Vous êtes sur la page 1sur 454

PAGES DE DBUT

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 1 6

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-1.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Pages de dbut , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 1-6. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0001
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
LE MODLE RPUBLICAIN
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
Les auteurs

JEN-PIERRE AZMA pro;fseur des uniuersits l'Institut il'tudes


plin\* th Paris
ALAIN BERGOUNIOUX mtre de confrences I'Institut d'tudes politi-
ques rh Paris
SERGE BERSTEIN professeur ilcs unirsersits I'Institut d'6tudes
politi.ques de Poris, direc,eur du cycle suprieur
d'histoire du XXi sirle

JEAN-LUC BODIGUEL ilirec,eur ile rechprcfus ou CI{RS (CRA-FNSP)

MICTIEL DEBR ancien Premier ministre


FRNOIS EWALD matre ile confrencu l'Uniuersit ilc Paris X -
Nan erre

RYMOND HURD professeur l' U niter sit Ptul- Valry, Montpel-


lier
LUCIEN JAUME ilirecteur ile reclwrclles cu CNRS ICEVIPOF-
FNSP/
NONNA MAYER diruur dc recllerclles cu CNRS ICEVIPOF-
FNSP/
PIERRE MILZA profseur dcs uniuersits l'Irctitut d'tudes po-
Iitiaws
Paris, dirteur du Centre il'Histoire
de Purope au Xf sicle ( CHEVS-F^'SP/

CLAUDE NICOLET professeur I'Unir:ersit ile Paris I, membre ile


I'Institu
NICOLAS ROUSSELLIER matre ile confrences l'Irctitut d'tudes politi-
qw th Paris
ODILE RUDELLE ma,re de confrences l'Irctitut il'tuiles politi-
qrlr"sde Paris

JEAN.FRANOIS SIRINELLT professeur I'Unioersit ile Lille III


HENRI YAN EFFENTERRE professeur mrite la Sorbonne

MICHEL WINOCK profseur d,es uniaersit4s I'Institut d'tuiles


politi.ques de Paris
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

PRESSES UNIYERSITAIRES DE FRANCE


REPUBLICAII\
POLITIQUE D'AUJOURD'HUI

LE MODELE

ET ODILE RUDELLE
SERGE BERSTEIN
de
la direction
Sous
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

108, boulcverd Seint.Gcmeia, ?5006 Pi!


dc Frucc, 1992
fricr
1992,
:
ditioD
Uilvcdittircr
I

- l-
2 13 04,1166

lfud
Preaace
Dpt
ISBN

@
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
Sommaire

Avant-propoe: Un modle politique opratoire et complexe, 7

PREMIERE PARTIE

Lolaboration du nodle, de la cit grecque l'aube du XX'sicleo ll


La cit grecqueo modle de la Rpubligue des Rpublicains, Henri Van
Effenterre, 13
Citoyennet franaise et citoyennet romaine. Essai de mise en perEpec-
tive, Claude Nicolet, 19
Les Jacobins et I'opinion publique, Lucien Jaume, 57
L'organisation du suffrage universel sous la Seconde Rpublique, Ray-
mond Huard, Tl
De Jules Ferry Raymond Poincar, ou l'chec du constitutionnalisme
rpublicain, Odile Rudelle, 9l
Socialisme et Rpublique avant 1914, Alain Bergounioux, ll7

DEUXIME PARTIE

L'ge d'or du modle publicaino l9(n-1939, I29


Le mythe fondateur : l'affaire Dreyfus, Michel Wilock, 131
[,es institutions rpublicaines au dbut du xxe sicle, Serge Bers-
tein, 147
La culture rpublicaine dans la premire moiti du XXe sicle, Serge
Berstein, 159
La politique sociale des opportunistes, 1879-1885, Franois Ewald, 173
La politique sociale des Rpublicains, Serge Berstein, lB9
Le modle rpublicain franais dans la culture politique de I'antifas-
cisme italien, Pierre Milza, 209
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h12. Presses Universitaires de France
TROISIME PARTIE

La promotion publicaine, 227


Condorcet : des progrs de la raison aux progrs de la socit, Lucien
Jarllr.e.229
Des bour-siers conqurants ? Ecole et << promotion rpublicaine >r sous
la III' Rpublique, Jean-Franois Sirinelli, 243
Loatelier et la boutique : deux lilires de mobilit sociale, Nonna
Maver.263
Uoe .rie de la promotion sociale : la fonction publique ? Jean-Luc Bo-
diguel, 283
< PrJmotion rpublicaine > et ( promotion sociale >r de la III" la
V" Rpublique, Odile Rudelle, 305
Tmoignage de M. Michel Debr, ancien Premier ministre, 312

QUATRIME PARTIE

Crie et reconetruction ilu modle rpublicainr deg q..es 1930 noe jouret
3r7
La contestation du modle rpublicain dans les annes 30 : la rforme
de I'Etat, Nicolas Roussellier, 319
Vichy^face au modle rpublicain, Jean-Pierre Azna,337
La IV' R^publique : rpublique nouvelle ou restauration du modle de
la III" Rpubligue, Serge Berstein, 357
De Gaulle et la Rpublique, Odile Rudelle. 383
La V- Rpublique : un nouveau modle rpublicain ? Serge Bers-
tein, 407

C,onclueion.430
UN MODLE POLITIQUE OPRATOIRE ET COMPLEXE

Serge Berstein et Odile Rudelle


Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 7 10

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-7.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Berstein Serge et Rudelle Odile, Un modle politique opratoire et complexe , in Serge Berstein et Odile Rudelle ,
Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 7-10. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0007
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France
Auant-propos

(Jn modle politique


opratoire et complexe

Cet ouarage est le rsuhat d'un sminaire tenu durant les


annes 1985-I9BB dans le cailre ilu cycle suprieur il'histoire du
XX sicle ile l'Institut il'tuiles politiques de Paris et du Centre
d'histoire de l'Europe ilu XX sicle ile la Fondation nationale
iles sciences politiques.
Le postilat fonilarnental ile la recherche entreprise reposait
sur l'iile que Ia Rpublique en France ne constituait pas sim-
plement in rgime institutionnel, uariante ile la drnocratie
iibrale, mais in aritable moille politique, au mme titre que la
monarchie absolue, le csarisme ou le socialisrne et que ce modIe
ne se confondait pas purement et simplement aaec le libralisme.
De surcrot, il tait *uiilent qu'un moille politique ne consistait
pas uniquement dans le mode ile ilsignation, les modalits il'ac-
tion, les rapports des pouooirs publics entre eux, mais reprsen_-
tait une forme ile rponse de la socit aux problmes qu'elle
affrontait un moment ilonn d'e son histoire. Cornme tel, un
politique, ilu moins lorsqu'il connat la stabilit et bn-
"*aaU
ficie ite ta dure, constitue une sorte d''cosystme social dont tous
les lments sont en troite symbiose les uns auec les dutres :
repr sentations rtentales, fondements philosophiques, r fr ences
histor iques, a aleur s, ilispo sitions institutionnelles, or ganisation
et struitures sociales, pratique politique, etc. Or, il nous tait
apparu qu'au cours ilu XX sicle, la Rpublique aaait russi
ieix reprises raliser un tel modIe, d'une part dans le -pre-
mier tiirs du sicle et, d'autre part, dans la V Rpublique
postgaullienne.
-
'est assez dire que Ia recherche historique n'entendait en
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France
rien faire abstraction du questionnernent du prsent et que les
aiilences de l'actualit poussaient s'interroger sur la nature
iles processus qui aoaient coniluit l'laboration dans le pass
d'un moille dont I'4rnergence affleurait chaque instant ilans
notre histoire imrniliate. Comment ignorer les rsonances aeil-
les par une ahernance prsid,entielle, deux ahernances parle'
tnentaires, la banalisation ile la justice constitutionnelle ou la
graae crise scolaire de 1984 lors ile sances au cours desquelles la
rflexion portait sur l'importance rciproque de la Loi, de
l'Ecole, de I'Eglise, ile l'Arme ou de Ia Constitution dans la
socit rpublicaine issue ile l'affaire Dreyfus, celle-l m,me qui,
aprs un sicle de troubles et de rvolutions, auait enfin cru tou-
cher ou port aoec un rgirne dans lequel le Droit et la Justice
pouaaient se proaloir d.e la sanction de la aictoire lectorale ?
Mais, ilu mme coup, il apparaissait que le << modle rpu'
blicoin ,, conu cornrne un systtne parfait et ilfinitif par les
Inmrnes ile la IIt Rpublique oprs 1900 n'auait t qu'un mo-
ment ile l'histoire de t ROpublique, un rnontent ilont la stabilit
et le succs taient ,troitement lis aux conilitions propres a,u
ilbut ilu XX sicle. L'existence d'un << temps des troubles >>

tal des annes 1930 aux onnes 1960. sur un bon tiers de si-
cle, Io ralisation progressiae partir des annes 1970 d'un
nouaeau rnodIe reposont sur des fondem.ents railicalement diff-
rents coniluisaient relotioiser la porte unioersaliste et
dfinitiae qu'il auait ooulu se donner.
A partir de l, la dmarche suioie par Ie sminaire a consist
<< historiciser > Ie modIe rpublicoin, c'est--dire le situer
d,ans une continuit o son ra,pport aux circonstances et la
conjoncture serait tabli aoec prcision, rtlant au passage les
rnensonges opratoires I'uide desquels la ralit se trouae trans-
figure pour rnieux serair I'laboration ile principes proposs
I'oilrniration des populations et enseigns aux enfants l'ge
des contes et lgeniles.
Le premier temps ile la rflexion a consist dans cette optique
examiner partir ile quels matriaux et dans quelles condi-
tions s'est form la fi,n ilu XIX et au dbut ilu XX sicle un
<< moille rpublicain >> promis un ilurable succs. Et la d'
marche o consist se tourner oers les rfrences historiques des
rpublicains, en corntnenant par la cit grecque ou la Rpubli'
que romaine, pour constater que ces modIes politiques aaaient
ileux histoires : la leur propre, ucue par les contemporains et

8
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France
restitue par la patiente mise au jour iles textes et des rtestiges ar-
chologiques, et celle iles historiens qui la reconstruisirent en
fonction des ualeurs et des besoins de leur pr6sent. Mais, tout
prendre, s'il est important et clairant ile connatre les dforma-
tions que les historiens font subir la ralit, les lgendes et les
mythes dwiennent eux aussi objet il'histoire ds lors qu'ils sont
signes de aaleurs et facteurs ile m,obilisation. Est-il plus
irnportant de saaoir qu'Athnes n'a pas t une ttritable
dmocratie ou que Rome a t rnoins aertueuse que Montesquieu
ne I'a cru, ou que le moille de la ilmocratie athnienne et de Ia
oertu romaine a serai irriguer les manuels d'une Rpublique
franaise qui aoulait enseigner la Dmocratie et la Vertu ses
futurs cinyens ? De mme la galerie iles grands anctres ancrant
dans la continuit historique depuis la Raolution franaise le
mnille rpublicain a-t-elle masqu une certain nombre de rali'
ts que les rpublicains ont prfr oublier, par exemple le fait
que la T Rpublique aaait prfr la dmocratie du discours
celle de la pratique lectorale, que la seconde n'aaait pas t plus
capable il'organiser le suffrage unittersel qui tait pourtant son
principe premier ou que ces figures lgendaires ile la Rpublique
qu'aaaient t Gambetta ou Ferry auaient t ruilement traites
par leurs pairs pour aooir aoulu tablir une drnocratie constitu'
tionnelle, refuse prcisment par Ie modle rpublicain.
Ces prliminaires ont permis de considrer d'un il neuf ce
modIe d.urant l'poque de son ge il'or, soit entre 1900 et 1930.
Fond sur une srie de mythes historiques, il s'appuie cependant
sur des oaleurs uritables qui apparaissent aux hommes du pre-
mier tiers du XX sicle comme uniuerselles et ternelles. Il
apparat ainsi comme un rulateur et de I'tat social et des re-
prsentations rnentales ile la socit franaise de l'6poque et sur-
tout, il est prornesse et espoir il'un progrs groduel, m,ais continu
pour l'ensernble des Franais. La ralisation ile l'cosystme so-
cial pansient ainsi son apoge, et tout particulirernent parce
qu'il erutisage comme partie int4grante d,e son programrne et pro-
longement des oaleurs qu'il prne la promotion des << petits >>.
Conception qui fonde la lgitimit du rnodle rpublicain et sur'
aiora trs largement la critique philosophique ou institution'
nelle suscite par les dfficuhs qui naissent aprs la premire
guerre mondiale. On conoit que, dans ces conilitions, le modIe
rpublicain ait bnfici il'un large consensus dans l'opinion
publique. Large, mais pas total puisque, catholiques et
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h13. Presses Universitaires de France
socialistes, por eremple, continurent toujours ruer, au-del
du modle, un << ailleurs >> situ, pour les uns dans le pass,
pour les a,utres dans Ie futur.
Rponse de la socit aux problmes qui se posent . elle un
moment donn6 de son histoire, un rgime politique ne saurait
disposer doune prennit impliquant lointangibilit des condi-
tions qui l'ont au natre et la < fin de l'hisnire >>. Si nombre de
rgirnes politiques, et le modIe rpublicain le premier, ont acu
sur cette utopie, la ralit s'est bien aite charge de dissiper
I'illusion, entranant olors lo chute brutale, la dsagrgation
progressirse ou I'ailaptation aux noutselles conditions d.e I'ensem-
ble des donnes constitutioes du modIe. Ds les annes trente. Ie
modle rpublicain en fait I'exprience. Conrmence alors pour
lui une longue priode ile contestation, de mise en cartse, ile trou-
bles iliaers qui se poursuioent sous Ia IV Rpublique, oersion
repltre du modIe de la IIl. Et ce n'est que progressioement,
qu'm,erge de cette longue prioile de maturation d'un tiers de si-
cle un nouaeau modle rpublicain, radicalement dffirent et
parfois ontithtique du premier. Si Ia dnomination du rgime
est la rnme, si certoins des principes fonilamentaux demeurent,
c'est bien un nouaeeu modle qui se rnet en place et qui ilffire
du prcdent par ses racines, ses rfrences historiques, son sys-
tme institutionnel, ses pratiques sociales et politiques. Mais
con.tne pour Ie modle rpublicain du dbut du sicle, on est bien
en prsence d'un cosystme social, adapt ce qu'est la France
de Ia fin du XX sicle et rpondant, pour I'essentiel, aux condi-
tions des socits dteloppes de l're postindustrielle. En atten-
dant que l'oolution historique le rend,e un jour caduc et ncessite
l'adaptation d.es principes rpublicains une ralit sans cesse
changeante.

Serge Berstein et Odile Rudelle.

10
PRSENTATION

Serge Berstein et Odile Rudelle


Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 11 12

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-11.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Berstein Serge et Rudelle Odile, Prsentation , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 11-12. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0011
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France
PREMIRE PARTIE

L'laboration du modle,
de la cit grecque
l'aube du XX' sicle

Ce que I'on peut appeler le << modle rpublicain >> prend


corps dans les premires atlnes du xx" sicleo au moment o
le rgime, longtemps contest, acquiert une solidit gui se
manifeste par l'adhsion populaire lors des lections et le
triomphe doune culture politique, largement diffuse par
l'cole. Toutefois, le modle rpublicain ne sort pas tout arm
de la crise de l'affaire Dreyfus. Il est le rsultat d'une labo-
ration lente qui s'est organise autour de l'pisode' considr
comme fondateur, de la Rvolution franaise, puis dans la
geste rpublicaine du xlx' sicle dont l'pisode de lB48 et les
luttes pour la Rpublique des annes fB75-lB9B constituent
les jalons. Par ailleurs, cette laboration s'opre I'aide de
matriaux emprunts une histoire magnifie et qui semble
constituer, depuis la plus lointaine Antiquit' une lgende do-
re destine montrer le sens de lohistoire et aboutissant
son apoge, la fondation de la III" Rpublique : la dmocra-
tie athnienne, la citoyennet universaliste et galitaire de
Rome, le triomphe de la volont du peuple avec la Rvolu'
tion franaise, et, spcifiquement' son aile jacobine, I'institu'
tion en lB4B du suffrage universel, enfin la conscration sous
la III" Rpublique des grands principes rvolutionnaires d'
sormais inscrits dans une Constitution dont on veut croire
quoelle eet coule dans le bronze pour loternit' Dans cette
zuccession doimages d'Epinal, dessines pour l'dification des

1l
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h21. Presses Universitaires de France
gnrations futures, tout n?est pas faux et les historiens des
diverses priodes concernes nous l'affirment, d'Henri van
Effenterre pour la cit grecque Odile Rudelle pour les pre-
mires dcennies de l'histoire de la Rpublique vues travers
le prisme de l'action de Jules Ferry en passant par Claude Ni-
colet (<< Citoyennet romaine et citoyennet franaise >>), Lu-
cien Jaume (<< Les Jacobins et I'opinion publique ,r), Ray-
mond Huard (<< L'organisation du suffrage universel sous la
Seconde Rpublique >). Mais ils nous montrenr aussi par quel
processus de dformation slective la mmoire historique a
utilis de faon instrumentale la ralit vcue pour en faire
les pices constitutives doun modle largement fabriqu pour
les besoins de la cause. Ceci tant, et mme si l'cart est
considrable entre le pass historique et sa reconstruction
opratoire, le pouvoir doattraction du modle rpublicain est
peu contestable, et l'exemple de la conqute du socialisme
par I'ide rpublicaine, au terme d'un combat dont Alain
Bergounioux nous rappelle les tapes, est l pour montrer
que, si la construction a t guelque peu laborieuse, le rsul-
tat est spectaculaire. La France des dbuts du XX" sicle vit
profondment I'heure du modle rpublicain.

t2
LA CIT GRECQUE, MODLE DE LA RPUBLIQUE DES
RPUBLICAINS
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Henri Van Effenterre

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 13 18

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-13.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Van Effenterre Henri, La cit grecque, modle de la Rpublique des Rpublicains , in Serge Berstein et Odile
Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 13-18. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0013
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
La cit grecque,
rnodle de la Rpublique des Rpublicains

IIENRI VN EFFENTERRE

Je voudrais d'abord fliciter les crateurs de ce sminaire


d'histoire du XX" sicle de commencer aujourd'hui au xx" sicle
aaont loLolre reo en m'invitant vous parler de << la Cit grec-
gue, modle de la Rpublique des Rpublicains >>. Dans toutes
ls idologies, le poids du pass est plus dterminant qu'on ne le
pense souvent. C'est un pass rect, comme toujours en his'
toire. Mais, mon senso dans le cas prsent, il est recr un Peu
malhonntement, il est dform, arrang pour les besoins
d'une certaine cause. Je me propose de vous le montrer.
L'honneur qui m'est fait de parler ici doit tenir votre
constatation de I'importance du vocabulaire grec dans la
sphre qui vous intresse. Si nos institutions et notre droit
rot po* une botttte part des hritages romains, notre, politi-
qo" noot vient des Grecs. Le mot mme I'indique. On m'a
enseign autrefois et l'on vous a sans doute appris galement
que les << Cits )) grecques, constitues vers 800 avant J'-C.
rrr. rrn" tradition hro\ue dont Homre nous a conserv
l'cho, taient passes par une srie d'tapes qui pourraient
sembler annoncer celles de notre Rvolution. Des lignes
royales batailleuses, voire criminelles, qui finissaient mal
on laissait tout de mme aux Romains le rgicide qui n'a
jamais tellement plu aux Franais ! Mais la royaut_ aristo-
ratique grecque soeffondrait dans l'goi'sme et l'arbitraire
des nobles et des possdants. Des intermdes tyranniques
apparaissaient, qui, comme le napolonien chez nous'
ntlaient pas tous ngatifs. Et des rpubliques dmocratiques
modres organisaient, de Solon Socrate, un idal de la

l3
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
( Cit > cratrice de la civilisation : la libert, le gouverne-
ment du peuple par le peuple, les droits de I'homme et les
devoirs du citoyen soumis aux Lois de la cit. Les Rvolu-
tionnaires du XVIII" sicle chrissaient Sparte, sa rigueur et
son patriotisme intransigeant. Au XIX', lei penseurs et la cul-
ture bourgeoise prfraient insister sur le modle athnien,
mieux connu parce quoil fut plus bavard, dont l'volution
mme paraissait montrer quoil ne fallait jamais cder aux ex-
cs des masses populaires...
Ce schma n'est pas tout faux. Il a sous-tendu le discours
de beaucoup d'esprits politiques, de Montesquieu Benjamin
Constanto de Fustel de Coulanges la < Cit grecque >> de
mon matre Gustave Glotz. Dans des pays voisins du ntre, il
a revtu des colorations analogues quoique un peu diff-
rentes, comme un ouvrage rcent de Wilfried Gawantka, Die
sogenannte Polis, soest efforc de l'tablir. Une cit grecque
idalise, arrange, un peu radicale-socialiste sur les bords
chez nous dans le premier tiers de ce sicle, tait vraiment un
bon modle pour les rpublicains.
Ce n'est pas doelle que je vous parlerai. D'abord parce que
je suppose que vous la connaissez bien. Ensuite parce qu'elle
relve largement de ce qu'Emmanuel Berl appelait les << im-
postures >> de I'histoire et que je suis historien. Enfin parce
qu'en tant qu'archologue, coest une autre ralit que j'ai
t confront. L'archologie dcouwre des restes matriels,
des architectures en ruine. Et c'est de l qu'il faut remonter,
non sans risgueo aux structures ou aux superstructures. Ctest
par le bas que je me suis heurt des conceptions historiques
bien tablies, des ides reues, des idologies dominantes.
Pardonnez-moi de faire tat devant vous d'un itinraire de
fouilleur. Dans la Crte minoenne du II" millnaire avant
notre re, on savait depuis les dcouvertes de Sir Arthur
Evans Cnossos quoil avait exist une tonnante civilisation.
IJne monarchie I'orientale, antrieure aux royauts homri-
ques, avait construit et occup uro vaste et luxueux palaiso au
cur d'une ville peuple, active et plutt pacifique. D'autres
ensembles analogues taient rnis au jour ailleurs, par les Ita-
liens au sud de l'le, Phaistos, plus tard par les Grecs Za-
kros. La Franceo elle, avait fouill Mallia, un peu I'est de
Cnossos, un autre palais et une ville de mme allure, en plus
modeste.

t4
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
Voil que, par le hasard du travail archologique' nous
dgageons dans cette ville, mais hors du palais, un grand vide
roigrrio."*ent bti : une cour rectangulaire borde de gra'
aini, lO m sur 40, avec ct, enterre dans la profondeur du
sol, une double crypte d'apparat attenante. C'tait nouveau'
parfaitement incongru dans la conception traditionnelle de la
monarchie palatiale minoenne. Raction de I'hellniste : cela
faisait penser aux propositions de Platon pour la fondation
crtoise dont il trace le projet dans ses Lois. Pour lui, l'auto-
rit politique devait appartenir un << Conseil nocturne >,
assoiant paritairement des Jeunes et des Yieux et procda-nt
en particulier aux lections populaires sans voir le dfi1 des
sur la place, << I'applaudimtre >. Le problme se
".ttid"tr
posait : la << monarchie >> minoenne aurait-elle dj coexist
I et comment ? avec une << rpublique >> dans laquelle la
vox populi aurait-t ,coute ? Avec une de ces dmocraties
oo riito".aties pondres dont rvaient les philosophes
grecs ?
-
Quand il fallut annoncer la dcouverte, en 19630 ce fut un
toll gnral. C'tait un cas unique, et donc cela ne voulait
rien dire. On pouvait chercher une autre interprtation. Mais
en 1966, une irouvaille analogue, d'une c4ryte probablement
politique, fut annonce par l'quipe italienne de notre ami
Doro Levi qui fouillait autour du palais de Phaistos ! Ce fut
alors le silence. La peur de voir branler un difice historique
lev depuis plus d'un demi'sicle. Le conformisme est un si
agrable confort intellectuel!
- En face de ces rsistances, de cette hostilit Presque'
venant de collgues respects, il moa fallu rflchir, me criti'
quer moi-mme et faire la part du feu en prcisan-t la chrono'
lgie. Incontestablement, l'poque dite << des Seconds
Phis >>, soit aprs 1700, I'hypothse << rpublicaine >> ne te-
nait pas. La monarchie minoenne tait alors autoritaireo cen'
traheo totalitaire. Mais auparavant ? Qu'en tait-il au
temps des << Premiers Palais >> auquel appartenaient notre
gt.ttd" cour et notre crypte ? Ne fallait-il p1s P9r^rser que le
fouvoir autocratique et religieux, inspir de loOrient, qui
t.it upp".u par la suite se serait dvelopp sur une socit
diffremment structure ? Sur des communauts primitives
autogres qui n'auraient pas seulement t < villageoises r>,
mais proto-urbaines, voire urbaines ? Ces communauts,

I5
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
touffes, domines pour un temps par le centralisme bureau-
cratique des << Seconds Palais >> et des royauts guerrires
mycniennes qui ont suivi, n'auraient-elles pas laiss des
traces au niveau local ? Eto plus encore, au niveau des men-
talits et du vocabulaire ? N'y aurait-il pas l les vraies
racines et le sens profond de la << Cit > grecque ?
Depuis 1952, vous le savez peut-tre, un savant anglais de
gnie, Michael Yentris, avait montr que I'une des critures
crtoises jusqu'alors indchiffres, le << Linaire B >>, devait se
lire en grec. Il tait donc possible que, cinq sicles avant
Homre et ses lgendes hro\ues, on ait dj exprim dans
ce grec (que nous appelons << mycnien >>) des ralits d,une
vie sociale lmentaire annonciatrice de la civilisation classi-
gue. La permanence de la langue rendait vraisemblables des
survivances institutionnelles comme celles que nous avions
pressenties grce nos fouilles de l' << agora > de Mallia,
<< cit minoenne >. Mais il devint vite wident que mes coll-

gues et moi-mme, nous ne parlions plus de la mme chose


quand nous disions << cit >>.
Je cherchais comprendre sur le terrain comment avaient
pu viwre les anctres gens des Grecs de l'histoire classique,
ce qu'tait leurpo/is. Le hasard ayant voulu que j'aie dcou-
vert ds 1936, dans la petite cit crtoise de Drros, la plus
ancienne loi constitutionnelle grecque, une loi antrieure
Solon et mme Dracon, je me suis attach retrouver en
Crte, et non Athnes, les origines de la cit. C'est dans cet
esprit que nous prparons mon sminaire en Sorbonne un
recueil des lois archa\ues dialectales.
Mes collgues, qui sont aussi souvent des amis, rejettent
cette recherche des racines. Il y aurait, pour eux, une dis-
continuit politique absolue enrre le pass gen et la nais-
sance de la << cit > grecque, cette polis le mot est le
mme ! qu'ils connaissent bien par tous - les auteurs
- surtout par Aristote, avec ses << citoyens-soldats
anciens, et >>

et ses paysans-producteurs, ses classes tranches de citoyens.


de mtques et d'esclaves, son maintien des jeunes d".
femmes hors de la sphre << politique > et son expression"ide la
libert civique comme une alternance de la position de gou-
vern celle de gouvernant.
Je dois bien reconnatre que ce type de cit, tout imagi-
naire qu'il puisse tre, en particulier par sa prdilection sans

l6
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
complexe pour la seule Athnes, a jou un grand rle dans
notre idologie rpublicaine, rvolutionnaire, jacobine ou
bourgeoise. Un rle d'autant plus apprci peut-tre, au
xIX" sicle, que la Grce antique n'a pratiquement pas connu
de rvolte d'esclaves, la diffrence du monde romain. Cela
donnait bonne conscience aux rpublicains gui se rfraient
au modle de la cit grecgue.
Mais la cit noest pas que ce seul type idal. Elle n'est
mme pas originellement cela. Elle est, un niveau plus pro-
fond, plus primitif, une petite communaut autogestionnaire
ancre dans un terroir, dans un << compartiment de terrain >>,
taille humaine. Elle n'est pas lie organiquement une
forme socio-conomique ou politique prfrentielle. La << d-
mocratie >> n'y est jamais totale, pas plus que l'aristocratie.
Ce sont l des << slogans > pour le contrle du pouvoir et non
des dfinitions contenu historique. La cit reste (< rpubli-
caine >> mme sous des rois ou des t1'rans. C'est loamnage-
ment et ventuellement loexaltation patriotigue d'une
sphre- de vie locale jalousement prserve. Elle -est plus
qu'une famille, car elle intgre des voisinages. Elle n'est pas
seulement sdentaire, mais volontairement borne un hori-
zon terrestre. Elle relativise donc les liens du sang, la socit
tribale et elle n'a rien du Stammstaat. Mais elle est assez sou-
ple, ou assez indiffrente, ou assez rsigne pour admettre les
limites de toutes ses prtentions, pour s'incliner devant les
rapports de force, pour tenir l'autonomie quand l'indpen-
dance serait un leurre. Les habitants de Mallia se runissaient
sur leur place publique, alors que le palais n'tait encore pas
grand-chose. Puis le palais a domin la cit et la place est res-
te vide. Puis la ruine a fait disparatre le palais et la cit.
Mais ce qui a rapparu par la suite dans les cits de la Crte
voisine, ce ne sont plus des palais, mais des places publiques
et les habitants se runissaient nouveau sur leurs agoras.
Les superstructures tatiques, les royauts, les empires appa-
raissent et disparaissent. Les cits ont travers les sicles
quand elles savaient faire la part des choses, quand leurs
rves n'excdaient pas leurs moyens.
Concluons. Une certaine image de la cit grecque a t
souvent utilise comme modle par les dfenseurs des ides
rpublicaines ou dmocratiques. Ils embellissaient naturelle-
ment le pass en insistant sur deux aspects complmentaires

t7
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h15. Presses Universitaires de France
du civisme hellnique : la participation de tout citoyen au
pouvoir dans la cit et la soumission de chacun aux Lois de
cette mme cit. Cela paraissait l'apport essentiel d,es City-
Stotes de la Grce ancienne la civilisation politique de
l'humanit.
En cette fin du xx" sicle, les Etats sont dbords par la
complication croissante des relations humaines. Les nationa-
lismes agitent partout des identits qui se cherchent. Des
organismes trans- ou supra-tatiques, des << multinationales >>

exercent des pouvoirs qui chappent de plus en plus au


contrle des hommes. Les wais << rpublicains > ne trouvent
plus dans le < City-State >> de la tradition classique un mo-
dle inspirant. Peut-tre devraient-ils le chercher dans cette
autre ralit de la cit grecque gue j'ai tent de vous dcrire,
dans cet attachement plus terre terre, cologique mais ind-
fectible, des communauts de base au cadre de wie minimal
indispensable leur existence.

Quelques livres

Gustave Glotz, Lo cit grecque, Paris, Evol. de l'Humanit, 1928, rdition


avec complments bibliographiques par Madeleine Moret, 1968.
C. H. Kraeling, R. M. Adams, d., City inxincible, Chicago, Orient. Insti-
tute, Univers., 1960.
Lewis Mumfo' La cit traaers I'histoire, Paris, Ed. du Seuil, trad. de
l'dition amr. de 1962, 1964.
Claude Nicolet, L'id6e rpublicaine en France, Paris, Gallimard, 1982.
L. H. Jeffery, Archaic Greece. Thc City-States c.700-500 BC, Londres,
1976.
Wilfried Gawantka, Die sogenonnte Polis, Stuttgart, Franz Steiner Verlag
Wiesbaden, 1985.
Henri Van Effenterre, La cit grecque des origines lo dfaite de Marathon,
Paris, Hachette, 1985.

TB
CITOYENNET FRANAISE ET CITOYENNET ROMAINE. ESSAI DE
MISE EN PERSPECTIVE
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Claude Nicolet

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 19 56

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-19.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Nicolet Claude, Citoyennet franaise et citoyennet romaine. Essai de mise en perspective , in Serge Berstein et
Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 19-56. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0019
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Citoyennet franaise /
et citoyennet romaine.
Essai de mise en perspectiae'

CLUDE NICOLET

L'Antiguit grecque et romaine est si videmment prsente


dans loimagerie rvolutionnaire et impriale que nous avons
certainement tendance lui attribuer le rle d'un modle
conscient, sinon mme d'un point d'origine objectif, pour un
trs grand nombre d'ides, et mme doinstitutions. Les Fran-
ais de la Rpublique et de la Grande Nation seraient en
somme des Grecs et des Romains ressuscits, ceux qui auraient
rveill ce << monde mort )) dont parlait Saint-Just, prcis'
ment propos de Rome'. Tout n'est certes pas faux ni arbi-
traire dans cette ide reue. La lecture de la littrature politi-
que discours, pamphlets, ouvrages thoriques d'poque
-
rvolutionnaire montre que les allusions ou les -rfrences
I'antique taient un peu plus qu'une mode : au plan idologi-
que ou culturel, que ce soit pour s'y identifier ou s'en dmar'
quer, on pense Sparte, Athnes et Rome de faon insis-
tante et continue. On sait d'autre part combien, dans le dcor
presque thtral au milieu duquel se droule symboliquement
la grande aventure morale et politique de la Rvolution et plus
tard de I'Empireo les mots, les noms proPres, les attitudes, les
mtaphores, jusqu'aux costumes, aux titres, au mobilier, ten-
dent crer cette impression : de Saint-Just (mais pas telle-
ment de Robespierre) Babeuf, de Marat et David Bona-
parte, en somme, on ( se drape l'antique >>. Le fait est Patent'

l.Cet article est publi avec I'autorisation e Uniaersit ile,gli Studi ili Roma.
<< Lo Stpienza l. Il a pm pour la premire fois dans Ricerca tAteneo : Aspetti
Storico-Reli*iosi e Ciuridici ikll'Idea ili Roma, Atti del il Seminario internazionale di
Studi storic'i << Da Roma alla Terza Roma >>, 2l-23 aprile 1982.
2. Saint-Just, Rapport sur.,. Danton (Archiues parlementaires, LXXXVII'
p. 638, ll germinal n II) : < Le monde est vide depuis les Romains, et leur
inmoire le mp[t et p"ophtise encore la libert. >>

L9
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
et, dans certains de ses aspects, assez bien tudi'. Et, somme
toute, il n'a rien d'tonnant, parce qu'il ne fait que prolonger
une tendance fortement accentue depuis au moins un demi-
sicle : car le XVIII'sicle, si << moderne >> coup sr, a aim, lui
aussi, I'antique. S'il ne redcouvre que sur le tard, avec Winc-
kelmann et les fouilles des Bourbons Herculanum, une
antiquit esthtique sentie comme une raction contre le baro-
que et le rococo, la rflexion philosophique et politique avait,
depuis le dbut du sicle au moins, puis une grande partie de
son inspiraliel comme repoussoir ou comme modle
dans une antiquit - que la culture et l'ducation rendaient (illu--
soirement bien sr) prsente tous. << La tte farcie de grec et
de latino dira Desmoulins, nous tions des rpublicains de col-
lge. >>'Mais, plus srieusement, il suffit de vir le rle presque
dsquilibr que joue, dans I'ceuvre thorique d'un Montes-
guieu qui tudie pourtant I'ensemble des lgislations
tout ce- qui touche Rome, son histoire et son droito pour -
comprendre qu'il y avait l comme un entranement irrsisti-
ble : les Considrations srrr les causes d,e la grandeur des Romoins
et de leur dcadence ne sont, comme on sait, qu'un chapitre
dmesurment grossi del'Esprit des lois. Mais on pourrait dire
la mme chose des six chapitres du liwe IV du Contrat social
consacrs I'analyse de la constitution romaine, qui reprsen-
tent 16 o/o de I'ouvrage et qui sont apparus ( tort sans doute)
^
certains savants, dont Yaughan, comme du pur remplissage".

l. On trouvera une ample bibliographie sur le sujet dans M. Raskolnikoff,


L'adoration des Romains sous la Rvolution franaise et la raction de Yolney et
des idologues, Roma, Costontirwpoli, Mosca (Da Roma alla Teza Roma, Studi I),
Napoli, 1983, p. 199-213.
2. C. Desmoulins, Fragments il'une hisuire secr,e ile la Raolution (1793), dans
(Euares, I, Paris, Ed. J. Cluetie, 1874, p. 309 ; A. Aulard, Iismire politique ile la
Raolutian franaise, Paris, f901, p. 5.
3. C. E. Vaughan, Thn political uritings of Jean-Jacques Rozsseau, II,
Cambridge, f915, p. 109, n. I (cit et approuv par R. Derath, (Euures compltes ih
J-J. Rousseau, III, Puis, Ed. Pliade, 1964, p. 1495) ; sur Rousseau et Romeo
bonne remarques de R. Derath. J.-J. Rorcseou et la science politique de son temps,
Paris, 2" d., 1974, p.275-276; J. Cousin, J.-J. Rousseau interprte des institutions
romainee dans le Contrat socid, Etudes sur Ie << Contrat social >> de J.-J. Rousseau
(Actes des joumes d'tudes tenues Dijon les 3, 4, 5 et 6 mai 1962), Paris, 1964,
p. 13-34 (trs mdiocre) ; D. Leduc-Fayette, J.-J. Rowseau et le m1,the ile
I'Antiquit, Paris, 1974 (m peu partial); P. Andrivet, J.-J. Rousseau : quelques
aperus de son discoun politique eur I'Antiquit romaine, Studies on Vohaire,
f5f (f976), p. l3l-148; R. A. Leigh, J.-J. Rousseau and the myth of Antiguity in
the Eighteenth Century, in (R. R. Bolgar, d.), Classicol Influences on Vesrern
Thought AD 1650-1870, Cambridge, 1979, p. 155-168; et surtout P. Catalano,
Tribunato e resistenza, Tuin, 1971.

20
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Et on pourrait faire encore la mme remarque propos de
l'uvre de Mably', chez qui I'intrt pour I'Antiquit n'a cess
de soaccentuer (bien qu'il se soit fortement intress l'exp-
rience amricaine la fin de sa vie). Quant la prsence et au
rle rel de la philosophie antique et du droit romain (que je
distingue ds maintenant) chez les juristes du Droit naturel",
Pufendorf en particuliero ils sont non moins vidents. Les rvo-
lutionnaires franais ne faisaient somme toute quoobir l'es-
prit de leur sicle.
Cependant la question, ds qu'on y songe un peu, est la
fois beaucoup plus difficile et beaucoup plus importante
gu'on ne croit. Il faut aller au-del des inventaires descriptifs
dans loceuvre ou les discours d'individus un peu arbitraire-
ment choisis, la manire de celui utile au demeurant
quoa fait jadis Parker. Ni la mode,- ni mme une imprgna- -
tion de type scolaire ne peuvent tout expliquer. Quand on
considre I'ensemble de l'volution intellectuelle et politique
du XVIII" sicle, en Europe et mme en Amrique, on s'apet-
oit que la rfrence raisonne une antiquit (ou plutt
des antiquits distinctes) est presque partout prsente : chez
les savants et les rudits, lesquels ne sont pas hors de leur
temps, mais aussi chez les politiques et mme (ce qui n'est
sans doute pas le moins important) chez les fondateurs de la
science ^conomique et de ce qui sera plus tard la science de
I'homme". Et, pour tous ces hommes, il ne s'agit naturelle-
ment plus de mode, d'attitude, ou de dcor : il s'agit de se
situer trs srieusement en rupture ou en continuit, d'ail-
leurs par rapport -un moment formidable de I'histoire
- considr avec raison comme I'une des deux
humaine.
matrices de loEurope moderneo I'autre tant naturellement la
religion judo-chrtienne. L'importance intellectuelle et ido-
logique de I'enjeu justifie ds lors une srie d'enqutes pr-

l. Son Porallle ihs Romains et ths Fronais, Paris, 1740 (tout la gloire de
Chulemagne et des rois), est modifi par lui dix ans plus tard (Obseraatiorc sur les
Romains, Genve, l75l), dans un sens plus << rpublicain >>'
2, Je n'ignore pas que Grotius, Pufendorf, Barbeyrac critiquaient ceaines
distinctions ou dfinitions du droit qu'ils trouvaient chez les juristes romains : mais
cela mme prouve que le Corpus juris ciuilis tait la toile de fond de leus doctrines.
Cf. R. Derath, J.-J. Rousseau et la science politique, cit., p. 386-393.
3. Par exemple, A. Fergusson et l'cole cossaise. On attend l-dessus les
-Raskolnikoff.
travaux de M. Cf. provisoirement Ees remarques ans L'ide
rpublicaine en France. Essai il'histoire critique, Paris' 1982' p. 479-480.

2T
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
cises, diverses, coordonnes comme celle que nous propose
avec -
tant de savoir et d'imagination, depuis longtemps, la
rflexion de P. Catalano.
Celle dont je prsente ici les rsultats tout provisoires s'est
volontairement limite un problme prcis. Le voici : lorsque
les Franais ont fait entrer dans leurs Dclarations des Droits,
dans leurs Constitutions, enfin dans leurs Codes (ou projets de
Code), les notions et les dfinitions gui concernent la citoyen-
net et, d'une faon plus gnrale, le statut des personnes,
l'tat civil, pouvons-nous dceler des rfrences, explicites ou
non, la citoyennet romaine ? Eto dans tous les cas, quelles
sont les ressemblances et les diffrences entre les deux sries
d'institutions ? Il faut d'ailleurs diviser la question. C'est pour-
quoi j'tudierai successivement doabord le problme le plus
gnral, celui de la dfinition mme de franais, je veux dire les
critres qui dterminaient I'appartenance la communaut
nationale. Ensuite, le problme du statut et de la dfinition du
citoyen, plus spcialement conu comme le titulaire des droits
politiques. En mme temps la manire dont les projets de
Code, enfin le Code ciodl lui-mme, dfinissaient et dcrivaient
la condition de ce citoyen ou < national > en tant qu'il est sujet
de droits. Enfin, tous ces gards, et aprs avoir rapidement
tent de distinguer les diverses rponses donnes, selon les
moments et les circonstances, ces questions, j'essaierai d'ap-
prcier la distance Romeo les continuits ou les ruptures avec
ce que nous savons des ralits romaines.

r- LA CTTOYENNET rnrX,l,rSn

l. Franois et trangers : de la noturolit la nationulit

lr) L'Ancien Rgime


Sous I'Ancien Rgime, et du point de vue juridique, la
question du fondement de la << nationalit >> ne se posait pas
formellement'. Il y avait d'une part des << Franais >>, c'est--
dire (comme on le voit par exemple l'Universit de Paris)
l.L'tude eseentielle est toujours celle de M, Yanel, Eoohrtion hisurique ile la
tnti.onilc Franais torigine du *Vt sicle au Coile cioil, thse Droit, Paris, 1945,
dont je n'inspire librement, et qui diecute la bibliographie antrieue.

22
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
les membres d'une << nation >' une communaut de race et,
ventuellement, de langue, qui se trouvent en outre tre les
sujets du roi de France. Mais le roi de France avait bien d'au-
tres sujets que des << Franais >> : d'abord, d'autres natio-
naux, habitants de provinces gui taient d'anciens Etats in-
dpendants, en Bretagne, Navarre, ou sur les marches de
I'Est, et qui taient seulement rattachs, par un lien person-
nelo la couronne de France. D'autre part, des trangers qui,
reus en France, et pourvus de << lettres de naturalit >> par le
roi, jouissaient des mmes droits (d'ailleurs fort divers,
comme on sait), que les autres sujets du roi. Cependant les
fondements juridiques de cette appartenance une commu-
naut de << Franais >> sont doubles, et le gouvernement royal
ne tranchait pas nettement entre les deux. Du lointain pass
fodal, qui rattachait si fortement le statut des hommes ce-
lui de la terre (coest ce qu'on appelait le jus soli), venait la
doctrine selon laquelle c'est la naissance et la rsidence dans
le royaume qui crent les liens de sujtion envers le roi : les
trangers mme risquent ainsi doy tre soumis (et le << droit
d'aubaine >>, dont des vestiges subsisteront jusqu' la Rvo-
lution, et qui blesse la raison et l'quit, en est la preuve).
Mais d'autre part, la redcouverte limite du droit romain
conduisait aussi lier la qualit de Franais la naissance et
la filiation ( jus sanguinis/. L'opinion' par exemple, est tou-
jours trs consciente du fait qu'un nombre important de
< vrais Franais >>, descendants d'anciens et fidles sujets du
roi, ont t obligs de cesser d'tre des << rgnicoles >> et rsi-
dent l'tranger : ce sont les protestants du Refuge. Enfin,
indpendamment du droit du sol et du droit du sang (de la
tene et de l'hrdit), le pouvoir royal (comme jadis la cit
antique et I'Empire romain) pouvait appeler lui des tran-
g"t. , il dispensait alors des << lettres de naturalit >>. Pour-
iant le service de I'Etat reste encore trs largement le service
personnsl du roi, et Par l mme distingu de la qualit de
Franais. Jusquo la veille de la Rvolution, des trangers
(comme Necker, Genevois) peuvent tre ministres (Necker,
cependant, ne sige Pas au Conseil)' Enfin, la qualit_de
<< lranais > ou ( sujet du roi >>, est'il besoin de le rappeler,

n'a aucun contenu en ce qui concerne les droits politiques,


puisque ces derniers, dans un rgime gui se dit << absolu >>,
iont absolument nuls. Elle n'a d'ailleurs plus gure de

23
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
contenu << civil > (je reviendrai sur cette importante distinc-
tion), puisque ce qui rgne en matre dans le royaume de
France, malgr les efforts continus de la monarchie vers une
certaine unit, c'est ce << chaos juridique >> dont parlait Vol-
taire, cette infinie diversit de statuts provinciaux, locaux et
surtout personnels, fonds sur le < privilge >>, les << fran-
chises >>, c'est--dire par dfinition I'ingalit. En fin de
compte, rien, dans le droit priv ou public de I'Ancien R-
gime, ne permettait de donner une dfinition simple et pr-
cise de la qualit de Franais; tout, au contraire, aurait d
pousser peuples, groupes sociaux et individus l'atomisation,
au particularisme, l'clatement. Le seul lien, en fait,
rsidait dans la personne du roi et dans la fidlit quoon lui
devait.
Mais, si tel tait le droit la fin de l'Ancien Rgime, la
ralit sociale, politique et morale taito comme on sait, bien
diffrente, et c'est elle qui va dterminer le changement
considrable qui se manifeste ds les premiers instants de la
Rvolution, prpar en fait de longue date. Car cette situa-
tion cartele paraissait justement intenable I'esprit du
temps. La Nation au sens moderne et rvolutionnaire du
mot -
tait en ralit ne depuis longtempsr. L'opinion
- et claire, habitue de plus en plus rflchir sur les
savante
fondements de la socit et des Etats, finit par reconnatre la
force du lien liant les hommes qui composent des Etats, des
< Rpubliques )) ou, comme on commence dire de divers
cts, des << Cits >>. L'idologie du double contrat le
-
contrat << social > et le contrat << politique >>, bien videm-
ment lis loun I'autre, mais distinguer pourtant d'ori-
gine protestante, a peu peu pntr chez les juristes,-, les phi-
losophes et bientt dans l'opinion presque tout entire,
ruinant presque entirement la conception patrimoniale, per-
sonnelle et fodale de < fidlit >> la personne du roi pour lui
donner d'autres fondements la volont individuelle et col-
lective - carrment elle. Ds lors se
ou mme se substituer
- la vieille notion de citoyen, qui avait subsist dans
revalorise
bien des communauts restreintes pourt'ues de franchises
mais qui retrouve, peu peu, une valeur universelle.
-
1. J. Godechot, Les institutions de la France sous lo Raolution et I'Empire,Palis,
1968, p. 16-26.

24
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Pufendorf , sans I'inventer, avait popularis le binme
<< homme et citoyen >>, chacun pourvu de droits subjectifs na-

turels, mais le second en outre membre d'une collectivit po'


litique habilite faire et sanctionner la loi, y compris la loi
civile ou prive. Chacun sait que le mot citoyen'est couram-
ment employ ds la fin de loAncien Rgime pour dsigner
tout simplement chaque habitant du royaume, sujet du roi,
membre d'une collectivit. Mais cet gard je voudrais faire
sans tarder quelques remarques que faisait dj Rousseau.
D'une part, le mot a une valeur nettement laudative, dont la
connotation morale est margue par tous les observateurs :
citoyen veut dire << bon citoyen >, amant de sa patrie, dvou
au bien public. Il veut dire aussi << concitoyen >, marquant
fortement la solidarit volontaire (comme en latin, d'ail-
leurs). De telles connotations apparaissent trs nettement
dans des textes immdiatement pr-rvolutionnaires, comme
telle exhortation aux trois ordres du Languedoc",. ou surtout
dans le fameux Qu'est-ce que le tiers tat d,e Sieys- (chap' II).
Mais on les trouverait dj chez d'Argenson. Or, il est trs no-
table et piquant de voir Rousseau protester fortement contre
ce qu'il appelle le contresens habituel des Franais, pour ce
qui est de l'usage gnral du mot, et contre celui que faisait
particulirement Bodin propos des citoyens de Genve :
<< A I'instant, au lieu de la personne particulire de chaque contrac-

tnt, cet acte d'association produit un corps moral et collectif conpos

l. S, Pufendorf, Les ileuirs ile l'lnmme et ilu citoien, tels qu'ils lui sont prescrits
ptr la loi naturelle, traduits du latin de feu M. Ie baron de Pufendorf, par Jean
'Bubeyrac... avec quelques notes du traducteur, Amsterdam, 1707-; Mably publiera
en l?58 un Des droits it iles ila:oirs ilu citoyen, bien diffrent, car largi du domaine
du droit naturel celui de la politigue.
2, Cf. mes remarques dare L'iile rpublicaine en France, cit.' p. 329-333.
3. Exhortation piessaot" aux trois ordres de la province de Languedoc par
M. S..., ancien avocat gnral au Parlement de G... (f 788) : << Dites-moi, citoyens du
Languedoc, dites-moi-ce que vous prtendez tre ? Vous croyez-vous citoyens ?
Rviilez-vous donc et devnez libres, sous l'gide des lois que tient la main seule de
votre roi... Dites seulement : nous sommes hommes et citoyens >> (Monit'eur,l,
Introd. p. 590).
4. E. Sieys, Qu'est-ce que le tiers tat ? (s.1.,1789), chap. II : << On n'est pas -libre
par des prirdges, mais par les droits du citoyen, qui appartiennent tous [...] ;.la
Nation alors lure pouna se consoler, je pense, d'tre rdrite ne pl99 se croire
compose que es deicendant des Gaulois et des Romains. En vrit, si I'on tient
voulir distinguer naissance et naissance, ne pourrait-on pas rvler ces pauwes
citoyens que cille qu'on tire des Gaulois et des Romains vaut au moins autant que
ce[ qui endrait es Sicambres, des Welches, et autres sauvages sortis-des]ois-et
des tngs de loancienne Germanie >> (il s'agit ici d'une vive rfutation des thories
racistes de Boulainvilliers sur la noblesse).

25
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
doautant de membres gue I'assemble a de voix, lequel reoit de ce
mme acte son unit, son moi commun, sa vie et sa volont, Cette per-
sonne publique qui se forme ainsi par l'union de toutes les autres pre-
noit autrefois le nom de Cit, et prend maintenant celui d,e R4publique
ou de corps politique, lequel est appell par ses membres .Erol quand il
est paeEit Souoerain quand il est actif, Puissance en le comparant ses
semblables, A l'gard des associs ils prennent collectivement le nom
de peuple, et soappellent en particulier Citoyens comme participans
I'autorit souveraineo et Sujets comme soumis aux lois de loEtat. Mais
ces termes se confondent Eouvent et se prennent l'un pour I'autre; il
suffit de les savoir distinguer quand ils sont employs dans toute leur
prcision >> (Contat social, I,6).
Rousseau ajoute la note suivante :
<< Le vrai sens de ce mot s'est presque entirement effac chez les
modernes ; la plupart prennent une ville pour une Cit et un bourgeois
pour un Citoyen. Ils ne savent pas que les maisons font la ville mais
que les Citoyens font la Cit. Cette mme erreur cota cher autrefois
aux Carthaginois. Je n'ai pas lu que le titre de Cites ait jamais t
donn aux sujets d'aucun Prince, pas mme anciennement aux Mac-
doniens, ni de nos jours aux Anglois, guoique plus prs de la libert
que tous les autres. Les seuls Franois prennent tout familirement ce
nom de Citoyens, parce gu'ils n'en ont aucune vritable ide, comme
on peut le voir dans leurs Dictionnaires, sans quoi ils tomberaient en
l'usurpant dans le crime de Lze-M.ajest : ce nom chez eux exprime
une vertu et non pas un droit. Quand Bodin a voulu parler de nos
Citoyens et Bourgeois, il a fait une lourde bwe en prenant les uns
pour les autres. M. d'Alembert ne s'y est pas tromp, et a bien distin-
gu dans son article Cennte les quatre ordres d'hommes (mme cinq en
y comptent les simples trangers) qui sont dans ntre ville, et dont
deux eeulement composent la Rpubligue. Nul autre auteur Franois,
que je sache, n'a compris le wrai sens du mot Citoyen > (jid., note).

Nous en reparlerons.

B) La Raolution et l'Ernpire
Les solutions diverses et successives crui furent avances
et adoptes, de l?89 1804, en ce qui con;erne Ia conception
et la dfinition de la nationalit franaise ont t fort bien
tudies, par M. Vanel entre autres'. Blles faisaient d'ailleurs

l. M. Vanel, op. cit., deuxime partie, p.90 s. Parmi les ouwages antrieurs,
toujous trs utile M. F. Lafenire, Histoire du droit franais, II, Paris, 1838,
p. 109-150, 313-320, 504-566 I voir aussi J. Codechot, Les institutions, cit., p. 48-49,
76, 413, 460-461, 56?; D. Serigny, Trait ilu droit public des Franais, l, Paris,
1846, p. f3f-260. Les opiniom de Senigny. libral orlniste, sont intressantes pou
notre prop_os quand on sait gu'il tait aussi un romaniste qui publia en 1862 un
Droi,t public et administratif-ro-main_qui, cette pogue, seotaii le fagor par son
antrtronapartrsme et son antrclencahsme.

26
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
I'objet de mises au point excellentes chez les publicistes-et^les
privatistes franais du xlx" sicle, comme par exemple Lafer'
rire et Serrigny. Ecartons d'abord une premire source Pos-
sible de confusion sur laquelle nous reviendrons et qui tient
uniquement des faits de langue : aussi bien au cours des
discussions parlementaires que dans les textes eux'mmes
(lois ou constitutions), le mot citoyen est alternativement ou
parfois mme conjointement employ pour dfinir en somme
les Franais, c'est--dire tous ceux, quels qu'ils soient, qui
jouissent de la nationalit franaise, et d'autre part les < ci'
ioy"ot >>, c'est--dire ceux qui, je ne dts pas possdent, mais
ont la capacit d'exercer les droits politiques. La Constitu-
tion de l?9f (intgrant la Dclaration de 89) parle, d'un ct,
de tous les citoyens, c'est--dire bien videmment tous les na-
tionaux, en tant par exemple qu'ils sont ( gaux devant la
loi >> (Dclaration, art' 6), et de l'autre, des citoyens < a-c-
tifs >>, c'est--dire de ceux qui peuvent exercer les droits poli-
tiques, mais dont la dfinition n'intervient qu' I'articlg 2^d:
la Constitution. En revanche, au titre II, article 2, la dfini-
tion des << citoyens franais >> est bien celle qui les oppose a^ux
trangers, c'est--dire celle qui dfinit des nationaux" Ces
flottements du langage (entre les mots de franais, citoyen
tout court, citoyen actif) ont subsist mme dans les consti-
tutions rpublicaines de 1793, comme I'a bien marqu par
exemple, to de la discussion du projet de Constitution
"oot.
girondin, Lanjuinais, dans une longue et trs pertinente in-
Iervention'. Il note bien, dans cette intressante << mditation
sur le droit de cit >>, les deux sens' souvent confondus, du
mot citoyen. Dans un sens rigoureux, il ne peut s'agir que de
ceux qui sont admis exercer les droits ngliliqu9s, ql ot
mot, ds membres du souverain (c'est l une dfinition dsor-
mais admise : Lanjuinais n'est certes pas rousseauiste pour
autant). Mais dans l'usage, << on applique cette expression
tous ceux qui sont du corps social >>, c'est'-dire tous ceux
qui jouissent des droits civils. Et Lanjuinais relve cette

l. Dclaration du 26 aot 1789, art' 6 : < (La loi) doit tre la mme Po tous'
Boit au'elle Drotge, soit qu'elle punisse. Tous les citoyens, tant gaux ses
v"*.i. rr'. orctiiu|;on du-3 septmbre l79l' titre II, art' 2 : ( So-nt citoye-m
i*c"i. qui sont ns e France d'un pre franais"' > ; titre III' sect' II'
art. 2 : ( Pour tre citoyen actif, il faut'.. r>
2. Archiaes parlernentaires, LXIII' p. 561-567.

27
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
faute aussi bien dans le projet de Dclaration que dans le
projet de Constitution dont la Convention est saisie en
avril 1793. Nous reparlerons de ces questions.
Considrons donc simplement, pour I'instant, les dci-
sions qui furent prises durant la priode rvolutionnaire, en
ce qui concerne ce que nous appellerons la nationalit (quel
que soit le mot que les contemporains aient utilis). Sans
entrer dans les dtails, on peut noter, avec M. Vanel, plu-
sieurs points. Ce qui fait le Franais, depuis l?89, c'est
d'abord la naissance et la rsidence sur un territoire, lequel
sera mme, comme on sait, prcisment dfini par une
Constitution, celle de 1795. Sans doute, la notion en quel-
que sorte raciale de Franais d'origine ne disparat pas tout
fait, puisque les fils de Franais, sous certaines iserveso
gardent une vocation tre franais, mais, comme on le
voit diverses occasions, I'obligation de rsidence, pour
ceux-l comme pour les trangers ou fils d'trangers, de-
vient de plus en plus prgnante. S'il est bien entendu que
tous ces Franais seront gaux devant la loi et porteurs de
droits subjectifs, et s'il n'est pas question de retenir de force
des citoyens I'intrieur des frontires, il est remarquable
cependant que dans les constitutions de 1793 comme dans
celle de L795 la rsidence prolonge l'tranger produit une
prsomption de renonciation la qualit de Franais et que
la rcupration de la nationalit est soumise des coni-
tions relativement exigeantes. En d'autres termes, alors que
la Constitution de 1791 tait, de ce point de vue, extre-
ment librale, tant pour les trangers que pour les Franais,
on assiste, contrairement ce qu'on attendrait, une fer-
meture de plus en plus nette dans les deux sens. Cette vo-
lution est certainement due des causes circonstancielles et
strictement politiques : la confiance pacifique des dbuts
de la Rvolution, succdent les crises militaires et les
guerres civiles des annes 93-97. Alors que des trangers c-
lbres avaient t compts comme des Franais et avaient
mme pu tre lus la Convention ou employs dans les
fonctions publigues, la crainte obsidionale des coalitions ex-
trieures, l'obsession des << agents de l'tranger )), le ressen-
timent contre les migrs doautre part, expliquent des faits
comme le dcret du 26 aot L792, ou loexpulsion des tran-
gers de la Convention le 25 dcembre 1793. De nationale. la

28
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Rvolution se fait nationaliste. Le principe de territorialit
s'allie donc celui de qualification politique (au sens idolo'
gique du terme cette fois), Pour marquer une opposition
iranche et presque absolue entre les Franais et les autres I
maiso dans << les autres >, sont compts aussi des adversaires
politiques du rgime (les migrso les ennemis de I'intrieur).
C'est le passage la limite du principe de la volont, sur le'
quel Rousseau avait fond la participation -au Pacte social
ei politique. Passage la limite qui figure dj chez loy'
.".^n .orrt la forme e la fameuse profession de foi civile. La
priode la plus ardente de la Rvolution marque coup sr,
" poinf de vue, un raidissement' un abandon certain des
"e
tendances presque universalistes, en tout cas trs
gnreuses, de 1789. La seule conception entirement diff-
Iente qui soexprime cet gard, durant cette priode, -no1
gure de succi. Elle n'en est pas moins intressante, malgr
l-" p"t.ooo"lit ambigu de son auteur et la forme bizarre
dans laquelle il I'exprime : il soagit des ides dfendues en
fwrier, t surtout t Z+ avrit 1793, par Anacharsis Clootz'
Personnage coup sr isol, quoique clbre, qui n'est- ab'
solument pa. tep.sentatif de l'tat d'esprit dominant. Mais
il n'en est pas -oios remarquable qu'il ait oppos trs f-orte-
ment, comme on sait, la notion de genre humain celle de
nation, qu'il ait prch pour une citoyennet universelle,
qu'il ait dnonc la souverainet nationale ( honesco refe-
iens ! ) et qu'il ait montr avec une logique d'illumin que
les limites e I'idologie qui fut la base de la Rvolution
(celle des droits subjctifs de I'homme et de l'galit-e) f9i'
vent tre tendues I'universel, ce qui dbouche la fois,
dans une anticipation frappante du comtisme, sur la
ngation de Dieu, le culte de l'humanit, appele par lui
I'E"tre suprme, et le rejet de la souverainet nationale"

l. Interyention de Clootz la Convention le 5 fwier 1793 (Moniteur, XY'


o. 368-369. propos de la ptirion {es habitants de Schamboug) ; le 24 awil 1793
iMoniteur. Xi1 b. ZS1-ZS-S, << Baees constitutiomelles de la Rpublique du genre
o-rio ,i, Sut Ciootz. dont la peroe est plus cohrente et plus originale qu'on ne
dit (avec es anticipations frappntes d'Auguste Comte), voir A. Soboul. Anacharsis
Clotz, l,orateu dir geue h,iain, Annoles histori4ues ile la Ruolution fronais.e,
(Eutres, Paris,
1980. p. 29-56 (ticle"reproduit comme prface la rimpression,des
1980). Il faudrait citer tout le texte de cette ( uonEtrtutron )) (resume (r aues au
MonTur). << Les dnominations de Frangais s1 fl'anjversel vont devenir
"YlolY,P"t:
iusre titre gue les noms de chrtien et de catholique' >> Ailleurs : << J'ai dit et
nlu
j";pr" qoe l" gJn"e humain est Dieu. >r Le geme humin est formellement appel

29
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Mais pour lui, dans un premier temps, cette marche vers
l'unit devait passer par la runion volontaire aussi tendue
que possible des autres peuples I'ensemble franais.
Pass la priode rvolutionnaire, le Coile ciail va enfin
fixer une doctrine de la nationalit qui, dans ses principes
fondamentaux, ne sera modifie que vers la fin du xlx'si-
cle, lorsque la conqute coloniale, puis le resserrement des
engagements internationaux wiendront changer presque du
tout au tout la nature des problmes. Il abandonne'toute
tendance utopique vers I'universalisme rv par Clootz, et
reconnat fondamentalement la distinction entre nationaux
et trangers. Il admet pleinement le passage de I'une I'au-
tre de ces catgories mais sous la rserve d'une manifes-
-
tation expresse de volont2 : les trangers rsidant ou ns en
France peuvent devenir Franais, mais condition de le de-
mander expressment. Il faut pourtant aussi mentionner
quelgues principes trs gnraux, issus d'une longue tradi-
tion du droit naturel, comme par exemple la disposition
(toujours valable en France comme dans tous les pays civi-
liss) selon laquelle << l'tranger jouira en France des mmes
droits civils gue ceux gui sont ou seront accords aux Fran-
ais par les traits et la nation laquelle cet tranger
appartiendra >> (CC, art. ll). Notons cependant que cette
formulation n'est que I'aboutissement (d la multiplica-
tion des conventions bilatrales d'tablissement) d'un point
de dpart assez diffrent : l'tranger, dans la rdaction pri-
mitive (non adopte), jouissait << de tous les avantages du
droit naturel, du droit des gens et du droit civil proprement
dit >> (Liore prIiminaire, non adopt, I, chap. II, art. 5).
Mais cette rdaction, comme le remarquait la Cour de cassa-
tion, tait dfectueuse, ( car il ne faut pas, comme I'ont fait
les auteurs du Code civil, suivant en cela le droit romain,
dsigner le droit des gens comme un des lments du droit
civil >. Tout compte fait, la doctrine franaise moderne, en

<<I'Etre suprme > (p. 25f, col. 2). << Quiconque a la dbilit de croire en Dieu ne
sauait avoir la sagacit de connatre le geue humain, le souverain mique [...] ie de-
mande la suspemion du nom Franais,- I'instar de ceu de Bouguigio". dNo"-
mand... >>

Titre prli-i.aire, Expos iles motifs,I, Bruxelle, Ed. Huyghe, 1803,


-Portalis,
_l_.
p. 26-27.
2.. Liare prliminaire (non retenu), I, chap. III, sect. l', art. l3 (Fenet, Recuell
complet d,es tru)aux prparotoires ilu Coih ciail, ll, Paris, 1836, p. l0).

30
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
ce qui concerne la dfinition de ce nous appellg.gry l_.
natina[t, a fini par se fixer, comme I'a bien dit M. Yanel,
sur une sage position d'quilibre entre la vieille notion de
jus sanguinis hrite, travers une trs longue histoire, du
droit romain, et quelques lments du jus soli (par l'impor-
tance accorde la rsidence pour l'acquisition de la qualit
de Franais). Dans le monde stabilis de l'Europe Postnapo-
lonienne, doailleurs, l'apoge de l'quilibre europen, ces
questions n'avaient point de caractre dramatique. Mais il
faut noter que? sur cet arrire'plan de conceptions juridi-
ques assez strictes, se dveloppent galement des idologies
d". pratiques qui reposent sur d'autres principes. L'41-
"i
cien Rgime hsitait entre le jus sanguinis et le jus soli ; la
France postrvolutionnaire avalise la notion de contrat et,
dans la pratique, dfend en gnral une notion trs forte-
ment consensuelle de la nationalit'. Pour les rpublicains,
le << pacte fondamental >> du consentement- des Franais
t.e rarr.is, c'est la fte de la Fdration2. Les annexions
de territoires ne sont justifies que si les peuples se sont
prononcs. Coest pourquoi loon renonce assez bien celles
"id". unilatralement par Napolon. Mais son neveu
retiendra la leon, et seul le plbiscite rendra parfaitement
lgitime aux yeux de tous (et avec raison) le rattachem-ent
de la Savoie et de Nice en 1860. Inversement, le scandale
ressenti unanimement Par tous les secteurs de loopinion
franaise en IB71 lors de I'annexion de loAlsace-Lorraine par
les Allemands prouve que cette conception contractuelle et
consensuelle de la << patrie >> franaise, si clairement expri-
me par Renan, av.ii t"s largement triomph3. Elle impli-
q,r" .,t sparation smantique et idologique assez forte
entre la" .. ,ce ,r, l" .. biologique >, et la nationalit (malgr
l'tymologie) : on ne nat pas seulement franais, on peut le

l. Cf. mes remarques ans L'iile rpublica-ine en France, cit', p' 400. s',li-"". g""
non retenue dans les iextes constitutionnels, il y a accord implicite su la dfmition
de sieys, Reconnaissonce et exposition raisonne iles ilroits de l'hnmme et du citoyen,
p. ll :'o La Nation est I'ensemible des associs tous gouverns, tous soumis la loi,
o*ug" de leur volont. tous gaux en droits et libres dans leur communication et
leurs Jogagemenls respectifs. ))
2. C?. "par exempl E' Champion. L'esprit ile la Raolutionfranaise' Paris' 1887'
p, 359 (voir -"" r"trqt". da" L'iil6e rpublicaine en France' cit'' p' 369)'-
' 3. ilenan, Nouvelle'Lerte M. Slrauss, Paris, l8?1, o se trouve la{ameuse
formule : << la volont qu'ont les diffrentes provinces d'un Etat de viwe
ensemble >.

3l
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
devenir si on le veut, titre individuel et collectif, et natu-
rellement sans la moindre acception ("o principe) de
<( race >> ou de religion'. A la condition toutefois, par cette
libre adhsion, d'accepter la loi civile franaise. Ce dernier
point soulvera, on le saito de srieuses difficults en Algrie
ds l'poque du Second Empireo ce qui peut tre interprt
de diverses faons. Il n'en reste pas moins qu'en grs la
France du XIX" sicle, surtout sous les Rpubliques, fut plu-
tt librale dans l'acceptation des trangers et la coocesiioo
de la nationalit franaise; trop librale aux yeux, prcis-
ment, d'une raction << nationaliste )), aux tendances
racistes, gui se dveloppa la fin du xrx'sicle et triompha
provisoirement en 1940. Ce libralisme (si on le considre
ses plus beaux moments) peut en apparence rappeler cer-
taines caractristiques de la cioitas Romano, elle aussi indif-
frente la race et la religion, elle aussi consensuelle,
puisqu'il faut (en gnral) la demander pour l'obtenir. Mais
nous verrons tout I'heure que de telles similitudes sont
limites et, tout compte fait, superficielles.

2. Droits cioils et droits politiques

Plus important peut-tre pour l'histoire politique de la


citoyennet le problme que j'ai dj voqu des rapports
entre droits civils et droits politiques. Coest l un domaine o
les innovations de l'poque rvolutionnaire sont bien entendu
essentielles et spectaculaires, pour la trs bonne raison que les
droits politiques taient inexistants sous loAncien Rgime. A
peine s'est-il agi, ds juin 1789, de rdiger une Constirution,
que s'est pos dans toute son ampleur le problme de leur
dfinition, de leur possession et de leur exercice. Un mot
d'abord sur cette distinction mme entre droits civils et
l. La ngation formelle de toute distinction de naissance et le relet de toute
obdience religieuse qui se voudrait extrieure au consnsrc implicite-qu'exiee la
citoyemet franaise Bont trs clairement indiqus dans I'articleb du titie II ie la
Corctitution de l79l : < La qualit de citoyen franais se perd : l") par la
naturalisation en pays tranger f2") par la condmnation aux peines qui eprtent
la dgradation civigue, tant que le condamn n'est pas r-habilit; 3') par un
jugement-de contumace, tant que le jugement n'est pas ananti ; 4') par I'aifiation
tout ordre de chevalerie tranger_ou toute corporation trangre'qui supposerait,
soit des preuves de noblesse, soit des distinctions de naissanc",-ou qri exirait des
vreux religieux > (repris dam I'article 12 du titre lI dela Corctiturin de lian III),

32
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
droits politiques : nous la trouvons exprime de faon fort
claire et pertinente ds les dbuts de la Rvolution, lors des
dbats constitutionnels de l7B9-I791, et bien entendu par
exemple chez Sieys. Plus tard les publicistes libraux
comme Benjamin Constant en feront le fondement mme de
leur doctrine, symtrique de la fameuse distinction entre la
libert des anciens et celle des modernes'. Chateaubriand la
dfinira encore en IB33 dans une page blouissante2. Sans
doute le vocabulaire peut hsiter: doit-on distinguer stricte-
ment ordre social et ordre civil, ordre ou droit public et droit
politique (comme le veut par exemple un juriste orlaniste,
Serrigny" rservant l'expression droit politique au domaine
troit de l'organisation des pouvoirs) ? Nanmoins la dicho-
tomie entre tout ce qui touche aux rapports privs des
hommes entre eux, leurs rapports individuels avec la collec-
tivit d'une part, et, doautre part, leur participation aux
actes politiques, est vritablement une notion commune et
admise presque par tous. Les seules variations, historique-
ment importantes, ne porteront que sur les conditions, les
seuils de participation I'exercice des droits politiques : ces
derniers, comme le dira admirablement le Code (an.7) sont
du domaine des lois constitutionnelles et lectorales alors
-
que les lois civiles sont, si I'on ose dire avec Chateaubriand,
de droit naturel (bien que formellement du domaine du lgis-
latif). Consensus quasi universel, ai-je dit. A deux exceptions
de marque prs, je crois : d'une part, bien sr, les partisans
(extrmement rares) de l'absolutisme de droit divin qui, la
limite, nient tout droit politique ; et, de l'autre (on le dit
moins souvent), Rousseau qui ne pense pas qu'on puisse vrai-
ment distinguer les deux choses, puisque pour lui tout
citoyen (c'est--dire tout homme, du moins dans le cadre de

l. B. Constant, De Ia libert chcz les modernes. Ecrits politiques (M. Gauchet d.),
Paris, 1980, p. 494-495.
2. Chateubriand, Mmires il'Oute-Tombe, IY" partie, liue II' 6
(: Ed. Levaillant, IV, p. 93) : < Je ne pus jamais lui faire comprendre la diffrence
gui existe entre I'ordre social et I'ordre politique; je me soumettais, dis-je, au
premier parce qu'il est de droit natuel ; j'obissais aux lois civiles, militaires et
frnancires, au lois de police et d'ordre public; mais je ne devais obissance au
droit politique qu'autani gue ce droit mant de I'autorit royale consacre par les
sicles, ou drivt de la souverainet du peuple. >>

3. D. Senigny, Droit public iles Franais' cit., I' p. 132-133.

33
s. BERSTEIN ET o. RTJDELLE - 2
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
la cit) est la fois sujet d'un droit et auteur et garant de ce
droitr.
Mais c'est prcisment le caractre gnialement thorique
de cette dmonstration de Rousseau (souvent peu comprise)
qui a occasionn tant de dbats, de variations et dohsita-
tions dans la priode qui nous occupe. Cette distinction est
donc directement lie la dfinition de la citoyennet. De
quoi s'agit-il en effet ? Essentiellement de deux choses fort
simples : les qualifications requises d'une part pour loaccs
aux emplois publics et aux fonctions politiques, d'autre part
pour la participation au souverain, c'est--dire le droit de
suffrage. On sait en gros comment fut traite la question :
en l7B9 et l79l,la majorit de l'Assemble (et sans doute de
I'opinion) accepte la distinction que Sieys impose entre ce
qu'il appelle les citoyens << actifs >> et les citoyens << passifs >>.
Elle repose sur un certain nombre de conditions, pas exclusi-
vement censitaires d'ailleurs (Constitution de 179I, titre III,
sect. II, art. 2), mais aussi de nationalit (prcisment),
'd'ge, de domicile, de .. condition >> (n'tre pas domestique),
de capacit militaire (tre inscrit sur le rle de la garde natio-
nale), enfin politiques ou morales, puisqu'il faut avoir prt
le serment civigue'. Le suffrage << universel >> (pour les mles
adultes de 2l ans, en fait) ne fut introduit quoen aot 1792,
pour les lections la Convention, et conserv dans tous les
projets de Constitution de 17933. Les clauses censitaires (ou

l. Contratsocial,I,6:<(Isassocis)prennentcollectivementlenomepeuple,
et s'appellent en particulier citorrens comme participans l'autorit souveraine, et
srr'ers comme soumis aux lois de I'Etat. r>

2. << Art. 2. Pour tre citoyen actif, il faut : tre n ou devenu Franais ;
tre g de vingt-cinq ans accomplis; -
tre domicili dans la ville ou dans le
-canton depuis le temps dtermin par la loi;
- payer, dans un lieu quelconque du
-
Royaume, une contribution directe au moins gale la valeur de trois journes de
travail, et en reprsenter la quittance; n'tre pas dans un tat de domesticit,
c'est--dire de seryiteur gages ; re -inscrit dans la municipalit de son domicile
au rle des gardes nationales; - avoir prt le serment civique. >> Les conditions
censitaires pou tre lecteu -(art.7) taient encore plus restrictives. Mais en
revanche (sect, III, art. 3), tous les citoyens actifs pouvaient tre nomms
reprsentant6.
3. Constitution de 1793 : ( Art. 4. Tout homme n et domicili en France, g de
2l aro accomplis; [...] est admis I'exercice des droits de citoyen franais. Ait. 5.
L'exercice des droits de citoyen se perd... >> Le projet de Constitution girondine
prcisait dans son titre II, art. l" : << Tout homme g de 2l ans accomplis et qui se
sera fait inscrire su le registre civique d'me assenble primaire, et qui aura rsid
depuis, pendant une ame sam i[temption, sur le teritoire franais, est citoyen de
la Rpublique > (et I'art. 3 lui donne le droit de suffrage seule condition d'une
rsidence de trois mois dans une portion du tenitoire).

34
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
les incapacits de condition), ainsi que le serment civique
furent abolies. En 1795, en revanche, les trois restrictions
principales sont rintroduites : obligation de soinscrire sur le
registre civique, de payer une contribution directe quel-
conque; sont de nouveau exclus les domestiques, mais admis
en revanche, sans condition censitaire, les anciens soldats'.
La Constitution de I'an VIII enfin rtablit le suffrage uni-
versel (mais, comme on sait, pratiquement vid de tout
contenu). J'ai dj parl des incertitudes smantiques que ces
restrictions la participation politique occasionnaient : le
mme texte pouvait parfois dsigner sous le mme terme de
citoyen (sans appliquer la commode mais pjorative dis-
tinction due Sieys) le simple << franais >> bnficiaire des
<< droits civils >>, du vrai << citoyen )) exerant la plnitude des

droits politiques. Nanmoins personne ne pouvait s'y


tromper, bien gue dans certains domaines un contentieux
important ait pu sugir.
Mais si loon soen tenait ces rappels sommaires et
approximatifs on risquerait de commettre de graves erreurs
doapprciation. Il faut en ralit lire de trs prs les textes et
le compte rendu des dbats pour connatre les arguments
invoquso et pour comprendre que les variations de la loi
constitutionnelle dissimulent en ralit I'accord sur quelques
principes qui servent de fondement implicite la France
moderne. Il faut noter d'abord que les modrs, partisans de
qualifications restrictives du droit de vote ou d'ligibilit (et
quelles que soient, bien entendu, leurs arrire-penses conser-

l. Corustitution de I'an III, titre II : << Art. 8. Tout homme n et rsidant en


France gui, g de vingt et un am accomplis, s'est fait inscrire sur le registre civique
de son cmton, qui a demeu depuis pendant une anne sur le tetitoire de la
Rpubligue, et qoi p"i" une contribution directe, foncire ou persomelle, est citoyen
anaie. Art. 9. Sont citoyene, sarur aucue condition de contribution, lee Franais
gui auront fait ue ou plusieun crmpagnes pour l'tablissement de la Rpublique.
Art, f0. L'tranger, devient citoyen franais, lorsque aprs avoir atteint l'ge de
vingt et m aro accomplis, et avoir dclar I'intention de se xer en France, il y a
rsid pendant sept ames comcutives, pom qu'il y paie une contribution
directe, et qu'en outre il y possde une proprit foncire, ou un tablissement
d'agricultue ou de commerce, ou qu'il y ait pous une femme franaise. Art. 11.
Is citoyens franais peuvent eeuls voter dsm Ies assembles primaires, et tre
appele aux fonctiom tabliee par la Comtitution. Art. f2. L'exercice dee droits de
ciiyen se perd : l") pr la na-turalisation en pays tranger; 2') par I'affiIiation
toute corporation trangre qui supposerait des dietinctions de naiseance, ou qui
exigerait des vu de religion; 3") par I'acceptation de fonctione ou de pensions
offertes pr un gouvemement tranger; 4') par la condamnation des peines
afflictives ou infamantes, jusgu' rhabilitation. ))

35
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
vatrices), protestaient (et certains avec bonne foi) que ces
restrictions I'exercice, la jouissance effective d'un droit ne
mettaient nullement en cause le principe de l'galit, puis-
qu'elles n'taient attaches qu' des circonstances indpen-
dantes de la naissance et par l mme relatives et passagres.
Rien n'est plus significatif cet gard que la rponse Bris-
sot (exprimant le point de vue de la majorit de l'Assemble)
insre au Moniteur du 20 mai I79I :
<< Il est aussi sident que le jour que la France a maintenant des
citoyens passifs ou sujers. Cette assertion de I'auteur dw Potriote fran-
ois, p. 5I4, rpte jusqu' la satit par une foule d'crivains et de
dclamateurso ne doit pas rester plus longtemps sans rponse. Elle
calomnie I'Assemble nationale ; elle outrage la constitution ; elle avilit
la majorit du peuple, et consquemment le provoque au mpris et la
haine de la loi. La France est libre ; donc personne n'y est sujet; donc
cette dnomination fltrissante n'appartient aucun de ses citoyens.
Un homme n sujet est celui qui est condamn par le gouvernement de
son pays wivre et mourir assujetti une volont qui lui est trangre,
sans pouvoir, par aucn moyen lgalo sortir de cette condition avilis-
sante. Ce vice existe dans tous les gouvernements qui ont admis la
division de I'espce 616aine en plusieurs classes ; mais il n'est pas vrai
que cette institution barbare dshonore la constitution franaise : tous
les hommes y sont gaux en droits politiques ; et quoique I'exercice du
droit de citoyen dpende de quelques conditions, le droit en lui-mme
et I'aptitude I'exercer n'en existent pas moins dans tous les citoyens,
sans exception. Le droit de proprit existe dans un mineur ; la loi n'en
suspend que I'exercice. Il en est de mme du droit d'activit pour les
citoyens qui ne sont pas ports au rle des contributions pour trois
journes de travail. Il y a une grande eneur confondre ainsi le droit
avec les conditions requises pour I'exercer; une incapacit relative et
passagre, avec I'inhabilet absolue et permanente; I'inactivit
momentane d'un citoyen, qui peut aisment la faire totalement ces-
ser, avec un assujettissement dont il ne pourrait tre dliwr que par
I'emploi de la force ; enfin la simple suspension d'exercice d'un droit
politique, avec la violation du droit des hommes. Il n'y a pas de
citoyen franais que quelques annes de travail et d'conomie ne puis-
sent rendre habile remplir toutes les fonctions publiques, au lieu que,
dans les pays o I'espce humaine est classe, tout indiwidu est
condamn rester dans la classe o le sort de la naissance I'a fait
tomber. >>

Mais la mme argumentation applique cette fois pour-


- suffrage universel > se
tant ce que nous appelons le ((
-
retrouve en avril 1793 dans la bouche du Girondin Lanjui-
nais, qui, dans un expos d'une belle ampleur, montre, avec
de prcieuses remarques smantiques dont j'ai dj parl,

36
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
que toute constitutiono mme la plus dmocratique, impligue
certaines restrictions physiques ou naturelles l'exercice de
<< droits >> politiquest.

On peut d'ailleurs discuter (Rousseau loavait faito et les


publicistes le font encore)' pour savoir si certains << droits >>,
comme le droit de vote, ne sont pas dj des << fonctions >>o
pour lesquelles il est tout fait lgitime et justifi d'exiger
certaines qualifications. La question est essentielle car
d'un ct elle touche aux principes (mais sur quoi les - fon-
der ?) du droit naturel, l'galit surtout ; mais de loautre,
elle pose le problme de la libert et de la volonto donc des
Lumires et de l'ducation. Or (comme j'ai essay de le mon-
trer ailleurs) toute l'idologie rpublicaine franaise a tourn,
au XIX" sicle, autour de la contradiction entre ces deux prin-
cipes. Concrtement, cela signifie par exemple qu'on se

l. Archir:es parlementaires, LXIII, p. 562, 29 a.ril 1793 : < Qu't-ce qu'un


cinyen franais ? Un crivain qui nous a paru plus exalt que judicieux, et moing
profond perueu que hardi nologue, rpond par cette phrase brillante : "Sont
citoyens franais toua ceu qui respirent sur le sol de la Rpublique, et qui sont
inprochables." Une courte analyse du mot citoyen va nous dire ce gu'il faut pemer
d cette rgle, et combien elle est inexacte et insuffisante, mme dans le systme
d'galit q va faire la gloire et le bonheur de notre patrie. L'ide gnrale que
rveille le mot de citoyen, est celle de membre de la cit, de la eocit civile, de la
nation. Dam oo r"o".igoo""ox, il signifre seulement ceux qui sont admis exercer
les droits politiques, voter dam les assembles du peuple, ceux qui peuvent lire et
tre lu au emplois publics ; en un mot, les membres du souuerain. Aimi, les
enfants, les iroems, les nineurs, les femmes, lee condamns me peine afflictive ou
infamante jusqu' leu rhabilitation, ne seraient pas dee citoyens. Maie, dam
I'usage on applique cette expression tous ceux qui sont du corps social,
c'est--dire, qui ne sont ni trangers ni morts civilement, soit qu'ils aient ou non des
droits politiques I enfrn, tous ceux gui jouissent de la plnitude des droits civils,
dont la persome et les biens sont gouverns en tout par les lois gnrales du pays.
Voil les citoyens dans le langage le plus ordinaire.
< Les publicistes, et mme les lgislateurs, confondent Bouvent ces deux
significations trs diffrentes ; et de l I'obscuit, I'incohrence apparente de
certaines propositions. Vous retrouvez cette confusion presque partout ; elle existe
jusgue dans la Constitution de l79l ; on pomait mme dire jusque dans le projet
du comit de 1793. Cinyen signe dare plusieus articles de la dclaration des
droits de ce projet, tout individu, quel que soit son ge, et soit qu'il jouiese ou non
des droits politiques; cependant vous y trouvez, sous le titre II que nous
examinons, qu'il faut tre g de 2l ans pou tre citoyen de la R6publique, et ensuite
quelles conditions le citoyen franais peut jouir du droit de suffrage. La mme
faute se retrouve dans la dclaration des droits que vou avez dute.
<< J'en conclus que la dnonination de citoyen aoif, invente par Sieys, serait
encore utile, mme aujourd'hui; elle rpandrait de la clart dans notre langage
constitutiomel, Il faut bien se rappeler que ce mot utif ne s'appliquait pas la seule
distinction de fortune ; il exprime trs bien la runion de certaines conditions que la
raieon temelle prescrit, ou que la volont gnrale ne peut pas s'empcher de fixer,
et dont dpend le droit de suffrage dans une assemble politique. >>

2. Cf. par exemple L. Duguit, Trait ih ilroit constitutionnel, lI, Paris, 3'd.,
1928, p. 638 s.,712,768.

37
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
demande si I'on doit exiger des lecteurs certaines capacits
intellectuelles. Et il n'est pas indiffrent que l'Idologue
Daunou ait introduit dans la Constitution de 1795 I'arti-
cle 6 : << Les jeunes gens ne peuvent tre inscrits sur le regis-
tre civique s'ils ne prouvent qu'ils savent lire et crire et
exercer une profession mcanique. ))' Le suffrage universel
pour tous (mme les ignorants) fut tabli, sans retour, en
France, en lB4B. La III" Rpublique en fit bien entendu la
base de son credo. Pourtant, je note incidemment que toute
une ligne de rpublicains (certains positivistes, mais aussi
Jean Mac, le fondateur de la Ligue de I'Enseignement)
posaient encore publiquement la question (en effet lgitime
et intressante) en 1882...".
Ces discussions sont passionnantes pour I'histoire du
droit public franais. Elles ne font cependant que cacher de
faon injuste et arbitraire des principes fondamentaux qui,
introduits ds I7B9 ou 1793, n'ont depuis jamais t remis
en cause et constituent le fonds commun du droit public
franais. D'abord, le peuple souverain dfini comme << louni-
versalit des citoyens franais >> (art. 7 de la Constitution
de 1793) ; la loi conue comme l'expression de la volont g-
nrale (art. 6 de la Dclaration de l7B9). L'galit de tous
devant la loi, I'admissibilit de tous aux emplois publics
(sous rserve de gualifications dfinies par la loi). Plus pro-
fondment encore, le respect du droit crit, le refus du
<< pouvoir des juges >> (comme doailleurs du recours par
{e
juge au pouvoir lgislatif pour trancher un cas de justice)",
bref la souverainet de la loi, rglent, bien plus profond-
ment et durablement que les constitutions politiques, les

l. La question avaitt pose en 1793 lors dee dbats comtitutiomels (rapport


de Lanjuinais, Archiaes parlementaires, LXIII, p. 566). Pou les justificatiore de la
rdaction propose par Daunou en 1795, cf. Moniteur, XXV, p, 224 (Cretzet-
Latouche), et Btout p.243-248; la fin de I'article 16 prcisait d'ailleus : << Cet
ticle n'aua d'excution qu' compter de I'an XII de la Rpublique. >
2. Dialogue entre Jean Mac et Gambetta le 2l auil l88l (J. Reinach, Discours
et plaiiloyers politi4u.es de M. Gambetta, ll vol., Paris, 1880-1885, cf. IX, p. 200).
3. Les pages lumineuses de Portalis dans le Discozrs prlininaire (Fenet,
Rueil, cit., I, p. 472-474) fondent encore, pour une trs grande part, les pratiques
judiciaires franaises. Su les inlluences prdominantes (beaucoup plus modernes
gu'on ne croit, c'est--dire venues dee juistes de I'Ancien Rgime et du droit
naturel), cf. la bonne mise au point d'A.-J. Arnaud, Les origines ilactrinales du Code
ciail franais, Parie, 1969, qui montre gue I'inlluence de l'Antiquit, si elle existe, est
plus celle de la philosophie stoibieme gue du droit positif romain, et qui insiste sur
les emprunts formels Pothier, Donat, Pufendorf, etc.

3B
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
rapports des Franais entre eux et dterminent le contenu
vcu de leur << citoyennet >>. En ce sens, en effet, le Code
cioil, synthse dcante des changements intervenus en-
tre 1789 et 1800, mais plongeant de lointaines racines chez
les juristes et dans la lgislation de l'Ancien Rgime, tout
en affectant de ne traiter en rien des droits << politiques >>, a
assur pourtant, tout au long du xIX" sicle, par I'affirma-
tion de ces principes, et I'adhsion qu'il recueillait, une
sorte de garantie minimaleo de << code des rapports civils >>

qui avait bien une signification politique et marquait les


bornes qu'aucun pouvoir politigue ne devait oser franchir.
Les entorses lgales aux principes que je viens d'numrer
ont t, en effet, fort rares et de peu de dure dans le droit
franais contemporain. L'galit devant la loi, par exemple,
n'a t viole que par I'institution des majorats (et, bien en-
tendu, les odieuses << lois raciales >> de Vichy). En fin de
compte? la citoyennet franaise doaprs la Rvolution est
fondamentalement consensuelle : pour l'immense majorit
des Franais de naissance, le < contrat >> qui la sous-tend
est bien entendu implicite ; mais ses rgles d'acquisition
montrent qu'elle n'est en rien une grce ni un privilge.
D'ailleurs sauf par la conqute coloniale elle ne s'im-
- elle ne se refuse pas non plus-trs durement.
pose pas, mais
Une fois acquise ou possde, elle implique une galit quasi
absolue de condition juridique entre tous les citoyens. Cette
galit, malgr les apparences, et les restrictions imposes
au droit de vote et l'ligibilit durant les rgimes censi'
taires (l?95-l79B,IBI4-lB4B), s'tend mme au domaine des
droits politiques, car ces restrictions ne dpendent pas de la
naissance, mais de I'absence ou de la prsence de qualifica-
tions que chacun, en droit, a la possibilit d'acqurir : elles
sont purement circonstancielles. La citoyennet franaise
est donc une qualit juridique abstraite qui s'applique Po-
tentiellement tout Franais (sauf, bien entendu, certains
condamns) ; elle ne dfinit en rien un statut social. Elle est
mme, sous cette forme moderne, consubstantielle une
socit civile, une idologie qui nient trs fortement la
notion mme de statut social. C'est pourquoi la doctrine
rpublicaine franaise classique qui dveloppe logique-
ment et pleinement la conception- des droits de l'homme et
du citoyen a rpugn si longtemps admettre la notion
-
39
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
de classes sociales, tenues la fois pour inexistantes et fu-
nestes, contraires la fois au droit et au fait. Comme disait
peu prs Gambetta, la citoyennet rpublicaine est cra-
trice d'galit.

II - CITOYENNET ROMAINE ET CITOYENNET FRANAISE

I. La Ruolution franaise

Ce rappel des bases dt consensu.s civique franais nous


ramne la question initiale. Quand la France devient << R-
publique >> ou mme << Empire )) et les Franais << citoyens >>,
quand nous pensons au dcor, aux postures, au vocabulaire
<< l'antique > de l'poque rvolutionnaire et impriale, les
correspondances (ou mme les emprunts) de vocabulaire nous
autorisent en effet nous poser des questions familires aux
historiens comme aux archologues : s'agit-il d'abord de res-
semblances superficielles et fortuites, d'un simple habillage
d'expression ? Si les analogies sont plus profondes, s'agit-il
d'une influence directe (par quel canal ?), ou d'un phno-
mne spontan de convergence guinze sicles de dis-
- pour l'histoire de Rome
tance ? Ces questions (essentielles
comme pour celle de I'Europe moderne) sont infiniment
complexes' et je ne prtends certes pas ici en faire I'inventaire
complet, encore moins leur donner une rponse dfinitive.
Interrogeons-nous ensemble, bona fide.
Ma premire enqute, je I'ai dit, sera de type philologique.
Les textes, en effet, ne manquent pas. Les parlementaires,
auteurs des diverses dclarations ou constitutions, les juristes
(ou lgislateurs) auteurs des projets, rapports ou << discours >>

ayant accompagn les tapes de la codification ont abondam-


ment parl (et nous avons au moins la trame dtaille de
l Le vocabulaire mme ordinairement utilis par les historiens risquerait d'tre
trompeur si le lecteu ne sentait pas gu'il n'est le plus souvent qu'une convention
commode.- Qu'est-ce gu'une institution << qui volue > ou << qui se suwit >>, etc. ? Il
ne faut pas prter qui enploie un tel langage un organicisme naiT. Nanmoins il est
ncessaire (au moins << en laboratoire >) de soumettre de telles expressions la
critique. Cf. mes remarques dans Histoire de I'Antiquit classique et Science
politique, Bulletin de l'Assiation C. Buil, juin 1975, p. 231-258.

40
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
leurs discours) et crit. D'innombrables publicistes ont impri-
m leur opinion. Je n'ai certes pas tout lu. Mais d'un dpouil-
lement des discours parlementaires (et de beaucoup de dis'
cours aux clubs ou d'ouvrages d'orateurs connus), quelques
indices ressortent, mon avis. Il me parat que, au moins
dans les dbats qui ont port de manire prcise et limitative
sur les articles concernant la citoyennet des dclarations' des
constitutions, des codeso les rfrences aux prcdents
romains ou, en gn&al, antiques, sont relativement rares' et
mme, dans la mesure o elles existent, ngatives. Je veux
dire que le paradigme romain (ou antique en gnral) est for-
mellement repouss. Je ne prendrai que quelques cas : pour
Clootz, par exemple :
<< Le peuple romain s'tudiait perptuer l'esclavage de I'Univers :

le peuple franais va s'occuper des moyens de perptuer la libert uni-


verselle. >>t

Mais je trouve presque la mme remarque chez Creuz-


Latouche, lors de la discussion de la Constitution de
l'an III :
<< Il ne faut pas que les Franais soient des Sprtiates... ; iJ.s ne se-

ront point des Juifs, gu'un tas de rites superstitieux devait sparer
pour des sicles de toutes les autres nations par une haine mutuelle.
Ils ne seront point des Romains destins dsoler' ravager, en-
gloutii I'Univers, et le concentrer pour eux dans une seule capi-
tale. >r'

Mais ce ne sont pas des cas isols. Je prends presque au


hasard : Robespierre, le 10 mai 1793, dans un passage qu'on
pounait croire simplement mtaphorique, socrie :
<< Je hais autant que les patriciens eux-mmes, et je mprise beau-

coup pluso ces tribuns ambitieux, ces vils mandataires du peuple qui
vendent aux grands de Rome leurs discours et leurs silences... >r'

Mais il rpond en fait une proposition constitutionnelle


prcise et on peut citer en sens inverse (avec Parker) des
textes comme ceux de Lavicomterie, qui prconisait l'adop-
tion du tribunat, ou de Rabaud Saint-Etiennne sur la cen-
sure sans oublier Le tribun d'u peuple de Babeuf. Il est
-
l. Moniteur, XVI, p.25f.
2. Moniteur, XXY, p.224.
3. Moniteur, XVI, p. 358.

4l
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
vrai, sans doute, t[ue, sur le point prcis qui nous occupeo le
serment civigue et I'inscription sur les registres civiques (exi-
gs, on I'a vu, de 1791 1795 pour loobtention de la qualit
de citoyens << actifs >> ou de plein droit) sont clairement un
emprunt I'Antiguit. L'inscription, en particuliero fut rcla-
me la fois par Sieys et Mirabeau. Mais lorsque ce dernier
la dfend loguemment, coest en invoquant, trs juste titre,
loexemple d'Athnes :
Les Athniene en particulier, qui avaient ei bien connu tout le
<<
parti qu'on peut tirer des forces morales de lohomme, avaient rgl par
une loi que les jeunes gens, aprs un service militaire de deux annes,
taient inecrits l'ge de vingt ans sur le rle des citoyens r>t.

Inversement, lorsque Mailhe, en L795, parlant de I'accueil


des trangers, prconise une lgislation restrictive, il ne cite
Rome gue pour appuyer sa thse (ce qui nous semble pour le
moins discutable) :

<< Pourquoi seriez-vous moins difficiles que les Romains, chez les-
quels le droit de citoyen fut I'objet de I'ambition des rois les plus puie-
sants ? >"

En fait, il suffit de consulter l'index dt Moniteur pour


constater que contrairement une impression les rf-
rences Rome- et I'Antiquit sont infiniment moins - nom-
breuses je ne dis pas moins importantes ou signifiantes
que celles- aux ralits contemporaines. Je me limiterai tou- -
jours aux sances o I'on a discut les articles prcis concer-
nant la citoyennet : on voit que la rfrence la plus fr-
quente est tout simplement I'Amrique, suivie par Genve
et ( la Suisse r>, puis la Hollande ou, sporadiquement, Gnes
ou Yenise.
Il est bien vident qu'une telle rponse est partielle et par-
tiale : un quantitatiwisme aussi sommaire ne peut rendre
compte de loinfluence relle de I'hritage antique culturel,
littraire, politique, idologique -
sur un phnomne aussi
complexe que la Rvolution. Quel - poids rel attribuer, par
exemple, un point de dtail, connu aujourd'hui des seuls
rudits : la traduction franaise, en 179I, par un parlemen-
taire de Montauban, d'une dissertation de Spelman, le tra-
l. Moniteur, II, p. 102.
2. Moniteur, XXV, p. 223.

42
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
ducteur anglais de Denys, sur le livre VI de Polybe, suivi
doune comparaison entre la Constitution romaine, celle de
I'Angleterr et celle de I?91 ?t Et si loon pense aux influences
majeures Rousseau et Saint-Just, Mably et Marat par
-
exemple, sans parler de Billaud'Varenne et Robespierre il
faudrait peser une tout autre balance le poids respectif - des
lectures de collge, des mditations thoriques sur les grands
textes, ou tout simplemento l'homologie des situations. En
fait, si I'on s'en tient toujours au dpouillement des dbats
parlementaires, I'allusion la plus claire et la plus officielle_
Rome, sa politigue et son destin apparat fort tard : en f-
vrier l?98, dans des circonstances trs particulires, lors de
I'entre des troupes franaises Rome et de l'tablissement
de la Rpublique romaine. La lettre du gn&al Berthier aux
Directeurs, reproduisant galement le discours prononc par
lui le 2? pluvise an VIo est un beau morceau d,e pathos histo-
rique qui privilgie naturellement << les beaux temps de
Rome >>o c'est--dire l'poque rpublicaine, et s'accompagne
de I'appel oblig aux << Manes de Caton, de Pompe, de Bru'
tus, d Cicron >> (Moniteur, XIX, p. 165) : I'Empire noest
pas loin.
Alorso la citoyennet romaine ? Sommes-nous tous vrai'
ment des citoyens romains ?t Cette affirmation d'un auteur
contemporain est pour le moins hasarde. Et, de toute ma-
nire, eile ne peut tre entendue que dans son contexte pr-
cis, et cum grano salis,

2. Rome antique

Il n'est pas question, bien sr, de faire ici l'histoire, mme


grands trits, de la notion romaine de cioitas et de l'volu'
tion de son contenu : elle est d'ailleurs, grce des travaux
rcents et des dcouvertes de nouveaux documentso relati'

l. Le fait inlreese lee philologues parce que l'dition Spelman-de Denys est
importante. Maie c'eet en mme temPs un tmoignage 8ur un Phnomne qur
int'reeee les hietoriens, le < polybianisme > dans les pays anglo'saxons au
XVIII" eicle. Rien de tel en Frane : alore en I'absence de tout renseignement Eur
le tirage et la diffueion de ce petit line - que conclure ? on attend sur ce sujet les
trsvau de M. Raskolnikoff
-
2. C. Nicolet, Le mtier ih cinyen ilans la Rome rpublicaine, Parie, 2" d.' f979'
p. 528.

43
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
vement bien connue'. Insistons d'abord sur cette notion
d'volution : nous risquons comme .les hommes de la
Rvolution de commettre -la grave erreur de perspective
qui consiste- craser, niveler une ralit qui a dur sur
presque un millnaire. Il va de soi que la ciritas Romana ne
peut reprsenter la mme chose, par exemple, au temps de
Polybe, au moment de la Guerr'e sociale', sous Auguste, et
dans les textes de droit des u" et III' sicles apr. J.-C., compi-
ls d'ailleurs l'poque byzantine. Il faut tenir compte de
l'histoire, des changements de dimension et peut-tre de
signe. Faire le bilan rapide de ces volutions et de ces change-
ments est le pralable ncessaire toute comparaison lgi-
time avec le cas franais.
Premier point, assez significatif en soi : le droit romain
n'a jamais ressenti la ncessit, aucun moment de son his-
toire, de donner de la citoyennet une dfinition globale, co-
hrente, << codifie >>. Et pour cause, comme on verra : lors-
qu'on se met projeter ou rdiger des << Codes >> Rome
(sous forme. de Codices, ou d'Institutiones), il y a beau
temps que le monde est unifi et qu'on n'a plus distinguer
le Romain du vritable tranger. Non qu'il ne soit nces-
saire alors de dfinir des conditions d'accs la citovennet.
au contraire : mais alors la citoyennet a cess d'trl He en
soi I'ide de << Romain >r d'origine : elle a chang de
signe3. Sans doute, ds I'origine (ori du moins ds la ep"-

l. A. N. Sherwin-White, The Roman citinship, Oxford, 2' d., 1973, reste la


plus commode,synthse, avec le grand rapport de W. Seston, La citoyennet
romaine, XIII Congrs inernational des sciences historiques (Moscou, 16-23 oc-
bre 1970), Moscou, 1973, I, 3, p. 3f-52 (= Id., Scripla Varia, Collection de I'Ecole
franaise de Rome, 43, f980, p, 3-fB). Je fais bien entendu allusion aux divers
commentaires qu'a suscits la pu-blication de la Table ih Banasa (cf. W. Seston,
<< Un dossier de la chancellerie romaine : la Tabula Banasitana. Etude de
diplomatigue D, Comptes rendus de I'Acadmie des inecriptions et belles lettres,
1971, p. 468-490), en particulier le rexamen du papyms de Giessen (Constitutio
antoniniana; cf. la notice excellente de J. Modrzejewski, dam Les Lois iles Romoins
[lubllicazlgni deUa Facolt di Giwisprudenza dell'Univenit di Camerino, l2],
Napoli, 1977, p. 478-a85).
2. Pou ce moment hietorigue essentiel, V. Seston, << La lex Julia
de 9{ av. J.-C. et I'intgration des Italiens dans la citoyennet romaine n, Comptes
rendus de I'Acadmie des inscriptione et belles lettres, 1978, p. 529-542 (: Id.,
Scripta Varia, cit., p. 19-32).
3. Un seul exemple significatif. Au rI" sicle apr. J.-C., les manuels de droit ne
dfinissent_le c-itoyen que par rapport I'esclavage, I'affranchi (et cette catgorie
infrieure d'affranchis que sont les dditices qui ne sont cependant pas ceux tss
- : c'est un statut sociI, comme on
parrla constitutio antoniniana) (Gaius, I, 12-35)

44
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
blique moyenne et tardive) la citoyennet est-elle, dans
beaucoup de ses aspects' rgle par le droit; on plaide sur
des litiges soulevs par les conditions mises son acquisi-
tion ou sa perte. Mais toujours sut des cas particuliers
et nous n'avns jamais eu, notre connaissance, de rgle- -
mentation globale comme celles qui sont attestes
Athnes en 452-451 ou en 419 av. J-'-C. (pour une rvision
des listes en vue d'une distribution)'. Nous connaissons en
revanche dans des circonstances d'ailleurs compara-
bles -des mesures de circonstances accordant la
citoyennet tel groupe ou tel individu, quelquefois_(trs
rarement) comme consquence automatique d'une condition
pralable, le plus souvent comme manifestation de la
volont du peuple romain ou de ses magistrats. De mme
que nous nlavons jamais eu de << constitution >> Rome,
tout ce qui concerne la citoyennet est le rsultat d'une s-
dimentation sculaire s1 flsrnsure rgl aussi souvent par
la coutume que par des - textes crits'
Il est qu' l'origine2, et encore au temps des
""ttait
Guerres puniques, la citoyennet (ciaitas, ius cirsitatis)
Rome n'st pas trs diffrente de la orceia de la plupart
des cits grecques (ou smites) : c'est I'ensemble des droits
et des charges que possdent en commun les << citoyens >>.
C'est I'aspect abstrait du populus, dfini comme la commu-
naut, la collectivit extensive des citoyens. Et Rome n'est
au dpart qu'une << cit )>, parmi d'autres : comme
-toute cit elle -admet et reconnat l'existence d'autres cits,
elles aussi pourvues de droits. Mais si, vers l'extrieur, elle
admet au dpart ses limites, elle n'en connat pour ainsi
dire pas vers lointrieur. Je veux dire qu'elle est tout sim-
plemnt assimilable la collectivit des citoyens, qui s'ap-
pelle le populus. Le populus, c'est tout simplement la tota'
iit d".-"lu"r, en tant qu'ils agissent collectivement. Et le

l. Arietote, Athen. Pol., 26, 4 ; 42, I ; Plutarque, Per.' 37 ; Philocho-ro-s,


fraa. Il9 J. Cf. C. Hignett, A History o.f the Athcnian Constitution to the end of the
ffi ""rtuiy BC, Oxfird, 1952. p. 534 s. I "t M. J. Osborne. Naturalisotion in
Itcns, Rome, 1981,
2. ie laisse de ct le problme tre controvers de I'unit (ou non) du droit.de
cit au temps des con{lits- entre plbe et patriciat, Dans la teminologie_roma-il]e
comue de ous (comme le dit dj Mommsen, Droit public ronain, Pais' 1889, VI'
I, p. 3), les plblens sont toujou;s considrs comme des ciues' Certaim, cependant,
le nient.

45
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
rrl.oL ciaitas dsigne lacondition globale, le statut de ces
ciaes. A part les dieux, rien n'est au-dessus d'elle sinon,
-
assez tard et pour certains esprits, les vagues obligations du
<< droit naturel >> (confondu par les Romains avec le << droit

des gens rr), d" la morale, de la pit, de loamour du genre


humain'. Ds lors on voit que la cit ne peut tre que sou-
veraine, c'est--dire libre. Mais cette <( souverainet >> (celle
d'un Etat) ne s'exerce pas sur les citoyens' comme sur des
sujets, puisque ce < souverain >> noest qu'un tre collectif
compos des citoyens. Ce sont au contraire les citoyens qui
I'exercent. Tout citoyen est la fois sujet et souverain,
selon le point de vue, parce que la cit est une communaut
d'hommes libres. Mais la cit n'est pas au-dessus des
citoyens.
Doo schmatiquement deux consquences.
D'abord cette citoyennet (comme celle de la plupart de,q
cits grecques, sauf conventions partieulires) est exclusivet.
C'est--dire qu'on ne peut, en principe, tre citoyen de deux
ou plusieurs cits. En principe toujours, il faut choisir. En
pratique, certes, la vie internationale, en Mditerrane, avait
vu apparatre un certain nombre de procdures qui permet-
taient certains individus ou certaines collectivits de par-
ticiper (effectivement ou, le plus souvent, titre potentiel ou
honorifique) plusieurs citoyennets. Ce fut aussi le cas de
Rome mais dans des conditions trs spciales et, si j'ose
dire, -sens unique. Retenons pour l'instant plutt l'exclusi-
vit de la cit romaine.
Deuxime consquence : l'quilibre, le bon fonctionne-
ment, la dure d'une organisation politique du type de la cit
romaine exigent que soit ralise du moins approximative-
ment une certaine galit des droits entre les citoyens. C'est
l une exigence qui a t fort bien exprime sous forme tho-

l. La hiruchie etoibieme dee devoin gui, au-dessus des liem de la fanille et de


la cit, met ceux de I'espce (le genre humain). est d'abord une ide morale et
philosophigue (Cic., De ol|., fi,28) ; elle finit pu paeser dans les dfuitiotr du irc
t::rti:ry_. par ldppory au |w ciailc (Gaius, I, I ; Jut., Inst. l, 2, l, etc.).
Cf. C. Nicolet, Le mtier th ciuyen, cit., p. 508-509.
?. Cette conception (raliste et empirique, au contraire de la conception
sophistique de la Nation chez les Constit-uanis franais) exclut, entre aunes, ioute
< reprBentation > politique. Penome ne peut <( vouloir > pour le peuple
i.*:il:"
3. Cic., Pro Balbo,28-30 : Pro Cm., 100.

46
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
rique et philosophigue au I"' sicle av. J.-C. par Cicron'.
E[aht au plan juridique d'abord, devant la loi' et d'abord la
loi civile (que les Romains appelleraient plutt la loi prive).
Egalit < politique >> ensuite c'est'-dire devant ce que les
modernes appelleraient la <<
-
fonction >> lgislative ou excu-

tive ce que les anciens, beaucoup plus concrets, appelaient


-
les charges
<< >r et les (( avantages >r de la vie en commun.
La cityennet romaine prsentait-elle ces caractres ? Si
loon se place vers la fin de l'poque rpublicaine, on peuto je
crois, rpondre par l'affirmative' avec cependant de pru-
dentes rserves. L'galutt de tous les citoyens romains devant
la << loi civile > (en gros, le droit priv ou le droit criminel) est
chose peu prs acquise non Pas exactement depuis les
XII Tables (450 av. J.-C.), malgr l'expression fameuse et
nigmatique de Tacite.;finis aequi iuris (Ann.,III, 27)", mais
a la fin du Iv" sicle ou au dbut du III" sicle, quand s'effa-
cent (sans jamais compltement disparatre) les derniers pri-
vilges des patriciens. En gros on peut dire que les privilges
juriiques en matire prive civile ou criminelle attachs la
naissance (sinon la fonction) disparaissent vers cette date,
entre les citoyens bien sr.
Prtendre en revanche quoexistait cette poque une ga-
lit de droit politique peut sembler paradoxal : on objecte en
gn&al cette prtention I'edstence d'une << constitution
ensitaire )) gui, entre autres objets, affecte le droit de suf-
frage et l'accs aux magistratures et au Snat. Je le reconnais
doautant plus volontiers que j'ai insist rcemment sur ce
dernier point. Mais les Romains faisaient' pour justifier ce
systme, peu prs les mmes raisonnements que les Consti-
tuants de I?91 : les discriminations censitaires sont variables

l. Cic., De Rep.,l, 49 : < Si enin puni aequari non placet, si ingenia omnium
ooria esse non Dossunt, iura certe paria debent esse eorum inter se. qui sun, cles Ln
'ea.ilem republici.
Quid eit enim ciaii. nisi iuris societ ? > t .De Off-, .lll, 2l-33 ' J'ai
loneuem'ent essai d'expliquer l'application Rome de la doctrine grecque de
l'eei[re gomtrique dans Ie mtiei ile citoyen' cit., p' 77-85 (Denys d'Halicarnasse'
IV; l9-2) ; cf. auisi C. Nicolet, L'idologie du systme centuriate et I'influence de
la philoeo'plie politique grecque, dans Li Filosofia Sreco e il iliritto romano (Arcca'
deiLincei. Qa. n.2zt1, not".. 1976, p. lll-137 I et l..Tributum, Bom. 1976'
p. l-16.
2. Cette brve formule s'oppose en effet la tradition, qui n91 seulement
distinguait des dix premiree Ta6les les deux dernires' iniquissimae (Cic" De Rep''
II. 63i etc.). mais ecore oppose I'cssiduus at proletarius, pour le rle. de rinde* :
V, I, qui distingue I'affranihi de l'ingnu pour le droit testmentaire. etc' On
I'explire en gnZral par la ngligence ou Ia rapidit de Tacite'

47
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
comme la fortune, elles ne font donc, la rigueur, que res-
treindre I'exercice de droits reconnus virtuellement tous.
Mieux encore : le systme compliqu des << classes >> est tel
![ue ( personne n'est compltement priv du droit de suf-
frage >> (et c'est exact la lettre) : il est simplement improba-
ble qu'on ait faire voter les derniers inscrits, ceux qui ne
possdent rien. En fait le systme est conu pour assurer en
principe cet quilibre harmonieux des charges et des avan-
tages de tous que la science politique ancienne appelait
<< l'galit gomtrique > ou << proportionnelle rr'. Et de fait,

si I'on s'en tient une certaine image qui nous est parvenue
travers Polybe, Cicron, Tite-Live ou Plutarque de la
-wie civique et de la vie politique romaines de la Rpublique,
-
nous sommes dans un climat assez proche, semble-t-il, de la
Cit du Contrat social", et cette image, comme on verra, expli-
que bien des illusions et des malentendus.
Non qu'elle soit entirement fausse. Mais nous ne devons
pas oublier les ralits sociales ni certaines donnes de base
des civilisations antiques. Si la cit, dmocratigue ou modr-
ment aristocratigue, peut apparatre comme un petit monde
clos o joue pleinement cette adquation de la collectivit
extensive de << citoyens >> libres et souverains avec leur Etat
dans l'galit gomtrique, rappelons-nous plusieurs faits.
D'abord, les << citoyens > ne sont qu'une minorit dans la
totalit des habitants d'une cit, soumis ses lois ou sa
domination'. Il y a en premier lieu des esclaves, et doanciens
esclaves : les premiers sont presque totalement dpourvus de
droits (quelle que soit la varit de leurs conditions mat-
rielles et sociales) ; les seconds (affranchis) sont rarement

l. p.4?, n. l.
Cf. ci-dessus,
2. un hasard (cf. ci-dessus, p. la6), si Rousseau consacre tant de
Ce n'est pas
ple I'analyse de la constitution << servieme >. Ce << dmocrate )) approuvait et
dfendait d'ailleurs la constitution de Genve, avec sa distinction^ entre les
< hahitants no les << bour-geois >> et les << citoyens >>. Pour les loges mesurs de la
constitution seruienne, Contrat social, IV, 4, p. 448-449, d. Pliade : < Il fallait
avoir des
{oyer1 q9-ur obtenir le droit de les dfendre, et de ces imombrables troupes
de gueu dont brillent aujoud'hui les armes des Rois, il n'y en a pas un, peut-tre,
gui n'et t chass avec ddain d'ue cohorte romaine, guand les oldats taient les
dfenseurs de la libert >>, etc.-Je compte revenir ailleurs sur ce sujet.
3. Les hommes du xvllt'sicle n'avaient pas attendu Marx pour voir dans
I'esclavagisme un trait fondamental (et dplorable) des socits anti-ques : je citerai
seu-le_ment,
YoF"L _Leons il'histoire (d.. Gaulmier), Paris, 1080, p. t+t ;
:!._M.:^l::kdrykoff, _Volney et les idologues : le refus de Rome, Rnue historique,
267 (1982), p.357-373.

4B
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
citoyens << de plein droit >>. Il y a aussi des << trangers >>

domicilis, en fait lments stables d'une population; il y a


enfin et coest le cas de Rome partir de la fin du Iv" sicle
jusque- vers 89-50 av. J.-C. des trangers agrgs ou ( an-
-
nexs >>, des sujets ou demi-sujets qui, mme lorsqu'ils sont
faits citoyens, ne le sont pas toujours optimo iure. L'esclavage
et ses consquences d'un ct, le phnomne de conqute de
I'autre, occasionnent donc I'intrieur d'un << Etat >> I'exis-
tence de toute une srie de statuts collectifs ou individuels
qui, de toute manire, limitent considrablement la porte de
la citoyennet relativement unitaire et galitaire que nous
avons voque. Mais il y a plus : galitaire en thorie, pres-
que galitaire en droit, la ciaitas rornana tardo-rpublicaine
recouvre en fait une socit << aristocratique >>, << segmentari-
se >> (comme diraient les ethnologues), une socit d'ordres
o chaque individu est porteur d'un statut (ius, condicio)
qu'il doit en principe sa fonction (ou la vocation qu'on lui
reconnat certaines fonctions), mais qu'il doit en fait, le
plus souvent, sa naissance : I'hrditaire, le gntique
affleurent constamment et concurrencent toujours les aspira-
tions vers un droit subjectift.
Or, l'volution postrieure du droit romain et du contenu
de la citoyennet romaine ne va faire que dvelopper ces
deux tendances, l'loignant toujours plus du modle << civi-
que )), < rpublicain > (plutarquen si l'on veut).
D'abordo s'agrandissant sans cesse hors de l'horizon rai-
sonnable et born d'une cit << dmocratique >> (je veux dire :
o le peuple gouverne directement), Rome finit, comme on
sait, par conqurir le monde, ou du moins, par le croire. Cela
signifie d'abord un changement considrable de la notion
d'tranger. Car, la limite, il n'y a plus pour elle d'tranger
extrieur, si j'ose dire ; il n'y a d'tranger qu' I'intrieur de
l'Empire, d'une zone sur laquelle, en principe, les Romains,
en tant que tels, exercent < un pouvoi. tt, .. une hgmonie >>,

l. Avec d'autres, j'ai, depuis longtemps, insist sur ce point. empruntant


certains termes (( segmentaires >) des sociologues, ou des ethnologues, doautres
(socit < holiste >>, etc.) des indianistes (comme L. Dumont, Hono hierarchicus,
Paris, 1966 I Homo aequalis, Paris, 1977). Je renvoie seufement mes plus rcentes
mises au point : Les classes dirigeantes romaines sous la Rpublique, Annales ESC,
1977, p. 726-755 ; Les structures ile l' Italie romaine, Paris, 2' d., 1979, p. 185-235 ;
et enfin l'ouwage collectif sous presse (C. Nicolet d.), Des ordres Rome, Presses de
la Sorbonne. Paris. 1984.

49
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
sont des << dirigeants nt. Ds lors, on peut dire (en allant trs
vite) que la hirarchie des statuts particuliers qui avaient
dfini des collectivits dans leurs rapports avec Rome tout au
long de la conqute va cesser d'avoir une valeur en quelque
sorte internationale et dfinira en fait, de plus en plus, une
srie de situations fiscales et juridiques particulires. Dans
cette hirarchie, la ciaitas Romona (condition juridique et
sociale commune tous ceux qui sont, doun bout I'autre du
monde, cioes Romani) ne dfinit plus la << nation >> Rome, la
cit (au sens d'Etat) : elle dfinit un statut juridique et social
privilgi'. Or, le fait nouveau (et unique dans toute I'histoire
des cits antiques) c'est que cette citoyennet cesse d'tre ex-
clusive (le tournant principal tant la Guerre sociale de 9l-
BB av. J.-C.), que des trangers la rclamento qu'on l'octroie
en fin de compte libralement (quelles qu'en soient les rai-
sons). La fin du processus tant, comme on sait, la constitutio
antoniniana de 2l2l2l4 apr. J.-C. : il n'y a plus alors, si l?on
met part les esclaves et les dditices, que des citoyens dans
I'Empire". Mais ne nous y trompons pas : ce noest pas l je ne
sais quelle anticipation des rves d'Anacharsis Clootz.
Doabord parce qu' cette date, loin dotre reste exclusive des
autres citoyennets ou statuts, la ciaitas Rornana leur est
devenue seulement superposable (puisque les << droits >>,
entendons surtout les chargeso des statuts locaux antrieurs
ne sont pas supprims). Si cela est possible, c'est qu'elle se
situe un autre niveau. On le savait dj au temps de Cic-
ron : la citoyennet romaine est compatible avec celle doune
cit << allie >> situe I'intrieur de I'Empire (Gads en l'oc-
currence), parce qu'elle eEt < plus grande >>o c'est--dire la
fois plus vaste, et situe, si joose dire, un niveau suprieur.
En bref, elle I'emporte toujours en cas de conflit juridique ;

I. Sur le eens de la citoyemet romaine pou lee anciene ( sujets > du tI'sicle
apr. J.-C., un de8 textes (ofticieu) les plus eignificatifs demewe eliue Aristide, Eic
'Poprfv,59-61 (voir eseentiellement J. H. Oliver, TIu Ruling Pmer. A study of tl
Roman Empire in tlrr- sond century afr Christ through tfu Roman Orati,on of Aelius
Aristiiles (Transactione of the American Philosophical Society 43), Philad., 1953,
p. 900 et 919.
2. Cette volution institutionelle et smantique n'est pas rseroe, comme on
sait, au ternes diuis Romanus: on note la mme pour la condition e Linrc et ile
ilediticius (Gaius I, l2). On sait mme, depuie peu, gu'il existait u < droit italique )
qui pouvait tre confr un individu (et non seulement une collectivit) :
J. Triantaphyllopoulos, Jus italicum personnel, Iura, 14 (f963), p. f08.
3. Cf. ci-deeeue, p.'14, n. l.

50
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
et elle a ses principales applications dans une sphre de sou-
verainet << suprieure >> celle doune cit allie la sphre
des lois, des commandements, des armes, des intrts- << su-

prieurs >> de Romet. Quand Rome sera devenue le mondeo


que signifiera une telle conception ? Que la sphre de la < cit
romaine >> se confond pratiquement avec ce que nous appe-
lons le gouvernement. Tous les citoyens ne seront pas lgion-
naires, officiers, procurateurs, gouverneurs : mais il faut tre
citoyen pour tre tout cela.
Mais mesure qu'elle peut s'tendre (en changeant
fortement de signification, on le voit), la citoyennet se
modifie encore autrement. D'abord, avec l'Empire (entre 4
et 19 apr. J.-C.) elle finit par ue lgalement vide de tout
contenu politique direct : les << comices >> qui se droulaient
Rome mme pour le vote de quelques (trs rares) lois et
lolection des magistrats cessent d'tre convoqus". Le
citoyen romain cesse d'tre un lecteur ( Rome du moins).
Le pouvoir, quoiqu'on en dise, a chang de nature; ses en-
jeux, ses jeux et ses secrets tendent de plus en plus se cir-
conscrire dans les cercles troits de la Curie et du Palais
sauf en de rares occasions o il s'exhibe pour quter -
loadhsion : mais cela n'a plus aucun rapport avec
loexercice, mme limit, de la souverainet, qu'avait connu
la Rpubliquet. Droit politique et droits civils sont nou-
veau sparso puisque seule la couche tout fait suprieure
de la citoyenneto qui fournit les cadres de I'Empire, a
dsormais accs non doailleurs la vraie dcision politique
(monopole de I'empereur et de ses bureaux), mais son ex-
cution, la haute administration. Oro en mme tempso une
autre rvolution s'accomplit. Le principe de l'hrdit des
statuts, ingalitaire par excellence, est rintroduit (pour la
premire fois depuis trois sicles) par la lgislation augus-

l. Cette conception, dfendue et illustre par Cicron (ce qui prouve qu'elle tait
au moins dfendable, sinon parfaitement admise) rejoint la notion de najest
populi Romani: Cicron, Pro Balbo,22.35 ; De Legibus, II, 5 (Nicolet' Le mtier ilc
citoyen, cit., p. 65-68).
2. Imposiible de citer ici la littrature inmeme consacre la Tabula Helana
(confirmant et prcisant Tae., Ann., I, l5) ; cf. W. Seston, dans Les Lois iles
Romirc, cit., p. 172-175 ; F. de Martino, Storia ilella Costituzione romna, lY,
-3. 2'd., i9?4, p.577-616.
Napoli,
cit.'p.448-451 ;etParexemPle
C.Nicolet, Lesstrcturesilel'Italieromaine,
Z.lavetz, Plcbs anil Princeps, Oxford, 1969.

5l
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
tenner en faveur ou au dtriment (peu importe) des << or-
dres >> suprieurs (ordre snatorial et ordre questre). Non
seulement dans la sphre du droit politique, mais dans le
droit priv et pnal lui-mme (questions matrimoniales, tes-
tamentaires, exercice de certains mtiers, dlits de
murs, etc.). Le ius Quiritium, gu'on avait pu croire un
bloc unitaireo se diversifie, et on voit ds cette poque s'y
amorcer une distinction juridique et civile entre des < privi-
lgis > (les membres des << ordres >>) et des << roturiers >> (les
humiliores). Cette tendance triomphera non seulement dans
la sphre du droit public dterminant de plus en plus,
-
par exemple, la condition fiscale de chacun mais dans le
droit pnalr pour culminer au III' sicle dans- l'extraordi-
naire ingalit des procdures et des peines qui s'appliquent,
comme on le voit par les Sententiae runies sous le nom de
Paulo aux lwnestiores et aux humiliores'. Le droit priv lui-
mme connat la mme volution, dans la mesure par exem-
ple o apparat I'hrdit obligatoire de certaines profes-
sions, et donc des obligations et privilges qui y sont
attachs. Il est donc bien vrai, comme j'ai dit, que la
citoyennet tout entire apparat, sous loBmpire, comme un
statut suprieur, une vritable qualification sociale suffi-
samment attractive pour tre revendique. Mais mesure
qu'en effet le centre du pouvoir loaccorde des catgories
de plus en plus larges et nombreuses, des clivages et des dis-
tinctions nouveaux ( coup sr un peu diffrents de ceux
gu'ils remplaaient) s'introduisent en elle. Elle cesse dotre
unitaire et galitaire.

3. Comparaison

Comparaison n'est pas raison. Pourtant il me semble que


ces appels historiques doivent nous conduire rpondre plu-
tt ngativement notre question initiale. Dans sa pratique
l. En demier lieu C. Nicolet, Augustus, government and the possessing classes,
dans Caesar At4:usttts (Syme Coloquium,/ paratre, Oxford, 1984.
2. G. Crdascia, L'apparition dans le droit des classes d'a lnnestior > et
d' < humiliores t, Reuw hisnri4ue ile droit franais et tranger, 28 (f950),
p. 305-337, 461-485; Id., La distinction entre << Innestiorr )t et K humilioras > etle
droit matrimonial, Studi Albernrin, II, Milano, 1953, p. 665 ; P. Garnsey, Sociol
status and lqal prbilege in tlw Roman Empire, Oxford, 1970.

52
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
multisculaireo et surtout son point d'arrive (disons telle
qu'elle ressort du Corpus juris ciailis) la citoyennet romaine'
a bien peu de points communs avec la citoyennet franaise
dfinie partir de la Rvolution sur la base infrangible de la
Dclaration des Droits, de la souverainet du peuple, du suf-
frage universel, de l'galit de tous devant la loi (civile ou
politique). La citoyennet franaise postrvolutionnaire, on
I'a vu, est essentiellement contractuelle et consensuelle : la
citoyennet romaine, mme l'poque o elle coexistait avec
d'autres, ne I'a jamais t aussi nettement ; elle cesse de l'tre
lorsque l'Empire a clos et unifi le monde. La citoyennet
franaise, une fois acquise ou possde, est juridiquement
galitaire, et ce principe n'est pas mme affect par I'exis-
tence, certaines poques, de constitutions censitaires. La
citoyennet romaine, en apparence, prsente le mme carac-
tre tant qu'elle a une dimension politique, vers la fin de la
Rpublique. Mais d'une part elle le perd lorsqu'elle perd cette
dimension. D'autre part, elle ne concerne jamais qu'une
minorit de la population, puisqu'elle s'insre dans une
socit non seulement esclavagiste, mais encore < segmen-
taire >> et pour tout dire aristocratique. A toute poque donc
la citoyennet romaine a toujours eu quelque degr le
caractre d'un statut social. Mais ce caractre devient prdo-
minant sous l'Empire, quand elle rgle en fait l'accs des
individus et des collectivits des privilges judiciaires et fis-
caux. Au mme moment d'ailleurs (au fur et mesure qu'elle
s'tend l'ensemble de la population libre), par une compen-
sation naturelle, elle cesse d'tre unitaire : elle dcrit, aux
yeux du droit public comme du droit priv, des statuts divers
I'un plus privilgi, l'autre moins, ce qui accentue encore
-son caractre de qualification sociale. La citoyennet fran-
aise, en revanche, a t dfinie comme unitaire ds 1789,
conformment I'idologie des Lumires. Et ce trait n'a cess
par la suite de s'accentuer. Les diffrences l'emportent donc,
mon avis, sur les similitudes ; et, tout bien pes, je ne pense
pas que ce soit dans les prcdents romains que les Consti-
tuants et les lgislateurs franais sont alls chercher leur ins-

l. Comme avec la notion moderne de nationalit : je suis sur ce point d'accord


avec F. de Visscher, Jus Quiritium, citiros romana et nationalit moderne, Etudes ile
ilroit romain,III, p. 99-f f 6 ( = Sr"di Puli, Fienze, f 953, p. 239-251).

53
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
piration ou leurs modles. Leur attitude relle et commune
I'explique d'ailleurs assez bien : soils sont tous juristes ou
non nourris, doune certaine manire, du droit- ou du souve-
- Rome, ils sont tous aussi des hommes des Lumires,
nir de
pnns de la vrit du Droit naturel (et subjectif) et de
I'empire de la Raison : il suffit de se rappeler que lorsque
Portalis et Bigot de Prameneu, tout en abolissant solennel-
lement le Droit romain en France, lui rendent hommage
comme la principale de leur source, ils le font en distin-
guant soigneusement ce qui, en lui, reprsente < la Raison
crite >>, << d'avec les rescrits des empereurs, espce de lgisla-
tion mendie, accorde au crdit ou I'im-portunit, et fabri-
que dans les cours de tant de monstres >>'.
A d'autres gards cependant la prsence de Rome dans
I'univers mental des Franais du temps peut bon droit tre
value diffremment, car la Rome rpublicaine, par l'entra-
nement de la smantique, est bien entendu survalorise par
la philosophie des Lumires (Rousseau et Mably) et par la
politique rvolutionnaire. Encore faut-il distinguer : Rous-
seau fait l'loge, moins inattendu qu'on ne croit, du systme
censitaire de Servius Tullius. Ceux qui manifesteront, mta-
phoriquement au moins, le plus de sympathie pour cette
Rome idalise sont les Jacobins et les Montagnards de la
brve priode 1793-1794 : encore retiennent-ils plus loimage
d'institutions comme la Dictature, la Censure, le Tribunat,
que le statut rel du citoyen l'poque rpublicaine. Un peu
plus tard, c'est I'image des tribuns populaires partisans de la
<< loi agraire >> qu'exalte Babeuf : mais c'est un isol, et ce
n'tait en tout cas pas l'opinion du Comit de l'an III. Tout
au plus, lorsqu'il est fugitivement question, au moment de la
rdaction htive de la Constitution de 1793, d'une amorce de
dmocratie directe, voque-t-on les comices romains, en insis-
tant sur le nombre important de leurs participants ce qui
vient directement de Rousseau et se trouvera encore- chez
Ledru-Rollin en 1849-lB5l.
Mais le plus remarguable, tout compte fait, est bien plu-
tt ce qu'il faut appeler avec M. Raskolnikoff le << refus de
Rome >>. Ce refus est aussi bien le fait de libraux comme

l. Discours prliminaire (Fenet, Recueil, cit., I, p. 480).

54
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
Madame de Stal et surtout Benjamin Constant, qui lui don-
nera une forme parfaite dans sa fameuse conftence De la
Iibert iles Anciens... de lBI9, que des rpublicains modrs,
en particulier les auteurs de la Constitution de 1795, comme
Daunou et son ami Volney. Or ce refus provient d'abord d'un
excellent jugement historique : les rpubliques ( populaires >
de I'Antiquit sont, en fait' des aristocraties, parce qu'elles
reposent sur I'esclavage, c'est''dire sur la plus radicale nga'
tion de l'galit civile et des droits naturels. Il a aussi un
aspect corollaire : la libert des anciens est une libert active,
de < participation r>, d'exercice de tous les instants du pou-
voir direct. Elle est donc incompatible d'une part avec loindi-
vidualismeo les liberts individuelles modernes (qui impli'
quent entre autres la libre disposition de leur temps par les
individus), de I'autre avec les activits conomiques et scien-
tifigues qui sont heureusement le propre de la modernit. La
libert moderne, fonde sur les Lumires, l'industrie, le
commerce, implique la reprsentation. Les anciens Grecs et
Romains n'oni pas eu la libert parfaite. L'homme moderne
doit se dbarraiser de leur image contraignante comme il
s'est dbarrass du Dieu des juifs et des chrtiens.
Pourtant, d'un autre ct, la filiation des rpublicains
franais (dont la doctrine se noue tout entire pendant les
annes rvolutionnaires) l'gard de Rome et de son droit
n'est pas une illusion. La doctrine' comme le droit positif
doAncien Rgime, n'avait certes pas accept sans rsistances
le droit : mais il est symbolique quo I'inverse des Al-
"o-.io
lemands fiusqu' I'Ecole historique exclue), qui le recevaient
ratione intperii,les Franais ne loaient jamais admis que im-
perio rotinist. C'tait reconnatre coup sr que, malgr
ioutes les restrictions voques plus haut, il y avait dans la
sculaire sdimentation du ius cittile une marche lente mais
irrsistible vers le triomphe de la Raison par I'Unit' La
citoyennet romaine n'a jamais t, mme aprs 212, la
citoyennet de I'Humanit quoavait rve Anacharsis
Clootz : elle restait un statut personnel, et doailleurs ingali-

l. La formule est releve pm K. S6jka-Zieliiska, Le Droit romain et I'ide de


codification du droit priv ar des tumires, 4ans le.Droit romain et sa race.ption
ii-n"ij" (S"t"s du oiloque "icl"
organis par Ia facult de droit et d'administration de
I'unlveriit de Varaovie en colli'boratin avec I'Accademia nazionale dei Lincei le
8-10 octobre 1973)' Varsovie, 1978' p. l8l-194.

55
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h17. Presses Universitaires de France
taire. Il n'empche : elle pouvait rendre compte assez bien,
pntre qu'elle tait de philosophie grecgue et, plus tard, de
christianisme, d'une vision de l'homme qui n'tait pas trs
loigne de celle, parfaitement universelle celle-l, des
Lumires. Rousseau pensait la fois que la Dmocratie
n'existe pas, qu'elle suppose << un peuple de Dieux >, !1ue les
dmocraties antiques taient aristocratiques et d'ailleurs se
nourrissaient de l'esclavage. Il n'empche que le Contrat so-
cial, ce livre << abstrait >> et guasiment fictif, consacre le
sixime de ses pages I'expos de la << police des Romains >> :
malgr I'opinion de Vaughan, je ne crois pas que ce soit par
hasard. Constant et bien d'autres ont cru que le Contrat d,-
crivait prophtiquement la Terreur : il dcrit bien plutt la
Rpublique << opportuniste > et scolaire de Jules Ferry. Et
c'est en effet, je crois, l'originalit des rpublicains franais, si
modernes qu'ils se soient voulus et qu'ils aient t, en fait,
dans l'Europe du xIx" sicle, d'avoir toujours, plus que d'au-
tres, dans leur esprit cartsien et universaliste, caress le rve
inavou d'tre, peut-tre, une quatrime Rome.

56
LES JACOBINS ET L'OPINION PUBLIQUE

Lucien Jaume
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 57 69

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-57.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Jaume Lucien, Les Jacobins et l'opinion publique , in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 57-69. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0057
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
Les Jacobins et I'opinion publique

LUCIEN JAUME

Dcouvrant la dmocratie moderne, la Rvolution fran-


aise fait l'exprience de ce qui commence' ce moment,
tre appel << opinion publique >> mais non sans malaise, ni
controverses : on en donnera ici -
un aperu travers le mou-
vement jacobin qui, plus que tout autre, a t attentif aux
tches d'coute et de faonnement de l'opinion. Bien qu'ils
partagent avec leurs contemporains les incertitudes suscites
par le phnomne de l'opinion, les Jacobins ont cr une
forme d'organisation (la socit mre et ses filiales) propice
se faire le porte-parole des revendications populaires et, aprs
l'tablissement de la Rpublique, en septembre 1792, s'en
instituer le groupe dirigeant, le lieu d'mission pour des mots
d'ordre. D'une opinion suppose d'abord donne, et qu'il fau-
drait respecter, les Jacobins de l't 1793 en viennent l'ide
qu'il faut soigneusement l'purer et la diriger, et mme fina-
lement, la recrer. Or, comme on va le voir, cette volution
offre un paralllisme vident avec l'attitude jacobine devant
la sou.reinet et la reprsentationr.
Il parat intressant d'examiner comment dans le jacobi-
nisme, l' << opinion publique >> a subi une distorsion, par
volont de parer l'obscurit (sur le plan thorique) et l'im-
prvisibilit (sur le plan pratique) qui, aujourd'hui encore, en
constituent les caractres les plus droutants.

I. Pour les oriqines de la vision franaise de la souverainet, et ses effets sur le


jacobinisme, voir n-otre Ewe Le discours jmobin et Ia ilmocratie, Paris, Fayard' 1989.

57
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
l. L'opinion dans l'espoce politique ile 1789

On sait qu'il y eut avant mme le dbut de la Rvo-


lution, puis pendant les premires annes de celle-ci, un
certain nombre de facteurs incitant la naissance d'une
vritable opinion publique : la rvolte nobiliaire des an-
nes l7B7-l7BB, le processus de convocation et de prpara-
tion des tats gnraux, les vicissitudes du ministre
Necker, le dveloppement des clubs et socits populaires
en 1789-1790. Surtout, la libert de la presse et de l'dition
favorisa un dveloppement foudroyant des parutions, et
contribua I'essor d' << une nouvelle puissance : l'opi-
nion >>t. Le libelle de Sieys (Qu'est-ce que te tiers tai?)
connut quatre ditions dans la seule anne 1789, parmi des
centaines d'autres brochures. Aussi. la Dclaration des
droits de I'homme ne manque pas de faire sa place ce qui
devenait I'aliment indispensable du gouvernement reprsen-
tatif ; pourtant, le terme gnrique d'opinion publique n'ap-
parat pas dans ce dernier texte, o il est question pour
chaque citoyen de <( ses opinions, mme religieuses ))
(art. l0) et de la << libre communication des penses et des
opinions > (art. ll). C'est gue I'opinion est tenue pour un
fait individuel, qui s'inscrit, sous la catgorie de libert,
parmi les droits d'un homme et d'un citoyen tout en se
manifestant nanmoins, en pratique, comme un - phnomne
collectif. Qu'est-ce au juste que I'opinion publique, dont on
parle beaucoup lopoque ? Rsulte-t-elle de la moyenne
des opinions individuelles, a-t-elle une consistance supra-
individuelle spcifique comme une sorte d'esprit collectif ?
Ces questions hantent et troublent les protagonistes qui
montrent une perception ambigu du phnomne : la source
de l'opinion, ses objets, forment deux sujets de controverse
que l'on retiendra ici.
Tout d'abord, le caractre anonytne parce gue collectif, ou
semi-collectif, embarrasse le personnel rvolutionnaire. La vi-
sion de l'pogue oppose I'ancienne socit de corps et d'or-
dres, un nouvel espace politique fond sur I'individu : pour
accentuer la rupture avec un Ancien Rgime condamn, la

1. Selon I'expression de F. Fuet et D. Richet, in La Rholution franaise (19651,


rdit. Marabout, chap. 4.

5B
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
Dclaration souligne, prcisment, des droits individuelst'
Pour que I'opiniJn t".rt" un visage- rassurant, il faudrait
qu'elle se -oitr" comme le fait d'intelligences bien distinctes,
ientifiables, jugeant chacune par soi'mme bref, qu'elleait
un Auteur o.ri Sujet. Tel n'est pas le cas,
-
puisque ce que I'on
appelle opinion publique se manifeste cotnme jugement ano-
tty*", saiiissable seulement aprs coup, selon un contenu atta'
fois une question prcise... En I'absence de nos
" "h"qo"
lnod"rnei. enqutes d'pinion', on ne pouvait savoir quel
groupe, oo qoll" couche, se reconnaissait dans I'avis exprim
i,r. tl ou teiobjet. De ce fait, la tendance constante' afin d'ap'
privoiser qollq,r" sorte le Sphinxt, va consister identifier
i'opinion "lr
la parole du peuple, cette^< volont gnrale.>>
dont les reprsntants doivent donner la formulation raisonne
(<< La loi l'"*p."r.ion de la volont grrrale ")' L"! Jacobins
"i
iont particulirment agir en ce sens : lopinion publique, per-
dant ie caractre diffus t anonyme qui la caractrise, devient
chez eux une force unifie, et se rduit la << volont du peu-
ple ,r. C'est ce qu'exprime par{ait9m91t.la section de Mau-
onseil ( direction jacobine),le 5 aot 1792,labarre de la L-
gislativ : tant donn < que les pouvoirs constitus n'ont de
io."" qrr" par I'opinion, ei qu'alors la manifestation de cette
opinion on devoir tigonrerrx-- et sacr pour tous .les
".t
>>, la section dclare qu'elle ne reconnat plus ni la
"iaoy"o.
Constitution, ni Louis XVI en tant que roi des Franais-'

l. D'o le refus des ptitions ( en nom collectif >r, ou la condamnationcertains


d'une
ot"toia",i* c"ll'" des Jacobins, taxe de << c-orporation > Pr
"o--" Lgislative : sur ces deux,porntE' Ioti
-d"" de la Comtituante et de la le processus de.la Kvolutron' ln I ' ";,J"1'-":
slucne er
Is Jacobins : une organisation dans
5. nirf" (sous dir. deli Les roolutions frnaises, Paris. Fayard' 1989'.. -
2. Quelqu'un comme Mirabeau' trs au fait des nouvelles modalrtes de la vle
poiqt'", au roi qu'il importe de crer des observateus patents^de
i"r' "lpliqt" il" rpondront notamment aux questions suivanres : ( sur
,Jli;r;,
;i;;"';"i", q""fl sonr les lments de I'opinibn publique. c'est--dire de
melle classe d citoyens est-elle forme ? Dans quel rapport se tr-ouve,Ia mlnonte
ivec la maiorit ?.."Soit qu'on parle de majorit ou de minorit' il laudra dsrgner
";;;"U;'. proportions s'y trouvent la noblesse' le clerg' I'ancienne magistrature'
et les
le. e" d" piluii, l"t corps-militaires. les bougeois' les marchands' les artisans
;t?;;, iJ"-il;ii""i" "" tiu"" "t de"s canp-agnes > (Note la Cour du
""t*
ii'C""'Jr" l?90). Une telle >'ventilationo semblant annoncer les fameuses
;-";;;;.;"ciopJofessiomelles est, durant la Rvolution' une attitude trs
t"t"r.
une analyse diffrente, voir les importantsiv+pp9m:nts,de Mona
and
O"o"f "o*t ir.pioo poliqt"' iz K. Bak^er-(so,us dir' de;' Thc French Rnolution
,n"-ru"*"i[ *od"rn poiiti"ol cuhure, Oxfor, Pergamon Press' 1987' vol' I'
-' -
4.' Monikur, Xllf , 327, ou Archites parlementires, l'" srie' XLVII' 457'

59
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
Considre maintenant dans ses objets possibles, I'opinion
frappe galement les contemporains : elle agit, pour certaines
individualits, comme un moyen de popularit. L encore,
Mirabeau, conseiller du roi, lui demande d'en tirer les cons-
tluences? afin de diriger son profit le cours de la Rvolution :
<< L'opinion publique a tout dtruit : c'est l'opinion publique

rtablir. On ne peut dterminer loopinion publique que par


des chefs d'opinion; on ne pourra dsormais disposer de la
multitude que par la popularit de quelques hommes >>

(24 aot 1790). Ce nouveau trait de la vie politique (un pouvoir


dpersonnalis, mais avec des effets de personnalisation) sus-
cite nombre d'oscillations dans le discours jacobin. Tant qu'ils
exercent une fonction d'opposition (contre le << parti feuillant >>

ou contre les Girondins la Lgislative, puis la Convention),


les leaders radicaux critiquent l'utilisation de l'opinion en tant
que levier de popularit. A I'intrieur mme du Club, ils redou-
tent I'aura qui entoure certains des membres : Marat constitue
une gne permanente aprs le l0 aot ; la fois excentrique, vi-
rulent et prophtique, Marat oblige la Socit mre faire
alterner auprs des filiales loges et rectificatifs. Robespierre
lui-mme, dnonc par Guadet comme une < idole de1'opi-
nion >>, redoute la popularit qu'il a acquise ds la fin de la
Constituante' : tout individu qui se distingue de ses gaux est
souponn d'aspirer la tyrannie. Parmi les robespierristes,
Saint-Just reflte de faon significative les hsitations en la
matire. D'une part, il condamne lui aussi la recherche de
popularit'; mais lorsqu'il doit dfendre Robespierre quatre
mois plus tard, il en fait l'loge en tant que << chef d'opinion >> :
<< On le constitue en tyran de I'opinion
; il faut que je m'expli-
que l-dessus et que je porte la flamme sur un sophisme qui
tendrait faire proscrire le mrite. Et quel droit exclusif avz-
vous sur I'opinion, vous qui trouvez un crime dans l'art de tou-
cher les mes ?... La conscience publique est la cit ; elle est la
sauvegarde du citoyen ; ceux qui ont su toucher I'opinion ont

- Il a t port en-triomphe, ainsi que Ption, le dernier jour de I'Assemble, du


- . fde
fait ses positioro I'encontre des barires censitaires.
2. Par exemple dans le discous << Sur les factions de l'tranger r> : << eue
voulry-vous. y9_y..qri coury les places publiques pour vous faire voii, et pour fe
dire de vous : "Vois-tu unrel qui parle ? Voil untel qui passe ?" Vous vouliz cJuitter
le mtier de votre pre, qui fui peut-tre un honnte rrisan. dont la mdiocrit vous
fit patriote. pour devenir un homme influent et insolent dans l,Etat >r (23 ventse
an II).

60
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
tous t les ennemis des oppresseurs. Dmosthne tait-il un
tyran ?... Le droit d'intresser loopinion publique est-un droit
naturelo imprescriptible, inalinable ; et je ne vois d'usurpa-
teurs que parmi ceux qui tendraient opprimer ce droit >>

(9 thermidor).
Saint-Just semble ici enferm dans les contradictions du
jacobinismeo car si I'opinion rvle le < mrite >>, le gouverne-
'ment
rvolutionnaire pourtant ferm les clubs, poursuivi la
presse favorable aux Girondins, et aux diverses << fac-
iiorr. ,ro etc. En fait, les Jacobins au pouvoir ont instaur le
partage entre la mauvaise opinion (celle des << ambitieux >>),
t la botto" opinion rvolutionnaire dont ils taient devenus
les mentors. Critiquant le calcul de ceux qui avaient compris
que la lutte pour le pouvoir devenait aussi une bataille pour
l;opiniont, ils se trouvaient incits, pour maintenir le gouver-
n"fo"ot d'exception, susciter une lgitimit encadre. Cette
volution a cncord avec l'attitude quoils adoptrent
l'gard de la reprsentation.

2. La contestotion jacobine de la reprsentation ordinaire

La doctrine que l'on a appele par la suite de la << souve'


rainet nationale )), venue en grande partie de Sieys, reve-
nait considrer que la Nation rsuhe de la fonction repr"'
sentative exerce conjointement par les dputs et le roi"
Ainsi que Sieys le disait dans son grand discours du 7 sep-
tembre 1?89, le << peuple >> pris en tant que tel n'a pas de vo-
lont propre faire valoir, il ne peut vouloir autrement que
p"" ."i rprsentants : dans le cas contraire' il ne s'agirait
point du ,, goo.t""tt"-ent reprsentatif >>, mais d'une << dmo-
l. Outre Mirabeau, dj cit, il faut signalerl'tonnant document trouv dans
loarmoire de fer des Tuilries, soit un tt de frais adress au roi par Talon et
sainte-Foy; ceux-ci estiment qu'il faut < tter l'opinion publique et la diriger un
oeu r>. Ils'demandent 20 000 liwes pou rtribuer << deux cent cinquante persomes
ipuodr"" au Tuileries. Palais-Royal, cafs-. lieux de rendez-vous > ; ils prvoit
cent soixante ( motiomeurs, lecteurs, applaudisseurs et obseroateurs > dans les
guinguettes, etc. Voir le Rapport tu pi niin, Archixes patlementaires, LlY,
364-365.
2. Pour une comparaison entre sieys et la thorie de- la reprsentation-chu
Hobbes, voir notre we 1lobbes et l'Eiat' teprqsentatif noilerne, Paris, pur' 1986'
o. 189-206, ainsi que l'arricle Lgitimit ef reprsentation sous la Rvolution :
i'i-pr"t du jacobinisme. Droits, n"-6. octobre 1987.

6r
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
cratie >. Claude Nicolet a montr I'importance, et les difficul-
ts, gue cette thse a revtues par la suite, chez les rpubli-
cains'. Trs vite elle a t critique dans le courant jacobin,
quoique de faon d'abord isole et par I'entremise de Robes-
pierre. Par exemple, le IB mai 1791, lolncorruptible lanait
cet avertissement : << Partout o le peuple n'exerce pas son
autorito et ne manifeste pas sa volont par lui-mme, mais
par des reprsentants, si le Corps reprsentatif n'est pas pur
et presque identifi avec le peuple, la libert esr anantie. >>

Se rfrant maintes fois Rousseauo Robespierre laisse


entendre que la reprsentation serait tolrable condition
que certains hommes exercent cette fonction : ( purs >> (c'est
la clbre notion de vertu), et ressemblants au peuple (<< pres-
que identifis avec le peuple car, selon une thse
constante chez lui, le peuple est ")bon- et vertueux par nature.
Cotait l mettre en avant un critre de lgitimit que, prci-
sment, le nouveau type de pouvoir avait exclu : une loi noest
plus lgitime si elle est moralement juste (comme chez saint
Thomas, mais encore chez Rousseau), il suffit qu'elle soit for-
mellement valide, indpendamment de son contenu. En d'au-
tres termes, l'lection rgulire des reprsentants leur donne
capacit lgifrer au notn de leurs lecteurs, pour leur bien
et leur place. L'ascension du jacobinisme sous la Lgisla-
tive, puis sous la Convention, va s'appuyer sur la contes-
tation d'une telle ide, au nom doune lgitimit substantielle
(morale), gui seule garantit quoil n'y a pas << alination >> de
la volont prsente dans le peuple et subsistant en lui, mme
aprs le temps de lolection.
Aussi, en juillet l'192, d,evant les menaces de La Fayette
et l'atermoiement du groupe girondino Robespierre soutient
le mcontentement prsent dans I'opinion, exprim par les
fdrs venus Paris, amplifi par les sections et la Socit
des Jacobins ; il critique l'inilpendance dont jouissent les
dputs : << La source de tous nos maux, c'est l'indpendance
absolue o les reprsentants se sont mis eux-mmes l'gard
de la nation sans I'avoir consulte. Ils ont reconnu la souve-
rainet de la nationo et ils I'ont anantie. Ils n'taient, de leur
aveu mme, ![ue les mandataires du peuple, et ils se sont faits

l. C. Nicolet, L'i.ile rpu.blicaina en Frarce, Paris, Gallimard, f982, notamment


p. 4ll et s.

62
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
souverains c'est--dire despotes. Car le despotisme n'est autre
chose que I'usurpation du pouvoir souverain. >> On reconnat
ici, pour une part, la critique de la doctrine de Sieys, tra-
vers la formule << ils se sont faits souverainso c'est-'dire des'
potes > : les reprsentants effectuent leur profit un trans'
fert de souverainet. Cependant, on peut se demander si c'est
vritablement I'institution qui est condamne, ou les indivi-
dus qui I'occupent actuellement. Les deux aspects ne vont
cesser de coexister par la suite, mais le coup de force exerc
contre les leaders girondins de la Convention (31 mai -
2 juin 1793) montrera que c'est une autre forme de reprsen-
tation que le jacobinisme recherche sans que cette ten-
dance relve doun projet explicite,- prform, et d'ordre
thoriquer.
En effet, le moment de vrit apparat le dernier jour du
dbat constitutionnel des Montagnards (24 juin), lorsgu'on
discute le projet de transformer les assembles primaires
(lectorales) en tribunal apprciant la conduite des dputs
lus ; reprenant une formule de Condorcet en fait entire-
ment dvie de son sens2
-
le Comit de Constitution envisa-
-
geait la < censure du peuple sur les actes du corps lgislatif >>.
Couthon, qui tait lui-mme membre du Comit, effectue un
revirement dcisif : il estime que, loopinion publique tant
trop corrompue, ce procd ferait en province le jeu des
Girondins. << Joavais certes concouru avec zle la rdaction
de ce projet, dont la moralit m'avait sduit ainsi que mes
collgues, mais vous verrez de me faire remarquer qu'une
majorit corrompue pourrait avoir corrompu l'opinion publi'
que, de telle faon que le patriote le plus pur, le rpublicain
le plus zl pourrait tre dclar avoir trahi la cause du peu-
ple pour l'avoir trop bien-dfendue, je rclame moi-mme la
radition de ces articles. ,r' Dan. ces proPos de Couthon s'an-
nonce le passage de la thse antrieure (mise en question des
reprsentants au nom de la souverainet du peuple) une

l. Nous montronc dans Le discours jacobin et la ilmocratie que le gouvernement


volutionnaire recle des traits archaiQues, lis une culture politique marque par
I'abeolutisme et le catholicisme.
2. Conilorcet tait le premier thoricien du rfrendum : voir L. Jaume,
Individu et souverainet chez Condorcet, in Condorcet, mathmoticien, corwmiste,
philosophc, lumne politique (sous la direction de P. Crpel et C. Gilain), Paris'
Minerve, 1989.
3. Archiaes parleruntaires, LXVII, l4l.

63
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
perspective nouvelle: il faut tablir une reprsentation de
type indit, o le peuple s'identifie au pouvoir, car il se
gouverne lui-mme travers ses reprsentants vertueux et
une pyramide d'organes de contrle, d'puration et de
mobilisation.

3. Le statut de l'opinion dans Ie Gouaernement raolutionnaire

A l't 1793, deux thmes guident I'entre dans la Ter-


reur et concourent la nouvelle conception jacobine de
I'opinion publique z unit et rgnration du peuple. L'unit
(qui tait dj un trait important de l'idologie rvolution-
naire, lorsque le Tiers faisait front commun) devient un im-
pratif majeur face la fuite des Girondins en province ;
ceux-ci organisent, ou rejoignent, des soulvements contre
la Convention. L'accusation de << fdralisme >> atteint alors
son paroxysme l du point de vue montagnard, la rsistance
de cinq grandes rgions en France constitue la vrification
de ce dont les amis de Brissot et ceux de Vergniaud taient
accuss depuis, au moins, septembre 1792. L'urnt du Peu-
ple se fera donc moyennant l'puration, l'limination de ce
qu'on appelle les << parties gangrenes >>, ainsi que par le
renforcement doune << centralit rvolutionnaire >> que le d-
cret BillaudYarenne (14 frimaire an II) dfinit dans ses
grandes lignes.
Mais la Terreur ne prend pas seulement ce sens dfensif
c'est--dire, en fait, une prolongation de la lutte politique -
sous d'autres formes elle acquiert galement, dans la
-,
conscience des grands dirigeants jacobins, une dimension fon-
datrice. A partir du constat exprim par Couthon le 24 juin,
il s'agit maintenant d'instituer un << peuple nouveau )), mora-
lement rgnr, et par l rendu la < nature >' : en inver-
sant le procs de dnaturation accompli par des sicles de
monarchie, et par la corruption des gouvernants << feuil-
lants >> ou << fdralistes >>. Si la Terreur constitue primitive-
ment une impulsion donne de l'extrieur au peuple par une
minorit consciente, ce n'est cependant que dans l'espoir que

l. Cf. L. Jaume, Le public et le priv chez les Jacobins (1789-1794\, Rnue


franaise ih Science politiqw (37), n' 2, avril 1987, notamment p. 242.

64
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
le peuple lui-mme s'pure, se rgnre, et, finalement, se
gouverne lui-mme'. Et mme, c'est chaque citoyen qui est
appel, titre de pierre de touche de son ciwisme, pratiquer
sur lui-mme le travail d'accouchement de I'homme nouveau.
Voici, par exemple, comment s'exprime l' << Instruction aux
dpartements du Rhne et de la Loire )), contresigne Lyon
par Collot d'Herbois et Fouch : << Rpublicains, pour tre
dignes de ce nom, commencez par sentir votre dignit, rele-
vez avec fiert votre tte, et qu'on lise dans vos regards gue
vous comprenez enfin qui vous tes, et ce qu'est la Rpubli-
que ; car ne vous y trompez pas, pour tre vraiment rpubli-
cain, il faut que chaque citoyen prouve et opre en lui-mme
une rvolution gale celle qui a chang la face de la
France. >> On comprend que selon cette nouvelle vision, l'opi-
nion ne puisse rester une donne que les gouvernants au'
raient constater, et avec laquelle il faut composer : I'opi-
nion s'identifie entirement la volont du peuple, mais d'un
peuple... encore largement venir. Cette contradiction pse
sur les crits et les propos du gouvernement de l'an II qui
veut la fois susciter un soutien sa politique de salut pu'
blic, et imposer la forme et le contenu des avis qu'il sollicite
(dans les provinces, les clubs et la presse).
C'est une opinion artificielle que le Comit de salut public
instaure : << Les socits populaires doivent tre les arsenaux
de I'opinion publique, mais la Convention seule lui donne la
direction qu'elle doit avoir, lui marque le but o elle doit
frapper... Elles ne sont pas une autorit constitue sans
doute, mais elles ont en quelque sorte I'initiative de l'opinion
publique. Leur pouvoir, si des intrigants l'usurpaient, n'en
deviendrait-il pas dangereux pour la libert ? >> Ce texte
confirme que les socits populaires protges par les d-
crets du nouveau gouvernemell' - sont indispensables
- auprs du pouvoir
pour, littralement, reprsenter le peuple
d'Etat, mais non sans que, en mme temps, un soupon ne
pse sur elles : elles risquent, par l'entre des << intrigants ))'

l. Les diffrentes tapes, et hsitations, dans cette conception de la Teneur,


sont reprables travers ls textes les plus significatifs que nous citons ( Le iliscours
janbin...).
' 2. L; dcret du 25 juillet l?93' sur rapport de Bar, punit de dix ans de fers les
fonctionnaires qui porteraient atteinte aux socits populaires (Arrhtues
parlementaires, LXIX. 479).

65
s. BERSTEIN ET o. RUDELLE - 3
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
de gnrer des opinions htrodoxes. Dans la logique dichoto-
mique qui organise le discours de loan II, aucune opinion ne
peut tre neutre, ni mme flottante : ou bien c'est le Peuple
qui parle, ou bien ce sont ses ennemis, explicites ou dguiss.
Mais la dfinition du Peuple << vritable > est suspendue au
discours du pouvoir rvolutionnaire qui fabrique lui-mme la
lgitimit par laquelle la Convention s'est_proroge dans ses
pouvoirs, refusant de retourner aux urnes'. Dans cette < re-
prsentation > de type nouveau (le terme est soigneusement
repris), c'est le Reprsentant qui engendre le Reprsent.
La longue lutte entreprise par les Jacobins contre les << so-
cits sectionnaires >>, et dont A. Soboul a donn une analyse
prcise, traduit la mme hantise que l'opinion se divise,
donne prise un principe de pluralit lui-mme propice aux
<< factions >>. De recrutement plus populaire (au sens sociolo-

gique du terme), mfiantes envers un gouvernement qui a


suspendu la Constitution, les socits sectionnaires s'taient
d'abord cres contre un dcret de septembre 1793, suppri-
mant la permanence des assembles de sections I le terme de
<< sectionnaires >> leur fut appliqu par les Montagnards qui

croyaient y percevoir une tentative de fissurer l'unit du peu-


ple'. Maintes fois attaques au sein du Club des Jacobins, les
socits sectionnaires firent l'objet doune offensive dcisive de
la part de Couthon, le 25 floral (15 mai 1794) : < De
pareilles associations ne peuvent subsister, car elles ne s'ac-
cordent pas avec I'unit de gouvernement, d'action et d'opi-
nion dont la Rpublique a besoin, elles sont une source per-
ptuelle de fdralisme... si vous les laissez subsister, il n'y
aura plus unit d'opinion... Les Jacobins sont forts par I'opi-
nion; vitons avec grand soin que cette force ne soit bri-
se. >>' Couthon fut appuy dans cette intervention par Collot
d'Herbois, puis par Marc-Antoine Jullien qui, par la mme
occasion, annonce que la Socit des Jacobins va soutenir,

l. En aot 1793, Robespiene a ruesi empcher que de nouvelles lections


aient lieu : << Il serait dangereux de changer la Convention ; celle gui lui euccderait
serait coup sr de deu partis. fs hommes qu'on en expulsa avec tant de peine
s'y porteraient avec plus de force gue jamais, et peut-tre un 3l mai ne suffirait-il
pas pour les chasser une seconde fois. >> Comme on le voit, la lutte contre la Gironde
a fourni un argument puissant pou l'entre dans le rgime d'exception.
2. Voir A. Soboul, Les sans-culnttes parisierc en I'an 11..., Puis, Claweuil, 1958,
seconde dit. 1962 ou, sous le mme titre, version abrge, Le Seuil, 1968.
3. F. A. Aulard,- Zc Socit des Juobirc..., Paris, 1889-1897.VI.127.

66
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
devant la Convention, le culte de I'Btre suprme et la procla-
mation de loimmortalit de l'me. Ainsi, I'imposition d'unit
aux organes associatifs et la religion civile participaient du
mme rve d'unanimisme ; il s'agissait de substituer une
croyance commune la vitalit capricieuse de l'opinion
publique. << Les socits populaires de la Rpublique
dclare Jullien -
se sont rallies autour des Jacobins' qui
-
sont devenus pour elles un centre d'unit... Il est des hommes
qui ont os riger I'immoralit en dogme, et qui ont voulu
faire un systme de l'athisme... Il importe que les Jacobins,
qui sont un corps vivant de loopinion publique, se prononcent
dans cette circonstance, >> Comme on peut le voir, une
trange greffe du religieux sur le politique tentait de se faire
jour : comme si les Jacobins s'acceptaient comme une nou-
velle Eglise, un (< corps vivant de I'opinion publique >.

4. Conclusion : le gowernement d'opinion

Loattitude jacobine devant l'opinion constitue un rvla'


teur intressant pour les ambiguis et les interrogations que
la Rvolution a connues, et dont I'esprit rpublicain, en
France, va hriter. On retiendra ici les deux questions du
mode de constitution de I'opinion publique, et de l'ducation
de cette dernire; au regard de I'exigence rpublicaine, ces
deux questions n'en font qu'une, car elles concernent I'exer-
cice de sa libert par le citoyen. Sans doute est'ce du ct de
Condorcet qu'on trouverait la formulation la plus lucide et
les propositions les plus judicieuses, sur l'indispensable for-
mation du jugement pour un rgime de libert'. Dans une
perspective tout autre, le jacobinisme a ragi contre la disso-
ciation du public et du priv, qui semblait entraner avec elle
un relatioisme moral au sein de la Cit. Il s'est fond la fois
sur loide robespierriste de vertu (devenue norme tatique en
I'an II) et sur la prgnance du modle unitaire de la souaerai'

l. Outre I'tude dj cite (<< Individu et souverainet chez Condorcet n, voir


L. Jaume, Condorcet : des progrs de Ia raison aux progrs de la socit, in Le
modb rprlicodn. Il faut eouligner la remarguable tentative de Roederer, en 1797'
pour repiendre toute la question et comtroire une < thorie-de l'o-pinion-publique >,
oir ce iexte reproduit ef comment,inL. Jatme, Echec au libralisru, Paris' Kim,
1990.

67
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
net,hrit de la monarchie. Dans cette optique, il fallait que
l'opinion soit dirige, purifie, et personnalise dans l'Acteur
collectif que constitue le Peuple, mais dont seule la Conven-
tion pouvait, finalement, incarner la reprsentation sensible,
la voix ou la bouche. En d'autres termes, la sparation de la
socit civile et de l'Etat et, par corrlat, la diversit et la
mobilit de l'opinion, tombaient en-dehors du cadre dans
lequel le jacobinisme rflchissait les problmes de son
temps ; elles taient d'ailleurs, assez trangres la culture
politique franaise : il suffit de songer aux Physiocrates.
Aprs la Rvolution, le problme devient celui d'un
juste quilibre entre le relativisme moral et le dirigisme
autoritaire, s'il est vrai que, comme le rappelle C. Nicolet,
la doctrine rpublicaine se fait une certaine ide de l'opi-
nion, qui ne peut se rduire des gots ou des prfrences
arbitraires, mais suppose une vise d'universalit : << L'opi-
nion qu'on invoque doit tre relle, c'est--dire rationnelle-
ment motive, libre des freins que lui imposent la
croyance et la tradition... Tout systme politique qui fait de
l'expression de l'opinion la seule source relle de souverai-
net doit tablir d'abord les conditions mmes qui garantis-
sent la justesse de cette opinion. >> La dtermination de
<< conditions > pour la << justesse > de l'opinion constitue
la fois un problme dlicat et une dimension essentielle pour
la viabilit des dmocraties. En lisant la Thorie des opi-
nions de Jean Stoetzel (1943), on ne peut qu'tre frapp par
le double aspect, de libert et d'illusion, {ue fournit cha-
cun d'entre nous le rservoir de I'opinion publique : << Si
d'un ct la pense collective merge de la sommation des
penses individuelles, simultanment l'individu dcide
d'aprs les dcisions de son groupe. L'opinion publique s'en-
gendre elle-mme. Les individus se mettent d'accord en
constatant l'accord de leurs penses. >>

Ainsi, d'aprs J. Stoetzel, on se dterminerait toujours


d'aprs une opinion publique dj l, forme ou encore vir-
tuelle mais aussi d'aprs l'exprience, jamais totalement
fausse,- d'une libert intrieure. Simplement, cette libert ne
peut pas ne pas se prononcer d'aprs une ide e norme qu'in-
carne la majorit, ou le groupe, ou I'institution, et que nous
nous reprsentons nous-mmes au moment d'opiner. Faut-
il assumer explicitement cette norme, ou la laisser l'impli-

68
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h32. Presses Universitaires de France
cite des interactions sociales ? Faut-il considrer I'opinion
comme la simple rsultante de libres jugements infividuels,
ou la percevoir co^me I'effet de dterminants prcis ? Doit-
on ailr jusqu' dire : << Les homme ne sont que ce que le
gouvernement les fait : cette vrit fut de tous les temp6. D'
La controverse tait au c(Eur de la Rvolution franaise.

1. Formule de David, Jacobin et membre du Comit d'instruction publique :


( pou les homem du Panthon drner au jeunes
RaDDort sul. la fte hroiue
Bara't Viala, par David, iaice du 23 meesidor, an deuxime-de-la Rpub-lique >
(reproduit in Ii lhre ilu rprlicain ilili aur amis ih h aeflu, P. C[s-i'' 1794)'

69
L'ORGANISATION DU SUFFRAGE UNIVERSEL SOUS LA SECONDE
RPUBLIQUE
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Raymond Huard

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
in Serge Berstein et Odile Rudelle , Le modle rpublicain

Presses Universitaires de France | Politique d'aujourd'hui

1992
pages 71 90

Article disponible en ligne l'adresse:


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/le-modele-republicain---page-71.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Huard Raymond, L'organisation du suffrage universel sous la Seconde Rpublique , in Serge Berstein et Odile
Rudelle , Le modle rpublicain
Presses Universitaires de France Politique d'aujourd'hui , 1992 p. 71-90. DOI : 10.3917/puf.berst.1992.01.0071
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Presses Universitaires de France.


Presses Universitaires de France. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
L'organisation du suffrage uniuersel
sous la Seconde Rpublique

RAYMOND HUARD

Dans la thorie rpublicaine, Rpublique et Suffrage uni-


versel sont deux notions intimement lies. La Rpublique, en
tant que pouvoir dmocratique, doit avoir le suffrage univer-
sel pour origine. La solidit des institutions rpublicaines
dpnd du degr d'honntet et d'quit avec lequel le suf-
frage peut s'exprimer. Les conditions de'l'organisation du
suffrage font donc I'objet d'un examen attentif, et ceci d'au-
tant plus que le suffrage universel pose Par son ampleur
mme des problmes techniques inconnus d'un rgime censi-
tairer. Si les questions techniques ont t finalement rsolues
de faon peu prs satisfaisante, les dbats politiques sur le
suffrage n'ont jamais cess pendant les quatre annes de la
II" Rpublique. Impos par le peuple parisien, le suffrage
universel n'est pas encore vraiment accept par la bourgeoi-
sie. Il ne parat pas impossible de revenir en arrire. Au sein
mme du mouvement rpublicain, des opinions divergentes
se font jour. L'organisation du suffrage elle-mme est donc

l. On se reportera principalement aux ouwages de P. Bastid' Doctrines etinsti'


turions ooliriqus de la Secone Rpublique, Paris.- 1945, 2 vol.. et L'organisation ilu
suffros uniuirsel sous la Seronde-Rpubtique. Paris. 1948. ainsi qu' notre liwe Le
tijJr"i, uniaersel en France, 1848'1946, Paris, Flammarion' 1990. Les nombrerses
t';de; dpartementales ou rgionales sur la Seconde Rpublique de M. Ag"lhea.
A. Corbin, M. Denis. R. Huaid. J.-L. Mayaud. lll. Pigenet. P. Vigier, lI. Vigreux
fournissent des exemples concrets des expriences lectorales de 1848. On lira aussi,
de P. Vigier, La oii quotidienne Paris et en prnince Penilan les journes de
fhrier 1848, Paris, 1982.

7l
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
un enjeu. Mais pour mieux en saisir les donnes, il faut rap-
peler succinctement le capital de prcdents et de proposi-
tions accumul auparavantr.

PRCDENTS ET PROPOSITIONS

Le principale prcdent date de la priode jacobine de la


Rvolution franaise : la Convention a t lue au suffrage
universel; ce dernier a t inscrit dans la Constitution
de 1793 qui a prvu en outre l'approbation de la Constitution
par le peuple. Le suffrage universel est ainsi associ d'une
part au renversement de la monarchie, de l'autre la phase
.montagnarde de la Rvolution.
Les dispositions prises l'poque peuvent servir de prc-
dent. Pour l'lection de la Convention, tout Franais g de
27 ans, domicili depuis un an) non domestique reoit le droit
de vote. Pour tre ligible, l'ge de 25 ans est requis. L'lec-
tion est certes indirecte, mais nulle condition particulire
n'est exige des grands lecteurs. La Constitution de 1793 va
encore plus loin en abaissant la rsidence six mois et en pr-
voyant la nomination immdiate, directe, des dputs par le
peuple. Le suffrage n'est plus soumis quo quatre conditions,
la qualit de Franaiso le sexe masculinz, l'ge de 2l ans, un
domicile de six mois permettant un contrle d'identit et
attestant une certaine insertion sociale. C'est donc la concep-

l. Aprs I'ouwage ancien de Venault de Lardinire, Le ilroit lectoral pendant la


R:olutinn franoise, Poitiers, 1912, le Bicentenaire a relanc les tudes sur la lgis-
lation et la pratique lectorale sous la Rvolution. On citera seulement les articles de
P. Gueniffey, << Suffrage > dans Fuet et Ozouf, Dictionnoire critique de la Raolution
franaise, Paris, 1988, p. 614-623, et de M. Pertu, I'article << Suffrage > dans
A. Soboul, Dictinnnaire hisnrique ile la Rvolution franaise, Paris, 1989, p. l00l-
1004. M. Edelstein et M. Crook ont scrut la participation lectorale l'poque de la
Rvolution dam de nombreu travau. Citom principalement M. Edelstein, Vers
une sociologie lectorale de la Rvolution franaise, la participation des citoyens et
des campagnards, Ruw il'hisuire moderne e, con emlmraine, 1975, p.508-529, et La
place de la Rvolution franaise dans la politisation des paysam, Annal histori.ques
ile h Ruolutinn franaise,1990. n" 280, p. 135-149, et M. Crook, Is Franais de-
vant le vote, puticipation et pratique lectorale l'poque de la Rvolution fran-
aise, dans L pratiqu politiqucs I'6poque de la Rholution franaise, Montpellier,
1989, p. 27 -37 .
2. Condorcet avait propos sans succs gue le droit de vote soit donn au
femmes. Yoir ce auiet le Journal ile la Socit ile 1789,3 j-ills1 1790, cit dans
Buchez et Rou, lisireparlementaire, t.9, p.98 104.

72
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
tion du suffrage comme tn droit attach I'hom,me en soi et
non pas celle du suffrage-fonction rserv au membre d'un
ordre ou comme on dira plus tard, << I'actionnaire de I'en-
treprise sociale >, {ui triomphe dans ces dispositions. L'ex-
pression << suffrage universel > prend naissance non sans
ttonnementst. L'poque jacobine est bien, selon le mot
d'E. Labrousse, celle des << anticipations >>.
Mais l'on sait que le contexte de crise ne permet pas ces
dcisions d'avoir les prolongements politiques correspondant
leur nouveaut. Si le corps lectoral thorique passe
7 millions dolecteurs potentiels, peine 700 000 prennent
part l'lection de la Convention, I Bf2 000 lorsque le peuple
se prononce sur la Constitution de 1793. La chute de Robes-
pierre met fin l'exprience, mais le souvenir en persiste
travers la connaissance de la Constitution de 1793 et plus
gnralement, de l'histoire de la Rvolution.
Examinons maintenant l'tat de la rflexion rpublicaine
la veille de fwrier lB4B. Il se compose de trois lments : une
adhsion de principe au suffrage universel, des rserves de
caractre politique qui ne sont pas contradictoires avec cette
adhsion, une revendication concrte, le plus souvent en retrait
par rapport la doctrine affiche. La rwend.ication de principe
s'exprime avec force, d'abord de lB30 1834, et aprs 1840.
En 1833, la Socit des Droits de l'Homme demande une
assemble unique lue au suffrage universelt. Mme revendica-
tion dans le manifeste de La Tribune dlu23 octobre 1833. Ras-
pail dfend le suffrage universel dans .Le Rforrnateur.Le Cat-
chisme rpublicain de La Glaneuse publi Lyon en 1833
reprend la formule de la Constitution de 1793". Des pamphlets
de C. Tillier, de Cormenin appuient ces revendications*.
Mmes affirmations dans les annes 1840. Le programme de
La Rforme en lB43 affirme qu'un pouvoir,dmocratique est
celui qui a le suffrage universel pour origine'. Dans le Diction-

I. La Constitution de 1793 prcise que le peuple souverain est << I'universalit


des citoyem franais > (art. 7).
2. Cf. G. Weill, Iisloire du parti rpublicain en France ile 1814 1870, Paris,
1900, rd. 1928, p. 123.
3. Nouseau Catchisme rpublicain par un prol4taire, Lyon, 1833, p. 4? (voir
n. 3).
4. C. Tillier, Pamphlets, d. publie par 1. Gerin. Paris, 1906, xxvln-688 p. ;
Cormenin, Dialogues ile Matre Pierre, Paris, 1834' in-16"' 186 p.
5. Cf. D. Stern, .Elisloire ile la Raolution de 1848, t. I, Paris, 1850, p. 277 .

73
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
naire politique de Pagnerre en 1842, Elias Regnault et Marrast
fondent en thorie le suffrage universel. Coest pour Regnault,
la troisime formule du christianisme, (< l'galit des volonts >>
aprs l'galit des mes et l'galit des consciences, la garantie
de faire coincider la marche du gouvernement avec le progrs
de loopinion publique. Marrast justifie la souverainet du nom-
bre surtout quand ce dernier ne se prononce que sur des indivi-
dus'. Arago enfin rattache la rforme lectorale la rforme
sociale (discours du 1? mai lB40').
Les rseraes viennent de purs rpublicains qui mesurent le
danger de perversion du suffrage quand la population est
ignorante, et envisagent diverses prcautions. Le projet de
constitution de C. Teste, Buonarroti et d'Argenson prpar
au lendemain de la Rvolution de IB30 prvoit un corps de
rformateurs ayant le pouvoir de priver temporairement du
droit de vote ceux dont les dispositions seraient en opposition
avec les intrts populaires3. Les rdacteurs du Catchisme d.e
La Glaneuse prfrent dans I'immdiat un vote 24 ans seu-
lement << jusqu' ce que l'ducation nationale donne aux
jeunes gens permt de compter sur une intelligence politique
et sur une gravit plus grandes que celles que beaucoup d'eux
montrent maintenant >>n. Et n'oublions pas que Blanqui ima-
gine une dictature provisoire pour consolider les conqutes
rvolutionnairess.
Enfin, la veille de IB4B, les revendications concrtes
sont plutt en de du suffrage universel I beaucoup de rpu-
blicains se seraient satisfaits d'un abaissement du cens don-
nant le droit de vote aux gardes nationaux, d'un largisse-
ment des capacits, de la suppression du cens d'ligibilit.
Ledru-Rollin, il est vrai, exalte le suffrage universel au ban-
quet de Lille (7 novembre f847). D'autre part la revendica-
tion de l'largissement du suffrage, voire du suffrage univer-
l. Pagnerre, Dictionnaire politique, art. << Suffrage universel > (Manast), p. 72-
73, et < Minorit, majorit > (E. Regnault), p.592-594.
2. On trouvera de lrges extraits de ce discoure de F. Arago dans E. Frenay et
P. Rosset, La Seconde Rpubli4w ilarc les Pyrnes-Orinntales, 1848-1851, Perpi-
gnan, 1981, p. 130-136.
- 3. G. Gaiome, Philippe Buonarroti et les roolutionnaires du XIf siclc,Paris,
1975,397 p., p. 139.
4. Op. cit., p.48.
5. Cf. su ce point Blanqui et les blan4uistes, Sedes, 1986, 294 p., notamment
I'article de M.-J. Villepontoux et D. Le Nuz, << Rvolution et dictature >, p. 105-
r30.

74
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
sel, est galement appuye par quelques lgitimistes, La Ro'
chejaquelein, De Genoude, qui veulent dborder I'orlanisme
en s'appuyant sur le peuple. Lamartine I'avait d'ailleurs sou-
tenue en termes ambigus, il est vrai, dans Lo politique ration'
nelle ds lB30'.
Reste enfin une question technique : comment organiser le
scrutin ? Elle a t bien cerne par J-.-F. Dupont, un avocat'
dans Lo Rarue du Progrs en lB39', partir doune tude
attentive de la lgislation rvolutionnaire. Les solutions adop-
tes en l84B sont dj esquisses dans cet article : scrutin de
liste dpartemental, lection directe, vote au chef-lieu. Les
candidatures pourraient tre dclares, enregistres, et diffu-
ses sans que cela soit obligatoire ; l'lecteur utiliserait des bul-
letins imprims. L'auteur, trs exigeant, prvoyait trois tours
de scrutin ; lors des deux premiers, la majorit absolue serait
ncessaire ; pour le troisime, on rduirait le nombre des candi'
dats possibles au double des siges pourvoir, en se fondant
sur les voix obtenues lors des deux premiers scrutins.
Ainsi le terrain est bien prpar et le gouvernement provi-
soire ne se trouvera pas devant une situation totalement in-
dite. Mais retenons dj l'inquitude des rpublicains avancs
et nooublions pas lohostilit rsolue de la majorit de la bour-
geoisie l'gard du suffrage universel.

L'ORGANISATION DU SUFFRAGE UNIVERSEL EN 1848

La phase il'organisation initiale

Celle-ci soest opre en plusieurs temps. Le temps important


c'est I'organisation du scrutin pour l'lection I'Assemble
constituante, le 23 awril 1848, car les dispositions prises alors
ont fait prcdent. La responsabilit en fut assume par Ledru-
Rollin, membre du gouvernement provisoire, mais le travail
prparatoire fut assur par un catholique social, Cormenin,

f. Cf. S. Rials, Les royalistes franais et le suffrage universel au XIx" sicle, Pou-
uoirs, no 83, p. .I4S-rSd, et Lamariine, La politique rationnelle, dans (Enres
conplt, t. XXXVII, p.362.
2. R-u"duProsripolitiquesociallittraire,t. l. 1839, liwaisonsdu15fwier,
l"' marsl p. itZ-lgl, et du l5 awil. p. 361-385.
p. f09-125,

ID
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
dont on a dj parlt. Il tait certes impensable, au r.u de la
mobilisation populaire Paris, que le suffrage universel ne ft
pas institu. Ce dernier apparat donc comme le rsultat direct
de I'insurrection parisienne? et comme une conqute populaire,
avec tout ce que cela comporte de valeur motive. Mais il reve-
nait au gouvernement provisoire d'en dterminer I'exaete
tendue et le mode d'exercice ainsi que de rgler des guestions
pratiques comme l'tablissement des listes lectorales, les
conditions du vote et le dpouillement. Ledru-Rollin ne biaisa
pas avec le suffrage universel et lui donna au contraire la plus
grande extension possible. A bien des gards, on en revient aux
conditions fixes en L792-1793: ge lectoral fix 2l ans, li-
gibilit 25, exigence d'une rsidence de six mois seulement.
Les domestiques et les militaires peuvent voter ainsi que les
citoyens franais des colonies. Ne sont exclus que ceux qui sont
privs du droit de vote par dcision de justice ou sous le coup
d'une accusation criminelle, les faillis, les dments interns, et
les individus interdits. Au total, on comptera donc prs de dix
millions d'lecteurs (9 979 000 en dcembre lB4B contre
246 000 la veille de la Rvolution de fvrier). La chanson et la
gravure clbrent cette avance. On nooubliera pas cependant
que l'lectoral municip-al tait dj assez rpandu (plus de
2 millions de personnes)'. Le droit de vote n'tant plus accord
en fonction de la richesse, ce sont les zones les plus dfavorises
qui gagnent le plus cette mutation. Ainsi le nombre d'lec-
teurs est multipli par 40 dans toute la France mais seulement
par l0 dans les arrondissements riches de Paris, par 47 en
revanche en banlieue3. En mme temps et ce n'esfpas ngli-
geable -
le corps lectoral est considrablement rajeuni. L'in-
novation -, place la France trs en avance par rapport aux autres
pays europens. Il y a l'poque 7I7 000 lecteurs en Angle-
terre. En Allemagne, les lections au Parlement de Francfort
ne se drouleront pas partout au suffrage universel. Mme au

f . Cf. P. Bastid, Un juriste panphltaire. Cormnin, prcurseur et consl;ituant


de 1848, Paris, Hachette, f948, 281 p, Cormenin, ancien mem-bre du conseil d'Etat
imprial, avait t dput de I'Ain, puis de I'Yonne sous la Monarchie de Juillet.
Rappelom que le suffrage universel est organis par un dcret du 5 mars 1848,
complt presque immdiatement par une ( instruction > du I mars.
2. Laloi lectorale municipale de l83l accordait le droit de vote une propor-
tion gale au plus un dixime de la population de la commune.
3. Paul Meuiot, La populatinn et les lnis lectorales en France de 1789 nos jours,
Paris, 1916, p. 58.

76
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
Etats-Unis, le suffrage n'est pas encore universel (pour les
Blancs) dans tous les Etats. La France devient donc pour l'Eu-
rope un laboratoire, une terre d'exprimentation. Ajoutons
enfin que de nombre des reprsentants est proportionnel au
nombre dohabitants (I pour 40 000), ce qui renforce l'galit
entre les citoyens. Quant au mode de scrutin, baptis scrutin
de liste, coest en fait plutt un scrutin plurinominal majoritaire
un seul tour de fait, puisque pour viter le second tour, on
fixe 2 000 voix le nombre minimum de suffrages ncessaire
pour tre lu, nombre trs faible surtout pour les dpartements
trs peupls. Il n'existe ni listes bloques ni dclarations de
candidature, le bulletin est valable mme s'il comporte plus ou
moins de noms que de dputs lire. Le systme d'ensemble
est donc trs libral.
Il fallut cependant rsoudre aussi quelques problmes
pratiques.
L'tablissement iles listes lectoroles devient en effet une
tche beaucoup plus considrable par suite du nombre lev
d'lecteurs. Le principe en est d'ailleurs diffrent du pass :
prise en compte de la rsidence effective et non du domicile
politique, tablissement des listes par ordre alphabtique et
non en fonction de I'importance des contributions payes. Le
rle des maires dans l'tablissement des listes est dsormais
prpondrant. Bien qu'elle ne soit pas obligatoire, on voit
apparatre la carte d'lecteur, ou son quivalent (un docu-
ment portant le nom de l'lecteur et la commune du vote).
La fixation au chef-lieu de canton du lieu ilu uote procdait on
I'a souvent dit de considrations politiques, la crainte des
lections de clocher (Garnier-Pags), le dsir de soustraire les
lecteurs I'influence des curs et des notables tout en garan-
tissant le srieux des oprations. A. de Tocqueville a parmi
d'autres dcrit la marche solennelle des villageois vers le chef-
lieur. La prsidence du bureau de vote tait confie au juge
de paix du canton assist des conseillers municipaux du chef-
lieu et des maires des diffrentes communes. On ne pouvait
en effet procder comme sous la Rvolution o les lecteurs
runis en assembles primaires lisaient eux-mmes le bureau
et les scrutateurs. La procdure lectorale combinait la prati-

l. Tocqueville, Sourenirs, Paris, Gallimard, 1964' p. ll4.

.7n
t,
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
que ancienne de ces assembles et des pratiques nouvelles :
les lecteurs groups par village votaient l'appel de leur
nom. Un second appel devait rameuter les dfaillants. Le
vote ne durait donc normalement qu'un seul jour, mais la
possibilit d'un report au lendemain tait prvue. L'lecteur
pouvait crire son bulletin lui-mme ou l'apporter tout pr-
par, ce qui favorisait les groupes de pression doautant plus
que I'isoloir et l'enveloppe taient encore inexistants. Quant
au dpouillement, il se faisait galement au chef-lieu du can-
ton et les rsultats taient centraliss au chef-lieu du dparte-
ment vers lequel convergeaient aussi les votes des militaires
qui votaient dans leur corps par dpartement d'origine.
Le droulemento dans loensemble trs satisfaisant, de la
premire lection prouva la fiabilit du systme. Un seul inci-
dent srieux se produisit Castelsarrasin o le report du vote
au lendemain pour deux communes assez loignes du chef-
lieu provoqua une chauffoure (un mort).
Les lections municipales la mi-aot lB4B, les lections
cantonales de la fin aot se droulrent galement au suf-
frage universel, ce qui tendit l'application de celui-ci aux
pouvoirs locaux. De mme, un arrt du 16 aot permit
l'lection de conseillers municipaux (auparavant nomms)
dans six grandes communes d'Algriet. Enfin, par le dcret
du B juillet, les conseils municipaux des communes de moins
de 6 000 habitants reurent le droit d'lire le maire, disposi-
tion supprime aprs le coup d'Etat napolonien et qui ne
rapparatra sous une forme d'ailleurs modifie qu'en lB7l.
Le suffrage universel a donc reu une trs large extension.
Bien que I'expression du vote soit nettement plus encadre et
plus collective qu'aujourd'huio la libert de lolecteur est
d'autres gards plus grande (le choix des candidats est illi-
mit, il n'existe pas de listes bloques).

La phose constitutionnelle et lgislatioe

Les dernires dispositiono que nous avons voques avaient


t prises aprs la runion de la Constituante. Loceuvre princi-

l. Ces communes taient cellee d'Alger, Blida, Bne, Mostaganem, Oran et Phi-
lippeville. Ds 1848, la fraude rgna dans lee lectione algriennes. Cf. Ch.-4. Julien,
Hisnirc dc I'Algrie contemporaina, t. 1, p. 352.

7B
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
pale de celle-ci rside surtout dane la conscration constitu-
tionnelle du suffrage univereel et dans le vote de la loi lecto'
rale de fvrier-mars 1849. La conscration du suffrage univer-
sel par loAssemble constituante est sans ambigui, que ce soit
dans le chapitre I"'de la Constitution consacr la souveraine-
t ou le chapitre IV sur le pouvoir lgislatif: le suffrage est
direct et universel 2I ans pour les lecteurs et sans condition
de cens (art. 25) au scrutin secret (art. 24). L'ge d'ligibilit
demeure fix 25 ans. Ces dispositions trs claires obligeront
les adversaires du suffrage universel procder de faon
dtourne en 1850. Le scrutin de liste au chef-lieu de canton
avec possibilit de sectionner les cantons devient une rgle
constitutionnelle. De plus et c'est sans doute le fait le plus
important - donne au suffrage universel kr
l. Constitution
-,
droit de nommer directement les principaux pouvoirs de
I'Etat, ceci pour la premire fois depuis la Convention.
Quant la loi lectorale des 28 frder' 15 mars 1849,
c'est la premire grande loi lectorale de l'poque du suffrage
universel et ses dispositions sont doautant plus importantes
que beaucoup d'entre elles sont passes ensuite dans le dcret
organique de lB52 et la loi de 1875. Sur les dispositions rgis-
sant lolection elle-mme, elle noinnove quoassez faiblement
par rapport au dcret et l'instruction de mars 1848. En
revanche elle prcise avec soin les motifs de non-inscription
sur les listes lectorales, les inligibilits et les incompatibi-
lits. les sanctions en cas de fraude.
Quelques innovations doabord, rectifications wrai dire
mineures qui tirent la leon de difficults rencontres dans les
lections qui avaient eu lieu en lB4B : la dure du vote est
porte deux jours, la possibilit de sectionner les cantons
est confirmet. Le quorum pour tre lu au premier tour est
fix l/8" des inscrits, soit nettement plus que prcdem'
ment, surtout dans les dpartements les plus peupls. Le
dlai entre le premier et le second tour est fix quinze jours'
Les lections outre-mer sont anticipes de faon gradue en
fonction de l'loignement du territoire, prise en compte du
fait que les nouvelles hors d'Europe ne se transmettent gure
plus vite que ne se dplacent les hommes.

I. Ds l'lection du l0 dcembre 1848, on avait commenc sectiomer les can-


tom pour crer de plus petites circonscriptions de vote.

79
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
Mais la loi apporte surtout des prcisions nouvelles en
matire d'inscription sur les listes, d'inligibilit, d'incompati-
bilit. Posant le principe dj retenu auparavant de la perma-
nence des listes lectorales, elle distingue nettement ceux qui ne
peuaent tre inscrits sur la Jiste (condamns privs de leurs
droits civils et politiques, condamns pour crime I'emprison-
nement (sauf dans certains cas) ou pour dlit d'usure, faillis
non rhabilits), de ceux qui, inscrits sur la liste, voient leur
droit d'lecteur simplement suspendu (dtenus accuss ou
contumaces, personnes internes dans un asile d'alins). Dis-
positions assez librales qui n'taient pas dpourvues dans le
cas de I'usure par exemple, d'arrire-plans moraux. En matire
d'inligibilit, l'Assemble confirmait les interdictions formu-
les au plan de I'inscription sur les listes en y ajoutant cepen-
dant les condamnations pour dlit d'adultre (art. 7917).F,lle
dclarait galement inligibles les entrepreneurs de travaux
publics et les administrateurs de chemins de fer, ainsi que les
fonctionnaires exerant dans les dpartements de leur ressort
une autorit sur un personnel nombreux (prfets, recteurs,
ingnieurs en che{). Les autres fonctionnaires lus seraient,
de rares exceptions (professeurs I'Universit de Paris, minis-
tres, prfet de la Seine), mis en inactivit ou en mission hors
c adre ( c'est le domaine d.es incomp atibilits).
Enfin l'Assemble prvoyait au titre VII des dispositions
pnales pour ceux qui fausseraient ou troubleraient le scrutin,
tmoignage la fois des premiers errements qu'on avait pu
constater et surtout des craintes gu'on pouvait nourrir. Sont
ainsi envisags les cas de fraude lectorale (vote frauduleux,
fraude lors du scrutin ou du dpouillement), de perturbations
de I'assemble lectorale ou de viol du scrutin, au besoin par le
bureau lui-mme, de corruption et de pressions diverses (me-
naces sur I'emploi, etc.). Retenons que des peines de prison
sont prvues dans tous les cas et que le viol du scrutin est tou-
jours puni de rclusion. C'est dire que l'Assemble ne badinait
pas lorsqu'il s'agissait de protger l'expression du suffraget.
L'Assemble constituante avait donc dans I'ensemble
confirm l'uvre du gouvernement provisoire. Rvolution-

l. Une affaire de fraude la Guadeloupe en 1850 qui dgnra en de graves in-


cidents fut sanctionne par une condamnation dix ans de rclusion, et 30'condam-
nations des peines allant de un huit ans de prison.

BO
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
naire au dpart, le suffrage universel s'tait coul dans un
moule lgal qui en respectait I'expression. Mais les luttes
politiques devaient bientt aboutir une triple remise en
cause de cette premire consolidation du suffrage universel :
une offensive directe contre le principe mme, de la part des
conservateurs, une tentative de dtournement manant des
bonapartistes, enfin chez une fraction des rpublicains, une
critique de gauche qui s'attaque surtout ce que le suffrage
universel conserve du systme reprsentatif. De cette triple
remise en cause, la pense et la politique rpublicaines garde-
ront I'empreinte.

LES REMISES EN CAUSE DU SUFFRAGE UNIVERSEL

L' offensia e cons er o atri ce

La premire exprience, celle de l'lection gnrale


d'avril 1848, avait plutt rassur les conservateurs et justifi
les craintes des rpublicains avancs et des socialistes qui
avaient cherch faire repousser l'lectionr. Les journes du
15 mai lB48 et surtout celles de juin montrrent mme la
majorit de I'Assemble qu'il tait possible d'utiliser contre
I'insurrection, la lgitimit donne par le vote populaire. En
revanche, elles dmentaient la vision un peu optimiste des
rpublicains affirmant que les fusils allaient dsormais laisser
la place I'urne. C'est pourquoi d'ailleurs, Montalembert
contestait ds septembre que le suffrage universel ft une
digue suffisante pour arrier les progrs rvolutionnairesz.
L'adoption par l'Assemble du principe de l'lection du Pr-
sident au suffrage universel, le succs de Louis Napolon
Bonaparte les rassurent : le suffrage universel est devenu
<< un exercice intelligent, I'arme de dfense contre ses inven-

teurs et l'instrument du salut >>3. Illusion en partie, car l'lec'

I. En 1848, les dmocrates avaient cherch par des manifesttions successives


faire repousser les lections. Celle du 17 mars otiint un report de quinze jours (du 9
au 23 awil). Celle du 16 awil choua.
2. Cit'dans R. Balland, De I'organisation la restriction du suffrage universel
en France (fS48-fS50), ans Biblioihque ile la Socit il'Histoire ile la R4ulution
ile 1848, t. XXII, p. 6?-180, p. 80.
3. Ibid., p.9r.

BI
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit Pierre-Mendes France - Grenoble - - 200.118.172.67 - 26/12/2014 16h54. Presses Universitaires de France
tion du prsident montrait aussi que le suffrage tait sensible
aux flux passionnels de I'opinion et donc qu'il tait difficile
doen matriser strictement l'expression.
Les conservateurs espraient donco selon le propos de
P. Bastid, << circonvenir le suffrage universel >>t. La pousse
des Montagnards en 1849 et lB50 les amne progressivement
changer de tactique, en venir une attaque frontale.
Les conseils gnraux consults looccasion de l'labora-
tion de la loi municipale I'automne lB49 expriment encore
une position modre. Sur les 55 qui rpondent au question-
naire, l5 proposent de maintenir un domicile de six mois,
35 de I'allonger un an et seulement 5, de passer deux ou
trois ans. En revanche plus de 40 proposent d'abandonner
lolection du maire par le conseil municipal et d'en donner la
nomination au pouvoir excutif.
L'offensive se prcise en janvier IB50 : L'Assernble natio-
nale, jowrnal lgitimiste, propose une rforme lectorale
significative : scrutin deux degrs, vote obligatoire domicile
(l'urne est porte par le garde-champtre), pas de ca^mpagne
lectorale. La majorit absolue est exige pour tre 1u".
Les lections du l0 mars o les rpublicains remportent
20 siges donnent le branle une rforme de la loi lectorale
et celle-ci est mene tambour battant aprs l'lectrochoc que
constitue pour la droite lolection de l'crivain socialisant
E. Sue, Paris, le 28 avril 1850. En moins d'un mois, loAs-
semble met au point un projet de loi qui dpasse mme ses
propres intentions. L'objectif est de rduire le nombre des
lecteurs en liminant ceux que Thiers appelle le 24 mai, << la
vile multitude >> ou encore << la partie dangereuse des grandes
populations agglomres >4. Il faut pour cela tourner la