tolrance une drogue est consquente de la prise rgulire de cette drogue


pendant un certain laps de temps. Lorganisme du consommateur de la drogue a besoin
de plus en plus de drogue pour ressentir les mmes effets. Cest donc que le corps du
consommateur dune certaine drogue supporte (tolre) les effets chimiques, psychiques
et physiques de la dite drogue.
Lopium, par exemple, est une drogue (analgsique narcotique) avec laquelle la
tolrance sacquiert rapidement. Lutilisateur se voit oblig daugmenter les doses pour
ressentir toujours les mmes effets. Lalcool est dans le mme cas, quoique la
tolrance ce produit ne sacquire pas aussi rapidement que celle due lopium. Les
buveurs chroniques peuvent boire sans arrt sans paratre devenir ivres. Lhrone,
tous les sdatifs hypnotisant et tous les tranquillisants (valium) entranent eux aussi une
tolrance.
On parle aussi de tolrance croise. Cest un type de tolrance une drogue donne
rsultant de lutilisation dune autre drogue, qui possde en gnral une structure trs
voisine ou des proprits pharmacologiques presque identiques. Tandis que la
tolrance inverse est une condition dans laquelle la rponse une mme quantit de
substance apparat plus rapidement ou plus intensment la suite d'un usage rpt8.
Par exemple, une personne peut montrer une tolrance la mescaline (hallucinogne)
sans en avoir jamais fait usage de toute sa vie. Comment est-ce possible? Le LSD est
un hallucinogne qui possde peu prs les mmes caractristiques que la mescaline.
Si cette personne consomme du LSD rgulirement, elle montrera naturellement une
tolrance cette drogue, mais aussi la mescaline.
La dpendance, quant elle, peut se manifester de deux faons : physiquement et
psychologiquement. Selon la dfinition donne par lOrganisation mondiale de la sant :
la dpendance est un tat de besoin psychique ou physique manifest par un individu
lgard dune substance psychoactive la suite de ladministration rgulire ou
continue de cette substance.
Lincidence de la dpendance lgard dune drogue sera leve chez trois groupes de
personnes :

ceux qui ont une facilit se procurer des drogues;


ceux qui font fi des interdits qui frappent lutilisation de ces drogues;
ceux qui subissent un tat de stress permanent par rapport leurs obligations au
sein du systme social actuel.

La dpendance physique (on dit parfois lassutude) est un besoin physiologique


irrsistible rsultant de labsorption permanente ou continuellement rpte dune
drogue.
8

Tir de : http://www.etape.qc.ca/drogues/#TOLRANCE%20/%20ACCOUTUMANCE.

147

Quest-ce quun besoin physiologique? Cest un besoin que les organes du corps
doivent combler pour fonctionner. Autrement dit, sans la drogue en question, certains
organes ne fonctionnent plus ou fonctionnent trs mal. La plupart des personnes qui
sont physiquement dpendantes montrent aussi une grande tolrance pour la drogue
consomme de sorte quelles doivent augmenter de plus en plus la dose pour satisfaire
leurs besoins physiologiques. Cest que le corps de lutilisateur de la drogue a mis du
temps tablir un quilibre dans lactivit des neurones lors de lintroduction de la
substance psychotrope.
Par exemple, chez les alcooliques, le besoin dalcool est un besoin physique. Ils ne
peuvent pas sen passer plus dune journe sinon des tremblements ou de fortes
transpirations feront leur apparition.
Les buveurs de caf sont galement dpendants physiquement parlant. Sils passent
un ou plusieurs matins sans en prendre, de violents maux de tte, un sentiment de
grande fatigue et une certaine irritabilit feront leur apparition. Les sdatifs
hypnotisants, les tranquillisants et les stimulants provoquent eux aussi une dpendance
physique.
Par contre, les drivs du cannabis et les hallucinognes ne provoquent pas de
dpendance physique. Ils entranent cependant une dpendance psychologique qui
(on dit quelquefois accoutumance) est un tat rsultant de la consommation rpte
dune drogue. Cet tat se caractrise par un dsir (non un besoin) de continuer
utiliser la drogue, en raison de la sensation de bien-tre et de plaisir quelle
procure. La dpendance psychique noblige pas, rgle gnrale, lutilisateur
daugmenter progressivement la dose.
La dpendance psychologique natteint pas les organes du corps. Si, du jour au
lendemain, lutilisateur arrtait de consommer la drogue laquelle il montre une
dpendance psychique, il ne montrerait pas de symptmes comme des tremblements,
de la fivre ou de la transpiration. Le malaise d ce type de dpendance se passe
entre les deux oreilles!

8.11

Prciser les effets de certains mtaux lourds sur le systme nerveux.

Selon plusieurs articles crits sur ce sujet, tous les mtaux lourds sont toxiques pour la
sant et pour notre cosystme. Ils se trouvent dabord dans la nature et se retrouvent
dans la chane alimentaire. Les mtaux lourds provenant des sols se retrouvent peu
peu dans leau des rivires et des lacs empoisonnant les poissons et les animaux dans
la nature. Cest pourquoi, nous absorbons des quantits de ces mtaux par la voie de la
chane alimentaire. De plus, on retrouve des mtaux (le plomb, le cadmium, le cuivre et
le zinc) dans lair cause des manations provenant des usines et des industries.

148

Donc, nous pouvons nous intoxiquer par lair que nous respirons. Nous dcouvrons
aussi des mtaux lourds dans les eaux provenant de lactivit agricole comme le
mercure, le cuivre et le plomb. De plus, des tudes rcentes dmontrent que les
mtaux prsents dans les amalgames dentaires manent des vapeurs de mercure que
notre corps ingre lentement.
Nous survolerons les effets, sur le systme nerveux, de cinq principaux mtaux lourds,
soit le plomb (Pb), le mercure (Hg), le cadmium (Cd), le nickel (Ni) et larsenic (Ar).
Consultez le tableau synthse suivant :
TABLEAU 8.2
Provenance et effets de certains mtaux lourds

Nom du mtal
lourd
Plomb (Pb)

Provenance

Effets

Eau
Aliments
Vieilles habitations peintes la
peinture contenant du plomb
Sites industriels pollus
Fonderies et raffineries
Glaures du verre et de certaines
cramiques
Combustion des huiles uses et
des botiers de batteries
Soudure de plomb
Plomb dans les balles de chasse

Saturnisme : intoxication svre


au plomb.
Deux types : aigu et chronique.
Les effets sont plus svres chez
les enfants, et mme
irrversibles.
Diminution des fonctions
cognitives;
Troubles du comportement et
du sommeil;
Aphasie et surdit de
quelques jours;
Engourdissement;
Sensation de picotement dans
les pieds et les mains;
Tremblements gnraliss;
Rtrcissement du champ
visuel;
Hyperexcitabilit;
Convulsions.

149

Nom du mtal
lourd

Provenance

Effets

Mercure (Hg)

Incinration des dchets


Combustion du charbon
Activits dans fonderies de mtal
et usines de chloralcali
Se retrouve dans divers produits
de consommation tels que les
thermomtres, les hygromtres,
les amalgames dentaires
Appareils mdicaux comme des
sondes gastriques, etc.

Hydrargyrisme : intoxication au
mercure.
Mmoire dfaillante;
Changement de lhumeur;
Dtrioration du cerveau avec
atteinte intellectuelle;
Atteinte au cervelet entranant
des tremblements;
Troubles de laudition et de la
vue;
Troubles moteurs, dans les
cas svres.

Nickel (Ni)

Usines fabriquant de lacier


inoxydable
lectrode dans les piles nickelcadmium

Pas deffets connus sur le


systme nerveux.

Cadmium (Cd)

Rsidu de laffinage du zinc


Piles nickel-cadmium
Recouvrement des mtaux
(anticorrosion)
Peintures, cramiques, maux,
plastiques, verre contenant du
cadmium

Pas deffets connus sur le


systme nerveux.

Arsenic (Ar)

Industrie des colorants, du verre,


de la mtallurgie
Empaillage des animaux
Bois trait avant 2004
Sur les tambours des
imprimantes laser

Sensation davoir la tte


lgre;
Mal de tte, faiblesse
gnralise;
Lthargie, dlirium,
convulsions, coma;
Encphalopathie;
Neuropathie sensori-motrice.

Source : http://www.caducee.net/DossierSpecialises/toxicologie/saturnisme.asp#contamination
www.sdv.fr/aimt67/PDF/mercure_dentiste.pdf
www.vulgaris-medical.com/ front/p=index_fiche&id_article=2364 - 32k
http://www.ec.gc.ca/MERCURY/SM/FR/sm-cr.cfm
http://www.hc-sc.gc.ca/iyh-vsv/environ/lead-plomb_f.html
http://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=intoxication_plomb_pm

150

http://www.mii.org/Minerals/photonickl.html
http://ecoroute.uqcn.qc.ca/envir/sante/4_pv8.htm
http://fr.wikipedia.org/wiki/Arsenic
http://fr.wikipedia.org/wiki/Arsenic
http://www.atsdr.cdc.gov/HEC/CSEM/arsenic/clinical_evaluation.html

Exercice de synthse
1. Dfinissez ce quon entend par drogue.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2. Identifiez les six types de drogues psychotropes.
a. ________________________________________________________________
b. ________________________________________________________________
c. ________________________________________________________________
3. Dfinissez lexpression agent dpresseur du systme nerveux central.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
4. Quelles sont les structures du systme nerveux central qui sont principalement
touches par lusage abusif de lalcool?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
5. Lalcool fait partie de quel type de drogues psychotropes?
______________________________________________________________________

151

6. numrez deux facteurs qui expliquent pourquoi la mme dose dalcool ne produit
pas les mmes effets chez deux individus diffrents.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
7. Retour sur la lecture
Quel est llment actif contenu dans les feuilles de tabac?
______________________________________________________________________
8. Quels sont les critres (quatre) qui peuvent faire varier la quantit relle de nicotine
qui entre dans la circulation sanguine dun fumeur?
a. ________________________________________________________________
b. ________________________________________________________________
c. ________________________________________________________________
d. ________________________________________________________________
9. Avec quel neurotransmetteur la nicotine entre-t-elle en comptition?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
10. La nicotine permet la surproduction dun neurotransmetteur; quel est ce
neurotransmetteur?
______________________________________________________________________
11. Expliquez ce qui arrive au transport de loxygne quand le monoxyde de carbone
(CO) se mle de la partie.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

152

12. Identifiez trois rles jous par la noradrnaline dans votre organisme.
a. ______________________________________________________________
b. ______________________________________________________________
c. ______________________________________________________________
13. Parmi les drivs du cannabis, lequel contient le plus de THC?
______________________________________________________________________
14. Les drivs du cannabis agissent-ils sur les neurones prsynaptiques ou sur les
neurones postsynaptiques?
______________________________________________________________________
15. Identifiez les trois neurotransmetteurs qui seraient impliqus dans les perturbations
du systme nerveux central suite la consommation de THC.
a. ________________________________________________________________
b. ________________________________________________________________
c. ________________________________________________________________
16. Pourquoi le fait de fumer de la marijuana peut-il entraner des problmes
pulmonaires?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
17. Quel neurotransmetteur se trouvant de faon naturelle dans votre organisme a,
peu prs, les mmes effets que la cocane?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

153

18. Dcrivez les deux faons par lesquelles la cocane stimule la propagation de linflux
nerveux dun neurone lautre.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
19. Dcrivez trois changements importants dans lorganisme humain qui rsultent de la
stimulation exerce par la cocane.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
20. Dfinissez lexpression tolrance par rapport une drogue quelconque.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
21. Quelle est la diffrence entre la dpendance physique et la dpendance
psychologique une drogue quelconque?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
_____________________________________________________________________

154

BIBLIOGRAPHIE
DUFOURD, Pierre. Biologie humaine, ERPI, 1984.
e

MARIEB, Elaine. Anatomie et physiologie humaines, ERPI, 6 dition, Qubec, 2005.


SPENCE et MASSON. Anatomie et physiologie, (Une approche intgre), ERPI, 1983.

Sites documentaires sur Internet


http://www.dgpc.ulaval.ca/bio90192/
http://ici.cegep-ste-foy.qc.ca/profs/gbourbonnais/sf_181/powerpoint/nerv1_181.pdf
http://www.lecerveau.mcgill.ca/flash/a/a_01/a_01_cr/a_01_cr_ana/a_01_cr_ana.html
http://www.infoscience.fr/histoire/biograph/biograph.php3?Ref=28)
http://www.etape.qc.ca/drogues/
http://publications.msss.gouv.qc.ca/acrobat/f/documentation/2004/04-831-01.pdf
http://www.educalcool.qc.ca/cgi/
http://www.caducee.net/DossierSpecialises/toxicologie/saturnisme.asp#contamination
www.sdv.fr/aimt67/PDF/mercure_dentiste.pdf
http://www.hc-sc.gc.ca/iyh-vsv/environ/lead-plomb_f.html
http://www.passeportsante.net/fr/Maux/Problemes/Fiche.aspx?doc=intoxication_plomb_pm
http://ecoroute.uqcn.qc.ca/envir/sante/4_pv8.htm