Vous êtes sur la page 1sur 40

Vision dHbal

CHEF DUN CLAN COSSAIS.

Pierre-Simon Ballanche
1831

LE RCIT.
Un cossais dou de la seconde vue avait eu, dans sa jeunesse, une sant fort triste et fort
malheureuse. Des souffrances vives et continuelles avaient rempli toute la premire partie de
sa vie. Des accidents nerveux dun genre trs extraordinaire avaient produit en lui les
phnomnes les plus singuliers du somnambulisme et de la catalepsie. Il lui semblait que
latmosphre ft lorgane gnral de ses propres sensations, et tous les troubles quelle
prouvait, il les prouvait lui-mme comme sils se fussent passs en quelque sorte dans la
sphre de son tre. Plus dune fois il eut de ces allucinations qui restituent un instant la forme
et lexistence des personnes dont on pleure la mort, ou qui rendent prsentes celles dont on
regrette labsence. Il voyait, il entendait les hros de tous les ges, soit ceux dont les noms
sont consacrs par lhistoire, soit ceux qui neurent de ralit que dans le roman ou la posie.
Les sons dune cloche lointaine le transportaient vivement au milieu des scnes les plus
intimes de la vie, tantt pour lui faire prouver la douce motion dun gracieux pithalame qui
promettrait dheureuses destines de jeunes poux, tantt pour le faire frmir comme sil et
entendu le glas funbre dun vieillard rassasi de jours. Les mtores de lair avaient mille
choses lui raconter des contres les plus loignes. Tous les tres, tous les objets avaient une
voix. Ce quelque chose, quon dirait lame de la cration, sentretenait avec son ame. Il
croyait avoir voyag, sans lintermdiaire de ses sens, dans les rgions de lintelligence pure.
Cette solitaire exaltation de toutes les facults physiologiques et psychologiques, qui fut
lobjet de tant dtudes dans les mystres anciens, et qui est si discrdite de nos jours, avait
t produite en lui par lextrme susceptibilit de son organisation douloureuse. Toutefois cet
tat indpendant de ltat habituel, et qui constituait une individualit diffrente, avait cela
dheureux, que le mal le frappait son insu. Alors, ntant plus contenue par les liens de
subordination des cratures entre elles, et dassujettissement des cratures aux objets de la
cration, sa pense errait en libert parmi les mondes et parmi les lois qui gouvernent les
mondes. Comme Job, elle osait demander Dieu compte de ses uvres, et Dieu daignait
rpondre la pense de lhomme. Alors elle concevait des notions du temps et de lespace
quen ces moments seuls elle pouvait concevoir ; alors, pour cette pense ainsi affranchie, la
vie idale tait la vie relle ; alors, elle ne stonnait point de cet asctisme de lInde, qui va
jusqu labsorption la plus complte de lhomme dans sa cause ; alors la mmoire de faits
personnels tait remplace par le souvenir des faits universels, et le temps mobile devenait
limmobile ternit.

Les thaumaturges qui ont paru dans les grandes poques de transformation pour le genre
humain, les sibylles de la gentilit, les druidesses de la Gaule furent peut-tre en contact
immdiat avec cette chane mystrieuse des destines humaines dont tous les anneaux sont
continus et tiennent lun lautre : Hbal avait quelque raison de croire de telles
prrogatives.
Il se sentait quelquefois dans une vie antrieure, qui se mlait aux origines de lunivers,
et son ame smerveillait des merveilles de luvre insondable de la cration.
Ainsi il se sentait ayant une existence relle dans le pass, il se sentait assimil
lhumanit antrieure, enfin il se sentait devenu le myste gnral, lhomme universel, vivant
dune vie infinie, cosmogoniquement, mythiquement et historiquement.
Une ame schappe des mains de Dieu. Son tonnement au milieu de lensemble des
choses, lorsquelle se rjouit parmi les intelligences incorporelles ; son tonnement plus grand
encore lorsquelle est emprisonne dans des organes ; enfin son tonnement lorsquelle est
dlivre de la prison de ses organes : Hbal prouva plus dune fois ces trois tonnements.
Sa vie mortelle tait distincte de sa vie immortelle.
Durant sa vie mortelle il veille et il dort.
Et sa vie mortelle, symbole de sa vie immortelle, marche paralllement avec la vie du
genre humain.
Et il a la conscience de lanalogie de ses temps lui, avec les temps d genre humain ; et
ses temps lui, comme ceux du genre humain, sont diviss en temps cosmogoniques,
mythiques, historiques, apocalyptiques.
Il fait le tour du globe, il vole de sphre en sphre.
Par-tout en mme temps, en tout lieu, ayant la manifestation phnomnale de lunivers,
aprs cette manifestation, il se connat identique lui-mme ; comme il connat lhomme, le
genre humain, toujours identique lui-mme.
Le principe ontologique de lhomme est un principe cosmologique, et ce principe
cosmologique repose dans le dogme de la dchance et de la rhabilitation.
Ds-lors analogie des poques rapproches par lesprit, et qui, dans de tels tats
dexaltation des ides, semblent rapproches par le temps, ce qui lui faisait comprendre que
tout est contemporain pour celui qui conoit la notion de lternit.
De plus, assimilation si complte de lensemble des destines humaines avec une seule
destine individuelle, ce qui fait que chacun devient susceptible de les lire en soi-mme. Par
consquent, chacun les lirait en soi, par intuition dans le pass, et par la mme intuition dans
lavenir.
En effet, si chacun, par une facult intellectuelle dveloppe sans limite, pouvait se saisir
de cette chane magntique de la destine humaine universelle, continue, naurait-il pas

linstant mme le sentiment de cette destine tout entire, dans le pass et dans lavenir, se
rflchissant tout entire dans lclair indivisible du prsent ?
Pythagore eut linstinct dune si puissante assimilation qui a produit le panthisme de
lInde, et qui sert lexpliquer. Il na manqu la vieille philosophie italique que la rvlation
du principe ontologique de lhomme, expos dans le rcit psychologique de Mose, rsum
admirable de lhistoire gnsiaque du genre humain dans ses rapports avec la cration.
Lhomme arriv son heure dernire, et qui, cette heure, aurait comme limpression
concentre de sa vie entire, aurait -la-fois le sentiment de sa vie antrieure, abyme dans
linfini, de sa vie individualise dans le temps, et le pressentiment de sa vie future, reste en
possession de la conscience acquise par lpreuve de la capacit du bien et du mal ; cet
homme prsenterait une image de la facult intelligente en contact avec la chane gnrale des
destines humaines.
Hbal stait trouv plusieurs fois dans cette situation extraordinaire. Peut-tre est-ce
celle qui suit la mort apparente de tous. Peut-tre lui fut-il donn davoir, avant de mourir, des
visions semblables celles que donne la mort mme.
Hbal avait donc une pense quil craignait de ne pouvoir exprimer avant de mourir ; une
pense, la plus difficile de toutes les penses humaines. Souvent, pour ce motif, il employa sa
force de volont rsister la mort.
Vers lge de vingt et un ans sa sant se raffermit, cet tat de souffrance cessa, et avec lui
cette alternative de ses sensations ordinaires et de ses sensations accidentelles, alternative qui
auparavant modifiait toutes ses perceptions. Il ne lui resta plus, pendant quelques annes,
quun branlement de nerfs et une sensibilit trs facile mouvoir. Les notions quil stait
faites du temps et de lespace subsistaient ; ses mditations sur lhomme collectif avaient la
mme suite et la mme intensit. Il avait conserv une certaine habitude disolement qui le
suivait jusque dans la socit. Il se faisait une solitude, au milieu du monde. On le croyait
distrait lorsquil tait occup gravir les hauteurs de la pense, descendre dans les abymes
des origines.
La lecture des potes et des philosophes le transportait plus facilement quun autre sur
toutes les routes traces par limagination et la science, et le plus souvent il sen frayait de
nouvelles. Nulle hypothse sur les tats successifs du globe, sur les monuments antiques de
lhumanit, sur lhomme et la socit, ne lui tait inconnue ; et lui-mme, daprs une srie de
faits dont il avait le sentiment profond, la conviction sympathique, composait lhistoire du
genre humain, un et divers, volutif et identique.
Un jour donc Hbal tait absorb dans ces vagues contemplations de lhomme cherchant
lhomme, de la conscience individuelle sassimilant la conscience gnrale, de lhomme enfin
en rapport avec lunivers des sens et lunivers de lintelligence. Il avait les yeux attachs sur
une horloge o le temps tait mesur par trois aiguilles, et il considrait attentivement la
marche relative de ces trois aiguilles. Il comparait cette petite horloge ouvrage de lhomme,
avec la grande horloge de lunivers dont les phases sont dans une harmonie irrfragable,
tablie par lternel Gomtre, hauts problmes, avec lesquels la science humaine est ardente
se mesurer. Les notions du temps et de lespace quil stait faites, il ne craignait pas de les
appliquer en ce moment, selon sa coutume, sa propre vie, la vie universelle, enfin
lensemble des destines humaines enfermes entre deux infinis.

Ctait sur la fin de lt : le crpuscule du soir tendait son voile de silence, de


recueillement, de longue rverie sur la nature. Laspect de la campagne doucement claire
par la dernire lueur du jour flottait devant ses yeux comme un songe qui commence. Des
sons indcis et monotones venaient lgrement onduler sur le bord de son oreille.
Lhorloge chaque heure jouait un air qui sappliquait aux paroles de lAve, Maria, et cet
air tait dune grande suavit.
Le petit roulis qui prcde lair se fait entendre ; laiguille des secondes se prcipite vers
le nombre soixante : celle des heures touche la neuvime.
Hbal ne sendort point, mais le monde extrieur semble disparatre pour lui ; sa pense,
dgage de tout ce qui pouvait contraindre ou marquer son essor, ne trouve plus de limite ni
dans le temps ni dans lespace. Une rminiscence dun genre nouveau se prsente son
esprit ; cest la rminiscence de toutes les apparitions magntiques dont se remplissait si
souvent la premire partie de sa vie. Celles de ces apparitions qui faisaient saillir un point de
lensemble des choses se grouprent entre elles, prirent de lunit, tout en se classant avec la
rapidit de lclair qui fend la nue. Il en rsulta subitement une magnifique pope idale -lafois successive et spontane.
Et cette pope prit une forme dithyrambique. La strophe, comme dans la posie lyrique
primitive, reprsentait le ciel des fixes ; lantistrophe, le ciel des mobiles, le temps et
lternit, le fini et linfini ; lpode rsumait lharmonie des deux mouvements. Comme
Pythagore, il voyait une noble sirne jouant de la lyre lextrmit de chaque cercle des
sphres clestes, et la cadence majestueuse de la sphre se mariait la cadence de toutes les
autres, et les sept notes fondamentales des nombres produisaient un concert sans fin, une
danse ternelle.
Ainsi toutes les visions dHbal vont se rsumer dans une seule vision ; et il ne sent plus
la volont de rsister la mort.

I.
STROPHE.
Les sicles vinrent sabymer dans un instant indivisible. Les grandes priodes
astronomiques disparaissaient comme lombre dun cadran solaire. Les rvolutions
palingnsiques, dabord celles du globe, ensuite celles qui prcdent lhistoire, enfin celles
qui se sont accomplies en prsence de lhistoire, et qui sont enfermes dans un cadre
chronologique, glissaient comme un immense et merveilleux mirage. Et lavenir succda au
pass, pour ne faire quun avec lui ; et le dogme et le mythe parurent au commencement et
la fin ; et les premiers et les derniers ges du monde senfuyaient dans un horizon galement
obscur.
Alors Hbal comprit bien mieux encore que tous les temps sont contemporains pour
celui qui parvient concevoir lternit. Il comprit bien mieux encore quil ny a point de
succession pour Dieu ; il comprit enfin ce qutait la parole divine enfantant toutes choses.

Cest ainsi que la grande pope se droula devant son esprit ; mais il la lut comme on
exprimerait une seule pense, une pense divine : il la contempla dune vue qui embrassa tout
-la-fois les temps, les lieux, les hommes et les choses, car ctait une pope en action,
vivante de la vie puissante et instantane de lvocation.

ANTISTROPHE.
Toutefois, avant le dplissement de la grande pope, une lueur tait entre dans lesprit
dHbal. Et son esprit illumin avait vu et senti ce que nul langage ne saurait exprimer, car
ctait lantriorit des choses.
Une puissance tait, puissance sans nom, sans symbole, sans image.
Ctait lexistence absolue, inconditionnelle, abstraite de toute forme et de toute limite,
se suffisant elle-mme.
Spectacle impossible dcrire, car ctait lide considrant lide.
Et pourtant Hbal sentait, il sentait linfini.
Et pourtant Hbal voyait, il voyait lespace o allaient tre les phnomnes.
Et un hymne non cadenc par des sons formait une harmonie que loreille ne saurait
comprendre ; et cet hymne disait lunivers qui tait une pense de Dieu, et qui ntait pas
encore sa parole.
Et une lumire qui navait rien de matriel clairait des objets ltat dides non
exprimes.
Et le temps navait point de priodes astronomiques ; le temps ne stait pas dtach de
lternit.
Dieu navait pas mis le temps dans lternit, ni les mondes dans lespace.
Dieu reposait dans son immensit, dans son ineffable solitude, dans sa facult de contenir
tout avant quil et produit aucune substance.
Dieu donc avant toutes choses, et toutes choses manes de lui ; et la cration en
puissance avant dtre en acte.
Dieu avait-il besoin de rayonner en dehors de lui, de se manifester dans des choses et des
existences ? Avait-il besoin dtre contempl, dtre ador, dtre aim ? Avait-il besoin de
sassurer de sa puissance de ralisation ? Ne lui suffisait-il pas dtre ?
Qui lui demanderait compte de la raison de ses uvres ?
Et qui et pu le faire sortir de son repos ?

Seulement il lui plut de sortir de son repos ; il en sortit sans effort, sans cesser la
contemplation de lui-mme.

PODE.
Dieu, avant que rien existt, Dieu, puis les substances intelligentes.
Et parmi ces substances intelligentes quelques unes errrent, et il fallut un lieu pour les
revtir dune forme, de la forme qui devait servir les rgnrer par lpreuve.
Dabord la matire avec la facult plastique.
Et la forme devint la condition de lexistence.
Et Dieu seul navait point de forme.
Et Hbal voyait dune vue intellectuelle les globes, les sphres, les tres, et les lois des
globes, des sphres, des tres ; et tout ntait que la pense divine.
Et il simpressionnait dobjets qui taient cette pense.
Et ce fut alors que lide humaine, pure de toute forme, perdue dans lide divine,
comprit la forme qui ntait pas, la pense qui sera la parole.
Et ce fut alors que, confondue dans lide divine, lide humaine se mit contempler
louvrage de la cration en puissance ; et dj lide humaine, assimile lide divine, trouva
que tout tait bien.
Hbal donc, avant la manifestation des choses et des tres par la cration, les avait vus et
sentis, reposant dans la pense de Dieu, comme sont les faits humains dans la pense humaine
avant lexpression de ces faits, avec cette diffrence nanmoins que la pense humaine
actuelle est asservie des organes prissables, restreinte dans les bornes troites de la
cration, condamne ne pouvoir franchir le seuil de labstraction.
Ainsi lternelle gomtrie avait ses lois avant que les mondes vinssent sy soumettre.
Il en tait de mme des affinits chimiques, avant que les corps vinssent les prouver.
Ainsi la vgtabilit et lanimalit existaient avant quil y et des vgtaux et des
animaux.
Maintenant lunivers peut clore, la matire peut sortir du nant, et apparatre sous des
formes varies ; lorganisation et la vie peuvent se manifester.

II.

STROPHE.
Notre chtive plante, jete dans lespace infini, avec ses lois de gravitation et de
projection, prend sa place dans lharmonie universelle. La parole du Crateur est le moule qui
lui donne une forme sphrique par ces lois primitives dont leffet dure toujours. Une crote
extrieure cache ses entrailles incandescentes. De grands craquements brisent sa surface
scorie. Les montagnes sont produites avec un effort tel, que, si la terre net pas t contenue
dans le moule puissant de la parole, elle se ft partage, et elle net roul dans son ellipse
dsole que de striles dbris. Le bassin des mers se creuse avec un effort gal. Les continents
se dessinent comme de vastes dchirures. Des vgtaux pleins dune sve cratrice les
couvrent pour laborer une atmosphre brute. Cette atmosphre labore par des plantes qui
sont le vtement de la terre, qui ne servent encore ni dabri ni de nourriture, devient
successivement propre la vie animale dans ses divers degrs dorganisation. Lair, les eaux
et la terre se peuplent despces varies. Les plaines, les collines, les valles, les lacs et les
fontaines refltent l lumire, et les nuages versent de fertiles ondes. Les animaux qui
remplissent ces tonnantes solitudes, volent, nagent, rampent, marchent, et ne sauraient
rencontrer de matres. Ils dvorent et sont dvors. Ils vivent, ils respirent, sans admirer, sans
aimer. Une cration sans but ! Un spectacle sans spectateurs ! Un monde sans prire et sans
adoration ! Nulle voix qui exprime un sentiment ou une pense ! Des bruits confus ! Des sons
qui ne disent rien !
Le cur dHbal est saisi dpouvante.
Mais cette atmosphre rendue propre la vie animale devait tre, sil est permis de parler
ainsi, profondment animalise pour pouvoir tre mise en contact avec les organes plus
dlicats de celui qui sera le spectateur et le roi, de celui qui saura aimer et adorer, la face
tourne vers le ciel. Pour lui les exhalaisons de la terre seraient mortelles sil y arrivait trop
tt. Les climats et les saisons dorment dans le chaos dune nature qui cherche ses lois.
Il fallut bien des sicles pour prparer lhabitation de lhomme, et ces sicles silencieux
ne subsisteront plus que dans de mornes et tristes empreintes gologiques.
Hbal eut ainsi limpression des sicles antrieurs lhomme, impression vive et rapide
lgal dune sensation poignante qui tuerait si elle avait de la dure.
Il connut la science qui sera le labeur de lintelligence humaine. Des globes clestes
tracent une courbe qui sera calcule. Dautres globes chapperont au calcul. Il en est qui
dcrivent une ligne parabolique dont le terme est linfini. Chaque globe a son nom connu de
Dieu, et ses lois quil a faites. Leur nombre est gal celui datomes sans poids, sans mesure,
sans dimension.
Hbal vit les couches superposes de la terre qui indiquent des sicles, une immensit de
sicles dans la formation de cette terre.
Ainsi tout porte lempreinte dune contemporanit universelle qui repose dans linfini.
Notre globe nu et aride avant dtre organis ne connaissant que les lois gomtriques
ternelles, roulait donc dans lespace et ces porphyres, et ces granits, et ces silices qui seront
les lits des mers, les escarpements des montagnes, et cet humus qui sera la terre vgtale. Et
pendant que la terre ne prsentait quune masse strile, et pendant que de grands vgtaux
prparaient ensuite, autour delle, latmosphre des animaux et de lhomme, elle parcourait

inconnue les signes du zodiaque, se balanant sur un axe qui est tantt lquateur, tantt au
ple. Et pendant que de grands reptiles viennent ensuite se glisser en libert parmi ces
effrayantes solitudes, pendant que, plus tard, de terribles quadrupdes rgnent sans partage,
pendant que la lumire arrive des yeux dpourvus dintelligence, que lair est respir par des
organes qui ne savent pas en faire des sons empreints de la pense, o est lhomme, o est
lessence humaine ?
Lhomme nexiste pas. Lessence humaine est dans la pense de Dieu.

ANTISTROPHE.
Or la pense divine voulut produire lhomme. Ici la pense humaine perdue se rfracte
dans un dogme comme la lumire dans un prisme, et pourtant le dogme doit rflchir la nature
intime et transcendentale de lhomme. Lpope idale affirme un fait mystrieux dont la
ralisation est idale et mystrieuse. Nulle chronologie ne saurait exprimer le temps pour une
poque o lessence humaine nest point en rapport avec le phnomne extrieur de la
cration.
Hbal comprit que lorsque cette essence fut dtache de la substance universelle,
intelligente, pour tre elle-mme, elle reut le don de la responsabilit, cest--dire la capacit
du bien et du mal.
Et elle na reu la conscience delle-mme que pour tre une crature libre, agissant sur
le monde pour lachever ; sa volont sera un destin ; sa force, une puissance.
Hbal eut le sentiment dune physiologie toute merveilleuse, dune psychologie plus
merveilleuse encore, reposant au sein dune ontologie divine.
Mais ds le commencement, la volont humaine enfante un destin que la Providence doit
briser ; la force de lhomme essaie une puissance au-del de celle qui lui est attribue, et qui,
par-l mme, rencontre un obstacle invincible.
Les lois de la Providence sont irrfragables ; la Providence rtablit lharmonie de ses
lois, linstant mme o cette harmonie est menace.
Un long cri de douleur schappe de tous les coins de limmense univers, et apprend que
lintelligence nouvelle a succomb lpreuve.
Aussitt le Crateur est venu au secours de sa crature ; et le dcret de condamnation a
t un dcret de mansutude et de grce.
Hbal sentait -la-fois ltre dchu et ltre rhabilit, ne formant quun seul tre, un tre
identique, se reconstruisant lui-mme, condamn marcher dsormais dans la voie du progrs
pour reconqurir ce quil a perdu, lclat de son principe ontologique primitif, car le principe,
qui seul constitue lidentit, na point pri.

PODE.
Descendu de sa haute sphre, lhomme fut emprisonn dans des organes. Le travail,
cest--dire une succession dpreuves nouvelles, lui est impos pour remplacer lpreuve
inconnue sous laquelle il a succomb.
Et lhomme arriv sur la terre qui lui est donne comme un hritage, mais un hritage
temporaire, se met aussitt sapproprier la surface de la terre, par les travaux qui doivent
changer cette surface. Et il la couvre tout entire ds ses premires gnrations, pour lutter
par-tout, dun effort unanime, contre toutes les puissances vgtatives exubrantes, contre
toutes les puissances animales qui fuient devant lui, ou quil apprend asservir au joug de la
domesticit, contre les lments quil doit assouplir et dompter. Et il est dit que lhomme
achve la terre ; et il est dit de plus, par analogie, quil lui est donn de contribuer la
cration de la terre. Tel est le labeur continu qui est loin dtre achev.
Le globe de la terre est donc livr lhomme, pour quil le modifie par la culture, pour
quil en fasse le tour, pour quil en tudie les lois gnrales et particulires, pour quil exerce
sur lui le magisme intellectuel qui tend spiritualiser la matire, pour quil tudie ses rapports
avec les phnomnes de ce monde, avec les merveilles mystrieuses du monde des
intelligences pures, pour quil cherche la place quoccupe la pauvre plante, lieu de son exil,
parmi les corps clestes, objets dune contemplation sans fin.
Et lhomme est partag en deux sexes, et la division des sexes est une loi cosmogonique
laquelle il aurait chapp, mais qui devient aussi sa loi : lunit brise produit la succession.
Le mal est dispers dans la gnration des tres, afin dattnuer son intensit.
Lhomme est tenu de se reconstruire : pour lui le temps recomposera lternit.
Ce qui subsiste aprs la dchance, cest la volont libre sexerant dans la varit avant
darriver lunit ; cest la puissance du retour lunit par lexpiation. Et lorsque ce retour
sera accompli, il sera devenu louvrage de lhomme rhabilit.
Et la division des sexes sera lemblme de la division des castes et des classes dans les
institutions humaines primitives.
Ainsi donc la division des facults humaines entre les individus qui doivent natre du
brisement de lunit est lide fondamentale de la division des castes et des classes.
Et tous les instituteurs des peuples auront le sentiment de cette division, qui est celle du
principe actif et du principe passif.
De cet vnement cosmogonique, la dchance et la rhabilitation, dogme si
profondment enfoui dans le mystre des origines, rsultent la sparation des sexes, les
attributions des castes et des classes, les caractres distincts des races.
Le sexe passif parviendra sans doute lgalit avec le sexe actif, puisquil appartient
la mme essence originelle. Cette galit ne pourra point tre parfaite, puisque la diffrence
physiologique continuera dexister.

Ainsi lemblme des castes et des classes survivra aux castes et aux classes, qui doivent
tre abolies par la vertu de la Mdiation.
Et lidentit de lhomme atteste son unit gnsiaque, et prophtise son unit dfinitive.
Toutes ces notions, Hbal les eut intuitivement, et il connut de nouveau la succession des
temps cosmogoniques, des temps mythiques, des temps historiques. Toutefois une pense
immobile de lternit vint se mler la pense mobile du temps, celle que tous ces temps
issus les uns des autres se reproduisaient perptuellement, puisque le genre humain est
toujours identique ce quil fut dans tout le pass, ce quil sera dans tout lavenir.
La contemplation dHbal nest point interrompue.

III.
STROPHE.
Avant donc le commencement des temps historiques, lhomme couvre toute la terre. Il
est occup sans cesse affermir le sol qui croule sans cesse sous ses pas, diriger les fleuves,
essarter les forts, limiter le domaine des animaux, faire obir le fer et le feu.
Et les traditions universelles disent les six jours cosmogoniques, qui sont six grandes
rvolutions opres par des cataclysmes pouvantables.
Et Dieu fut dit stre repos le septime jour, cest--dire stre confi aux lois
irrfragables quil avait imposes toutes choses. Et ce fut par condescendance pour un tre
devenu successif que le nom des parties du temps phnomnal fut donn des actes divins.
Et lhomme fut dit avoir sur la face la ressemblance de Dieu, car il lui fut donn de
comprendre les lois imposes aux choses.
Et linsufflation divine avait produit l parole primitive de lhomme, image fugitive de sa
pense immortelle.
Et il nomma les choses et les tres ; il nomma Dieu. Et il ne connut pas lintimit des
choses, mais les rapports des choses lui-mme ; et sa connaissance fut ainsi restreinte
parcequil avait succomb lpreuve de la capacit du bien et du mal. Il doit y arriver un jour
puisque la rhabilitation le place dans la voie du progrs.
Mais pour arriver lintimit des choses et des tres, il faut quil commence par se
connatre lui-mme, car il est une clef qui ouvre les trsors de la cration.
De plus, pour arriver connatre Dieu, il faut que lhomme tudie en lui-mme la
ressemblance de Dieu.
Or Dieu na nul besoin dun signe pour se connatre lui-mme ; la facult subjective et la
facult objective ne sont point spares dans lexistence absolue.

Lhomme, tre successif, a besoin dun signe pour se rendre compte de sa propre
intelligence.
En lui la facult subjective et la facult objective ne sont pas simultanes.
De l, pour lui, la ncessit de la parole.

ANTISTROPHE.
Tel fut lhomme, tel il est encore.
Et il gmit et il travailla.
Et la femme, qui tait sortie de sa propre chair pendant un sommeil magntique, la
femme qui lui fut donne pour compagne enfanta avec douleur.
Et le mal fut dispers et rparti, pour quil perdt de son intensit.
Et lhomme navait t spar en deux sexes que pour suppler, par la succession,
lpreuve unique dont ses facults furent troubles.
Et la femme fut dite avoir induit lhomme en tentation, parceque la femme est
lexpression volitive de lhomme.
Et lantique anathme pesa sur lhomme parcequil navait pas su matriser, dans sa
facult volitive, la capacit du bien et du mal, sans laquelle pourtant il ne pouvait accomplir le
dessein de Dieu sur lui.
Et la raison fut assujettie et soumise pour navoir pas su dompter la volont.
Et la femme, dans toutes les cosmogonies, fut dite avoir introduit le mal sur la terre.
Et le Rdempteur fut promis lhomme linstant mme de la chute ; et le Rdempteur
devait sortir de la facult volitive de lhomme, cest--dire de la femme.
Et lhomme fut le sexe actif, et la femme le sexe passif, et leur ame est gale, car
lhomme et la femme sont la mme essence.
Et la prire et la Rdemption sunissent pour faire rentrer lhomme dans lunit perdue,
et lunit est reste en puissance ; et, voile, elle produit la solidarit et la charit.

PODE.
Hbal neut lintelligence de ces merveilles quau moment o se leva pour lui le rideau
des temps historiques.

Et toutefois les temps historiques sont loin encore ; Hbal ne les voit que dans lavenir,
mais cet avenir commence se dessiner dans le lointain.
Les traditions universelles racontent que la terre fut maudite cause de lhomme, et
pourtant des tres lont peuple avant lui.
La rvlation ne doit lhomme actuel que ce quil est bon quil sache ou quil dcouvre
pour subir lpreuve du mystre.
Hbal ne pouvait pntrer au-del, car il navait pas pass par la palingnsie de la mort.
Et tous les principes qui constituent la diversit de lhomme se manifestent dans les
gnrations qui prcdent le cataclysme attest par tous les souvenirs du genre humain.
Une premire victime et un premier meurtrier, et cest le premier meurtrier qui fonde la
premire ville ; et la premire ville est un asile, et le premier lgislateur est un fratricide :
symbole terrible !
Et les instituteurs du culte, et les inventeurs des arts, et ceux qui sont nomms les gants,
et ceux qui reoivent le titre denfants de Dieu, et Lamech, lautre meurtrier, et Hnoch
montant au ciel : qui tenterait dexpliquer toute cette cosmogonie ant-diluvienne ?
Et la terre est menace de retourner lantique chaos. Mais Dieu ne voudra pas abolir
lpreuve inflige lespce humaine.
No recueille, sous les yeux du Crateur, les germes et les principes de toutes choses, de
toute organisation, de toute vie ; il les recueille sept fois.
Et larche mystrieuse flotte sur les grandes eaux.
Et lhomme, au sortir de larche, est tenu de refaire la terre et les climats de la terre.
Et les gnrations humaines se dispersent sur toute la terre.
Elles se partagent la terre et les climats de la terre.
La langue humaine sest brise et divise ; les races humaines partagent entre elles les
dbris de la langue humaine.
Les races humaines sont caractrises par les bndictions et les maldictions des
premiers pres des races humaines.
Maintenant laurore des temps historiques va commencer luire.
Et les temps historiques se droulrent leur tour devant Hbal, et lui furent expliqus
par lintelligence des faits originels et gnsiaques, car le genre humain est identique luimme.
Et il fut prouv Hbal que lessence humaine avait des temps cosmogoniques aussi
bien que le globe.

Et il put porter son attention sur les faits historiques.


Et les faits historiques posrent avec une triste majest comme un seul fait, un fait
continu qui trouve en soi la cause de ses dveloppements.
Et lpreuve et linitiation, redoutable tmoignage du dogme primitif, ntaient quun
tissu de longues, dinterminables calamits : sans lhistoire qui prcde toute chronologie,
comment Hbal et-il connu la raison de tant de flaux, de tant de malheurs, de la guerre, de
lesclavage, de la division des classes et des castes, de langoisse, de la mort ?
Eh quoi ! si prs du berceau de la race humaine, et dj de grands empires, des peuples
puissants, de vastes mtropoles ! et dj les grains sont tombs sur laire, et laire plus dune
fois a t balaye par le terrible moissonneur ! Cest que des sicles ont pass sans quHbal
les ait aperus, parcequils ont peine laiss de trace dans la mmoire des hommes. Et ces
fondateurs inconnus, et ces conqurants innomms, et ces vnements qui ne furent chants
par aucun pote ; tout cela est de la poussire. Voil quun vieux monde a disparu ; et
lhomme survit ; il survit avec ses traditions, ses castes, ses formes sociales.
Et tous les premiers pres de la race humaine disperss sur toute la terre ont t nomms
par la tradition primitive, qui est une tradition gnrale ; et leurs noms expriment les facults
qui les caractrisent, les secrets dont ils sont dpositaires, les missions que les peuples issus
deux ont accomplir.
Outre les temps cosmogoniques de la race humaine, il y a les temps cosmogoniques de
chaque race, de chaque contre, de chaque individu de la race humaine.
Et chaque pas se pose le grand problme : O est le berceau de la race humaine ? o est
le berceau de chaque race ? o est le berceau de chaque homme ?
Mais par-tout la pense humaine simprimant sur les monuments, sempreignant sur le
sol, comme la ressemblance de Dieu sur le visage de lhomme.
Hbal est plong dans une religieuse admiration. Le mystre universel ne ltonne point,
parcequil lui a t donn de pntrer subitement le principe ontologique et cosmologique de
lhomme, parcequil sait, par une illumination spontane et soudaine, ce quest lessence
humaine dans lharmonie des mondes, parcequen ce moment toutes les traditions rpandues
sur la surface de la terre lui font entendre un cri unanime dassentiment, parcequenfin le
contact avec la chane des destines universelles a remu en lui toutes les puissances de la
conviction, toutes les sympathies de lidentit.
Alors il comprend le mystre du langage, qui est le son articul, le son magntis dans
tout lappareil vocal, par tout lhomme, par toutes les facults de lhomme, par la pense que
Dieu a rveille de son sommeil.
Alors une analyse inspire lui fait dcomposer la haute synthse qui repose dans toutes
les langues humaines.
Alors il trouve dans la racine des mots lexpression permanente de la rvlation et de la
spontanit ; dans la forme grammaticale, lexpression varie de la raison humaine, issue de la
raison divine ; dans le trope et le rhythme, lexpression de limagination en rapport avec le

spectacle de la terre et des cieux, avec la nature et les tres ; dans tout cet ensemble
merveilleux, le symbole, linspiration, la musique, la posie, la facult prophtique sexerant
sur le pass et lavenir, une psychologie spontane, libre, progressive de lhumanit.

IV.
STROPHE.
La mission du peuple hbreu est rvle Hbal. Il reconnat les patriarches dpositaires
de lantique promesse.
Il visite avec Mose les sanctuaires de lgypte ; et, avec lui, il arrache son peuple la
maison de servitude pour le conduire par le dsert la terre promise.
Larche dalliance, les stations dans le dsert, les tribus voyageuses, les troubles, les
combats, les retours lidoltrie, tout est symbolique. Cest le type et limage de linitiation
du genre humain.
Hbal avait reconnu Abraham, le pontife roi, ce prtre de Salem, ce roi de justice,
Melchisedec, dont la gnration avant et aprs est reste inconnue, et qui fut revtu du
sacerdoce ternel.
Sa vue avait t blouie sur le Sina.
Il avait entendu Isae, zchiel et Jrmie.
Daniel avait racont les vnements en puissance, qui se passent dans le ciel avant de se
passer en acte sur la terre.
Et le peuple stait lass du gouvernement de Dieu, et Samuel avait dit toutes les
prrogatives de la royaut. Des rois staient assis dabord sur le trne de Juda, puis, sur les
trnes dIsral et de Juda ; et toutes les lois qui rgissent les dynasties et les peuples avaient
t connues.
Quils furent beaux les jours dEsdras et de Nhmie !
Quils furent beaux les jours o les Juifs, relevant les murs de Jrusalem, tenaient dune
main la truelle, et de lautre lpe, comme jadis ils faisaient la Pque sans quitter le bton du
voyageur !
Et cette glorieuse famille des Machabes excite une immense admiration.
Et les temps de laccomplissement de la promesse approchent ; et la promesse retentit de
plus en plus dans le monde ; et la promesse revt plusieurs formes diverses parmi les nations.
Un seul regard a suffi pour embrasser septante semaines dannes.

Et autour de ces grands vnements qui sont laxe de la roue merveilleuse des destines
humaines, grondent et l de lointaines rumeurs : ce sont des empires qui slvent et
seffacent ; ce sont dobscures et dclatantes dynasties qui prissent enveloppes des mmes
tnbres ; ce sont des peuples qui disparaissent comme sils neussent jamais exist. Que de
fois, quen des lieux divers, ont t prononcs de terribles anathmes, les funestes paroles
crites par une main inflexible sur les murs de la salle du festin o se rjouissait un
dominateur sans piti ! Mais lgypte, mais lempire fond par Nembrod, mais la Phnicie,
mais Tyr et Sidon : que de souvenirs reposent seulement sur les prophties qui condamnrent
de grandes mtropoles prir ! O sont Ssostris et Alexandre? Lil a-t-il le temps de suivre
un clair dans la nue? Et pourtant il reste quelque chose dAlexandre : il a transport lOrient
en gypte. Et pourtant il reste quelque chose de lgypte : une immense ralisation de la
mort, toute la science humaine devenue un vaste hiroglyphe muet.

ANTISTROPHE.
Les Plasges ont marqu la premire transition de lOrient lOccident ; les Hellnes ont
cr la fantaisie. Les sicles hroques ne sont quun souvenir.
Mose, Orphe et Fo se sont partag lempire de lintelligence humaine.
Lexpdition des Argonautes, la guerre des pigones, la ruine de Troie, forment un
potique fanal au bout de lhorizon historique, o lon aperoit encore les personnifications
des races et des migrations qui seront la Grce illustre.
Sept villes se sont disput la naissance dHomre ; mais Hbal a cherch en vain le
merveilleux vieillard.
Ces chants qui prennent un nom, qui revtent une figure, qui deviennent un pote,
montrent Hbal comment chaque peuple travaille faire son pope, comment chaque race
travaille faire la sienne, comment toutes ces popes successives doivent finir par produire
lpope gnrale du genre humain, comment la pense de cette pope dfinitive, une dans
sa magnifique diversit, nest autre chose que la pense mme de la religion universelle.
Les gigantesques conceptions
lanthropomorphisme grec.

de

lOrient

sont

venues

se

fondre

dans

Les races hroques ont disparu dun sol quelles ont faonn de leurs fortes mains, et
elles y ont laiss des monuments qui feront dire aux ges suivants : Combien furent puissants
ceux qui nous ont prcds sur la terre !
Lattention dHbal est peine attire par les murmures de la place publique dAthnes.
Il est tout entier la lutte du principe Dorien et du principe Ionien, qui se manifeste par
la guerre du Ploponse ; il voit l lantagonisme du destin et de la volont humaine ; si
Sparte essaie vainement de strotyper la civilisation hroque, cest vainement aussi
quAthnes exagre lmancipation de lhomme.

Mais que la mort de trois cents Spartiates aux Thermopyles ait t inutile la Grce, elle
est utile encore au monde, car les nobles actions sont le dictame des esprits.
Socrate boit la cigu ; le gnie plor de la Grce senfuit ; il sait que le peuple qui tue
ses prophtes est perdu.
La muse tragique et la muse comique ont fait retentir leurs accents. La muse lyrique
nexcitera plus les mles courages. Lloquence a perdu son pouvoir, les sophistes
commencent rgner.
Les mystres dleusis sont jous sur la scne.
La sibylle de Delphes nest plus lexpression de lamphictyonie nationale.
Les Grecs ne seront plus que les soldats de Philippe et dAlexandre ; et la Grce finira
par tre une province romaine.
Aristote et Platon se htent de lguer lavenir, lun, le monde du fait et de la science,
lautre, celui de lide et de lart.
Tel est le brillant pisode de la Grce.
Le mouvement de la Grce fut avort : Hbal sut pourquoi ; cest que la volont
humaine, toute seule, est inhabile achever son initiation.
Toutefois la Grce a sauv le principe progressif et plbien dont elle tait dpositaire.
Les dmocrates dAthnes, qui ont fait tant de fautes en Sicile, sur les ctes de la
Grande-Grce, qui furent si stupides, si imprvoyants, qui laissrent Socrate boire la cigu,
qui se beraient des harmonieuses satires dAristophane, ont nanmoins bien mrit de
lOccident. Ils ont vaincu le Grand roi Salamine. La victoire de Salamine rgne encore sur le
monde.
Ce nest pas tout : ils ont cr lart ; et lart est la noble couronne du gnie plbien.

PODE.
Tous les empires de lOrient sont immobiles.
Les destines progressives de lOccident datent de lre des olympiades, mais leur
dveloppement est bien antrieur.
Les vnements sont distincts ; toutefois ils comparaissent ensemble devant la pense qui
les embrasse tous -la-fois.
Ainsi Hbal voyait en mme temps natre une domination qui succdera toutes les
autres, celle qui enfantera un jour le monde moderne.

Le vieil vandre et laveugle Thamyris, parmi les collines de Rome future,


sentretiennent dun avenir inconnu.
Un nuage qui passe sur les Plasges et sur les Sicules empche de les apercevoir.
Ici encore Hbal fut tonn de voir que le commencement des affaires humaines nest
jamais le commencement des destines humaines, et que lhistoire toujours est oblige de
senfoncer dans lhorizon du mythe.

V.
STROPHE.
O donc est le berceau du peuple romain ? Est-ce de la tanire dune louve, est-ce dun
repaire de brigands que sortira le peuple qui doit assujettir le monde ? et le monde ne sera-t-il
pas un jour le monde romain ? Un premier roi, qui est un fratricide, fonde la ville ternelle,
tablit le mariage par le rapt, et nul ne sait la mort de Romulus, parcequil a disparu dans un
orage. Un second roi donne une religion ; et la science cherche en vain les rites de la religion
donne par Numa. Pourtant Hbal voit et le figuier ruminal, et le marais de la chvre, et le
bocage et la fontaine dgrie. Il voit le champ o se battent les trois frres de Rome contre
les trois frres dAlbe. Un autre roi plante dans le sol romain le rameau lgal qui deviendra le
grand arbre plbien. Hbal dtourne ses regards de la voie sclrate. Et les boucliers tombs
du ciel ! et les Tarquins ! et le lac Rgille ! et Horatius Cocls ! et Porsenna ! et Mutius
Scvola ! et Junius Brutus ! et Lucrce ! et Tarquin mourant dans lexil ! Hbal dtourne
encore ses regards, et Brutus ne dtourne point les siens. Et chaque roi est une
personnification dune chose sociale ; et ces personnifications merveilleuses compltent le
nombre puissant de sept, qui est un nombre cosmogonique et plantaire. Toutes ces royauts
symboliques se succdent dans un crpuscule douteux, qui nest plus la nuit, qui nest pas
encore le jour. Et toute origine remonte des enfants exposs, des meurtres, des
fratricides : emblme primitif de la violence de ltat social. preuve ! initiation !
Et la loi des XII Tables, dbris auguste dune loi antrieure ! Elle a gouvern avant
dtre, elle gouvernera aprs avoir t.
Et le peuple nouveau est oblig de combattre sans cesse pour conqurir son propre
territoire.
Et au milieu des vnements divers de cette guerre continue, trois faits se dtachent
comme trois points lumineux. Ce sont les scessions plbiennes. La premire, sur lAventin,
produit la conscience ; la seconde, sur le mont Crustumrien, produit le mariage ; la troisime
produit la dignit. Ainsi le plbien est lhomme se faisant lui-mme. Et Hbal suit toutes les
phases de cet antagonisme du principe stationnaire et du principe progressif, antagonisme qui
est une loi du genre humain dchu et rhabilit, qui est le ressort cach de lhistoire romaine,
et de toute histoire.

ANTISTROPHE.

Rome et Carthage se disputent lempire du monde.


Annibal et les Scipion acquirent une gloire immortelle.
Les Gaulois ont cru avoir touff le gant romain, mais il avait de trop grandes destines
accomplir.
Les Gracques montrent leur imposante et noble figure tout clatante de cette flamme de
Promthe qui les consumera. Et Marius et Sylla, et Csar et Pompe se partagent des
lambeaux sanglants ; la guerre civile, une seule guerre civile couvre le monde. Pharsale et
Actium dcident qui appartient lunivers.
Et le tribunat, n obscurment de la premire scession plbienne, aprs avoir grandi
dans la discorde et dans la guerre, se personnifie et devient un empereur. Et Octave, sous le
nom dAuguste, rgne sans partage. La pourpre impriale cache ses crimes ; tous les parfums
dune posie dimitation brlent ses pieds. Horace et Virgile long-temps charmeront le
monde.

PODE.
Lunivers est en paix. Les peuples se reposent dans une trve universelle qui durera peu.
Les oracles de la gentilit se taisent. Les sibylles, devenues trangres un vieux monde qui
va prir, ne savent plus que promettre le Desir des nations : les nations sont dans une grande
attente.
Et diverses voix furent entendues.
Je men vais faire venir lOrient qui est mon serviteur.
O est le Desir des collines ternelles ? Quil paraisse !
Cieux ! versez votre rose den haut, et que les nuages pleuvent le Juste !
Quils sont beaux les pieds de celui qui apporte la grande ranon !
Et les trusques disent aux Romains que le Pacificateur va natre dune vierge.
Une femme environnera un homme, et cette femme sera la femme, et cet homme sera
lhomme.
Et cet homme aura nom Emmanuel, Dieu avec nous.
Et les sibylles parlent comme Isae et David.
Les prophties qui se rapportent au Mdiateur ne formant quune seule parole, et cette
parole exprimant toute la destine humaine dans toute ltendue des temps, des temps poss
sur lternit, et cette parole encore, qui est -la-fois cosmogonique et apocalyptique, qui unit

les merveilles du ciel, de la terre, de lunivers, avec les merveilles de lhumanit une et
identique, cette parole schappe de toutes les profondeurs de la cration.
Hbal connut le sacrifice perptuel et sans fin, qui est un sacrifice pacifique, non
sanglant.
Toutefois il y aura de la chair et du sang au moment de la manifestation du sacrifice
pour la race humaine, dchue et rgnre.
Et un grand frisson courut par tous les organes dHbal, et ce frisson tait celui de toute
la cration saisie dune douloureuse sympathie pour lavenir qui va tre le prsent.

VI.
STROPHE.
Et la facult volitive de lhomme, concentre dans une femme de prdilection, qui est la
puret mme, reoit lesprit de Dieu ; le Crateur sidentifie sa crature ; le Rdempteur
promis lhomme au moment mme de la chute de lhomme nat dune vierge. Il a t conu
sans le concours de lhomme, et il sappelle le Fils de lhomme. Bethlhem, lieu obscur, mais
prdit, est la cit royale. Une table est le palais de lEnfant promis aux nations. Des mages de
lOrient et de pauvres bergers entourent son berceau. Des anges lui apportent ladoration des
cieux.
Hbal est abym dans une extase toute divine. Sa prire est de lamour. Le mystre
universel ne ltonne point parcequil lui a t donn de pntrer le principe ontologique de
lhomme, parcequil sait ce quest lhomme dans lharmonie des mondes, parceque toutes les
traditions rpandues sur la surface de la terre lui font entendre un cri unanime dassentiment,
parceque le contact avec la chane des destines humaines a remu en lui toutes les puissances
del conviction, parcequil a t inond de la gloire des cieux.
LEnfant divin crot en sagesse et en toutes sortes de perfections. Sa mre le cherche, et il
est parmi les docteurs.
Le Christ est baptis dans les eaux du Jourdain par le saint prcurseur, et une voix du ciel
le proclame Fils de Dieu.
Lesprit tentateur lui montre, sur la tour du temple, les royaumes de la terre, et il
ddaigne les royaumes de la terre. Hbal aussi prend en piti les splendeurs de la poussire,
car il vient dentrevoir les splendeurs du ciel.
Lesprit tentateur transporte au dsert celui qui pourrait animer le dsert, et lesprit
tentateur senfuit en reconnaissant le Desir des nations.
Le Sauveur gurit les malades, ressuscite les morts, convertit les pcheurs, apaise les
temptes.
Et la foule suit les pas du Sauveur.

Et il confond par son immense mansutude les accusateurs de la femme adultre.


Et il promet la Samaritaine cette source deau vive qui tanche la soif pour lternit.
Le temps vient, il est dj venu quon nadorera plus ici ou l, mais en esprit et en vrit.
Et il est avec Marthe et Marie, et avec la sur de Lazare.
Et il souffre quune femme arrose ses pieds de parfums.
Et il se plat avec les enfants des hommes, portant leurs fardeaux, les aimant jusqu la
mort. Il pleure avec eux ; avec eux il mange le pain qui est leur nourriture habituelle, avec
eux il boit le vin qui est leur joie et leur force.
Et il ne ddaigne pas les publicains ; et toute ame lui est chre.
Et il explique Nicodme le grand mystre de la renaissance dans lesprit, le mystre de
lhomme nouveau, et Nicodme ne peut le comprendre encore.
Le Messie est transfigur sur le Thabor : lclat de ses vtements blouit les yeux
dHbal.
Le voil qui entre en triomphe dans Jrusalem ; la monture du pacifique triomphateur est
un ne. Et il pleure sur Jrusalem, car les jours sont venus.
Et il fait la dernire Pque avec ses disciples. Il institue la Cne en prononant les paroles
qui, dans la suite des ges, feront de son corps et de son sang un sacrifice perptuel et sans fin.

ANTISTROPHE.
Et Hbal se souvient de lagneau mystique immol ds le commencement du monde ; et
il comprend que le mystre de la rgnration est un mystre cosmogonique toujours prsent.
Et il se souvient encore que le pain et le vin sont des emblmes trs puissants chez tous
les peuples.
Et il se dit que le mot Eucharistie exprime grce et amour.
Et pendant que le Christ instituait la confarration universelle, il sappuyait sur lpaule
de son disciple bien-aim. Et le Sauveur des hommes compatissait celui qui le trahira.
La sueur et le sang coulent de son visage, dans le jardin des Oliviers ; cest quil
sapproprie toutes les douleurs et toutes les fautes.
Il veille et il prie, et ses disciples succombent au sommeil, car la fatigue accable les
enfants des hommes.

Des soldats viennent larrter, et le prince des aptres veut dfendre son Matre, mais le
Matre lui ordonne de remettre lpe dans le fourreau.
Et le prix de la trahison a t trente deniers. Et celui qui a reu le prix de la trahison ne
veut pas le garder, et les prtres en achtent le champ du potier. Et une ancienne parole se
trouve vrifie.
Et le prince des aptres renie trois fois son Matre.
Or le prince des aptres tait un pauvre pcheur.
Et le Fils de la Vierge parat devant le juge des hommes.
Et il est couronn dpines. Un sceptre de roseau est mis entre ses mains. Un manteau
dcarlate couvre ses paules meurtries. Il est livr aux outrages et la rise. Et il est dit de
lui : Voil lhomme.
Et il est prfr un meurtrier.
Et tout un peuple demande son sang ; et tout un peuple crie pour appeler sur lui-mme et
sur les enfants de ses enfants le sang de linnocent.
Et il marche au Calvaire portant sa croix, et il dit aux femmes qui le suivaient de ne pas
pleurer sur lui.
Et un seul homme laide porter sa croix, et ce nest point un de ses disciples.
Et une femme essuie la sueur sanglante de son beau visage.
Et il est clou sur larbre de lopprobre, avec cette inscription : Jsus de Nazareth, roi des
Juifs.
Et il est plac entre deux malfaiteurs.
Et il promet lun des deux le royaume du ciel.
Et la soif le dvore, et pour toute boisson un soldat lui offre du fiel et du vinaigre.
Un autre soldat ouvre son ct avec le fer dune lance.
Il se plaint du dlaissement de son Pre cleste.
Et des hommes lui disent en raillant que puisquil sait faire des miracles, il devrait en
faire un pour descendre de la croix.
Il recommande sa mre au disciple bien-aim.
Il jette un grand cri, puis, abaissant sa tte, il dit que tout est consomm.

Et lorsque lHomme-Dieu rendit le dernier soupir sur Golgotha, un gmissement fut


entendu pareil celui qui clata au moment de la dchance ; et ce gmissement devint
aussitt un cantique damour et de reconnaissance.
Et les dieux des nations senfuient, et les oracles de la gentilit se taisent.

PODE.
Le mystre insondable de lexpiation est accompli.
Le voile du temple est dchir. Les tnbres couvrent la terre. La pierre des spulcres
sagite.
Le ciel souvre, Hbal entend le retentissement de lhymne sans fin, lhymne de la
rconciliation, lhymne de lagneau immol ds le commencement du monde.
La terre est en spectacle toutes les sphres clestes.
Et des voix parmi le peuple disent : Celui-l tait vritablement le Juste.
Et il est dtach de la croix. Et ses vtements sont tirs au sort, pour rappeler la dernire
des paroles anciennes sur lui.
Et il est couch dans un spulcre neuf.
Une pierre est place sur son spulcre, et des soldats veillent pour que le corps ne soit
pas enlev.
Mais si le mystre de la rhabilitation est accompli sur la terre pour les hommes qui
vivent, et pour ceux qui doivent natre, il nest pas accompli pour les gnrations qui dorment
dans le tombeau.
Le Christ va aux Enfers dlier de lantique anathme les gnrations qui ont vcu sur la
terre, et la vertu de lexpiation affranchit le pass.
Le Destin est vaincu dans ce quil a de plus irrvocable, il est vaincu dans la mort.
Et le genre humain, depuis le commencement des temps jusqu la fin, participe la
rhabilitation.
Et de grandes joies clatent dans le ciel.
Et le troisime jour le Christ ressuscite dentre les morts.
Et les soldats auront en vain gard le spulcre qui restera vide jusqu la consommation
des sicles.

Et le Ressuscit reparat parmi ses disciples, et il leur accorde le don des langues, et il
leur dit daller nommer son nom parmi tous les peuples.
Et il remonte dans la gloire de son Pre.
Et toute la destine humaine, dans le pass et dans lavenir, dans le temps et hors du
temps, se rsume et se transfigure dans la vie de celui qui a voulu tre le pch pour tre le
salut, tre la faute pour tre le pardon, de celui qui sest fait notre image pour que nous
devinssions la sienne.
Hbal a la vritable intelligence de lhomme, de la religion universelle de lhumanit.

VII.
STROPHE.
Les disciples du Crucifi couvrent la terre pour rpandre laccomplissement de la
promesse, comme au commencement de la race humaine les pres de la race humaine
couvrirent la terre pour la peupler.
Et ils eurent comme eux le don des langues.
Et les antiques traditions restent identiques avec la tradition de la promesse.
tienne, le premier martyr, voit les cieux ouverts pendant quil est lapid par le peuple ;
un fanatique garde ses vtements.
Et le premier martyr est le type de tous ceux qui rendront tmoignage.
Et celui qui garde les vtements du premier martyr sera laptre des nations.
Et le pcheur de la Jude qui avait reni trois fois son Matre vint, avec le bton du
voyageur, secouer la poussire de ses pieds sur les statues des dieux des nations, et les dieux
des nations tombrent.
Et le perscuteur qui fut vaincu par lesprit de Dieu sur la route de Damas, alla prcher le
Dieu inconnu dans la ville de Platon, devenue la ville des sophistes.
Et saint Jean eut dans lle de Patmos cette rvlation qui lui montra toute la srie des
destines humaines.
Jrusalem vit le premier concile.
Sept glises dans lAsie mineure fondrent linitiation chrtienne pour lOrient.
Elle fut fonde dans les catacombes de Rome pour lOccident.
Et le pcheur de la Jude scella de son sang la foi qui allait gouverner le monde.

Et le perscuteur devenu laptre des nations scella de son sang une religion encore sans
rites.
Et Hbal sentit alors le grand travail de la rgnration soprer -la-fois dans tout un
monde vieilli.
Et le monde vieilli va se renouveler sous le nom de monde chrtien.
Et lon vit lhomme nouveau que navait pu comprendre Nicodme ; on le vit dans la
solitude et dans la famille, dans la vie prive et dans la vie publique ; des vertus inconnues
vinrent tonner les sages du sicle.
Et le malheur ne sera plus un opprobre.

ANTISTROPHE.
Et toutefois, au bout du monde, qui tait encore le monde romain, dans les mers du Nord,
mers inconnues, est une le conquise par les armes de Csar ; et au bout de ce petit univers, il
reste un rocher sur lequel laigle romaine na pu slever. Tant que la libert trouve poser
son pied quelque part, tant quelle peut prendre son essor de laire la plus troite, pour de l
tendre son vol sur mille contres, pour de l faire retentir sa voix puissante, et rveiller les
peuples courbs sous le joug de lesclavage, il est permis desprer. Trois cris terribles
retentissent des bords du Tibre aux lacs de la Caldonie. Le premier est pour proclamer le
monde soumis. Le second cri annonce quun rocher est rest inaccessible aux armes des
matres du monde ; et les matres du monde sindignent, et les peuples font des vux. Et les
sympathies gnreuses sont aussi une puissance. La grandeur romaine a commenc par un
asile ; le gnie librateur peut commencer par un asile. Rome rassemble toute lnergie de son
destin pour vaincre un rocher. La force qui a subjugu le monde se brise un instant contre le
rocher comme une vaste mer contre un grain de de sable. Mais le grain de sable disparat au
troisime cri. La libert na plus o poser son pied. Ainsi la Caldonie a t pour le monde
entier ce que les Thermopyles avaient t pour la Grce. Harpe sonore du Barde, tais-toi en
prsence du despotisme universel.

PODE.
Sans doute Hbal avait les yeux fixs de loin sur les montagnes drin, lorsquil vit une
telle rsurrection dun pass si glorieux.
Mais il est tranquille, car il sait que la libert nhabite pas sur un rocher, et quune
gnration nouvelle la dans le cur.
La libert politique, un jour, natra de la libert quenfante la rgnration.
La fatalit qui rsulte de la dchance va sabolissant.
Ainsi, dabord, lutte de lhomme contre les forces de la nature.

Puis, lutte de la libert humaine contre le Destin.


Puis, accord de la Providence et de la libert humaine.
Puis enfin, la charit substitue la solidarit.
Et la confarration universelle, symbole des symboles, immolation perptuelle et sans
fin, sacrifice pacifique qui rsume, complte et annule tous les sacrifices, est la grande
expression de la religion de lhumanit.

VIII.
STROPHE.
Les vainqueurs des matres du monde sont cachs dans les catacombes de Rome mme.
Et le roc Tarpien, qui fut si long-temps le Caucase de FOccident, voit ronger
sourdement les fers qui retiennent captif lmancipateur.
Trois sanglantes perscutions attestent la grandeur de linitiation chrtienne. Et le sang
des martyrs vers sans mesure est une semence sans mesure. Et tous les martyrs ressemblent
tienne.
Et Jrusalem tombe comme dans un gouffre de sang et de feu.
Et Palmyre btie par Salomon disparat du dsert.
Et Znobie a pass par les trois grandes initiations du genre humain.
Dautres vnements ont t peine remarqus par Hbal.
Pendant que Mithridate opposait aux Romains la dernire rsistance de la ruse et dune
volont de fer, Odin, suivi de ses braves compagnons, slance des bords du Pont-Euxin aux
rivages de la Baltique, et cre une religion qui sera la sanguinaire religion des Scandinaves.
Et les Barbares, qui doivent renouveler la face de lempire romain croissent dans des
climats ignors.
Et la corruption romaine est gale sa grandeur.

ANTISTROPHE.
Hbal trouve dans le Muse dAlexandrie une immense distraction ; l il assiste toute
lvocation dun pass qui nest pas destin prir.

Et toutes les philosophies thurgiques qui ont mu lintelligence humaine depuis


Ampdocles jusqu Apollonius de Thyane, comparaissent pour sclipser devant la
philosophie chrtienne.
Et toutes les religions comparaissent pour affirmer la religion universelle du genre
humain.
Cest en ce moment quHbal voit se lever devant lui tout un monde que jusqualors il
avait mconnu.
Cest en ce moment que lOrient et lOccident se racontent leurs mutuelles aventures,
aventures qui sont toute la destine humaine.
Le mont Himalaya, le Sina, le Caucase, le Taurus, le roc Tarpien, forment lhorizon du
vieux monde voqu -la-fois par toutes les sibylles, par tous les prophtes, par tous les
philosophes, par toutes les croyances qui meurent et qui naissent, par tous les sacerdoces qui
finissent et qui commencent.
Eh quoi ! la Trimourthi indienne sur lHimalaya !
Eh quoi ! la Thritie de Samothrace senfuyant des mers transparentes de la Grce, et
venant sasseoir parmi le chaos de glace et de feu qui se distingue peine dans la mer
brumeuse de lIslande !
Eh quoi ! Promthe restant attach sur les sommets escarps du Caucase !
Eh quoi ! toutes les fables prenant de la ralit ! Et le mythe, dans les lointains de
lhumanit, projetant de grandes ombres lgal du dogme !
Malheur qui se scandalise ! dit une voix.
Mais le mont Himalaya, le Caucase, le Taurus, le roc Tarpien, se perdent dans les
foudres et les tonnerres du Sina.
Le Sina lui-mme se perd dans les ravissantes splendeurs du Thabor.
Hbal connut la prophtie perptuelle de la langue hbraque.
Il connut lexistence absolue rvle avec le nom de Jovah.
Il connut lidentit de lespce humaine toutes les poques, manifeste par le sentiment
intime du Mdiateur.
Il connut lancien et le nouveau Testament.
Il connut laccord des Perses avec les Hbreux ; des gyptiens et des Grecs avec les
Syriens.
Il vit quAlexandre avait voulu reconstruire le syriisme et lhellnisme.

Il comprit que Socrate tait mort pour le logos.


Enfin il sut en quoi consistait linsuffisance des divers poptismes, soit des coles
fondes par la sagesse humaine, soit de ceux qui reposaient dans les sanctuaires antiques,
ceux dont les sacerdoces de la gentilit taient dpositaires.
___

Et Constantin fait passer la religion chrtienne de ltat de religion secrte ltat de


religion publique. Il nonait un fait que la grandeur romaine dchue lui avait cach ; car
cest lui qui a crit les derniers rglements sur les augures.
Hbal cherche le labarum dans les airs ; mais la croix mme du Sauveur des hommes
jette, sur les hauteurs de Golgotha, une lumire divine qui claire tout lhorizon du monde de
lhumanit.
Et Julien veut rtrograder, et il entreprend un labeur au-dessus des forces humaines. Et
un beau gnie et un grand caractre tombent dans lopprobre de labsurde.

PODE.
Hbal avait suivi la longue lutte entre le christianisme et le paganisme, et cette lutte est
finie ; mais une autre va commencer.
Les hommes sont en possession du subjectif qui sest assimil leur conscience, ils vont
se battre pour les formes de lobjectif.
Telle est la raison des hrsies qui se partagent lempire des esprits.
Et les Barbares viennent disperser les dbris des socits vieillies.
Et Mahomet parat subitement dans le monde.
Et lAfrique est raye de la carte de la civilisation.
Et lEurope se trouvera presse entre la religion dj plissante dOdin, et celle de
Mahomet, tout clatante de jeunesse.
Et la religion de Mahomet roule ses flots jusque dans les champs de la Touraine. L elle
rencontre un hros qui la fait reculer, comme, plus tard, la bataille de Lpanthe finira son
action sur lEurope.
Hbal entend encore le craquement des empires, et autour de Charlemagne se groupe
toute la mythologie du moyen ge, et il brille seul dans les tnbres.

Et pendant quHhal recueillait tant de choses dans son esprit, lempire de Charlemagne
scroulait au scindes mmes tnbres.
Et Ppin, maire du palais, cest--dire tuteur des rois et chef militaire, Ppin, abb de
Paris, monte sur le trne.
Et les successeurs du pcheur de la Jude protgeaient les peuples contre la forte
hirarchie fodale, et travaillaient en mme temps construire une monarchie universelle.
Alors fut manifest le principe des deux puissances. Hildebrand, par lascendant de la
foi, voulut enchaner le principe temporel au principe spirituel.
Et le principe temporel rsiste : une lutte interminable sengage pour les sicles.
Quel travail, sans cesse suspendu et repris, que celui de la grande unit franaise se
dveloppant elle-mme, et se prparant au gouvernement des peuples, par les murs et les
opinions !
Et les croisades posaient la barrire labri de laquelle lEurope pourra se constituer.
Et saint Louis fondait la civilisation moderne.
Et des princes chrtiens rgnent un instant Jrusalem.
Et Constantinople tombe au pouvoir des Turcs.
Et le monde moderne, qui avait dj une littrature spontane, reoit, par les Grecs
fugitifs, le mouvement dune littrature dimitation.
Lunit franaise allait tre touffe dans dimplacables divisions, si le principe de cette
unit, ncessaire la direction des destines nouvelles de lEurope, ne se fut
merveilleusement identifi une vierge magnanime, sibylle providentielle, qui triomphe, et
meurt sur un bcher.
LAmrique venait dtre dcouverte, Galile fondait la philosophie exprimentale : deux
mondes souvrent, lun au commerce, lautre la science.
Et la sainte humanit se voile la face devant les calamits de lunivers agrandi de tout un
hmisphre.
Et la Chine et le Japon, visits par de savants missionnaires, enseignent des faits humains
qui serviront compliquer et claircir limmense question des origines.
La pninsule ibrique se dgage de la domination des Maures, et tend la sienne sur
lancien et le nouvel hmisphre.
Hbal voyait toutes ces choses -la-fois, il entendait tous les discours en mme temps.

IX.
STROPHE.
Et le schisme de Luther vient alarmer les croyances dj branles par les murs.
Les ombres de ceux qui ont prcd ce puissant hrsiarque semblent se rveiller de leur
tombeau pour dire : Cest donc en vain que nous avons t gorgs, mutils par le fer et le
feu ! cest donc en vain que le gothisme a t noy dans le sang des Albigeois ! On peut tuer
des nations entires, on ne peut tuer des ides !
Et les jsuites commencent un grand empire qui a ses provinces sur toute la surface de la
terre.
Et lhumanit et la religion se voilent la face, car la terre est de nouveau inonde de sang
au nom de ce quil y a de plus saint sur la terre. Et toujours : on tue les hommes, on ne tue pas
les ides.
Et le long rgne de Louis XIV brille dabord dun grand clat, puis steint dans de
tristes misres.
Rois de lEurope, comment avez-vous vu sans motion lchafaud de Marie Stuart ?
Voyez maintenant Charles Ier monter son tour sur le mme chafaud !
Olivier Cromwel et Milton ne vous ont-ils rien appris ?
Savez-vous ce que fait Pierre I er dans les chantiers dAmsterdam ? Terrible parmi les
terreurs dun nord inconnu, il va rvler un empire qui un jour menacera bien des empires.
Cest dans Constantinople que sont dposes les clefs de lEurope et de lAsie. Le Turc
stupide les garde pour celui qui saura les prendre.
Et Descartes et Bacon enfantent le dix-huitime sicle.
Et la rvolution franaise vient accomplir la mission du dix-huitime sicle.
Et la coupe des malheurs est verse sur la France, et lenivrement de la gloire ne la
console pas.
Et une grande victime est tombe.
Et un homme antique slance sur la scne du monde.
Il reconstruit lempire de Charlemagne, et il veut faire rtrograder lide comme il a fait
rtrograder la pense du pouvoir.
Et les batailles quil livre sont des batailles de gants.
Et lesprit de la nation franaise se retire de celui qui a voulu ressembler Julien.

Et deux fois il perd lempire, et deux fois sa chute branle le monde.


Il meurt sur un rocher perdu dans les mers immenses de lAtlantique, tombeau digne
dun Titan !
Et lexil a ramen laffranchissement par lexpiation.
Et le principe volitif et le principe fatal recommencent cette lutte qui avait t suspendue
par le captif de Sainte-Hlne, alors quil rgnait sur les peuples et sur les rois.
Et la Restauration, linsu delle-mme, a t lge de lmancipation de la pense.
Et la Restauration a t compltement mconnue par ceux qui devaient la protger.
Et la dynastie sest considre comme cause et non comme instrument.
Et linstrument indocile a t bris par un effort subit et spontan.
Et la foudre naurait pas t plus prompte. Et une multitude a agi comme un seul homme,
comme une intelligence unique.
Maison de France, tu as voulu conserver lantique fatalit dont la Providence avait rsolu
de taffranchir, parcequelle avait rsolu den affranchir le monde.
Un silence succde, le silence de ladmiration.
Et les peuples racontent au loin la victoire dune grande multitude, qui a t un seul
homme, un homme puissant et sage.
Et les vieux rois se sont retirs dans lexil ; et ils ont excit une piti profonde, car on a
compris quils avaient t sans intelligence, quils avaient mconnu leur mission.
Toutefois, en ces jours de crise o un peuple tout entier sexprime par un mouvement
subit et indlibr, il est un mystre qui travaille les esprits jusqu ce quil soit sorti de sa
solennelle obscurit. Les socits humaines marchent incessamment ; incessamment un pass
se dtruit, un avenir se forme. Les manifestations successives constituent les poques
palingnsiques. ces poques, les socits humaines sont tenues de deviner une double
nigme, lnigme gnrale de lhumanit, lnigme de lpreuve actuelle : cest ce prix
seulement quelles sassurent le progrs.
Ainsi le Sphinx spontan des barricades a vol du Louvre aux Tuileries, des Tuileries
lHtel-de-Ville.
Qui aura le sentiment de la transformation sociale, peut-tre prmaturment accomplie ?
En qui se fera lassimilation de la pense de tous ? Qui dira le droit rsultant du fait non
prvu ? Qui forcera le concret accidentel produire labstrait normal ?
Hbal ne sy trompe point. Deux degrs dinitiation ont t franchis -la-fois. La loi des
dveloppements successifs veut que lhomme se rachte dun degr franchi sans lpreuve

prparatoire. Hbal prvoit de grands troubles. Mais la loi du progrs a une telle puissance
quelle finira par rtablir lharmonie.
Et la lutte du principe volitif et du principe fatal va recommencer entre la France et
lEurope.
Une Europe toute nouvelle doit sortir des ruines de lEurope ancienne, reste vtue
dinstitutions uses comme un vieux manteau.
Une incrdulit apparente menace dabolir toute croyance ; mais la religion du genre
humain renatra plus brillante et plus belle. Elle renatra au moment o le moyen ge aura
rendu son dernier soupir dans sa dernire agonie : la rsurrection est fille de la mort.
Na-t-il pas t dit : Je graverai ma loi dans leurs entrailles, et je lcrirai dans leurs
curs ?
Et le Christ na-t-il pas dit : Jai dautres brebis qui ne sont pas de ce troupeau ?
Toutes les expressions des croyances intimes tendent se rsumer dans un symbole qui
se forme en silence, au milieu des terribles agitations des socits humaines ; et quelques sons
de ce futur symbole dj commencent se mler au glas funbre du moyen ge expirant.
Hbal ne cherche point ces thurgies, ces sciences magiques et superstitieuses qui, la
fin dun cycle religieux, essaient de se substituer la foi.
Il sait bien que le genre humain nest point en travail dune religion nouvelle, car il sait
que tout est dans le christianisme, que le christianisme a tout dit.
Toutes les communions chrtiennes gravitent donc vers une unit catholique ; le temps
est venu o toutes les hrsies vont confesser leur insuffisance.
Cest en vain que, dans la mtropole de la civilisation, le signe de la promesse a t
outrag : la croix civilisatrice rgnera sur le monde.
La Grce, la Belgique, la Pologne, ont demande la libert promise aux enfants de la foi :
et voyez les miracles qui ont t enfants ! La renomme aura-telle assez de palmes
immortelles pour tant de hros ?
Une voix, prire ardente de tout un peuple qui demande le baptme du sang, slve, vers
les hauteurs du ciel, la mre du Christ :
Que la Pologne, qui vous appelle sa Reine, que la Pologne qui fut si souvent le plus
ferme appui de la chrtient, redevienne florissante sous labri du saint vangile, et soit aussi
lgide de la libert des peuples. Vierge sainte ! si le Tout-Puissant a dcid, dans sa sagesse
profonde, que notre patrie toute chrtienne doit souffrir comme votre Fils la mort du martyre,
que sa gloire fasse partie de la gloire ternelle du monde !
Hbal revoit et Sagonte et Saragosse, et les Thermopyles et Missolunghi, et le rocher de
la Caldonie, et les partages sanglants de la Pologne, triste fin dune belle histoire qui
recommence.

Quencore une fois la civilisation soit sauve !


LItalie ne conquerra-t-elle pas son indpendance, et la pninsule ibrique nentrera-t-elle
pas dans la loi du progrs ?
La ville ternelle sait quun nouveau rgne lui est promis : le pontificat romain dira de
quelles traditions il est dpositaire.
Les peuples ne seront plus parqus selon le caprice des conqutes ou de la politique.
Trois limites seront reconnues pour marquer la diversit des nations : les murs, les langues,
les bassins gographiques. Et les limites naturelles ne nuiront point la grande unit du genre
humain, exprime par la religion universelle.
Toutes les sympathies gnrales, toutes les sympathies de races se manifestent de
nouveau comme dans les temps primitifs : cest le signe certain dune immense rgnration.
Et la Russie va cesser dtre une puissance europenne.
Une mission lui sera accorde pour remuer lAsie.
Combien de temps encore lAutriche sera-t-elle campe sur les rives de la Brenta et du
P ?
LAngleterre dchire les derniers tguments de la puissante chrysalide.
Ainsi que la France, lEurope veut agir comme un seul homme ; son tour, le monde
entier le voudra.
___

Un nouveau rideau est tir, un dernier sceau est bris.


Et le pass raconte lavenir.
Et une voix se fait entendre : Qui dira lavenir ?
Et une autre voix dit : Celui qui sait le pass sait aussi lavenir.
LEurope se constitue donc de nouveau.
Et un frmissement gnral se fait sentir dans toute la cration.
Le sang qui a arros le Golgotha proclame enfin labolition de la peine de mort, et dit
limpit de la guerre.
Et la solidarit devient la charit.
La loi est fonde sur lidentit de lessence humaine.

Le christianisme achve son volution ; il rgne sur le monde, mais dun rgne pacifique.
Et le christianisme, identique lui-mme, accomplit ses promesses dans toutes ses
traditions, qui sont les traditions gnrales du genre humain.
La perfectibilit sort de la rhabilitation.
Les preuves successives ont conduit lmancipation.
LOccident triomphe. Voil que lOrient est branl, et perd la conscience de son
immobilit.
Lislamisme succombe dans la lutte.
La Chine elle-mme devient progressive.
Le Gange est affranchi.
Par-tout, lclat du dogme teint les lueurs incertaines du mythe ; les traditions
resplendissent par-del les condescendances des symboles.
___

Et dans le point le plus recul de lavenir, sur la limite du dernier horizon de lhumanit,
lhomme achve de complter la cration de la terre. Par un magisme nouveau il spiritualise la
matire.
Les animaux disparaissent, car toute vie est devenue, par lassimilation, la vie de
lhomme.
Ainsi toutes les animalits successives qui ont prcd lhomme se rsumaient
successivement les unes les autres ; toutes ont fini par se perdre dans lhomme mme, dernier
terme de la cration pour le globe de la terre.

ANTISTROPHE.
Hbal croit assister lagonie de limmense univers.
Les lois qui en firent lharmonie semblent avoir cess.
Et cependant les corps clestes continuent de suivre en silence leurs ellipses traces
depuis lorigine des choses. Mais la terre, la terre seule, ne sait plus o est son quateur, o
sont ses ples. Elle chancelle sur elle-mme. Son atmosphre est redevenue mortelle. Toute
vie prit comme au temps du dluge. Hbal lui-mme se sent mourir au sein de cette angoisse
universelle. Son ame, dtache de son enveloppe mortelle, plane sur cette vaste ruine : elle se

prpare contempler un nouvel acte de la puissance suprme. La terre, globe teint, sans vie,
ni vgtative, ni animale, la terre est lance dans un autre coin de lespace.
un signe de la puissance suprme le genre humain tout entier se rveille de la mort.
Les hommes sortent des entrailles de la terre, des lieux qui furent des montagnes, des
valles, ou les profonds abymes des mers. Ils se lvent debout, et ne reconnaissent ni la terre,
ni les cieux, car tout est chang. Hbal revt pour la dernire fois le vtement de poussire
quil venait de quitter. Il se trouve au milieu de cette multitude qui est le genre humain tout
entier.
Et les btes rugissaient dans les dernires limites de la cration qui ntait plus. Et les
animaux domestiques, et les poissons muets, et les oiseaux sagitaient comme touchs par une
verge galvanique. Mais pour la race animale ce ntait quune rsurrection apparente, car
lhomme seul ressuscitait rellement. Mais limmatriel ne devait point tre ananti, et toute
vie stait rfugie dans la vie humaine.
Quel spectacle !
Le genre humain, seule forme subsistante, se rveillant de la mort, et se mettant, comme
autrefois Job, interroger le Crateur, le Crateur dont louvrage va prir ! Tant de
gnrations qui parlent par un cri unanime, devenu une voix articule, une seule voix, la voix
de lhomme universel ; et cette voix est un gmissement qui contient limage et le souvenir de
toutes les calamits humaines depuis le commencement jusqu la fin.
Et cette voix du gmissement, de langoisse et de la mort, cette voix disait :
Voil donc cette terre qui me fut donne comme un hritage !
Voil cette terre que jai arrose de mes sueurs, que jai baigne de mon sang, que jai
ptrie de mes larmes !
Voil cette terre telle que lont faite les dluges, les temptes, les volcans, les flaux,
les cataclysmes, linfructueux labeur de lhomme !
Jai lutt contre les forces de la nature, jai lutt contre les lments, jai fait le sol et
les climats ! Les forces de la nature mont dompt, les lments mont vaincu, le sol et les
climats se sont levs contre moi !
Jtais poussire et je suis redevenu poussire !
Et ma vie na t quun combat, une angoisse.
Pourquoi tant de calamits, tant de crimes, tant de douleurs ?
Pourquoi la guerre, les dvastations, lesclavage, les castes et les classes ? Pourquoi les
sacrifices humains, les superstitions, les infamies ? Pourquoi de jeunes filles innocentes et de
chastes pouses ont-elles t profanes ?

Et tout ce cri de lhomme universel semblait se rsumer dans le cri chapp sur
Golgotha par le Mdiateur : Pourquoi mavez-vous abandonn ?
Mais Dieu ne dispute point comme jadis il avait disput avec Job, son serviteur. Une
immense clart intellectuelle descendit sur le genre humain.
La conscience dHbal, assimile la conscience universelle, a compris sans quaucune
parole ait retenti dans le monde expirant.

PODE.
Et la terre, au lieu des splendeurs qui tiennent laspect des montagnes, des eaux, des
forts, du jeu de la lumire dans les nuages, la terre est enveloppe dune lumire relle.
Un coup de tonnerre dvore notre globe qui se perd dans lespace comme le diamant
dans le creuset du chimiste.
La forme qui voilait la matire en se lassimilant, la forme disparat : la matire est
rendue au nant ; ainsi la matire et la forme de la matire ont disparu. Les sens ne sont plus,
le monde na plus le vtement extrieur pour apparatre des organes. Les tres se sont retirs
dans leurs essences.
Cette poussire dont tous les atomes ont t mls lorganisation de la vie animale ou
vgtale, dont tous les atomes furent le support des sons, des odeurs, de la lumire, des
proprits physiques, cette poussire, devenue gazeuse, thre, sest perdue au sein de
lespace incommensurable, puis na plus t.
Dans les royaumes de lternit, la vue voit et nest pas trompe. Ce qui est nest pas une
apparence. La forme est une ralit ; elle nest point passagre.
Calme du sjour ternel : analogie de ce qui tait avant la cration avec ce qui est aprs
que la cration a disparu.
De nouveau, lide contemple lide.
Lame na plus de lieu.
Lhomme a achev lpreuve successive qui lui fut inflige pour suppler lantique
preuve.
La capacit du bien et du mal a produit la libert dans le bien.
Lessence humaine a sanctifi ses organes terrestres.
Lhomme a accompli la loi de son tre.
Il connat le but de la cration.

Il se connat lui-mme.
Il connat Dieu.
Il sidentifie avec le Mdiateur.
Il nhabitera plus ni les entrailles de la femme ni les tnbres du tombeau.
Il n sortira plus de la poussire pour rentrer dans la poussire.
La ressemblance de Dieu ne sera plus grave sur des traits fugitifs.
Jsus transfigur sur le Thabor : tel est lhomme cosmogonique, tel est lhomme la fin
des temps.
Et lhomme fut une fleur intellectuelle croissant sur une tige terrestre, une fleur
immortelle dont le pied tait enfonc dans un sol destin prir.
Lhomme intelligence avant, intelligence aprs.
La terre, thtre inutile des actions de lhomme, lorsque lhomme phnomnal nest plus.
Les lois du monde furent troubles par la libert des tres intelligents ; lharmonie des
volonts intelligentes avec la volont finale est rtablie.
Mais dautres vnements ont eu lieu avant le dernier vnement. Le Mdiateur a jug
les vivants et les morts.
Des sicles se sont entasss sur des sicles, et il na t accord Hbal que de voir le
dernier.
Et ce nest quau dernier jour de ce dernier sicle que le Fils de lhomme a reparu comme
sur le Thabor. Et non plus une parole dironie, mais une parole de vrit a dit : Voil lhomme.

LE RCIT.
Cette trange contemplation finit pour Hbal, et il entendit sonner neuf heures.
Son voyage qui avait embrass toute la dure des ges depuis le commencement jusqu
la fin avait t accompli dans le temps quavait mis la sonnerie de lhorloge sonner lair de
lAve Maria.
Ainsi sa rverie magntique, compose de tous les songes dune vie magntique ellemme, dune vie qui, durant plusieurs annes, fut si souvent une sorte de rverie habituelle,
cette dernire rverie qui tait une pope agissante, lintuition plastique des destines
humaines dans leur magnifique unit, avait commenc avec lair de lAve Maria, et avait fini
avec lui.

Et il prouva une grande fatigue. Il neut que le temps de raconter ce qui venait de lui
arriver, et que nul autour de lui navait souponn.
Et il navait pu raconter tout ce quil avait vu, et il navait pu dire tout ce quil avait senti,
car la parole successive est impuissante pour une telle instantanit.
Et mme il ntait pas certain de lexactitude de son langage ; il avait pass trop
brusquement de la rgion de lesprit la rgion de la forme.
Et il rendit le dernier soupir en prononant le mot ternit.
Il avait senti que toute vie humaine est le rsum de toute la destine humaine, et que
cette vie humaine ne se rsume elle-mme quau moment palingnsique de l mort.
ce moment sans doute tous les rideaux ont t levs pour lui, tous les sceaux ont t
briss, et il a eu le sentiment vrai des choses, dont il avait eu le sentiment obscur.
Linspiration marquait une trace visible sur son visage, mais cette inspiration dfinitive
na pu produire dautre expression extrieure que la trace fugitive de ses traits sitt teints.
Or lair de lAve Maria, qui avait berc son oreille durant son rapide voyage dans les
rgions de lesprit, semblait reposer encore sur sa figure ; car cest le signe aimable de la
Mdiation, et la Mdiation est le mot de lnigme de lhumanit.
___

Hroque Pologne, tu fais bien dinvoquer la mre du Sauveur des hommes ! Et la vierge
par excellence est la volont humaine absorbe dans la volont divine.
Lglise a fix au 25 mars la clbration de ce grand mystre, le mystre de
lassimilation de la volont humaine la volont divine ; cest la fte nomme par elle la fte
de lAnnonciation ; et cest le jour de cette fte que la Pologne tout entire a fait, comme un
seul homme prostern au pied des saints autels-, ladmirable prire dont Hbal a entendu les
paroles slever vers le ciel.
___

Pour donner une ide de la manire dont Hbal considrait le temps et lespace, voici un
passage dune lettre quil crivait un de ses amis :
Dieu renferme linfini dans une molcule de matire. Il renferme la perception de
lternit dans un instant indivisible. Reprsentons-nous par la pense le plus petit insecte de
la cration. Nos yeux ne sauraient lapercevoir, le plus fort microscope nous le montre
peine. Pourtant il y a l une vie, une action, une facult locomotive. Cet insecte a t plus petit
encore, puisquil est n, puis quil sest dvelopp. Ce nest pas tout. Un mouvement de
circulation entretient en lui cette vie organique si obscure pour nous. Un fluide quelconque va

et vient dans tout lappareil de canaux que lanalogie seule dmontre ; car nos yeux, aids de
linstrument le plus parfait, sarrtent la forme extrieure dun tel animal. Il est cependant
vrai que la fibre de cet tre tient une place dans lespace, et que chaque mouvement de
circulation qui sopre en lui, tient une place dans le temps. Si lui-mme a des yeux, et cela
est incontestable, comment concevoir lextrme tnuit de lorgane ? Comment se faire une
ide de la molcule de lumire qui vient rveiller en lui la sensation de la vue ? Comment
imaginer les objets quil voit, quil cherche atteindre, dont le cercle forme toute la sphre
dans laquelle il sagite imperceptiblement ? Son horizon le plus tendu sans doute est
circonscrit dans un espace qui, en quelque sorte, nexiste pas pour nous ; et pour lui, comme
pour nous, la lumire parcourt soixante-dix mille lieues par seconde avant datteindre son il
et de colorer les objets qui bornent son troit horizon. Mais encore chaque molcule de
lumire qui pntre un tel il tient une place dans lespace, et chaque toise parcourue par elle
a d tre parcourue dans un temps qui aurait besoin dtre rpt cent soixante-quinze
millions de fois pour composer une seconde.
Supposez maintenant une intelligence humaine la facult darriver cette
apprciation du temps et de lespace. Pntrez plus avant dans lhypothse : supposez une
intelligence humaine capable de la rapidit de conception analogue la rapidit de sensations
quil faudrait pour apprcier de telles mesures du temps et de lespace. Il en rsulterait que
cette intelligence aurait, dans une seconde, une succession de penses gale toutes celles que
pourrait produire lintelligence humaine en gnral, dans ltat de veille, durant au moins
quatre mois ; alors une minute quivaudrait vingt ans dune vie passe dans la veille et dans
la mditation, encore dans une mditation continue et sans interruption. Bien plus, je crois que
je suis timide dans mon calcul. Ainsi tous les temps historiques, quelle que soit la borne que
vous vouliez leur assigner, seront renferms dans bien peu dheures.
Il est facile de voir que lhypothse nest point puise.
Il crivait ceci dans une autre lettre :
Le miracle de Josu est un miracle thosophique.
Le soleil et la lune sarrtrent jusqu ce que le peuple se fut veng de ses ennemis.
Nest-ce pas ce qui est crit au livre des Justes ? (Josu, X, 13.)
Je ne veux pas entrer dans la thorie des miracles en gnral.
Seulement je veux dire que lexamen de celui de Josu racont daprs la tradition,
comme les paroles mmes de la Bible lindiquent assez, pourrait donner lieu une thse
philosophique sur le temps objectif et phnomnal, et le temps subjectif et intellectuel.
Ici il serait arriv une multitude ce qui dordinaire arrive un seul homme, encore
dans des circonstances trs rares. En effet, cest un vnement trs rare que celui dun fait
saccomplissant simultanment avec la pense. Alors le mouvement du monde extrieur
semble sarrter.
Les juges de Galile et Galile lui-mme durent tre fort embarrasss.
Ainsi le miracle de Josu conduirait encore lexamen de la puissance dun homme
agissant sur les autres hommes et sur les choses.

Josu est une volont puissante forant dautres volonts condenser des actes
successifs dans un seul acte, un acte instantan.
Linspiration qui lui fait commander au soleil de sarrter est lautorit pousse sa
plus haute nergie : elle transforme une arme en une trombe exterminatrice.
Les lois de Dieu sont ternelles. Les lois de la nature tablies par Dieu sont immuables.
Les miracles ne sont ni une suspension de ces lois, ni une exception ces lois.
Si le miracle est un coup dtat de la Providence, cest un coup dtat qui rsulte de ces
mmes lois, comme la dictature est enferme dans lantique constitution romaine.
Le miracle thosophique de Josu nest point un fait isol dans lhistoire de lesprit
humain.
Les livres indiens nous offriraient plusieurs exemples de cette condensation des
vnements dans un temps trs limit, ce qui donne au temps quelques unes des prrogatives
de lternit.
Une terrible bataille entre les Kooroos et les Pandoos va dcider du sort de toute lInde.
Les deux armes sont en prsence. Dj des flches se sont croises dans les airs pour
engager laction.
En ce moment, Kreesna, qui est la Divinit sous une forme humaine, et Arjoon, son
disciple chri, lun et lautre monts sur des chars, sortent, chacun de leur ct, des rangs des
deux armes, et se rencontrent dans lespace qui reste libre avant la mle.
Tel est cet pisode si fameux du Mahabarata.
Cet pisode, connu sous le nom de Bhaguat-geata, est, je crois, lexposition la plus
complte de lantique doctrine des Indous sur la religion et la morale. Kreesna instruit son
disciple de ce quil lui importe le plus de savoir : la nature de lame, la destination de
lhomme, les devoirs quil a remplir envers ses semblables, envers la Divinit ; enfin de la
route quil doit suivre pour parvenir au bonheur ternel.
Il est vident que, dans la pense du pote, cet tonnant dialogue est une
contemplation sans dure apprciable du temps, car une journe entire aurait peine suffi,
dans la solitude, et avec une pleine libert desprit, pour quun pareil entretien pt avoir lieu
entre les deux interlocuteurs, cest--dire entre Dieu et le vaillant archer.

FIN.

NOTE.
Une simple lecture des ouvrages de M. de Maistre et de M. labb de La Mennais ne
suffit point. Il faut en pntrer le sens intime et gnral, sen assimiler la substance.
Jen dis autant de deux traits publis, en dernier lieu, par M. labb Gerbet :
Considrations sur le dogme gnrateur de la pit catholique.
Des doctrines philosophiques sur la certitude, dans leurs rapports avec les fondements
de ta thologie.
Jinvite mditer un beau passage de Vincent de Lrins cit la page 71 de ce dernier
trait