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Nicolas Belorgey - IEP Toulouse - 1re anne conomie - confrence de mthode.

Mthodologie de la dissertation : application lconomie.


Faire une dissertation, cest poser une question (encore appele problmatique ) et
y rpondre. Selon la discipline dans laquelle la dissertation est faite (droit, histoire, conomie,
philosophie, sociologie, culture gnrale, etc), la manire de rpondre la question diffre.
Cette fiche expose donc :
1) Des principe gnraux qui valent pour toute dissertation.
2) Les rgles valables plus prcisment en conomie.
Elle s'
appuie sur le traitement du sujet: la concurrence peut-elle constituer un objectif
de politique conomique?
Face un sujet de dissertation, il faut procder par tapes. Comme cette preuve se
droule le plus souvent en temps limit, quil sagisse de quelques heures ou de quelques
semaines, il faut pour chaque tape se fixer une dure maximum. Les dures sont donnes cidessous titre indicatif pour une dissertation de 2 heures. Lidal demeure cependant de bien
se connatre pour savoir combien de temps affecter chaque tape (et donc davoir dj fait
un certain nombre de dissertations). Au fur et mesure que lon progresse, on peut raccourcir
les premires tapes pour consacrer plus de temps la rdaction et donc faire des devoirs plus
riches (mais attention ne pas bcler le dbut : mieux vaut un devoir court qui rponde au
sujet quun devoir long sans rflexion).
1re tape : dlimitation du sujet
(dure indicative maximum : 5 minutes)
Cette tape se dcompose elle-mme comme suit :

Principe
Exemple
Lecture et recopie du sujet : cela vite
de traiter un autre sujet que celui
demand. (Cela semble vident mais
cette erreur se produit rgulirement)
les
Dlimitation spatio-temporelle (assez - temps: souvent atemporel, ex:
stratgies des entreprises
simple en conomie)
lieu:
exceptionnellement
restriction
gographique, ex: les politiques montaires et
budgtaires dans l'
UE: distinguer zone euro /
non euro.
Dfinition (simple) de chacun des * ex: taux de chmage: classique / frictionnel
mots du sujet et des termes connexes / structurel / keynsien.
* concurrence:

Rapprochement des termes du sujet.


Ceci permet souvent dbaucher la
rflexion.

Remarque : quand un correcteur donne un


sujet, cest toujours parce quil le trouve au
moins un peu intressant. Si votre copie trahit
votre dsintrt total pour la question, le
correcteur risque de mal le prendre et de vous
sanctionner. Donc, mme si vous ne trouvez
personnellement a priori aucun intrt au
sujet, cherchez ce qui peu motiver le
correcteur, quitte crire en fin de devoir,
dans la conclusion par exemple, les limites du
sujet.

- CPP
- / monopole
*
politique
conomique:
objectif
d'
optimisation du bien-tre collectif. Quels
moyens?
* intervention publique: il faut aussi parler de
l'
opposition rglementation / rgulation.
* peut-elle (dans le sujet donn en
exemple) : ce verbe peut prendre 2 sens, que
langlais distingue avec may et can : tre
lgitime pour et avoir la capacit de .
Exemple n1: Le plein emploi :
- taux de chmage nul ;
- dfinition de Lord Beveridge: nombre des
demandes d'
emploi gal celui des offres,
mais avec une diffrence dans les
qualifications offertes et demandes ;
- pour les no-classiques, le plein emploi
rsulte naturellement de l'
ajustement du
salaire; le chmage ne peut donc provenir que
de la rigidit de celui-ci ;
- pour les keynsiens, l'
conomie peut au
contraire se trouver durablement en sousemploi; le plein-emploi est un objectif de
politique conomique volontariste ;
- pour Friedman, il existe un NAIRU en
raison des rigidits et des imperfections du
march, sous lequel on ne peut descendre
durablement. Toutefois ce NAIRU est trs
difficile mesurer.
--> problmatique : le PE ne semble plus
exister au sens de Keynes, mais la difficult
de mesure du NAIRU limite sa porte
explicative et rend incertaine la dfinition d'
1
taux de chmage naturel .
Exemple n2 : la concurrence peut-elle
constituer
un
objectif
de
politique
conomique ? .
tant donnes les dfinitions vues supra, on
peut se demander si les difficults
promouvoir la situation de CPP ninciteraient
pas adopter une politique de la concurrence
visant simplement sanctionner les
comportements anti-concurrentiels les plus
avrs (trop forte concentration, ententes, )

croissance
et
emploi
fait
Certains sujets contiennent implicitement une Ex:
ncessairement rfrence la productivit.
notion essentielle, qu'
il faut donc expliciter
Ex: efficacit de la politique montaire

fait ncessairement rfrence au taux d'


intrt.

Choix dune piste de recherche


principale : partir des dfinitions,
plusieurs axes de recherche se dgagent.
Mais une dissertation consiste poser
une question et y rpondre. Il faut
donc carter toutes les pistes sauf une.
On prendra, videmment, celle qui
semble la plus intressante et permette
au mieux de rendre compte de tous les
matriaux qui semblent devoir rentrer
dans le sujet.

Exemple 1: le plein emploi : carter les


sujets purement historiques.
Exemple 2 : la concurrence peut-elle
constituer
un
objectif
de
politique
conomique ? . carter les questions du
type : la concurrence est-elle lhorizon
indpassable des politiques conomique ? .
En effet, cette question est peut-tre
intressante mais :
- elle ne cible pas assez sur les matriaux
qui semblent devoir sintgrer dans le
sujet ; comment inclure dedans par
exemple les stratgies des entreprises ?
- elle suggre une dimension comparative
avec dautres politiques publiques qui
ouvre un champ immense et expose dans
le cas prsent au risque du hors sujet
- la notion dhorizon indpassable est
plus philosophique quconomique. Or il
sagit dune dissertation dconomie.

Remarque : Formuler une problmatique,


cest reformuler le sujet donn sous la
forme dune question.
-

Cette question peut parfois tre trs Ex : concurrence imparfaite et intervention


publique . Reformuler : En situation de
proche du sujet donn
concurrence imparfaite, quel rle peut jouer la
puissance publique pour rapprocher dun
optimum conomique ?

Mais il faut parfois trouver une


question sous-jacente un nonc
formul sous la forme dune notion ou
dune citation (il sagit alors souvent de
se demander si on peut souscrire ou
non cette citation)

Ex: le plein emploi : il faut reformuler.


Piste: peut-on souscrire cette notion? Peuton atteindre un taux de chmage nul? Sinon,
quel est le taux de chmage minimal
possible?

Mais dans tous les cas, il faut formuler une


question, laquelle lensemble de la
dissertation sefforce de rpondre.

Dtermination de lintrt et de Ex: le sujet sur le plein emploi est aussi un


lenjeu du sujet : cette tape est sujet sur le chmage, do la possibilit de

facultative mais permet de vrifier


quon la compris ou quon ne va pas
passer cot d'
une chose importante. Il ne
sagit
pas
de
formuler
une
problmatique, mais une question
laquelle on pourra de surcrot rpondre.
Pour tre intressante, cette question
pourra se rattacher une actualit plus
ou moins brlante ou une question
thorique plus ou moins profonde.

mentionner :
- les consquences dramatiques de celui-ci
pour la socit dans son ensemble
- le fait quil sagit dun enjeu politique
important, cf. D. de Ville pin qui plaait le
CPE sous le signe de la lutte contre le
chmage. Ne pas critiquer le premier ministre
(ne jamais tre polmique ou trop critique
dans une copie, on ne connat pas la
sensibilit politique du correcteur), mais dire
par exemple que la forme des contrats de
travail et la lutte contre le chmage restent
des enjeux importants du dbat public,
comme lont rappel les projets de CNE et
CPE ainsi que les ractions qu'
ils ont suscit

2me tape : recherche des ides.


A. La recherche active
(Dure indicative maximum : 15 minutes)
Il sagit ici de trouver le maximum dides pouvant se rattacher au sujet et laxe de
recherche retenu. Dune dure indicative de 15 minutes quand les matriaux sont puiss dans
un corpus clairement dlimit comme un ensemble de cours vus en 1re anne dconomie,
cette dure peut stendre plusieurs semaines quand il sagit de devoirs impliquant une forte
recherche personnelle.
Trois principes guident cette phase :
1. Faire feu de tout bois : largir au maximum le champ de la rflexion pour ne rien
oublier.
2. Vigilance : ne retenir que ce qui semble utile pour le sujet concern
3. Prise de notes : ds cette phase, sefforcer de formaliser au mieux ce quon crit pour
gagner du temps et avoir les ides claires.
Par ailleurs, toute rflexion scientifique effectue un va-et-vient entre faits et thorie.
C'
est aussi le cas en conomie. Il faut donc:
- identifier les enjeux thoriques, ex: querelle sur les causes du chmage, march comme
paradigme du fonctionnement de l'
conomie.
- connatre les principaux faits conomiques, ex: persistance du chmage dans la zone
OCDE, alternance au cours du temps de failles de march / de lintervention publique
spectaculaires.
Enfin, l'
conomie tant une science applique, on peut demander (particulirement
sc-po), ce qu'
elle recommande. Il faut donc parler aussi des politiques conomiques.

B. La mise en ordre des ides


(Dure indicative maximum : 15 minutes).
Il sagit ici de :
-

regrouper les ides qui se ressemblent, ex: comportements dentente des firmes sanction
de ces comportements par la politique de la concurrence.
rapprocher les thories conomiques des faits qui les confirment ou les infirment, ex:
thorie de la CPP / en pratique, celle-ci est rarement ralise.
faire jouer les oppositions canoniques en conomie, parmi lesquelles :

- endogne / exogne (ex : propos du - interne / externe


progrs technique dans les modles de
croissance)
- volontaire / involontaire (ex : chmage)
- quantitatif / qualitatif
- CT /LT (ex : thorie de la production)
- macro / micro
- structurel / conjoncturel (ex : chmage)
- montaire / rel
- permanence / changement
- vertueux / pervers (enchanements)
- marchand / non marchand
- statique / dynamique
- offensif / dfensif (ex : protectionnisme)
- direct / indirect
- inter- / intra- explicite / implicite
3me tape : construction du plan
(Dure indicative maximum : 15 minutes)
Avant tout, le plan doit REPONDRE la question souleve en problmatique. Il faut

donc:
- trouver une problmatique si ce n'
est pas encore fait
- articuler un plan qui y rponde (parfois on le fait dans l'
ordre inverse: on trouve le plan
partir des lments prcdents, et il n'
y a plus qu'
formuler une problmatique claire)
A sciences-po, on demande typiquement un plan en 2*2 parties. Il faut donc savoir:
- rduire un plan qui a plus de 4 grandes ides
- scinder une ide pour pouvoir passer de 3 4 parties.
Les titres de parties doivent tre crits sous forme de phrases. Un bon test, pour carter
les mauvais plans, consiste lire la suite le sujet (ou la problmatique qui en est issue) et les
2 titres des 2 grandes parties. Si, en lisant ces 3 propositions, on na pas limpression de poser
une question et dy rpondre en 2 grandes ides, alors le plan nest pas bon.
Les meilleurs plans sont ceux qui utilisent la logique mme du sujet pos (cf. supra sur
le chmage). Mais on peut reprer quelques grands types de plans en 2*2 parties. Les
principaux sont recenss ci-dessous :

Type de plan
Avant / Maintenant

Thse / Antithse

Apparence / ralit

A-->B ; B --> C

Exemple
Lintervention publique
1) Lintervention publique consiste
pallier les dfaillances du march
a. Les grandes failles du march
b. Lintervention publique tente
de remdier ces failles
2) Mais les dfaillances de cette
intervention ont conduit dans la
priode
rcente
lintervention
publique se concentrer sur le
rtablissement des conditions de
fonctionnement du march.
a. Les government failures
b. Une politique plus axe sur la
rgulation
que
sur
la
rglementation.
Peut-on atteindre le plein-emploi ?
1) Si lobjectif dun taux de chmage
nul est peu raliste
a. Les difficults des politiques
de lemploi
b. Existence
dun
chmage
incompressible ?
2) Les difficults de mesure dun taux de
chmage naturel ouvrent un
champ daction pour les politiques de
lemploi
a. Impossibilit de dterminer un
niveau de chmage naturel
b. Des marges de manuvre
pour les politiques publiques
Libre-change et protectionnisme
I. Une opposition apparente entre les 2
II. des convergences:
A.
Discours
libre-changiste,
pratiques protectionnistes
B.
Le
dveloppement
du
protectionnisme au sein de zones de
libre-change
Quelle efficacit pour la politique
montaire ?
1) Influence des instruments sur les taux
d'
intrt
2) Lien entre les taux d'
intrt et l'
inflation

A --> B ; B --> A

Productivit et salaire
1) le niveau de productivit influence celui

des salaires (cf. le 1er postulat de la thorie


no-classique)
2) le niveau des salaires influence la
productivit (thories du salaire d'
efficience)
Comparaison de 2 notions

politique
montaire
et
politique
budgtaire
I. Efficacit relative des politiques budgtaire
et montaire (selon que les changes sont fixes
ou non)
II. Complmentarit entre ces deux politiques

Un problme qui surgit souvent est celui des redites: on aborde la mme ide
plusieurs endroits dans le devoir, ce qui fait perdre du temps et nuit sa cohrence logique.
Pour l'
viter, faire des plans aussi dtaills que possible (jusqu'
au 4 ou 5me niveau de dtail
pour les dissertations de 4 heures et plus). En outre, c'
est plus facile au moment d'
crire.
4me tape : criture
(Dure indicative maximum : 1h05).
1) Introduction.
Moment-cl de la dissertation. En gnral, la fin de lintroduction, le correcteur a
dtermin dans sa tte la fourchette de note qu'
il peut vous attribuer. Aprs une mauvaise
introduction, certains correcteurs sont tents de passer directement la conclusion.
Il est recommand den crire dabord un brouillon, quon amliore gnralement au
moment o on le recopie au propre .
Lintroduction est destine introduire le lecteur dans le sujet, c'
est--dire le prendre l
o il se trouve (par principe, on suppose quil ne connat rien au sujet, quil a les ides
gnrales partages par le plus grand nombre de personnes, c'
est--dire quil baigne dans un
certain sens commun) et lemmener l o on veut : trouver la problmatique intressante et
la rponse qui y est apporte, convaincante. Cest pourquoi lintroduction doit avoir la
structure suivante :

Accroche. Celle-ci peut tre forme au choix par :


une mise en perspective historique
Exemple : Alors quen 1945., aujourd'
hui au contraire
la mise en lumire dun paradoxe contenu dans le sujet
Ex: pour la concurrence peut-elle tre un objectif de politique publique ? , on peut
crire : Alors que les politiques publiques prennent de plus en plus l'
tablissement de
la concurrence comme objectif, il peut tre paradoxal de se demander si celui-ci est
pertinent. Ces politiques seraient-elles fondes sur une illusion?
le rappel dune opinion courante ou dune querelle dcoles sur le sujet.
Ex: querelle no-classiques / keynsiens sur le caractre volontaire ou non du
chmage.

Dfinitions et problmatique. Les dfinitions nont pas besoin dtre restitues de


manire aussi dtaille que lors de ltape 1. Limportant est que, au moment o il lit la
problmatique, le correcteur comprenne bien tous les termes qui la composent. On peut, si
on veut, soulever plusieurs questions dans une sorte de pr-problmatique. Cest cet
endroit quon peut aussi crire ce quon aura dtermin comme tant lintrt/ lenjeu du
sujet (cf. tape 1). Mais cette partie de lintroduction doit absolument se terminer par la
formulation de la problmatique elle-mme.
Plan. Il doit rpondre naturellement la question qui vient dtre pose.

Exemple dintroduction rdige pour le sujet : la concurrence peut-elle constituer un


objectif de politique conomique ? [les prcisions entre crochets ne doivent bien sr pas
figurer dans lintroduction rdige].
[accroche]
Alors que l'
tablissement d'
une concurrence quilibre entre les entreprises devient de
plus en plus un objectif des politiques publiques, il peut sembler curieux de le remettre en
cause: les politiques menes tant aux EU que dans l'
UE se tromperaient-elles d'
objectif?
Celui-ci serait-il irraliste? Ou bien cette question ne serait-elle pas plutt l'
occasion d'
une
rflexion sur le fondement de ces politiques ?
[dfinitions]
La concurrence, dans sa forme pure et parfaite, correspond une certaine structure de
march caractrise par 5 conditions (...). Leur runion permet au march de rpartir les
ressources de manire optimale au sens de Pareto [dfinition courte de celui-ci]. Les
politiques publiques, quant elles, doivent prcisment s'
efforcer d'
atteindre un tel
optimum; c'
est la justification de leur existence. Historiquement, cette intervention s'
est
faite de manire plutt volontariste (politiques de rglementation) mais depuis les annes
1980 elle consiste davantage assurer simplement au march qu'
il pourra fonctionner de
manire effectivement concurrentielle (politiques de rgulation).
Par ailleurs, il faut garder prsent l'
esprit que les conditions de la concurrence pure et
parfaite sont rarement runies en pratique. D'
une part, elles mergent difficilement
spontanment, comme l'
illustre en particulier le cas de l'
imperfection de l'
information.
D'
autre part, les entreprises, dans leur recherche du profit, cherchent au contraire se
placer dans des situations qui leur donnent un avantage sur leurs concurrents, et donc se
singulariser par rapport eux (cf. M. Porter: L'avantage concurrentiel)
[problmatique]
Ds lors, la concurrence ne peut-elle constituer un objectif de politique conomique
dans le sens o celle-ci devrait s'
efforcer de runir des conditions de fonctionnement qui
mergent difficilement spontanment ?
[plan]
En effet, si la CPP est un idal thorique difficile atteindre en pratique (I), les
politiques publiques peuvent avoir pour objectif d'
en rapprocher le fonctionnement effectif
du march (II).

2) Corps de la dissertation

Suivez scrupuleusement votre plan dtaill. Il est souvent tentant de changer de plan en
cours de route, soit parce qu'
on a de nouvelles ides, soit parce qu'
on le trouve mauvais.
Mais c'
est trop tard, et ce n'
est souvent d'
ailleurs qu'
une illusion d'
optique. Si un plan
gnial vous vient en cours de route, gardez son ide-cl pour la mettre en conclusion.
Veillez bien signaler typographiquement les parties (sauts de ligne, dcrochements,
etc)
Llment de base de la dmonstration est form dun paragraphe, qui contient lui-mme
1) une ide ou une thorie; 2) son illustration par un exemple ou son infirmation /
confirmation par un fait conomique ; 3) ventuellement une phrase sur la conclusion en
tirer. Tous les paragraphes devraient tre construits sur ce modle.
Fixez-vous des temps intermdiaires chaque sous-partie, et respectez-les
scrupuleusement : mieux vaut ne pas dire tout ce quon avait dire sur une partie et faire
un devoir quilibr (voire tout simplement mener bien le plan annonc) que le contraire.
3) Conclusion
Elle comprend 2 parties :

Rsum du devoir, qui rpond galement formellement la question pose en


introduction (et aussi, le cas chant, lenjeu indiqu en introduction).
Ouverture. Cest la fin de votre relation avec le lecteur. Il sagit, de manire symtrique
lintroduction, de lui rendre sa libert, en lui montrant vers quelle direction il peut se
tourner aprs le chemin fait en votre compagnie. De manire gnrale, louverture doit
comporter une ide nouvelle par rapport celles dj nonces (au pire, on peut en
piocher une dans le corps de la dissertation au moment de llaboration du plan
dtaill pour la rserver pour la conclusion). Enfin, cest ici, aprs y avoir bien rflchi au
cours du devoir, quon peut parler des limites ou des insuffisances de la question pose, et
suggrer une nouvelle question, le tout sur un mode le plus positif possible pour ne pas
froisser le correcteur qui a donn le sujet.

5me tape : relecture


(Dure indicative : 5 minutes)
Cette tape INDISPENSABLE peut vous faire gagner plusieurs points par
llimination des fautes dorthographe, des phrases inacheves et des incohrences les plus
flagrantes. Presque personne ne peut crire du premier coup un texte sans dfauts, et les plus
gros dentre eux (exemple : gros contre-sens qui saute immdiatement aux yeux) sont souvent
fortement sanctionns par les correcteurs. Il faut donc ABSOLUMENT se rserver une plage
de temps pour elle en fin de devoir. Prvoir un effaceur ou du blanc.