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Revue d'histoire de la pharmacie

Dioscoride dans le monde arabe : Albert Dietrich, Dioscurides


triumphans. Ein anonymer arabischer Kommentar (Ende 12. Jahrh.
n. Chr.) zur Materia Medica. Arabischer Text nebst Kommentierter
deutscher bersetzung
Alain Touwaide

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Touwaide Alain. Dioscoride dans le monde arabe : Albert Dietrich, Dioscurides triumphans. Ein anonymer arabischer
Kommentar (Ende 12. Jahrh. n. Chr.) zur Materia Medica. Arabischer Text nebst Kommentierter deutscher bersetzung. In:
Revue d'histoire de la pharmacie, 79 anne, n289, 1991. pp. 214-216.

http://www.persee.fr/doc/pharm_0035-2349_1991_num_79_289_3166_t1_0214_0000_2

Document gnr le 07/01/2016


214 REVUE D'HISTOIRE DE LA PHARMACIE

La thse de K. Makhlouf, complte encore par quelques annexes, prend


place dans la ligne des travaux conduits par le Dr Radhi Jazi et laquelle
appartenait dj la thse de F.O. Asli analyse ici-mme en 1990 (n 284,
p. 102-103). Ainsi se constitue progressivement et de faon trs heureuse une
sorte de corpus sur Ibn al-Jazzar.
Pierre Julien.

Dioscoride dans le monde arabe.

DIETRICH (Albert) : Dioscurides triumphans. Ein anonymer arabischer


Kommentar (Ende 12. Jahrh. n. Chr.) zur Materia Medica. Arabischer Text nebst
Kommentierter deutscher bersetzung. Gttingen, Vandenhoeck und
Ruprecht, 1988, 2 vol. 16,6 X 24,3 cm, 216 et 752 p., 12 ill. (Abhandlungen der
Akademie der Wissenschaften in Gttingen).

A. Dietrich, qui s'tait signal au monde savant par une tude sur le commerce
des drogues dans l'Egypte musulmane (Zum Drogenhandel im islamischen
Agypten, Heidelberg, 1954), puis par des investigations dans les bibliothques
turques et syriennes la recherche de manuscrits mdicaux arabes (Medicinalia
Arabica. Studien uber arabische medizinische Handschriften in tUrkischen und
syrischen Bibliotheken, Gttingen, 1966), s'est spcialis depuis lors dans l'tude
de la terminologie arabe de la matire mdicale, spcialement partir des versions
arabes du trait de Dioscoride.
Cette terminologie pose un problme spcifique. Elle naquit, en effet, de
l'entreprise de traduction en arabe du trait grec de Dioscoride. Or, malgr leurs
efforts, les traducteurs de Bagdad au IXe sicle ne purent trouver d'quivalent
spcifiquement arabe pour tous les noms de plantes rencontrs dans le texte grec
et laissrent une partie de ceux-ci dans leur langue d'origine, mais en les crivant
en alphabet arabe. D'o le travail ultrieur qui consista tenter de trouver des
noms rellement arabes pour ces vgtaux au nom grec arabis. Ce travail dpassait
le cadre de la terminologie et dbouchait dans le secteur de la botanique et de
la pharmacologie, car, pour arriver donner un nom rellement arabe une
plante, il fallait d'abord passer par la description de la plante telle qu'elle figurait
chez Dioscoride, de mme que par l'examen pharmacologique, pour parvenir,
dans les meilleurs cas, tablir l'identit entre une plante connue dans le monde
arabe, et donc nomme, et celle dcrite et analyse par Dioscoride.
Cette difficult fut la source de divers travaux de rvision de la traduction
arabe de Dioscoride effectue Bagdad, dont celui dit et tudi ici par
A. Dietrich et contenu dans un manuscrit unique d'Istanbul.
Ce texte, dpourvu de nom d'auteur, remonte, semble-t-il, au XIIe sicle.
C'est une compilation donnant, pour chaque plante, le texte arabe de Dioscoride,
celui du commentateur hispano-moresque du texte de Dioscoride que fut ibn
Gulgul (944-994), celui d'Abdallah b. Salih et, enfin, celui de l'auteur anonyme
lui-mme.
LE MOUVEMENT HISTORIQUE 215

Le principe de tels commentaires du texte de Dioscoride est souvent celui


des chanes de synonymes ou de traductions : pour chaque plante cite vient,
ct de son nom, qu'il soit transpos en alphabet arabe ou correctement traduit,
une longue liste de noms reprenant les diverses dsignations d'une mme plante
en arabe (synonymes) ou dans diverses langues (traductions), de telle sorte qu'au
moins l'un ou l'autre de ces noms permette au lecteur d'tablir l'identification
entre une plante connue de lui et celle dcrite dans le texte. Tout ceci sans compter
des commentaires et notations plus spcifiques. Or, ces longues listes de noms,
au lieu de simplifier les choses, les compliquent frquemment, parce que les noms
donns sont difficilement reconnaissables, surtout lorsqu'il s'agit de termes
dialectaux ou rgionaux transcrits en arabe.
Publi dans le premier volume, le texte anonyme du manuscrit d'Istanbul est
ensuite largement tudi par A. Dietrich dans le deuxime volume. Pour chaque
matire, l'auteur donne les noms arabe, grec et allemand actuel, traduit ensuite
le texte arabe, inventorie les passages des autres auteurs arabes traitant de la
mme matire, identifie les plantes de faon prcise avec, ventuellement, une
discussion des identifications en prsence et, parfois aussi, d'ailleurs, des problmes
laisss sans solution et commente les diffrents noms donns chaque plante
d'un point de vue plus strictement philologique. Il termine par une srie d'index
des noms de plantes cits : grecs, latins (dsignations binominales linnennes),
allemands, arabes (crits en translittration latine) ; ibro-romans (mozarabes) et
berbres.
Dpassant largement le cadre de l'histoire de la pharmacie arabe, l'ouvrage
fournit une contribution l'histoire plus gnrale de la pharmacie. D'abord, il
prsente un large pan de l'histoire du texte de Dioscoride dans le monde arabe,
mettant bien en lumire la difficile assimilation de ce texte non seulement dans
la langue, mais aussi dans le savoir arabes. Ensuite, il constitue un bilan sur la
question de l'identification des plantes du monde arabe, dont on sait combien
elle peut tre difficile, alors qu'elle conditionne tout travail d'histoire de la
pharmacie. Enfin, il rassemble pour chaque plante, sinon toutes les attestations
de toutes leurs citations dans tous les textes arabes de matire mdicale, du moins
un trs large nombre, et il fournit de la sorte un matriel considrable permettant
de suivre l'histoire de chaque matire : c'est presque une encyclopdie des plantes
mdicinales dans le monde arabe ancien.
A ces titres, l'ouvrage, mme s'il risque de ne pas tre dfinitif sur la question
des identifications, l'auteur n'ayant pas procd dans tous les cas un examen
spcifiquement botanique (mais pourrait-on le lui reprocher quand on sait qu'il
y a cinq six cents plantes dcrites dans Dioscoride et que son ouvrage contient
dj prs de sept cent cinquante pages bien denses ?), fera date en rassemblant
pour la premire fois les donnes grecques et arabes en prsence pour chaque
matire mdicale et deviendra d'autant plus un ouvrage de rfrence qu'il est
pourvu de tous les index ncessaires pour retrouver aisment une plante au dpart
de son nom grec, de son nom latin linnen ou de son nom arabe.
Et sans doute connatra-t-il une fortune comparable celle de Dioscoride
dans le monde arabe et laquelle le titre fait allusion : Dioscurides triumphans.
216 REVUE D'HISTOIRE DE LA PHARMACIE

Car, comme le rappelle l'auteur dans l'introduction du second volume, l'histoire


du texte de Dioscoride dans le monde arabe fut une marche triomphale, au terme
de laquelle Dioscoride fut la pharmacognosie ce qu'Hippocrate et Galien furent
la mdecine.
Alain TOUWAIDE.

La pharmacie Gand au bas Moyen Age.

DE BACKER (Christian) : Farmacie te Gent in de late Middeleeuwen.


Ed. Verloren, Alexanderlaan 14, 1213 XS Hilversum ; 1990, 264 p. , 13 ill. - 48 fl.

Le sujet trait par l'auteur dans cette thse de doctorat prsente la Facult
de Mathmatiques et Sciences de la nature de l'Universit de Leyde en novembre
1990 n'avait jusqu' prsent fait l'objet d'aucune monographie.
Et pourtant, les archives de la ville de Gand contiennent de riches
renseignements concernant l'art d' apothicairerie la fin du Moyen Age. La
cit vit alors les heures les plus glorieuses de son histoire. Centre vital d'une
Flandre l'apoge de sa grandeur, elle est le thtre d'intenses activits
conomiques et culturelles. Christian De Backer en a dpouill toutes les archives.
Celles des deux institutions religieuses ayant une infirmerie, les abbayes
bndictines de Saint-Pierre et de Saint-Bavon, lui ont t d'une aide particulirement
prcieuse. Il est ainsi parvenu runir une documentation exhaustive sur la
pharmacie de la fin du Moyen Age dans la cit flamande. Ce vritable travail de
Titan a t rcompens : au cours de ses recherches, De Backer a dcouvert deux
textes rarissimes et compltement indits, un carnet d'ordonnances mdicales et
un cahier de recettes pharmaceutiques du XVe sicle. Ces textes figurent en
fac-simil et en transcription graphique moderne dans les annexes III et IV de
l'ouvrage et font l'objet d'une analyse approfondie aux chapitres II et III.
Le livre dbute par un examen du statut des pharmaciens gantois aux XIVe
et XVe sicles. Les premiers apothicaires gantois taient jusqu'alors peu et mal
connus. De Backer en a identifi plus de trente, qui exercrent entre 1300 et
1520. Ses principales sources sont les archives du Mtier des Crudeniers ou
Herbiers ( Neeringhe van Crudenare ), qui faisaient le commerce d'pices,
d'herbes, de fruits, de vins, de confiseries et de chandelles. Elles remontent la
fin du XIVe sicle. Les apothicaires ( apotecarien ), de mme d'ailleurs que
les espiciers ( specyeren ), tant trop peu nombreux pour former une
corporation indpendante, rejoignirent, en effet, le Mtier des Crudeniers
dans la premire moiti du XIVe sicle. La rpartition des tches entre ces
diffrentes professions n'est pas trs nette. Si les apothicaires se sont, d'entre
de jeu, spcialiss dans la confection de mdicaments, ils n'en dtiennent pas
l'exclusivit. Les piciers et les crudeniers fabriquent galement des
compositions avec les simples qu'ils vendent. L'ordonnance communale du 16 octobre
1456 relative l'art de gurir (publie en version originale dans l'annexe II) semble
mettre fin cette confusion. Aprs avoir dcrt l'incompatibilit entre les
fonctions mdicale et pharmaceutique, elle confre le monopole de la prparation