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Cours dintroduction la mthodologie de la traduction

Michel Rochard, charg de cours, Master 2, ESIT et Universit de Paris 7


Prcisons demble quil ne sagit pas dun cours de thorie de la traduction, mais
dune introduction des mthodes de traduction appliques concrtement par des
traducteurs, de faon intuitive ou rflchie. Des proccupations thoriques sont
cependant prsentes en arrire-plan et seront parfois voques de faon plus
explicite.

Quest-ce que la traduction ? Dfinition sommaire


Un travail sur les langues...
Cela peut paratre une vidence, mais pour enfoncer le clou, je citerai lanecdote
authentique dun Franais se rendant en Angleterre pour la premire fois dans le
cadre dun sjour professionnel. Ses collgues britanniques savent quil sagit pour
lui dune premire. Lorsquils laccueillent, ils lui demandent :
Are you anxious to visit Britain?

Et notre Franais, soucieux de rassurer ses interlocuteurs, de rpondre


Oh! No! .

Vous aurez rectifi, anxious est un faux-ami et les Britanniques voulaient en fait
savoir sil avait envie de dcouvrir lAngleterre .
Pour comprendre un discours, il faut donc connatre la langue dans laquelle il est
exprim. Les pdagogues le savent, un enfant qui ne connat pas bien sa propre
langue a du mal comprendre les matires qui lui sont enseignes. Il en va de
mme pour la communication bilingue. Le traducteur tant charg de faire passer un
discours dune langue de dpart une langue darrive doit connatre ces langues.
Gnralement la langue darrive est la langue maternelle du traducteur, celle dans
laquelle il sexprime normalement avec le plus de facilit.
... en contexte
Les professionnels de la traduction ne traduisent pas des langues en tant que telles,
mais des discours, cest--dire des noncs linguistiques sinscrivant dans un
contexte.
Dans un mtro bond, un voyageur dit la porte sil-vous-plat ! pour obtenir
l'ouverture de la porte la station afin de prvenir qu'il va descendre. Mais, en plein
hiver, dans un caf, quand une personne dit la porte sil-vous-plat ! , c'est
gnralement pour quune autre personne qui vient d'entrer ou de sortir ferme la
porte afin d'empcher le froid de pntrer.
1

Il existe diffrentes sortes de contextes. Il y a la situation, comme on vient de le


voir.
Il y a aussi le contexte linguistique qui apporte des lments permettant de
comprendre le discours pour mieux le traduire : les formes grammaticales donnent
ainsi des lments dinformation sur le sens du discours. Un dmonstratif est par
exemple une faon de renvoyer le lecteur ou lauditeur une information
prcdente.
Il y a le contexte cognitif. En situation de communication, il faut en effet que les
interlocuteurs aient un minimum de connaissances communes pour quil y ait
change. Si vous ne connaissez rien lconomie, il y a peu de chances pour que
vous compreniez vraiment le passage suivant et vous ne saurez que dire votre
interlocuteur et encore moins traduire ce discours :
The goals and conduct of debt management and monetary policy can complement
each other, but can also give rise to tensions. The traditional view was that the cost of
debt service was secondary to the need to fund the debt, that is, to issue fixed-rate
debt so long-dated that banks would not hold it (or it would not serve as near money
for non-banks). Structurally, skilful debt management aids monetary policy in
producing a deep, liquid and resilient market for operations. However, debt
management aimed only to minimise costs might create tensions with monetary
policy by relying on short-term debt (given the normal upward slope of the yield
curve). Over the business cycle, debt management can get in the way of monetary
policy, for instance, if bonds are issued heavily when the central bank is easing1.

Ce que la traduction nest pas


Ce dernier exemple montre donc que la traduction ne se rsume pas un travail sur
la langue.
Ce nest pas non plus un travail de rdaction technique ou dadaptation : il existe des
professionnels qui font souvent cela en aval de la traduction. Cest ce quIBM, par
exemple, appelait la francisation que lon appelle dsormais localisation .
Nanmoins, lapprentissage de la rdaction technique ou la pratique de la localisation
de logiciels ou de documentation sont un complment utile de la formation de
traducteurs, dans la mesure o ce type de travaux constitue une ouverture sur les
modes dexpression propres des mtiers. Ils ont donc leur importance pour laspect
rdactionnel de la traduction, trop souvent nglig par les thories de la traduction.
La traduction nest pas un travail dexgse. La traduction suppose certes, comme
on la vu avec lexemple prcdent, de comprendre le sens du message de l'auteur
au-del des mots de la langue, mais ce nest pas pour autant un travail dexgse.
Un traducteur, cest quelquun qui est au service dun texte et dune intention qui ne
1

Robert N McCauley and Kazuo Ueda, Government debt management at low interest rates, in : BIS Quarterly
Review, June 2009, p. 36.

sont pas les siens et il na pas, sauf extraordinaire, rajouter son grain de sel dans
la traduction.
Pour autant, il ne faut surtout pas considrer la traduction comme une discipline
referme sur elle-mme : ds quil y a traduction, il y a besoin de communiquer un
message, dtablir un contact. Et la qualit dune traduction se mesure sa capacit
rpondre ce besoin. Cest d'ailleurs ici qu'intervient la notion de cahier des
charges. En situation professionnelle, le traducteur va donc tre porteur du
message, donc serviteur, de lauteur, tout en tant prestataire de services
dtermins par le cahier des charges. Lun des objectifs de la formation des
traducteurs est prcisment dapprendre aux tudiants la rigueur dontologique du
porteur de message pour mieux la concilier avec les impratifs du cahier des
charges. Cela tant pos, revenons aux diffrents aspects du travail du traducteur.

Ce que la traduction doit prendre en compte


Les diffrences de modalits dexpression des langues
Par exemple, increasing prices in the US should become a major impediment to a
better trade balance Ou encore, recent economic history shows that high interest
rates does not systematically produce positive effects on monetary growth .
Dans la premire formule, l'important ne rside pas dans les substantifs anglais
prices ou trade balance , mais bien dans increasing et better . Or, la
pratique langagire franaise impose ici la mise en valeur de l'lment important par
un substantif et non pas par un adjectif. Il faut donc traduire non pas par des prix
en augmentation ou une meilleure balance commerciale (transcodage), mais
par la hausse des prix et une amlioration de la balance commerciale . De
mme, dans le second exemple, en contexte, il est superflu d'indiquer au lecteur
franais le caractre conomique de la rfrence l'exprience history ,
puisque l'on baigne dans toute la phrase dans un contexte conomique. En
revanche, c'est presque indispensable en anglais.

Les raccourcis et images de la langue (mtonymie et mtaphore)


Par exemple, lorsque l'on prend un verre avec quelqu'un d'autre, cela renvoie
l'ide de partager un moment avec une personne en buvant le contenu d'un verre.

Lexistence dun discours, cest--dire dun nonc linguistique en contexte


Cest ce que nous avons vu avec lexemple du mtro.

Lexistence dun discours manant dune personne physique ou


fonctionnelle ayant ses idiosyncrasies, son histoire, son activit, sa logique
propres
Lconomiste amricain Milton Friedman, dcd il y a quelques annes, passe
gnralement pour ractionnaire au sens politique et social, dautant quune
quipe forme par lui a conseill le gouvernement du gnral Pinochet au Chili dans
les annes 70. Si lon sarrte ce clich, on risque de ne pas comprendre ses crits.
Par exemple, le clich du ractionnaire ne colle pas avec son ide de libraliser
totalement la vente de stupfiants. Cest en fait parce que Friedman est, au sens
conomique, un libral , cest--dire un partisan de la non-intervention des
pouvoirs publics sur le march. Selon la logique librale, cest la raret provoque
par la prohibition qui fait le march noir, fait grimper les prix des stupfiants et rend
donc intressante la production de coca plutt que de caf pour les paysans indiens
de Bolivie ou de Colombie. Si on renonce la prohibition, loffre va tre libre, donc
abondante et les prix baisseront et avec lui lintrt relatif de la production.
Autre paradoxe apparent, lorsque le chmage diminue, on a tendance se rjouir,
mais il arrive que la bourse ragisse mal une telle nouvelle. En fait, cest
logique , car si le chmage diminue, les salaris sentent quon a besoin deux et
tendant revendiquer des augmentations de salaire. Or, de telles augmentations
risquent dentamer la part des bnfices des entreprises revenant aux actionnaires,
do cette raction de la bourse, march des actions2.
Le traducteur doit donc tre conscient non seulement des informations qui sont
contenues dans le texte quil traduit, mais aussi du substrat, du rfrentiel de ce
texte. Le sens rechercher, il ne le trouve pas dans les mots, mais sous leur
surface.

Quest-ce que la traduction ? Pour aller plus loin


On peut considrer que lopration de traduction consiste faire concider trois
ensembles : un discours support linguistique, un discours thmatique et un
lment de structuration de ces deux discours.
Un discours support linguistique : beaucoup de gens notre poque savent lire un
discours dans une langue trangre ; le traducteur est celui qui sait, entre autres,
faire passer un discours des contraintes dune langue, aux contraintes dune autre
langue. On la vu notamment avec lexemple sur lutilisation diffrente de ladjectif et
du substantif entre langlais et le franais. Le traducteur a une conscience
permanente de ces diffrences. D'o la ncessit de ne pas ngliger les travaux sur
l'approche contrastive de la traduction (Vinay-Darbelnet, Stylistique compare de
l'anglais et du franais3, notamment).

Pour plus de prcisions sur cet exemple, voir M. Rochard, Traduction professionnelle et traduction pdagogique :
le lien de l'enqute, p. 9 (http://pagesperso-orange.fr/michel.rochard/textes/pedagogie.pdf)
Vinay, J.P. et Darbelnet, J. Stylistique compare du franais et de l'anglais, Paris, Didier, 1977

Un discours thmatique (ou technique, mot que nous employons ici comme
synonyme de thmatique et non pas au sens restrictif de technique scientifique,
mdicale ou industrielle) : voici un extrait dune discussion sur le forum des
traducteurs financiers Financialtranslators avant la crise rcente.
Question 1. J'ai quelques difficults comprendre le passage suivant, notamment les
new economy dreams built in the US currency . Pourriez-vous m'aider ?
- Contexte : The 60% rise in the euro versus the dollar since mid-2001 was initially
related to the reversal of new economy dreams built in the US currency in previous
years. Those dreams had led to strong foreign direct investment and equity flows
towards the US and the euro-dollar parity to extremes, below 0.90.
- Rponses
A. Je pense qu'il s'agit des rves de la nouvelle conomie (dont le pays moteur
tait reprsent par les tats-Unis) qui avaient t intgrs dans le cours du dollar,
notamment contre euro. Il faut se souvenir qu'au moment du lancement de l'euro, on
tait encore en plein dans cette vision de la nouvelle conomie qui allait assurer une
croissance durable. La monnaie de la vieille Europe en avait alors pris un coup et
n'avait pas pu tenir sa parit initiale contre le dollar. Si les tats-Unis offrent de
meilleures perspectives que lEurope, ils attirent des capitaux venus en grande partie
dEurope ; pour sinvestir aux tats-Unis, ces capitaux europens doivent tre
convertis en monnaie amricaine; il y a donc demande de dollars et une offre deuros,
do laugmentation du prix du dollar exprim en euro, savoir le cours de change de
ces deux monnaies]. Or, depuis ces rves se sont en grande partie vanouis
(reversal), d'o le redressement spectaculaire de l'euro alors mme que la croissance
reste beaucoup plus rapide aux tats-Unis [retournement de la situation au profit de
la monnaie europenne selon la loi de loffre et de la demande].
- Commentaire
Mme si la formule ne pose pas en soi de difficult linguistique, le traducteur se
heurte une difficult de comprhension dun texte spcialis ; les explications font
appel au bagage cognitif (se souvenir), des connaissances spcialises (mcanisme
du march des changes, loi de loffre et la demande), des dductions logiques (or,
do), mais aussi elles mettent en relief un mot-cl du raisonnement (reversal).

Le traducteur est aussi celui qui sait comprendre un discours spcialis pour le
rexprimer avec des moyens linguistiques et thmatiques quivalents. La traduction
est donc bien un exercice de comprhension et de rexpression dun discours. Cet
exercice suppose la mobilisation de connaissances linguistiques et thmatiques, mais
alors que la comprhension peut tre relativement passive, la rexpression ncessite
une matrise active des discours quivalents (modalits dexpression de la langue
darrive, adaptation la terminologie et la phrasologie du domaine de travail).
Cest la raison pour laquelle on traduit gnralement vers sa langue maternelle.
Mais cet exemple est aussi rvlateur de llment de structuration des discours
linguistique et thmatique. En effet, Lun des problmes les plus complexes de la
traduction rside dans le lien entre comprhension et rexpression (la
dverbalisation de la Thorie du Sens). Mme si lon considre le processus de
traduction de faon linaire (on lit le texte en entier, on comprend le texte, on le
rexprime dans sa langue maternelle), on ne sait pas comment se fait la bascule de
la comprhension la rexpression. Dans ce domaine, les thories de la traduction
sont trs vagues : cest la bote noire. En fait, la lecture que le traducteur fait du
5

discours nest pas une lecture dinformation, mais une lecture logique, parce que le
discours mane dune personne obissant sa propre logique ou celle de son
activit (cf. Friedman). Ce qui doit se retrouver lidentique dans un texte et sa
traduction, cest la logique du discours. Cest l que rside la fidlit en traduction
pragmatique.
En rsum, le noyau de comptence du traducteur rside dans sa capacit :
a) de partir dun texte ou dun discours rdig dans une intention prcise
(vouloir-dire) par un auteur donn selon une logique qui lui est propre ou qui
est propre une spcialit,
b) ce texte tant rdig dans une langue donne, cest--dire en appliquant des
rgles lexicales, syntaxiques et stylistiques qui, au fil du temps et par
stratification des expriences, ont fini par constituer un ensemble prsentant
une cohrence propre par rapport aux autres langues,
c) dutiliser ses connaissances linguistiques et techniques pour distinguer ce qui
relve de la logique de la langue de dpart et de la logique de lauteur,
d) pour rexprimer le discours dans le respect de lintention et de la logique de
lauteur dans une autre langue (la langue maternelle du traducteur) en
observant lensemble cohrent des rgles lexicales, syntaxiques et stylistiques
de la langue darrive, mais sans cder la tentation ou au rflexe qui
consisterait, de la part du traducteur, projeter, au sens psychanalytique du
terme, sa propre logique dans la traduction.
Le travail sur la logique est donc central et le reste peut tre considr comme un
habillage. Mais comme cet habillage linguistique, terminologique, phrasologique
diffre selon les langues, lcriture du texte traduit (rexpression) exige un allerretour constant avec le texte original et la documentation pour vrifier que le
recours dans la langue darrive un habillage diffrent de celui de la langue de
dpart, ninduit pas des diffrences de logique. Le processus de traduction nest donc
pas linaire. De plus, le traducteur utilise en permanence ses capacits danalyse
logique, sans pour autant altrer la logique du texte par sa propre logique.

La traduction : un travail denqute


La ncessit de procder des allers-retours permanents avec le texte et la
documentation pour le traducteur est en fait le propre de toute activit humaine.
Prenons le rcit suivant :
Ainsi au cours dune promenade travers la campagne nous rencontrons un foss
qui nous barre la route. Pouvons-nous le franchir dun saut ? Nous lexaminons. Il est
trop large, et lautre rive est glissante. Ne serait-il pas plus troit ailleurs ? Nous
examinons le foss droite et gauche pour nous en assurer. Nous ne trouvons pas
dendroit plus troit. Il faut chercher une autre solution. Nos yeux se posent sur une
bche de bois. Saurons-nous la porter et la placer en travers du foss pour nous en
servir comme dun pont ? Nous jetons ce pont improvis, et nous passons4.
4

Adaptation dun passage de Dewey J. How we think, Boston, D.C Heath & Co, 1933, in: Deledalle Grard, La
philosophie peut-elle tre amricaine ?, Paris, Jacques Grancher, 1995, pp. 57-58

Comme avec la traduction, nous sommes l en prsence dun processus denqute


qua dcrit John Dewey, dans Logic: The Theory of Inquiry :
Quand une situation comprenant une difficult se prsente, alors commence la
rflexion, si celui qui la voit laffronte et ne lvite pas. Il observe dabord et se
souvient des observations faites antrieurement. Ce sont les lments du problme.
Surviennent alors les suggestions dactions possibles pour rsoudre la situation. Par
comparaison, on juge quelle est la meilleure pour donner une solution satisfaisante.
On fait ensuite un retour sur les faits la lumire de la solution possible. On observe
et on reconsidre les observations pour prouver la valeur de la solution. Si celle-ci
est accepte la rflexion cesse, sinon les nouveaux faits font natre des suggestions
nouvelles qui corrigent la solution rejete ou en proposent une nouvelle, et ainsi de
suite jusqu ce que lon trouve la solution qui remplisse toutes les conditions du
problme pos par lobscurit de la situation5.

Pour tout traducteur professionnel, cette situation a un petit air de dj vu. Par la
suite, Dewey a systmatis cette dmarche en parlant denqute logique. En fait, cet
exemple montre que la solution dun problme quelconque nest pas linaire. Elle
procde dobservations, dhypothses, de vrifications et de recoupements
dhypothses, de nouvelles observations fondes sur les hypothses vrifies et de
nouvelles vrifications jusqu ce que lon puisse dire que lon sest entour de toutes
les garanties possibles qui permettent de conclure que lon a trouv une solution
(qui peut tre remise en cause par des faits nouveaux cest le sens de la
retraduction ou de la rvision). Tout est bon pour y parvenir : la langue, le sens
technique, leur logique respective, les connaissances acquises, les lments du
contexte, lobservation des discours parallles, la rflexion interdisciplinaire (le lien
trs actuel entre cologie et conomie en est un exemple), la terminologie, la
phrasologie. Lessentiel est de maintenir la rigueur de lenqute, savoir que
chaque hypothse doit tre vrifie, chaque ide taye par des observations,
chaque observation ponctuelle relie une logique densemble. En fait, cest dans la
rigueur dune enqute mene jusquau bout (jusqu ce que Dewey appelle the
warranted assertion ) que se situe la fidlit en traduction : le traducteur sest
entour de toutes les garanties pour pouvoir affirmer que le texte original et la
traduction sont fonctionnellement quivalents du point de vue du message et de son
expression.
Lenqute devra naturellement tre pondre dans la vie professionnelle du
traducteur par des impratifs extrieurs la traduction proprement dite, savoir le
cahier des charges (dlais, destinataires, etc.). En dehors de ces contraintes,
lenqute peut tre plus ou moins longue en traduction comme dailleurs en
terminologie (plusieurs mois ou annes, par exemple, pour la traduction de luvre
de grands penseurs, les travaux mens au Canada sur la terminologie de la
titrisation, excellent exemple denqute, ou la Banque de France sur la
terminologie des adjudications de titres du Trsor). Quoi quil en soit, il faut cesser
de voir dans le traducteur soit un spcialiste de la langue et de sa logique, soit un
spcialiste de la comprhension dun domaine et de sa logique. La dmarche qui unit
5

Daprs Dewey, J. Logic: The theory of inquiry. In J.A. Boydston (Ed.), John Dewey: The later works, 1925-1953.
(Vol 12: 1938). Carbondale, IL, Southern Illinois University Press, 1986.

les deux, cest celle de lenquteur, de Colombo ou dHercule Poirot, cette dmarche
hypertextuelle dans laquelle toute logique est bonne prendre, ds lors quelle
permet de tirer le fil dAriane qui nous mne un rsultat rigoureux et nous sort du
labyrinthe de lincomprhension.

Conclusion
Nous lavons vu, la traduction est une enqute permanente dans laquelle tout
ce qui sert tayer les hypothses de traduction de faon assurer la
cohrence des deux textes et leur logique commune est bon prendre pour
le traducteur. Cela a plusieurs consquences.
Le traducteur doit sans cesse faire preuve de curiosit
La lecture d'un quotidien est incontournable pour un traducteur moderne,
conscient de la ncessit d'tre toujours au courant de ce qui se passe et
conscient de l'interdisciplinarit de son activit.
Le traducteur doit savoir exploiter les outils connexes de son mtier
Do lutilit extrme dintgrer dans un cursus de traduction spcialise
vocation professionnelle la terminologie et la phrasologie, la recherche
documentaire ou lanalyse de corpus. En effet, il sagit dinstruments
dorganisation de lenqute pour le traducteur.
Le traducteur doit savoir communiquer avec le monde
Pour ce faire, le traducteur doit aussi souvrir sur le monde. La traduction est
le contraire dun travail passif et solitaire. Le traducteur doit travailler en
rseau, puisque personne ne dtient toute la connaissance. Il doit poser des
questions. Cest notamment par les rponses des collgues ou des
spcialistes que le traducteur va poursuivre sa formation et devenir un
interlocuteur reconnu de ces mmes spcialistes et donc des clients.
De nos jours, le traducteur exerce une profession parfaitement en phase avec
lInternet et la communication tous azimuts. On ne nat pas traducteur, on le
devient ; et on ne cesse pas de le devenir. Notre ambition est dintgrer les
apprentis-traducteurs dans ce monde de communication et de curiosit et
quils sy sentent bien.
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