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Les Grands Chemins Productions

Présentent

LA DIGNITE DES HOMMES


Léon Harmel et l’usine du Val des Bois
Un film documentaire
de Pierre Coulon

SORTIE LE 28 MAI 2011


LE SUJET DU DOCUMENTAIRE L’ACTUALITE DU SUJET

Au XIXe siècle, des penseurs et des militants Libéralisme raisonné ou responsable,


catholiques, religieux ou laïques, se capitalisme à visage humain ou au service de
mobilisent pour tenter de mettre fin à la l’homme... autant de solutions avancées
misère ouvrière née de l’industrialisation. aujourd’hui en réponse à la crise économique
Parmi eux figurent Léon Harmel et sa famille. et morale que traverse notre monde. Ce ne
Ces filateurs originaires de Sainte-Cécile, sont pourtant pas là des concepts nouveaux.
village aujourd’hui situé en Belgique, créent Dès le XIXe siècle, des patrons chrétiens, tels
en 1840, à Warmeriville, non loin de Reims, Léon Harmel et sa famille, réussissent à
une cité industrielle absolument hors du concilier recherche du profit et dignité de
commun dans son développement et sa l’homme. L’entreprise envisagée comme une
philosophie. Il s’agit pour eux de mettre en communauté humaine, l’appel à l’initiative
pratique, au sein de leur entreprise, les ouvrière, le principe de subsidiarité, le juste
principes des Evangiles. C’est ainsi que salaire, voilà ce qui, notamment, sera mis en
voient le jour au Val des Bois, nom de cette place au sein de la filature Harmel Frères.
cité industrielle, des avancées sociales L’histoire du Val des Bois offre un exemple
majeures telles que le sursalaire familial, édifiant de réussite économique et sociale
préfiguration de nos allocations familiales. qui peut aujourd’hui éclairer les consciences.
LE DOCUMENTAIRE
Trente-trois personnes interviewées : histo-
riens, religieux, membres de la famille Harmel,
anciens ouvriers, habitants de Warmeriville,
personnalités du monde éducatif et syndical ;
des centaines de photographies et de docu-
ments inédits ; des images uniques du site de UNE DYNASTIE UNE REUSSITE L’USINE LA FIN
l’usine... Ce documentaire raconte une épo- D’ENTREPRENEURS ECONOMIQUE CHRETIENNE D’UN MONDE
pée industrielle longue de 140 ans, se fait le CATHOLIQUES
passeur de la mémoire patronale et ouvrière,
redonne vie à un monde à jamais disparu, rend
hommage à des hommes engagés, remonte
aux sources de la doctrine sociale de l’Eglise et
invite le spectateur à réfléchir sur l’organisa-
tion, notamment économique et sociale, de
notre monde actuel. UNE CITE UNE SOURCE L’OASIS L’APÔTRE DE LA
Le film dure deux heures et comprend huit INDUSTRIELLE D’INNOVATIONS DU VAL DES BOIS DOCTRINE SOCIALE
chapitres. A LA CAMPAGNE SOCIALES DE L’EGLISE
LEON HARMEL LE CATHOLICISME SOCIAL
Figure emblématique, avec René de Le catholicisme social est un courant de pensée apparu avec la
la Tour du Pin et Albert de Mun, du révolution industrielle en réaction à la misère ouvrière. Il refuse à
catholicisme social, Léon Harmel la fois le libéralisme (qu’il tient pour responsable des maux du
(1829- 1915) compte à la fois parmi prolétariat) et le socialisme (auquel il s’oppose sur les questions du
les inspirateurs et les propagateurs matérialisme, de la lutte des classes et de la propriété individuelle).
de la doctrine sociale de l’Eglise de Son but est de dépasser la charité traditionnelle pour promouvoir
l’ère industrielle. Il fut un homme un nouvel ordre social basé sur les principes de l’Evangile.
hors du commun : chef d’entreprise
à 25 ans, catholique de grande spiri- LA DOCTRINE SOCIALE DE L’EGLISE
tualité, ami du pape Léon XIII, orga-
nisateur de pèlerinages ouvriers à Elle exprime la conception que l’Eglise a de l’homme et de sa vie
Rome, orateur et homme de plume sociale. C’est le pape Léon XIII qui en pose les fondements en 1891
auteur de plusieurs ouvrages et en publiant Rerum novarum, la première encyclique sociale de
Le bien de l’ouvrier par l’ouvrier et avec lui, l’Eglise. Le texte papal est alors une réponse à ce qu’on appelle au
d’une abondante correspondance,
jamais sans lui, et à plus forte raison, jamais XIXe siècle la question sociale, c’est-à-dire la misère ouvrière. Le
créateur d’institutions éducatives
malgré lui. champ d’application de la doctrine sociale de l’Eglise sera ensuite
et syndicales, partisan de la démo-
cratie chrétienne reconnaissant le élargi par les successeurs de Léon XIII à d’autres aspects tels que
syndicalisme ouvrier. l’aide aux pays en voie de développement ou la paix dans le monde.
Pierre Coulon
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