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LA FONCTION JURIDIQUE EN ENTREPRISE

Questions Matre Arnaud OUEDRAOGO


LZ. Quelles missions la fonction juridique recouvre-t-elle en entreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Les missions entrant dans le cadre de la fonction juridique sont
variables dune entreprise une autre et sont largement alignes sur la chane des interactions
qui se noue au sein et en dehors de lentreprise. La typologie de contractualisation des
relations daffaires vient sadosser sur cette chane des interactions internes et externes. Et il y
a si loin du modle de lentrepreneur individuel au modle de la socit collective ou encore
du groupe de socits. Lentreprise rencontre le droit ds la phase de sa cration, notamment
lorsque se pose le choix de la structure socitaire, au moment du recrutement des premiers
salaris, ds la prospection des premiers clients et louverture des ngociations avec les
premiers fournisseurs. Ces rapports juridiques se prolongent et se complexifient dans les
oprations du commerce international, les oprations bancaires, mobilires et immobilires,
les oprations dimport-export Le juriste sera prsent, idalement en amont mais aussi en
aval, parfois trop tardivement comme un pompier lorsque lincendie est dclench. Le juriste
dentreprise accompagnera limplantation des socits trangres sur le territoire national et
limplantation des socits nationales ltranger ; il rdigera les projets de contrats daffaires
en veillant en extirper toutes les causes potentielles de litiges ; il participera aux
ngociations contractuelles ; il sera sollicit pour le recouvrement de crances et
lorganisation de la stratgie judiciaire avec lappui de lavocat de lentreprise ; il assurera le
rle de veille juridique par une cartographie des risques juridiques de lentreprise. Il sera
sollicit pour des consultations juridiques et pour conduire des missions daudit Toutes ces
missions et bien dautres encore ncessitent une formation continue pour ne pas tre en
dphasage avec lvolution vertigineuse du droit. Tout juriste dentreprise digne de ce nom
doit simposer une perptuelle remise en cause des acquis et viter de senfermer dans la
routine des tches rptitives. Seul le perfectionnement continu assurera une flexibilit de
lesprit et garantira la mobilit favorable toute ambition de reconversion professionnelle.

LZ. Quelles exigences particulires simposent au juriste en entreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Lentre du juriste dans lentreprise se ralise souvent au prix


dpreuves inattendues. La premire des preuves viendra lorsque le juriste devra se
dpouiller de lassurance que semblait lui garantir le cloisonnement universitaire des
disciplines juridiques que lentreprise ignore si royalement. Ainsi, un juriste en droit priv
sera appel conduire une procdure contentieuse en matire de marchs publics comme un
juriste de droit public est appel rdiger des contrats daffaires.

La seconde preuve est culturelle. Elle provient du systme denseignement du droit franais
qui na pas suffisamment fait de lentreprise le monde naturel du juriste. Comme le souligne
justement le Professeur Bertrand WARUSFEL, la pratique franaise a longtemps spar
exagrment les domaines conomiques et juridiques . Fort heureusement, lentre des
juristes dans les entreprises a fortement contribu la prise de conscience de lintrt de
fdrer les comptences de juriste avec celles de manager. Personne ne peut prtendre tre un

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bon juriste dentreprise sans de solides aptitudes managriales. Les dirigeants recherchent
dans le juriste dentreprise, bien plus quun technicien du droit, un vritable business
partner . Toute la lgitimit de la fonction juridique en entreprise est assise sur cet
indispensable changement de paradigme.

LZ. Quelles sont donc les implications de ce changement de paradigme ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Ce nouveau paradigme implique un nouvel tat desprit, une


nouvelle attitude et une nouvelle dmarche tlologique. Il sagit de se poser la question
centrale : comment faire du droit un levier de performance de lentreprise ? Autrement
dit, comment aligner la stratgie juridique sur la stratgie dentreprise ? Les juristes
dentreprise doivent en effet cerner la dimension hautement stratgique de leur mission sils
veulent conqurir et prserver la lgitimit de leur fonction.

LZ. Mais comment tre la fois juriste, manager et stratge ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Etre la fois juriste, manager et stratge, cest arrter de se


complaire dans une conception souverainiste du droit qui se suffirait lui-mme pour
sengager dans une vision du droit oriente vers une finalit managriale. Le droit nest pas
une fin en soi mais un moyen au service dune finalit qui lui est extrieure. Le droit des
affaires est avant tout au service de la finalit conomique. Le juriste dentreprise doit
connatre parfaitement les buts stratgiques de lentreprise : rentabilit, accroissement du
chiffre daffaires, accroissement du bnfice, dveloppement, croissance, atonie
conflictuelle A partir de l, il saura accompagner efficacement lentreprise dans chaque
compartiment de sa gestion.

LZ. Quelle est lorganisation idale de la fonction juridique en entreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Lorganisation idale de la fonction juridique est celle qui est
la mieux adapte aux besoins stratgiques de lentreprise, aucun schma ntant privilgier a
priori. Dans un modle primaire, la fonction juridique est diffuse dans lentreprise,
difficilement situable. Puis la fonction juridique merge peu peu pour se trouver une identit
plus autonome au gr des besoins. Un entrepreneur individuel trouvera judicieux
dexternaliser la fonction juridique tout en veillant tre bien renseign par son conseil sur les
diffrentes oprations potentiellement problmatiques afin de se prmunir contre les risques
juridiques prvisibles. Pour des entreprises ayant une chane des interactions plus complexe,
la fonction juridique sera internalise avec la possibilit de recourir, titre ponctuel ou
permanent, aux services dun avocat. La fonction juridique sera anime soit par un juriste
unique soit par un dpartement juridique autonome compos de plusieurs juristes. Le
dpartement juridique sera rattach soit une direction technique, notamment la Direction
des ressources humaines ou la Direction administrative et financire, voire la Direction
gnrale. Dans tous les cas, tort ou raison, la fonction juridique est une comptence
partage dans lentreprise, chacun croyant tre juriste sa faon. Ce constat pourrait dispenser
le juriste de bien des erreurs de posture, car il devra aller chercher le droit chez les autres sans
jamais imaginer le possder. Mais cela ne va pas non plus sans poser des problmes dont le

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plus grave est le risque de dilution du droit dans ce que le droit lui-mme redoute le plus : la
confusion des pouvoirs .

LZ. Au-del dtre un bon technicien du droit, quelles sont les habilets personnelles et
interpersonnelles dvelopper par le juriste dentreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Quil soit seul ou en quipe, le juriste dentreprise devra


dfendre sa lgitimit au prix de prodigieux efforts pour gagner la confiance du chef
dentreprise et des directions techniques et oprationnelles. Cela ncessite le dveloppement
de comptences techniques, daptitudes personnelles et interpersonnelles exceptionnelles.
Sagissant des qualits personnelles, vous savez que la fonction juridique est particulirement
anxiogne, le juriste dentreprise travaillant souvent sous la pression de lurgence et sous le
poids de la responsabilit. Do limportance de dvelopper une puissante rsilience au stress.
Sagissant des qualits interpersonnelles, il faut noter que, dans les rapports avec les
directions oprationnelles et la Direction gnrale, la convergence de vue nest jamais assure
davance mais ncessite un investissement dans la capacit de communiquer pour se faire
comprendre des autres et dans le dploiement de qualits de pdagogue. Le juriste
dentreprise ne peut pas travailler en vase clos ; il doit apprendre couter et entendre les
besoins du chef dentreprise pour mieux transcrire ces besoins dans des termes juridiques et
sous les qualifications, catgorisations et standardisations que requiert la mthodologie
juridique.

LZ. Comment faire entendre le discours de la prudence du juriste au chef dentreprise


qui semble plutt port vers le got du risque ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Certes, le juriste dentreprise est port mesurer le risque


quand il labore sa cartographie des risques de lentreprise. Mais il importe de savoir
dans quel sens orienter le curseur entre la prudence du bon pre de famille et le got du
risque. Le droit est porteur de contraintes mais il est aussi porteur dopportunits. Il ne faut
pas perdre de vue que lorsque le droit rige des interdictions et des restrictions, cest trs
souvent pour mieux autoriser et permettre. Il faut donc savoir cerner le champ du possible qui
se dgage derrire les interdictions et que rvle la lettre de la Constitution : tout ce qui
nest pas dfendu par la loi ne peut tre empch et nul ne peut tre contraint de faire ce
quelle nordonne pas . Le bon juriste dentreprise saura donc accompagner laudace
dentreprendre, socle de linnovation, du dveloppement et de la croissance en aidant le chef
dentreprise prendre un risque calcul.

LZ. A partir de quand le juriste dentreprise commence-t-il prendre part au


leadership dans lentreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. La lgitimit du juriste dentreprise auprs du chef dentreprise


et des directeurs techniques et oprationnels nest jamais acquise. Il doit la conqurir et la
consolider par la pertinence de ses avis. Cest malheureusement souvent dans la douleur de la
responsabilit civile ou pnale que le dirigeant prend conscience des consquences
dsastreuses du refus de suivre les avis clairs du juriste. Cela suppose une force de caractre

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et une indpendance desprit parfois difficile dfendre lorsque lon est dans les liens de
subordination du salariat.

LZ. Quel champ recouvre lthique de la fonction juridique ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. La question de lthique des fonctions juridiques est une


question double entente. On peut au moins dire que le juriste dentreprise devra simposer la
loyaut dans laccomplissement de sa mission et sinterdire tout conflit dintrts. Il doit
simposer le respect strict de la confidentialit et du secret professionnel. Mais il faut sortir de
la posture moralisatrice dans laquelle se sont longtemps complus les juristes eux-mmes et qui
a cr une rupture de bans entre le droit et le monde des affaires. Le Professeur Bertrand
WARUSFEL le souligne si bien : pour les juristes, la vie conomique est longtemps reste
un secteur plein de contingences et obissant des lois primaires (la recherche du profit et de
la puissante brute) auxquelles le droit expression de valeurs morales et politiques
suprieures tait cens apporter un frein et un contrepoids. Face ce relatif ddain ou cet
il moralisateur des juristes, les hommes dentreprise, ingnieurs ou commerciaux, ont de
leur ct facilement caricatur lintrusion du droit dans leurs activits productives : un corps
de rgles contraignantes, souvent en retard par rapport la ralit du terrain, venant brider
les forces cratrices du march et induire des cots striles de consultation et de
contentieux .

LZ. Lmergence de la fonction juridique dans lentreprise ninduit-elle pas fatalement


laccroissement du contentieux plutt que la pacification des relations daffaires ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Il est difficile de rpondre cette question de faon


catgorique et premptoire. Laccroissement du contentieux trouve sa source dans un
ensemble de facteurs qui dborde largement du terrain juridique. Le droit est par essence
pacificateur mais il reste un outil aux mains de lartisan. Le juriste dentreprise ne privilgie
pas systmatiquement la voie contentieuse ; il la considre, non pas comme la voie royale,
mais comme une voie parmi dautres de parvenir au but stratgique. Dans certaines
circonstances, engager et gagner un procs ne signifie pas faire une bonne affaire mais
compromettre irrmdiablement une relation daffaires et des opportunits davenir. Dans la
stratgie judiciaire, le symbole de la balance doit demeurer prsent lesprit : peser les
avantages et les inconvnients de chaque option procdurale en prsence avant de privilgier
telle option sur telle autre.

LZ. Que restera-t-il au juriste dentreprise au fil de la mobilit et de la


reconversion professionnelles ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Pour paraphraser le penseur, disons que la mthode, cest ce


qui reste au juriste quand il a tout oubli . Les missions du juriste peuvent changer dans
lentreprise mais la mthode par laquelle il aborde chaque mission reste inchange. Le
raisonnement juridique est fond sur la dmarche syllogistique dont la formulation la plus
emblmatique tmoigne dun hritage reu de la philosophie : Tout homme est mortel. Or
Socrate est un homme. Donc Socrate est mortel . La mthode juridique impose une rigueur
conceptuelle et une matrise parfaite des figures juridiques. Elle est faite de qualifications, de

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catgorisation et de standardisations. Les faits, les situations, les cas seront classifis dans des
moules juridiques prexistants qui laissent peu de place au vide juridique . Le juriste sait
surtout se poser la bonne question. Cest le philosophe allemand Friedrich Nietzsche qui crit
que lorsque la question est bien pose, elle renferme dj la rponse . A loccasion de
chaque cas pratique , le juriste doit sapproprier cette sagesse nietzschenne en posant
clairement le problme juridique .

LZ. Comment voyez-vous lavenir de la fonction juridique en entreprise ?

Me Arnaud OUEDRAOGO. Je prdis un bel avenir la fonction juridique en entreprise. Il


semble que le droit des affaires ne connatra pas de sitt son seuil de saturation. La place du
droit dans le devenir des organisations est aujourdhui dfinitivement acquise, et
particulirement en temps de crise et de relance de lconomie. Mais ce mouvement incline
chaque juriste dentreprise renouveler sans cesse le pari sur lavenir de cette fonction en
constante mutation. Rien ne remplacera donc le perfectionnement et la formation continus.
Jusque-l, les figures juridiques sont restes crispes, toujours en retard par rapport au
mouvement des affaires. Mais de plus en plus, les juristes dentreprises quittent les
dpartements juridiques pour prendre la tte des organisations ; ce qui dmontre merveille
que leur puissante capacit danticipation les rend capables de grandes chevauches sur les
sentiers davant-garde quand vient lheure de domestiquer lavenir. Et tout bon juriste revient
du futur.

Mars 2017

Matre Arnaud OUEDRAOGO

Avocat

DESS en Droit de lEntreprise