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Revue philosophique de la

France et de l'tranger

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Revue philosophique de la France et de l'tranger. 1925/01-
1925/06.

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Revues critiques

LE H
TRAIT DE PSYCHOLOGIE DU Dr GEORGES DUMAS
))

Trait de Psychologie, par Georges Dumas, Professeur de Psycholo


gie exprimentale la Sorbonne. Avec la collaboration de
L. Barat, G. Belot, Ch. Blondel, B. Bourdon, F. Challaye, Ph. Chas-
lin, Ed. Claparde, J. Dagnan, G. Davy, H. Delacroix, L. Dugas,
P. Janet, A. Lalande, J.-P. Langlois, L. Lapicque, A. Mayer, I. Meyer-
son, H. Piron, G. Poyer, Et. Rabaud, G. Revault d'Allonnes, A. Rey,
A. Tournay, H. WaUon.
Prface de Th. Ribot. Tome I, Paris, Alcan, 1923, 1 vol. in-8,
xi\964 pages.
C'est une entreprise bien difficile, sans doute mme prsomptueuse,
par les comptences multiples.qu'ellerequerrait, qu'une tude critique
portant sur une telle uvre. Le Tome 1 du Trait de -Ps:/c/M~e est
aujourd'hui entre les mains de tous ceux, gens du monde ou profes-
sionnels, qui ont envie ou besoin de savoir o en est la psychologie;
sans parler de ceux qui, sous une forme plus ou moins lmentaire,
ont l'enseigner. C'est de ce dernier point de vue, qui n'est ni celui du
spcialiste, ni celui du simple amateur, que nous avons crit cette
rapide tude.
Le Trait rpond videmment un besoin rel, et il promet de
tituer dans l'ensembleune uvre unique par son ampleur et la richessecons-
des informations qui s'y trouveront condenses. Maintenant
que le
rsultat est acquis, les non initis peuvent mesurer les difficults qui
ont d tre surmontes. Th. Ribot les signalait dans sa prface
crite en 1914, et il rendait un juste hommage l'effort des collabora-
teurs, ainsi qu' leur animateur, M. G. Dumas. L'loge est doublement
mrit, puisque la guerre est venue interrompre l'ouvrage et en
ncessit une revision complte. Saluons donc ce bel exemple d'nergie a
et de continuit dans le travail. Souhaitons surtout qu'il soit suivi,
et qu'un jour les travaux des logiciens, ceux des sociologues surtout,
se trouvent pareillement exposs en bel ordre dans quelque monu-
mental trait.
Les obstacles ne manqueront sans doute pas, en juger par ceux
.auxquels les psychologues se sont heurts. Et il en est un qu'il faut
signaler tout de suite, parce qu'il tient la conception mme de
l'uvre, et que, pour cette raison, il n'a pu tre entirement surmont.
Un trait comme celui-ei devait videmment tendre nous donner
l'tat de la science, donc viser tre complet, contenir au moins
l'essentiel. Il devait la fois demeurer accessible tous et guider uti-
lement les recherches des spcialistes, en les renseignant exactement
.sur la besogne du voisin. De l parfois une ingalit de plan entre les
dveloppements,surtout lorsqu'ils sont d'ordre physiologique. Tantt
on a l'impression de lire un manuel l'usage des grands commen-
ants , tantt un savant mmoire sur quelque point controvers.
De l aussi l'allure touffue et ultra-condense de certaines pages, o
l'on sent que le spcialiste a voulu, malgr le manque de place, dire
tout ce qu'il avait dire. Cela ne rend pas toujours attrayante une
lecture suivie, mais aussi bien n'est-ce pas l l'unique, ni la meilleure
manire d'utiliser l'ouvrage. C'est un instrument de travail que l'on
aura souvent consulter, et les amples bibliographiesluiqui accom-
donner ce
pagnent chaque chapitre concourent heureusement
caractre. tait-il possible d'viter ces inconvnients? C'est douteux.
En tout cas toute entreprise du mme ordre devra s'y efforcer.
Toutes n'auront pas au surplus d'aussi bonnes excuses prsenter
varit des
que la psychologie, o la diversit des mthodes et lasurprendre
points de vue,, si averti que l'on soit, ne laisse pas de et
mme d'inquiter. C'est la revue de ces mthodes, et aux problmes
qu'elles posent, que nous voudrions d'abord nous attacher.

L LA QUESTION DE MTHODE.

Ribot dclare dans sa praee La psychologie de ce Trait n'est


la psychologie de personne-: c'est la psychologie tout court e(p. XIII).
Mais il a bien raison d'insister en mme temps sur les divergences
qui se font jour, malgr une unitd'esprit qu'il proclame, et dont nous
nous demanderons tout l'heure en quoi elle consiste exactement.
II
n'est pas de meilleur commentaire ces remarques de Ribot que l'in-
traduction consacre par M. Lalande la Psychologie, ses objets
et ses mthodes , titre par lui-mme assez suggestif. Suivons d'un peu
prs cette enqute elle en vaut la peine.
Aprs une srie de rapides, mais prcises notations historiques,
M. Lalande montre comment l'indpendance de la Psychologie se
trouve menace la fois par le Bergsonisme et la Sociologie. Le pre-
mier tend rapprocher la psychologie de la mtaphysique, dont le
positivisme semblait l'avoir jamais loigne. La seconde, avec Dur-
kheim, reprenant le point de vue d'Aug. Comte et faisant dpendre
de la vie sociale, ralit su: generis, les fonctions psychiques les plus
importantes et les plus leves, implique que la science positive de
l'homme individuel ne peut gure s'lever au-dessus des fonctions
physiologiques, et que toutes les questions concernant la vie spirituelle
proprement dite sont insparables de l'tude des jugements de valeur,
c'est--dire des problmes philosophiques (p. 5). Au total, il y a donc
une raction dans le sens de l'unit des sciences morales
. Ces
remarques mettent en question l'existence mme de la psychologie.
M. Lalande conclut sagement
II y a peut-tre lieu plutt de distin-
guer ici plusieurs objets d'tude diffrents que d'opposer plusieurs con-
ceptions diffrentes dans l'tude d'un mme objet o (~.)
Il est bon aprs cela de dlimiter le domaine de la psychologie.
M. Lalande fait bonne justice des dfinitions trop faciles et des dis-
tinctions trop videntes entre le dedans o et le a dehors , et divise la
psychologie en plusieurs ordres de recherches, diffrents par leur but
et leur mthode, quoique presque toujours intimement mlangs dans
la pratique . Ce sont
1 La psychologie de raction, tude du comportement de l'tr&
vivant, considr comme une association immensment complexe
de rflexes, sans cesse modifie par l'exprience, et intressante
pour
le psychologue en tant qu'elle subit ces modifications. Selon la formule
de Bechterew, la psychologie est la science de la vie neuro-psychique
en gnral, et non pas seulement de ses manifestations conscientes.
Partout o la ralisation est modifie par l'exprience individuelle,
nous avons un phnomne neuro-psychique dans le sens propre du
mot. On donne quelquefois ces recherches, tort, le nom de psycho-
logie objective. Elles n'en disposent pas moins d'un domaine trs
tendu, et nous verrons quel rle considrable cette mthode joue
dans le Trait. Vient ensuite
2 La psychologie de conscience ou de sympathie. La psychologie
de raction ne peut tout de mme exclure la proccupation de ce qui se
passe dans ta conscience d'autrui. Cela est ncessaire au point de
vue affectif, commeau point de vue moral. Et ici, pour la seconde fois,
la psychologie et la morale entrent en contact Si donc la psychologie
se restreignait ne considrer que les ractions, et ngligeait l'tat
de la conscience, elle devrait s'interdire un domaine de premire impor-
tance. Et l'on ne peut dire qu'elle l'abandonnerait la morale; car
celle-ci a pour objet les questions de valeur, non les questions de fait

(p. 10). Autrement dit, il y a une psychologie morale, une psychologie
des jugements de valeur. Il ne semble pas, au moins dans ce premier
volume, que les auteurs du Trait s'en soient proccups.
3 La psychologie r flexive et critique. Elle consiste considrer
les lments de l'exprience dans leur rapport un sujet,
une per-
sonne pensante (et dans certains cas la pense en gnral), tandis
que les sciences de la nature les rapportent les uns aux autres, par
l'intermdiaire des lois qui les relient entre eux, et qne la simple
psychologie de conscience les considre comme des moments histo-
riques d'un individu . Cette recherche s'appuie sur une exprience
mentale dont le danger vident est de tourner la dialectique ver-
bale. Et voici que, pour la troisime fois, la question se pose des rap-
ports de la psychologie avec la morale. Le passage vaut d'tre cit en
entier On a mme cru longtemps qu'on pouvait dcouvrir par cette
voie les principes des mathmatiques et de la logique; de fait, les points
de contact sont nombreux entre ces deux sortes d'tudes, et la classi-
fication, ici comme presque partout, implique une part de choix,
non pas arbitraire, puisqu'il est raisonnable, mais qui n'est pas nces-
saire non plus. Il est bien certain que ces sciences, en dfinissant depuis
quelques annes d'une faon prcise leur position hypothtico-dduc-
tive, tendent exclure le point de vue catgorique, qui serait celui de
la psychologie rflexive. Cependant la discussion reste encore ouverte,
au moins pour la logique, de savoir si cette sparation radicale est
possible. Et de l vient que les questions d'analyse rflexive, en tant
qu'elles concernentl'intelligence,sont souvent rapportes la logique
plutt qu' la psychologie. Ce point de vue, il est bon de le remar-
quer, implique galementl'absorption dans une esthtique et dans une
morale largement entendues des parties correspondantes de l'tude des
fonctions mentales. Si on le pousse bout, il transfre aux sciences
normatives la charge de fournir la connaissance la plus haute de l'es-
prit, celle qui n consisteraitpas seulement en une description de ph-
nomnes et cet aboutissementne saurait nous surprendre quand nous
pensons au mot si pntrant d'Aristote l'essence d'un tre, c'est sa
fin (p. 12).
Voil certes une page bien faite pour retenir l'attention, et c'est l
un problme que nous reposerons.
4 La psychologie ontologique. Aprs avoir montr comment
le matrialisme et son pendant le spiritualisme sont aujourd'hui
dfinitivement dpasss, M. Lalande signale la possibilit d'un no-
spiritualisme durkheimien, et insiste sur le rapprochement bergso-
nien de la psychologie avec la mtaphysique. Et il est vident que ces
remarques sont lies au problme prcdemment signal.
Le domaine ainsi dlimit, on peut passer l'examen des mthodes.
C'est d'abord, bien entendu, la mthode d'introspection, dont on
prcise l'usage et le sens, en rhabilitant l'objection fameuse d'Aug.
Comte, trop souvent mal comprise. L'intuition bergsonienne est avec
raison considre comme une varit de l'introspection, et les procds
en sont fort bien analyss, notamment l'emploi systmatique de la
mtaphore (p. 21).
Aprs un paragraphe consacr l'introspection exprimentale, ou
mthode de Wrtzbourg ,
voici pos le gros problme de la
mthode physiologique et du paralllisme. La critique de M. Lalande
est particulirement claire La mthode psycho-physiologique con-
sistera donc, dit-il, construire des schmas vraisemblables
crbrales tels que, d'une part, ils correspondent d'actions
terme terme aux
faits introspectifs, et que, de l'autre, ils raccordent
aussi bien que
possible aux faits extrieurs, observs parsela psychologie
Ces schmas, poss d'abord titre hypothtique, de raction.
s'ils se trouvent rpondre d'une faon satisfaisante seront justifis

condition. Il en rsulte que parmi les nombreux essais cette double
qu'on a tents, chacun reflte fidlement la psychologie dede ce genre
de son temps, dont il est une transcription. Les titres conscience
des chapitres
de psychologie taient aussitt transforms
en organes (p 25).
Aprs avoir rappel l'essentiel de la critique bergsonienne
lisme, M. Lalande conclut qu'il ne peut avoir entre les du parall-
qu'une correspondance globale, et non uny paralllisme terme deux termes
(p. 26). D'o une tendance dans la psychologie
terme
sparer nettement l'tude des tats psychiques de celle contemporaine
(Nous verrons quel point cette remarque est justifie des ractions.
lui-mme.) N'empche qu'un paralllisme entendu pour le Trait
au sens large doit
se montrer fcond.
Les mthodes comparatives sont l'objet d'une tude prcise et
tendue. Ce sont d'abord la mthode pathologique et la assez
puis la mthode gntique et sociologique, psycho-analyse,
M. Lalande dissque en
logicien expert et mfiant pas de croyanceque nave en un type dit pri-
mitif , pas d'induction audacieuse de l'tat mental des non-civiliss
actuels celui de nos lointains anctres, pas d'histoire abstraite

Surtout distinguons bien entre la gense explicative etc
et la gense des-
criptive. Quant l'apport de la sociologie
en matire psychologique,
il parat des plus utiles. Il y a incontestablement
des phnomnes
psychologiques collectifs, si l'on entend par l des faits qui doivent
ncessairement classs sous les rubriques de sentiment d'habitude, tre
d'instinct, de croyance, d'infrence, de reprsentation, et qui
tiennent un peuple, une classe, une foule, appar-
en un mot un groupe
social en tant qu'il forme un tout, et non pas seulement tant
phnomnes se rencontrent chez la plupart, en que ces
mme chez la
totalit des individus qui le composent (p. ou presque
38). D'o ncessit pour
le psychologue de tenir compte de l'influence sociale. Et
aussitt la
conception s'largit On a mme pu soutenir que tout tait de
nature sociologique. Toutes les fonctions suprieures deconceptla vie
touchent aux sciences normatives et le caractre social de mentale celles-ci
ne peut tre mis en doute, si mme on ne va pas, comme les sociolo-
gues les plus dtermins, en faire uniquement l'expression des
traintes que la vie commune exerce sur les penses individuellescon-
aboutirait donc diviser la psychologie, comme le projetait dj On
Comte, en deux fragments qui se dissocieraient le premier Aug.
attir vers la biologie; ce serait la psychologie de raction lie deserait plus
en plus troitement la physiologie; le second tendrait confondre
se
l, a se subordonner la sociologie -
avec les sciences normatives, et parinsistons
(p. 39-). On verra pourquoi nous sur ces ides, qui d'ailleurs
mthodes.
reviennent comme un leitmotiv en cette revue ddesobservation, soU
Vient ensuite la psychologie des animaux, soit s'y attendre, par
exprimentale, fortement influence, comme il faut
particulirement M l'aise et
la psychologie de raction, qui s'y trouve
puise ses meilleurs arguments, ainsi qu'il apparatra bientt.
y mesure en psycho-
Les mthodes de laboratoire et le problme de laC'est l'occasion d'un
logie ne pouvaient enfin tre passe sous silence.
intressant expos des divers procds, la psycho-physique tant
ramenedeju.tesproportions,sansquel'onjugencess~edes~
santir sur les polmiques auxquelles elle a donn lieu,
ni mme sur les
critiques classiques de Bergson. Vocabulaire philosophique .ne
Le logicien qui a men bien le
conseils sur le
p~&
pouvait manquer pour finir de donner quelques bons domaine
et il en est grand besoin, dansvritable
un
le voisinage des physiologistes a eu pour rsultatpseudo-technique,
une
o
conta-
la
mination de la langue commune par un idiome
plupart du temps parfaitement inutile. remarquable introduction,
Une ample bibliographie complte cette trait de mthodologie.
qui constituerait aussi bien un chapitre d'unexpos, que la psychologie
l faut reconnaitre, au sortir de cetdfinir. Ce n'est certes pas la
apparat bien complexe, bien duncile intressant,
ces jalons poss,
faute de M. Lalande. Il n'en est que plus d'examiner comment se situe
et toute question demeurant en suspens, ont obi.
le Trait, et quelles directives ses auteurs prface, celle
Parmi les dicults que Th. Ribot signalait dans sa tous les col.e
inhrente la mthode ne lui a pas. chapp Quoique partagent la mme
laborateurs, dit-il, soient anims du mme esprit etmthode, un accord
opinion sur la nature de la psychologie et surdsaccord
sa
risque d'tre
parfait entre eux n'est gure possible; et le
d'autant plus manifeste que les sujets traiter ne comportent pas ici
diverses fonctions de la vie psychique
une limitation stricte, que les ne sont souvent que
sont naturellement emmles, que nos divisions
des artifices commodes pour tudier et pour
auteur a, par suite, une tendance inconsciente et
(p. vn~.
sur le domaine des autres la fois la question du
Par l se trouvent poses
P~
enseigner, et que chaque
invitable empiter

pourrabien juger que lors-


celle de l'unit d'inspiration. Du plan on ne Cependant il est ds main-
q~on connatra l'uvre dans son ensemble.l'esprit qu'on nous prsente
tenant assez net. Le tableau de la vie deo (p. x).
ici, dit Ribot, va du simple au complexe la physiologie,
Le livre t est entirement consacr la biologie et les autres livres.
qui d'ailleurs ne se font pas faute de dborder surncessit. A partir
Nous verronstout l'heure s'il y al un abus ou une
de l, on a vigoureusement rompu avec les errements classiques. Au
lieu de suivre la division tripartite bien connue (vie active, affective,
reprsentative), on a prfr avec raison procder par ensembles suc-
cessifs, sans simplifications artificielles, et en s'levant progressive-
ment des plans infrieurs aux formes les plus hautes de l'activit
psychique. C'est pourquoi le livre II, sous ce titre gnral les l-
ments de la vie mentale , traite de l'excitation et du mouvement,
des sensations, des tats affectifs, des images, de l'excitation psychique
et des scrtions. Ce dernier point de vue, assez nouveau, reparatra
du reste plusieurs reprises. Le livre III est consacr aux asso-
ciations sensitivo-motrices. La construction devient plus complexe
l'orientation et l'quilibre, l'expression des motions, le rire et les
larmes, le langage, y sont tour tour envisags. Le livre IV se hausse
aux formes gnrales d'organisation habitude et mmoire, associa-
tion des ides, attention, enfin vue d'ensemble, par une tude sur la
tension
psychologique et ses oscillations .
La conception gnrale apparat donc nette et souple la fois. Cela
ne va pas sans des retours, et presque des redites. En effet, tout est
li dans la conscience, et tout se retrouve sur chaque plan, plus
ou moins transform. Il faut le dire cela tait invitable, et vaut infi-
niment mieux qu'une belle ordonnancelogique, o les faits seraient mis
la torture.
Cette question ainsi rgle, revenons l'inspiration commune de
l'ouvrage. On sait que le Trait est plac sous l'invocation de Ribot,
que Ribot lui-mme en a crit la prface. C'est donc son esprit qui doit
y revivre. Et en effet, de quelle meilleure autorit se rclamer? En dehors
de ses continuateurs, l'oeuvre de Ribot, bien que largement diffuse,
n'a peut-tre pas encore t juge en France sa juste valeur. Plus on
relit l'admirable suite d'tudes dont elle est faite, plus on est frapp
de la richesse qu'elle contient, et qui, pour une part, reste encore
monnayer. Ribot a tout indiqu, tout pressenti. A la fois physiologiste
et psychologue introspectif, recourant la pathologie comme au fait
le plus banal d'apparence, assouplissant ingnieusement ses procds
la demande des faits, il a donn le modle de la vritable mthode
positive, exempte de prjugs, sans aucune troitesse d'esprit, sans
mtaphysiquesurtout, sans autre proccupation que celle du fait.
C'est bien de cet esprit que les collaboraturs du Trait se rclament.
Et Ribot a raison de reprendre avec amour dans sa prface la dfini-
tion de la psychologie telle qu'il la conoit, telle qu'il l'a cre en France:
une histoire naturelle de l'esprit. Et il a raison aussi de dire La vri-
table unit de ce volumineux ouvrage est dans son but et sa mthode,
dans la conception d'une psychologie exprimentale et autonome s
(p. vin-xi).
Et cela non seulement n'empche pas, mais commande le recours
des mthodes extrmement varies. A chaque question, dit-il encore,
on a appliqu les mthodes qui ont paru les plus aptes l'clairer,
depuis l'introspection jusqu' la psychologie de laboratoire et la psy-
chologie pathologique; mais toutes ces mthodes resteraient insuf-
fisantes si on ne considrait pas les fonctions psychiques de l'homme
dans leurs origines zoologiques et ethniques, ainsi que dans leur
panouissement social. La psychologie, en effet, a son efflorescence
terminale dans la sociologie , ce qui ne signifie pas qu'il faille tout
confondre, ni mconnatre le caractre original du fait social .
Cette vue d'ensemble de Ribot, ce programme de travail, cor-
respondent-ils exactement ce qui a t fait? Nous pourrons nous
Mais ds main-
en rendre compte en notant au passage les rsultats. s'est manifeste
tenant nous pouvons dire que l'influence de M. Dumas
dans un sens lgrement diffrent de celle de Ribot. Non pas certes
qu'il y ait opposition. S'il nous est permis de faire tat de l' Avant-
Propos paru ici mme (Revue Philosophique, n~ 1 et 2, janv.-fv.
1923), et qui sans doute figurera en tte du second volume, ce n'est
bienl, comme le dclare M. Dumas, qu'une suite la prface de Ribot.
Le respect du fait y.est de nouveau proclam comme le mot d'ordre
commun, et la condition de toute collaboration. Et, bien que
l'auteur
insiste ensuite, avec une clairvoyante sincrit, sur les divergences
latentes, sa conception d'ensemble de la psychologie reste, semble-t-il,
identique Si nous devions formuler, de la psychologie, une dfini-
tion qui rallit la presque totalit, sinon la totalit des suffrages,
parmi les collaborateursde ce Trait, nous dirions que c'est une science
o l'introspection joue un rle essentiel et pralable dans la descrip-
tion des faits et dans l'analyse des mcanismes mentaux, o la bio-
logie et la sociologie tudient les racines biologiques et l'volution
sociale des fonctions psychiques et o la psychologie pathologique
et la pathologie mentale nous apportent, par l'analyse des troubles
mentaux lmentaires, comme par l'analyse des psychoses et de leurs
conditions crbro-organiques, la contribution la plus prcieuse.
(Loc. cil. p. 10.) Mais, dans le chapitre consacr l'expression des mo-
tions, les dclarations de M. Dumas refltent un moindre souci des
une rgres-
nuances, et l'on y sent un progrs voulu (d'aucuns dirontassoci,
sion) vers la puret de l'esprit positiviste Nous avons une
fois de plus, dit-il, l'explication sociale l'explication physiologique,
par leur association.
que nous croyons fcondes par elles-mmes etmouvements;
C'est ce que nous avons dj fait propos des c'est ce
des larmes et dans
que nous ferons tout l'heure propos du rire et
la plupart des chapitres de ce trait. Peut-tre n'est-il pas inutile de
la pense d'Auguste
remarquer qu'en agissant de la sorte, c'est l'explication
Comte et la direction inaugure par lui dans des phno-
mnes psychologiques que nous restons fidles (p. 641)..
Il y a quelque rudesse dans cette affirmation positiviste,et l' avant-
propos doit y apporter un commentaire en mme temps
qu'un adoucis-
sement. Il sera curieux cependant de suivre travers le Trait le
dveloppement de cet effort. Dans quelle mesure restera-t-il fidle
tui-mme? Dans quelle mesure les faits y contrediront-ils, et quels
faits? Surtout, le temprament de chaque collaborateur pliera-t-il
se
cette entreprise quelque peu paradoxale, qui ne tend rien moins
qu' liminer d'un trait de psychologie tout ce qui est traditionnelle-
ment considr comme psychologique? Et n'aurons-nous pas signaler
notre tour ces nuances, ces divergences de doctrine, que M. Dumas
s'est plu caractriser si heureusement? Ce procs ne peut juger
se que
sur pices. Et, quelque fastidieux que soit le procd, il n'y en a pas
d'autre que de parcourir le volume dans l'ordre mme des chapitres,
en insistant sur les problmes poss, sans s'interdire d'ailleurs les
retours sur l'ensemble.
Aussi bien, il se trouve, et ce n'est pas un hasard, que du mme
coup
les rflexions critiques s'ordonnent au mieux. En effet, trois mthodes
se font jour successivement, et occupent tour tour la scne, ce qui
nous permet de srier notre examen. Mieux encore ces points de vue
successifs ouvrent des perspectives nouvelles, et prparent peut-tre
un commencement de rponse.

II. LA PHYSIOLOGIE.
tant donnes les ides directrices de M. Dumas, une place consi-
drable devait revenir la biologie et la physiologie. Sans parler du
livre I, tout entier consacr des notions prliminaires x de cet ordre,
les considrations physiologiques demeurent prpondrantes jusqu'au
chapitre ni du livre II, c'est--dire pendant 400 pages environ. Cela
fait bien un cinquime du Trait, ainsi que le note M. Dumas dans
son
avant-propos. La proportion peut sembler norme. Mais il ne s'agit
pas simplement, comme dans certains manuels, de tracer grands
traits une esquisse de la vie physiologique, dont on sait bien qu'elle
ne servira plus rien dans le cours de l'ouvrage. Chaque lecteur, au
contraire, devrait tre ici quelque peu vers dans cette science difficile,
car il n'est de psychologie que prpare et soutenue par la physiologie.
Mais c'est alors que la dimcutt dj signale va
se rvler particuli-
rement aigu fera-t-on lmentaire, fera-t-on savant? Et si l'on
fait savant, comment fera-t-on court? On ne pouvait tourner
l'obstacle avec toujours le mme bonheur. C'est l au restepas -ct.
Il faut voir de plus prs ce gros effort, pour en
un
mesurer l'utilit vraie.
Voici d'abord un chapitre, d M. Et. Rabaud,
sur l'homme dans
la srie animale . Ce rsum des donnes de la biologie, fait sp-
cialiste minent, ne peut pas ne pas tre intressant. Les par un
remarques
prcieuses y abondent sur la renaissance du point de vue thologique;
sur la diffrence, fonctionnelle et d'ensemble, non pas anatomique
simplement, entre l'homme et le singe; sur la possibilit, l'origine,
d'une synthse simultane de la vie en diffrents points du globe; sur
la similitude absolue des faits humains avec les faits naturels, etc.
Tout au plus peut-on se demander si, pour un trait de psychologie,
ce n'est pas prendre les choses d'un peu loin. Ce chapitre en effet, cons-
tituerait aussi bien une introduction un trait de gographie humaine
ou d'histoire universelle. Et peut-tre aurait-on pu supposer chez le
lecteur un minimum de culture gnrale.
Le chapitre n est intitul cc le poids du cerveau et l'intelligence .
! a pour auteur M. Lapicque, non moins autoris, certes, que M. Ra-
baud. Les avatars par lesquels sont passes les recherches sont int-
ressants suivre, et il y a l de suggestifs exemples des errements
mthodologiques de certains savants. L'histoire aussi de l'enqute
sur les rapports entre le cerveau fminin et le cerveau masculin vaut
d'tre lue elle armera les fministes, et, disons-le, elle touche l'hu-
mour, sous sa forme imperturbablement savante. Retenons la conclu-
sion, bonne mditer La supriorit d'un systme nerveux ne peut
pas tre reprsente par une quantit donne, par un terme additif,
elle ne peut l'tre que par une proportion, par un coefficient (p. 92).
A condition bien entendu d'admettre que l'intelligence correspond
la complexit des rapports nerveux. Et si cela ne peut en gros tre
contest, il faut insister sur le fait que le cerveau ne saurait tre sans
danger considr part et abstrait de l'ensemble. M. Dumas, dans son
avant-propos,s'est avec raison lev contre une conception pesamment
statique de la biologie, aujourd'hui heureusement dpasse, et de
laquelle la plupart des collaborateurs du Trait paraissent dfiniti-
vement dlivrs. Descartes, en des formules mtaphysiques d'appa-
rence, avait trac la voie. Ne disait-il pas que l'me est prsente
tout le corps, et non point cantonne en une zone privilgie? Mais
cela fait lever un bien gros livre laissons-le courir pour l'instant.
M. J.-P. Langlois s'est charg d'exposer en un chapitre complet,
clair et intressant, l'anatomie et la physiologie gnrales du systme
nerveux. Et l'on se trouve ici particulirement l'aise, ce genre
d'tudes constituant une annexe traditionnelle la psychologie. Les
vues sur l'origineet l'volution du systme nerveux, l'tude du neurone,
avec la classique discussion sur la continuit ou la contigut des pro-
longements (complique par la thorie de M. Lapicque sur la rsonance),
celle de la fibre nerveuse, de la nvroglie, etc., sont de la bonne vul-
garisation. L'analyse du rflexe, faite naturellement d'un point de vue
objectif, laisse souponner qu'il faudra ultrieurement reprendre la
question de faon psychologique. Il en est de mme certains gards
pour l'tude de l'activit crbrale, et surtout pour celle du sommeil,
qui, visiblement, n'puise pas le sujet. Mais nous sommes prvenus
que les problmes seront attaqus de tous cts et avec toutes les armes,
ce qui est un bon principe de stratgie scientifique.
Le chapitre consacr l'anatomie et la physiologie spciales du
systme nerveux est lui seul un petit trait de 70 pages. C'est dire
que l'auteur, M. A. Tournay, y a mis beaucoup de choses. Et pourtant
la place lui a manque, l'obligeant condenser les notions, et ne lui
permettant pas non plus d'illustrer son expos d'assez nombreux
schmas. C'est dommage, car le lecteur se trouve mis d'un seul coup
au courant des plus rcentes donnes, et dans un esprit exempt de
routine.
C'est d'abord un paragraphe consacr aux notions prliminaires,
avec un rappel des donnes classiques de la morphologie. Puis ce sont
des indications sur les mthodes, particulirement suggestives pour les
profanes, des aperus d'ontogense et de phylogense, des considra-
tions sur les constructionsprimaires et les superstructures, c'est--dire
l'tude des fonctions crbrales, d'un point de vue strictement phy-
siologique. Et sans doute l'on ne peut manquer de poser une fois de
plus cet gard la question de mthode. En plus d'un endroit le lan-
gage psychologique s'insinue dans l'expos physiologique (Cf. notam-
ment p. 162-163). Mais il vaut mieux admettre avec M. Dumas que
c'est bien l en effet un langage commode, et rien de plus.
Viennent ensuite des remarquessur les centres sensoriels et moteurs
qui devront videmment tre compltes propos des sens et du
mouvement. Le double emploi est surtout sensible en ce qui concerne
l'quilibration. L'intressante tude des localisations crbrales se
compltera de mme propos du langage. Mais il faut saluer au pas-
sage la rupture nergique avec la conception statique si bien critique
par Bergson. La notion de centre x se trouve singulirement assou-
plie. Aprs avoir distingu, avec Brodmann, entre des aires crbrales
histologiquementdiffrentes, M. Tournay ajoute Si ces faits et ces
considrations parlent en faveur de localisations rgionales troi-
tement circonscrites de certaines fonctions sur l'corce crbrale, il
reste difficile de dterminer ce que l'on peut d'une manire gnrale
localiser dans de telles limites. H parat prudent de n'attribuer ces
territoires aussi finement dlimits que des fonctions tout fait l-
mentaires. Ds lors, mieux vaudrait-il renoncer tablir des centres
psychiques spciaux circonscrits, des organes de pense et, pour
autant que l'on veuille s'carter de la conception qui considre comme
centre psychique global le cerveau tout entier, ne viser qu' l'tablis-
sement de localisations trs larges, la reconnaissance de prdomi-
nances rgionales. Les processus psychiques suprieurs,dit Brodmann,
ne peuvent tre le produit d'un centre morphologiquementou physio-
logiquement unitaire. La diffrenciation, les degrs de modalit et
de graduation des processus suprieurs de conscience ne sont donc
que l'expression d'une variabilit infiniment grande d'assemblages
fonctionnels d'organes corticaux isols (p. 196).
De tels passages font deviner l'intrt des conclusions, o les prin-
cipes de cette nouvelle physiologie crbrale se trouvent ramasss.
D'abordla notion de fonction est mise au premierplan. Puis les fonc-
tions deviennent un enchevtrement de systmes, mieux une hi-
rarchie de synthses,si l'on peut dire. Et cette ide apparat qu'une
certaine physiologie, qu'on pourrait appeler deux dimensions
fait fausse route A mesure en effet que les fonctions deviennent
plus leves et plus comprhensives, cette progression ne s'appuie pas
seulement sur un accroissement en quantit par addition d'lments,
mais sur un enrichissementen qualits par le jeu de plus en plus com-
plexe des connexions synaptiques (p. 198).
C'est bien l un esprit nouveau, qui surmontera seul les difficults
du paralllisme. Et certes ce ne sont pas des vues faciles traduire
en langage scientifique. Qu'est-ce, pour le scalpel, que cette superpo-
sition qualitative de plans nerveux? La tentation mcaniste, quanti-
tative et spatiale, est bien grande, et le modle de la physique exerce
son prestige. Mais aussi, quelles impasses est-on conduit!t
Ces problmes, nous les trouvons poss dans le chapitre suivant, le
dernier du livre, et qui est d M. Henri Wallon. Le problme
biologique de la conscience ne pouvait en effet manquer d'tre
voqu. Et d'abord sous la forme des rapports du physique et du
moral. C'est pour l'auteur l'occasion d'un excellent expos, non pas
de psychologie, mais de philosophie gnrale. Il excute en quelques
pages serres le spiritualisme et le matrialisme, tout en montrant
commentsubsiste l'nigme du dualisme cartsien. Mais il ne s'engage
pas la rsoudre, et s'en tient sagement l'interprtation positive
des faits.
La conception de l'auteur se dgage nettement dans le paragraphe
suivant, intitul x psychisme et science exacte . De l une critique
nouvelle des localisations crbrales, qui emprunte plus volontiers
ses arguments M. Ch. Blondel qu' Bergson. Les sympathies de l'au-
teur vont nettement une description de la vie psychique qui se pas-
sera de tout recours la conscience. C'est ce point de vue qui, d'une
faon d'ailleurs fort irtressante, se trouve expos dans le paragraphe
consacr aux ractions vitales a et l' acte psychique . Les tenta-
tives de Loeb y sont rappeles, et son effort pour tout rduire des
processus physico-chimiques, des tropismesplus ou moins complexes,
appuys sur une mmoire purement organique.
Tout au moins s'efforce-t-on de considrer cette mmoire comme
purement organique. Les considrations sur le pass et le prsent,
dont ces remarques s'entremlent, laissent quelque peu sceptique
sur cette tentative l'indpendance vis--vis du milieu, nous dit-on,
n'est pas elle-mme l'indice d'une causalit psychique. Autonomie
ne signifie pas spontanit; la complexit des effets, alors mme qu'ils
paratraient dner l'analyse, ne peut faire qu'ils soient imputs une
conscience comme leur source et leur cause ce serait faire de notre
ignorance la dfinition du rel. Relation dans le temps et relation
dans l'espace quelque chose s'ajoute l'ensemble des circonstances
actuelles, et c'est l'action sur l'instant prsent d'tats passs et prims
qui trouvent leur symbole dans le fait psychique; mais il n'est quelque
chose dans l'instant prsent qu'en soutenant avec l'ensemble des forces
actuelles un rapport effectif. . L'objectivit voulue dulangagesufBt-
ellc recomposer toute l'actualit de ce prsent, et le fait psychique
n'est-il pas plus qu'un symbole?
Les mmes rflexions viennent l'esprit la fin de l'tude sur l'ac-
tivit psychique et le systme nerveux '), dans laquelle sont condenses
les vues les plus rcentes sur la diffrenciation, l'organisation, le rle
du neurone et de l'corce Aux processus sensitivo-moteursl'corce
est donc l pour ajouter tout un systme de relations non plus pro-
jectives, mais associatives, de sorte que les neurones destins rflchir
l'activit des centres infrieurs tant accessibles galement des
excitations d'origine corticale, le progrs de la vie psychique tend
rendre moins exclusives sur nos dterminationsl'influence immdiate
du milieu, et y incorporer le souvenir de nos expriences passes x
(p. 222).
Vient enfin, aprs ces prliminaires, la vie psychique et la con-
science . Mais, malgr le titre, l'auteur reste fidle sa mthode, et
c'est encore des vues physiologiques qu'il a recours, en les nuanant
d'voiutionnismeet de pragmatisme. La loi de la plus grande utilit
conditionne l'volution de la conscience. Moyen d'adaptation aux
ralits ambiantes, nos tats de conscience n'en sont pas la rplique
ni la reproduction, ils n'ont pas en donner l'image. Nos perceptions
ne traduisent que ceux de nos rapports avec le monde extrieur qui
intressent notre existence )) (;'&). Ainsi s'achemine-t-on vers l'ide
d'une conscience-adaptation, o la vie intrieure comme telle est
fantasmagorie,tant qu'elle ne s'appuie pas trs fortement sur le dehors.
Les exemples de cette vie chaotique emprunts au rve sont tout
fait leur place, et les formules finales sont frappantes C'est donc
bien qu'avoir conscience de soi, c'est se connatre par l'intermdiaire
du monde extrieur. Prendre conscience de soi, c'est tre en somme
rappel soi par la reprsentation des ralits extrieures .
On ne s'tonnera pas aprs cela de voir affirmer une fois de plus le
recours ncessaire la sociologie, puisque c'est dans le groupe que se
trouvent au premier chef les appuis dont la conscience a besoin.
Ce sont l des vues originales, bien que diverses influences y soient
faciles dceler, qui vont du pragmatisme et du bergsonisme Durk-
heim et la plus authentique pense cartsienne. La question est de
savoir si la psychologie, chasse par la porte, ne rentre pas par la
fentre.
Le livre I va-t-il, aprs ces dveloppements de pure physiologie,
nous introduire de plain-pied dans la psychologie? Oui, si l'on
admet que la physiologie doit tre la base de toute recherche sur
lments de la vie mentale . Et l'importance qu'elle prend est
les l'exci-
naturelle, lorsque MM. G. Dumas et H. Piron tudient
assez dans la cellule
tation et le mouvement . Comme il est normal,lec'est plus lmentaire.
que l'on va chercher le type de
mouvement
cet tage infrieur, et surtout cet tage, c'est l'explication
Ds vibratiles et amibodes se
mcaniste qui l'emporte les mouvements tension superficielle.
trouvent ainsi ramens des difrencesamnentde
~rit~bilit du neuroneetprcdemment.
le rflexe des prcisions utiles
une question dj aborde C'est ainsi que se trouve
de vue fonc-
intressante formule de Morat Au point
cite cette
tionnel, les courants qui traversent le systme Le nerveux dans des sens
systme nerveux a
si multiplis sont des courants d'excitation.transmettre cette excita-
fonction essentielle d'tre excit et de
pour toutes ses formes
organes qui emploient l'nergie sous
tion aux Suit Quelque chose est donc
(p. 240). cette dclaration trs nette
appel esprits animaux,
transmis dans le rflexe, que nous avons
connaissons pas la nature de l'action nerveuse
ignorance, nous ne La sensibilit apparat
excito-motriceou excito-scrtoire (p. 241). spcialise , selon une for-
ainsi comme l'irritabilit du protoplasma
Prenant, qui, vrai dire, n'claire pas tout. Elle permet
mule de domaine o il est d'ailleurs
cependant d'liminerla conscience, dans un puisque c'est par dfinition
particulirement facile de s'en passer,
l'automatisme. Il en est encore de mme quand on tudie la
celui de difficult non plus appliquer la
coordination des rflexes . Aucune
interprtation aux phnomnes d'inhibition. D'o la nettet
mme 254-255). D'o aussi la ncessit de
des conclusions mcanistes (p.
comment on peut s'en tirer quand il s'agit de rflexes sus-
montrer
lmentaires . le besoin se fait sentir
Aprs une tude attentive des divers rflexes,
d'examiner pour elle-mme la notion de rflexe psychique (p. 269). On
mais
peut viter ici de faire entrer en ligne de compte les images, donc
ne Nous arrivons
l'tude des rflexes, au seuil du domaine psychologique, et,
ainsi, dans
seuil, nous l'avons mme franchi . Aprs quoi la question que se
parler
ce
l'auteur est des plus opportunes Mais est-on en droit de
pose on pouvait s'y attendre, est une
encore de rflexe? La rponse, comme
271-272). L'tude du tonus
affirmation mcaniste et dterministe (p. occasion de plus de mettre
est une forcment ici thories
et des mouvements autochtones
cette mthode l'preuve. Et l'on pense
de M. Goblot sur la finalit sans
complexe .
=~~ aux
la convenance
mouvements volon-
De degr en degr, nous voicimaintenant aux

~t~?
taires . Ne va-t-il pas tre difficile de maintenirla
car il s'agit visiblement d'une
mme attitude d' ob-
psycho-physio-
logie de la volont. Elle est d'ailleurs pleine d'intrt. Elle rappelle
utilement qu'il n'y a pas de volont in abstracto, pas de coup d'tat,
que le vouloir non appuy sur une action relle n'est rien. De l l'utilit
aussi de l'tude sur les conditions neurologiques des mouvements
volontaires . Mais la reprsentation de l'efet raliser ne vient-elle
pas s'ajouter aux conditions? Et nous voil conduits par les physio-
logistes eux-mmes faire la psychologie du mouvement volontaire
x
(p. 290).
Les thories sont assez rapidement passes en revue, celles de Bain,
Renouvier, James, etc. Et, l'esprit restant le mme, la conclusion ne
surprendra pas, mais intressera En dpit de l'illusion qui l'accom-
pagne, et que nous avons essay d'expliquer, le mouvement volon-
taire rentre donc, comme les rflexes spinaux, bulbaires, msocpha-
liques, corticaux, et comme les mouvements autochtones, sous les
lois gnrales qui gouvernent tes manifestations les plus simples
comme les plus leves de l'irritabilit. Ce n'est qu'un rQexe condi-
tionnel, plus compliqu que tous les autres, qui, au lieu de trouver
sa seule source dans des excitations priphriques, ou dans les proces-
sus biochimiques dont les centres sont le sige, est conditionn,aussi
et surtout dans son origine, par les reprsentations qui agissent sur
nos centres psycho-moteurs,comme par les tendances qui en favorisent
la ralisation. La volition n'est par elle-mme qu'une sorte de senti-
ment intellectuel qui accompagne ces rflexes suprieurs (p. 301).
On ne saurait tre plus nettement piphnomniste.
Aprs un paragraphe consacr la fatigue musculaire, la conclusion
du chapitre confirme nettementles dclarations antrieurement cites
de M. G. Dumas On s'tonnera peut-tre que, dans un trait de
psychologie, nous ayons fait une aussi grande place des phnomnes
de mcanique nerveuse ou musculaire dont le plus grand nombre
sont plus souvent rangs dans le domaine de la physiologie que dans
le domaine de la psychologie proprement dite. C'est que les phno-
mnes tudis ici, ne constituent pas seulement des mcanismes impor-
tants de notre vie psycho-biologique; ils jouent aussi un rle consid-
rable dans cette adaptation de la vie physiologique la vie sociale
qui commence s'exercer ds notre naissance et qui rsumait pour
Auguste Comte tout ce que nous appelons psychologie. Ainsi le
social s'appuie sur le biologique en le transformant. Il suffit, en
quelque sorte, que la vie psycho-biologique soit donne sous sa forme
la plus mcanique et la plus simple, pour que le social puisse dj
s'insrer sur le biologique et se raliser par lui. C'est bien l l'authen-
tique pense positiviste, avec cette profonde ide d'une ralit tage,
chaque plan ayant besoin des autres et les intgrant pour les dpasser.
La conception ne manque pas d'allure, et nous verrons que M. G. Dumas
l'a fort bien mise en valeur, dans un domaine vrai dire privilgi,
celui de l'expression des motions.
Le chapitre suivant, d M. Bourdon, aborde la trs grosse ques-
tion des sensations. L encore le point de vue physiologique l'emporte,
et la sociologie ne passera qu'ensuite au premierplan.
M. Bourdon, avec un esprit philosophique auquel il faut rendre
hommage, se rend parfaitement compte que l'tude objective des sen-
sations enveloppe une ptition de principe On suppose en effet, pour
expliquer les sensations visuelles, par exemple, la lumire donne
et agissant sur la rtine; or, nous ne pouvons savoir qu'il existe de la
lumire que par les sensations visuelles x (p. 319). Nanmoins il est
plus commode, pense M. Bourdon, de s'en tenir l'explication clas-
sique des phnomnes et d'emprunter le langage du sens commun.
Aprs avoir utilement prcis le sens des termes dont il se servira,
l'auteur discute la loi bien connue de l'nergie spcifique des nerfs de
sensibilit; il cite ce propos l'objection faite par Bergson dans Ma-
tire et Mmoire s sur les phnomnes chimiques et autres qui peu-
vent accompagner l'branlement mcanique du courant lectrique,
mais il ne parle pas de Bergson. Pas plus qu'il n'en a rappel l'exis-
tence au sujet du paralogisme qu'il dnonait en dbutant, pas plus.
qu'il n'en soufflera mot plus loin en critiquant Weber et les psycho-
physiciens, pas plus qu'il ne le citera dans la bibliographie. Cette
mise l'index n'est d'ailleurs pas particulire M. Bourdon. Et nous
ne la signalons qu' titre de symptme d'un certain tat d'esprit.
Cela n'empche pas M. Bourdon de semer son tude de rflexions
philosophiques. S'levant contre les trop faciles conclusions subjec-
tivistes que suggre certains la loi d'nergie spcifique, il crit judi-
cieusement Le monde extrieur est connu par nos sensations et
il ne peut tre question de l'opposer radicalement celles-ci; nous
ne savons mme pas, avant d'avoir tudi l'anatomie, que nous avons
des nerfs. Les sens nous font connatre les couleurs, les sons, les odeurs,
la dure, l'espace, le mouvement,l'extriorit elle-mme, etc., et tous
ces phnomnes constituent la fois le monde extrieur et nos yeux,
nos oreilles, nos nerfs, notre cerveau, etc. (p. 324).
On apprendra ou on retrouvera beaucoup de choses utiles dans
l'tude trs pousse laquelle donnent lieu les divers organes des sens.
Signalons qu' propos de la vue et des couleurs, un mot sur les ana-
glyphes ne sera pas dplac dans une dition ultrieure. Notons aussi
l'utile distinction faite entre le dsagrable x et le douloureux
comme nuances du ton affectif des sensations, courante chez les
psychologues allemands, mais peu acclimate en France. Enfin, le
chapitre se termine par un paragraphe consacr la philosophie de
la sensation , au titre quelque peu trompeur, car ce sont des consid-
rations physiologiques encore que l'on y retrouve. Cependant, il con-
tient l'expos rapide des thories volutionniste et moniste de la
sensation et cette trs juste remarque Les sensations tant pour
l'homme des phnomnes inexplicables, le mouvement n'tant lui-
mme qu'une sensation ou un compos de sensations,
nous devons
nous borner constater ou supposer que, par exemple, certaines
sations sont suivies rgulirement de certaines autres, les sen-
prtendre que la chaleur, par exemple, est causent
noncer une phrase dpourvue de sens (p. 396).un mouvement, serait
Comme nous l'avons indiqu, c'est peu prs cet endroit
du volume
que la vague physiologique atteint sa hauteur maxima Il sied de
ne pas continuer cette revue rapide sans formuler quelques rflexions
sur les problmes soulevs au passage.
Il en est deux principaux que nous
ne pouvons passer sous silence,
et qui d'ailleurs sont troitement lis le premier trait la physiologie
a
elle-mme, le second ses rapports avec la psychologie.
Nous avons signal, notamment propos de M. Tournay,
les heu-
reuses transformations de la physiologie. Elle cesse de subir l'emprise
de l'anatomie, elle perd son caractre statique, elle
tend tre fonc-
tionnelle et dynamique. Les organes, et surtout les lments
tme nerveux, ne forment plus de petits univers ferms. du sys-
Tout retentit
sur tout. Par l se trouve attnu le danger signal par M. Lalande, et
le physiologiste ne nous prsente plus dcalque
tion de la psychologie contemporaine.unDu moins iloun'y une transposi-
parat pas.
Mais c'est peut-tre une apparence, et,
comme le note M. Dumas dans
l'avant-propos Quelques-uns des physiologistes qui ont bien voulu
collaborer ce Trait n'ont pas t sans faire tat de la critique berg-
sonienne du paralllisme, d'autres s'orientent, les fonctions
suprieures, vers un paralllisme qui n'a plus le pourcaractre statique
critiqu par Bergson et qui s'adapterait particulirement bien
conceptions de Paulhan (p. 26). Si bien que, sans paradoxe, aux
rait soutenir que c'est encore en se modelant on pour-
la psychologie que
la physiologie s'en est dtache. Cela tient sur
la psychologie
d'abord s'est faite fonctionnelle et dynamique,ceetquel'adaptation
science objective ce point de vue nouveau est bien curieuse de la
La psychologie de Paulhan a pour caractre d'tre suivre.
entre l'associationnisme atomistique et mcaniste, et un compromis
de dynamisme finaliste. Et, de fait, c'est un minimum
ce minimum de finalit qui
manquait la physiologie, pour avoir trop soigneusement limin
cette notion suspecte. On y revient, mais on lui te
allure mtaphysique. Pour cela, pas d'autre avec raison toute
que de faire de la
conscience d'abord, de l'organisme ensuite,moyensynthse,
suite de synthses, dont les lments analysablesune ou une
rendent compte pour
une part, mais qui, pour une autre part, dpasse ces lments. L'ide
est dj chez Comte, nous l'avons dit. Et sa fcondit n'est
C'est elle qui guide Brodmann et M. Tournay, et leur pas puise.
permet d'en finir
avec ce que nous avons appel la physiologie deux dimensions.
Mais ici le physiologiste, qui tout de mme veut du
visible
pable, se heurte une singulire difficult. En effet, la et du pal-
troisime
dimension dont nous parlons chappe par dfinition au scalpel, comm&
le mouvement d'une machine chappe qui la dmonte. Encore
est-ce pour le. mcanicien le vrai moyen de comprendre le fonction-
nement. Pour le physiologiste, c'est se condamner ne plus rien com-
prendre du tout. Ainsi la fonction veut tre saisie comme synthse
mouvante et actuelle. C'est dire que, tout en tant positive, exempte
de tout stigmate spculatif, tout en appartenant au domaine du cons-
tatable, du vrifiable, au moins indirectement, la fonction, la vie
organique comme telle, dbordent l'organisme en tant qu'une repr-
sentation, c'est--dire une connaissance visuelle, en est possible. Le
pcha de la vieille physiologie tait de n'avoir pas compris cela. La
ranon en tait un insoluble paralllisme. Et deGela ce problme, main-
tenant renouvel, il nous faut aussi dire un mot. est indispensable
si nous voulons prciser le rle de la physiologie vis--vis de la psy-
chologie.
Le paralllisme tel qu'il est conu par les physiologistes dont nous
nous occupons, chappe, ainsi que le note M. Dumas, aux critiques de
Bergson. Est-ce simplement parce qu'il est plus large, sans localisa-
tions prcises? Il y a, notre avis, plus que cela. La raison en est que
ce paralllisme n'est plus un paralllisme, parce que le dynamisme
physiologique tend devenir psychologique. Expliquons-nous il y
celle-l, que nous saisissons
a une fonction, minemmentsynthtiquel'ensemble des phnomnes
directement, c'est la conscience, c'est
proprement psychologiques. Mais, sans nous arrter pour le moment
qu'il y a d'autres fonctions,
au problme de l'inconscient,il est vident
qui jouent par rapport celle-l le rle d'lments, qui sont parfaite-
ment relles, qui certains gards sont indpendantes et se suffisent,
mais qui ne sont pas psychiquement qualifiables. De l le long effort
de la physiologie pour les caractriser de faon scientifique sans tra-
vestir leur nature. Elle y parvient par le dtour que nous avons dfini.
Mais il est clair que le caractre synthtique et finaliste reconnu la
fonction ne peut tre rellement positif qu' condition d'tre comme
psychique. Et il y a certes
un reflet ou une annonce de la fonction
une rsistance nergique de la part du langage scientifique en prsence-
d'une notion qui chappe la reprsentation sans perdre son objec-
tivit. Nous aurons l'occasion de revenir sur les consquences qui en
dcoulent. Pour le moment, il suffit que le paralllisme traditionnel
n'ait plus de sens.
Et par l se trouvent claircis les rapports entre la physiologie et
la psychologie. Tant que l'on s'en tenait une description visuelle mat-
de l'organisme,on tait fatalement conduit une mtaphysiqueparal-
rialiste et un piphnomnisme, les plus sages s'en tenant au
llisme cher Taine. Ou bien donc la psychologie tait sacrifie la
physiologie, ou bien chacune se cantonnait dans son domaine, tes con-
jonctions tant abandonnes aux bons soins du hasard, ou d'avance
compromises par l'esprit de systme. Mais la physiologie fonction-
nelle, telle qu'elle parat se dgager du Trait lui-mme, doit permettre
d'autres espoirs. Et d'abord si, bien comprendre l'esprit de cette
mthode, le dpassement du paralllisme signifie exclusion du dua-
lisme, les deux disciplines physiologique et psychologique n'en restent
pas moins entirement distinctes. Nous en avons indiqu la raison
le domaine du vivant dborde celui du conscient, mme si la conscience
doit tre considre comme exprimant sur le plan qui lui est propre
tout l'organique. La physiologie est donc un effort pour comprendre
et ordonner l'infra-psychique,et ce n'est pas sans raison que les notions
d'inconscientet d'organique ont t si souvent confondues. Ce dtour
est le seul possible, cette mthode est la seule recevable, et son assou-
plissement confirme l'ide que la science est un corps corps per-
manent entre des donnes rebelles et l'esprit qui m~gr tout finit
parles intgrer.
Dans ces conditions, et si nous ne dpassons pas, sous couleur de la
prolonger, l'inspiration qui anime les physiologistes du Trait, on s'ex-
plique la place si large faite leur science. A l'exclure, on risquait
de se cantonner dans une psychologie cartsienne, ignorante de ce qui
n'est pas clairement conscient. A en faire un simple -ct comme
dans tant de manuels, on en faisait un hors-d'uvre fastidieux. A
l'entendre comme nous la comprenons, elle fait vraiment partie int-
grante d'une tude psychologique qui veut ne rien laisser dans l'ombre.
Mais nous avons implicitement admis dans ces remarques trop
rapides que la psychologie commence o finit la physiologie. Or, on
se souvient que pour M. Dumas, c'est la sociologie qui doit prolonger
l'investigation. Par l se trouvent soulevs de nouveaux problmes
auxquels peut-tre un examen attentif des chapitres suivants appor-
tera quelques claircissements.

III. LA SOCIOLOGIE.

L'tude des tats affectifs, objet du chapitre il! du livre II, ne va


pas sans des considrations physiologiques prliminaires, que cette
fois on imprime en petit texte, avec le juste sentiment qu'eUes doivent
dsormais passer au second plan. Le chapitre est d la collaboration
de L. Barat (revis par M. G. Dumas) et de M. L. Dugas. Il dbute
par quelques prcisions mthodologiques toujours bonnes noter

Les phnomnes psychiques que nous nous proposons d'tudier dans


ce chapitre sous le nom d'tats affectifs, ont tous ce caractre commun
d'tre purement subjectifs et de ne pouvoir tre utiliss pour la con-
naissance de ralits extrieures. A la diffrence des phnomnes
reprsentatifs (sensations ou images), ils ne sont jamais ressentis
que comme des tats actuels du moi, et non conus comme des pro-
prits inhrentes certains objets, rels ou possibles, prsents, passs
ou futurs. )) La. remarque est juste. Pourtant n'est-ce pas sur cette sub-
jectivit que s'difieront les jugements de valeur dont M. Lalande par-
lait dans l'introduction? Et l'on ne saurait dire que l'objectivit en
est absente.
Les tats affectifs, continue-t-oa, peuvent cependant tre connus
de deux faons d'une part, l'introspection nous permet de reconnatre
leur existence, leurs qualits propres, leurs affinits, leurs relations
avec les phnomnes reprsentatifs et volontaires; d'autre part,
nous pouvons tudier les mmes tats affectifs objectivement, dans
leurs mcanismes psycho-physiologiques d'origine, dans leurs condi-
tions organiques d'existenceet de dure, dans leurs modes d'expression
physiologique ou sociale. Nous utiliserons ces deux mthodes, non
seulement au cours de ce chapitre, mais au cours de tous les chapitres
ou nous aurons traiter, sous sa forme lmentaire ou sous sa forme
complexe, de la psychologie affective (p. 405). Autrement dit, ct
de l'introspection, la physiologie, et la sociologie surtout, joueront
leur rle.
Le recours l'introspection, que dans sa dfinition de la psychologie
M. Dumas n'a nullement exclu (Avant-propos, J'oc. cit.), est d'ailleurs
invitable au seuil d'une tude sur le plaisir et la douleur. Il n'y a pas
d'espoir de les reconstruire partir d'une figuration reprsentative.
Aprs confrontation des deux lments' affectifs, nous passons aux
manifestations organiques de la douleur et aux recherches faites pour
dceler un sens qui lui soit propre. Est-elle le rsultat d'une excitation
intensive, est-elle sentie par des rcepteurs spciaux? Un intressant
effort est fait pour concilier ces deux affirmations.
La physiologie du plaisir apparat comme beaucoup plus pauvre.
Elle amne cependant des considrations sur les rapports de l'agrable
et du plaisir, qu'une psychologie du jugement de valeur utiliserait
avec fruit, l'instar des spcialistes allemands et anglo-saxons.
TI en est ainsi, en particulier, des remarques sur la finalit de l'agrable
et du dsagrable, sentiments lmentaires, qui ne sont peut-tre pas
les seuls, comme en font foi les travaux de Wundt. Il n'est rien dit
de la thorie aristotliciennede l'activit, sans doute parce qu'on laisse
de cot pour l'instant plaisir moral et douleur morale.
L'tude consacre la tendance s'inspire abondamment de Ribot,
qui faisait cette notionla place que l'on sait. Avec un juste sentiment
de son ambigut, on s'efforce de l'claircir et de la rendre positive.
On s'efforce aussi de classer les tendances, entreprise dimcile, et qui
met en cause toute la vie psychologique. De la tendance on passe natu-
rellement au besoin, puis au dsir, dont l'analyse pourrait tre plus
ample, surtout quand on songe aux in-octavos que les psychologues
allemands ont consacrs ces questions.
L'influence de Ribot reste sensible dans l'tude de l'motion. On
maintient sa distinction classique entre motion-choc et motion-sen-
timent. L'motion-chocs'expliquerait physiologiquementparunretard
d'adaptation. L'motion-sentiment correspondrait au contraire une
adaptation psycho-physiologique conscutive l'motion-choc.
Peut-tre ces considrations physiologiques empchent-elles de faire
aux lments reprsentatifs la part qui leur revient dans l'motion-
sentiment. Cet obscur domaine des synthses affectivo-reprsentatives,
qui encore une fois est celui du jugement de valeur, est trs loin d'tre
explor. De l aussi les hsitations quand il s'agit de confronter plaisir
et douleur moraux avec agrable et dsagrable. En revanche, la tris-
tesse, la joie, la peur, la colre, les rapports de l'motion et de l'ins-
tinct, donnent lieu des analyses aussi intressantes qu'on peut le
souhaiter de la part d'un spcialiste aussi averti que M. G. Dumas.
Notons par exemple l'exact dosage de l'intellectualisme inhrent la
joie, et le remplacementfrquent des images par les schmes. Au total,
de la bonne et pure psychologie.
La passion est confronte de faon prcise avec l'motion et l'incli-
nation. Et cette fois, on fait.un effort pour appliquer strictement la
mthode prconise En rsum, la passion a pour cause premire
et fondamentale le temprament individuel et pour cause occasion-
nelle et adjuvante le milieu social. Elle est de formation organique,
mais elle subit d'importantes transformations sociales (p. 485).
On ne voit pas trs bien d'ailleurs ce que serait une passion purement
organique, prive de cette superstructure la fois reprsentative et
affective qui caractrise les formes suprieures de l'activit psycho-
logique. Reste prouver que tout cela est social. Mais la physiologie
l'emporte une fois de plus, ce qui amne ces formules L'homme n'a
qu'une aspiration, qu'un dsir tre heureux; la passion est la forme
sous laquelle il conoit la ralisation de ce dsir et l'effort par lequel
il y tend. La passion est en chacun la forme individuelle de son dsir
de bonheur (!'&.). Cet eudmonisme finaliste nous parat insuffisant.
Il mconnat la frquente parent de la passion et de l'idal, et c'est
une morale naturaliste qui sortirait de l. Preuve que la sociologie
se laisse ici toufer par la physiologie, au lieu de s'appuyer sur elle
l'unit de la vie consciente est plus haut que cela. Ce dfaut devient
tout fait sensible dans le paragraphe consacr lalogiquepassionnelle.
On suit Ribot, mais on n'aperoit pas aussi bien que lui (cf. Logique

des sentiments ) qu'il y a l un champ immense explorer, avec l'aide
dcisive de la sociologie.
Aprs les lments moteurs et affectifs, trop spars encore, voici
venir l'lment reprsentatif par excellence l'image. Ce chapitre, d
L. Barat, et revis par M. I. Meyerson, est plein de remarques sub-
tiles et exactes. C'est sans doute, avec les pages de M. Revault d'Allones
sur l'attention, ce qu'il y a de plus proprement psychologique dans le
volume.
Le caractre minemment dynamique de l'image, ses rapports par-
fois purement symboliques avec la pense, sont excellemment mis en
lumire. L'tude physiologique est faite avec prudence, avec mfiance
mme. Les centres d'images sont dfinis comme des rgions dont la
destruction intresse les voies habituelles de diffusion des processus
nerveux rpondant une catgorie d'images . En revanche, l'appel
des excitations d'origine centrale dcle une certaine contamination
de la physiologie par la psychologie. L'tudedes diverses classes d'ima-
ges pose en passant le problme des images affectives qui reparatra
ultrieurement avec celui de la mmoire affective. Mais on aimerait
voir insister sur des remarques comme celle-ci Les images cnesth-
siques servent en quelque sorte de trait d'union entre les tats repr-
sentatifs et les tats affectifs. C'est en effet une bien grosse question
que celle de l'interpntration des diverses images. Y a-t-il image en
dehors d'un secours effectif de la reprsentation? C'est dj l'analyse
du symbole qui devrait s'amorcer ici. Et son importance n'est pas
petite si l'on songe la place qu'il tient dans les reprsentations col-
lectives. C'est pourquoi aussi il est permit de trouver un peu excessive
cette conclusion que l'image peut tre considre comme un lment
pratiquement ngligeable, un sous-produit de l'activit psychique
(p. 536).
Nous voici soudain revenus la physiologie pure, avec l'tude de
M. Andr Mayer sur l'excitation psychique et les scrtions . On
sait que la psychologie des scrtions est l'ordre du jour, et il en
sera question plusieurs reprises dans le trait. Il y a videmment
l un ensemble de phnomnes dont l'importance tait jusqu'ici
demeure peu prs inaperue. Mais leur caractre particulier rend
plus dlicat le raccord avec la psychologie, et c'est pourquoi il faut y
insister quelque peu.
Des dtails intressants nous sont d'abord donns sur les clbres
expriences de Pawlow, et les repas fictifs o qu'il fait prendre de
malheureux .chiens, dont l'sophage a t pralablement sectionn.
On constate alors que le suc gastrique est scrt hors du contact avec
les aliments. C'est ce phnomne auquel on donne le nom de <f scrtion
psychique . En effet ce qui dtermine la scrtion, ce n'est pas
une excitation rflexe, c'est une excitation centrale lie une motion,
au a plaisir qu'a eu l'animal goter, mcher, avaler l'aliment.
Ainsi, entre la perception sensorielle gustative et la scrtion se trouve
interpos un phnomne nouveau, qui traduit l'tat de conscience
affectif s (p. 555). La conclusion s'nonce en forme de loi Dans tous
les cas, entre la perception sensorielle et la scrtion parat s'intercaler
un phnomne nouveau, traduit dans la conscience par un tat affectif.
On peut chicaner sur le langage, qui est quelque peu paralogique
comme bien souvent en psycho-physiologie. Mais la loi, pour empirique
qu'elle soit, n'en est pas moins du plus grand intrt. Une liaison de
fait existe entre l'afectivit et lascrtion. Cette liaison n'est d'ailleurs
pas facile concevoir ni expliquer, ainsi qu'en tmoignent les lignes
suivantes Comment les sensations,les images, les signes associs la
scrtion et qui ont acquis le pouvoir excitateur, dterminent-ils
la scrtion? Par quel mcanisme intime agissent-ils? Nous avons vu
qu'on peut faire deux hypothses. Ou bien la sensation associe, le
signe, voque l'image spcifiquement excitatrice et mme toute la
chane des images qui aboutit celle-l; ou bien ils agissent directe-
ment, sans images interposes. Nous avons vu qu'on peut aussi
penser qu'aprs avoir au dbut de son dveloppement voqu les
images la conscience s'en dispense en quelque sorte peu peu. Par
un processus de condensation, elle ferait l'conomie de ces reprsen-
tations interposes. Elle unirait directement la sensation, l'image, le
signe et la scrtion a (p. 564).
Comment se fait cette union? Il est vident qu'entre un signe, qui
est psychique, et une scrtion, qui est organique, aucun rapport
intelligible de causalit ne saurait exister. Mais une physiologie fonc-
tionnelle comme celle que nous avons prcdemment caractrise doit
s'attacher ce problme. Le plaisir implique tout l'organisme,et si la
scrtion est un phnomne physico-chimique qui se suffit lui-mme,
il n'en est pas moins vrai qu'elle se produit dans un organisme, elle
aussi, et que ds lors elle ne prend tout son sens que dans et par la vie
psychique. Ainsi se trouverait justifi, mieux que par les simples exi-
gences de la constatation empirique, le langage de M. Mayer.
Mais la porte de cette tude est plus considrable encore, car elle r
est loin de demeurer sans lien avec la sociologie,ainsi qu'en avertissent
ces dclarations de M. G. Dumas dans l'avant-propos Une science
nouvelle et pleine de promesses, l'endocrinologie, commence nous
faire entrevoir les conditions biochimiques de certains instincts
comme l'instinct sexuel, peut-tre mme l'instinct maternel, qui
apparaissent comme dtermins, dans leur origine et leurs manifesta-
tions lmentaires, par des scrtions internes, et, dans la mesure o
se prcisent nos connaissances sur les conditions biologiques de nos
instincts, le dpart devient plus facile entre ce qui est biologiquement
donn dans notre vie affective et ce qui est socialement acquis a (~oe.
cil., p. 31). De telles prcisions seraient en effet bien ncessaires, et
c'est l un ordre de difficults que nous allons mesurer dans la suite
des chapitres.
En effet, avec le livre III, c'est la question du passage du mca-
nisme physiologique au point de vue social qui va se poser. Il y est
trait des associationssensitivo-motrices , ce qui situe tout de suite
un chelon suprieur la construction psychique. M. G. Dumas a
rdig lui seul les deux tiers du texte, et nous sommes en effet l
dans un domaine qui est sien.
Aprs quelques remarques de mthode et de vocabulaire MM. G..
Dumas et Claparde nous donnent un chapitre sur l'orientation et.
l'quilibre, peu prs exclusivement physiologique. II en rsulte que
le problme de l'espace n'y est pas pos. Pour les mmes raisons, il
n'en a pas non plus t question propos de la vision. C'est dire que
le mcanisme de la perception elle-mme reste lucider. Aussi bien
serait-il prmatur d'en traiter. La description objective des mouve-
ments d'quilibration que nous accomplissons spontanment a au
moins le mrite de mettre en lumire certains caractres de la physio-
logie. On nous invite, pour ainsi dire, faire fonctionner notre corps
sans autre secours que celui de la vue, donc comme une machine, et
le dterminisme jaillit tout arm de l'abstraction reprsentative. Le
paragraphe le plus intressant est consacr l'orientation lointaine
chez les animaux et chez l'homme. Tous les cas, tous les modes d'expli-
cation y sont envisags et discuts. Ce n'est pas dire qu'en cet obscur
problme rien ne reste lucider.
Avec le chapitre sur l'expression des motions , nous retrouvons
les thses bien connues de M. G. Dumas, et nous le voyons les illustrer
avec la science et le talent que l'on sait. C'est d'abord l'expos et la
discussion des principes s physiologiques et psychologiques classiques.
C'est ensuite une vigoureuse affirmation de la mthode mcaniste
contre le Snalisme latent d'un Darwin. Il est donc indispensable,
nous dit-on aprs avoir donn de suggestifs exemples, de faire une
large place aux phnomnes d'excitation et de dpression neuro-
musculaire dans l'explication des expressions motionnelles; beau-
coup de ces expressions ne sont que des phnomnes de tonus, d'hypo-
tonus, d'excitation, d'puisement, d'inhibition, et elles constituent,
de ce chef, des variations de premier plan sur lesquelles se dcoupe-
ront les expressions volontaires ou rflexes que Darwin, Wundt et
leurs successeurs ont dcrites et plus ou moins bien expliques
(p. 635). Suit un expos trs suggestif des thories de Frappa, voi-
sines certains gards de celles de M. G. Dumas.
Cette sparation rigoureuse de l'expressionet de l'motion laquelle
on aboutit prcise encore le sens de l'explication physiologique. Car
c'est bien une explication que l'on cherche, et non une simple des-
cription. On n'a plus besoin de spontanit consciente, le corps fonc-
tionne automatiquement. On pourrait croire que l'utilisation des
donnes organiques par la conscience signifiera l'avnement d'une
certaine contingence. Mais il n'en est rien au mcanisme physiolo-
gique se superpose un mcanisme social dont l'individu est au mme
titre l'obissant serviteur. L'attitude scientifique est par l main-
tenue dterminisme, objectivit, possibilit de formuler des lois.
Tel est le service que l'on attend de la sociologie. Nous verrons ce qui
en adviendra.
Nous voici en tout cas aux conditions sociales de l'expression .
Celle-ci est videmment devenue un langage, rituellement impos
l'individu. Et M. Dumas peut conclure En somme, les thories de
l'expression que Darwin, Spencer et Wundt ont formules, et qui
sont restes si longtemps clbres, avaient, en dpit de la part de
vrit qu'elles contiennent, le grave dfaut de n'tre ni assez physio-
logiques ni assez sociales (p. 641). Suit l'nonc de principes que
nous avons dj cit propos de l'inspiration gnrale du Trait.
L'examen du mcanisme originel des ractions organiques nous
ramne une fois de plus en pleine physiologie. Mais les vues psycho-
logiques s'y mlent constamment, selon la mthode habituelle de
Ribot, avec moins de prcautions peut-tre qu'il n'en faudrait En
vertu de quel mcanisme psycho-physiologique une reprsentation
ou une perception initiale dclenchent-elles, par l'intermdiaire du
cerveau, les phnomnes organiques qui accompagnent ou consti-
tuent la varit des motions humaines? (p. 641). Comment les
reprsentations ou les perceptions causes de nos motions agissent-
elles par l'intermdiaire du cerveau sur les centres bulbaires?
(p. 642). Pour le choc, la rponse est relativement simple, puisque
la perception est suivie d'un heurt et d'un dsordre de tendances qui
agissent par leur masse, comme tous les chocs, sur l'corce, et, par
l'intermdiaire de l'corce, sur les centres bulbaires, pour les exciter
ou les paralyser en raison de leur intensit (p. 645). Termes psycho-
logiques et physiologiques sont tout de mme considrs comme un
peu trop interchangeables. D'o encore les considrations suivantes
(, Pour ce qui concerne la joie, les reprsentations ou les schmes pro-
vocateurs exercent une influence lgre et tonique sur notre activit
psychique fonctionnelle, par suite sur notre activit crbrale ido-
motrice, par le retentissement qu'elles ont sur nos instincts auxquels
elles annoncent des satisfactions prochaines et dont elles facilitent
le jeu. Elles exercent ainsi sur notre cerveau et par son intermdiaire
sur notre activit neuro-musculaire comme sur toutes nos fonctions
viscrales, une influence lgrement tonique, et la respiration, la
circulation, la combustion, la temprature, la force et l'activit mus-
culaires se ressentent de cette tonicit. Le phnomne inverse a lieu
dans la tristesse passive o des reprsentations analogues et inverses
dterminent une limitation de nos dsirs, de nos tendances, de nos
instincts, dont elles entravent le jeu; il y a alors une diminution gn-
rale, un ralentissement ou un arrt de notre activit fonctionnelle
psychique et consquemment de nos fonctions crbrales ainsi que
des fonctions organiques corrlatives (p. 647).
Aprs l'examen de la thorie toute chimique de Cannon, des for-
mules analogues reparaissent avec l'tude des centres mimiques.
Sur le
sige crbral de l'motion en tant que phnomne sensitif
nous ne savons rien de prcis, sinon que la conscience de l'motion
est pour la plus grande part un phnomne cortical (p. 657). Si l'on
prenait au pied de la lettre de telles expressions, on conclurait au plus
radical piphnomnisme.
M. G. Dumas nous donne ensuite un expos fort intressant des
thories de James et de Lange quant la nature de l'motion. On
sait du reste qu'il a largement contribu populariser en France ces
ides. Il y ajoute cette fois une critique serre et un effort de syn-
thse. Pareillement prcis et nuanc est l'examen des thories intel-
lectualistes, ce qui n'est pas la qualit ordinaire des rsums de ce
genre. La discussion des thses est minutieuse. La supriorit reste
acquise Lange-James, surtout si l'on retouche un peu certains
points. C'est ainsi que M. G. Dumas admettrait une cnesthsie fonc-
tionnelle du cerveau, qui expliquerait certaines formes de l'agrable
et du dsagrable, mais l'motion vritable serait tout de mme d'ori-
gine priphrique. En somme, beaucoup de nuances et de prudence,
comme il convient en un pareil sujet. Mais pourquoi crire ce propos
En somme, il semble' que la conception d'un sentiment crbral
de plaisir ou de dplaisir puisse se maintenir en prsence des concep-
tions physiologiques courantes de l'insensibilit crbrale ? (p. 685).
En quoi les deux conceptions sont-elles contradictoires? Le cerveau,
encore une fois, ne peut tre isol de l'organisme. Mme si nous avions
la tte coupe, supposer que nous vivions encore quelque temps,
notre cerveau continuerait fonctionner en liaison avec tout l'orga-
nisme. Ce qu'il ressentirait de douleur ou de joie supposerait le corps
entier. Qu'aprs cela le cerveau soit insensible ses propres lsions,
cela signifie bien clairement qu'on ne peut le considrer que comme
un relai sur un circuit.
L'expression des motions ne pouvait aller sans une tude du rire
et des larmes, pris comme exemples de manifestation motrice et
scrtoire. On sait combien ces points sont familiers l'auteur. Le
mcanisme du rire, les thories du comique, sans ngliger le point de
vue social, sont exposs avec prcision. L'tude des larmes, sous leur
aspect physiologique et psycho-sociologique,retient davantage encore
l'attention. Les larmes sont dmtes comme un phnomne d'excita-
et
tion, elles traduisent la souffrance qui se dbat c'est ainsi qu'elles
soulagent. Le langage des larmes est pareillement bien tudi, et
l'on cite en note une srie de remarques bien suggestives de Marcel
Mauss (p- 72&). Notons au passage cette ide que la salivation et la
scrtion du suc gastrique eussent pu tre un langage aussi, si les
conditions physiologiques l'avaient permis, en les rendant visibles.
A quoi l'on peut objecter que plus d'une scrtion, parfaitement
visible, s'est vue frapper d'interdit, pour des motifs religieux ou
autres. Il y a donc d'autres conditions remplir, du point de vue
social, que la visibilit.
La conclusion revient sur la mthode On pourrait reprendre la
psychologie tout entire de l'expression, en faisant la place qui lui
revient l'utilisation volontaire ou demi volontaire de nos mouve-
ments automatiques ou rflexes, de nos scrtions et de tout ce qui
dans notre vie biologique a t susceptible de devenir un signe. II
faudrait faire remarquer d'ailleurs que, si l'expression a tir en gnral
sens de sa racine biologique, la collectivit a
tendu ce sens, l'a
son
gnralis, l'a modifi et que, dans bien des cas, elle a cr elle-mme,
institutions), des
par le jeu de ses propres forces (religion, coutumes, prire,
gestes qui expriment des sentiments (poigne de main,
salut, etc.) et o la biologie n'a plus grand'chose voir
(p. 729).
Le dernier chapitre du livre est consacr au langage. L'auteur en
Aprs une
est L. Barat, dont le travail a t revis par Ph. Chaslin.
rapide revue des thories physiologiques de Broca et de Pierre Marie,
le langage se trouve dfini comme une technique qui comprend
la
fois praxie et gnosie au service de l'intelligence . Il y a un lan-
passage semble simple
gage automatique ou rflexe, partir duquel learticul,
notons cette
.au langage volontaire. Quant au langage articul doit lui-mme tre
remarque Le dveloppement du langage
considr comme une partie du perfectionnement progressif des mou-
vements volontaires, et non comme l'apparition d'une fonction
nouvelle (p. 739).
La perceptionet la comprhension du langage entendu donnent
lieu des rflexions pleines de justesse. Considr en lui-mme,du le
mot entendu n'est qu'une sensation auditive, et la comprhension
mot n'est en somme qu'un cas particulier du passage de la sensation
brute une perception plus ou moins complexe (p. 745). L'inter-
prtation dynamique du mot comme signe est retenir aussi. L'ide
d'attitude et de direction mentale, depuis longtemps familirepn- la
psychologie allemande et anglo-saxonne, semble dcidment
trer, la suite de Bergson, dans la psychologieles franaise. Le mme
dans rflexions sur les
sens du dynamisme psychique se retrouve
rapports du langage et de l'intelligence. L'tat de conscience, un
moment donn, est un ensemble extrmement complexe de sensa-
tions, d'images, de sensations corporelles, d'motionsexprim. ou de senti-
ments, et ce n'est pas cet ensemble complet qui est Dans
<;et ensemble il y a un point central, et c'est
celui-ci que correspond
le langage. Nous rappellerons que la pense active tend
toujours vers
un choix, et c'est ce choix que la parole rend manifeste (p. 753-4).
Et plus loin La pense n'est jamais qu'une approximation du rel;
le langage n'est aussi qu'une approximation de la
pense, tantt en
plus, tantt en moins. Quoi qu'il en soit, la relation pense chaque
quelquefois
instant sous une forme condense plus ou moins prcise,
plutt sentie, pour ainsi dire, que formule, peut se joindre tale
cet accom-
cette
pagnement moteur de la parole qui souligne, explicite,
relation. Voil certes des psychologues qui ont subi, jusque dans le
style, l'influence bergsonienne.
Trs suggestive aussi l'analyse des simplifications apportes la
parole par l'automatisme du langage, toujours grce la confronta-
tion avec les techniques professionnelles et instrumentales. Cette
trs bonne tude se termine par d'utiles discussions sur le langage
intrieur. Mais, chose au moins surprenante, aucun moment on ne
voit intervenir la sociologie. C'tait pourtant l'occasion ou jamais.
Et les linguistes franais, MM. Meillet, Vendrys, etc., ont fort bien
su l'utiliser. Il y a mme assez de psychologie dans leurs ouvrages pour
qu'on ait pu en citer un ou deux dans la bibliographie. En somme,
dans tous les chapitres que nous venons d'analyser rapidement, nous
retrouvons le problme des rapports de la physiologie avec la psycho-
logie. Nous y avons suffisammentinsist pour n'avoir plus y revenir,
au moins sous cette forme. Mais il nous a sembl que M. G. Dumas,
parce qu'il avait affaire sans doute des faits d'automatisme lmen-
taire, insistait moins que d'autres sur le caractre dynamique de la
physiologie. Et par l, au lieu de s'orienter vers une rconciliation
de la physiologie avec la psychologie, il semblait escompter une sup-
pression du problme par le recours la sociologie, celle-ci fournissant
opportunment un mcanisme d'un nouveau genre.
Il faut reconnatrequ'il ne s'est pas content de dfinir une mthode.
Il l'a magistralement applique. Reste savoir si le domaine de l'ex-
pression motionnelle n'est pas plus favorable que d'autres cette
application.
Le cas est privilgi en effet il s'agit d'un langage, d'un systme
de signes corporels, que la nature fournit .l'tat brut, et auxquels
la socit donne un sens. En admettant que le passage d'un plan
l'autre ne comporte aucune transition, ce qui est dj assez discu-
table, il est vident qu'il n'en saurait tre de mme partout ailleurs.
La sociologie la plus intransigeante ne doit ni ne peut liminer le
point de vue de la conscience individuelle. Non pas seulement parce
que cette conscience serait pour sa part, un peu comme la monade
de Leibnitz, le miroir du dieu collectif, et n'en prendrait qu'une vue
perspective. Car la science ignore cette perspective, et une psycho-
logie scientifique ne peut s'intresser aux irrductibles particularits
individuelles que dans la mesure o elles tendent l'tablissement
d'une loi. Mais parce que, s'il n'y a, comme nous le croyons, de con-
science que porte et soutenue par la conscience collective, celle-ci
n'est tout de mme intelligible pour le sociologue qu' partir des con-
sciences individuelles qui tendent vers elle comme vers leur lieu go-
mtrique. Et cela ne supprime pas du tout la psychologie, comme il
pourrait sembler, selon les vues de M. G. Dumas. Cela l'amne seule-
ment une collaboration intime avec la sociologie. Pour cela, il est
ncessaire de ne pas travestir le caractre de cette science. Or, il
semble qu'on ait trop souvent tendance voir dans la conscience
collective un ensemble d'institutions rituelles, un automatisme con-
traignant. Ce n'en est l que le moindre aspect. Elle est avant tout
systme de croyances ayant pour supports des symboles. C'est--
dire non pas des signes reprsentatifs seulement, mais capables
d'exalter l'affectivit et d'animer l'action.
II suit de l d'abord que le collectif explique l'individuel comme
la rgle explique l'action, non pas comme le modle explique la copie
ou l'preuve la photographie. Ce qui est fort loin d'ter sa ralit
la conscience individuelle. Ce qui revient dire, avec M. Lalande, que
l'unit de la conscience, en ce qu'elle a de plus lev, s'opre par
rfrence un idal, et que la psychologie du jugement de valeur
couronne ncessairement la psychologie, telle qu'on l'entend d'ordi-
naire. Il en rsulte ensuite que la sociologie comporte deux disci-
plines distinctes l'une, qui ne nous intresse pas ici, est dtermina-
tion d'une hirarchie entre les valeurs. L'autre est enqute objective
sur les valeurs. C'est celle-ci qui se rencontre avec la psycho-
logie.
De mme que la physiologie nous est apparue comme prparant
la psychologie partir de l'infra-conscient, on peut dire que la socio-
logie prpare la psychologie partir du supra-conscient. C'est ainsi
que l'autre sociologie, normative celle-l, se comporte vis--vis de la
morale. Mais cela ne signifie pas que physiologie et sociologie aient
se subordonner la psychologie, pas plus que l'inverse. II y a comme
un plan inclin qui mne de l'une l'autre, et c'est justement pour-
quoi il doit y avoir entr'aide, non rivalit.
Sauf erreur de notre part, il ne semble pas que cet aspect de la
sociologie ait retenu l'attention de M. Dumas. Cela ressort clairement
d'un passage de son avant-propos que nous demandons la permission
de citer. Ce qui est difficile dterminer dans le dtail d'une concep-
tion pareille, c'est la limite qui spare le biologique du social dans la
constitution de l'esprit, et cette difficult apparat surtout quand on
considre la vie affective et la vie subconsciente o il est souvent
malais de dire ce qui vient proprement de la socit et ce qui vient
de nous. Cependant, si l'on admet en principe, comme le fait l'cole
sociologique franaise, que l'apport biologique et individuel se rsume
dans les irritations sensitives et sensorielles que la substance nerveuse
reoit du milieu extrieur ou intrieur et des ractions par lesquelles
elle rpond, c'est--dire, en dfinitive, dans une sorte d'irritabilit qui
conditionne les ractions lmentaires de notre organisme et les
besoins ou les instincts primordiaux comme le besoin de manger et
de boire ou l'instinct sexuel, on peut concevoir d'une faon gn-
rale que la substance nerveuse est, suivant les individus, plus ou
moins irritable, qu'elle a des ractions plus ou moins fortes, plus ou
moins rapides, qu'elle est plus ou moins capable de s'adapter, d'enre-
gistrer des impressions, de transmettre des aptitudes hrditaires et
que cette irritabilit avec les lois d'inertie, d'inhibition, de frayage,
d'association, qui la gouvernent, constitue l'apport biologique indi-
viduel sur lequel s'exerce et se greffe l'action de la Socit ~oe. cit.,
p. 30-31).
Le tome II du Trait apportera certainement des prcisions sur
recherche
ce point. Mais exclure la proccupation normative de la
sociologique, c'est recommencer sur un autre terrain l'erreur de la
physiologie statique et seulement mcaniste. Ce qui ne signifie pas
que l'on ait recourir, ici plus qu'ailleurs, une finalit de
mauvais
aloi.
L'analyse sociologique permet comme la physiologie un dtour par
le dehors. Elle rvle ce que l'introspection ne rvlera jamais aussi
bien les dieux oublis que ceux encore natre, les synthses dpasses
et celles o nous tendons. Ni comme idal, ni comme ralit, cela ne
diminuepas la conscience collective. Ni psychologiquement;ni morale-
ment, cela n'enlve rien la conscience individuelle. En d'autres
termes, entre la physiologie et la psychologie, entre la psychologie
et la sociologie, il y a une diffrence de plan, condition que l'on
conserve cet tagement le caractre spcial de superposition syn-
thtique que nous lui avons antrieurement donn. Que donc la
conscience individuelle soit en de de la conscience collective,
qu'elle concide avec elle, ou qu'elle soit en avance sur elle, aucun
moment la psychologie ne perd ses droits.
Il est bien possible au surplus que la psychologie ait plus perdre
qu' gagner dans le recours une sociologie rigoureusement mca-
niste. Et le peu de compte qu'en tiennent les auteurs des derniers
chapitres s'expliquerait assez bien par l. Quoi qu'il en soit, il ne va
plus gure tre question maintenant que de psychologie tout court,
et c'est dommage, comme nous le verrons.

IV. LA. PSYCHOLOGIE.

Le dernier livre, comme nous l'avons indiqu, traite des formes


gnrales d'organisation . Il est bien difficile, ce niveau, de subs-
tituer tout d'un coup l'automatisme social l'automatisme physio-
logique. C'est sans doute pour cela que nous rencontrons d'abord
l'tude d'un automatisme proprement psychologique, celui de l'habi-
tude et de la mmoire. L'auteur autoris en est M. Henri Piron.
C'est l une trs grosse question, bien caractrise par cette simple
rflexion qu'il n'y a pas de vie psychologique sans mmoire. On
essaye alors de distinguer entre les diverses formes de mmoire.
Non sans quelque surprise, nous lisons que la mmoire et l'habitude
ne font qu'une. En effet, note l'auteur, l'habitude n'est pas que
motrice, t L'habitude est donc une forme de mmoire tout fait
semblable aux autres, et, aujourd'hui que l'on comprend de mieux
en mieux la place norme que l'activit motrice doit prendre dans la.
vie mentale, loin de faire de l'habitude une forme de mmoire inf-
rieure, on tend y voir au contraire un lment essentiel susceptible
d'intervenir d'une faon presque constante dans les phnomnes
mnmoniques (p. 777). Il y a certes l une ide intressante, mais
on aimerait voir discuter cette occasion la distinction classique faite
par Bergson entre mmoire-habitude et mmoire-image, n ne suffit
peut-tre pas de la traiter par le mpris, et de ne pas faire l'auteur
de Matire et Mmoire l'honneur de le citer dans la bibliographie.
D'autant que, sous une autre forme, on voit bientt reparatre une
distinction analogue. En effet, M. Piron oppose mmoire statique
et mmoire dynamique, et ses exemples sont ceux mmes de Bergson
a
Lorsque j'apprends une strophe de Lamartine, le souvenir ne con-
siste pas retenir des mots, que je connais dj, mais uniquement
l'ordre de ces mots; mon souvenir se rduira une srie nouvelle
d'associations entre des souvenirs-tats pralablement acquis. Sans
mmoire statique, la mmoire dynamique serait videmment impos-
sible et, en revanche, sans mmoire dynamique la fixation des images
serait peu prs inutile, car il n'y aurait plus d'vocation (p. 778).
Et voici le pourquoi de l'opposition aux thses bergsoniennes
Le caractre associatif de l'habitude a amen certains auteurs (?),
par extension analogique, appeler habitude le frayage des voies
d'association en gnral, par opposition la conservation des images.
De ce point de vue, habitude et mmoire se diffrencient comme
mmoire dynamique et mmoire statique; la distinction est justifie,
mais le mot habitude est dtourn de sa signification usuelle, qui
est limite la reproduction motrice. En ce nouveau sens, l'habitude
devrait dsigner toute la mmoire intellectuelle (p. 782).
Cela n'empche pas M. Piron de rapprocher en fin de compte, et
avec raison, les deux mmoires, en tant que foncirementdynamiques.
Question de mots par consquent. Mais il y avait peut-tre se
demandersi la mmoire purement motrice, l'habitude proprement dite,
ne seraient pas condamnes l'inconscience sans l'appui de l'affectivit.
et si cette dernire arriverait jamais des formes vraiment conscientes
de reviviscence sans l'aide de la reprsentation. C'est par l peut-tre
que se trouve la rponse l'opposition entre mmoire et habitude,
statisme et dynamisme.
C'est peut-tre aussi dans cette direction qu'il faut chercher, si
l'on veut rajeunir les discussions sans fin sur la mmoire affective,
dont on est fatalement amen traiter. Enfin une discussion de ce
genre aurait permis de critiquer autrement que par sous-entendus
le problme du souvenir pur (p. 786), o Bergson est une fois de plus
mis en cause, mais toujours sans qu'on se dcide le nommer.
Avec l'tude des lois de la mmoire, toutes les notations classiques
sont passes en revue. Rien de particulier, sinon qu'on veut ignorer
la thse bergsonienne sur la localisation. Ce qui est dit des sentiments
mnmoniques et de reconnaissance est trs intressant. Mais la param-
nsie rclamait une analyse autrement prcise.
On attend l'auteur au problme physiologique de la mmoire. Et
l'attente n'est pas due, en ce sens que l'on voit la physiologie se
calquer complaisamment sur les vues psychologiques. Oubliant qu'il
a dit plus haut Un souvenir qui se conserve ne reprsente qu'une
simple possibilit, tant qu'une vocation ne l'actualise pas (p. 798),
M. Piron ne rsiste pas au dsir de matrialiser o ce souvenir dans
des traces ou des frayages nerveux. Et il ajoute avec conviction
Ce sont des
hypothses susceptibles de vrincation (p. 811). Bien
entendu, il retrouve sans peine statisme et dynamisme dans les pro-
cessus associatifs du systme nerveux. Que ne retrouverait-on pas
avec un peu de bonne volont? Aprs cela, les conclusions sur la
mmoire contiennent de judicieux conseils pratiques et pdagogiques.
La srie des automatismes psychologiques appelle classiquement
l'association des ides. L'tude en a t faite par J. Dagnan, revis
par M. H. Delacroix. M. G. Dumas a galement collabor au chapitre.
D'une faon qui semble un peu trop nous ramener Stuart Mill,
l'association des ides apparat comme la srie interne en face de la
srie externe des phnomnes. Une fois distingue de la mmoire
et de l'imagination cratrice, l'association donne lieu une revue des
thories classiques, mle d'intressantes remarques. Toutes rserves
faites sur les exagrations de l'associationnisme,il y a tout de mme
l un ensemble de faits indniables Il y. a un certain mode de fonc-
tionnement mental, qui rgit le cours des reprsentations, indpen-
damment de la rflexion. Seulement sous le nom d'association et
sous les lois classiques de l'association se retrouvent les relations qui
constituent les lois de l'esprit. Et enfin la suite montrera avec force
que ces lois mentales obissent, dans leur application, des directions
que lui impriment le sentiment et l'action. Les attitudes d'un indi-
vidu rglent le cours de ses reprsentations envisage du point de
vue logique, l'association ne fait que poser des possibilits insuffi-
samment dtermines, entre lesquelles c'est la vie qui fait un choix x
(p. 824).
Les modes associatifs sont naturellement tudis de trs prs, sans
ngliger les thses fort intressantes de Paulhan, qui en valent bien
d'autres, dont on parle davantage. Les conclusions sont excellentes.
Les auteurs admettent deux grandes espces d'associations asso-
ciation par contigut, qui est mmoire et automatisme; et asso-
ciation par ressemblance ou contraste au sens large, o le lien est
logique ou affectif, et qui est dj du jugement en puissance. Enfin
tout est troitement li l'action. Ici, on se souvient videmmentde-
Bergson En ce sens, il est vrai de dire que nous oscillons entre deux
plans extrmes, celui de l'action, o nous sommes tout l'action,.
et celui du rve, o, dsintresss ou peu prs, nous assistons au
droulement automatique de nos reprsentations. Mais sans les lois
de l'esprit qui sont en germe dans l'association, il n'y aurait ni rve
ni action, ni cet entre-deux qui est la pense rflchie o (p. 832).
Nous croyons pour notre part que le fonctionnement des associa-
tions est encore beaucoup plus complexe, grce un symbolisme
infiniment subtil, qui permet l'accrochage entre des plans de con-
science en apparence sans commune mesure. Mais il est rare que ces
phnomnes soient exposs avec un pareil souci d'exactitude alli
un aussi juste sentiment des nuances. Nous retrouvons le mme
effort pour doser l'automatisme et le jugement dans le paragraphe
consacr la slection des associations et aux facteurs de variation.
Les rsultats de l'cole de Freud sont utiliss fort propos quand il
s'agit de voir quel rle joue l'attention Beaucoup de nos associa-
tions sont des allusions, la manifestation symbolique de penses
venues de notre intimit sentimentale )) (p. 834). A propos enfin des
tats affectifs et de l'association des ides, c'est Ribot qui est une
fois de plus voqu. La bibliographie, cette fois, cite Bergson.
M. Revault d'Allonnes a consacr l'attention un ample chapitre,
qui compte, comme nous le notions antrieurement, parmi les plus
purement psychologiques du volume. L'analyse s'y fait remarqua-
blement minutieuse, et si parfois les mots sont plus nouveaux que
tout de mme l un bel ensemble.
les ides, il y a
L'effort pour dfinir l'attention est une occasion d'plucher les
thories, et de rejeter, avec combien de raison, le monodisme cher
Ribot, qui commit l une incomprhensible erreur. Passons sur
ces pages, et retenons-en l'annonce du rle jou par les schmes,
auxquels une tude spciale va tre consacre. Aprs quoi, c'est une
classification dtaille des formes de l'attention, puis une analyse
des lments moteurs et affectifs, qui aboutit un point de vue syn-
thtique, une thorie sensitivo-motrice. Enfin voici venir les schmes
attentionnels Les schmes ont t protgs par trois prestiges. Le
premier, c'est qu'ils sont des dchets, ce qui les fait mpriser; le
second, c'est qu'ils sont des outils, ce qui les a fait omettre; le troi-
sime, c'est qu'ils sont insociables, du moins originairement (p. 894).
Voil des formules qui retiennent l'attention. Et la qualit du style
n'est pas tellement frquente dans le Trait que l'on n'ait une satis-
faction particulire la signaler ici.
Le schme apparat bientt, avec un peu d'exagration peut-tre,
comme susceptible de renouveler toutes les analyses psychologiques.
Pleine justice est cet'gard rendue Bergson, mais pas Kant, dont
le style abrupt recouvre plus de richesses qu'on ne croit, et qui tout
de mme a vu l'essentiel. La classification des schmes ne met pas
leur rang les schmes affectifs, ou tout au moins le caractre affectif
de certains. En revanche le mcanisme interprtatif de la perception
est fort bien analys.
Aprs ces dveloppements de bonne qualit, les paragraphes sur
la mesure et la pathologie de l'attention paraissent suffisants, sans
rien apporter de nouveau. La conclusion est au contraire pleine de
formules riches de sens Une stimulation externe ou interne qui
surgit sur un fond mental neutre n'est que le plus bas degr del'atten-
tion. Elle ne devient objet d'attention vraiment intelligente que si,
en mme temps qu'elle, apparaissent des points de repre. Faire
attention intelligemment, c'est envisager une chose par del ou
travers une ou plusieurs autres choses. L'attention, mme sous sa
forme sensitive, est une intellection indirecte, instrumentale. Elle
est l'interposition, instinctive ou intentionnelle, au-devant d'une
donne, de dispositifs physiologiques ou mentaux, d'impressions et
d'vocations, capables de confrer la donne, par leurs relations
avec elle, une valeur diffrente de celle qu'elle aurait sans cela x
(p. 914).
Enfin une utile distinction est faite entre l'attention et l'enort
<f Ce n'est pas la contraction du sourcil que peut se mesurer
la profondeur d'une pense (p. 915).. N'empche qu'il y a
effort.
Le dernier chapitre devait naturellement prsenter un caractre
synthtique. Nul n'tait mieux qualifi pour cette tche difficile
que M. P. Janet. La tension psychologique et ses oscillations
voil un titre qui suffirait rvler son auteur.
C'est d'abord un rappel des thses dsormais classiques La
conscience sera un jour comprise comme une raction de l'ensemble
de l'organisme des rceptions dtermines par ses propres actions.
(p. 921).
A travers tous les degrs de conscience, on s'achemine vers les
formes les plus hautes Ces ractions du sujet lui-mme ses propres
actions constituent des phnomnes bien connus ce sont les phno-
mnes de la conscience, qui peuvent d'ailleurs apparatre propos
d'actions compltes, perceptibles galement aux autres hommes.
Mais ce qui caractrise la pense intrieure, c'est que ces ractions
de conscience sont les seules que l'action insuffisamment dveloppe
puisse dterminer (p. 924). On saisit l'analogie avec la pense
bergsonienne. Mais il faut insister sur la souplesse d'une conception
qui a rsist la contamination physiologique, bien que n'ignorant
rien de ce ct, et semble ne situer la conscience parmi les phno-
mnes objectivement observables que pour mieux intgrer toute la
physiologie en son actualit.
M. Janet rsume ensuite sa thorie de la fonction du rel, et analyse
cet ensemble complexe que constitue le sentiment du moment prsent.
Cela l'amne directement exposer ses vues sur la tension de l'esprit
et le niveau mental, ides aussi connues que fcondes. A telle enseigne
que la morale, qui est sa manire mdication psychologique ,
devrait bien y puiser. Les oscillations de la tension psychologique
(dpression, excitation et leurs succdans) conduisent des consi-
drations sur le sommeil, la fatigue, l'motion, les nvroses, o de
multiples questions se trouvent poses, avec de profitables retours
sur des points antrieurement traits. A noter cependant une affir-
mation contestable Le rve ne porte gure sur les vnements tout
fait rcents, mais sur des faits dj reculs dans le pass. L'intro-
spection nous parat tre ici en dfaut. Enfin la conclusion met en
relief l'utilit de cette notion matresse de tension psychologique.
< Cette notion est un complment ncessaire de la thorie des ten-
dances. (elle) permet aussi de mieux comprendrel'volution et l'orga-
nisation des fonctions psychologiques. Enfin (elle) permet de pr-
senter les faits psychologiques d'une faon plus claire, plus analogue
celle qui est adopte dans toutes les sciences. En nous permettant
de considrer la pense intrieure comme un degr de l'action et
la conscience comme une raction particulire, elle ramne tous les
faits psychologiques des actions que l'on peut observer du dehors
et que l'on peut dcrire avec des termes emprunts l'observation
externe; elle peut contribuer faire rentrer la psychologie dans le
cadre des autres sciences de la nature (p. 951). Et ces dernires
paroles ne sont pas sans appeler des rserves, car enfin la tension
psychologique est comme la tendance ces deux notions doivent leur
utilit une ambigut foncire. Subjectives par un ct, elles servent
au sujet lui-mme se saisir; objectives sous un autre aspect, elles
font figure de forces plus ou moins virtuelles. Fcondes pour la des-
cription, ne leur demandons pas de prtendre un rle explicatif d'o.
la mtaphysique ne serait pas absente. Quoi qu'il en soit, ce chapitre
de mise au point clt dignement le livre.
Nous avons dj suffisamment attir l'attention sur le caractre
franchement psychologique de ces derniers dveloppements pour
n'avoir pas y revenir. Nous en avons aussi indiqu la raison c'est
qu'au degr o l'analyse est parvenue, la physiologie ne saurait tout
expliquer, et la sociologie ne peut rendre compte de tout. Ce n'est
pas que les occasions manquent de les utiliser. Mais on les voit de
matresses se faire servantes. Aprs le retour offensif de la physio-
logie sous forme de thorie mmorietle, l'association des ides et l'at-
tention l'ignorent peu prs. Quant la sociologie, elle est absente,
alors qu'elle devrait tre partout prsente. Pense-t-on que la mmoire
se passe facilement de cette autre mmoire que sont les institutions?
Que l'association des ides n'ait rien voir avec le langage, qui est
social, et toutes sortes de rites et coutumes? Que l'attention, si per-
sonnelle qu'elle apparaisse, ne soit pas collectivement conditionne?
Que les schmes, si insociables que les dfinisse M. Revault d'Al-
lonnes, avant de s'individualiser, ne soient pas marqus l'estam-
pille du groupe? Pourquoi tomber d'un extrme dans l'autre, et
ignorer les ressources des sciences voisines, ds que la. psychologie
ne parat plus devoir se rsorber en elles?
On voit par l que l'unit de mthode, mme au sens large o
Ribot et M. G. Dumas se sont efforcs de la dfinir, est assez loin
d'tre ralise dans ces derniers chapitres.

V. CONCLUSIONS.

En dehors des notations de dtail, qui iraient l'infini, si l'on n'y


prenait garde, nous avons surtout insist au passage sur les problmes
gnraux. Tous se sont naturellement groups autour de la question
de mthode, et celle-ci s'est peu peu ampline au cours d'une analyse
qui suivi pas pas les dveloppementsde l'ouvrage. Il s'est trouv,
en effet, que la physiologie, la sociologie, puis la psychologie, ont
t tour tour mises en cause tant en ce qui concerne leur mthode
propre que leurs rapports.
Il est inutile de revenir longuement sur ces divers points. Nous
avons vu comment la physiologie,' convenablementassouplie, tendait
se rapprocher de la psychologie et promettait une collaboration
fconde. Et cela, encore une fois, sans rien perdre de son caractre
scientifique. Trop longtemps les chercheurs ont t hypnotiss par
la russite des sciences de la nature. Mais ils seraient rests bien plus
fidles l'esprit d'Aug. Comte en pliant leur mthode leur objet.
La psychologie d'ailleurs a subi la mme emprise. Elle tend s'en
dfaire, et les deux disciplines sont ainsi travailles du mme besoin
de renouvellement. La sociologie enfin sent depuis longtemps qu'elle
doit tre autre chose qu'une physico-chimie sociale. Un rapproche-
ment devient ds lors possible et souhaitable entre les trois sciences,
sans la moindre confusion de l'une l'autre.
Ce rapprochement,dans le premier tome du Trait, est davantage
proclam que ralis, parce que souvent la physiologie demeure troi-
tement mcaniste, et parce que la sociologiesemble devoir se rclamer
du mme esprit. Du coup la psychologie, livre elle-mme, perd
contact avec elles, alors que la sret de ses notations appellerait
une cooprationpoursuivie en connaissance de cause. Une inspiration
identique devrait pouvoir se retrouver depuis l'tude de la fonction
jusqu' celle de l'institution, en passant par celle de la conscience,
sans qu'il puisse tre question de traiter la socit comme un orga-
nisme, ni l'organisme comme une conscience. Par l serait sans doute
garantie mieux qu'elle ne l'est cette unit d'esprit que Ribot procla-
mait en sa prface.
M. G. Dumas, dans son avant-propos, a marqu de main de matre
les tendances profondes, les philosophies sous-entendues dans le
travail des divers collaborateurs. Et ces pages de critique et d'his-
toire sont en mme temps une prcieuse contribution l'tude de la
mthode en psychologie. Mais si les divergences sont certaines, il
faut reconnatre qu'elles sont tout prendre peu sensibles, chacun
ayant pris tche de ne pas apporter de matriaux htrognes
l'difice commun.
Ce n'est pas l la moindre nouveaut ni la moindre russite. Il
convient d'en savoir gr ceux qui ont men bien cette uvre
considrable, en attendant de pouvoir la juger dans son ensemble.
C'est alors seulement qu'une apprciation dfinitive pourra se faire
jour. Mais; ct du profit immdiat que tout chercheur tirera de
la masse des faits et des ides classs dans le Trait, nous demeurons
convaincus qu'il en sortira une rflexion sur la mthode, dont le
besoin se faisait sentir depuis longtemps. A cela se mesurera l'im-
portance du service rendu la science et la philosophie, ici plus
qu'ailleurs insparables.
-N'IARCEL DAT.
MARCEL

II
ESTHTIQUE

Esthtique gnrale. I. B. CROCE Brviaire d'Esthtique,


trad. de l'ital. par G. BOURGIN. Payot, 1923, in-16, xvi-183 p.
II. J. SECOND L'/m<na<ton. FIammarion, 1922, in-16, 299p.III.
H. PIRENNE Essai sur le Beau. Gand et Paris, Champion, 1924, gr.
in-8, 147 p. IV. CH. LALO L'Art et la Morale. Alcan, 1922, in-16,
184 p. V. CH. LALO La Beaut et l'Instinct sexuel. Flammarion, 1922,
in-18, 189 p. VI. 0. HESNARD Fr. Th. Vt'se/M-r. Alcan, 1921, gr.
in-8, 510 p. VII. CH. WALSTON Harmonism and conscious Evolu-
~on. London, Murray, 1922, gr. in-8, xvj-463 p. VIII. P. GATTI
L'Arte e la sua Funzione creatrice. Roma, Albrighi, 1921, in-16,
180 p. Fascino dell' Arte di Dante, i bid., 64 p. IX. G. ClAccio
7< Vero interiore. Sarzana, RoIIa, 1921, in-8, xm-123
p.
X. HERMANN WOLF Versuch einer Geschichte des Geniebegriffs in
t.
der deutschen Aes~e~'A des 18. Jahrhunderts, I. Heidelberg, Winter,
1923, gr. in-8, 170 p.
Esthtique des divers arts. XI. J. HYTIER Les Tech-
niques modernes du Vers franais. Presses universitaires de France,
1923, gr. in-8, 73 p. XII. J. HYTIER Le Plaisir potique, ibid.,
1923, gr. in-8, 139 p. XIH. ANNE-MARIE et CHARLES LALo
La Faillite de la Beaut. Ollendorff, 1923, in-8, 280 p., gravures hors
TOME XCIX. 192S. 5