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Communications

La lumire indirecte
Paul Virilio

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Virilio Paul. La lumire indirecte. In: Communications, 48, 1988. Vido. pp. 45-52;

doi : 10.3406/comm.1988.1719

http://www.persee.fr/doc/comm_0588-8018_1988_num_48_1_1719

Document gnr le 03/06/2016


Paul Virilio

La lumire indirecte

voyant
Je melessouviens
crans vido
encoreremplacer
de mon tonnement,
les miroirs sur
il ylesa quais
environ
du dix
mtro...
ans, en
Peu aprs 1968, il est vrai, on avait vu apparatre des camras de
surveillance l'entre des grandes coles, des universits ; le contrle des
boulevards et des carrefours de la capitale utilisant, lui aussi, ce nouveau
matriel l.
Aujourd'hui, mon tonnement se renouvelle en voyant surgir, au-dessus
du clavier du code d'accs du portier automatique des immeubles, l'objectif
d'une micro-camra, l'interphone ne suffisant manifestement plus
remplacer les concierges...
Matriel de substitution lectro-optique, la vidoscopie me semble
trouver ici son rle principal : celui de l'clairage ; clairement indirect d'un
environnement domestique qui ne se satisfait plus de la seule lumire
lectrique, lumire directe analogique la lumire du jour. D'ailleurs, la
miniaturisation acclre de ce genre d'quipements apparente de plus en
plus la camra vido et son moniteur de contrle une lampe tmoin qui
s'allume et claire pour donner voir ce qui se tient, ici ou l.
Jusqu' la camra d'enregistrement cinmatographique de 35 mm, dont
l'ancien viseur, l'illeton optique, est dsormais avantageusement
remplac par un moniteur d'affichage des images enregistres...
Comment ne pas apercevoir ici le caractre essentiel de la vido : non plus
la reprsentation plus ou moins actualise d'un fait, mais la prsentation
en direct d'un lieu, d'un milieu lectro-optique, rsultat apparent d'une mise
en onde du rel dont la physique lectromagntique offrait la
possibilit ?
Logique, donc, de ne trouver ici aucun espace de reprsentation, aucune
salle de projection , mais seulement une rgie.
La vidographie, donnant lieu l'image d'un lieu, ne ncessite
finalement aucun autre espace que celui de son support, d'une camra et d'un
moniteur eux-mmes intgrs, pour ainsi dire dissous dans d'autres
appareils, d'autres quipements, sans aucun rapport avec la reprsentation
artistique tlvisuelle ou cinmatographique.
Pas plus que l'on ne s'inquite des cadrans et des lampes d'un tableau de
bord ou de l'clairage d'une vitrine, l'on ne s'inquite vraiment du lieu de

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diffusion de la vido. Ce lieu, c'est uniquement ce qui est clair, mis en


lumire, et non plus ce thtre ou ce lieu d'une reprsentation
cinmatographique projete distance.
La diffrence est si grande, entre la vidoscopie, la cinematographic et la
tlvision, que le poste rcepteur TV est lui-mme dpass par
l'incorporation des moniteurs dans les appareils domestiques les plus banals, tel ce
portier lectro-optique qui donne voir, comme l'interphone donnait
simplement entendre.
Tout le dbat sur la rcente crise des salles de cinma, sur la
miniaturisation des salles de projection publiques se rptera d'ici peu, n'en doutons
pas, au niveau du logement priv, de cette salle de sjour o sige encore
le poste de tlvision ; l'avenir de l'cran tant tout la fois dans son
mancipation, sa soudaine dilatation en cran gant de plein jour (jumbo-
TRON ou cran des stades olympiques...), et dans sa rtention, sa dispersion
dans des objets ordinaires, sans aucun rapport avec le spectacle ou les
informations tlvises.
Qui se soucie encore des fils lectriques dans l'lectromnager ? Qui se
souciera demain des fibres optiques incorpores aux matriaux, aux objets
d'usage courant ?
En effet, ct de la retransmission d'vnements d'actualit, de faits
politiques ou d'vnements artistiques, la vido nous claire sur des
phnomnes de pure transmission, transmission instantane de plus ou
moins grande proximit qui devient, son tour, un nouveau type de lieu ,
de localisation tltopographique . Ne parle-t-on pas de tlvision
locale ?
De mme que l'invention par Edison de la lampe lectrique avait suscit
l'apparition de lieux diurnes en milieu nocturne, l'innovation de la lampe
lectro-optique dtermine l'mergence de lieux perceptibles en milieu
gnralement imperceptibles. Lieu du non-lieu de la transmission instantane
( plus ou moins grande distance), commutation des apparences sensibles,
semblable la perception paroptique 2, sans rapport aucun avec la
communication mass-mdiatique habituelle.
Ainsi, ct des effets bien connus de la tlescopie et de la micro-
scopie qui ont boulevers, ds le dix-septime sicle, la perception du
monde, il y a les effets induits de cette vidoscopie , dont les rpercussions
en matire de vision ne se feront pas attendre, la vido participant
activement la constitution d'une localisation instantane et interactive, d'un
nouvel espace-temps qui n'a rien de commun avec la topographie,
l'espace des distances gographiques ou simplement gomtriques.
Si le problme de la mise en scne des reprsentations thtrales ou
cinmatographiques dbouche sur l'organisation spatiale et temporelle
d'un acte, ou d'une narration filmique dans une salle, un espace de
reprsentation publique, et si, un moindre degr, la scnographie tlvisuelle
implique son tour une scne et un lieu de diffusion priv (la salle de sjour
d'un appartement), avec la vidotransmission il n'en est plus de mme, sa
cin-vidographie consistant uniquement commuter des apparences

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plus ou moins loignes, disjonctes, et galement commuter des acteurs


interactifs plus ou moins distants. La commutation de l'mission et de la
rception du signal vido manifestant, dans l'cran du terminal, la
mutation-commutation des distances (topologie) en puissance (tltopologie), c'est-
-dire, en nergie lumineuse, union de la cinmatique relativiste et de
l'optique ondulatoire.
La crise actuelle des salles de spectacle cinmatographique ne rsulte
donc pas essentiellement de la diffusion domicile des films tlviss, elle
trahit plutt une crise de la notion de reprsentation lie l'essor du
direct . Un direct en temps rel qui est le fruit du dveloppement de la
vidoscopie, non plus seulement domicile, mais ici ou l, indiffremment,
dans le corps mme d'appareils, d'quipements divers o elle s'est intgre
depuis prs d'une vingtaine d'annes l'exemple le plus frappant tant
celui du tissage dans les matriaux composites de fibre optique , une crise
de la retransmission diffre qui aboutit, par le biais des techniques de
l'image lectro-optique, imposer aujourd'hui l'ide, ou plus prcisment
Y idographie , d'une vritable prsentation des lieux, des diffrents
milieux, une prsentation qui serait, l'chelle humaine cette fois, ce
qu'ont t en leur temps la prsentation de l'optique tlescopique l'chelle
astronomique ou encore la prsentation microscopique l'chelle des
proprits intimes des matriaux.
La vido ne sera donc pas plus le huitime art que le cinma ne fut le
septime. La crise du spectacle cinmatographique, des chanes de
tlvision concurrentes, mais aussi bien de ce que l'on intitule dj vido art ,
rsulte de cette mprise et de l'importance prise, ds l'origine de la photo-
cinmatographie , comme de la radiotlvision, par le spectacle des faits ou
celui d'activits divertissantes, au dtriment de Yclairage des lieux des
vnements.
Malgr Edison, Marey, les frres Lumire, Vertov et quelques autres, les
festivits foraines l'ont presque toujours emport (comme elles l'emportent
encore la tl) sur l'illumination, l'apparition soudaine d'une optique
active renouvelant pourtant les prouesses de Y optique passive (du verre et
des divers matriaux transparents des lentilles) sur l'organisation de la
ralit sensible. Surgissement d'une tlralit prsente , bouleversant la
nature de l'objet comme du sujet de la reprsentation traditionnelle, l'image
des lieux succde dsormais aux lieux d'images : salles de spectacle ou de
projection seul le thtre, grce son unit de temps et de lieu, chappe
encore aux transmutations d'un clairage lectro-optique dont l'immdia-
tet exclut toujours l' unit de lieu au bnfice exclusif de l' unit de
temps , mais d'un temps rel qui affecte gravement l'espace des choses
relles.
En fait, ct des effets de la radioactivit de l'mission et de la rception
radiophonique, avec sa haute fidlit lectro-acoustique , il y a ce que l'on
pourrait dsormais intituler Yoptoactivit de la commutation vidoscopi-
que, avec les problmes de haute dfinition lectro-optique que cela
suppose.

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Lorsque l'on parle aujourd'hui, Toulouse et ailleurs, de l'installation


prochaine d'une tlvision de proximit, d'une tl locale, on ne se rend pas
compte que l'on emprunte un vocable qui est celui de la vidoscopie ou, si
l'on prfre, dans le cas d'une cit cble, d'une videographie permettant
la ville de se voir et de se faire voir, autrement dit de devenir sa propre
rgie , son propre film...
C'est le sens du projet dclar de la municipalit de Rennes : raliser un
clairage public lectronique pour favoriser l'existence politique et
conomique de l'agglomration ; d'o les ncessits d'un tlaffichage
municipal, de l'invitable tlvente domicile, ralisation d'une gigantesque
vitrine cathodique capable de supplanter la presse locale.
Mais n'en est-il pas de mme, dj, de la proximit restreinte des objets et
des lieux de notre environnement quotidien, borne vido du mtro, circuit
ferm des entreprises, ou de ces magasins donnant voir le visage de ceux
qui observent l'talage ? Et cela n'est rien encore, ct de la dissmination
de ces camras prises de courant et de ces moniteurs ampoules
d'clairage incorpors aux objets usuels comme l'ont t avant eux le
microphone et le haut-parleur dans le radio-rveil, le magntophone, les
Walkman ou encore les cadrans d'affichage numrique des montres quartz
dans le capuchon des stylos, les briquets et autres objets htroclites...
Dans l'ordre de la visualisation vidoscopique, la commutation est
cependant diffrente : la tlvision de proximit gographique et la vido de
proximit gomtrique parasitent la claire perception de l'ici et
maintenant, elles interpntrent et interchangent tltopologiquement les lieux,
grce la soudaine rvlation du direct , c'est--dire d'un espace-
vitesse qui supplante (momentanment) l'espace-temps de nos activits
ordinaires. Se confondant ainsi avec une illumination para-optique, la
vitesse limite de la transmission du direct se signale comme l'clairage
indirect de la vitesse du signal vido.
La miniaturisation ou le gigantisme des crans ne sont donc pas, comme
on le prtend souvent en Occident, un gadget japonais. Ce qui se passe ici, au
sein de la physique de l'image, se passe aussi en astrophysique avec la
prochaine mise en uvre du tlescope spatial Edwin Hubble optique
adaptative, optique active o l'effet de redressement de l'image dpend des
capacits de l'ordinateur et non plus, uniquement, des proprits du verre
des lentilles.
L'chelle de l'cran, de l'image, n'a donc rien voir l'affaire. Le
dimensionnement des objets n'est plus l'essentiel : ce qui se manifeste sur
l'cran cathodique, c'est l'espace d'une distance qui se transmue, sous nos
yeux, en nergie lumineuse, en puissance d 'clair ement.
L'intervalle du genre lumire (signe nul) de la nouvelle physique 3
prenant soudain la place des intervalles habituels de temps (signe positif) et
d'espace (signe ngatif), toute superficie, toute surface, quelle que soit sa

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taille, son ampleur, n'a plus d'existence objective que dans et par l'interface
d'une observation qui n'est plus le rsultat apparent du seul clairage direct
du soleil ou de l'lectricit, mais, dsormais, de l'clairage indirect du
champ radiolectrique d'un rseau hertzien ou d'un cble fibre
optique.
Ce que nous constatons pour la surface maximale du globe soumise
l'examen, l'inspection permanente des satellites d'observation (militaires,
mtorologiques...), est galement valable pour les surfaces minimales des
objets et des lieux soumises l'clairage intense de la vidoscopie. Un
mystrieux tlpont s'tablit, en effet, entre un nombre toujours croissant
de superficies, des plus vastes aux plus infimes, feed-back de l'image et du
son qui dclenche, pour les observateurs que nous sommes, une
telepresence, une tlralit (vido-gographique ou vido-gomtrique) dont la
notion de temps rel est l'expression essentielle.
Ce que la thorie du point de vue d'Albert Einstein nous apprenait,
en 1905, sur la relativit de l'tendue et de la dure, l'existence d'un vis--
vis, d'un face--face insparable des surfaces observes et de l'observateur
(interface relativiste sans laquelle l'tendue ne possde aucune dimension
objective), le feed-back instantan de la vido le confirme visiblement :
l'environnement lectro-optique l'emporte dsormais sur l'environnement
cologique classique, une mtorologie lectronique s'impose ainsi, sans
laquelle celle de l'atmosphre terrestre deviendrait bientt
incomprhensible.
Au moment o les grandes chanes de tlvision amricaines, ABC, CBS,
NBC (tlvisions unilatrales, remarquons-le), se portent de plus en plus
mal, CNN, la chane d'information en direct de Ted Turner envisage de
mettre en uvre NEWS HOUND, faisant appel au million de tlspectateurs
abonns possdant un quipement d'enregistrement vido. C'est un
million de chances pour nous, a affirm rcemment Earl Casey, le responsable
de ce futur dispositif interactif, un million de tmoins qui pourront nous
fournir des images, nous n'aurons faire que la slection.
II en est de mme, au niveau militaire cette fois, avec la recherche
minemment stratgique de la furtivit des avions de combat. Au moment o se
met en place un environnement de dtection lectromagntique complexe
l'chelle du globe, on recherche activement les moyens d'chapper aux
vues radiolectriques par l'innovation de matriaux spciaux comme le
super-polymre PBZ, capable, dit-on, d'viter la dtection des ondes radar...
Dans le mme temps, cependant, on propose aux fabricants de matriel
aronautique de noyer dans ces mmes matriaux des fibres optiques
susceptibles d'ausculter, d'clairer en permanence l'paisseur des cellules et
des organes moteurs de l'appareil de combat...
Si pour le philosophe Schopenhauer le monde tait sa reprsentation,
pour le vidaste, l'lectronicien, la matire devient sa prsentation, une
prsentation externe directe et, simultanment, une prsentation
interne et indirecte, l'objet, l'instrument, devenant non seulement prsent
l'il nu, mais tlprsent.

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Un autre exemple de cette non-sparabilit physique du dehors et du


dedans, du proche comme du lointain, nous est fourni la fois par
l'industrie des transports et par le dveloppement de la publicit sidrale.
La socit amricaine Geostar (et bientt son homologue europen Loc-
star) devait mettre sur orbite, en dcembre 1987, le premier lment du
systme Radio-Dtermination Satellite-Service (RDSS). Grce ce
dispositif de surveillance, le sige central d'une socit de transport observera,
tout instant, la position gographique de chacun de ses vhicules... un
satellite gostationnaire de navigation assurant le contrle des
dplacements. On comprend mieux pourquoi la revue Match vient d'inscrire son
logotype dans le chott el-Djerid (cher Bill Viola), le dsert du Sud tunisien
devenant soudain une surface d'inscription, un cran, comme le sont
dsormais devenues l'ensemble des superficies continentales et maritimes
exposes aux regards scrutateurs de l'il orbital des satellites.
Mais cet incessant vis--vis du dessus et du dessous ne serait pas complet
si nous omettions, aprs le nadir, le znith et les prouesses de l'affichage en
orbite haute, avec les projets de la firme Coca-Cola d'inscrire, au firmament
de nos nuits, sa marque indlbile 4.
Une fois de plus, on remarque le dclin des lieux de reprsentation et de
projection ; la salle, la scne ou l'cran devenant seulement le ciel et le sol,
l'ensemble des superficies, des plus infimes aux plus vastes exposes, que
dis-je ! surexposes aux regards inquisiteurs des appareils de prise de vues
automatiques et de transmission instantanes... surfaces , ou plus
exactement interfaces , qui n'ont plus dsormais d'existence objective que
grce l'examen vidoscopique, l'observation de matriels
d'enregistrement et de diffusion en direct, tlralit prsente en temps rel , qui
supplante la ralit de la prsence de l'espace rel, des objets et des lieux, les
trajets lectromagntiques prenant le pas sur eux.

Pour Albert Einstein, ce qui distinguait une thorie juste d'une thorie
fausse, c'tait seulement sa dure de validit : quelques annes, quelques
dcennies pour la premire, quelques instants, quelques jours pour la
seconde...
N'en serait-il pas de mme des images, avec cette question de la dure de la
validit de l'image, cette diffrence de nature entre l'image en temps rel
et en temps diffr ?
Finalement, tout le problme de la tlralit (ou, si l'on prfre, de la
tlprsence) repose sur cette mme question de la validit de la courte
dure, la valeur relle de Vobjet ou du sujet instantanment prsents
distance dpendant exclusivement du trajet, c'est--dire de la vitesse de son
image, vitesse de la lumire de l 'lectro-optique contemporaine. Quant la
tlaction , il en est de mme, grce aux capacits d'interaction
instantane de la tlmtrie, Voptoactivit de l'image en temps rel tant similaire
aux effets de la radioactivit de la tlcommande manipulatrice d'objets plus

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ou moins distants, vhicules tlguids, machine transfert, instruments


divers 5.
Cet avnement du trajet rel au dtriment de l'objet comme du sujet
rels, si rvlateur de la primaut de l'image sur la chose, fruit elle-mme
de la rcente suprmatie du temps sur l'espace rel, est significatif du
caractre ondulatoire de la ralit. La soudaine commutation des apparences
sensibles n'tant, pour finir, que le signe avant-coureur d'une dralisation
gnralise, consquence du nouvel clairage de la ralit sensible. D'une
ralit non plus uniquement apparente comme nagure, mais
transparente ou, plus prcisment encore, trans-apparente.
Fusion/confusion des apparences transmises et des apparences
immdiates, lumire indirecte capable de supplanter bientt la lumire directe,
lumire artificielle de l'lectricit certes, mais d'abord et essentiellement
lumire naturelle, avec les bouleversements perceptifs que cela suppose...
L'avnement du trajet instantan et ubiquitaire, c'est donc l'avnement
de la lumire du temps, de ce temps intensif de l'lectro-optique qui
supplante dfinitivement l'optique passive traditionnelle.
Gageons toutefois que le statut de la ralit prsente ne rsistera pas
longtemps cette soudaine illumination des lieux, des faits comme des
vnements. En effet, si l'amlioration de la dfinition spatiale des lentilles
optiques des objectifs de camra favorise la vision des contrastes et accrot
la luminosit de l'image habituelle, l'amlioration rcente de la dfinition
temporelle des procdures de prise de vues et de transmission lectronique
accrot la nettet, la rsolution des images vidoscopiques. Ainsi, la vitesse
audiovisuelle sert-elle d'abord voir, entendre, autrement dit, avancer
dans la lumire du temps rel, comme la vitesse automobile des vhicules
servait avancer dans V tendue de V espace rel d'un territoire...
A la transparence accrue des moyens de communication grande
vitesse (TGV, avion supersonique, etc.) s'ajoute donc cette soudaine
transapparence (lectro-optique et acoustique) des moyens d'information et de
tlcommunication. Haute fidlit du son et haute dfinition de l'image
contribuant modifier grandement la nature du relief (sonore, visuel), ce
relief qui n'est, finalement, que la plus ou moins grande ralit des
choses perues, relief spatio-temporel qui conditionne notre apprhension
du monde comme du temps prsent. Effectivement, tout changement
d'intensit de la luminance tant interprt par l'il comme un
changement de forme, la lumire (directe ou indirecte, naturelle ou artificielle)
n'engendre pas uniquement la coloration des objets et des lieux, mais
galement leur relief. D'o l'importance des recherches sur la haute dfinition
de l'image, dfinition la fois spatiale et temporelle d'un signal vido
capable d'accomplir, pour l'espace visuel cette fois, ce que la haute fidlit
du son avait dj ralis pour la strophonie des volumes sonores : une
vritable stro-optique intgre l'environnement domestique.
Ainsi, de mme que la technique de prise de vues sidrale amliore sans
cesse la rsolution des images des satellites de tldtection, de mme on
amliore constamment la dfinition des images de tlvision pour accrotre

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non plus la transparence lectrique de l'environnement local, comme c'tait


le cas au dbut de ce sicle avec l'lectrification gnrale des villes et des
campagnes, mais cette fois la trans-apparence lectro-optique de
l'environnement global. mergence d'un nouveau genre de relief , de volume
audiovisuel s'appliquant l'intgralit des apparences transmises, stro-
vidoscopie similaire, l'chelle macroscopique, ce que fut hier l'essor
de la microscopie lectronique balayage dans la rvlation volumtrique
de l'infniment petit.
Pour voir, on ne se contente plus dsormais de dissiper les tnbres,
l'obscurit ambiante, on dissipe galement, par la commutation des
apparences, l'obstacle de l'tendue, l'opacit des trop vastes distances, grce
l'implacable perspicacit d'un matriel vidoscopique analogue au plus
puissant des projecteurs de lumire... Aurore du faux jour de la lumire
lectro-optique, d'un clairage public indirect, fruit du dveloppement de la
mise en ondes du rel comme du figur, lumire artificielle qui complte
dsormais la lumire lectrique comme celle-ci avait jadis suppl la
lumire du jour.
A 13 heures 32, heure locale, le 26 octobre dernier, sur la base de Van-
denberg en Californie, une fuse TITAN-34D lanait un satellite KH11. Mis
sur une orbite polaire permettant de visualiser la plante entire, ce satellite
peut, tout moment, lors de son incessant balayage gographique, zoomer,
tourner sur lui-mme et transmettre des images converties en impulsions
lectroniques.
La dure de vie moyenne de ce luminaire militaire est de trente-
six mois...

Paul Virilio

NOTES

1. La rgie de ce dispositif de surveillance lectronique se trouvant, symboliquement,


dans les sous-sols de l'htel de ville de Paris.
2. Lire ce sujet Jules Romains, la Vision extra-rtinienne et le Sens paroptique,
Gallimard, 1964.
3. La Matire espace-temps de Gille Cohen Tannoudji et Michel Spiro, Fayard, 1986.
4. Une premire prfiguration de cette situation excentrique apparat au cours des
annes 1930, avec l'essor de la publicit arienne. crire dans le ciel devient alors une
pratique courante.
5. Le 19 octobre 1987, le krach informatis de Wall Street donnait une premire vision
des effets ngatifs de cette interconnexion instantane des marchs financiers,
communment appele le BIG-BANG .