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15 astuces pour éviter les fautes


d’orthographe

12-15 minutes

Même quand on pense la maîtriser, la langue française est


parsemée d'embûches et les risques de faire des fautes
lorsque l'on écrit un e-mail à  un collègue ou rédige un
rapport de réunion sont nombreux.

> Voir aussi: "10 bourdes à éviter dans vos e-mails


professionnels"

Rappel de quelques règles orthographiques

1. Les adverbes en 'ment': un ou deux 'm'?

Fréquemment, remarquablement, abondamment... Vous ne


savez jamais avec certitude dans quel cas la consonne
redouble? Retenez la règle qui s'applique: si la syllabe
'ment' est précédée du son 'a' écrit avec un 'e' ou un 'a',
l'adverbe prend deux 'm', comme par exemple
'évidemment' ou 'élégamment'.  Si la syllabe 'ment' est
précédée d'un son 'e', comme dans 'notablement', il ne faut
qu'un seul 'm'.

2. 'ai' ou 'ais'?

Parfois, il est difficile de distinguer le futur 'ai' du


conditionnel 'ais'. La différence de prononciation, 'é' pour
premier, 'è' pour le deuxième, permet normalement de faire
la distinction, mais la nuance devient de plus en plus
imperceptible. La solution consiste alors à  mettre la
phrase à  la troisième personne du singulier, où la
différence sera bien plus évidente.  

Confronté à  un dilemme entre 'j'aurai' ou 'j'aurais', 'il aura'


ou 'il aurait' règlera aisément votre problème.

3. Cent ou cents? Mille ou milles?

En pleine comptabilité, vous voilà  assailli d'un doute lors de


la rédaction de vos chèques. 3.300 euros : faut-il mettre
des 's' à  'mille' et 'cent'?

La règle concernant l'orthographe des chiffres est simple:


ils sont invariables à  l'exception de 'vingt' et de 'cent', qui
prennent un 's' lorsqu'ils sont multipliés et qu'ils ne sont
pas suivis d'un autre chiffre. '80' sera donc écrit 'quatre-
vingts', tandis que '83' sera 'quatre-vingt-trois'. '120' sera
'cent vingt' ; '300', 'trois cents' ; et '320', 'trois cent vingt'.

Attention, une exception subsiste: on écrit 'quatre-vingts


millions' car millions, tout comme milliards, n'est pas
considéré comme un chiffre mais comme un nom.

4. Sensé ou censé? Davantage ou d'avantage?

Les homonymes sont un autre casse-tête : ces mots se


prononcent de la même façon, mais dont le sens varie.
Parmi les plus courants, les homonymes 'sensé' et 'censé'.
Alors que le premier signifie avoir du bon sens, le second
indique être supposé faire quelque chose. 'Davantage' et
'd'avantage' posent également souvent problème. Le
premier est synonyme de 'plus', tandis que le second
signifie 'gain' ou 'privilège'

5. 'a' ou 'à '?

Une autre erreur fréquente est de confondre le 'a' du verbe


'avoir' et la préposition 'à '. Pour reconnaître lorsque vous
avez affaire au verbe, changez de personne ou de temps
lors de la relecture. Confronté à  une phrase comme 'Il a à 
faire', passez par exemple à  l'imparfait : en disant 'il avait
à  faire', la différence entre verbe et préposition deviendra
évidente. 

6. L'accord du participe passé

L'accord du participe passé est sans conteste la principale


pierre d'achoppement de la langue française. Le correcteur
automatique sur les ordinateurs ne reconnait généralement
pas ces fautes, et c'est donc à  vous de ne pas vous
tromper!

La règle de base est la suivante: le participe passé conjugué


avec l'auxiliaire 'être' s'accorde en genre et en nombre
avec le sujet du verbe, comme dans le cas de 'elles sont
parties en réunion'. Avec l'auxiliaire "avoir", le participe
passé s'accorde en genre et en nombre avec
le complément d'objet direct (COD), si celui-ci est placé
avant. S'il est placé après, alors le participe passé reste
invariable. Ainsi, on écrit 'j'ai mangé des tomates', mais 'les
tomates que j'ai mangées'.

Bien sûr, le problème n'est pas aussi simple que cela. Des
exceptions, notamment dans le cas de certains verbes
pronominaux, restent valables, comme, par exemple : 'elles
se sont succédé'. La meilleure solution pour éviter les
fautes reste alors de consulter une grammaire, de plus en
plus souvent disponibles en ligne également.

7. 'Chasse-neige', 'chasses-neiges' ou 'chasse-neiges'?

Le pluriel des noms composés constitue également une


difficulté. L'accord dépendra de la nature des mots: en règle
générale, noms et adjectifs sont accordés tandis que
verbes, adverbes et prépositions restent invariables. Ce
petit tableau devrait vous aider à  y voir plus clair :

Le verbe reste invariable. Le


verbe + nom nom prend le pluriel selon le
sens:
• des chasse-neige
• des porte-monnaie
• des tire-bouchons
• des couvre-pieds
• et : un porte-avions, un
sèche-cheveux

nom + nom En général, les deux noms


prennent la marque du
pluriel:
• des choux-fleurs
• des sourds-muets
• mais des timbres-poste (=
de la poste), des stations-
service (= pour le service) et
des pauses-café (= pour
prendre un café)

nom + adjectif ou adjectif + D'une manière générale, les


nom deux éléments prennent le
pluriel:
• des coffres-forts
• des grands-mères (peut
aussi s'écrire: des grand-
mères)
• des beaux-frères
• des plates-bandes
Mais quand le premier
élément se termine par -o, il
est invariable : des Anglo-
Saxons, des micro-ondes.

adverbe + nom L'adverbe est invariable:


• des en-têtes
• des arrière-boutiques
autres noms composés • verbe + verbe : des
savoir-vivre, des va-et-vient et
des laissez-passer
(invariabilité)
• proposition : des pince-
sans-rire (invariable)

Source: Etudeslittéraires.com

Attention toutefois : une fois encore, des exceptions


subsistent. N'hésitez donc pas à  consulter le dictionnaire,
dans lequel l'accord au pluriel sera indiqué. Vous pouvez
également vous constituer une petite liste pense-bête
reprenant les mots composés que vous utilisez
fréquemment.

8. 'Madame le directeur' ou 'Madame la directrice'?

Selon l'Académie française, 'la distinction des sexes n'est


pas pertinente pour rendre compte de la différence entre
les genres grammaticaux, et le genre non marqué est
préférable, lorsque l'usage ne s'y oppose pas pour les
noms de titres, professions, fonctions: le juge, le délégué,
le docteur, le président désignent indifféremment des
femmes."

L'Académie reconnait l'existence de la directrice, de la


pharmacienne et de l'avocate. Interdiction en revanche de
dire une auteure, une écrivaine ou une députée.
Evidemment, l'usage courant ne respecte pas toujours les
recommandations académiques. Encore une fois, le
dictionnaire reste le meilleur outil pour vérifier quels mots
se féminisent ou pas.

9. 'Dis' ou 'dit'?

La terminaison du participe passé issu des verbes du


troisième groupe, à  savoir les verbes en 'aître', 'oître', 'dre',
're', 'oir' et certaines verbes en 'ir', souvent muette, pose
également problème. Comment savoir si l'on doit écrit 'j'ai
dit' ou 'j'ai dis'?  

En féminisant la phrase, vous pourrez détecter la


terminaison du participe passé. Par exemple, pour être sûr
de l'orthographe de 'j'ai retranscrit la conférence', tournez
la phrase en 'la conférence a été retranscrite'. La
prononciation de la terminaison au féminin vous permettra
de savoir qu'il faut un 't' à  la fin.

10. 'é' ou 'è'?

Les différences de prononciation rendent parfois la


différence entre les 'é' et les 'è' difficilement audible. A
l'écrit, comment savoir alors s'il faut employer un accent
aigu ou un accent grave?

Premièrement, il faut s'assurer que le son 'é' ou 'è' doit


bien être marqué d'un accent à  l'écrit. La règle qui
vaut est la suivante: la lettre e ne reçoit un accent aigu ou
grave que si elle est en finale de la syllabe graphique:
'é/tude' mais 'es/poir', 'mé/prise mais mer/cure',
'inté/ressant' mais 'intel/ligent'.
Cette règle connaît les exceptions suivantes:

- On met un accent grave sur 'es', dont le son est accentué,


qui termine le mot et n'est pas la marque du pluriel, comme
dans 'accès', 'progrès' (avec s non prononcé), 'aloès',
'herpès' (avec s prononcé),etc.

- Dans certains composés où les deux éléments, peu


importe la coupe syllabique, continuent à  être perçus
chacun avec sa signification propre, le premier porte
l'accent aigu. Exemples : télé/spectateur (contrairement à 
téles/cope), pré/scolaire (contrairement à  pres/crire),
dé/stabiliser (contrairement à  des/tituer).

Ensuite, pour différencier accent grave et aigu, il faut s'en


tenir à  la règle suivante: la lettre 'e' ne prend l'accent grave
que si elle est précédée d'une autre lettre et suivie d'une
syllabe qui comporte un e muet. Dans les autres cas, le 'e'
sera marqué d'un accent aigu. D'où les alternances: 'aérer',
'il aère' ; 'collège', 'collégien' ; 'célèbre', 'célébrer'... 

Dans les mots 'échelon', 'élever', la lettre 'e' n'est pas


précédée d'une autre lettre.
À cette règle font exception : les mots formés à  l'aide des
préfixes dé- et pré- , comme se démener, prévenir, et
quelques mots, comme médecin, ère et èche.

D'autres anomalies sont à  noter, comme par exemple: 'un


événement', 'je considérerai', 'puissé-je', etc.

Source: aidenet.eu

11. Avec ou sans trait d'union?

Pour lier plusieurs mots, l'emploi du trait d'union est parfois


obligatoire. Son utilisation est régie par certaines règles de
base.

Par exemple, si le pronom sujet est placé après le verbe, on


liera les deux éléments par un trait d'union : 'était-ce',
'veux-tu' ou 'jouons-nous'. Idem pour le 't' intercalé à  la
troisième personne du singulier, comme dans 'va-t-il'. 'Ci' et
'là ' requièrent également le trait d'union, comme 'celui-ci'
ou 'celui-là '.

12. 'Robes bleues' mais 'jupes marron' 

En règle générale, l'adjectif de couleur s'accorde : 'des


robes vertes', 'des fleurs bleues'. En revanche, si un nom
est utilisé pour désigner une couleur, comme marron, par
exemple, il est invariable. 5 exceptions sont toutefois à 
noter: rose, mauve, pourpre, écarlate et fauve. On écrit
donc des 'jupes marron' et des 'jupes roses ou mauves'.

Les adjectifs de couleur composés restent aussi invariables:


'des briques rouges' mais des 'briques rouge vif', des
'pommes vertes', mais 'des murs vert pomme', 'des pulls
bleus' mais 'des chemises bleu clair'.   

13. 'é' ou 'er'?

Il est très fréquent de confondre 'é' et 'er'. Il existe


toutefois un moyen simple et rapide d'éviter les fautes
d'inattention. Il suffit de remplacer le mot dont vous doutez
par un verbe comme 'faire': si on entend 'faire', il faut
écrire 'er', si l'on entend 'fait', il faut écrire 'é'.

14. Participe présent ou adjectif verbal?

Il n'est pas toujours évident de différencier le participe


présent, invariable, et l'adjectif verbal, qui s'accorde. Pour
résoudre le problème, il faut une fois encore mettre la
phrase au féminin.  Face à  la phrase 'Je pense montrer ce
papier intéressant le conseil d'administration', remplacez
'papier' par 'note', et vous constaterez que le mot
'intéressant' reste dans ce cas-ci invariable.

Attention, dans certains cas, participe présent et adjectif


verbal ne s'écrivent pas de la même manière: fatiguant,
convainquant, communiquant sont des participes présents
alors que fatigant, convaincant, communicant sont des
adjectifs.

15. 'a priori' et pas 'à  priori'

Le français garde de nombreuses traces de ses origines


latines. Nous continuons notamment à  utiliser de
nombreux mots latins, mais les 'francisons' de plus en plus.
Ainsi, L'accord au pluriel selon la forme latine, comme 'des
scenarii', par exemple, se perd, et l'on recommande à 
présent l'emploi du 's' pour marquer le pluriel: 'des
maximums' et non 'des maxima'.  

En revanche, il faut prendre garde aux formules latines


reprises telles quelles en français, comme 'a contrario', 'a
posteriori' ou 'a priori', qui ne prennent pas d'accent.
Enfin, mémorisez les formules fréquemment utilisées dans
le milieu professionnel, comme le classique 'curriculum
vitae', 'nota bene', le 'in fine' (à  la fin), le 'stricto sensu' (au
sens strict du terme) ou le 'ad hoc' (adéquat).

Choisir le bon moment et bien se relire

Même si vous avez une bonne orthographe en général,


sachez que vous risquez de faire plus ou moins de fautes
selon le moment auquel vous écrivez. En rédigeant le soir,
alors que vous êtes fatigué après une longue journée de
travail, vous avez beaucoup plus de chance d'accumuler
les fautes d'inattention.

Privilégiez donc les moments où vous êtes bien éveillé pour


écrire. Si vous rédigez un texte important en fin de journée,
attendez le lendemain matin pour vous relire avant de
l'envoyer.

Une relecture attentive est évidemment le meilleur moyen


d'éviter les fautes d'inattention. Petite astuce : relisez votre
texte phrase par phrase en commençant par la dernière.
Vous ne vous laisserez ainsi pas distraire ou emporter par le
sens du texte et resterez concentré sur l'orthographe de
chaque phrase.