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Ao contrrio, a epistemologia histrica nos faz questionar a possibilidade de defini

rmos de forma definitiva e universal o que cincia. Nesta perspectiva, cincia um ob


jeto construdo socialmente, cujos critrios de cientificidade so coletivos e setoria
is s diferentes cincias.
Gaston Bachelard - potique des images (1)
WUNENBURGER, Jean-Jacques. Article synthtique de Gaston Bachelard - potique des im
ages, Mimesis, L oeil et l esprit, Paris, 2012
Les deux versants du bachelardisme
La pense de Gaston Bachelard explore pour la premire fois dans la tradition franais
e le double versant de l esprit, celui de l abstraction scientifique et celui de l ima
ge potique. Ce projet qui s est progressivement dvelopp tout au long de sa carrire, re
ste cependant profondment ancr dans les traditions philosophiques europennes antrieu
res. D un point de vue gnalogique, il semble bien s inscrire d abord dans l hritage du p
tivisme franais qui, depuis Auguste Comte surtout, a consacr la place de l abstracti
on scientifique, soumise une volution historique constante. Mais G. Bachelard a s
ans nul doute t marqu aussi par l interprtation propre l idalisme allemand qui a pro
agination au rang d un pouvoir de produire du sens au del des pouvoirs de l entendeme
nt scientifique. Il importe donc de restituer la double dmarche bachelardienne pa
r rapport ces deux sources historiques, tout en montrant comment G. Bachelard, l
oin de scinder de manire tanche les deux approches, n a pas chapp une relecture aussi
bien de la rationalit sur un mode post-positiviste que de l imaginaire en termes qu
asi positiviste. Ce vritable chiasme des sources philosophiques ne donne-t-il pas
, ds lors, une cl prcieuse pour comprendre l originalit du bachelardisme, tant dans le
cadre de son pistmologie historique que dans celui d une prfiguration d une science de
l imaginaire, dont la psychanalyse a paralllement commenc rendre raison du pouvoir
de symbolisation des images ? (p 19)
Ces deux traditions philosophiques ne se retrouvent-elles pas, tour tour, chez G
aston Bachelard ? En effet, cherchant reconstituer La formation de l esprit scient
ifique , Bachelard la prsente bien comme un trajet linaire allant d une conscience en
ferme dans la particularit de ses images premires jusqu une raison pure, qui associe
pouvoir du connatre la production d un concept abstrait, reli une exprience phnom
chnique, pleinement reconstruite par la raison. La science constitue ainsi une a
ctivit socialise destine vider l esprit de toute individualit (images et affects), co
parable en ce sens l cole rpublicaine franaise qui vise dgager une raison dialogiqu
sur fond d un refoulement de tout intrt particulier[1]. L pistmologie bachelardienne co
respond donc une sorte de politique de la raison citoyenne, raison universelle e
t volont gnrale exigeant le mme sacrifice de ce qui fait nos enracinements premiers,
qu ils soient affectifs ou symboliques.
Inversement, la potique de la rverie bachelardienne active les profondeurs inconsc
ientes de l Ego pour les mettre, par l imagination, en consonance, en syntonie, avec
la Nature ou le Cosmos. L imagination cratrice apparat donc comme une activit de tra
nsformation symbolique des dterminations existentielles contingentes afin de fair
e participer le sujet la totalit des matires, formes et mouvements de la Nature. (
p 23)
Espace et matires de la rverie
L espace rv et l espace conu scientifiquement n ont rien de commun. L un combat les proj
ions des images pour faire place une mathmatisation des choses, l autre les induit
et les transforme en un renouvellement permanent qui se dpose dans les signes du
langage potique. Par le regard et la parole potique l homme adhre au monde, il en fai
t une matrice de son bien-tre et de son bonheur d tre. Les espaces du dedans et du d
ehors, rflchis en miroir, conduisent une jubilation reposante qui nous ramne nous-m
es en nous ramenant aux images profondes et immmoriales. Cette relation potique se
rvle cependant ambivalente.
D un ct, la potique est bien enracine dans l ordre des choses, les matires lmentaire
s combinaisons sous l aspect des uvres de l art et de la technique. Nous rvons en fonc
tion du milieu et de ses configurations. C est bien pourquoi G. Bachelard se plain
t d une atrophie de l imagination entrane par un monde moderne qui remplace les maison
s par des appartements, les chandelles par de l lectricit, les gestes des artisans p
ar des mcanismes industriels dpotiss[2]. Nos images, certes toujours actives et prsen
tes au trfonds de notre tre ne trouvent plus ds lors de support pour se matrialiser,
pour se transformer de manire crative. En ce sens G. Bachelard semble dplorer un e
ffacement des territoires de la rverie, auxquels font place des univers dpotiss.
Mais d un autre ct, l imaginaire potique de l espace n est vraiment attach aucun mon
ilgi, dot d hormones potiques. Pour G. Bachelard l espace onirique est partout et nulle
part. Dans le moindre coin et recoin, dans la moindre parcelle de nature, l imagin
ation peut s envoler, se librer, l tre rveur peut enrichir le monde en suivant les axes
de l irrel. Car le potique est moins une proprit des choses que du langage et des ima
ges. La richesse du monde tient d abord sa substance de la fcondit propre du rveur. C e
st le rveur qui fait le monde potique et non le monde en soi potique qui fait le rve
ur. C est pourquoi G. Bachelard n hsite pas envisager d autres rveries inconnues encore
propres un monde moderne encore en voie de gestation[3].
Par la rverie uvrante [4], qui nourrit les livres en inscrivant les images du monde
petit et grand dans la chair des mots, le rveur s approprie vraiment l espace. L explo
it du pote au sommet de sa rverie cosmique est de constituer un cosmos de paroles [
5]. Loin de pouvoir se rpartir en espace objectif et espace subjectif l espace rv exp
lore les dimensions du monde, sa topographie multiple, ses variations diffrentiel
les tout en ne les rduisant jamais leurs proprits premires[6]. Le propre de la rveri
potique, de l alliance du regard et des paroles est prcisment de dpasser les oppositi
ons figes, de concilier les contraires, de faire passer le petit dans le grand, l
e lointain dans le proche, l extrieur vers l intrieur et rciproquement. La rverie par l
magie du langage est dialectique, permettant au dehors de devenir un dedans et
poussant un dedans s extrioriser dans un dehors. Le pote vit le renversement des dim
ensions, le retournement de la perspective du dedans et du dehors [7]. La dialect
ique interne des images ouvre mme sur une sorte de rythmique qui permet de suivre
de manire alternative le double sens des directions spatiales et temporelles[8].
Le langage permet ainsi de saisir la richesse des polarits de l espace-temps tout
en rconciliant, en fluidifiant les proprits spares par les lois de la gomtrie ou de
succession. Par le potique le monde devient vraiment intime et l intimit se dcouvre d
ans le miroir du monde. Seuls les mots ont ce pouvoir la fois de se dployer en un
espace jusqu l infini cosmique et de contribuer en faire un monde mien, ce qui ne v
eut pas dire propre moi seul. Le pote coute et rpte. La voix du pote est une voix
monde [9]. A vrai dire, l espace se dilate dans les mots parce que les mots eux-mmes
sont un espace, espace d expression de soi et d accueil du monde. Les mots je l imagi
ne souvent sont de petites maisons, avec cave et grenier [10] .
Il ne convient donc pas de rejeter le rveur d espace du ct d une exprience subjective,
olitaire, qui contrasterait avec l approche objectivante de l espace propre la dmarch
e scientifique.
Le pote va plus fond en dcouvrant avec l espace potique un espace qui ne nous enferme
pas dans une affectivit. L espace potique, puisqu il est exprim, prend des valeurs d ex
ansion. Il appartient la phnomnologie de l ex[11].
Par l la potique de l espace devient bien une voie d approche ontologique qui, mieux q
ue la reprsentation scientifique, nous met en prsence d une vrit de l tre tout en nous
nduisant un bonheur d tre. (p 69-71)
Mais pour devenir image consistante, apte capter et actualiser un archtype, l image
a besoin d tre greffe sur des objets extrieurs, naturels ou fabriqus, qui deviennent
ainsi des occasions de fixer, de projeter des images et donc d actualiser des intrts
et des valeurs. L imaginaire de ces objets, leur capacit entraner des rveries, drive
gnralement de trois caractres : formel, matriel et dynamique [12]. Si Bachelard mini
ise clairement l importance de l imaginaire des formes des objets, trop rationalisab
les, il s attache longuement l imagination matrielle, et de plus en plus, l imaginatio
dynamique, qui pouse le plus intimement l activit du psychisme.
Les images fondamentales, celles o s engage l imagination de la vie, doivent s attacher
aux matires lmentaires et aux mouvements fondamentaux[13].
La valeur onirique d un objet vient en effet d abord de la matire substantielle qui l h
abite, un mme objet pouvant d ailleurs synthtiser plusieurs matires complmentaires ou
opposes. On ne rve pas profondment avec des objets. Pour rver profondment, il faut r
r avec des matires [14], car la matire est l inconscient de la forme [15]. Les matir
primordiales se ramnent en fait une quaternit d lments, largement exploite par les m
ologies universelles et par les penseurs prsocratiques en particulier : terre, ea
u, feu et air[16]. Par cette confrontation onirique avec les matires, offertes ou
travailles, et avec les forces, l imagination permet au rveur de faire corps avec l
e monde, de dilater son tre l chelle du cosmos pour participer sa totalit vivante. L
agination se confond ainsi avec la spatio-temporalisation de la conscience. Elle
active une conqute psychologique de l espace, qui s anime par le jeu des forces et d
es substances, ce qui permet en retour une vritable individuation, une appropriat
ion de l espace intrieur du Moi. Cette gense spatiale de l identit est insparable cepen
ant d une appropriation du temps. Si le temps est fondamentalement discontinu, fai
t d instants spars, qui confrontent sans cesse le sujet un vide, la rverie permet au
contraire d engager la conscience, moins dans la dure continue, comme le voulait la
mtaphysique bergsonienne, que dans un temps rythmique, qui est cr mesure que les i
mages se transforment dialectiquement. Les alles et venues des images, les mouvem
ents d affirmation et de ngation qui sous-tendent les valeurs qu elles transportent,
engagent ainsi le sujet imaginant dans un processus rythmique, fait de plein et
de vide, de tension et de dtente, qui constituent la matire premire du vcu, que l on p
eut nommer le bonheur d tre au monde. La connaissance de l imagination incite ds lors
dvelopper une prometteuse rythmanalyse [17]. (p 76-77)
Le propre de la rverie lmentaire sur les matires est d induire des valorisations ambiv
alentes. L ambivalence, terme emprunt au langage psychanalytique, est tenue par Bac
helard comme une loi fondamentale de l imagination, la distinguant bien ainsi de l
a raison, qui se trouve rgle d abord par la non-contradiction. Or l lment tellurique ou
chtonien constitue, plus que d autres, un lment symbolique forte, voire universelle,
mais aussi aux connotations les plus paradoxales. En effet, l examen des rveries i
ndividuelles comme des grandes images mythiques, montre que la terre comporte de
s proprits droutantes et contrastes.
D un ct, en effet, la terre est l lment le plus immdiat, le plus proche, le plus famil
de notre exprience humaine, dont nous faisons l exprience spontanment ds que nous pre
nons conscience de la pesanteur de notre corps propre ou de la rsistance des corp
s extrieurs. La rsistance de la matire terrestre, au contraire, est immdiate et cons
tante [18]. Par l mme, la terre contraste, par une certaine banalit, avec des lments
lus impressionnants, la violence du feu ou le mystre de l eau (eau de source ou eau
de mer). Il est d ailleurs noter que G. Bachelard a commenc son enqute par la potiqu
e du feu, dont il souligne la puissance d impression motionnelle et imaginative sur
nous, qui ne vient pas seulement de sa capacit stimuler des fantasmes sexuels ni
de son usage immodr dans la chimie pr-scientifique, comme l illustre La Formation de
l esprit scientifique. De mme il a termin son cycle prcisment par les deux ouvrages s
ur la terre, l tude de l eau, marqu par sa fluidit, et celle de l air, lment le plus i
el, se trouvant placs en positions intermdiaires. N y a-t-il pas l des indices de la
moindre intensit et de la plus faible spectacularisation de l lment tellurique, plus
difficile apprhender premire vue, car plus trivial, plus intime, davantage li notr
exprience sensori-motrice ? Cette faiblesse onirique apparente de la terre la di
spose ainsi moins au lyrisme immdiat des images.
Mais, d un autre ct, l image, visuelle comme littraire, de la terre a des atouts. Elle
participe prcisment, surtout dans un contexte de socit encore artisanale, aux activi
ts corporelles lmentaires par le geste, la main et le travail physique ; par sa rsis
tance propre elle provoque le sujet, le rveille, le pousse l effort dans un mouveme
nt de la volont en proportion de son inertie, de son absence de mouvement et donc
de volont. Il faut l imagination un animisme dialectique, vcu en retrouvant dans l ob
jet des rponses des violences intentionnelles, en donnant au travailleur l initiati
ve de la provocation. L imagination matrielle et dynamique nous fait vivre une adve
rsit provoque, une psychologie du contre[19] ; elle se mlange facilement avec d autre
s lments (dans les ptes et les cristaux)[20] ; elle se prte surtout une cosmologisat
ion aise (que Bachelard lie au pancalisme, au sens de la beaut) puisqu elle rend sen
sible, mieux qu aucun autre lment, une analogie entre le petit et le grand[21]. La m
atire tellurique est donc, en un sens, la seule vraie matire par sa puissance de s
timulation d un onirisme complet.
Ainsi une premire approche phnomnologique de l imaginaire de la terre en rvle la natur
paradoxale, faite de faiblesse et de pauvret, mais aussi de richesse et de puiss
ance. Il n est pas tonnant donc que G. Bachelard l ait trait en dernier, et qu il ait eu
prcisment besoin de ddoubler sa symbolique en deux volumes. Signe que la terre n est
pas un lment comme les autres, qu elle recle pour G. Bachelard une consistance et un
e difficult propres. (p 89-90)
La mthode phnomnologique
L apport le plus nouveau et fcond de G. Bachelard une phnomnologie de l image et de l
gination, en dpit ou cause de sa libre interprtation de l hritage husserlien, rside p
ut-tre dans sa capacit saisir moins des reprsentations images que leurs perptuelles
ormation et transformation. En effet pour G. Bachelard, l imagination est moins un
e facult de reprsentation que de d-reprsentation , un pouvoir de mtamorphose des im
s constitues au profit d images nouvelles et surprenantes[22]. Bref G. Bachelard es
t davantage motiv par une phnomnologie de l imagination cratrice que de l imagination r
productrice, davantage par un dynamisme des images que de leur simple reprsentati
on. Autrement dit, la phnomnologie bachelardienne tente de rendre compte davantage
du processus mme de la cration continue, de la mobilit psychique, de l innovation me
ntale que de leur simple formation partir du monde peru ou de la mmoire. Les descr
iptions bachelardiennes, libres du carcan de la phnomnologie perceptive et reprsentat
ive, se concentrent avant tout sur l action des forces psychiques qui renouvellent
perptuellement les formes mentales. Et de ce point de vue, G. Bachelard a sans d
oute t un pionnier pour tenter d approcher l imagination des recommencements, du jaill
issement des nouveauts, des rythmes fluides, des dialectiques sans fin. Alors que
la phnomnologie contemporaine a t marque par la question de la perception des formes
et de leurs variations, en tant qu expression visible d essences, la phnomnologie bac
helardienne a t pousse en avant par la question des forces cratrices, des dynamismes
, des transformations, des surgissements, qui ne sont plus des intuitions sensib
les d essence mais de vritables crations de mondes nouveaux. L imagination bachelardie
nne n est pas asservie un monde d essences mais la qute de l essence du monde, entendu
comme cosmos ouvert et en perptuelle rnovation. La libert de l imagination consiste n
on fuir le rel pour s installer comme chez J-P. Sartre dans un monde imaginaire, ma
is pntrer dans le monde concret pour le dilater, l animer, y faire surgir des virtua
lits indites. Par l G. Bachelard rejoindrait bien H. Bergson pour qui la conscience
se sert du monde pour propulser la vie plus loin en un lan imprvisible.
En fin de compte, il apparat que G. Bachelard a trouv dans la mthode et dans l cole ph
omnologique, un levier heuristique pour refonder positivement et philosophiquemen
t l imagination, ses proprits et ses droits. L imagination y a gagn une identit et une
itimit nouvelles parce qu elle a pu livrer sa structure intentionnelle et sa consti
tution intime qui dpasse la distinction sujet-objet Mais loin de se sentir engag
par l ensemble des principes et rsultats de la phnomnologie, il s est aventur dcrire
manire empirique, l imagination dans ses uvres vives, c est--dire l imagination cratric
qui renouvelle sans cesse le reprsent. Par l, G. Bachelard a ouvert la voie une aut
re phnomnologie, celle des images surrelles, ontophaniques, qui n avaient pas encore
reu l clairage de la phnomnologie mais qui pourtant constituent la chair mme du vcu d
rveurs et des potes[23]. (p129-130)
[1] Sur ce paralllisme entre philosophie franaise et rpublique, voir A. Renaut, Les
rvolutions de l Universit, essai sur la modernisation de la culture, Paris, Calmann
-Lvy, 1995.
[2] G. Bachelard dplore ainsi avec humour l usage des ascenseurs dans certaines mai
sons bourgeoises. Voir La terre et les rveries du repos, p 128.
[3 Le rationalisme appliqu p 24-25
[4] La potique de l espace, p 156.
[5] La potique de la rverie p 160
[6] Voir Ibid. p 162.
[7] La potique de l espace, p 202
[8] On renvoie la belle analyse de Florence Nicolas dans La dimension d intimit
et les directions de l espace potique. Approche bachelardienne . L espace potique reo
alors son rythme et son souffle du double mouvement de condensation et d expansion
qui le caractrise. Bachelard nous parle ce propos d une vritable rythmanalyse de la
fonction d habiter grce laquelle les rveries alternes peuvent perdre leur rivalit
satisfaire la fois notre besoin de retraite et notre besoin d expansion . Cahiers G
aston Bachelard, universit de Bourgogne, 2000, N3 p 52
[9] La potique de la rverie, p 162.
[10] La potique de l espace, p 139
[11] Ibid. p 183
[12] La terre et les rveries de la volont, p 392 et L eau et les rves, p 181.
[13] L air et les songes, p 340.
[14] L eau et les rves, p 32.
[15] Ibid., p 63.
[16] L air et les songes, p 13
[17] Voir La dialectique de la dure, PUF,
[18] La terre et les rveries de la volont, p 11
[19] Ibid., p 21
[20] Pour le mlange des lments : de la terre et de l eau, voir La terre et les rverie
s de la volont p 74 ; pour le mlange 3 lments (pte = terre, eau, air) ou 4 , op.cit
p 87 ; pour le cristal, voir op.cit. p 291
[21] Voir Ibid. p 158, p 209, p 379.
[22] Voir Ibid., p 176.
[23]Voir notre tude : La crativit imaginative, le paradigme auto-potique : E. Kant,
G. Bachelard, H. Corbin in C. Fleury (ed.), Imagination, imaginaire, imaginal, P
UF, 2006.
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Gaston Bachelard - potique des images (2)
L inspiration freudienne
Bachelard retient en gnral de l uvre de Freud l hypothse d une pulsion libidinale spci
, qui pousse le sujet une rotisation de ses objets et valoriser le mdium organique
de la sexualit pour la satisfaire. Si la libido freudienne s investit d abord, du fa
it de l immaturit du jeune enfant, sur des conduites orales ou anales, la recherche
du plaisir sexuel demeure la fin ultime de l appareil pulsionnel, dont les drivati
ons vers des conduites non reproductives seront nommes perversions. Il reste que
la libido avec ses exigences se trouve, pour Freud, en conflit avec les intrts de
la conscience qui participe son refoulement pour assurer l adaptation du Moi au mo
nde. Toutes les conduites de travestissement de l objet du dsir libidinal, destines
djouer les rsistances du refoulement, aboutissent ds lors la sublimation, qui consi
ste en une recherche de satisfaction par le biais d objets dsexualiss. Bachelard n a j
amais cess de recourir la catgorie de la sublimation pour rendre compte des mtapho
isations imaginatives, qui ainsi librent des chaines d images secondes qui se subst
ituent l image premire, d origine libidinale, rejete. Enfin, on se doit de noter combi
en Bachelard comme Freud assimile le travail du rve une opration linguistique. Bie
n que l imaginaire s extriorise travers des donnes visuelles, scopiques, il doit en fa
it sa crativit d images nouvelles au matriau verbal. Freud dj, s il a bien identifi u
ocdure de figuration de l inconscient, n en n a pas moins attribu le travail le plus sym
ptmatique de l inconscient au langage, travers lequel s oprent les substitutions les p
lus significatives.
Paralllement, Bachelard, amateur de mots, amoureux du verbe, place la crativit imag
inative avant tout dans le langage, vritable support et mme chair de l imaginaire. E
n dehors d une verbalisation, l image reste virtuelle, inaccomplie voire impuissante
. Freud et Bachelard adhrent une thorie de la force de l image relaye par le logos, p
ar l inscription du visuel dans le verbal. Seul le travail sur les mots permet de
dynamiser les images et rebours d accder au travail de l inconscient. Si Bachelard pr
endra par la suite ses distances avec Freud en lui reprochant une surdtermination
des matriaux des rves nocturnes au dtriment des rveries veilles, il n en partagera p
moins toujours avec lui la reconnaissance des vertus d une imagination langagire, c
ar le verbe constitue la matire premire subjective travers laquelle les objets et
le dsir d objet accdent la subjectivation. En forant un peu les choses, Bachelard pou
rrait sans doute reprendre la formule lacanienne selon laquelle l inconscient est
structur comme un langage.
Ces quelques convergences explicites montrent donc clairement l impact de la pense
freudienne sur l laboration de La Psychanalyse du feu, et vrifient combien les innov
ations freudiennes relatives une science du rve ont paru Bachelard prcieuses et dci
sives pour entreprendre sa propre investigation des processus cachs de production
d imaginaires du feu. (p 137-139)
Convergences avec Merleau-Ponty
Bachelard nous semble, comme Merleau-Ponty, avoir pris acte de cette plnitude d un
sensible qui tient ce qu il demeure non objectivable, qu il se tient dans un clair-o
bscur toujours non reprsentable mais sans produire vritablement d interprtation dlibr
e cette manire pour le monde de nous apparatre. Sauf considrer qu elle est incluse da
ns la critique des positions sartriennes. En effet, par opposition J-P. Sartre q
ui assimile l image une ngativit, G. Bachelard la rattache une prsence pleine, sans
u dehors. Pourtant l imagination est moins manifestation d une prsence que processus
indfini de transformation des images. Loin d incliner un arrt sur image , elle la so
met au contraire une perptuelle variation, pour la vider de son contenu et faire
de l absence une ligne de mobilit toujours fuyante.
On peut voir aussi Merleau-Ponty et Bachelard se rapprocher lorsqu ils affectent t
out deux la profondeur du monde une dimension temporelle, qui participe alors ce
t effet de profondeur qui ne se rduit pas une dimension de l espace. Pour Merleau-P
onty le visible est tiss de spatio-temporalit qui dilate chaque chose vers ce qui
la prolonge vers l extrieur, l antrieur et le possible.
Les choses, ici, l, maintenant, alors ne sont plus en soi, en leur lieu, en leur
temps, elles n existent qu au bout de ces rayons de spatialit et de temporalit, mis dan
s le secret de ma chair, et leur solidit n est pas celle d un objet pur que survole l e
sprit, elle est prouve par moi du dedans en tant que je suis parmi elles et qu elles
communiquent travers moi comme chose sentante Le visible ne compte tant pour moi
, n a pour moi un prestige absolu qu raison de cet immense contenu latent de pass, de
futur et d ailleurs, qu il annonce et qu il cache[1].
Pareillement, G. Bachelard ne souligne-t-il pas combien la rverie ramne au jour d
es dimensions temporelles virtuelles jusqu les conduire vers l immmorial ? Ainsi, les
images du feu chez Bosco clairent, en de du temps qui prside notre existence, les
ours antrieurs nos jours et les penses inconnaissables dont peut-tre notre pense n es
souvent que l ombre [2]. (p160-161)
Intersubjectivits rationnelles
Bachelard plaide doublement pour une socialisation de la rationalit, pour l cole, in
stitution favorable pour l accs la science faire, pour le laboratoire adapt la scie
ce se faisant, l cole-laboratoire pouvant apparatre comme synthse idale pour animer et
guider la communaut des esprits scientifiques Reprenant les expressions chres au p
ersonnalisme de M. Buber, Bachelard peut tendre la communaut scientifique le binme
du je et du tu , qui n est plus rserv la relation dialogique prive[3]. Dans les
as le je est confront un tu dans une interaction o chacun surveille et corrige
re, en le dfendant de glissements vers la fausse science. En sortant de la solitu
de, le sujet accepte de s exposer quelqu un d autre qui le contraint se dpartir de son
seul point de vue immdiat.
Nous proposons de fonder l objectivit sur le comportement d autrui, ou encore, pour a
vouer tout de suite le tour paradoxal de notre pense, nous prtendons choisir l il d aut
rui toujours l il d autrui pour voir la forme la forme heureusement abstraite du p
e objectif. Dis-moi ce que tu vois et je te dirai ce que c est[4].
Ce binme de l intersubjectivit, gnralis par Bachelard, permet d abord d viter le mon
e, source de dogmatisme, o l on croit avoir des raisons parce que l on se prvaut seul
d avoir raison. Mais le dialogue n est vraiment fcond et formateur que s il est aussi t
oujours ouvert l altercation, au risque du dsaccord. Loin de promouvoir un simple tt
e--tte qui pourrait tre travers par une empathie trangre aux valeurs de la connaissan
e, la relation dialogique l autre est charge de nous exposer aussi la rsistance exte
rne, la force du non , qui oblige la raison poursuivre au-del de ses approximation
s provisoires. En ce sens, la relation inter-personnelle en science doit viter le
s piges de l intersubjectivit spontane qui incite chaque Moi se projeter sur l autre a
lieu de convoquer l autre un dpassement de la subjectivit. Bachelard se dmarque ains
i du style propre la dmarche alchimiste, minemment pr-scientifique :
Cette forme dialogue est la preuve que la pense se dveloppe plutt sur l axe du je-tu q
ue sur l axe du je-cela, pour parler comme Martin Buber. Elle ne va pas l objectivit,
elle va la personne. Sur l axe du je-tu se dessinent les mille nuances de la pers
onnalit. Deux interlocuteurs qui s entretiennent en apparence d un objet prcis, nous r
enseignent plus sur eux-mmes que sur cet objet[5].
La relation inter-personnelle, dans le champ de la rationalit scientifique, ne co
nduit donc pas quelque connivence ou complicit qui menacerait nouveau le travail
laborieux et contraignant, mais ouvre un espace de criticisme en acte, qui comba
t les certitudes htives et souvent l insu de celui qui les porte[6]. D une certaine m
anire, c est en entrant en relation avec une autre personne qu on se trouve astreint
accder au dpassement de soi, l impersonnalit du savoir vrai. Il faut une forte perso
nalit pour enseigner l impersonnel, pour transmettre les intrts de pense indpendamment
des intrts personnels [7]. (p 199-200)
Education et thique des images
A quelles conditions l imagination, au mme titre que la raison, peut-elle ds lors tre
au c ur du projet de formation de l homme, assurer un enrichissement de l tre, un veil
du sens des valeurs, une conqute de la libert ? En quoi consiste donc l ducation de l i
magination ? L imagination ne devient cratrice qu la condition d abord de ne pas rester
sous la seule dpendance des forces obscures et anarchiques du Moi. Rver, laborer d
es fictions, crer une uvre, ne relvent pas des seules forces impulsives et involont
aires. C est pourquoi G. Bachelard tient distinguer l imagerie spontane, miroir fanta
smatique de la nuit inconsciente, et la rverie engendre par le Cogito du rveur. L ima
ginaire nocturne introduit une scission dans l tre et laisse dans l ombre un flot d ima
ges dsintgres. Au contraire, le Moi rveur, lorsqu il est conscient, est nergtique, ex
verti, capable de capter dans le monde les matires et les formes et de les transf
ormer par une force, cratrice de nouvelles images.
Alors que le rveur du rve nocturne est une ombre qui a perdu son moi, le rveur de rv
erie, s il est un peu philosophe, peut, au centre de son moi rveur, formuler un Cog
ito. Autrement dit, la rverie est une activit onirique dans laquelle une lueur de
conscience subsiste[8].
Dans cette perspective, l ducation n a pas tre complice des rgressions complaisantes de
l enfant vers les images infantiles, au sens de la psychanalyse freudienne, mais
devrait au contraire greffer l imagination sur des activits, qui lui permettent de
devenir dynamognique, de prendre son essor vers le monde. C est pourquoi l imaginatio
n, selon Bachelard, est moins la facult de l irrel que celle du surrel.
Corollairement, on ne saurait prter d emble l imagination une profusion d images et de
ymboles, vritable trsor intrieur qu il suffirait de protger contre la culture extrieur
et socialise, ou de laisser s pancher sans contraintes. La plupart du temps l imagina
tion est anmique ou strile si elle n est pas active, ensemence, entraine ; les pdagog
gnreuses mais trompeuses qui prtent l enfant une crativit spontane ne favorisent s
t que l objectivation de strotypes, de clichs, ou d bauches phmres. Il existe donc u
gie de l imaginaire, qui, sans violence ni conditionnement, qui brideraient nouvea
u la libert, doit savoir trouver les conditions d une mtamorphose des images premires
, d un dploiement symbolique sur fond d un vivier d archtypes. Un environnement d images
ubstantielles, fait de posies, de mythes et d uvres d art, une langue littraire bien so
llicite pour faire jaillir la potique des mots, loin de pousser un mimtisme sclrosan
t, permettent d assurer une crativit personnelle et libratrice des fantasmes.
Enfin, l imaginaire doit trouver progressivement un statut axiologique qui lui con
fre, aux yeux du sujet, dignit et reconnaissance. Amener l enfant domestiquer l imagin
aire, apprivoiser les images, c est lui ouvrir un espace constitu la fois de libert
et de mystre, de matrise et de surprise. Car l activit imaginative n a jamais de fin, p
arce que l image se drobe l objectivation, l inventaire, la discipline. L imaginatio
cette fonction par laquelle l homme fait l exprience de l autre, de l ailleurs, de l illi
it, du Tout. Elle est donc insparable d une dimension thique.
Ainsi il apparat bien que la vocation bachelardienne explorer la vie de l imaginati
on et la logique de l imaginaire ne se rduit pas un intrt spculatif ni mme esthtiqu
agination lui apparat avant tout comme le moyen pour l homme de se soulager voire d
e se gurir de ses drglements psychiques, de sa structure nvrotique, voire de son mal
-tre existentiel, marqu par l angoisse et les peurs primitives. Les images disposent
ainsi d un coefficient d quilibration, de libration et de bonheur. Mme au contact d ima
es ngatives, l imagination peut trouver le ressort pour compenser leur face sombre
et pour engager une rverie heureuse, en suivant en particulier les forces dynamiq
ues suggres par les images de verticalit, qui contribuent structurer la volont, exo
ciser les tnbres des images de chute[9]. On aurait mme intrt se servir de l imaginai
des matires et mme des imageries du travail sur les matires pour soulager et modifi
er un psychisme souffrant, bref pour diriger une intervention thrapeutique et cli
nique (sur le modle de la psychothrapie de Robert Desoille ou celle de Ludwig Bins
wanger). C est pourquoi Bachelard accompagne souvent ses analyses de recommandatio
ns pragmatiques destines mieux matriser le dynamisme des images, pour mieux-vivre,
voire pour atteindre une sorte de sagesse, un accomplissement plnier de l tre. La p
sychologie de l imaginaire devient alors insparable d une ontologie et mme d une mtaphys
que, qui ont comme fin un art de vivre.
C est pourquoi, en fin de compte, l imagination est porteuse d une nergie morale, d une o
rientation de l tre se tenir droit, opposer aux forces ngatives un vouloir-vivre pos
itif, qui permette de devenir vritablement homme. Les pages consacres Nietzsche[10
] tmoignent de ce point de vue des affinits de Bachelard avec une thique volontaris
te, anime d un dsir de surmonter, par une dialectique incessante des valeurs, l opposi
tion tragique du mal et du bien.
Mais pour valorise que puisse tre l imagination, elle ne saurait exiger de devenir u
n empire dans un empire ; la valeur de l imagination active se mesure la rsistance
mme que lui offrent le rel et le rationnel, l tre-l des choses empiriques et l informat
on objective inhrente aux concepts. Loin de pousser ngliger ou minimiser l acuit des
sens ou la justesse des oprations rationnelles, une pdagogie de l imagination doit r
eposer sur une tension permanente entre la ncessit et la libert, entre l objectivit et
la subjectivit. Mme plus, c est peut-tre en creusant l antagonisme que l on rend chaq
ple de nos reprsentations leur vritable destination. ( p.211-213)
Une philosophie de la crativit
Il reste un dernier paradoxe de cette thorie de l esprit crateur tant dans le domain
e de l image que du concept. La puissance de transformation et d innovation n est peut
-tre pas sans comprendre toujours une part de lutte contre les effets de strilisat
ion, de rification et de substantialisation inhrents aux images premires. Par l, l pis
ologie scientifique de G. Bachelard permettrait de dcouvrir une proprit cache de l ima
gination elle-mme, qui rside dans une dliaison des images, voire une mancipation des
images. En effet si G. Bachelard a surtout insist sur l puration des images dans la
voie de l abstraction, il semble bien que la potique son tour soit amene oprer de m
une dsubstantialisation des images qui ont tendance devenir des obstacles la crat
ion. G. Bachelard rejoindrait ainsi une longue tradition d origine platonicienne p
our laquelle l image est expose un risque d idlatrie, en ce que l image ferait cran
i l inspire, l anime, lui donne vie. Conformment un vritable iconisme, l image est invi
disparatre pour faire place un noyau de sens nouveau, ce qui implique une sorte
de disparition, de retrait, de vidange. On pourrait ainsi rapprocher la crativit o
nirique bachelardienne d une tradition qui passe par Matre Eckhardt ou Jean de la C
roix, pour qui ultimement l image doit tre dsimagine ( entbildet ), dlivre de sa
tivit (Vorstellung) pour faire place une sorte d anagogie qui libre un sens rifi. Le
ynamisme de l imaginaire repose bien chez G. Bachelard sur une sorte de processus
qui consiste vider l image, pour qu une autre puisse prendre sa place. Ainsi la phil
osophie de l imagination de G. Bachelard se rvle double et nouveau paradoxale. D un ct
comme le prouve La potique de la rverie , l image a un caractre ontophanique, en ce q
lle dvoile une modalit cache de l tre du monde. A la diffrence de J.P. Sartre pour qui
imaginer c est nantiser le monde, G. Bachelard a pris soin de lier l image une monstr
ation, une prsentation et non la vise d une absence. Il n en reste pas moins que, sim
ltanment, G. Bachelard ne peut affecter l imagination un pouvoir de cration et d innov
ation que si en chaque prsence d image il est possible de faire surgir une incompltu
de, un infini, et donc une potentialit et une certaine inconsistance, voire une c
ertaine absence. Un des traits transversaux du complexe de crativit psychique semb
le donc bien rsider dans la capacit transformer les idoles en images-icnes, ou autr
ement parler, potentialiser les puissances de sduction des images en puissance de
mtamorphose et de transfiguration. C est donc bien en invoquant, voire en convoqua
nt, une part de non-tre que l tre de l image libre sa vritable richesse, qui est de ne
amais faire obstacle d autres qu elle-mme. La crativit est donc bien un processus d al
ion des reprsentations pour faire surgir une altrit, qui sera d autant plus dynamique
qu une phase d altercation aura permis de faire surgir la rsistance de la reprsentati
on en lieu et place de sa capacit d intriorisation.
En fin de compte, imagination et raison, malgr leurs proprits divergentes et leur v
oies antagonistes, se trouvent bien analyses par G. Bachelard travers un rfrentiel
unique, celui de leur crativit gnrale. L unit de la thorie bachelardienne semble donc
der dans une mise au jour d un mobilisme trs hracliten, qui s enracine dans une dynamiq
ue proche d une tension interne pousse jusqu la contrarit voire la contradiction. Cert
s, un tel programme n a sans doute pas t totalement ralis ni prpar par des instrument
escriptifs adquats.
Pourtant G. Bachelard a jet les bases d une anthropologie de la crativit psychique qu
i repose sur certains mots-cls significatifs qui deviendront les rfrents de thories
postrieures : nergie bio-psychique, valeur du changement des reprsentations, radica
lit de l innovation comme rupture, place d une frnsie sans fin. Par cette slection et c
tte insistance on peut mieux comprendre l cart qui spare, de ce point de vue, G. Bac
helard de H. Bergson. L o Bergson privilgie une logique plus nantiodromique, faite d
e perptuels retours en arrire des reprsentations, dans une sorte de cycle rgulateur[
11], Bachelard semble vouer la crativit un mouvement linaire sans fin, sans boucle,
selon une irrversibilit unilatrale. Mais ces options ne rduisent en rien l originalit
de sa philosophie de la cration qui semble bien galement rebelle chacune des deux
thories dominantes dans l esthtique, celle du gnie et celle du travail[12]. A l interse
ction de l une et de l autre, G. Bachelard semble bien affecter l imagination une part
de spontanit nergtique et une part de travail constructiviste, les deux composantes
se voyant intgres dans une dialectique subtile et complexe. (p 256-259)
[1] Ibid., p 159
[2] La potique de la rverie, p 165
[3] Dans la prface au livre de M. Buber, G. Bachelard prend la dfense de la
relation d amour comprise comme entente de proximit, position qui tranche avec des
remarques souvent ironiques ou sceptiques sur l amour du couple et sur le mariage
.
[4] La formation de l esprit scientifique p 241
[5] Ibid. p 193
[6] Sur cette dimension personnaliste du Cogito chez Bachelard voir C. Vinti,
Bachelard : l pistmologie, le sujet, la personne in Cahiers G. Bachelard 2004, N6, 1
60 sq
[7] Le rationalisme appliqu, p 13
[8] La potique de la rverie, p 129
[9]Voir par exemple La terre et les rveries de la volont, p 344 sq.
[10] L air et les songes, p 163 sq
[11] Voir H. Bergson , Les deux sources de la morale et de la religion, in Oeu
vres, Paris, Presses Universitaires de France, 1970
[12] Voir notre article Imagination onirique et transfiguration artistique in
Poiesis, ano 4, 2002, Niteroi, EdUFF, p 99 sq
http://www.implications-philosophiques.org/actualite/une/gaston-bachelard-poetiq
ue-des-images/