Vous êtes sur la page 1sur 41

LES EFFETS DU CONTRAT

LES EFFETS DU CONTRAT A L'EGARD DES PARTIES: LE PRINCIPE DE LA FORCE OBLIGATOIRE DU CONTRAT 3

Section 1: l'excution du contrat.

1. Les modalits de l'obligation. 3 A. Les obligations sous conditions. 3 B. L'obligation terme. 5 6

2. L'irrvocabilit du contrat.

A. Le rejet de la thorie de l'imprvision. 6 B. Les exceptions au principe d'irrvocabilit. 3. Les principes d'excution des contrats. 8 A. Le principe de la bonne foi. 8 8 7

B. L'obligation de moyen et l'obligation de rsultat.

Section 2: l'inexcution du contrat. 9 1. L'action en inexcution du contrat. A. La mise en demeure. B. L'excution force. 9 10 11 12 9

C. L'exception d'inexcution. 2. La rsolution du contrat.

A. La rsolution pour inexcution. 12 B. La thorie des risques. 13 3: La responsabilit contractuelle. 14 A. Les conditions de la responsabilit contractuelle. B. Les amnagements conventionnels. 16 14

LES EFFETS DU CONTRAT A L'EGARD DES TIERS

18

Section 1: l'nonc du principe. 1. L'inopposabilit du contrat.

18 18

A. L'inopposabilit aux non contractants. 18 B. Les conditions de l'opposabilit. 19 2. L'tendu du lien obligatoire. 19 20

A. Les personnes lies par le contrat.

B. Les personnes non lies par le contrat. 21

Section 2: les exceptions au principe de l'effet relatif. 1. Les relations triangulaires. A. La stipulation pour autrui. 21 21 23

21

B. Les contrats conomiquement lis. 2. Les chanes de contrats. 25

A. Le transfert dans certains contrats. B. Les cas de transfert jurisprudentiel. 2. Les actions directes. 26 26

25 26

A. L'action directe en dment.

B. L'action directe en responsabilit.

27

DROIT DES CONTRATS

LES EFFETS DU CONTRAT

L'effet essentiel est de crer une obligation, le contrat doit tre excut. Le principe est affirm avec force par l'article 1134: "les conventions lgalement formes tiennent lieu de loi ceux qui les ont faites". Dire que le contrat tient lieu de loi est une image, car il n'a pas cette force absolue dont est

dote la loi qui elle, impose une obligation gnrale tout ceux qui y sont soumis alors que la force obligatoire du contrat ne s'impose qu' ceux qui l'ont voulu.

Ce qui est important de savoir, est l'effet des conventions l'gard des tiers. L'article 1165 du code civil dispose que les "conventions n'ont d'effet qu'entre les diffrentes parties contractantes, elles ne nuisent point aux tiers, et elle ne lui profite que dans les cas prvu l'article 1121" (la stipulation pour autrui). Aussi il y a deux rgles analyser: la force obligatoire du contrat l'gard des parties (1134/1165) et la question soulev par le contrat l'gard des tiers (1121).

1 LES EFFETS DU CONTRAT A L'EGARD DES PARTIES: LE PRINCIPE DE LA FORCE OBLIGATOIRE DU CONTRAT

Le contrat doit tre excut. L'excution tient compte d'un certain nombres de modalits. L'excution fait l'objet de sanctions qui sont parfois prventives en ce sens que le lgislateur a tent de les mettre disponibles aux cranciers moyens.

1 Section 1: l'excution du contrat.

1 1. Les modalits de l'obligation.

Les diffrentes modalits peuvent tre prvues, ainsi, des cocontractants peuvent avoir contract des obligations dites solidaires. Il y a en effet solidarit lorsque deux personnes sont solidairement dbitrice d'un mme crancier, l'gard du paiement du prix. Ce dernier peut demander l'excution n'importe laquelle des deux personnes. C'est la plus solvable qui devra intgralement excuter l'obligation. C'est ainsi la rgle de la solidarit.

Il y a aussi des obligations objet multiples: les clauses sont nombreuses. Le contrat de franchise est un contrat o l'on trouve une obligation de transfert, de savoir-faire qui a diverses causes. La libert de contracter permet une trs grande varit de situations contractuelles. On trouve les obligations sous conditions et les obligations terme.

1 A. Les obligations sous conditions.

On les trouve l'intrieur des articles 1168 1184 du code civil. On dit qu'une obligation est conditionnelle lorsque l'on fait dpendre l'engagement d'un vnement futur incertain. Par exemple, on entend changer d'appartement et on promet d'en acheter un autre sous rserve de revente de l'autre. Cette condition affecte l'existence mme de la convention. C'est une distinction avec le terme. Lorsqu'un contrat est conclu terme, l'obligation ne nat pas immdiatement alors que le contrat est affect dans son existence mme par la condition.

C'est une obligation qui est d'une grande utilit. Ainsi on peut promettre d'acheter un immeuble sous condition d'obtenir un prt. Cette convention est trs frquente: les compromis de vente. Il n'y a pas d'acte prparatoire mais un contrat sous condition. La condition ne doit pas tre soumise la volont unilatrale de l'une des parties. Elle rpond certaines caractristiques pour pouvoir affecter.

@. Les caractristiques que doivent avoir les conditions: condition casuelle, condition potestative.

L'article 1169 pose les exigences relatives la validit sous conditions. Il faut que la condition soit "casuelle, c'est dire qu'elle dpende du hasard, et ce qui n'est nullement du pouvoir du crancier ni du dbiteur". De plus, elle ne peut pas tre soumise au pouvoir exclusif de l'une des parties selon l'article 1170 qui dispose que la condition potestative est nulle. En effet, "la condition potestative est celle qui fait dpendre l'excution de la convention d'un vnement qu'il est au pouvoir de l'une ou de l'autre des parties contractantes de faire arriver ou d'empcher".

Par exemple, la condition qui fait dpendre le contrat tout entier soit du crancier, soit du dbiteur, est entirement au pouvoir de celui qui s'engage acheter. C'est une condition non valable au terme de l'article 1170. Cette diffrenciation peut sembler simple lorsque l'on prend les deux exemples prcdents. Dans la pratique, on a parfois du mal a bien distinguer la condition potestative des dispositions plus subtiles. La jurisprudence doit se livrer une interprtation de la convention et elle annule ds lors que la condition est purement potestative. Ainsi, s'il s'agissait de savoir qu'elle est la validit d'une location de distributeur automatique qui permettait au bailleur (personnel) de retirer son matriel son gr, cette clause a t considre comme purement potestative est le contrat a t annul.

Les tribunaux ne se prononcent pas sur la nullit quand la condition est dite simplement potestative, c'est dire lorsque la condition dpend d'une volont qui s'appuie sur le fait des parties purement objectif. Dans l'exemple prcdent de la location de machines de distributeurs automatiques, si le bailleur avait stipul qu'il pouvait retirer le matrielle pour une exploitation dficitaire, cela reprsenterait un caractre objectif, aussi cet lment valide la condition certes potestatives mais

qui est valable selon la jurisprudence et les textes. Lorsque la condition est valable, elle peut tre soit suspensive, soit rsolutoire.

@. Condition suspensive, condition rsolutoire.

1. Le fonctionnement de la condition suspensive (article 1181 et 1182).

Cette condition ne fait que suspendre l'excution de l'obligation, c'est le cas de la vente d'un terrain sous condition de dlivrance, elle ncessite une autorit administrative: terrain effectivement vendu sous conditions suspensive. Elle donnera lieu excution que lorsque l'autorit administrative sera dlivre.

On distingue entre deux priodes: avant l'vnement par rapport au moment o la convention se ralise. Avant l'excution, le contrat ne prend pas effets et les obligations ne sont pas exigibles, le vendeur ne peut pas rclamer le prix et le crancier est titulaire que d'un droit ventuel. Au moment, la convention doit tre excute et doit tre considre comme prenant effet au jour de sa conclusion. La ralisation prend un effet rtroactif de manire protger les parties. Si le vendeur avait revendu le mme bien avant la ralisation de l'vnement et si l'vnement se ralisait alors la seconde vente serait nulle.

La seconde solution est que l'vnement ne se ralise pas. Il y a une dfaillance des conditions. Se produit alors une rtroactivit car le contrat est caduque. Lorsque les parties passent un contrat sous condition suspensive, cela donne un certain temps. Les vnements ne se ralise pas. Le contrat est caduque, encore faut-il que cette dfaillance ne soit pas le fait de son dbiteur.

Dans l'exemple prcdent, l'autorit administrative devait tre en demande l'autre acqureur. L'autorit n'avait pas t accorde. L'article 1178 prvoit une sanction particulire: la condition est accomplie et le crancier peut alors obtenir l'excution de la convention de mme que des dommages et intrts. Dans la situation pratique o une personne achte un bien sous condition de l'obtention d'un prt, de manire impulsive, on signe un compromis de vente. Dans notre compromis de vente, on achte sous condition d'un prt, on obtient pas de prt, le contrat est donc caduque. Toutefois, la jurisprudence oblige l'acqureur excuter la condition ds lors qu'il n'a pas chercher obtenir le prt.

2. La condition rsolutoire (article 1183/1184).

Elle se produit pour une situation inverse de la prcdente. Le contrat une fois conclu produit immdiatement ses effets, mais si la condition se ralise, le contrat disparat rtroactivement. Chacune des parties doit effectuer l'vnement prvu. Ainsi si une personne fait une donation sous la condition rsolutoire que le bnficiaire ne meurt pas avant le donateur. Or le bnficiaire meurt, la condition rsolutoire est accomplit, la donation est rsolue. La rsolution a donc un caractre rtroactif. Elle joue comme en matire de nullit et entranera une restitution. La condition rsolutoire est moins utilise.

2 B. L'obligation terme.

Elle se dfinit par l'article 1185 du code civil par comparaison avec l'obligation sous conditions: "le terme diffre de la condition en ce qu'il ne suspend point l'engagement dont il retarde seulement l'excution". Le terme dsigne un vnement futur qui est soit un vnement certain, soit un vnement incertain mais qui est plus rare en matire de terme. Ainsi, je peux stipuler le paiement d'un prix l'achvement d'un chantier. Le contrat comportant une obligation terme retarde l'excution du contrat.

Le terme peut galement teindre une obligation. On diffrencie le terme suspensif par rapport au terme extinctif (lorsque l'vnement prvu par la convention teint la convention). Ainsi, si on loue un appartement pour les vacances de fvrier du 13 au 19, le contrat est valablement et dfinitivement form. Notre obligation est un contrat dans lequel il y a deux termes: suspensif: 13 fvrier. expansif: 19 fvrier.

Le terme peut tre soit suspensif soit extinctif, les obligations des parties prennent fin l'arrive du terme. Le contrat de fourniture possde un terme extinctif. Le terme suspensif est extrmement utilis dans la pratique: contrat de prt. Les obligations sont assorties d'un terme, chaque 10 du mois. En ce qui concerne ce terme, il faut savoir que tant que le terme n'est pas chu, l'obligation n'est pas exigible. De surcrot, on ne peut excuter avant le terme sauf si le terme a t stipul dans l'intrt exclusif de celui qui veut l'excuter.

La banque ne peut pas exiger le remboursement de l'emprunt avant le terme. Est-ce que le dbiteur pourrait le rembourser avec le terme. En principe, la rponse est ngative. Il vaut mieux le rembourser au terme dans l'intrt exclusif des deux parties. On ne peut pas rembourser sauf sur l'accord du banquier pour anticipation, sinon il y a infraction.

Sous cette rserve, le terme lie les parties et l'obligation doit tre excut l'arrive du terme prvue par la convention. Il y a deux exceptions qui conduisent l'augmentation du terme (dlai), soit la diminution du terme. Pour l'augmentation des dlais, le terme est prvu par la convention qui peut faire l'objet de dlai de grce de l'article 1244-1 du code civil, texte qui permet aux juges de s'immiscer dans les conventions des parties: pouvoir modrateur et clause pnale excessive. En effet, il permet dans la limite de deux ans de reporter ou chelonner le paiement des sommes dues par le dbiteur. Il peut alors saisir le tribunal qui est susceptible d'accorder des dlais de grce au dbiteur.

Il y a deux exceptions: les dispositions d'ordre public et les conventions entre les parties. La premire consiste accorder au tribunal le pouvoir d'allonger les dlais. Le dbiteur peut solliciter du juge des dlais de paiements prvus l'article 1244. Il peut se prononcer compte tenu de la situation du dbiteur et du crancier selon l'article 1241. Il y a un problme de non paiement de loyers par un locataire, il saisit le tribunal d'une demande fonde l'article 1244. Le juge doit analyser la situation du crancier et du dbiteur. Si le crancier est en tat de besoin, il annulera la demande. Sous cette rserve, le juge peut dans la limite de deux ans se reporter ou chelonner le paiement des sommes dues.

Deux autres solutions permettent aux tribunaux de suspendre les obligation terme de la mise charge du dbiteur. En droit des procdures collectives, lorsqu'une personne dpose son bilan, les cranciers doivent suspendre leur demande de paiement contre leur dbiteur et par ailleurs, le tribunal peut choisir un plan de continuation pour lequel il y aura un rchelonnement des dettes de l'entreprise (si elle est viable). C'est la mme rgle pour le juge, qui saisit, peut rchelonner le passif d'un particulier plac en procdure de surendettement. Le tribunal n'est pas tenu par l'obligation de deux ans.

En plus, il y a les hypothse de rduction du dlai: la dchance du terme. C'est l'hypothse inverse o le dbiteur se trouve dchu du terme, le crancier peut exiger immdiatement l'excution de l'obligation parce que les droits du crancier se trouve mis en pril. Les parties peuvent tre prvenus dans leur contrat de la dchance du terme essentiellement dans les contrats de crdits: le prteur stipule que le dfaut de paiement de l'un des remboursements entrane la dchance du terme pour les crances futures.

L'article 1188 dispose que "la diminution des srets peut entraner la dchance du terme". En droit des procdures collectives, le tribunal peut allonger les dlais, en revanche, si une entreprise n'est pas viable, le tribunal prononce la liquidation judiciaire qui entrane la dchance du terme: tout le passif terme est immdiatement exigible, s'il y a assez d'argent, on paiera avec l'actif. En dpit de la libert contractuelle, le juge par l'intermdiaire de la loi intervient.

2 2. L'irrvocabilit du contrat.

L'article 1134 alina 2 montre que le contrat doit tre excut comme les parties l'ont prvu. Le contrat ne peut tre rvoqu sauf de par un consentement mutuel ou pour les causes que la loi autorise. Le principe a pour consquence en droit franais le rejet de la thorie de l'imprvision. La force obligatoire des contrats un caractre intangible et nanmoins, les parties elles-mmes peuvent revenir sur leur contrat et le lgislateur peut porter atteinte au principe de l'irrvocabilit des contrats.

1 A. Le rejet de la thorie de l'imprvision.

Cette thorie fait l'objet d'un vaste dbat, le problme concerne les contrats qui s'excutent dans le temps de manire successive. On imagine que le contrat est quilibr lorsque de sa formation, un moment donne, le contrat peut se trouver totalement dsquilibr et l'excution peut se trouver ruineuse pour le dbiteur (problme conomique, sociologique). La situation est diffrente de la lsion, thorie o le juge peut intervenir. Ici, il y a une fluctuation postrieure la formation du contrat. Peut-on au nom de la justice contractuelle permettre au juge d'intervenir soir sur le contrat et permettre la modification d'une clause, soit d'autoriser continuer le contrat dont la poursuite pourrait entraner la ruine d'une des parties.

On se pose la question d'un conflit du principe juridique de force obligatoire. La doctrine franaise est favorable la thorie de l'imprvision que l'auteur tente de justifier par certains fondements. Les contrats tiennent sous jacente une clause: rebus six stantibus: "les choses sont ce quelles sont". Certains auteurs ont imagin qu'on devait intervenir sur les conventions si il y avait une modification de l'conomie. La seconde ide est que le droit franais contient des rgles relatives l'enrichissement sans cause et il devrait y avoir des rgles qui devrait supprimer l'enrichissement d'autrui.

La troisime ide repose sur les notions de bonne foi et d'quit. Les rgles sont poses par l'article 1134 alina 3. On exige d'un dbiteur qu'il excute la convention: la doctrine essaye de faire pntrer la thorie de l'imprvision. Cette doctrine a t reu par un arrt du Conseil d'Etat Gaz de Bordeaux du 30.03.1916 qui portait sur la ville de Bordeaux qui avait pass un contrat de concession de gaz avec une entreprise. A la suite de l'volution conomique, le prix contenu dans le contrat de concession tait devenu drisoire, la socit allait sa ruine. Le Conseil d'Etat a condamn la ville de Bordeaux verser une indemnit d'imprvision pour compenser le dsquilibre. Le Conseil d'Etat ne s'autorise pas revenir sur le prix. On pourrait accorder un pouvoir de rfaction. La jurisprudence administrative a poursuivit cette jurisprudence.

La jurisprudence judiciaire rejette semble-t-il catgoriquement la thorie de l'imprvision. La Cdc, en effet, a pris sur cette question une position extrmement ferm. Elle interdit au juge de prononcer la rsiliation de convention ou de rviser des contrats d'imprvision quelque soit les consquences pour le dbiteur. La Cdc interdit l'intervention du juge dans un arrt de principe du 06.03.1876 Canal de Craponne. En l'espce, un canal d'irrigation permettait au bnficiaire d'avoir un droit d'arrosage, le montant tait fix en 1560 3 sous. Il fut rgulirement poursuivit, mais en 1876, on se demande si le juge ne peut pas augmenter ou donner une indemnit. La Cdc rpond: "dans aucun cas, il n'appartient aux tribunaux quelque quitale que puisse leur paratre leur dcision de prendre en considration le temps comme circonstance pour modifier les conventions des parties et substituer des clauses nouvelles celles qui ont t librement acceptes par les contractants.

La Cour de Cassation se prononce sur une interdiction pour le juge de refaire le contrat. La question est de savoir si le juge ne pourrait pas prononcer la rsiliation en se fondant sur l'article 1134-3. Elle ne rpond pas par la solution ngative, sauf en 1992 o elle estime que la clause tait abusive o elle rejette la thorie de l'imprvision. La premire crainte est d'introduire un risque d'arbitraire, l'ide est que la justice contractuelle ferait obstacle la scurit des transactions, l'ide est que les parties disposent de toutes les liberts pour prvoir l'avenir. La cour de cassation veut inciter le pouvoir de prvoir eux-mmes.

Le droit des contrat offre suffisamment de possibilit. Le droit allemand admet la thorie de l'imprvision sur le fondement d'un contrat. Le droit anglais retient la thorie et distingue les simples difficults de l'excution de l'impossibilit d'excution. En effet, il autorise le tribunal prononcer la rsiliation assimilant l'impossibilit d'excution un cas de force majeur. La jurisprudence franaise reste attache aux principes de l'irrvocabilit, mais il y a des exceptions. Dans l'arrt de 1992, l'impossibilit d'excution entrane la possibilit d'volution, mais pas de changer purement les conditions de la convention.

2 B. Les exceptions au principe d'irrvocabilit.

Comme l'annonce l'article 1134 alina 2, le caractre intangible du contrat souffre d'exceptions voulues par les parties elles-mmes et qui sont voulues par la loi.

@. Les exceptions contraventionnelles.

Le contrat peut tre rvoqu du consentement mutuel des parties selon l'article 1134-2. Il peut prendre fin si les parties le dcident. En effet, les parties peuvent dcider de rvoquer un contrat, si elles choisissent l'une comme l'autre. Aussi, pour un bail d'une priode de 6 ans, le bailleur d'un

commun accord avec le locataire peut cesser les chances. De la mme manire, les parties peuvent insrer des clauses qui faciliteront postrieurement le contrat telle la clause d'indexation en chelle mobile qui permet au prix d'tre rindexer par un indice choisit par les parties.

L'indexation n'est pas entirement libre, elle doit avoir un lien direct avec l'objet du contrat. On ne peut pas indexer sur le prix la consommation, sur une clause hors contrat. Sous cette rserve, les parties ont la possibilit de faire varier le prix en fonction des conditions conomiques. De mme, elles peuvent prvoir une clause rbus six stantibus (clause expresse pour les ngociations).

@. Les exceptions lgales.

Il existe d'abord un certain nombre d'exception o soit le lgislateur, soit le juge intervient directement sur une clause essentielle du contrat: la clause de prix. Toutes les interventions conomiques de l'Etat sont des interventions sur le prix. De mme il existe des situations o le lgislateur autorise le juge intervenir sur le prix de conventions: cas des baux commerciaux. (Le contrat est conclu pour une longue dure: minimum 9 ans) pour permettre ce contrat de suivre les fluctuations conomiques. La rglementation autorise les parties tenter de rengocier tous les loyers, tous les 3 ans si les parties ne parviennent pas un accord, c'est alors le tribunal qui devra fixer le prix du loyer rvis soit en l'augmentant, soit en le diminuant.

On trouve aussi le cas o le lgislateur donne une des parties la possibilit de rvoquer le contrat dans un soucis de protection. L'exemple est celui du droit de repentir offert par certains textes de la consommation. Certains textes font chec en autorisant le consommateur rvoquer un contrat pourtant form. Ces textes sont des exceptions la force obligatoire du contrat qui ne s'applique que dans des cas limitatifs prvus par la loi. Le dmarchage domicile autorise de revenir sur le contrat dans un dlai de 7 jours. Le mme droit est offert en matire de crdit la consommation par la loi du 10.01.1978. Enfin, le consommateur ouvert un droit de repentir identique. Le contrat, une fois form, a force obligatoire; son excution obit au principe de droit commun.

3 3. Les principes d'excution des contrats.

Un seul principe est vis par le code civil dont l'article 1134 alina 3 dispose que les "contrats doivent tre excuts de bonne foi", et l'article 1135 complte en indiquant que "les conventions obligent non seulement ce qui y est exprim, mais encore toutes les suites de l'quit, l'usage ou la loi donnent l'obligation d'aprs sa nature". Il y a un grand principe d'excution des conventions, mais il y a galement des principes d'excution.

1 A. Le principe de la bonne foi.

C'est une notion vaste et vague qui me concerne que l'excution de contrat. Selon l'explication de Ghestain sur l'analyse du contrat de bonne foi, ce qui est intressant et l'obligation expressment prvu par le code civil. La traduction en droit positif, les deux devoirs sont mis la charge des parties. Il y a un devoir de loyaut qui doit tre assimil un devoir de transparence qui est omniprsent en matire de formation du contrat. Ce devoir de renseignement doit se poursuivre pendant toute l'excution du contrat. L'obligation est parfois directement impos par la loi. Les actionnaires ont la possibilit d'accder un certain nombre d'information, tendu un certain nombre de contrat: l'obligation d'information.

Ces obligations de loyaut et de transparence se complte par un devoir de collaboration qui consiste pour chacune des parties faciliter l'excution du contrat. On passe un contrat avec un taxi, le pouvoir impose de choisir l'itinraire le moins onreux par le chauffeur de taxi. L'avocat l'obligation d'utiliser pour son client la procdure adquate. Le garagiste doit rparer sans engager des frais disproportionns.

Cette obligation est une obligation qui a toujours t rappele dans les contrats internationaux. C'est ainsi que la convention de Vienne sur les vente de march contient des dispositions cet gard trs intressante. L'article 60 de la convention prvoit que l'acheteur doit prendre livraison, mais le texte ajoute que cet acheteur doit accomplir tout acte qu'on peut raisonnablement attendre de lui pour permettre au vendeur d'effectuer la livraison. Quelle est la sanction de cette obligation? Ce peut tre des dommages et intrts, la rsiliation ou l'inverse le refus pour le tribunal d'accepter une demande d'excution faite par un crancier de mauvaise foi. On trouve un arrt de l'assemble plnire de dcembre 1995 o l'on parle de sanction en cas de mauvaise foi.

2 B. L'obligation de moyen et l'obligation de rsultat.

Il y a une distinction qui a t mise en lumire par la jurisprudence et la doctrine frquemment utilis et qui constitue un guide de responsabilit des contractants. Il existe un degr dans la diligence vue par le dbiteur au moment de l'excution selon que ce dernier assume tel ou tel catgorie d'obligation. Aucun texte ne mentionne la distinction, mais deux texte font rfrence au principe d'excution des conventions. C'est le cas de l'article 1137 qui propos de contrat imposant une conservation d'une chose, vise la notion de "bon pre de famille".

L'excution impose au dbiteur de se comporter comme un homme normal et raisonnable. Il existe dans le code civil un second texte: l'article 1147 ouvre des contre celui qui ne s'excute pas des

dommages et intrts, le texte prcise mme sans mauvaise foi. Cet article impose une obligation contraire. L'article 1147 implique que le dbiteur doit excuter quoiqu'il se passe, la prestation mme promise au contrat. C'est partir de ces deux textes que la jurisprudence et la doctrine ont estim que les obligations pouvaient varier selon sa nature, dans certains cas, obligation de moyen, dans d'autres, de rsultat.

Il y a des obligations contractuelles par lesquelles le dbiteur doit faire tout ce qu'il peut sans s'engager au succs de cet mission. Il doit utiliser tous les moyens possibles. C'est l'exemple d'un mdecin qui doit tout faire pour au mieux essayer de gurir le malade, ou l'avocat pour parvenir gagner un procs. Dans ces deux cas, le dbiteur n'engage sa responsabilit que si ce dernier montre la preuve. La rgle est inverse pour l'obligation de rsultat. Le dbiteur s'engage fournir le rsultat prvu par convention, c'est l'exemple d'un contrat de vente. Si le vendeur ne livre pas tel chose, il est responsable de l'inexcution du contrat.

C'est l'exemple propos de l'obligation de faire. Si postrieurement la vente, je me rinstalle au mme prix, je suis responsable contractuellement. A priori, la distinction parat simple, mais dans la pratique, la distinction n'est pas toujours aussi simple car certaines obligations peuvent se rattacher soit l'une soit l'autre catgorie. Si un avocat laisse passer un dlai, il y a une faute en soi. On voit que la jurisprudence est svre propos des actes mdicaux. Ainsi, l'obligation de scurit a t conu comme une obligation de rsultat, c'est une obligation que la jurisprudence a dgag par l'article 1135 qui mettent la charge du transporteur une obligation de rsultat: la scurit.

Dans un arrt de 1911, la Cdc affirme qu'un voiturier obligation de conduire sain et sauf destination, qu'en cas d'accident provoqu, subis par les voyageurs, les victimes n'ont pas alors apporter la preuve de la faute: c'est une responsabilit contractuelle de plein droit. Progressivement, et au fur et mesure que se dveloppe un certain nombre de moyen de transport, cette jurisprudence s'est dvelopp toutes les autres catgories de transport.

Cette obligation de scurit s'est sortie du donataire des transports, on trouve par exemple les jurisprudences la piscine, dans les club. Cette obligation de scurit est toujours une obligation de rsultat. L'exploitant du remonte pente n'assume pas une responsabilit sans faute et se trouve sa charge par une simple obligation de moyen, se pose ds lors le critre de distinction propos de l'obligation de scurit. Il semble aujourd'hui que les tribunaux recherchent qu'elle peut tre le rle de la victime. Si la victime a un rle purement passif, l'obligation de scurit a un rle de rsultat. Si la victime a un rle ventuellement actif, l'obligation devient une obligation de moyen.

2 Section 2: l'inexcution du contrat.

Les contractants doivent respecter les engagements qu'ils ont pris lors de l'inexcution de la convention. Que se passe-t-il s'il y a une dfaillance de l'un des contractants? Il s'expose des sanctions. La sanction la plus logique est que l'un des contractants tentent d'obtenir de son dbiteur l'excution en nature et le contrat est maintenu. Il faut tenter de maintenir le contrat et forc le dbiteur. En cas d'inexcution, il peut choisir l'option de la rupture du contrat, en tout tat de cause, si la dfaillance du dbiteur lui pose prjudice, il peut demander rparation sur le fondement de la responsabilit contractuelle.

1 1. L'action en inexcution du contrat.

On passe un contrat de vente, un engagement d'un tiers pour livrer le vhicule, mais on ne le reoit ps. On fait une action en inexcution du contrat, ce n'est pas la plus facile mettre en oeuvre car elle suppose une mise en demeure du dbiteur lorsque l'on traite d'excution force, certaines conventions ne sont pas susceptible d'excution force.

1 A. La mise en demeure.

L'article 1146 du code civil dispose que "les dommages et intrts ne sont dus que lorsque le dbiteur est en demeure de remplir son obligation, except nanmoins lorsque la chose que le dbiteur s'tait oblig de donner ou de faire ne pouvait tre donne ou faite que dans un certain temps qu'il a laiss passer. La mise en demeure peut rsulter d'une lettre missive, s'il en ressort une interpellation suffisante". A priori, la mise en demeure ne concerne que les dommages et intrts. Toute sanction contractuelle y compris l'excution force, est un principe qu'on ne peut recourir aux sanctions prvus par le code civil si le dbiteur a t inform qu'il devait excuter son obligation dfaut de recours devant les tribunaux. C'est le cas o les parties peuvent contractuellement convenir qu'elles se dispensent de la mise en demeure. Il y a des stipulations qui excluent. Elles ne doivent pas droger l'ordre public. Certains contrats rendent obligatoires la mise en demeure interdisant qu'une action soit intent contre le dbiteur.

On trouve galement le cas des baux: le bailleur doit mettre en demeure pour tre payer. La mise en demeure est galement exclu lorsqu'elle est inutile. Il y a des situations qui sont considres comme irrversible. Imaginons qu'une entreprise promette des travaux qui s'tendent du 01.01 au 01.02. Le 02.02, ils ne sont toujours pas excuts. C'est une situation irrversible, la mise en demeure est inutile. De mme pour un contrat de vente o l'objet vendu non livr est dtruit.

Qu'est-ce que la mise en demeure? C'est un interpellation qui peut se faire sous diverses formes par des actes extra-judiciaires (par exploit d'huissier). Ainsi si telle personne doit une somme importante, on peut demander l'huissier d'envoyer un commandement de payer. Ce peut galement tre une simple lettre (en matire d'assurance), une lettre missive (courrier s'il en ressort une interpellation suffisante). Le contenu doit tre clair, il faut indiquer dans la lettre que ce courrier vaut mise en demeure.

Aussi, cela subordonne le dclenchement des intrts de retard. Ces intrts ne courent qu' compter de la mise en demeure. Le vendeur a livr l'objet moyennant un acompte, les intrts (montaires) de retard ne courent qu' compter de la mise en demeure. S'il n'y a pas eu de mise en demeure, on fait une demande en justice.

Entre commerant, la mise en demeure peut tre faite par tlcopie. La mise en demeure est le pralable l'excution, elle constitue un moyen de pression. Dans toutes les situations o l'excution en nature est dlicate, la mise en demeure est un moyen de pression. L'action en excution force risque d'tre dlicate.

2 B. L'excution force.

Lorsque la mise en demeure est demeure infructueuse, le crancier dispose du choix de l'excution force de la convention, c'est cet gard qu'il faut diffrencier obligation de donner par rapport obligation de faire.

@. L'excution directe ou force de l'obligation de donner.

C'est celle qui consiste transfrer la proprit d'un corps, l'obligation que le dbiteur peut excuter. C'est une excution possible, c'est le cas de toutes les dettes portant sur une somme d'argent, l'excution force est toujours possible, dans ce cas, le crancier peut utiliser les voies d'excution, ce qui permet d'excuter une obligation, le crancier peut saisir les comptes bancaires de son dbiteur, la saisie est possible juridiquement.

Dans la pratique, le dbiteur est peut-tre insolvable, mais l'excution force n'aura aucune efficacit. C'est la mme rgle propos de l'obligation de donner, livrer un corps certain, ou une chose de genre. L'action en excution force ncessite alors le recours au tribunal qui peut ordonner la remise de la chose avec l'appui de la force publique. Dans ce cas, on saisit le tribunal qui peut avoir une mesure assez contraignante qui consiste verser une astreinte par jour de retard dans

l'excution du jugement. Il y a en droit de la consommation une injonction de faire qui permet au consommateur d'obtenir une indemnit.

@. Le problme de l'obligation de faire.

L'article 1144 du code civil semble disposer que l'excution force de l'obligation de faire est impossible: "toute obligation de faire ou ne pas faire se rsout aux dommages et intrts, en cas d'inexcution de la part du dbiteur". Pourquoi? Dans l'esprit des rdacteurs, c'est le principe de l'intangibilit de la personne: il ne faut pas contraindre quelqu'un a faire ou pas (faire correspond une prestation de service ou de loi).

En pratique, la rgle n'est pas aussi absolue: pour que l'inexcution ait seulement pour consquences des dommages et intrts, il faut qu'il existe une vritable possibilit de l'obligation. Soit un contrat de vente avec un artiste qui doit se produire telle date sur scne, s'il ne vient pas l'excution force ne pourra pas tre ralise s'il devait venir hier, on ne peut plus rien faire. La jurisprudence stricte se multiplie, elle ne permet pas un dbiteur d'chapper l'excution force de l'inexcution au motif d'une simple difficult. Il faut une impossibilit.

Ainsi, on trouve un arrt de la cour de cassation sur le gestionnaire bailleur d'un centre commercial qui avait dcid de faire des travaux. Ceux-ci avaient modifi certains magasins, or dans le bail, il y a une clause selon laquelle le bailleur ne peut pas modifie la chose loue. Devant les juges du fond, il y avait dommages et intrts mais pas de dmolition. La Cour de Cassation a cass: il n'y avait pas impossibilit de dmolir: cela oblige le bailleur dmolir. Ce n'est que de manire exceptionnelle que la jurisprudence admet l'application du 1144.

Il faut que l'obligation de faire implique des qualits propres au dbiteur pour que l'inexcution se rsolve en dommages et intrts. C'est le cas de la convention passe avec un artiste, il existe un cas ou l'inexcution donnera lieu des dommages et intrts: quand la convention est tellement intuitu personae que si l'artiste se dcommande, l'inexcution donnera lieu des dommages et intrts, on ne peut pas remplacer l'artiste.

La jurisprudence s'efforce de trouver ici encore des palliatifs: les juges peuvent utiliser une contrainte indirecte, l'astreinte est une somme mise la charge du dbiteur qui ne veut pas excuter jusqu' ce qu'il excute. C'est l'exemple d'un employeur condamn rembaucher le salari et le juge peut le condamner sous astreinte. De la mme manire, dans l'exemple du bailleur condamn dmolir, il peut tre condamn sous astreinte. Le droit met parfois la disposition du crancier un vritable moyen de justice prive: l'exception d'inexcution.

3 C. L'exception d'inexcution.

C'est un moyen de pression: la sanction est diffrente des prcdentes, car c'est la fois un moyen de dfense et de pression comme celui qui n'a pas excut. Dans le contrat synallagmatique, le crancier peut refuser d'excuter son tour sa propre prestation. C'est le cas d'un acheteur dans le contrat de vente qui peut refuser de payer le prix tant que le vendeur ne lui a pas livrer la chose. En latin, c'est l'exception non adempleti contractus ou l'exception d'inexcution en franais. Cette exception est un moyen efficace, mais cette exception peut comporter des abus. La jurisprudence l'enferme dans un champ d'application prcis.

@. Domaine et conditions.

Elle peut tre prvue par la loi elle-mme. L'article 1612 en matire de vente dispose que "le vendeur peut retenir al chose tant qu'il n'a pas t pay". En matire d'assurance, il y a une suspension des garanties tant que les primes ne sont pas pays.

Par la jurisprudence, on l'a tendue d'autres situations: la jurisprudence ne l'admet que lorsqu'elle est invoque dans certains contrats et que certaines conditions sont remplies. Il faut un contrat synallagmatique mais pas n'importe lequel: une simple rciprocit de dette ne suffit pas. De plus la jurisprudence actuelle exige une communaut d'origine des deux dettes. Les obligations existant de chaque ct doivent avoir un fondement commun, elles doivent provenir d'un titre unique crateur d'engagement rciproque.

En effet, une personne (garagiste) vend un vhicule un acqureur, ce vhicule n'est pas totalement pay, l'acqureur dpose un vhicule pour une rparation. Le garagiste avait retenu le vhicule en se fondant sur cette exception. Elle lui a t refuse car il avait repris le vhicule dans un second contrat. D'autres conditions peuvent tre exiges. Les engagements rciproques dont on fait tat doivent tre proportionns les uns par rapports aux autres. C'est l'exemple d'un contrat de bail: contrat synallagmatique qui comporte des engagements de nature diverse. Il existe des lments essentiels (payer le loyer; mise disposition) et il existe des lments secondaires.

La question s'est pose de savoir si le locataire pouvait refuser de payer les loyers si le propritaire n'entretient pas. La jurisprudence a dit non, ce sont des lments secondaires mais si le dfaut de rparation tait tel que le local ne soit pas utilisable, l'exception pourrait s'appliquer. C'est la jurisprudence qui trace les contours de l'exception mais les tribunaux sanctionnent tout abus de ce

mme de justice prive. Cette exception n'est pas permise lorsqu'elle est utilise face une inexcution parfaite.

@. Les effets.

Ils conduisent la suspension provisoire du contrat, cela permet d'obtenir la contre prestation. Certains auteurs quand on s'interroge sur le fondement de l'exception, l'explique par la cause. Celui qui utilise l'exception une obligation qui n'est plus cause parce que son partenaire n'excute plus. Il y a un problme de la cause, lors de la formation. Selon d'autres auteurs, le droit de rtention est une sret que l'on a sur un chose tant que l'on n'est pas dsintress. En ralit, cette exception est plus large que le droit de rtention. Elle peut porter sur une somme d'argent, c'est dire que retenir une somme d'argent ne s'explique pas par le droit de rtention qui ne concerne qu'une chose. Elle peut porter sur une obligation de faire.

Actuellement, la thorie la plus probable est qu'on rattache cette exception l'exigence de la bonne foi dans l'excution du contrat. Les canonistes acceptaient l'exception en estimant qu'on n'a pas tenir sa parole envers celui qui ne tient pas la sienne: "non serventi fidem, non est". La suspension du contrat ne peut tre que provisoire, si ce moyen de pression ne marche pas, le crancier devra demander alors devant les tribunaux la rsolution du contrat et des dommages et intrts.

2 2. La rsolution du contrat.

Elle marque la rupture des relations contractuelles. Toutefois, il faut examiner lorsque la dfaillance dcoule d'une impossibilit d'excution: la thorie des risques.

1 A. La rsolution pour inexcution.

Vise l'article 1184 alina 1, "la condition rsolutoire est toujours sous-entendue dans les contrats synallagmatiques pour le cas ou l'une des deux parties ne satisfera point son engagement". Le texte indique ensuite que le "contrat n'est point rsolu de plein droit". Il faut saisir les tribunaux: le tribunal ayant en principe la facult de prononcer ou non la rsolution du contrat.

@. Le champ d'application.

Certains contrats synallagmatiques ne peuvent donner lieu rsolution pour inexcution, c'est le cas d'un contrat de vente avec rente viagre: il n'y a pas de rsolution. Il existe d'autres sanctions: si le dbiteur ne paye pas les arrrages de la rente, le crancier ne peut que saisir les biens du dbiteur pour obtenir la somme qui lui est due. C'est le cas pour la cession d'un office notarial, elle est saisie.

Par contre, les contrats unilatraux sont rsolubles. L'article 2082 indique "qu'en cas d'inexcution de l'offre pour le gageur de se servir de la chose gage" (rsolution). Dans tous les cas, le rgime sera semblable.

@. Le rgime.

L'article 1184 nonce que le contrat n'est point rsolu de plein droit, en ralit, les contractants ont recherch les moyens de se passer du recours au tribunal, certains contrats comportent des clauses rsolutoires qui permettent cette rsolution de plein droit. La rsolution peut tre judiciaire ou de droit.

1. La rsolution judiciaire.

Elle est demande au tribunal lorsqu'une des parties n'excute pas mais elle n'est pas ncessairement prononce par le juge. Il a un pouvoir d'apprciation de la gravit du manquement contractuel invoqu. Il a un pouvoir d'accorder des dlais (article 1184 alina 3). Le juge se prononce en se fondant sur l'apprciation du comportement du dbiteur et accorder des dommages et intrts au crancier. Attention, le jugement est un jugement constitutif, la rsolution ne courre qu' compter du jour o elle est prononce.

2. La rsolution en vertu du contrat.

Cette stipulation qui prvoit la rsolution s'appelle la clause rsolutoire. En cas d'inexcution, la rsolution intervient de plein droit, mais parfois, il faudra saisir le juge. Celui-ci n'a pas les mme pouvoir que pour la rsolution judiciaire: le juge ne peut que constater l'acquisition de la clause, il doit prononcer la rsolution et cela correspond au manquement du dbiteur. Cette rsolution intervient au jour o la clause rsolutoire se trouve acquise.

Ces clauses sont le plus souvent imposes dans des contrats dont un des contractants est en situation de force conomique par rapport l'autre. Certains textes sont venus en limiter la porte

ou le champ d'application. Ainsi, en matire de baux d'habitation, les clauses rsolutoires ne peuvent tre utilises qu'en cas de non paiement du loyer. En matire de baux commerciaux, le champ d'application est beaucoup plus large, mais en contrepartie, le locataire peut saisir le tribunal et lui demander de suspendre l'application dans la limite de deux ans de la clause rsolutoire (il limite la porte).

Mais il n'y a pas de texte gnral, la jurisprudence a du attnuer les excs de certaines clauses rsolutoires. Selon la jurisprudence, elle doit tre explicite et non quivoque. On admet pas comme rsolutoires des clauses qui ne feraient que rappeler l'article 1184. Il ne suffit pas d'indiquer qu'en cas d'inexcution, il y aura rsolution dans le contrat. Les tribunaux estiment que la clause ne peut sanctionner que des obligations rsultant clairement du contrat, c'est dire des obligations de droit commun. Ainsi, pour le bail commercial, les rpartitions locatives sont la charge du locataire selon le code civil, si le contrat ne prvoit pas expressment que telles rparations sont la charge du locataire, en cas de manquement, la clause rsolutoire ne pourra pas jouer.

Les tribunaux se reconnaissent la facult de paralyser la clause rsolutoire sur le fondement de la bonne foi, c'est dire lorsque la clause n'est pas invoque de bonne foi par le crancier. En jurisprudence, un arrt avait rejet la clause au motif que le dbiteur tait de bonne foi, c'est un arrt critiquable car le problme concerne l'excution de bonne foi du contrat et renvoi l'article 1134: ce qui compte c'est la bonne ou mauvaise foi du crancier et non pas du dbiteur.

Mais quand la jurisprudence l'admet-elle? Gnralement dans des situations o l'inobservation invoque l'encontre du dbiteur est un simple prtexte pour obtenir autre chose. En matire de baux commerciaux, les bailleurs invoquent la clause rsolutoire pour faire pression afin de discuter des montants des loyers. La clause rsolutoire sera rejete toutes les fois qu'elle sera dtourne.

@. Les effets.

Comme en matire de nullit, le contrat se trouve rtroactivement ananti. En matire de proprit immobilire, il y a une protection de la publicit foncire et s'applique la rgle :"en fait de meubles". La rsolution ne concerne que les contrats instantans. Quand il y a une excution successive, on parle de rsiliation. Outre la rsolution ou la rsiliation du contrat, le juge peut prononcer des dommages et intrts. En effet, l'application des rgles de la responsabilit contractuelle est possible par la rsiliation. Attention, les dommages et intrts ne s'applique pas quand on utilise la thorie des risques.

2 B. La thorie des risques.

Il existe des situations o le contrat ne peut plus tre excut parce qu'il y a eu un vnement de force majeur. Il n'y a donc pas de dommages et intrts. Mais le problme est de savoir ce qui va arriver au contrat! Le bien qui doit tre livr est dtruit avant la livraison par un cas fortuit (incendie). A partir du moment o le contrat est form, l'acqureur doit-il payer le prix?

Parfois la question est rsolue dans le contrat lui-mme par les parties. Ainsi, en droit international, les parties utilisent "l'incoturm" (clauses par lesquelles elles prvoient). Les parties peuvent avoir par exemple prvu une clause appele C.A.F. (cot, assurance, fret): le transfert de proprit se produit ds lors que les marchandises sont embarques sur le navire. Les parties peuvent comme incortum par exemple choir "ex work": le transfert lieu quand les marchandises sortent de l'entrept.

Que se passe t-il en cas de silence des parties? Il y a alors des rgles suppltives de volont. Le principe est que l'impossibilit d'excuter une obligation entrane la disparition de l'autre: les risques psent sur le dbiteur (Res prit dbitori). Mais il y a une exception quand le contrat est translatif de proprit (Res prit domino).

@. Le principe: res prit dbitori

Les risques psent sur le dbiteur de l'obligation qui ne peut plus tre excute. Quelques textes prvoient cette rgle qui est devenue gnrale. Dans les contrats de bail, l'article 1722, si la chose est dtruite, les risques psent sur le bailleur et le locataire n'a plus payer les loyers. Dans les contrats d'entreprise, l'article 1788, si l'entrepreneur doit fournir de la matire pour telle opration et que cette matire vient prir, la perte est pour l'entrepreneur. Le contrat se trouve rsolu de plein droit sans mme l'intervention du juge.

@. L'exception: res prit domino.

Ici, il y a un transfert de proprit et ce transfert est li avec la charge du risque. En droit franais, le transfert de proprit s'effectue ds l'change des consentements: l'acqureur se trouve propritaire du bien mme s'il n'y a pas eu de livraison effective du bien. Si la chose est dtruite, avant la livraison, les risques psent sur le propritaire, c'est dire l'acqureur mme, s'il n'est pas livr et il doit alors payer le prix l'acqureur. Le contrat peut alors prvoir que le transfert de proprit aura lieu ultrieurement au jour de la livraison.

Dans certains contrats, il peut y avoir une clause (clause de rserve de proprit) qui constitue transfrer la proprit au paiement du prix, priori, en faveur du vendeur car il garantit le paiement du prix. En effet, si l'acqureur fait l'objet d'une procdure collective, le vendeur a un vritable droit rel sur la chose vendue et si le prix n'est pas pay, il peut revendiquer la chose vendue dans le patrimoine en faillite.

Dans un contrat de vente, on peut dissocier le transfert de proprit de la charge du risque: on peut prvoir que le vendeur conserve la proprit mais que les risques sont attribus l'acqureur. Une fois que la chose est dtruite, le contrat est rsolu de plein droit et si l'acqureur ne veut pas payer le prix, on va au tribunal. Mais il n'y a pas de dommages et intrts en cas de force majeure: il n'y a pas de responsabilit contractuelle.

3 3: La responsabilit contractuelle.

C'est une variante de la responsabilit civile (cf supra) et se distingue de la responsabilit extracontractuelle parce qu'au lieu de reposer sur un fait, elle s'applique lorsque le dommage a t caus par la mauvaise ou l'inexcution du contrat. Il y a de nombreux points communs entre ces deux catgories: la responsabilit en gnral, a pour objet la rparation d'un prjudice, mais il y a une diffrence: la responsabilit contractuelle a pour base le contrat et donc la responsabilit contractuelle. Cette responsabilit contractuelle obit aux rgles de la responsabilit, peut tout de mme faire l'objet d'amnagement contractuel.

1 A. Les conditions de la responsabilit contractuelle.

Elles sont vises par l'article 1146 et suivants. Ces articles exigent la runion de 3 lments positifs: un manquement, manquement qui renvoie la faute; un prjudice; un lien de causalit entre le manquement et le prjudice.

On peut prendre l'exemple d'un bail commercial, le locataire a quitt les lieux et ne paye pas les loyers outre l'obtention du paiement du prix, le bailleur peut demander des dommages et intrts au titre de la responsabilit contractuelle (prjudice: les locaux vides). On trouve aussi le cas d'un notaire qui excute mal son obligation de conseil.

C'est le cas aussi d'un contrat de transport: ne pas arriver sain et sauf est un manquement l'obligation de causalit, le prjudice est qu'on est victime et il y a un lien de causalit. Mais le dbiteur peut apporter la preuve de conditions ngatives de la responsabilit qui sont les causes d'exonration. Il existe toujours des conditions de mise en oeuvre de la responsabilit, mais ct, il y a des causes d'exonration qui sont possibles.

@. Les conditions positives.

1. Le manquement.

Il y a responsabilit contractuelle que s'il y a dfaillance de l'un des cocontractants. L'ide est qu'il renvoie aux obligations qui dcoule de la convention en gnral. Ainsi, on trouve un contrat d'entreprise: les travaux n'ont pas t excutes conformment au devis: il y a un manquement. On constate aussi un manquement une obligation gnrale quand on manque une obligation gnrale de scurit.

Il faut distinguer lorsque pse sur le dbiteur une obligation de moyen, c'est dire que la victime doit apporter la preuve de la faute du dbiteur. Lorsque c'est une obligation de rsultat, il y a une prsomption de faute; le dbiteur est cens avoir commis un manquement du seul fait du prjudice caus, il y a une responsabilit de plein droit.

2. Le dommage (ou le prjudice).

Il y a une diffrence fondamentale avec le droit pnal: la responsabilit civile rprime un dommage et non pas une faute. Le dommage est un lment indispensable de la responsabilit contractuelle ou extracontractuelle. La dommage peut tre matriel, moral ou corporel. Le dommage peut tre soit une perte prouve soit un gain manqu (c'est une distinction souvent utilise en droit des contrats).

La perte prouve est le dommage immdiatement prouv par l'inexcution de l'obligation. Le gain manqu est la perte de gain.

L'article 1150 nonce que "le dbiteur n'est tenu que des dommages et intrts qui ont t prvus ou qu'on a pu prvoir lors du contrat, lorsque ce n'est point par son dol que l'obligation n'est point

excute". Ainsi, le dommage doit avoir t prvisible lors de la prvision du contrat. Pourquoi? Parce que le contrat est un instrument de prvision, on estime que le contractant a du prendre toutes les mesures ventuelles pour prvenir l'ventuelle dfaillance de son cocontractant. Ainsi, on prend un colis qui contenait des objet prcieux, le seul dommage est la perte du colis. S'il n'a pas t prvu dans la convention que les objets transports taient des objets prcieux, il n'y a pas de responsabilit sur les objets prcieux.

3. Le lien de causalit.

Le contractant ne peut demander de dommages et intrts que si ce prjudice est une suite directe et immdiate de l'inexcution de la convention. En pratique, l'apprciation de cette causalit n'est pas toujours aise. La jurisprudence distingue selon que le dommage est plus ou moins loign de l'inexcution du contrat.

Un exemple clbre est pos par Potier: un marchand vend une vache malade qui contamine le troupeau de l'acqureur. L'acqureur dont le troupeau est dcim fait faillite et donc ne peut plus payer ses cranciers. Le problme est de savoir jusqu' quel malheur faut-il rparer le dommage puisqu'en plus, il se suicide. Pour Potier, les dommages et intrts ne sont que pour la perte du troupeau. Le dommage tait prvisible. Le dbiteur peut demander des clauses ngatives.

@. Les conditions ngatives: les causes d'exonration.

Elles sont vises aux articles 1147-1148 du code civil. L'article 1147 nonce que "le dbiteur est libr si l'inexcution provient d'une cause trangre qui ne peut lui tre impute". L'article 1148 dispose qu'il "n'y a pas de dommages et intrts lorsque par suite d'une force majeure ou d'un cas fortuit, le dbiteur n'a pas pu s'excuter". "Le cas fortuit ou la force majeure" correspondent la mme chose; ils renvoient des vnements qui rendent impossible l'inexcution de la convention.

Il y a des conditions pour reconnatre la force majeure ou le cas fortuit. Ces conditions dcoulent implicitement de 1147 et 1148. Le cas fortuit, ou l'ide de force majeure, c'est l'ide que le dbiteur ne pouvait rien faire contre; partir de l, s'est dveloppe une jurisprudence qui estime que le cas fortuit ou la force majeure doivent tre irrsistible, imprvisible ou extrieur au cocontractant.

Irrsistible, cela signifie que le dbiteur doit dmontrer qu'il s'est trouv dans l'impossibilit d'excuter. La simple difficult ne suffit pas pour l'inexcution du contrat. Elle renvoie au rejet de la thorie de l'imprvision.

Imprvisible, cela signifie que l'obstacle a d chapper toutes les prvisions lors de la conclusion de la convention. Extrieur, cela signifie qu'on est en dehors de la sphre d'activit du dbiteur. L'exemple est qu'on ne peut pas invoquer la force majeure sous prtexte que son matriel est tomb en panne ou qu'il est devenu insolvable.

Ces trois conditions sont cumulatives. Le problme est de savoir qu'est-ce que la force majeure ou le cas fortuit? Il faut le prvoir dans la convention ou se rfrer la jurisprudence car les textes ne sont pas clairs. La force majeure se retrouve galement en matire de responsabilit extracontractuelle (qui provient d'un fait: elle est imprvisible).

Des exemples de force majeure: les faits de guerre, ces faits doivent tre prcis: un bombardement sur une usine. En revanche, l'tat de guerre n'est pas une force majeure. les vnements naturels qui rendent impossibles l'excution du contrat: les tremblements de terre, inondations, temptes. la grve, mais sur ce point la jurisprudence n'est pas trs claire. En effet, dans un arrt de la Cour de Cassation du 30.06.1953, un draillement d'un train d un sabotage lors d'une grve ne constitue pas un cas de force majeure pour la S.N.C.F., l'vnement aurait du tre prvu. Mais pour le reste, la jurisprudence est incertaine, il semble que l'on puisse distinguer selon que cette grve est extrieure ou non l'entreprise dbitrice. C'est le cas d'un contrat entre deux entreprises: l'entreprise dbitrice voit son personnel en grve et donc ne parvient pas excuter son obligation. Y a t-il force majeure? Pour la jurisprudence, non! la grve a lieu l'intrieur de l'entreprise, le chef d'entreprise doit s'y rsoudre. Toutefois, si la grve est extrieure l'entreprise, c'est le cas pour la grve des camionneurs, un entreprise s'est engage livrer tel produit telle autre entreprise, entre temps, le produit est bloqu par la grve. Y a t-il force majeure? En principe oui! De mme lorsqu'il y a des problmes avec E.D.F. la maladie, traditionnellement, elle est diffrente de la force majeure parce qu'on estimait que c'est un vnement interne au dbiteur. Sur ce point, la jurisprudence a volu: lorsque la maladie est brve, il y a une suspension de l'obligation d'excuter, si elle est longue, il y a une libration de l'obligation d'excuter. Les contractants ne peuvent prvoir les cas de forces majeures, mais peuvent amnager le rgime.

2 B. Les amnagements conventionnels.

Le domaine contractuel relve de la libert et sauf dans les cas o le contrat est soumis une rglementation d'ordre public, les parties sont charges d'amnager leur responsabilit. Elles peuvent limiter, prvoir le montant des rparations en cas d'inexcution.

@. Les clauses limitatives ou exclusives de responsabilit.

Elles sont frquentes en pratique. Elles consistent diminuer ou supprimer l'obligation de rparation en cas de dfaillance. Ces clauses sont valables d'autant plus que les contrats spciaux (les contrat nomms) sont viss par le code mais par des dispositions purement suppltives de volont telles que dans le contrat de vente. Dans les dispositions 1146 et suivantes, le vendeur garantie les vices cachs, mais le contrat peut prvoir qu'il ne garantie pas: article purement suppltif de volont.

On remarque que ces dispositions s'appliquent entre professionnels ou entre particuliers et face certains abus de la libert contractuelle, la jurisprudence a d ragir: les clauses d'amnagement de responsabilit ne peuvent pas porter sur l'essence mme de la convention. Ainsi pour un contrat de bail, le bailleur ne peut pas se rserver la facult de ne pas mettre l'immeuble sa disposition. De mme, en jurisprudence, donner en location un immeuble sans toit est assimilable une absence de mise dispositions. elles doivent obir certaines conditions de validit et ne peuvent tre interdite par la loi.

Les conditions de validit:

Les clauses ne sont valables que lorsqu'elles portent sur une clause accessoire de la convention. C'est le cas de l'obligation de travaux et de rparation dans le bail commercial: c'est une clause accessoire.

Elles ne peuvent pas jouer en cas de faute lourde ou dolosive du cocontractant. La faute dolosive tant bien sr la faute intentionnelle. Pour la vente d'une maison dans un acte authentique, il est indiqu qu'on connat l'immeuble, que le vendeur se dcharge des vices cachs. Si on prend possession de la maison mais qu'elle est ronge par les champignons, la clause limitative de responsabilit n'est valable que si le vendeur connaissait le vice cach.

Certains dommages ne peut pas tre viss par des clauses limitatives. Ainsi, les dommages corporels donnent toujours lieu rparation. Le principe est que le corps est hors commerce ds lors qu'il ne peut donner lieu des clauses limitatives. En droit de la consommation, les textes interdisent les clauses limitatives ou exclusives de responsabilit. La jurisprudence a tendu des contrats de

prestations de service ce qui tait prvu pour la vente. Ce ne sont pas les seules clauses que l'on peut imaginer.

@. Les clauses relatives au montant de la rparation.

Il s'agit de clauses qui fixent de manire forfaitaire le montant des dommages et intrts en cas de dommage. Elles sont obligatoires dans certains contrats (transport arien avec la convention de Varsovie de 1924) et le transport maritime (1966). Les indemnits sont prvus tant pour les bagages que les dommages corporels. Pourquoi? Pour les assurances, les assureurs doivent pouvoir prvoir jusqu'o peut aller leur garantie. C'est un dommage forfaitaire, en cas de faute lourde ou dolosive du dbiteur, il ne s'applique pas.

Finalement elles sont prvues par les contractants qui fixent le montant des dommages et intrts en cas de l'inexcution, elles sont appeles "clauses pnales". Mais le juge dispose du pouvoir de modrer les clauses pnales qui c'est dire soit les diminuer si elles paraissent excessives ou soit les augmenter si elles paraissent drisoires selon l'article 1152 du code civil.

2 LES EFFETS DU CONTRAT A L'EGARD DES TIERS

Le principe est l'effet relatif. L'article 1165 nonce que "les conventions n'ont d'effets qu'entre les parties contractantes; elles ne nuisent point aux tiers et elles ne lui profitent que dans le cas prvu par l'article 1121". C'est un principe priori trs gnral, puisque le texte ne prvoit qu'une seule drogation: l'article 1121. Le texte pourrait paratre simple; ce texte est en ralit l'un des plus controvers du droit des contrats.

Sa mise en oeuvre est dlicate pour des questions de vocabulaires: que faut-il entendre par parties, par tiers? Peu d'auteurs apprcient le texte de cette manire, mme Ghestain et Aubert, propos de ces deux notions (les parties et les tiers) ont essayer de cerner la notion.

Les parties contractantes: ce sont les parties qui ont donn leur consentement lors de la conclusion du contrat. Ce sont les actifs ou passifs, mais cette notion ne concerne pas seulement les contractants l'origine du contrat. Elle concerne la ou les personnes qui se sont substitues au contractant d'origine. Certaines personnes sont vritablement considres comme contractants lorsqu'elles sont successeurs universels ou ayant cause universel (il reoit le patrimoine d'une partie titre universel d'une personne qui disparat et qui prend sa place dans le lien contractuelle: cela peut correspondre une socit qui fusionne).

Les tiers: si on peut simplifier, ce sont toutes les personnes qui ne sont pas partie contractantes. En ralit, il y a plusieurs catgories de tiers et selon la catgorie, il y a les tiers plus ou moins proches des cocontractants.

Les ayants cause titre particulier: personne physique ou morale qui acquiert des droits sur un ou plusieurs biens dtermins appartenant son auteur. C'est l'exemple de X qui vend un immeuble Y qui revend l'immeuble Z. Quelle est la qualification de Z par rapport au premier contrat? Z est l'ayant cause titre particulier de X lorsque l'on envisage le contrat de vente. C'est donc un tiers mais proche de l'une des parties contractantes parce qu'il lui doit ses droits.

Les cranciers: ils peuvent tre proches s'ils dtiennent une srets relle; ils peuvent aussi tre cranciers chirographaires s'ils ne disposent pas d'une garantie, d'une sret particulire sur un bien du dbiteur. Ils ont un gage gnral sur le patrimoine du dbiteur. Les cranciers chirographaires sont des tiers, contrairement ce qu'ont affirm certains auteurs qu'ils ne distinguaient pas avec l'ayant cause universel. L'ayant cause universel est une partie contractante.

Les pnitus extrani: ce sont tous ceux qui n'ont aucun rapport juridique contractuel avec aucun des contractants. Le contrat ne les atteint pas, mais ds lors qu'on a connaissance du contrat, la situation est inopposable. Si Y vend X, X doit tre considr par les pnitus extran comme le nouveau propritaire.

1 Section 1: l'nonc du principe.

Que signifie le terme "effet" dans "n'ont pas d'effet l'gard des tiers",mais on ne peut pas dduire que les tiers ne peuvent pas les connatre. Il faut distinguer entre l'inopposabilit et sa force obligatoire. Les tiers sont susceptibles de connatre le contrat, mais ils ne sont pas lis par des contrats auxquels ils n'ont pas consenti.

1 1. L'inopposabilit du contrat.

Des personnes qui ne sont pas parties au contrat peuvent invoquer son existence.

1 A. L'inopposabilit aux non contractants.

Il n'y a pas de distinction entre l'inopposabilit d'un droit rel (erga omns) et d'un droit personnel. Le principe est que tout contrat est crateur d'une situation juridique opposable aux tiers leur situation. L'opposable signifie que le tiers peut ne pas avoir ignorer cette situation et il peut se voir reprocher une faute qui consisterait rendre complice de la violation du contrat pour les pnitus extrani.

C'est le cas d'un contrat de travail avec une obligation de non concurrence. Une personne l'embauche au mpris de cette obligation. Ce second employeur aura commis une faute sur le fondement de la responsabilit dlictuelle. C'est le cas d'un distributeur de parfum qui cre des rseaux de distributions. Si un commerant viole ses rseaux en vendant ses produits en grande surface, il y a responsabilit dlictuelle sur le fondement de la violation de ces rseaux. C'est la mme remarque pour les cranciers chirographaires: les contrats passs par leur dbiteurs leurs sont inopposables. C'est en raison de l'inopposabilit du contrat que le code accorde certains droits aux cranciers chirographaires: "l'action oblique" selon l'article 1166.

Le premier droit est donc celui de l'article 1166 qui accorde aux cranciers une action oblique. L'action oblique est une action qui permet au crancier d'exercer un droit la place du dbiteur ngligent. C'est une action qui appartient au crancier. Soit une personne X dbitrice de Y, Y est le crancier chirographaire. Y a un droit de gage dans le patrimoine de X, Y n'a pas intrt ce que X fasse n'importe quoi des biens dans son patrimoine, si X vend un bien Z et il ne fait rien pour que Z paye le prix de ce bien.

Dans ce cas, on peut appliquer l'article 1166 du code civil, Y peut intenter une action contre Z de manire ce que Z paye le prix X. Il n'a pas une action directe, parce que c'est une action qui s'exerce la place de quelqu'un d'autre. Elle profite quelqu'un d'autre. Il y a un dtour par le patrimoine du dbiteur. Elle montre bien que le contrat est une consquence d'opposabilit. La rgle est bien celle de l'opposabilit de la convention.

2 B. Les conditions de l'opposabilit.

Le contrat est opposable aux tiers sous rserve d'une condition gnrale: l'absence de fraude est pour certain contrat l'accomplissement de formalits. L'exigence figure l'article 1167 du code civil. Le texte dispose que les cranciers auxquels le contrat est en principe opposable, "peuvent aussi en leur nom personnel attaquer les actes faits par leur dbiteurs en fraude de leurs droits.". "Fraus omnia corrompit" ou "la fraude corrompt tout" est une maxime gnrale du droit.

Les cranciers sont donc autoriss. La fraude pourrait constituer faire sortir du patrimoine un bien moyennant un prix qui serait simuler. En cas de fraude, le crancier qui subit un prjudice est autoris tenter une action dite Paulienne qui a un rsultat particulier: si le crancier parvient dmontrer que la fraude ses droits, l'acte sera rvoqu car il est priv d'effets, au seul profit du crancier qui tente l'action Paulienne.

Il y a avant la priode de cessation de paiement, la priode suspecte. Pendant cette priode, un certain nombre d'acte peuvent tre annuls (pas une nullit mais une simple rvocation) parce qu'ils sont prsums frauduleux l'gard du crancier.

Des formalits sont ncessaires pour qu'un contrat soit opposable aux tiers, tel que dans le cas de la vente d'immeuble. C'est le cas galement d'autres contrats pour que les cranciers soit inform. Ainsi, les contrats de crdit bail d'une entreprise doivent tre publis aux greffes du tribunal de commerce.

2 2. L'tendu du lien obligatoire.

On rentre dans le domaine de la force obligatoire de la convention. Il convient de prciser quelles sont les personnes qui sont lies par le contrat. Il faut galement assimil aux parties les ayants causes universels et faire l'analyse des consentements qui sont ceux de la reprsentation.

1 A. Les personnes lies par le contrat.

En application suprieure d'exercice contractuelle, on ne peut tre li que par le contrat qui en a voulu. Sont lis par le contrat les parties qui se substituent aux parties contractantes.

@. Les parties contractantes et leurs successeurs.

Ce sont celles qui ont personnellement consenti la convention. Elles sont assimiles la place d'un auteur prcd du cas par exemple des successions personnes physiques. Ils font partie du lien contractuel. La force obligatoire s'applique aux successeurs comme elle s'appliquait au cocontractant. L'article 1122 dispose que "l'on est cens avoir stipul pour soi et pour ses hritiers et ayants cause, moins que le contraire ne soit exprim ou ne rsulte de la nature de la convention". Aussi, il assimile aux parties contractantes les hritiers et les successeurs. Ils sont en effet, ayants

cause titre universel (pas particulier) lorsqu'ils ont recueilli ce patrimoine par le biais d'une libralit.

Pour les personnes morales, lorsqu'il y a fusion ou scission de socit, les socit issu de l'opration publique sont considres comme ayant cause titre universel de la socit. Soit une socit A qui organise une opration de fusion par voie d'absorption entre socit A et B. Une fois l'opration arrive, la socit B est voue disparition. Tout son patrimoine actif et passif est transmis A. A est ayant cause de B, il est li par le contrat pass par la socit absorbe. La partie du texte sur la convention renvoie aux contrats intuitu personae. Ils sont diffrents des autres contrat car ils ne sont pas transmis au successeur du contractant qui dcde.

@. La reprsentation.

C'est un mcanisme par lequel une personne remplace une autre personne lors de la conclusion du contrat. Cette personne, le reprsentant conclu pour le compte du reprsent tant le seul li pour le compte de la convention.

1. Les conditions.

Les diverses sources: lgale: c'est le cas du mineur qui doit tre reprsent par son reprsentant lgal. judiciaire: en cas d'absence, la reprsentation peut tre organise par le tribunal. conventionnelle: cas pour les personnes morales. Les reprsentants dit lgaux sont lus, conventionnellement, les associs leur donnent le pouvoir de reprsenter la socit. Les reprsentants disposent de la signature sociale. En droit des personnes morales, une personne physique engage la socit pour vrifier les pouvoirs du reprsentant. Si on doit passer une convention Lille alors que l'on est Marseille, on fait une convention par laquelle on demande aux reprsentants de signer le contrat.

2. Les effets.

C'est un mcanisme qui facilite; en cas de reprsentation, le contrat est conclu au nom du reprsent. Il prend effet dans le patrimoine du reprsent. Il y a une dissociation entre la phase de

la conclusion du contrat et l'excution du contrat qui doit tre ralis par le reprsent. La force obligatoire s'applique aux reprsents.

2 B. Les personnes non lies par le contrat.

Elles se voit appliquer les dispositions de l'article 1165 du code civil: elles ne peuvent pas profiter du contrat, ni en subir les effets sauf si elles le veulent. Soit un appartement vendu, l'effet relatif pourrait avoir un inconvnient majeur si on est mis la porte. Si le propritaire vend, le nouveau propritaire se trouve en principe non li, c'est un tiers la convention de location. Soit une autre entreprise cde un tiers. Le nouveau propritaire est sans lien avec les salaris. On devrait admettre que tous les salaris voient le contrat de travail rompu. L'article 1165 nonce une exception au principe de l'effet relatif.

2 Section 2: les exceptions au principe de l'effet relatif.

Il y a une exception ds lors qu'un tiers est rendu crancier ou dbiteur d'un accord de volont auquel il n'a pas particip. Il y a des textes du code civil qui peuvent tre considr comme des drogations apparentes, c'est le cas de la promesse de porte fort de l'article 1120 du code civil. Ce texte dispose que c'est un engagement pris par une personne qui consiste promettre un fait pour autrui, il s'engage ce qu'un tiers effectue telle obligation. Si le tiers ne tient pas son engagement, il y aura lieu dommages et intrts contre celui qui s'est port fort, ce n'est pas une exception au principe.

Il existe de vritables exceptions qui peuvent tre lgales. C'est le cas de l'exception de l'article 1121 du code civil et des exceptions qui ont t consacres par la jurisprudence. Si l'on veut faire la prsentation de ces diverses exceptions, il faut diffrencier selon le problme. Le premier lieu est la prsence de relations triangulaires: 3 personnes se trouvent conomiquement lies par contrats. Toute la question est de savoir si le droit peut consacrer cette situation priori conomique. En second lieu, il y a les chanes de contrats: des personnes se trouvent l'intrieur d'une chane de contrat, il n'y a pas d'actions mises la disposition du consommateur.

1 1. Les relations triangulaires.

C'est l'hypothse o les relations triangulaires se trouvent concernes par le code civil.

1 A. La stipulation pour autrui.

Depuis le code civil, d'autres drogations ont t consacr soit par la loi, soit par la jurisprudence. C'est l'extension du principe de l'effet relatif des contrats. C'est l'opration par laquelle une personne, le stipulant obtient d'une seconde, le promettant, un engagement envers un troisime, le tiers bnficiaire. La stipulation pour autrui est vise par l'article 1121 du code civil est une drogation l'effet relatif puisque le bnficiaire qui n'a pas particip la convention profite de cette convention, c'est dire qu'il devient crancier de ce contrat auquel il n'a pas particip. L'exemple le plus classique est l'assurance dcs: une personne contracte avec un assureur un contrat en vertu duquel son dcs l'assureur versera une certaine somme un tiers bnficiaire (le crancier de l'assureur alors qu'il n'a pas particip la convention).

@. Les conditions de validit.

Les conditions gnrales sont les vices du consentement. A ct s'impose des conditions spcifiques tenant d'une part au contrat conclu entre le stipulant et le promettant et la personne du bnficiaire.

1. Les conditions tenant au contrat conclu entre le stipulant et le promettant.

L'article 1121 est un accessoire d'un contrat principal: "on peut pareillement stipuler au profit d'un tiers, lorsque telle est la condition d'une stipulation que l'on fait pour soi-mme ou d'une donation que l'on fait un autre." La stipulation pour autrui est une clause qui doit venir se greffer sur une convention principale. Les rdacteurs du code ont pens une donation avec charge. Une personne peut effectuer une donation d'un bien, o dans cette donation il est stipul d'une charge qui peut tre le service d'une rente, d'un tiers bnficiaire.

Ne peut-on pas admettre une stipulation pour autrui totalement dgag d'une obligation de base, c'est une extension de l'article 1121 du code civil. Maintenant, oui, la jurisprudence a fait en ce domaine une oeuvre cratrice, elle a tendu sous l'influence des stipulations pour autrui sans contrat de base. La stipulation pour autrui peut tre un contrat, une convention en elle-mme.

2. Les conditions tenant la personne du tiers bnficiaire.

Ce peut tre une personne dtermine, le problme se pose de savoir s'il est possible de stipuler au profit d'une personne indtermine. En principe, la stipulation pour autrui ne peut pas bnficier des personnes indtermines, car un droit ne peut pas natre si on ne sait pas pour qui. Attention, il y a des attnuations.

Le tiers bnficiaire seulement dterminable. Ensuite on reconnat qu'on peut concerner des personnes futures. Qui doit bnficier de la crance? Le jour de la cration de la crance est ce qui importe le plus. C'est l'exemple de l'assurance pour le compte de qui il appartiendra pour la vente de marchandise par le biais du transport maritime. Quand on transporte ces marchandises, on ne sait pas l'arrive qui sera le propritaire, s'il y a un sinistre, elle bnficie au propritaire de marchandises au cours du sinistre.

Les personnes futures: ce sont les personne natre. La jurisprudence a rpondu par non car, faute d'existence, les 9personnes natre ne peuvent pas bnficier de la stipulation pour autrui et le lgislateur dans la loi du 13.07.1930 permet de dsigner comme bnficiaire les enfants ns ou natre.

@. Les effets de la stipulation pour autrui.

On apporte aux stipulant, promettant ou tiers bnficiaire, une drogation au principe de l'effet relatif car elle cre un droit direct entre le tiers bnficiaire et le promettant.

1. Le rapport entre stipulant et promettant.

Le contrat principal prend le mme effet que tout contrat, le promettant s'engage envers le tiers bnficiaire La question est de savoir si le stipulant bnficie d'une action l'gard du tiers bnficiaire. La jurisprudence a admis que le stipulant pouvait agir des intrts du tiers bnficiaire et exiger de celui-ci qu'il excute sa promesse envers le tiers bnficiaire.

2. Le rapport entre tiers bnficiaire et promettant.

C'est l'action directe au bnfice du tiers bnficiaire. En effet, le tiers bnficiaire dispose de l'action en excution de la stipulation. Cette action directe n'est pas un droit totalement autonome. Le promettant peut diffrencier au tiers bnficiaire, ce qu'on appelle les exceptions qu'ils peuvent

diffrencier au stipulant. Le droit direct du tiers bnficiaire par rapport au promettant n'est pas dgag de la convention initiale en ce ses que le promettant peut diffrencier les exceptions.

On prend l'exemple des contrats d'assurances. En cas de dcs, le capital est vers aux enfants du stipulant. L'assureur peut leur opposer tout ce qu'il peut opposer au stipulant. L'exemple est que si on n'a pas rgl les primes, l'assureur peut opposer la validit du contrat. Un autre exemple est le stipulant qui cacher une maladie, l'origine du dcs, peut tre oppos au tiers bnficiaire. Ce droit direct est un droit qui tire sa source de la convention entre le promettant et le stipulant.

3. Le rapport entre tiers bnficiaire et stipulant.

Ce peut qu'elle soit convenue pour teindre des contrats antrieurs entre le stipulant et le tiers bnficiaire telle que pour teindre une dette du stipulant A. La rgle se trouve l'article 1121 qui dispose que "celui qui a fait cette stipulation ne peut la rvoquer si le tiers a dclar vouloir en profiter". A contrario, l'article 1121 du code civil offre au stipulant une facult de rvocation, qui n'existe que tant que le tiers bnficiaire n'a pas donn son accord la stipulation.

2 B. Les contrats conomiquement lis.

Il n'y a pas de lien juridique entre ces 3 personnes, mais seulement des liens conomique tel qu'un contrat qui a t conclu en considration conomique de tel autre. C'est le cas d'un contrat de prt ncessaire pour l'achat d'un appartement. Le contrat de prt est conomiquement li au contrat de vente. Les 3 personnes ne sont juridiquement pas lies. Le lgislateur puis la jurisprudence ont reconnu des drogations l'effet relatif du contrat.

@. Les drogations lgales l'effet relatif.

La difficult et celle de l'hypothse d'un contrat de prt pass pour le financement d'un contrat de vente. La question est de savoir que ce qui va se passer si l'un des contrats est soit annul, soit rsolu. Soit un appartement qui prsente un dfaut, on fait une action en nullit. Est-on tenu au remboursement du prt? Si on rsonne par le principe de l'article 1165, OUI.

La jurisprudence avait tent de remdier cette difficult soit en s'appuyant sur la ncessit du consentement, soit sur la thorie de la cause. Le contrat de prt est annul et vice-versa car l'un des

contrats est la cause de l'autre. La jurisprudence est mal motive parce que la cause ce n'est pas l'lment dterminant, mais l'obligation de l'autre.

Aussi, le lgislateur a du intervenir mais il l'a fait de manire limit drogeant l'effet relatif des conventions conditions que l'on se trouve en prsence de contrat gnralement de consommation. La loi du 10.07.1978, Sckrivener, sur le crdit la consommation prcisait qu'en premier lieu, la loi dcide que la formation du contrat principal est la formation du contrat de crdit se trouve subordonn l'une l'autre. Le lgislateur a simplement impos dans ces contrats de consommation le mcanisme de contraintes suspensives.

Le mme mcanisme se trouve utilis par une loi du 13.07.1979 sur le crdit immobilier. Il cherche le moyen de lier le contrat. Il existe une autre mthode, c'est la que rside la vrai exception qui consiste consacrer le lien conomique en dcidant que chaque contrat peut avoir une incidence sur l'autre. D'abord, le tribunal est autorisait suspendre le contrat de crdit en cas de contestation du contrat de vente ou de prestations de services.

Le lgislateur dcide que le contrat de crdit se trouve rsolu ou annul de plein droit si le contrat en vertu duquel il est conclu, est lui-mme rsolu ou annul. Dans certains cas, la loi de 1978 estime que si la rsolution ou l'annulation du contrat principal survient du fait du vendeur, ce dernier peut tre condamn rembourser le prt sa place. La question est celle de savoir s'il n'existe pas d'autres moyens pour tendre ce qui est prvu.

@. Les drogations jurisprudentielles l'effet relatif.

Ce sont des drogations limites qui ne s'applique qu'aux cas prvus par la loi, mais se rencontre dans d'autres domaines: propos d'une opration de financement du crdit-bail immobilier, le contrat que nous avons rencontr ou l'on voit bien les liens conomiques qui peuvent exister entre les diffrentes parties. Il consiste faire acheter un bien ou des biens. Elles s'adressent auprs du crdit-bailleur qui achte le matriel informatique qu'il loue ensuite l'entreprise utilisatrice ayant la possibilit de racheter le bien sa valeur rsiduelle.

Il y a une prsence entre deux conventions troitement lies. Le crdit bail est adoss un contrat de vente avec le vendeur, l'tablissement de crdit et l'entreprise utilisatrice. Il y a donc deux contrats! Quelle solution adopte? Si le contrat de base est dfectueux et que l'entreprise utilisatrice veut tenter la nullit de la vente, quelle sera la consquence l'gard du crdit-bail.

La Cour de Cassation, chambre mixte du 03.12.1990 (J.C.P. 1991 n21692 Loger) casse un arrt de la Cour d'Appel qui avait refus toute incidence du contrat de vente sur un contrat de crdit-bail. Elle indique: "qu'en statuant ainsi, alors que la rsolution du contrat de vente entrane ncessairement la rsolution du contrat de bail sous rserve de l'application de la clause ayant pour objet de rgler des consquences de cette rsolution. La cour d'appel a viol les textes susviss". Elle vise l'article 1184 de la rsolution du contrat.

Il y a deux rserves toutefois. La Cour de Cassation dit "la rsolution du contrat", donc la rsolution du contrat de crdit bail. La nullit de la vente a-t-elle la mme consquence. La rponse doit tre affirmative parce que la question se pose l'gard du crdit bail. La difficult est pratique parce que c'est pendant une priode de location. Le contrat s'est appliquer pendant un certain temps mis disposition de l'entreprise utilisatrice. Faut-il admettre que les loyers verss doivent tre restitus. La consquence est la rsolution du crdit-bail sur l'avenir. La jurisprudence parat s'orienter vers la seconde solution: non pas un anantissement complet du crdit bail mais une rupture uniquement pour l'avenir.

2 2. Les chanes de contrats.

Il y a chane de contrats lorsque plusieurs contrats ont t conclu successivement et que les contractants sont ayants cause particuliers les uns des autres. C'est le cas d'un bien qui circulent dans un circuit de distribution: il y a des situations o aucun lien juridique ne se cre entre diffrentes personnes; le droit romain nanmoins en drogation aux dispositions de l'article 1165 du code civil instaure l'action directe au profit des personnes n'ayant pas passer de contrat avec le dbiteur. Schmatiquement, le droit impose dans certains cas le transfert du contrat. Il y a un effet drogatoire l'effet relatif. Le droit reconnat des actions directes des personnes sans lien avec le dbiteur.

1 A. Le transfert dans certains contrats.

Il peut tre cd: lorsqu'il y a transfert, il n'y a pas de drogation l'effet relatif des conventions car le cessionnaire se trouve li par le contrat car il l'a voulu. Le principe de l'effet relatif devrait interdire que l'on impose le transfert du contrat par le droit. Il y a des cas de transferts lgaux.

@. Les cas de transfert lgal du contrat.

Ce sont les cas o la loi impose le transfert d'une convention sans consentement du contractant. Il y a une ncessit de protger l'un des contractants dans le cas o son contrat est troitement li un

bien transmis. On parle de contrat intuitu ri (en considration de la chose). Il y a quelques exemples lgaux de transfert.

C'est le cas du contrat de bail, selon l'article 1743, il prvoit que "le ou les contrats de location sont transfrs l'acqureur de l'immeuble lou". Il impose le transfert du contrat au niveau des propritaires de l'immeuble. Le locataire est li par un nouveau contrat de location sans avoir consenti avec le nouveau propritaire.

On trouve aussi le bail commercial, corrlativement au fond de commerce. Le fond de commerce est diffrent du local o il est exploit car c'est un bien immatriel caractre immobilier qui runit tous les lments d'exploitation de l'entreprise l'exclusion de l'immeuble. Dans beaucoup de situation, le commerant propritaire de son fond de commerce est locataire du local. Pour protger le fonds de commerce, le dcret du 30.09.1953 impose le transfert du droit au bail, corrlativement la cession du fonds de commerce.

IL y a galement le contrat de travail, en vertu de l'application de l'article L122-12 du code du travail, le contrat de travail est transmis de plein droit au nouvel employeur en cas de transfert d'entreprise.

Il y a finalement le contrat d'entreprise qui peut tre transmis au repreneur de cette entreprise en cas de cessation de paiement (dpt de bilan) et dcision d'un plan de cession par tribunaux. L'ensemble des contrats se trouve cds l'acqureur.

La jurisprudence a tent de tenir en chec le principe de l'effet relatif comme l'a fait le lgislateur.

2 B. Les cas de transfert jurisprudentiel.

On ne devrait pas pouvoir tendre le transfert du contrat en dehors des cas prvus par la loi. Seul le lgislateur peut prvoir des exceptions. Partout, il y a des situations pratiques qui paraissent rendre ncessaire le transfert. Soit un vendeur A qui vend son fond de commerce B. Il y a une clause de non rinstallation: A s'engage ne pas se rinstaller dans un certain primtre. B revend ensuite son fond C. La question est de savoir si la clause de non rinstallation peut tre invoqu par C. C'est la jurisprudence qu'il appartient de trancher le dbat. La doctrine est plutt favorable ce transfert en estimant qu'une crance doit tre transfre chaque fois qu'elle n'offre d'intrt qu'au propritaire de la chose et qu'elle ne puisse tre exerce que par lui.

Aubert, du Flour et Aubert, introduit la notion de contrat intuitu ri. D'aprs certains auteurs, ils devraient tre transfr avec le bien transmis. La jurisprudence ne peut pas crer le droit. Dans les espces identiques l'exemple prcdent, les tribunaux admettent le transfert en cas de transfert de fond de commerce, l'obligation de non rinstallation est transfre avec le fond lui mme. En cas d'obligation de fourniture contracte par un commerant qui vend ce fond de commerce, la vente entrane un transfert.

En dpit de ces deux cas jurisprudentiel de transfert, une limite est toujours pose au cas de transfert du contrat. Ce sont les cas fond sur l'intuitu personae qui emporte sur l'intuitu ri. Il ne pourra pas tre transfr en cas de transfert de fond. Cette avance jurisprudentiel est le dveloppement d'une certaine doctrine favorable la notion de contrat intuitu ri qui s'oppose au caractre personnel de l'obligation.

3 2. Les actions directes.

Le crancier dispose d'une action oblique en cas d'inaction du dbiteur. Le crancier peut agir par la voie oblique contre le dbiteur de son dbiteur. Cette action oblique doit se diffrencier de l'action directe qui elle, droge l'effet relatif des conventions. En principe, l'effet relatif interdit une personne, toute action directe contre une autre personne qui n'est pas son cocontractant. Il y a un contrat entre A et B puis B et C. C en application de l'article 1165 est dpourvu de l'action directe l'encontre de A.

Il y a deux exceptions ce principe: lgale: l'action directe en dment. jurisprudentielle: l'action en responsabilit.

1 A. L'action directe en dment.

Cette action est offerte un crancier dans les cas prvus par la loi. Elle est destine faciliter son paiement dans son hypothse du sous contrat: la construction d'une maison, le contrat avec une entreprise de construction. L'entrepreneur principal passe un sous contrat, un contrat de soustraitance, distinct du contrat principal, les sous-traitants n'ont pas de lien direct avec le matre d'ouvrage.

Nanmoins, pour faciliter le paiement de ses sous traitants, une loi du 31.12.1975 permet au sous traitant d'agir en paiement contre le matre de l'ouvrage. En cas de sous contrat, le bailleur dispose d'une action directe contre le sous locataire. Soit une location entre A et B. L'article 1953 offre au bailleur une action directe contre le sous locataire. La victime d'un accident dispose d'une action directe contre l'assureur du responsable. Le tiers qui exerce une action directe ne peut pas exercer plus que sa propre crance ni demander plus que son bailleur.

De manire gnrale, le contractant actionn sur le fondement d'une action directe peut opposer au tiers, toutes les exceptions qu'il peut opposer son crancier. Cette action directe en paiement n'existe qu'au cas des exceptions au principe de l'effet relatif du contrat prvu par la loi.

2 B. L'action directe en responsabilit.

Ce problme est l'une des questions les plus dbattu. Cette question suppose que soit connu la diffrence entre responsabilit contractuelle et dlictuelle. Contractuelle si les dommages ont pour origine l'inexcution d'une obligation contractuelle.

Soit A fabrique et vend X lequel revend en l'tat l'objet Y. Y se trouve sans lien contractuel avec A mais il y a un groupe de contrats (ici, 2). En dpit de l'absence de lien contractuel avec A, Y ne pourrait-il pas intenter contre A l'action contractuelle?

Il y a divers intrts: l'action contre A est ncessaire en pratique quand X est insolvable. Il faut savoir que la mme question se pose dans les groupes de contrats qui font intervenir des sous-traitants en matire de contrats d'entreprise.

Soit un matre d'ouvrage qui prend un contrat d'entreprise avec un entrepreneur principal qui soustraite certains travaux. Si un des sous-traitants effectue des malfaons, le matre d'ouvrage pourrait-il engager des actions contre le sous-traitant? Ici, ce n'est pas un problme de cession de contrat, mais nous sommes en prsence de sous contrat. On se pose le problme de savoir si une action rsultant d'un contrat peut tre intente contre le sous-traitant.

Pendant toute une priode, la Cour de Cassation a consacr sa thorie des groupes de contrat en cas de vente successive d'un bien. Dans un arrt du 09.10.1979 de la 1re chambre civile, le sous acqureur peut agir directement contre le fabricant en garantie des vices cachs. C'est une application de cette notion mise en avant par certains auteurs intuitu ri. L'action suit la chose au fur et mesure des diffrents contrats. Voil une personne non partie au contrat qui profite du contrat.

La cour de cassation a ensuite largit cette conception ds lors que le contrat emport le transfert d'un bien. Il y a l'arrt de l'assemble plnire du 07.02.1986 o les magistrats dcident que le nouveau titulaire du bien jouit de tous les droits et actions attaches la chose qui appartiennent son auteur. La solution rendue est large, peu importe la nature du contrat. La solution s'applique quand il y a succession de contrat d'entreprise avec fourniture de matriaux.

Celui qui fait construire peut agir directement contre le fournisseur des matriaux: le constructeur. Dans un arrt de 1988 de la 1re chambre civile, une nouvelle tape est franchie. En effet, la cour de cassation admet que tout ceux qui n'ont souffert d'un dommage que parce qu'ils avaient un lien avec le contrat initial dispose d'une action ncessairement contractuelle. Lorsque des contrats successifs d'entreprise sont mis en oeuvre, le matre d'ouvrage doit agir en responsabilit contractuelle contre le sous traitant.

Quelle est le fondement de cette jurisprudence? On a le sentiment que la solution est fonde sur le contrat. C'est un sentiment de prvision et la prvisibilit entrane l'action du cocontractant, mais aussi du tiers intress. Cette conception heurte la conception classique des effets de convention. En effet, la 3e chambre de la Cour de Cassation refus d'adopter la solution de la 1re chambre. Dans des affaires tout fait semblable aux espces de 1988, cela donne lieu des rgles de responsabilit dlictuelle. On trouve ceci dans les arrts de la 3e chambre civile du 03.12.1988 et 28.03.1990 sur les contrats d'entreprise et de sous-traitance.

Ainsi, elle rejette l'action contractuelle directe du matre d'ouvrage contre le sous-traitant, sous le visa de l'article 1165 et de l'article 1121 du code civil: on peut stipuler au profit du tiers. Compte tenu de cette division au sein des deux chambres et de la division des juges du fond, l'assemble plnire est saisie pour l'arrt Besse du 12.07.91 destin trancher les conflits des deux chambres civiles de 1991.

L'affaire Besse est propos d'un contrat de sous-traitance. L'assemble dclare que l'action en responsabilit contractuelle dont l'entrepreneur principal dispose contre le sous-traitant ne se transmet pas au matre de l'ouvrage. Elle dcide de marquer un cot d'arrt la notion de chane de contrat: adopter une conception strictement personnelle de l'obligation.

Avec cet arrt, on peut se poser la question de savoir si c'est la fin de la thorie des groupes de contrats? L'assemble plnire ne s'est prononc que par rapport des contrats d'entreprises. Or la solution doit rester acquise en cas de translation de contrat. Le sous acqureur dispose d'une action directe contre le premier vendeur (conception admettre). Ce sous acqureur ne fait qu'exercer une

action contractuelle dont disposait son auteur. L'obligation du fabricant doit tre considre comme transmise.

Dans l'arrt de la Cour de Cassation de la 1re chambre civile du 27.07.1993, elle admet l'action contractuelle directe du sous acqureur contre le premier vendeur. C'est la mme solution en cas de fourniture de matriaux. La premire chambre civile admet nouveau en disant que le matre d'ouvrage dispose contre le fabricant de matriaux d'une action contractuelle directe. Aussi, dans tous ces cas, la 1re chambre civile applique l'action contractuelle. On ralise que cette divergence n'est pas en pratique trs satisfaisante. Le rgime est diffrent selon que le sous traitant a fourni des matriaux ou son travail. Ainsi, un charpentier monte une charpente et fournit du bois, la 1re chambre civile veut maintenir sa conception de la notion de contrat qui pour elle a un caractre patrimonial. La 1re chambre civile dit que l'action est une action contractuelle.

Soit A revend X qui revend Y. Y revend au consommateur. Il y a une clause limitative de garanties entre le premier vendeur est l'acqureur. A et X sont ils opposables Y agissant sur le fondement de l'action contractuelle directe. La question est d'autant plus dlicates que ces clauses ne peuvent pas tre considres comme licites dans le contrat professionnel consommateur.

Entre A et X, on est en prsence de deux professionnels: le contrat stipule une garantie trs restrictive des vices cachs. Dans la logique de sa solution, la Cour de Cassation dans une dcision du 07.06.1995 estime que la clause limitative de garantie est opposable l'acqureur final car ce dernier exerce l'action dont disposait son vendeur. Il est paradoxal qu'une clause abusive puisse ainsi tre oppos au consommateur. La premire chambre civile est pige par sa propre logique.

La victime du dommage n'a pas le choix, le principe est la rgle de non cumul entre la responsabilit contractuelle et la responsabilit dlictuelle.