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Firmin, Antnor (1850-1911). De l'galit des races humaines : anthropologie positive. 1885.

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DE L'GALIT
DES9

RACESHUMAINES

DE L'GALIT
DES

RACES HUMAINES '} /\k\\ ( ANTHROPOLOGIE POSITIVE )


> PAR

~L.
Membre

FT~TMIIST

de la Socit d'anthropologie de Paris,' Ancien sous-Inspecteur des coles de la circonscription du Cap-Hatien, Ancien commissaire de la Rpublique d'Hati Caracas, etc. Avocat.

-J7 PARIS
LIBRAIRIE COTILLON F. PICHON, IMPRIMEUR-DITEUR, Libraire du Conseil d'tat et de la Socit de Lgislation compare, 24, RUE SOUFFLOT,24. SUCCESSEUR,

t885 1885 Tous droits rservs,

,)

Puisse ce livre tre mdit et concourir acclrer le mouvement de rgnration que ma race

accomplit sous le ciel bleu et clair des Antilles! Puisse-t-il inspirer tous les enfants de la race noire, rpandus sur l'orbe immense de la terre, l'amour du progrs, de la justice et de la libert Car, en le ddiant Hati, c'est encore eux tous que je l'adresse, les dshrits du prsent et les gants de l'avenir. A. FIRMIN.

>^3F'A.CEi

Le hasard entre pour une part notable dans toutes les choses humaines. En arrivant Paris, je fus loin de penser crire un livre tel que celui-ci. Plus spcialement dispos, par ma profession d'avocat et mes tudes ordinaires, m'occuper des questions relatives aux sciences morales et politiques, je n'avais aucunement l'ide de diriger mon attention vers une sphre o l'on pourrait me considrer comme un profane. La plupart de mes amis croyaient mme que j'aurais profit de mon sjour dans la grande capitale pour suivre les cours de la Facult de droit, afin d'obtenir les diplmes de la licence et du doctorat. Ce serait certainement un rsultat bien digne de mon ambition, n'taient les exigences de la scolarit et mes devoirs de famille. Cependant, part toute autre raison, j'estime que lorsqu'on n'a pas eu le bonheur de grandir en Europe, mais qu'on a consciencieusement travaill chez soi pour mriter le titre que l'on porte, il est inutile de recommencer la carrire d'tudiant dans une branche de connaissances dj parcourue avec plus ou moins de succs. 1

PRFACE, Il y a d'autres besoins de l'esprit qui demandent galement tre satisfaits. En y rpondant, on compense largement la privation d'un papier infiniment apprciable, mais dont l'absence ne retire rien au mrite du travail accompli en dehors des universits europennes. Voici, d'ailleurs, d'o me vint l'inspiration dcisive de cet ouvrage. M. le docteur Auburtin, dont je ne saurais jamais assez louer le caractre sympathique et libral, m'ayant plusieurs fois rencontr, eut l'indulgence de trouver intressantes les conversations que nous avons eues ensemble et me fit l'offre gracieuse de me proposer au suffrage de la Socit d'anthropologie de Paris . Mes tudes gnrales me permettant de profiter immdiatement des travaux de cette socit, o tant d'hommes minents se runissent pour discuter les questions les plus leves et les plus intressantes qu'on puisse, imaginer, puisqu'il s'agit de l'tude mme de l'homme, j'acceptai avec gratitude cette offre d'autant plus prcieuse qu'elle a t spontane. Le patronage de M. Auburtin russit pleinement.Prsent par lui, MM. de Mortillet et Janvier, je'fus lu membre titulaire d la savante socit, dans sa sance du 17 juillet de l'anne dernire. Je leur y tmoigneici ma profonde et parfaite reconnaissance. Je n'ai pas le dissimuler. Mon esprit a toujours t choqu, en lisant divers ouvrages, de voir affirmer dogmatiquement l'ingalit des races

PRFACE. humaines et l'infriorit native de la noire. Devenu membre de la Socit d'anthropologie de Paris, la chose ne devait-elle pas me paratre encore plus incomprhensible et illogique? Est-il naturel de voir siger dans une mme socit et au mme titre des hommes que la science mme qu'on est cens reprsenter semble dclarer ingaux? J'aurais pu, ds la fin de l'anne dernire, la reprise de nos travaux, provoquer au sein de la Socit une discussion de nature faire la lumire sur la question, m'difier au moins sur les raisons scientifiques qui autorisent la plupart de mes savants collgues diviser l'espce humaine en races suprieures et races infrieures mais ne serais-je pas considr comme un intrus? Une prvention malheureuse ne ferait-elle pas tomber ma demande, pralablement tout examen? Le, simple bon sens m'indiquait l-dessus un doute lgitime. Aussi st-ce alors que je conus l'ide d'crire ce livre que j'ose recommander la mditation comme l'indulgence des hommes spciaux. Tout ce qu'on pourra y trouver de bon, il faut l'attribuer l'excellence de la mthode positive que j'ai essay d'appliquer l'anthropologie, en tayant toutes mes inductions sur des principes dj reconnus par les sciences dfinitivement constitues. Ainsi faite, l'tude des questions anthropologiques prend un caractre dont la valeur est incontestable. Il est certain qu'un tel sujet rclame de longues et laborieuses tudes. La prcipitation avec laquelle je l'ai trait doit indubitablement nuire au rsultat

PRFACE. ? dsir. Mais je n'aurai pas toujours des loisirs involontaires. Le temps presse et j'ignore si parmi mes congnres de la race noire, il s'en trouve qui offrent la somme de bonne volont et de patience accumule qu'il a fallu mettre en uvre pour laborer, combiner et prsenter les arguments et les recherches de la manire .que je me suis vertu de le faire. Ai-je russi, dans une certaine mesure, rpandre dans mon livre la clart, la prcision,'tous les attraits qui captivent l'esprit et font le charme des ouvrages destins propager des ides justes, mais encore contestes et mconnues? Je n'ose trop y compter. Je n'ai jamais eu une entire confiance dans mon talent de styliste. De plus, les conditions morales o je me suis trouv, en dveloppant la thse de l'galit des races, ont certainement exerc sur ma pense une inflence dpressive, hautement nuisible l'lgance et surtout l'ampleur des expressions, qui correspondent toujours la bonne sant de l'esprit, l'ardeur expansive du cur Par-ci, par-l, quelques incorrections ont d m'chapper. Je demande au lecteur son entire bienveillance, le priant de considrer les difficults des questions quej'ai eu embrasser et la hte que les circonstances m'ont, pour ainsi dire, impose. Peut-tre ai-je trop prsum de mes forces. Je l'ai senti parfois. La soif de la vrit et le besoin de la lumire m'ont seuls soutenu dans le cours de mon travail.

PRFACE. Pourtant, quel que soit le rsultat que j'obtienne, je ne regretterai jamais de m'y tre livr, Dans cette masse flottante de l'humanit qui tourne sur elle-mme, dit M., Mason, il existe un mouvement ordonn. Notre petit cercle est une partie d'un grand cercle et notre esprit est satisfait pour un instant, en apercevant une vrit nouvelle. La poursuite de cette vrit fortifie l'intelligence ainsi est produite la slection naturelle de l'esprit. Et tandis que les uns se fatiguent et sont incapables d'aller plus loin, les autres vont en avant et s'affermissent par ` l'effort (1). ., En tout cas, en soutenant la thse qui fait le fond de ce volume, j'ai eu essentiellement coeur de justifier l'accueil bienveillant de la Socit d'anthropologie de Paris. C'est un hommage que je rends ici chacun de ses membres, mes honorables collgues. Il m'arrive souvent de contredire la plupart des anthropologistes et de m'inscrire contre leurs opinions cependant je respecte et honore infiniment leur haute valeur intellectuelle. Il m'est agrable de penser qu'en rflchissant sur tous les points que so.ulve ma controverse, ils inclineront rformer ces opinions, en ce qui concerne les aptitudes de ma race. Ce n'est pas que je croie avoir excell dans la tche que je me suis impose; mais des hommes instruits et intelligents il suffit d'indiquer un ordre sondomaine sonbut,inRevue et (1)L'anthropologie, du scientifique iedcembre 1883.

PRFACE.

d'ides, pour que la vrit qui en dcoule brille leurs yeux avec une loquente vidence Verum animo satis hcec vestigiaparva sagaci Sunt(1). Je suis noir. D'autre part, j'ai toujours considr le culte de la science comme le seul vrai, le seul digne de la constante attention et de l'infini dvouement de tout homme qui ne se laisse guider que par ia libre raison. Comment pourrais-je concilier les conclusions que l'on semble tirer de cette mme science contre les aptitudes des Noirs avec cette vnration passionne et profonde qui est pour moi un besoin imprieux de l'esprit? Pourrais-je m'abstraire du rang de mes congnres et me considrer comme une exception parmi d'autres exceptions? Certes, j'ai trop de logique dans mes conceptions pour m'arrter cette distinction aussi orgueilleuse que spcieuse et folle. Il n'y a aucune diffrence fondamentale entre le noir d'Afrique et celui d'Hati. Je ne saurais jamais comprendre que, lorsqu'on parle de l'infriorit de la race noire, l'allusion ait plus de porte contre le premier que contre le second.. Je voudrais mme me complaire dans une telle pense mensongre et inepte, que la ralit, jamais menteuse, viendrait me faire sentir, chaque instant, que le mpris systmatique profess contre l'Africain m'enveloppe tout entier. Si le noir antillien fait De (1)Lucrce, naturarerum, iv.I, v.396. L

PRFACE. preuve d'une intelligence suprieure s'il montre des aptitudes inconnues ses anctres, ce n'est, pas moins ceux-ci qu'il doit le premier germe mental que la slection a fortifi et augment en lui. Hati doit servir la rhabilitation de l'Afrique. C'est dans cette vue que j'ai constamment tir mes exemples de la seule Rpublique hatienne, toutes les fois qu'il s'est agi de prouver les qualits morales et intellectuelles de la race nigritique. Du noir au multre, il y a bien des croisements anthropologiques. Aussi ai-je cit beaucoup de noms, regrettant encore que le cadre de mon ouvrage et la crainte de la monotonie ne m'aient pas permis d'en citer davantage. C'est ainsi que je voudrais nommer ct des autres chantillons de la race hatienne, MM.Alfred Box,Anselin, NelsonDesroches, Edmond Roumain, Georges Sylvain, Edmond Cantin, enfin une foule de jeunes et brillants esprits que je mentionnerais volontiers, si je ne devais pas viter ici la faute o j'ai eu tant de tentation de tomber dans le cours mme de ce livre. Mais Hati offre-t-elle un exemple des plus difiants en faveur de la race qu'elle a l'orgueil de reprsenter parmi les peuples civiliss? Par quoi pruve-t-elle la possession des qualits que l'on conteste aux Noirs africains? Pour rpondre convenablement ces questions, il faudrait dvelopper une nouvelle thse bien intressante, bien captivante, mais qui ne demanderait pas moins d'un volume considrable. D'ailleurs, plusieurs de mes compatriotes l'ont dj soutenue avec clat. Il suffit. de les

PRFACE.

lire pour se convaincre de tout ce qu'il y a de profonde logique et de science dlicate dans les arguments qu'ils ont su tirer de la sociologie et de la philosophie de l'histoire. Mais on doit tout d'abord se le demander. La doctrine de l'ingalit des races, enfantant les plus sots prjugs, crant un antagonisme des plus malfaisants entre les divers lments qui composent le peuple hatien, n'est-elle pas la cause la plus vidente des tiraillements et des comptitions intestines qui ont enray et annihil les meilleures dispositions de la jeune et fire nation? N'est-ce pas la croyance inconsidre qu'on a de son infriorit qu'elle doit l'absence de tout encouragement rel dans son dveloppement social ? N'estce pas aux prtentions toujours ridicules des uns et aux revendications souvent maladroites des autres que l'on doit attribuer toutes les calamits qui se sont abattues sur elle? Pour obtenir tout le rsultat qu'on est en droit d'exiger de la race hatienne, il faut donc attendre que l'instruction, rpandue sans rserve dans les masses, vienne enfin refouler et anantir tous ces prjugs qui sont pour le progrs comme une pierre d'achoppement. Cette re arrivera infailliblement. D'autres peuples, plus vieux, ont vcu des jours nombreux et pnibles dans le dsordre et la barbarie mais l'heure marque par le destin, le soleil du progrs et de la rgnration vint luire leur horizon national, sans qu'aucun obstacle pt en teindre l'clat. Je trouve en de tels exemples, si loquents

~` PRFACE. et significatifs, une force consqlante, une esprance inbranlable. Il ne faut pas croire, pourtant, que j'admette sans restriction la mthode qui consiste recourir toujours des comparaisons historiques, ds qu'il s'agit de justifier une erreur ou des pratiques malheureuses dans la vie d'un jeune peuple. Ces comparaisons ont un motif rationnel, quand il faut dmontrer que tous les peuples et toutes les races qui ont atteint la civilisation, ont travers fataleavant d'y parvenir, une priode ment, plus ou moins longue de ttonnement et d'organisation infrieur e. Cependant ne constitueraient-elles pas un positif danger, si on en usait pour la dfense de certains abus qui ont sans nul doute des prcdents historiques, mais dont l'influence a t gnralement reconnue nuisible toute volution sociale? Ainsi comprise, l'tude du pass, au lieu de profiter aux jeunes peuples qu'il faut stimuler dans la recherche du beau, du vrai et du bien, ne servirait plutt qu' leur inspirer une apathie pernicieuse, une nonchalance mortifre, contraire toute action rformatrice et volutive. Par un faux raisonnement, ils pourraient bien en conclure qu'ils sont libres de persvrer dans les voies les moins progressives, puisque d'illustres nations y sont longtemps restes. C'est l l'erreur contre laquelle il faut se prmunir. Aussi, tout en reconnaissant que la race noire d'Hati a volu avec une rapidit tonnante,

PRFACE.

je suis loin de nier que, maintenant encore, il ne lui faille faire bien des efforts, afin de rompre avec certaines habitudes qui ne sont propres qu' paralyser son essor. Quand on est en retard, il convient peu de s'amuser sur la route. Je ne me crois ni un preux^ ni un savant. A la vrit que j'essaye de dfendre, je n'apporte que mon dvouement et ma bonne volont. Mais quel point ne serais-je pas particulirement fier, si tous les hommes noirs et ceux qui en descendent se pntraient, par la lecture de cet ouvrage, qu'ils ont pour devoir de travailler, de s'amliorer sans cesse, afin de laver leur race de l'injuste imputation qui pse sur elle depuis si longtemps Combien ne serais-je pas heureux de voir mon pays, que j'aime et vnre infiniment, cause mme de ses malheurs et de sa laborieuse destine, comprendre enfin qu'il a une uvre toute spciale et dlicate accomplir, celle de montrer la terre entire que tous les hommes, noirs ou blancs, sont gaux en qualits comme ils sont gaux en droit Une conviction profonde, je ne sais quel rayonnant et vif espoir me dit que ce vu se ralisera. N'est-ce pas, d'ailleurs, les lois mmes de l'volution qui indiquent et justifient une telle aspiration? N'est-ce pas la fin inluctable de toute socit humaine de marcher, de persvrer dans la voie du perfectionnement, une fois le branle donn? Il suffit donc de dgager les forces morales, qui sont l'me du progrs, de toute compression paralysante, pour

PRFACE.

que le mouvement graduel et harmonique s'effectue spontanment, en raison mme de l'lasticit propre tout organisme social. C'est encore la libert que tout peuple jeune et vigoureux doit faire appel comme principe de salut. Toutes les lois naturelles et sociologiques s'unissent pour proclamer cette vrit. En Hati comme ailleurs, il faut la rac noire la libert, une libert relle, effective,civile et politique, pour qu'elle s'panouisse et progresse. Si l'esclavage lui fait horreur, horrible aussi doit lui paratre le despotisme. Car le despotisme n'est rien autre chose qu'un esclavage moral il laisse la libert du mouvement aux pieds et aux mains; mais il enchane et garotte l'me humaine, en touffant la pense. Or, il est indispensable qu'on se rappelle que c'est l'me, c'est--dire la force de l'intelligence et de l'esprit qui opre intrieurement la transformation, la rdemption et le relvement de toutes les races, sous l'impulsion de la volont libre, claire, dgage de toute contrainte tyrannique Depuis M. de Gobineau, aveugl par la passion, jusqu' M. Bonneau, si souvent impartial,' on a trop rpt que l'homme noir ne comprend pas l'ide du gouvernement sans le despotisme ; on s'est trop appuy sur cette opinion, corrobore par de malheureux exemples, pour dclarer que l'infriorit morale de l'thiopien l'empche de s'lever la conception prcise du respect que l'on doit la personnalit humaine, respect sans lequel

PRFACE. .11 1 la libert individuelle n'estl plus une chose sacre. Je souhaite pour ma race, en quelque lieu de l'univers o elle vive et se gouverne, qu'elle rompe avec les usages arbitraires, avec le mpris systmatique des lois et de la libert, avec le ddain des formes lgales et de la justice distributive. Ces choses sont souverainement respectables, parce qu'elles forment le couronnement pratique de l'difice moral que la civilisation moderne lve laborieusement et glorieusement sur les ruines accumules des ides du moyen ge. C'est surtout d'Hati que doit partir l'exemple. Les Noirs hatiens n'ont-ils pas dj fait preuve de la plus belle intelligence et de la plus brillante nergie? Ils se pntreront bientt, hommes d'tat ou crivains, jeunes ou vieux, que la rgnration du sang africain ne sera complte que lorsqu'on sera aussi respectueux de la libert et des droits d'autrui que jaloux de sa propre libert et de ses

propres droits. Car de l sortira pour l'thiopien cette aurole qui embellit notre front et le transfigure, la splendeur de la dignit morale, seule noblesse naturelle qui relve et galise tous' les hommes et toutes les races. Digne et fire, intelligente et laborieuse, qu'elle grandisse donc, prospre et monte sans cesse, de progrs en progrs, cette race noire si pleine de sve et de gnreuse vitalit! Pour l'aider dans son ascension, il n'y aura jamais trop d'ouvriers. ni trop de dvouement. Aussi est-ce religieusement que je

~PRFACE. lui apporte mon offrande humble et respectueuse. D'autres feront mieux que moi, un jour, mais nul ne sera plus dsireux de son relvement et de sa gloire. A. FIRMIN.
Paris, 11 mai 1885.

DE L'GALITDES RACES HUMAINES. (ANTHROPOLOGIE POSITIVE )

CHAPITRE

PREMIER.

L'Anthropologie,

son importance, ses dfinitions, son domaine.


IlavTWV xpTl^afojv |xrpov vOpwto; stiv.

(Pkotagoras). Connais-toi toi-mme, l\i>Qi ssaorov, Thals et ensuite Socrate qui s'appropria si heureusement cet apophtegme, ont atteint plus haut qu'ils ne savaient Ils croyaient n'mettre qu'une pense peut-tre. morale et ils ont pos la loi du progrs hnmain. La connaissance de soi est, en effet, parallle celle qu'on acquiert du monde, et si l'homme devait se connatre il n'arrivetait cette entirement, hauteur de vue qu'aprs avoir puis l'tude de tout ce qui est hors de lui. (Jules Bassac). 11 y a dans l'homme un sentiment si vif et si clair de son excellence au-dessus des btes, que c'est en vain que l'on prtend l'obscurcir ,par de petits raisonnements et de petites histoires vaines et fausses. (Nicole).

I.
IMPORTANCE DE L'ANTHROPOLOGIE.

Depuis Bacon, dont le trait De augmentatis et dignitate scientiarum est un premier essai de systmatisation et d classification des sciences, l'esprit humain toujours soucieux de rgulariser ses conqutes, ne cesse de diriger

MEL'GAUT
ses efforts vers une ordonnance logique des diffrentes branches de la connaissance, afin d'en former un tout harmonique, o soient mthodiquement indiqus les degrs successifs de cette grande chelle lumineuse qui, comme dans la vision de Jacob, va de la terre au ciel, et de ses rayons embrasse l'univers et l'homme, l'espace et la pense. La science c'est bien le dieu inconnu auquel l'humanit obit souvent sans le connatre, et dont le culte grandit chaque jour, gouvernant les intelligences, subjuguant les esprits, soumettant les coeurs en dominant la raison. Les grands ouvriers de l'ide y viennent sacrifier chacun son tour. On se dispute l'envi le privilge de codifier les grandes lois par lesquelles elle se manifeste. Bacon aprs Aristote; aprs Bacon, l'Encyclopdie, Bentham (1), Ampre (2), Charma (3), Auguste Comte (4), Herbert Spencer (5), autant d'astres qui brillent sur:lavoie de l'humanit, ont entrepris cette uvre d'autant plus difficile que son excution suppose un savoir profond, universel. Sans nous arrter apprcier le rsultat plus ou moins remarquable auquel chacun a abouti, ou discuter les principes de hirarchisation adopts par les uns et contredits par les autres, disons que dans l'ensemble des branches qui forment l'arbre de science, l'anthropologie, depuis une trentaine' d'annes, est l'tude qui offre le plus d'attraits aux esprits chercheurs, dsireux de rsoudre le'grand problme de l'origine, de la nature de l'homme et de la place qu'il occupe dans la cration. d'art et science.1823. (1)Essai sur la classification d (2) Essaisur la philosophie es sciences.Exposit. d'uneclassi8cation nouvelle.1834. 1 (3)Coursde philosophie positive, 834-1842. 1850. (4)Unenouvelle classif. dessciences, d (5)Classification es sciences.

DES ACES R HUMAINES.


Le sujet est bien digne d'ailleurs de cette mulation o l'on voit toutes les intelligences d'lite essayer de trouver une solution, sans que la controverse prenne jamais fin; sans que le plus perspicace ou le plus savant ait rencontr une exposition tellement logique, une dmonstration tellement claire, que le sens commun y tombe d'accord avec les dductions scientifiques, signalant enfin cette vrit dont on a soif, cette lumire aprs laquelle on l'tre vain, onaspire. C'est qu'il s'agit de l'homme doyant et divers de Montaigne, le roseau pensant de Pascal, le primate du professeur Broca. tudier 1 homme, quoi qu'on veuille et sous quelque point de vue que l'on se place, comme naturaliste ou comme philosophe, c'est embrasser l'ensemble des caractres qui constituent l'tre humain. Et combien varies ne se prsentent pas les questions qui surgissent chaque instant de l'investigation L'homme, c'est le dieu et la bte runis en des proportions indfinissables. Que l'on croise sur son chemin un tre chtif et malingre, laid et difforme, ajoutant ces disgrces de la nature l'horreur des dpravations morales, lche et malpropre, cynique et rampant, prt mordre le pied qu'il lche et baise, trouvant enfin ses dlices dans l'ordure et une joie froce dans la perptration du crime; que plus loin, on se trouve en face d'un sage se livrant en holocauste pour le triomphe de la vrit et l'amlioration de ses semblables, beau et fort, doux et humble, luttant contre l'adversit avec la patience et la constance inbranlables du juste, pourra-t-on jamais se figurer qu'ils sont de la mme espce, de la mme famille? C'est pourtant ce contraste qui fait la grandeur de l'homme. Pouvant descendre jusque dans l'abme de la plus profonde ignorance et se complaire dans les fanges du vice, il peut aussi monter jusqu'aux sommets lumineux du vrai, du bien et du beau. D'Anti. nous dont la beaut rayonne Thersite dont la laideur

DE L'GALIT

grimace, de Jsus dont la bont pardonne Judas dont la trahison fait horreur, de Humboldt au crtin auvergnat, de Toussaint-Louverture au ngre abruti, il parat exister une distance infranchissable; mais, en fait, il n'y a entre eux aucune solution de continuit tout s'harmonise et tout concorde proclamer la dignit de l'espce humaine place si bas et capable de monter si haut. Assurment, que l'homme soit un animal, primate ou bimane, il sera toujours un animal privilgi, dou d'un esprit suprieur, SaHctiuslaisanimal mentisque capaciusaltce, dont parle le pote des Mtamorphoses. L'anthropologie appele tudier un tel tre prend une importance relle parmi les autres sciences. Cette science, ne d'hier, a reu, ds l'abord, une impulsion tellement vigoureuse que dj elle semble tre vieille d'annes, surcharge qu'elle est de formules, de doctrines, de mthodes indpendantes, offrant ensemble un appareil imposant, mais fort difficile manier. Toutes les autres sciences deviennent insensiblement ses tributaires. Aussi celui qui voudrait s'en occuper avec une comptence indiscutable se verrait-il forc de s'initier tous les genres d'tudes et parcourir toutes les sphres de la connaissance, sans en omettre la moindre partie. Jamais tude ne fut plus complexe. L, il faut raisonner avec assurance sur tous les sujets, qu'ils relvent de l'esprit ou de la matire; il faut envisager le monde et la pense, le phnomne et le noumne, suivant la terminologie de Kant.'Cela n'est pas de la force de chacun, et plus d'un anthropologiste dogmatique reculerait devant l'uvre, s'il se pntrait suffisamment des conditions intellectuelles requises pour bien soutenir le rle qu'il ambitionne. L'objet principal de la science mrite cependant ce noble effort, quand bien mme il faudrait refaire son ducation scientifique, en largir la

des races humaines;


base, au prix de renoncer peut-tre certains sommets occups par une supriorit spciale. C'est surtout en anthropologie qu'il faut se mettre en garde contre cette spcialit exclusive qui reserre les horizons de l'esprit et le rend incapable de considrer les objets sous toutes leurs faces. Mais est-il donn un homme, dans notre poque de travail et d'initiative, o les grandes divisions de la science se subdivisent chaque jour leur tour, d'embrasser toutes les notions scientifiques et arriver une conception assez claire de chacune d^elles? Assurment non. Un Pic de la Mirandole, on l'a bien des fois rpt, est un phnomne impossible dans les temps actuels. Il s'agit donc, afin d'viter une rudition dispersive et paralysante, de chercher dans les grandes divisions scientifiques celles qui sont les plus indispensables pour mettre l'anthropologiste mme ,de bien contrler ses tudes personnelles. Peut-tre trouvera-t-on ainsi une mthode sre et lumineuse, l'aide de laquelle on puisse atteindre le but propos. II. LES DFINITIONS. Ici vient se placsr naturellement la question suivante Quelles sont les connaissances qui concourent former les donnes de l'anthropologie ? Chacun rpondra selon le point de vue auquel la science est considre, et l-dessus tout le monde est loin d'tre d'accord. Philosophes et savants se sont disput le domaine de l'anthropologie. Les uns voulaient en faire une science philosophique, les autres une science purement biologique ou naturelle. De l sortent les dfinitions qui se croisent ou se confondent. Parmi les philosophes, c'est surtout dans Kant que l'on

DL'GALIT trouve pour la premire fois une dfinition systmatique, rompant positivement avec l'ide que les savants s'en sont faite depuis Blumenbach. On sait que le savant philosophe de Knigsberg a crit un trait d'Anthropologie pragmatique; mais c'est dans un autre de ses ouvrages qu'il dfinit ce"qu'il entend par cette expression. La physique, dit-il, a en effet, outre sa partie empirique, sa partie rationnelle. De mme de l'thique. Mais on pourrait dsigner plus particulirement sous le nom d'anthropologie pratique, la partie empirique de cette dernire science et rserver spcialement celui de morale pour la partie rationnelle (1) n. Cette division de l'thique en anthropologie pragmatique (2) et en morale proprement dite peut paratre bizarre, mais elle s'accorde parfaitement avec la mthode gnrale de l'minent philosophe qui distinguait dans toute notion pouvant rsister la critique de la raison, l'objectif et le subjectif, l'tre et la pense. L'cole kantienne a longtemps conserv la mme dfinition et attach aux mmes mots les mmes ides, sauf les volutions de forme que le kantisme a subies, en passant du matre Hegel. Celui-ci, qui a ruin le prestige des spculations mtaphysiques, force de controverser sur les notions les plus claires, a "touch toutes les branches des connaissances humaines, dans une srie de travaux un peu confus, mais d'o sortent parfois des fulgurations brillantes; travers le ddale d'une terminologie trop arbitraire pour tre toujours savante. Ainsi l'anthropologie, selon Hegel, est la science qui considre les qualits de l'esprit encore engag dans la nade des (1) Kant, Fondements la mtaphysique murs, traduct. de M. Tissot. (2)Cemot est ici plus exactque pratique; son aspect difficileseul a d porter le traducteur se servir de ce dernier terme beaucoup moins expressif.

DES ACES R HUMAINES.


ture et li au monde matriel par son enveloppe corporelle, union qui est le.premier moment ou, plus clairement, la premire dtermination de l'tre humain etCet tat fondamental de l'homme, si nous pouvons nous exprimer ainsi, dit-il, fait l'objet de 'l'anthropologie (1). On sent bien ici que la dfinition de Kant a pass de l'idalisme transcendental de Fichte la philosophie de l'identit absolue de Schelling, pour aboutir l'idalisme absolu dont la Philosophie de l'esprit de Hegel est le couronne. ment. Cette enveloppe corporelle de l'esprit serait difficilement accepte par les spiritualistes orthodoxes. Je doute fort que M. Janet ou le professeur Caro consentent jamais lui faire une place dans leurs doctrines philosophiques; mais c'est dj trop s'attarder dans cette promenade travers les entits et les quiddits. Ce dont on pourrait s'tonner juste titre, c'est que Kant et son cole ignorassent les travaux de ses savants contemporains sur l'anthropologie, tel le qu'elle est constitue depuis la findu sicle dernier. Son Anthropologie pragmatique date de l'anne 1798.Or, en 1764,Daubenton avait publi son beau travail Sur les diffrences de positions du trou occipital dans l'homme et les animaux; vinrent ensuite les dissertations de Camper (2) et de Soecr~mering (3), la thse inaugurale de Blumenbach (4), qui, runies au discours de Buffon sur L'homme et les varits humaines paru ds 1749, donnrent la science anthropologique une conscration suf(1)Die-se toannwir so sagen drfen GrundlagedesMenschen de macht den Gegenstandder Anthropologie. (Hegel,La pltilosoplaie l'Esprit). dans (2)Camper,Dissert.sur les varits natur. de la physionomie les raceshumaines (1768). Ueber JMrpeWtche die Ve~sclaiedenheit desNegers von (3)Soemmering, 178t. EMfop)', D Blumenbach, e generis lzumanivarietate nativa. (4)

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fisante pour qu'elle ft nettement distingue des autres connaissances humaines. Aussi est-ce intentionnellement que Kant avait adopt la rubrique sous laquelle il exposa ses ides sur la morale pratique Non-seulement il avait donn au mot anthropologie une signification et une dfinition autres que celles que les savants y ont attaches; mais en outre il contesta la proprit de ce terme adapt aux tudes naturelles de l'homme. Pour ce qui est, dit-il, des simples crnes et de leur forme, qui, est la base de leur figure, par exemple du crne des ngres, de celui des Kalmoucs, de celui des Indiens de la mer du Sud, etc., tels que Camper et surtout Blumenbach les ont dcrits, ils sont plutt l'objet de la gographie physique que de l'anthropologie pratique (1). Hegel qui ne fait que prsenter les ides du matre sous une forme nouvelle, passe lgrement sur la question des races humaines, en s'arrtant pour le fond l'opinion de Kant. La diffrence des races, dit-il, est encore une diffrence naturelle, c'est--dire une diffrence qui se rapporte l'me naturelle. Comme telle, celle-ci est en rapport avec les diffrences gographiques de la contre o les hommes se runissent en grandes masses (2). Mais d'autre part, les savants, sans s'inquiter des opinions du grand philosophe, continurent travailler dans leurs sphres et, avec Blumenbach, persistrent considrer le mot anthropologie comme synonyme d'histoire naturelle de l'homme. Cette acception une fois reue et consacre, les naturalistes rclamrent, comme on devait bien s'y attendre, le privilge exclusif de s'occuper de la science anthropologique de prfrence tous les autres savants qui n'y travailleraient qu' titre de simple tol(1)Kant,Anthropologietraduct. de M. Tis'sot). ( de (2)Hegel,Philosophie l'esprit(trad. du Dr Vera).

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rance. Rien de plus rationnel au prime abord. Mais, en y regardant de plus prs, on dcouvre un fait incontestable c'est que la mthode impose l'histoire naturelle quand il s'agit d'tudier les minraux, les vgtaux et les animaux infrieurs l'homme, ne peut toujours s'adapter l'tude complte de ce dernier venu de la cration. Tandis que la conformation des tres infrieurs tend essentiellement raliser la vie vgtative et animale, celle de l'homme tend invinciblement la vie sociale qu'il finit toujours par raliser, en constituant sa propre histoire. Cette distinction est assez considrable pour que, ds le premier essai de systmatisation de la science, un certain schisme se soit manifest parmi les naturalistes mme. Il fallait savoir si l'homme ainsi distingu devait pourtant entrer dans le cadre des classifications adoptes gnralement pour toute la srie zoologique, ou s'il ne fallait pas en faire plutt une catgorie particulire. Linn qui, le premier, fit entrer l'homme dans la srie animale, le classa parmi ses primates, ct des singes, des chiroptres et des bradypes. Quel vnement Le roi de la cration plac ainsi parmi les animaux les plus laids et les moins grcieux! Quelques naturalistes, humilis de voir grouper leur espce en si grossire et vile compagnie, se rvoltrent contre la taxonomie du grand naturaliste sudois (1). Blumenbach(2) divisa bientt l'ordre des primates en bimanes et quadrumanes et mit l'homme dans la premire catgorie, en l'isolant des autres animaux de toute la distance d'un ordre. Lacpde (3) que son me leve, la (1)II nefaut pas croirepourtant que Linnait voulu mconnaitre Naturil a crit dignitde l'homme.Dans l'introductionau Systema en parlant de l'homme Finis oreationis tellurisest gloria Deiex opere Natur per hominemsolum.Expressionde visibleenthousiasmeo il fait l'hommeplus grand que le reste de la cration. (2)Manueld'histoirenaturelle. ~ de (3,) Mt.Ma~Mfe~e ~'AottMme. (3)Hist. naturellede l'homme.

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l'ampleur de son esprit devait naturellement conduire voir en lui-mme un modle humain plac si loin et tellement au-dessus des singes, adopta la classification de l'minent naturaliste allemand. Quand cette cole vint s'ajouter le poids et l'autorit de l'opinion de l'immortel Cuvier (1), dont la haute personnalit domine toute l'histoire des sciences naturelles, dans la premire moiti de ce sicle, tout sembla s'incliner dans le sens d'une distinction ordinale entre l'homme et les autres animaux qui circulent la surface du globe et au sein de l'ocan immense. Ce qui a frapp les savants qui ont voulu isoler l'espce humaine du reste du rgne animal, c'est la grande sociabilit de l'homme et le rsultat qu'il en acquiert. L'homme n'est homme, a crit Buffon, que parce qu'il a su se runir l'homme (2). Ce besoin de la socit ne se rencontre avec tout son dveloppement que dans l'humanit. D'autres animaux, sans doute, vont par bande et poussent parfois le sentiment de la solidarit au point de se sacrifier pour le salut de leur communaut, en dployant une nergie qui nous tonne; mais qui viendra-t-il l'esprit de comparer ces mouvements instinctifs et accidentels la constance raisonne que met l'homme, mme - travers les luttes les plus sanglantes, la constitution de la socit ? Une ide hautement philosophique domine d'ailleurs toutes les autres considrations. Chaque tre a ici-bas des conditions en dehors desquelles il lui est impossible de raliser sa destine, c'est--dire de dvelopper toute la somme d'aptitudes dont il est dou. Or, dans toute l'chelle de la cration, les individus isols peuvent se suffire eux-mmes, pourvu qu'ils aient l'nergie suffisante pour lutter contre ..< (1)Tableaulm.d'histoirenatur. desanimaux. (2)Nature desanimaux.

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les difficults matrielles des milieux o ils sjournent. Mais l'homme ne se suffit jamais lui-mme. L'orgueil ou la misanthropie dpressive, qui lui inspire parfois l'ide de cet isolement, n'est jamais autre chose qu'un cas pathologique dcelant toujours une lsion quelconque de l'organisme. C'est que l'homme a besoin de l'homme pour le perfectionnement et pour l'tude mme de sa personnalit propre. Gthe, runissant la science du naturaliste et du philosophe la comprhension large du pote, a dit .quelque part .# 1., 6') Der Mensch erkennt sichnur in Menschen, nur r/ Das Leben lernt Jedemwaser sei! Rien de plus vrai. L'homme n'apprend se connatreque dans son semblable et le commerce de la vie seul enseigne chacun sa propre valeur. Mais revenons aux discussions des naturalistes, s'efforant d'tablir la place de l'homme dans les classifications zoologiques. L'autorit de Cuvier reposait sur des titres vraiment solides. Crateur rel de l'anatomie compare qui n'a t que vaguement tudie dans les travaux de Vic d'Azir et de Daubenton, travaux peu remarquables si on veut envisager les importantes acquisitions dj faites la science par Aristote, Cuvier tait mieux que personne mme de trancher la question, savoir si l'homme mrite une place part dans l'chelle zoologique. Aussi ses opinions et celles de son cole devinrent-elles bientt l'expression de l'orthodoxie scientifique. Bien plus! Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, suivant les traces de son pre illustre dans la culture d'une science dont les attraits ne le cdent aucun autre, mais gardant l'indpendance d'esprit qui caractrise le vrai savant, enchrit sur l'cole classique, en proposant de reconnatre un rgne humain. Ici, non-seulement l'homme est spar des animaux suprieurs, mais encore il occupe une place

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part dans la cration. Il surpasse tout en dignit et en prminence. Hollard, Pruner-Bey, M. de Quatrefages pour ne citer que quelques noms, se sont runis l'opinion de l'auteur de la thorie de la variabilit limite de l'espce. Mais tout excs affaiblit. Les savants qui se dclarrent partisans du rgne humain, ne purent nier que l'homme ne soit un animal soumis aux mmes exigences naturelles que les autres animaux, tant par ses fonctions organiques que par sa conformation anatomique. Le mot rgne dut perdre dans cette thorie la signification ordinaire qu'il a en histoire naturelle et il en fut fait bon mar-. ch. On perdit donc.de vue le terrain sur lequel s'taient placs Blumenbach et Cuvier, pour ne considrer que les hautes qualits intellectuelles et morales qui font de nous une espce unique en son genre. En effet, Isidore Geoffroy Saint-Hilaire, reconnaissant que les diffrences taxonomiques qui sparent le groupe humain des groupes simiens ne sont que des diffrences familiales et non ordinales, revenait, intentionnellement ou non, au giron des naturalistes qui avaient adopt, avec plus ou moins de modifications, le systme de classification de Linn, tels que Bory de Saint-Vincent, Lesson, etc. Il en rsulta une espce de compromis l'aide duquel chaque opinion resta matresse de son camp, en ngligeant le reste. Lacenaire, appel dire son mot au public qui l'coutait avec un charme toujours nouveau, formula Oui, par sa forme, par sa strucenfin cette transaction ture, par l'ensemble de ses dispositions organiques, dit-il l'homme est un singe mais par son intelligence, par les crations de sa pense, l'homme est un dieu. Le.savant professeur se tira ainsi d'une position dlicate avec une adresse non commune mais l ne s'arrta pas la lutte. L'cole orthodoxe avait puis sa principale force dans le crdit des doctrines spiritualistes qui rgnrent souve-

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rainement sur les esprits, au commencement de ce sicle. L'idalisme allemand et le rationalisme franais y aboutissaient. Mais il n'en fut pas longtemps ainsi. Bientt la psychologie, enferme jusque-l dans l'enceinte de la mtaphysique, fut envahie par une cohorte de profanes. De toutes parts, on se mit contrler les penses et les actions humaines, en s'efforant de les expliquer par des impulsions physiologiques. La chimie donnant la main la physiologie, la libre pense se lignant avec la science, on vit d'illustres savants nier catgoriquement l'origine divine et la prcellence de l'intelligence humaine, pour ne la regarder que comme le rsultat d'une simple fonction du cerveau. Le mot fut enfin lch Ohne Phosphorus, kein Gedanke, s'cria Moleschott. Toute la gnration scientifique dont la premire efflorescence date de 1850 prit parti pour la nouvelle cole. Le phosphore dtrna l'esprit divin et. on lui fit tout l'honneur de la pense. En vain cria-t-on au matrialisme. Quand M. Flammarion, un des rares savants' spiritualistes de ces temps-ci, eut crit son livre de combat, Dieu dans la nature, sa voix, quoique empreinte d'une onction merveilleuse, limpide comme le langage de Platon, eut moins d'cho que celle de M. Louis Bchner. La force ou l'nergie fut reconnue comme partie intgrante de la matire. Ce qui tait considr comme une manifestation divine, parut un simple phnomne organique, nutrition ou dsassimilation des tissus, excitation ou dpression nerveuse L'ingratitude humaine oublia toutes les belles tirades closes sous l'inspiration du mens agitat molem et le spiritualisme dut en prendre son deuil. C'en tait fait. Les esprits fatigus de controverse et rassasis de spculations, se rfugirent dans le positivisme d'Auguste Comte ou l'volutionisme de M. Herbert Spencer, quand ils purent chapper la philoDe fiers lutteurs, sophie de l'inconscient de Hartmann.

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tels que les Paul Janet, les Renouvier, les Saisset, surtout le professeur Caro, poussant le courage aussi loin que leur conviction, ont lutt et luttent encore; mais le courant ne peut tre remont. Toute volution philosophique entrane invitablement une volution adquate dans les thories scientifiques, de mme que celles-ci agissent lentement sur la dsagrgation et la transformation des ides courantes. L'influence des thories rgnantes n'a donc pas besoin d'tre explique. L'homme est aujourd'hui gnralement considr comme un animal quelconque. Pour la majeure partie des savants, il ne diffre des autres animaux que par quelques degrs de supriorit. Dans les classifications les mieux reues, il est replac dans la premire famille de l'ordre des primates. Il nat, vit et meurt, est condamn au travail, et subit toutes les transformations imposes par les lois naturelles, selon les exigences des milieux o il trane son existence. L'clair de l'intelligence luit encore sur son front mais ce n'est plus cette couronne antique, c'est le modeste attribut d'un roi dtrn devenu le premier parmi ses gaux dans la rpublique zoologique. Cette petite course, travers les broussailles de la philosophie, a t ncessaire pour nous aider bien comprendre les dfinitions que les naturalistes donrfnt l'anthropologie. Elles se ressentent gnralement du point de vue o ils se sont placs pour considrer le sujet. L'anthropologie est la branche de l'histoire naturelle, qui traite de l'homme et des races humaines, dit M. Topinard (1). D'aprs le savant professeur, cette dfinition renferme les suivantes 1 L'anthropologie est la science qui a pour objet l'tude du groupe humain, considre dans son ensemble, (1)Topinard, l'Anthropologie.

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dans ses dtails et dans ses rapports avec le reste de la nature. (Broca). 2 L'anthropologie est une science pure et concrte ayant pour but la connaissance complte du groupe humain considr 1 dans chacune des quatre divisions typiques (varit, race, espce, s'il y a lieu) compares entre elles et leurs milieux respectifs 2 dans son ensemble, dans ses rapports avec le reste de la faune. (Bertillon). 30 etL'anthropologie est l'histoire naturelle de l'homme faite monographiquement, comme l'entendrait un zoologiste tudiant un animal. (de Quatrefages). Il y a bien4oin, on doit en convenir, de ces dfinitions celles des philosophes; mais pour nous qui pensons que l'histoire naturelle de l'homme, quelque point de vue o l'on se place, ne sera jamais bien faite si on l'tudie exactement comme on tudierait un autre animal, nous considrerons l'anthropologie comme a l'tude de l'homme au point de vue physique, intellectuel et moral, travers les diffrentes races qui constituent l'espce humaine. Cette dfinition diffre sensiblement de celles des savants regards juste titre comme les matres de la science; cependant malgr la grande autorit de leur opinion, je n'ai pas cru devoir m'y ranger. Je ne donne pas la mienne pour la meilleure mais elle rpond admirablement au plan que je compte suivre dans le cours de cet ouvrage et fait aussi prvoir quelles sont les connaissances que je crois indispensables l'anthropologiste. Je divise ces connaissances en quatre grandes classes, en suivant autant que possible la hirarchisation adopte ` Comte et l'cole positiviste. En premier lieu par Auguste nous placerons les sciences cosmologiques o il faut embrasser la gologie, la physique, la chimie inorganique, la gographie et l'ethnographie. Viendront ensuite les sciences biologiques runissant

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l'anatomie, la chimie organique, la physiologie, la botanique, la zoologie, la palontologie et l'ethnologie. Viennent encore les sciences sociologiques comprenant l'histoire, l'archologie, la linguistique, l'conomie po'itique, la statistique et la dmographie. On ajoutera enfin les sciences philosophiques proprement dites, comprenant la jurisprudence, la thologie, la psychologie, l'esthtique et la morale. III. DE DOMAINE L'ANTHROPOLOGIE. D'aucuns penseront sans doute qu'on peut facilement s'occuper d'anthropologie sans s'astreindre tudier particulirement toutes les sciences dont nous avons essay d'esquisser une classification rapide. Mais bien grave serait cette erreur. Sans cette prparation pralable, l'esprit le mieux fait manquera toujours de certaines bases de jugement, en l'absence desquelles on est incapable de se former une opinion personnelle sur les questions les plus discutes et les plus importantes. Faut-il le dire? Mme arm de ces connaissances gnrales, on serait parfois bien embarrass si onn'en suivait pas certaines subdivisions j usqu' leur dernire constatation scientifique. Peut-tre aurais-je ajout les sciences mathmatiques si je ne pensais pas que,*pour trouver une mthode d'investigation suffisamment claire, point n'est besoin, d'appliquer la craniomtrie les calculs trigonomtriques proposs par le Dr Broca. Car des difficults ajoutes d'autres difficults ne suffisent pas pour les aplanir; c'est l'effet tout contraire qu'elles produisent. Parmi les mathmatiques appliques, les notions de mcanique, par exemple, peuvent tre ncessaires celui qui tudie l'organisation du corps humain, lorsqu'il s'agit de se rendre compte de certains mouvements de locomotion^

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ou de chorgraphie qui semblent incompatibles avec la station droite, propre l'espce humaine. Dans la marche, dans la course et la danse, les bras excutent des balancements savants, au point de vue de l'quilibre, sans qu'on en ait le moindre soupon. Cependant les anatomistes les plus distingus n'en parlent qu'avec la plus grande sobrit. Combien moins doit-on s'en occuper, quand il ne s'agit pas de constater les lois d'quilibre, mais des caractres diffrentiels de race ou de type. Il faut aussi observer que la plupart des ethnographes, au lieu de considrer l'ethnographie comme l'tude descriptive des peuples qui sont rpandus sur la surface du globe, en font une science gnrale de l'humanit. Dans cette opinion, c'est leur science qui englobe l'anthropologie relgue alors au second plan. Au dire de M. Castaing, l'anthropologie craquerait de toutes parts, si elle essayait d'englober seulement le quart de ce que l'ethnographie embrasse sans contrainte (1.). Est-ce pourtant la faute des ethnographes si les notions les plus logiques sont ainsi troubles et renverses? N'est-ce pas plutt celle des an thropologistes? M Clmence Royer (2) l'a bien nonc en disant que la Socit d'anthropologie a une tendance faire de la squeltomanie, au lieu de s'lever aux grandes vises de la science. En effet, dit-elle, l'cole actuelle d'anthropologie laisse trop de ct l'homme moral et intellectuel elle s'occupe trop exclusivement de l'homme physique. 3> Affirmant, pour ma.part, que l'anthropologiste doit tudier l'homme, non-seulement au point de vue physique mais aussi sous le rapport intellectuel et moral, j'ai mis l'ethnographie sa vraie place. Je la considre comme (1)Congrsintern. dessciencesethnogr.tenu Paris en 1878, 441* p. (2)Ibidem,p. 438.
2.

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une branche des sciences cosmologiques, car on la rencontre infailliblement, ds qu'on s'occupe de l'tude de l'univers. C'est ainsi que l'illustre Alexandre de Humboldt a d y toucher dans son Kosmos, le trait de cosmologie le mieux fait qui ait t publi jusqu'ici. Par ainsi, on peut facilement la diffrencier de l'ethnologie qui ne s'arrte pas seulement la simple description des peuples, mais en outre les en races distinctes, tudie leurs organismes divise varis, considre les varits typiques, telles que les ttes longues, pointues ou arrondies, les mchoires saillantes ou droites; les nez aquilins, droits ou camus, etc.; enfin qui essaye de dcouvrir s'il n'en rsulte pas certaines influences expliquant les aptitudes diverses dont chaque groupe humain semble fournir un exemple particulier. En un mot, l'ethnographie, comme l'indique suffisamment l'tymologie, est la description des peuples, tandis que l'ethnologie est l'tude raisonne de ces mmes peuples considrs u point de vue des races. L'une ne regarde que les grandes lignes extrieures; l'autre examine les parties, les mesure, les compare, cherche systmatiquement se Tendre compte de chaque dtail. Tous les grands voyageurs seront des ethnographes d'autant plus comptents qu'ils auront bien vu et examin les populations qu'ils traversent; mais pour devenir un ethnologiste, il faudra en outre possder des connaissances anatomiques et physiologiques, ainsi que les principes gnraux de la taxonomie. Lorsque l'ethnographie et l'ethnologie auront fait leur uvre, viendra le tour de l'anthropologie. Celle-ci compare l'homme aux autres animaux, afin d'isoler l'objet de son tude de tous les sujets environnants; mais ce qu'elle tudie plus spcialement, ce sont les points suivants. Quelle'est la vraie nature de l'homme? Jusqu' quel degr et dans quelles conditions dveloppe-t-il ses aptitudes?

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Toutes les races humaines peuvent-elles, oui ou non, s'- # lever au mme niveau intellectuel et moral ? Quelles sont celles qui semblent tre plus spcialement doues pour le dveloppement suprieur de l'esprit, et quelles sont alors les particularits organiques qui leur assurent cette supriorit ? Voil une sphre assez vaste pour occuper dignement les intelligences d'lite. Il va sans dire que pour atteindre un rsultat srieux, il ne suffira pas l'anthropologiste d'tablir une hirarchisation arbitraire ds races humaines ou de leurs aptitudes. Il lui faudra d'abord dlimiter srement les catgories ethniques qu'il entend comparer. Mais une classification des races humaines est-elle possible avec les lments .dont dispose l science contemporaine et dont elle est oblige de se contenter? C'est ce un que nous tcherons d'tudier, afin de nous rendre compte exact de la solidit des arguments que les naturalistes mettent en avant pour appuyer leurs conclusions.

DE L'GAMT

CHAPITRE

II.

Premiers

essais de classification.
dresser une telle statistique de l'humanit passe et prsente il faudrait toute une vie, pour concilier tous les systmes de classifications qui ont t tents jusqu'ici, pour caractriser chaque race d'aprs Jes faits enregistrs par la science moderne et, de plus, pour exposer les rsultats de ces invesPour

il tigations, ne faudrait quelques pas instants,mais une longue un suivide plusieurs exposition, cours annes. Clmence (Mm Rotbb). Je ne reviendrai pas sur les controverses ardentes qui se' sont agites propos de {la place de l'homme dans l'chelle zoologique. C'est une question vide. Actuellement, il est universellement reconnu que l'homme, au point de vue anatomique, ne diffre des singes anthropomorphes que par des dtails infiniment insignifiants, si on veut considrer la distance qui existe entre le premier groupe simien et les autres mammifres infrieurs. Sans mentionner ici les remarquables travaux de Hckel et de Huxley qui nous entraneraient sur un terrain autre que celui o nous devons rester quant ce moment, on peut regarder la question comme parfaitement lucide par les savantes discussions du professeur Broca. Dans ss Mmoires d'anthropologie, il y a rpandu la plus vive lumire, l'aide d'une science consomme, soutenue par une habilet de dialectique vraiment rare chez un spcialiste. Et pourquoi ne le dirais-je pas? C'est toujours regret que je me verrai oblig de me sparer de l'illustre savant, quand sur des points de pure doctrine, il se renferme dans un exclusivisme systmatique et en contradiction avec la thse que je crois tre l'interprtation de la vrit.

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On pourrait croire que, la place de l'homme une fois fixe dans le rgne animal, il ne se produirait plus aucun schisme, aucune controverse pour la classification des groupes humains. Mais, dans cette sphre plus troite, la discussion ne fait qu'augmenter d'intensit. Linn, qui l'on est toujours forc de remonter, toutes les fois qu'il s'agit de suivre ou d'enregistrer les phases successives traverses par les sciences naturelles, avait runi les divers types humains ou ceux qu'il regardait comme tels, en un genre compos de trois espces: l'homo sapiens, l'homo ferus et l'homo monstruosus. Des deux dernires espces la premire semble plutt dsigner certains singes anthropomorphes et la seconde se rapporte des cas de tratologie qui relvent mieux de la physiologie que de l'histoire naturelle. L'homo sapiens (homo nudus et inermis de Blumenbach) est celui qui nous intresse ici. Linn en divise l'espce en quatre varits 1 l'homme blanc aux yeux bleus et aux cheveux blonds que l'on rencontre plus spcialement en Europe; 2 l'homme jaune aux cheveux noirtres et aux yeux bruns de l'Asie; 3 l'Africain au teint noir, et aux cheveux crpus; 4 l'Amricain basan aux cheveux noirs et lisses. On peut citer une autre division quaternaire de l'espce humaine dont on parle rarement dans les diffrentes expositions de la science anthropologique. C'est celle de l'Amricain Morton. Il divise les hommes en quatre races, qui sont en ralit de vraies espces, si l'on se rapporte sa doctrine polygnique. Ce sont les peuples blancs, les peuples jaunes, parmi lesquels il comprend les Mongols et les Malais, les Peaux-Rouges et les Ngres. Cette classification repose sur des cubages oprs en remplissant les crnes de grains de poivre schs (1). Carus, savant (1)Morton,Crania ethniea.

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allemand, l'avait adopte pour une cause fort curieuse. Suivant ce dernier, ces quatre varits ethniques correspondent aux quatre variations de lumire que l'on remarque dans le jour, la nuit, le crpuscule du matin et le crpuscule du scir. Les blancs seraient ainsi les enfants du jour; les noirs, les enfants de la nuit; les jaunes, ceux du crpuscule du matin; les rouges Amricains, ceux du crpuscule du soir (1). Avait-on besoin d'avertir qu'on a affaire un savant allemand? Enfin, le professeur Isidore Geoffroy-Saint-Hilaire avait propos une classification en quatre types qu'il distinguait comme suit orthognate ou caucasique, eurignathe ou mongolique, prognathe ou thiopien, eurignatho-prognate ou hottentot. Une autre division numrique est celle de Blumenbach qui maintint d'ailleurs l'unit de l'espce. Il apporta la science une mthode suprieure celle de Linn. Connaissant mieux que lui le sujet traiter, en consquence mme des progrs scientifiques, il le dveloppa avec une clart lumineuse, en imposant ses dductions . l'attention gnrale. Dans l'espce humaine, il compta les cinq varits suivantes qui, en se perptuant, devinrent les races caucasique, mongolique, thiopique, amricaine et malaise. On remarquera que l'ethnographie a principalement inspir les catgories de cette division. Elles s'adaptent toutes aux grandes divisions gographiques du globe. D'Omalius d'Halloy admit galement cinq races humaines. Mais au lieu de les dnommer d'aprs leurs milieux gographiques ou ce que l'on considrait comme tel, il les partagea en couleurs diffrentes, soit 1 la race blanche, 2 la race jaune, ? la race brune, 40la race rouge, (1) Carus, Ueber die ungleiche Befhigung der verschiedenen Menschheitsstmmen geistigenEntwickelung. zur

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5 la race noire. Ces cinq races ne rpondent pas toujours aux varits de Blumenbach. Dans la race brune, par exemple, d'Omalius d'Hailoy compte non-seulement les races ocaniques, mais aussi les Ethiopiens. M. Louis Figuier, avec des rserves et des modifications intelligentes, a adopt la classification du savant belge. On peut remarquer, d'ores et dj, qu'il retire les Egyptiens de la race blanche pour les placer dans la race brune. C'est un premier pas vers une vrit historique qu'il faudra mettre en lumire. Il faut noter aussi que le professeur Prochaska, essayant de former une classification, a conclu galement l'existence de cinq races. Seulement, ce savant physiologiste a trouv ncessaire de runir la race caucasique avec la mongolique, pour former la race blanche, dont il retire les Hindous avec lesquels il tablit une race distincte. Cependant les partisans de la thorie de l'unit de l'espce n'admirent pas tous la division en. cinq varits d Blumenbach. L'illustre Cuvier qui runissait une haute sagacit scientifique une habilet merveilleuse dans l'exposition de ses ides, rduisit au nombre de trois les grandes divisions ethniques qui forment l'ensemble de notre espce. Soit la race blanche, la race jaune ou mongolique et la' race noire. D'aucuns affirment que le dsir de se conformer l'orthodoxie religieuse et de corroborer par la science une des plus anciennes traditions de la Bible, fut la raison dterminante de cette classification. Mais il ne s'agit point de discuter la valeur taxonomique d'aucune de ces classifications qui 'se contredisent si constamment. Elles ne seront jamais rien autre chose que des tentatives plus ou moins ingnieuses d'imposer un ordre sriaire l o la nature a mis la plus capricieuse irrgularit. Les causes de diffrenciation sont tellement multiples et complexes qu'elles brisent toute srie artificielle et se moquent des

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combinaisons que font et dfont les savants pour les rglementer. Disons cependant que la distribution tripartite de l'espce humaine est parfaitement logique, pourvu qu'on admette des subdivisions qui donnent l'explication des nombreuses dviations que prsentent les types principaux. Que l'on soit condamn ttonner sans fin, quand il faut former ces subdivisions, ce n'est la faute de personne la difficult gt dans la science mme. Aussi est-ce bien le cas de renverser l'adage classique si bien connu sous la rubrique Non crimen artis quod, professoris. Malgr l'habilet de tous les professeurs, c'est l'art mme qui sera ici ternellement impuissant. Un fait indiscutable, c'est que par des croisements naturels entre les trois races blanche, jaune et noire, des degrs convenables, on peut facilement obtenir les deux autres varits de Blumenbach,' ainsi que toutes les subdivisions qu'il faut encore reconnatre dans les cinq groupes ethniques de l'minent naturaliste de Gttingue. Les grandes lignes de la classification de Cuvier ont t d'ailleurs adoptes par les anthropologistes les plus comptents de l'cole monogniste. Le savant Prichard divise aussi l'humanit en trois grandes familles aryane, smitique et gyptienne. Il est certain que ces dnominations ne dsignent pas les ides qu'on y attache ordinairement. Par la famille aryane, le naturaliste anglais dsigne la race blanche par les smites, peut-tre la race jaune, et par la famille gyptienne, la race noire. Mais qu'importe la terminologie, si la pense de l'auteur est suffisamment claire pour qu'on la saisisse dans tout son clat Smitique et asiatique se ressemblent bien et en Asie c'est la race jaune qui domine. Au temps o crivait Prichard, on inclinait ne voir dans les races europennes que des colonies aryanes et pour le reste, il sera prouv plus tard que la vraie race gyptienne se confond

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avec les Ethiopiens. D'ailleurs, ct de ces trois races, il en indique d'autres qui s'y rapportent diffrents titres. Flourens, s'tant group dans les rangs de l'cole unitaire, accepta la division ternaire des races humaines qu'il partagea en trente-trois types distincts. Mais la plus importante adhsion la conception de Cuvier est celle de M. de Quatrefages, le premier anthropologiste de France et peut-tre de l'Europe entire. En effet, le savant professeur du Musum d'histoire naturelle de Paris, a consacr toute son existence des travaux d'anthropologie d'un mrite incontestable. Il s'y est appliqu avec une constance, un dvouement infatigables qui signalent les grandes vocations. Ses subdivisions ne sont pas pourtant celles de ses devanciers. Appliquant les principes du monognisme dans toute leur rigueur doctrinale, il fait descendre toute l'humanit d'un tronc commun reprsentant l'espce. Celle-ci est partage en trois branches qui constituent les races blanche, j aune et noire chaque branche est partage en rameaux, en familles, lesquels sont forms de groupes ethniques plus ou moins diffrencis. Pour complter cette classification dj passablement complique, le savant et mthodique professeur y greffe encore des races mixtes, comme autant de ramiscules divergents qui viennent rendre plus touffu l'arbre gnalogique de l'espce humaine, partant d'Adam et ve pour rayonner sur la terre entire. Un autre savant fort modeste,'Henry Hollard, avait aussi admis les trois grands groupes ethniques. Mais au lieu de les nommer races, il les dsigna sous la dnomination de types, qui n'a aucune'valeur ni aucune prtention taxonomique. Ses trois types, caucasique, mongolique et thiopique, se subdivisent en familles, les familles en races ou nations (lvo;). Par exemple, le type caucasique renferme la famille aryane, laquelle renferme les races ou na-

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tions Hindoues, Grecques, Italiennes, Germaines, Iraniennes, Kurdes, Armniennes, Celtes, Slaves et les peuples du Caucase. Tout cela n'est cit que pour mmoire. Il faut remarquer une chose tous ces essais de classification ne reposent que sur des principes personnels et arbitraires. Tel groupe figure dans la race blanche d'un naturaliste, dans la race jaune ou brune d'un autre, et pardans la race noire d'un troisime. Par exemple, les fois Abyssiniens ou thiopiens figurent dans la race blanche de M. de Quatrefages, dans la race brune de d'Omalius d'Halloy et dans la race noire de Blumenbach et de Cuvier. Fasse la loi qui le pourra Mais qu'on ne s'imagine pas que tous les savants aient accept avec ou sans discussion la thorie de l'unit de l'espce humaine. D'abord Lacpde, tout en restant unitaire, crut devoir ajouter une nouvelle race aux cinq autres tablies par Blumenbach, presque au mme moment o Cuvier allait les rduire trois. A ct des Caucasiens, Mongoliens, thiopiens, Amricains et Malais, il plaa les Hyperborens (branche ougrienne et borale de M. de Quatrefages, comprenant les Samoydes, les Ostiaks, les Lapons, les Esquimaux). Les cinq races de Blumenbach une fois dpasses, il se produisit, l'encontre des classifications unitaires que l'on peut considrer comme classiques, une certaine tendance vers la thorie de la pluralit des espces humaines. La premire attaque fut celle de Virey qui, aprs des raisonnements plus ou moins fonds, se dcida diviser les divers types humains en deux groupes distincts, entre lesquels il dclara reconnatre des diffrences spcifiques. Ces deux espces formrent le genre humain, le mot genre prenant dans sa nomenclature le sens scientifique qu'on lui attache en histoire naturelle. Ce fut sans doute une grande rvolution dans le monde

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des savants. Le caractre en fut d'autant plus saillant que toutes les ides philosophiques d'alors tendaient resserrer les liens de l'humanit, sous l'impulsion encore agissante de la grande cole encyclopdique du XVIIIe sicle, aux inspirations si larges et si gnreuses. L'poque n'tait pas bien loin o Diderot hasardant une pense, d'Alembert la formulait, et Voltaire la vulgarisait. Tout le monde avait encore la persuasion profonde que les peuples devaient trouver le vrai lien de la fraternit dans la commune conqute de la libert et de l'galit. Sans doute, le Dictionnaire philosophique gardait l'empreinte indlbile du sourire malin et terrible du patriarche de Ferney, quand il interrogeait les thologiens sur le miracle qui a fait sortir des hommes blancs, noirs, jaunes, verts et rouges des seules oeuvres d'Adam, dont on ignore quelle tait la couleur. Mais ce n'tait que pour rire. On en riait bien dans les salons du baron d'Holbach, depuis le spirituel abb Galiani jusqu' l'rudit abb Morellet. Pour sr, s'il se prsentait dans ce cercle un ngre intelligent et surtout un esprit fort, on l'et ft l'gal de Francklin, et plus que l'illustre inventeur du paratonnerre, il serait trouv digne d'entrer, dignus intrare in corpore philosophico. Rien que pour narguer la sotte maldiction de No, qui avait abus de la vigne du Seigneur Au fond de tout cela, il ne s'agissait que d'craser l'infme. ~En effet, de cette philosophie du XVIIIe sicle tait sorti 1789.La Rvolution franaise, fulguration volcanique qui claira le monde entier, allait au bruit du canon et de la Marseillase, abaissant devant elle toutes les vieilles barrires qui sparaient les nations. En 1790, la fte de la Fdration, un illumin, Anacharsis Clootz, avait proclam la Rpublique universelle et la fraternit des races. Plus tard, un ngre fut port en triomphe devant la Convention, aux applaudissements de la foule lectrise par

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l'cho prolong de la voix de Robespierre. <t Prissent les colonies plutt qu'un principe s'tait cri le tribun farouche, mais affam de justice. Oui, ce fut une heure d'or dans les pages dj si belles de l'histoire de France. On peut bien le dire jamais l'humanit ne se montra ni plus grande, ni plus noble que dans cet enthousiasme de tout un peuple pris de la vrit et acclamant le droit. Dix ans plus tard, Bonaparte devenu bien grand aura beau se montrer assez petit pour se courroucer contre une comparaison que l'histoire continuera son dsavantage, la conscience publique ne changera pas. En effet, quand le grand conqurant conut l'ide de rtablir Saint-Domingue l'esclavage dont nos pres avaient bris les chanes, les colons seuls virent partir d'un cur lger ces vtrans de la grande arme, qui allaient rougir de leur sang et blanchir de leurs os le sol auguste de la libert des noirs. La pense de la France tait alors muette, mais son cur protestait. A quelque temps de l, une douce voix de pote traduisit l'motion sympathique du vrai peuple franais. Millevoye crivit cette posie plaintive et belle, o l'homme noir, accabl sous le poids de la douleur, lui que Virey venait de classer dans une autre espce que celle de ses bourreaux, apostrophe Dieu et la nature avec un accent qui va au cur (1). est s (1)Cette posiede Millevoye profondment entie.En la lisant on sent que le pote, toujours malheureuxet mconnu,oblig de se faire commisde librairie, quoique d'un talent remarquable,compatissait au sort misrablede l'esclaveafricain,parceque lui non plus n'tait pas heureux. C'est l'ternellevrit, dite si harmoT">>isement par Virgiledans la bouchede Didon Nonignara mali miserissuccurreredisco. Je n'ai jamais oubli cet hymne du pote. Ma mrele chantait souventet la musiquey ajoute je ne sais quelle mlancoliedont l'accentest rellementtouchant, sorti de lvresnoires.Voici la premire strophe que je, cite de mmoire

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Aussi l'essai deVirey fut-il peu populaire, et mme dans le monde des savants eut-il peu d'cho et de partisans. La grande autorit de Buffon et de Blumenbach continua paisiblement diriger le mouvement scientifique qui, par une loi de corrlation que j'ai dj mentionne, s'adapte rgulirement aux volutions de l'esprit humain, toujours balott, mais se fortifiant de plus en plus par les controverses philosophiques. Une autre tentative eut un meilleur succs pour la thorie polygniste. En 1825, Bory de Saint-Vincent, naturaliste et rudit, aprs avoir voyag et visit une grande partie du globe, publia des articles varis dans le Dictionnaire classique d'histoire naturelle. Il se spara de l'opinion orthodoxe, non seulement sur la place de l'homme dans les classifications du rgne animal, mais aussi sur l'importance zoologique qu'il faut donner aux caractres diffrentiels des divers groupes humains. Avec une science profonde et un talent indiscutable, il n'eut pas beaucoup de peine attirer l'attention gnrale sur ses travaux. S'il avait fallu un quart de sicle pour que l'essai tent par Virey trouvt un mulateur, celui-ci n'attendit pas longRavi agureu paysdeGuine, a n Unpauvre d ngre,accabl e sesmaux, Pleurait n joursa tristedestine u
Et de sanglots accompagnait ces mots Qu'ai-je donc fait au Dieu de la nature, Pour qu'il m'envoie esclavage et douleur;

Nesuis-je aussisa crature? pas Est-ce forfait uemanoirecouleur? q Ce derniervers a d tre inspirau pote par les parolesbienconnues de ToussaintLouverture se plaignant Napolon du traitementinhumainqu'on lui faisait dansle noir cachotdu Fort de Joux, lui qui avait rendu tant de servicesincontestables la France. La couleurde ma peau nuit-elle mon honneur et ma rputation? demanda-t-il l'empereurtriomphant. Celui-cidut se rappeler plus tard, durant son expiation Sainte-Hlne, combieninjuste et ma.adroit il s'tait montr l'gard dupremier des Woirs,

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temps pour voir sa thorie se rpandre et gagner les esprits. C'tait d'ailleurs une poque de raction confuse et d'anarchie spirituelle, comme disait Auguste Comte. Charles X avait remplac Louis XVIII sur le trne de France. L'esprit conservateur, dans une recrudescence qui annonce une fin prochaine, se ramassait dans un suprme effort. Appuy sur la Sainte Alliance qui craquait de tous cts, au choc des comptitions dynastiques de l'Espagne, des turbulences des Italiens se transformant en irrdentistes, de l'indiscipline fanatique du Tugerbund allemand et des machinations du Carbonarisme, mais soutenu aussi par les fortes paules de Metternich, l'ancien rgime accul ses derniers retranchements semblait se cabrer pour dire la Rvolution tu n'iras pas plus loin En mme temps, on voyait l'autre ple social tous les dmolisseurs s'acharner l'uvre de rnovation commence par les encyclopdistes, enraye par Bonaparte, mais s'acheminant lentement, souterrainement, pendant les ttonnements et les maladresses de la restauration bourbonienne. Dans ces priodes de transition, o la fivre enflamme les esprits, toute ide excentrique, toute thorie neuve s'empare bien vite des intelligences et s'y installe sans difficult, aussi phmre qu'en soit la vogue. Bory de Saint-Vincent fit donc sensation lorsqu'il eut expos sa nouvelle classification du genre humain. L'auteur de L'homme, tout en se rangeant parmi ceux qui admettent la pluralit des espces humaines, critique pourtant la classification de Virey. Cela se comprend. Les deux espces que Virey distingue par les degrs d'ouverture de l'angle facial, sont divises en six races. Ces six races sont non-seulemement riges en espces par Bory de Saint-Vincent, mais encore subissent des subdivisions qui constituent autant d'espces dans la taxonomie de notre

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auteur. Le nouveau polygniste fut fort peu tendre pour son prdcesseur. c La division adopte par M. Virey, dit-il, ne nous parat nullement suffisante; elle n'est d'ailleurs fonde sur aucune considration nouvelle. Si l'auteur doit jamais rimprimer ses lucubrations, nous l'engageons en faire disparatre le Grand Mogol qu'il assure tre de race blanche, mais qui n'existe pas; n'y plus confondre les Papous avec les habitants de la NouvelleCaldonie; et surtout faire disparatre ce malheureux chapitre sur le libertinage qu'il en a publi comme le -complment(1). D Il faut avouer que ce langage n'est pas absolument parlementaire, de savant savant. C'est qu'il y avait des tendances d'esprit fort distinctes entre les deux naturalistes. Virey se croyait le devoir de lutter contre les thories du matrialisme scientifique, lequel tait alors la principale forme sous laquelle se manifestait la propagande rvolutionnaire, changeant d'aspect chaque moment, mais poursuivant obstinment l'ancien rgime qui s'tait rfugi dans le spiritulisme tout prix. Tout autre tait Bory de Saint-Vincent. C'tait un de ces hommes qui subissaient avec peine la Restauration et dsiraient tout remanier, avec des ides de libert curieusement allies la lgende impriale. Le savant dissimulait mal l'ancien proscrit de.1,Mastricht. De l son aigreur. Disons cependant que la classification de Bory de SaintVincent ne repose pas plus que celle de Virey sur une considration nouvelle. Il s'est content de nommer espces ce que d'autres avant lui, particulirement MalteBrun, avaient nomm races, en y faisant quelque augmentation. Rien de vraiment scientifique. C'est toujours (1)Bory de Saint-Vincent,L'homme sur (Horrto). Essczi oologique z 2 le genre ltumetin, edit. Paris, 1827, 80. p.

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des distinctions purement arbritaires; et nous verrons plus loin les nombreuses controverses qu'elles soulvent. Les espces reconnues par notre auteur sont au nombre de quinze, spares en deux grandes divisions de liotriques (cheveux lisses) et ulotriques (cheveux crpus). Voici la nomenclature qu'il en donne. Parmi les liotriques sont 1 la Japhtique, 2 l'Arabique, 3 l'Hindoue, 4 la Scythique, 5 la Sinique, 6 l'Hyperborenne, 7 la Neptunienne, 8 l'Australienne, 9 la Colombienne, 10 l'Amricaine, 11 la Patagone parmi les ulotriques 1 l'Ethiopienne, 2 la Cafre, 3 la Mlanienne, et 4 la Hottentote. Ces quinze espces diffrent pour la plupart de celles de Desmoulins qui en admettait "seize1 Broca, malgr sa conviction de polygniste, comprit bien qu'il y avait une exagration vidente dans ces classifications. Fixer le nombre primitif des espces d'hommes ou seulement le nombre des espces actuelles est, dit-il, un problme insoluble pour nous et peut-tre pour nos successeurs. Les tentatives de Desmoulins et de Bory de Saint-Vincent n'ont produit que des bauches fort imparfaites et ont abouti des classifications contradictoires o le nombre des divisions arbitraires est presque gal celui des divisions vraiment naturelles (1). D'ailleurs Bory de Saint-Vincent, en savant sincre, sentait tout le premier l'imperfection de son systme imagin sans l'appui d'aucune base scientifique. Avant d'entrer, dit-il, dans l'examen de chacune des espces, nous devons avouer que pour les caractriser d'une manire irrvocable, beaucoup de documents anatomiques nous ont manqu. Nous avons d nous arrter trop souvent de simples diffrences extrieures, lorsque nous sommes cependant convaincus qu'il est indispensable de (1)Broca,Mm.d'anthropologie, III, p. 504. t.

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descendre profondment dans l'organisation des tres pour les distinguer invariablement les uns des autres (1). II est un fait certain, c'est savoir que plus on tche de c descendre profondment dans l'organisation des hommes, plus on se convainct de la difficult qu'il y a de les distinguer invariablement les uns des autres . Mais il est inutile d'en parler maintenant. Je dois cependant un hommage particulier la largeur de vue de Bory de Saint-Vincent. Il n'avait aucune de ces ides prconues de supriorit ou d'infriorit entre les races humaines qu'il avait trouv bon de nommer espces. Ayant beaucoup voyag, il avait pu voir et observer les choses d'une faon positive il a pu examiner chaque race d'hommes en chair et en os, agissant et parlant sous les cieux qui leur sont propres, et non les squelettes qui ne disent que ce qu'on veut bien leur faire dire. Il faut citer la description faite par le savant naturaliste des deux races les plus loignes de constitution et de ressemblance physiques. Nous ngligerons les parties concernant la couleur et les cheveux, car tout le monde connat les diffrences qu'il y a sous ce rapport entre les blonds Germains et les noirs Ethiopiens. Brutalement braves, dit-il, (en parlant de la race germanique), forts, taciturnes, supportant patiemment les plus grandes fatigues, la douleur mme de mauvais traitements passionns pour les liqueurs fermentes, on en fait d'assez bons soldats-machines avec un bton et du rhum ou de l'eau-de-vie. Les femmes, dont la taille est plus leve que les autres, y sont principalement remarquables par l'clat de leur carnation et l'ampleur des formes qui semblent tre le modle que s'tait propos uniquement le peintre Rubens, quand il reprsentait des Juives et des l (1)Bory de Saint-Vincent, ocooitato, p. 83.
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Romaines avec des traits flamands; la plupart rpandent une odeur qu'il est difficile de qualifier, mais qui rappelle celle des animaux frachement dpecs; elles sont rarement nubiles avant seize ou dix-sept ans, passent pour avoir certaines voies fort larges, accouchent consquemment avec pLus de facilit que les femmes de la race celtique, etc. (1). Voici comment il ferme le chapitre relatif la race thiopienne. et Nul doute que le cerveau de certains thiopiens, ne soit aussi capable de concevoir des ides justes que celui d'un Autrichien, par exemple, le Botien de l'Europe et mme que celui des 4/5 des Franais qui passent pour le peuple le plus intelligent de l'Univers. Dans une seule Antille encore (Hati) on voit de ces hommes,, rputs infrieurs par l'intellect, donner plus de preuves de raison qu'il n'en existe dans toute la pninsule Ibrique et l'Italie ensemble. On en peut augurer que si les Africains pervertis sur le sol natal par notre contact, y semblent devoir demeurer pour bien des sicles encore plongs dans la barbarie, il n'en sera point ainsi dans les les lointaines o l'avarice europenne crut les exiler (2). b Mais revenons, pour en finir, au sujet des classifications. La doctrine polygniste semblait renverser l'cole adverse. Quand l'illustre Cuvier mla sa grande voix cette controverse scientifique, non-seulement 'en se plaant du ct des unitaires, mais aussi en rduisant trois les cinq races de Blumenbach, il n'tait que temps. Peuttre a-t-il fallu l'ascendant incontestable de Cuvier tout le poids de la science profonde de Prichard, pour pouvoir rsister aux coups de ses contradicteurs et soutenir l'difice t (1)Idem, ibidem, . I, p. 130-131. (2)Idem, ibidem,t. II, p. 62-63.

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chancelant qui abritait la thorie de l'unit de l'espce humaine! Nous verrons plus loin toute' la discussion qu'elle soulve. Cette course travers les divers systmes de classifications est dj assez longue. Nous ngligerons donc plusieurs essais taxonomiques remarquables sous plus d'un rapport, mais qui n'apportent pas plus que les prcdents un tel caractre de prcision, que l'on soit tent de s'y reposer en pleine scurit. Mais d'o vient cette confusion patente des mthodes, cette divergence inconciliable des opinions, cette impuissance notoire des esprits trouver une solution, une formule synthtique, lorsqu'on est en qute d'une vrit d'autant plus intressante qu'il s'agit de l'tude mme de l'homme et de la place que les uns doivent occuper ct des autres sur notre plante bigarre ? C'est ce qu'il nous faudra plus particulirement tudier, en examinant les bases de ces classifications et les principes zootaxiques qui leur servent d'tai.

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CHAPITRE

III.

De l'espce dans le rgne animal. i Je nepuispas nonplus discuterci les diverses dfinitions u'on a donnes terme d'espce. du q listesaitaumoins ce vaguement qu'ilentendquand il parled'uneespce. gnral,cetteexpression En sous-entend l'lment inconnu 'un actedistinct e d d cration. (Darwin). 1. PRINCIPES CLASSIFICATION. DE Avons-nous suivi l'ordre logique des ides, en passant en revue les divers essais de classification, avant d'exposer les principes sur lesquels ils reposent ou sont censs reposer Il semble que non. Une mthode scientifique rigoureuse voudrait peut-tre que l'on se rendt compte des thories, avant de s'arrter sur les diffrentes applications qu'elles ont reues, de telle sorte que les faits vinssent s'adapter des lois prcises et connues, en leur servant de dmonstration. Mais nous avons prfr suivre l'ordre historique dans lequel s'est dveloppe la science anthropologique. Par ainsi, on pourra tudier ses volutions, vrifier ses moyens d'investigation et dcouvrir un critrium sr, quand il faudra juger la valeur relle des conclusions qu'on en tire. Ngligeant, pour le quart d'heure, les bases anthropologiques sur lesquelles on s'appuie ordinairement pour tudier les diffrences typiques que l'on observe dans le groupe humain, nous aborderons premirement la question plus gnrale des principes de classification en hisAucune de ces dfinitions n'a encore satisfait pleinement les naturalistes, et cependant chaque natura-

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C'est le pivot autour duquel tourne toire naturelle. toute la science, prsentant ses faces multiples et complexes, sombresou brillantes, selon le prisme travers lequel on la considre. Les premiers naturalistes qui abordrent l'tude des formes et de l'organisation des tres vivants ont d se trouver en face de difficults nombreuses. La tche dut tre encore plus ardue, lorsqu'il a fallu donner leurs recherches un caractre scientique, ordonner leurs diverses observations de telle sorte qu'elles concourussent prsenter un faisceau de notions harmoniques, en dvoilant l'esprit une conception claire et logique des choses ainsi que de l'ordre dans lequel elles doivent tre embrasses. L'immortel philosophe de Stagire, en runissant les matriaux l'aide desquels il a crit son Histoire des animaux, a certainement le mrite d'avoir jet les premires assises d'une science o se sont rencontrs tant et de si grands esprits, depuis Dioscoride et Pline jusqu' Cuvier et M. de Quatrefages, en passant sur foule d'autres noms qui font la gloire de l'espce humaine. Mais si Aristote a cr l'histoire naturelle, s'il lui a communiqu tout l'attrait qui en fait la plus noble occupation de, l'intelligence, il ne lui a pas, du mme coup, imprim ce caractre positif, systmatique, sans lequel les notions les plus prcises perdent leur valeur et se confondent dans un ddale inextricable. Chose tonnante! Tandis que bien des gens font encore du grand Stagirite un dvt du sillogisme, comme s'il ne se serait jamais complu que dans les termes enchevtrs de la dduction classique, son Histoire des animaux, o il a fait une application merveilleuse de la mthode exprimentale, ne manque son plein effet que par l'absence d'une gnralisation catgorique. Pline n'y russit pas mieux. En passant par Conrad Gesner, Aldovrande, Csalpin et Rondelet, il a fallu que

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la science progresst jusqu'au temps de Linn, avant qu'elle pt enfin offrir ce bel ensemble que l'on admire aujourd'hui, sous le nom de classification. Sans nous arrter distinguer le systme artificiel de Linn de la mthode naturelle de de Jussieu, tchons d'esquisser rapidement les grands principes taxonomiques que suit ordinairement le naturaliste dans ses investigations. Pour obtenir une classification naturelle, on procde mthodiquement, en runissant les individus en varit, les varits en espce, les espces en genre, les genres en famille, les familles en ordre, les ordres en sous-classe ou en classa, les classes en embranchement; la runion des embranchements toujours peu nombreux forme un rgne. Le rgne est une des grandes divisions de la nature organise ou non, comprenant les minraux, les vgtaux et les animaux. Dans cette premire opration, on considre les groupes d'aprs leurs similitudes. Elle exige une analyse exacte des parties et met en uvre l'induction avec les procds logiques qui en drivent. Bacon, dans son Novum Organum, recommande de dresser 1 une table de prsence qui fasse constater tous les cas o l'on a conserv un phnomne-semblable 2 une d'absence qui indique les cas o le phnomne varie; 3 une autre de comparaison, qui indique les diffrentes proportions o le phnomne s'est montr. Chacun observe d'ailleurs la mthode qui convient le mieux son intelligence et sa manire personnelle de concevoir les choses. Ce travail empirique une fois fait, on tudie les analogies et cherche d'en tirer les lois qui doivent rgir les groupes et leur assigner une place dans les grandes divisions ou les subdivisions de la science. Les principales lois ou principes considrs comme tels en histoire naturelle, sont la loi des affinits respectives et celle de la subordination des organes. Ces lois tant intelligemment appli-

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ques dans l'tude de chaque groupe ou srie de groupes, on procde une seconde opration logique, afin d'exposer la classification. On suit cette fois une marche oppose on descend des divisions les plus gnrales aux espces et varits, dans les limites du rgne dont on s'occupe. On fixe ensuite la nomenclature qui doit s'adapter la classification et en dsigner si bien chaque division, que la dnomination seule rveille dans l'esprit toutes les notions acquises sur tel ou tel groupe, en aidant efficacement la mmoire. Bien connatre la nomenclature, c'est dj possder la principale partie de la science. Nominasi nescis, erit et cognitio rerum. p C'est un vers de Linn, et c'est dit avec autant de justesse que d'lgante prcision. Dans l'ordre habituel des choses, une science offre d'autant moins de difficult que les principes sur lesquels elle repose sont condenss dans un plus petit nombre de lois, ou rgles fondamentales. En effet, le nombre restreint des lois scientifiques prouve que la matire a t si bien et tellement tudie, que l'esprit la saisit avec nettet, en liminant tous les cas exceptionnels, ou en les faisant entrer dans un cadre commun d'o il les embrasse dans une conception gnrale. C'est ce point de vue qu'on peut considrer l'astronomie comme une science beaucoup moins difficile que le vulgaire ne pense, d'accord en cela avec l'opinion d'Auguste Comte, l'illustre fondateur du positivisme. Eh bien, on se confondrait gravement, si l'on croyait que, parce qu'elle ne repose que sur deux lois en apparence fort simples, la taxonomie est une de ces sciences qu'on aborde avec assurance et dont les tudes faciles n'offrent l'esprit aucune de ces incertitudes qui le consternent et le droutent. Au contraire, toute nomenclature, comme toute classi-

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fication est forcment systmatique, c'est--dire qu'elle se modle plus ou moins sur une doctrine scientifique qui lui sert de rgulatrice. Quels que soient les perfectionnements qu'on y apporte, les classifications seront donc toujours exposes fluctuer sans cesse, et corrlativement aux volutions de la science. noncer cette vrit, c'est dire qu'un examen srieux ne laisse rien d'absolument solide dans les divers essais qu'on a tents, dans le but de fixer un ordre rationnel et constant dans le groupement des tres dont l'tude fait l'objet de l'histoire naturelle. Lorsque Linn eut crit sa phrase typique Mineralia crescunt, vegetaliacrescunt et vivunt, animalia crescunt, vivunt et sentiunt, il pensait renfermer dans une formule admirable le dernier mot de la classification de tous les corps naturels, suivant un ordre hirarchique allant du simple au compos, de la pierre brute l'animal organis. Qui pourrait croire alors qu'une si belle conception pt un jour tre attaque et ruine? Qui pourrait croire que les grandes lignes parrallles, si savamment traces entre les trois rgnes, dussent s'entremler pour n'en former que deux et se coucher ensuite dans un agencement tel, que, se trouvant bout bout, chacune devient le dveloppement de l'autre, sans aucune solution de continuit? Cependant les mmes corps ont t plus tard diviss en organiques et inorganiques les uns., comprenant les animaux et les vgtaux, augmentent de volume par intussusception les autres, comprenant les minraux seuls, augmentent de volume par juxtaposition. Cette premire volution fut inspire par les recherches des physiologistes, tudiant les lois du dveloppement dans le rgne animal et le rgne vgtal, si essentiellement diffrentes du mode d'accroissement propre aux minraux. Plus tard, des tudes suprieures dans la chimie analy-

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tique firent dcouvrir dans tous les corps organiss ou non, des lments protiques ou primordiaux, toujours les mmes dans toutes les substances naturelles, et qui ne font que changer d'affinit et d'aspect, selon Je nombre des molcules et leur degr de combinaison. Ces lments sont le carbone, l'hydrogne, l'oxygne et l'azote qu'on trouve partout dans la nature et qui forment la base essentielle de toutes les matires organiques ou inorganiques. La chimie ayant pass de l'analyse la synthse, des savants ont pu non-seulement dcomposer la matire anime et la rduire en ses molcules amorphes et inertes, mais encore transformer, dans leur cornue magique, ces mmes minraux dnus d'nergie en substances organiques. Leurs produits runissent toutes les qualits plastiques des matires mystrieusement prpares dans l'immense laboratoire de la nature. Voil sans doute, des rsultats grandioses, propres rendre l'homme bien fier de son tre. C'est l'oeuvre immortelle des Buffon, des Bonnet, des Berzlius, des Berthollet, des Liebig, des Wurt.z et surtout de M. Berthelot. Dj de tels aperus rpandent sur les meilleures classifications une dfaveur positive, au point de vue de la confiance qu'on pourrait tablir dans leur valeur intrinsque. Mais nous ne voulons pas nous appesantir sur ces controverses qu'on soulverait mieux dans les hautes sphres de la science. Aussi nous arrterons-nous, sans aucune discussion, aux. trois rgnes naturels gnralement reconnus par l'orthodoxie scientifique. Dans le mme esprit nous passerons, sans y faire attention, sur toutes les contradictions que trahissent si souvent les doctrines scientifiques qui se heurtent sur le vaste champ de l'histoire naturelle. En exposant toutes ces thories, en signalant la sagacit du lecteur les incohrences inconciliables o les esprits les mieux faits tombent infailliblement, preuve des incertitudes o se

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dbat encore la science, malgr le ton dogmatique de quelques-uns de ses interprtes, nous russirions du premier coup dvoiler l'inanit de toutes ces conclusions prtentieuses qui tendent tablir que certaines races sont suprieures d'autres. Mais quoi bon ? Les arguments abondent; et nous ne nous sommes complu dans une exposition si explicite, que dans le but de mettre tout le monde mme de bien discerner les questions discuter. Passons plutt un autre ordre de faits, o la discussion revt un vif et rel intrt. II. DFINITIONS E L'ESPCE. D Sans nous enrler sous une bannire quelconque, il faut pourtant aborder la question si controverse de l'espce et de la race, o toutes sortes de lumires semblent avoir t faites, mais o nous voyons les deux camps toujours prts s'branler, masses mouvantes o l'on se dcoche des traits aigus, tout en se tranant dans la poussire. Tels les hros d'Homre, insatiables de gloire et de carnage, s'assnaient de rudes coups dans la mle horrible, ou tels plutt les Lillupitiens turbulents changeaient de longs coups d'pingles sous les regards goguenards du vieux Swift! La question est ainsi pose Y a-t-il une seule espce humaine ou y en a-t-il plusieurs? Comme nous l'avons prcdemment observ, les uns n'admettent que la premire partie de la question, tandis que les autres soutiennent que c'est la deuxime partie Mais ce n'est pas qu'il faut rpondre affirmativement. toute la difficult. Ceux qui adoptent l'unit de l'espce ne sont nullement d'accord sur la constitution unitaire et, chose plus grave, sur l'origine de leur espce unique.

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D'autre part, ceux qui rfutent la doctrine unitaire ne savent comment constituer la pluralit des espces, laquelle ils ont abouti par des inductions plus ou moins illogiques. Y aura-t-il deux, trois, quatre, cinq, quinze ou seize espces ? Une confusion pouvantable est la seule rponse que donne le bruit discordant des opinions intraitables; et chacun garde sa conviction. Mais ne pourrait-on pas dcouvrir un moyen de conciliation qui runt tous les esprits et ft cesser ces dissidences malheureuses, constituant une perptuelle accusation contre la solidit de la science? Oui certes, si l'on s'entendait au moins sur les principes. L encore, cependant, on ne s'entend pas davantage; la divergence des ides est si grande, les controverses si dveloppes, qu'il faudrait un volume entier pour les exposer. Qu'est-ce que l'espce au point de vue de la taxiologie 2 Celui qui pourrait y rpondre par une dfinition claire, prcise, applicable tous les cas de la science, aurait d'un seul coup rsolu le problme dont on cherche depuis un sicle la solution. Malheureusement personne n'y est parvenu. Agassiz ni Lamarck ne convainquent M. de Quatrefages et celui-ci n'chappe pas la critique gnrale de e Broca qui n'essaye aucune dfinition. Mais prenons, pour citer quelques exemples, les diffrentes dfinitions que M. Topinard a runies dans son savant ouvrage, l'Antropologie, sans se mler d'ailleurs d'en apprcier le mrite. Sous la dnomination d'espces, dit Robinet, les naturalistes comprennent la collection des individus qui possdent une somme de diffrences apprciables par eux. L'espce, dit Agassiz, est le dernier terme de classi. fication o s'arrtent les naturalistes, et cette dernire division est fonde sur les caractres les moins impor-

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tants, comme la taille, la couleur et les proportions. L'espce, dit Lamarck, est la collection des indi vidus semblables que la gnration perptue dans le mme tat, tant que les circonstances de la situation ne changent pas assez pour varier leurs habitudes, leurs caractres et leurs formes. L'espce, dit Et. Geoffroy Saint-Hilaire, est une 0: collection ou une suite d'individus caractriss par un ensemble de traits distinctifs dont la transmission est naturelle, rgulire et indfinie dans l'tat actuel des choses. L'espce, suivant Prichard, est une collection d'individus se ressemblant entre eux, dont les diffrences lgres s'expliquent par l'influence des agents physiques, et descendus d'un couple primitif. L'espce, opine Cuvier, est la collection de tous les tres organiss, ns les uns des autres ou de parents communs et de ceux qui leur ressemblent autant qu'ils se ressemblent entre eux. On peut ajouter la dfinition suivante de Blumenbach qui se rapproche beaucoup de celle de Prichard, sans impliquer d'ailleurs l'unit d'origine. Ad unam eademque speciem pertinere dicimus animantia, quodsi forma et habitu ita conveniunt ut ea in quibus differunt, degenerando solum ortum duxisse potuerint (1). Nous disons que les animaux appartiennent une seule et mme espce, toutes les fois qu'ils se rapprochent tellement par la forme et la physionomie, que l'on peut attribuer leurs diffrences possibles une simple variation. Il y a une chose constater dans l'examen de ces diffrentes dfinitions. D'un ct, nous voyons admettre la variabilit de l'espce de l'autre, elle est positivement (1)Blumenbach,De varietate generishumani nativa.

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carte. Il faut se rappeler qu'ici il ne s'agit pas spcialement de l'unit de l'espce humaine, mais des principes gnraux l'aide desquels on caractrise l'espce dans toutes les classifications. Aussi la discussion, intressant toutes les branches de l'histoire naturelle, a-t-elle pris une importance de premier ordre quand se furent dresss les deux camps qui ont eu pour premiers antagonistes, tienne Geoffroy Saint-Hilaire d'un ct et Cuvier de l'autre. Jamais lutte scientique n'eut plus d'animation. Jamais on ne montra plus d'ardeur ni plus de passion dans une cause dont le fond n'a rien de ces intrts matriels et gostes qui aveuglent les champions et leur inspirent l'aigreur, la haine et l'esprit d'extermination. Le choc des arguments et le bruit de la discussion retentirent dans le monde entier. Mme l'illustre Goethe, d'ordinaire si impassible, s'enthousiasma cette fois. Cuvier a pu runir sous son drapeau tous les esprits conservateurs et mme les beaux esprits qui dans ce doux pays de France ont toujours eu une influence prpondrante. Une boutade eut plus de valeur que tous les argu^ ments le long cou de la gira fe suffit pour ruiner alors, dans la science franaise, la belle thorie de Lamarck, modifie mais glorieusement continue par l'minent adversaire de Cuvier. La perfide Albion, dont la chance est faite de bon sens, aura ainsi la gloire de voir attacher le nom d'un de ses fils la plus grande rvolution qui se soit accomplie dans les ides scientifiques de ce sicle. Mais ne fut-ce pas une compensation bien digne de Geoffroy SaintHilaire que d'avoir eu l'assentiment de Goethe, la tte la mieux organise de son temps! Le voyageur qui parcourt la Belgique, arrive sans y penser dans les campagnes paisibles du Brabant. L, il voit passer les paysans typiques, respirant pleins poumons l'air libre de la plaine embaume, avec la bonhomie des

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gens qui ne vivent que de la paix. Alors il se demande avec surprise s'il foule bien la terre o, il y a soixante-dix ans, des masses d'hommes, enivrs par la poudre et le sang, se ruaient insenss les uns contre les autres, dans l'uvre impie de la destruction. Oui, c'est bien l que le gnie de Napolon hsita devant le destin, que le courage des braves succomba sous le poids du nombre dans un horrible fracas! Mais tout est calme. La terre reste froide, les oiseaux chantent dans le branchage touffu des arbres. Les champs de Waterloo sont gras ils ont t fertiliss par la moelle des hros mais, sans l'histoire, on y passerait indiffrent et on ne se souviendrait pas de la grande bataille o se dcida le sort du monde! Ainsi rgne la paix sur toutes ces questions qui inspirrent nagure une humeur belliqueuse des hommes de science et de vertu. Aujourd'hui les choses ont chang d'aspect. Les esprits plus clairs aiment mieux se renfermer dans une circonspection intelligente. On reste calme, en affrontant toutes ces discussions o les plus forts se buttent des difficults insurmontables et trbuchent dans les sentiers crochus et mouvants des lieux communs.

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CHAPITRE Monognisme

IV.

et polygnisme.

enim genus et sumus. (Acr. p.). Ipsius A


T o yip xocl yvo S[/.ev. (Akatim).

I. LESDEUX DERNIERS HAMPIONS. C Malgr tant de travaux et de controverses, les savants qui parlent encore de l'espce, dans un sens ou dans l'autre, ne parviennent pas mieux une conception claire et nette de l'ide qu'on doit y attacher (1). Et c'est avec cette incertitude fondamentale sur le caractre propre et distinctif de l'espce qu'on a livr tant d'assauts, savoir si les hommes forment une seule espce ou s'ils en forment plusieurs t C'tait vraiment s'engager ne jamais vaincre ni jamais tre vaincu. On pourrait donc se dispenser de jeter un regard sur ce tournoi de paroles retentissantes o les plus ingnieux semblent toujours emporter la palme, mais ne la gardent que pour un instant. Cependant les arguments que l'on emploie pour soutenir ou combattre la doctrine unitaire constituent, pour la plupart, la source mm^ d'o a surgi toute arme la thorie de l'ingalit des races humaines, comme sortit Minerve de la tte de Jupiter. Il faut donc y fixer l'attention. (1)Dansla sancedu 17juillet 1884de la Socitd'arbthropologie de Paris, MM.de Quatrefages et Sanson, deux minents professeurs, deux vtrans de la science,n'ont pu s'entendre sur cette questionqu'ils continuent considrer travers le prismedu mongnismeou du polygnisme.Il est curieux de voir quelle tincelle d passionet'de verte vhmencejaillit des yeux de ces hommes d'ordinairesi calmes, aussitt qu'on touche ces controverses.

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Je dois confesser que je n'ai aucune prfrence de simple prdilection pour la doctrine unitaire telle que ses adeptes la soutiennent, et que la doctrine polygniste ne me cause aucune rpugnance. Que l'espce humaine soit une ou multiple, la thse que je soutiens n'en aura ni plus ni moins de difficults. Et que m'importe que l'on considre la race noire laquelle j'appartiens comme une espce distincte de la blanche, la jaune, la rouge, enfin des seize couleurs ou formes spcifiques dtermines par les fantaisies polygnistes, si je sais que, quelle que soit la distance taxonomique qui la spare d'elles toutes, elle tient sur le globe une place incontestable et ne le cde aucune autre sous le rapport de l'intelligence, de la vertu et de la volont Mais l'indiffrence que l'on montre en prsence de deux causes opposes n'empche pas d'apprcier les moyens qui sont mis leur service respectif, ni d'en distinguer la force ou la justesse. Revenons la question pose plus haut y a-t-il une seule espce humaine ou y eu a-t-il plusieurs? L'importance du problme n'est pas petite, dit M. Georges Pouchet; c'est assurment l'une des plus grandes questions qui puisse agiter la science, plus grande peut-tre que celle qui s'leva au temps de Galile, quand il fut question de renverser des ides vieilles comme le monde et appuyes sur un tmoignage dont il n'tait pas permis de douter. Il s'agit presque d'un dogme et non d'un fait accessoire. La science se heurte ici avec la religion, comme autrefois en astronomie, et nulle part, le choc n'est plus violent, nulle part les consquences n'en peuvent tre aussi grandes (1). D Jamais exorde ne fut mieux dbit. Devant cette solennit dont s'entoure le remarquable athlte qui se prsente sur (1)GeorgesEpnchet, De lapluralit desraces humaines,p. 3.

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le stade avec le front si haut et l'air si fier, on est forc de se recueillir pour couter les grandes vrits qui vont tre rvles. M. Georges Poucht et l'illustre Broca furent, en effet, les plus zls dfenseurs de la thse polygnique. Aussi avec eux, nous n'avons pas seulement de simples nomenclateurs. Ce sont plutt des thoriciens obstins, ne voyant aucune raison au-dessus de leur systme, ne perdant aucune occasion de le corroborer, de le fortifier, et de lui donner cette base solide qui dfie les temps et les rvolutions. Peut-tre ces considrations se rapportent-elles moins M. Georges Pouchet qu' Broca, mais les arguments de l'un sont tellement conformes ceux de l'autre, qu'on est oblig de les runir sous le. mme coup d'il et d'en faire une seule et mme apprciation. Avant d'aller plus loin, faisons un examen rapide de l'poque o la thorie polygniste eut une recrudescence si remarquable, soutenue par des adeptes d'une comptence telle, que la science se voit oblige de compter avec elle, malgr toutes les protestations de l'orthodoxie scandalise. Vers l'anne 1856, le nouveau monde tait travaill par une ide qui envahissait les esprits et les obsdait. La grande Rpublique toile dont le progrs matriel et le dveloppement subit et superbe tonnait les politiques, les philosophes, aussi bien que 'les conomistes, sentait se creuser dans son sein une plaie affreuse, horrible. La morale reste toujours la morale. Quelque spcieuses que soient les raisons que l'on met en ligne pour en obscurcir l'autorit, elle se rveille un jour souveraine et bouleverse la conscience mise en guerre avec elle-mme. Le peuple amricain avait doncfini par comprendre qu'il vivait sous l'empire d'une contradiction patente. En effet, la libert greffe sur l'esclavage a pu fleurir sous le ciel lair de la paenne Attique, lorsque l'industrie tait considre comme une occujE 4

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pation indigne du citoyen; mais pouvait-il en tre de mme dans cette civilisation des Yankees, o tous les grands millionnaires qui ont escalad la fortune, en faisant uvre de leurs dix doigts, sont considrs comme les plus dignes, les plus mritants? Les murs de l'usine pouvaient-elles s'adapter aux murs de l'agora? Des voix s'levrent pour dnoncer cet tat de choses illogique et protester contre le systme de l'exploitation de l'homme par l'homme. C'taient les chos des aspirations gnreuses des Wilberforce et des Macaulay, en Angleterre, des Grgoire et des Broglie, en France. Un Wendell Philipps ou un John Brown, suivis d'une foule de penseurs et d'hommes d'action fanatiss par la grandeur de l'ide, se donneront sans rserve, jusqu' la mort, pour le triomphe de la bonne cause. Mais croit-on que les gostes possesseurs d'esclaves vont se laisser faire? Contre les abolitionnistes les Sudistes dressrent leur drapeau. Avant de se mesurer sur les champs de bataille, on se disputa dans la presse, dans la science. Partout, le dbat prit un caractre aigu, passionn. On s'attaqua outrance. Tous les arguments qui dormaient dans les cerveaux paisibles se rveillrent dans un tumulte indescriptible. Les thories des Morton, des Nott, des Gliddon, se choqurent contre celles des Prichard et des Tiedemann. Les ngres sont-ils de la mme nature que les blancs, c'est--dire prsentent-ils, nonobstant la couleur, la mme conformation organique, les mmes aptitudes intellectuelles et morales ? Tel tait le fond de ces discussions. Les esclavagistes, se rabattant sur les doctrines polygnistes qu'ils n'eurent pas beaucoup de peine adapter leur systme immoral, dclarrent que les ngres taient d'une autre espce que les blancs et ne pouvaient tre considrs comme leurs semblables. Toute solidarit naturelle tant ainsi rompue entre l'Ethiopien enchan et le fier Cauca-

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sien, celui-ci pouvait bien le traiter l'gal d'un autre animal quelconque; auquel on ne doit que des sentiments de piti mais non de justice. Les abolitionnistes s'efforaient, de leur ct, de dmontrer que les ngres taient d'une conformation anatomique et physiologique parfaitement semblable celle des blancs, sauf des diffrences insignifiantes et secondaires. Le bruit en avait travers l'Ocan. Cette discussion intense et sans issue, arriva en Europe o elle enfanta des partisans l'un et l'autre groupe. Mais, fait curieux les savants franais, tout en conservant la discussion l'intrt fbrile qu'on y mettait sur la terre amricaine, vi-. saient un but tout autre. Tandis que le polygnisme transatlantique, militant avec une fougue bruyante, ne voyait au bout de la lutte que le bnfice de l'esclavage qu'il fallait maintenir tout prix, les polygnistes franais, indiffrents au sort de l'esclave, avaient surtout en vue un tout autre rsultat l'indpendance de la science et son affranchissement de toute subordination aux ides religieuses. Les uns luttaient pour soustraire l'esprit humain aux entraves de la foi, les autres s'opinitraient garotter ce mme esprit humain dans les liens de la servitude corporelle et ils se rencontraient pourtant! Ce fait parat si bizarre que l'on peut supposer de notre part une interprtation arbitraire et fantaisiste..Mais on peut en faire la remarque. Que ce soit Broca, Georges Pouchet, ou d'autres polygnistes moins considrables qui aient la parole, ils cherchent toujours insinuer que, dans la discussion du polygnisme et du monognisme, c'est la science qui est en cause avec la religion. Est-ce sincre ou non? Je n'en peux rien affirmer mais je reconnais que c'est adroit. Les polygnistes comprirent bien que le vent tait la libre pense, que les vieilles formules philosophiques du spiritualisme intransigeant s'en

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allaient vermoulues, sous les coups redoubls de la science. Auraient-ils pu jamais mieux faire pour leur cause que de la lier aux destines des ides nouvelles dont le courant irrsistible entranait tout? D'ailleurs, part l'influence incontestable exerce sur le mouvement scientifique par la grande question de l'abolition de l'esclavage, les deux savants que nous avons choisis comme les interprtes les plus autoriss du polygnisme franais, l'un comme spcialiste, et l'autre comme vulgarisateur, taient conduits cette doctrine scientifique par un enchanement d'opinions ou un hritage d'esprit qui expliquent encore mieux leur constance dans la lutte contre les unitaires. Flix Archimde Pouchet, le pre de l'auteur que nous tudions, tait un de ces hommes de science l'esprit hardi, qui aspirent surtout dgager les phnomnes naturels de toute explication dogmatique. Jamais intention ne fut plus louable ni soutenue par une intelligence mieux organise. Tous les efforts de la science tendent actuellement ce but que nous voyons rayonner dans le ciel de l'avenir, comme cette colonne lumineuse qui clairait le peuple d'Isral, marchant la conqute de la terre promise. Mais avec combien de ttonnements travers les broussailles de l'erreur! Ce savant dj clbre, plus d'un titre, soutint contre l'minent exprimentateur qui vient de couronner sa belle carrire par la dcouverte du virus morbique, une des polmiques scientifiques les plus intressantes de ce sicle. Se rangeant l'opinion de Dugs et de Burdach, Pouchet avait admis la possibilit scientifique de l'htrognie ou gnration spontane. Cette doctrine scientifique qui, si elle venait tre prouve, renverserait de fond en comble toutes les traditions thologiques, en rendant inutile l'intervention d'un crateur surnaturel, remonte peut-tre jusqu' Aris-

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tote (1). Mais elle tait tellement contraire aux dogmes de l'Eglise, que l'on ne pouvait y voir qu'une erreur. Ce fut autrement grave, quand un savant de premier ordre entreprit d'en dmontrer la vrit en pleine Acadmie. Tout le monde scientifique resta en haleine. Pendant longtemps, de 1858 1864, on assista tour tour des expriences qui semblaient apporter aux arguments des htrognistes un vrai cachet d'vidence, jusqu' ce que d'autres expriences, tout aussi ingnieuses, vinssent les battre en brche. L'Acadmie des sciences, aprs une longue hsitation, adopta l'opinion de l'illustre Pasteur, sur le rapport de Coste, le savant physiologiste dont les travaux, en collaboration avec Bar, avaient fait connatre l'uf de la femme, corroborant dfinitivement l'axiome physiologique de Harvey Omnevivum ex ovo . Or, c'est un fait constater. Durant tout le cours de cette discussion clbre dans les annales de l'Acadmie des sciences, l'argument de la foi catholique, de la croyance universelle, perait travers chaque phrase, encore bien qu'il ne ft jamais positivemeut employ. Non-seulement on en sentait l'influence entre les lignes, mais l'opinion publique ne la perdait pas de vue. Pour sr, la savante corporation ne se laissa aucunement entraner par une considration de cette nature, aussi ne fais-je que constater une concidence. Ceux qui ont tudi l'homme moral en M. Pasteur, savent d'ailleurs qu'il est un de ces rares savants qui ne perdent jamais de vue le rayon de la foi, malgr le culte lev qu'ils rendent la science. Nul ne peut dire lequel de ces deux mobiles a t le plus puissant sur son esprit, dans cette lutte o il mit tout son cur et toute son intelligence. M. Georges Pouchet assistait cette magnifique cam(1)Deanimaliumgeneratione.

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pagne et comme tout le monde, il dt sentir combien les influences des ides reues pesaient dans la balance. On sent, de l, le dvouement qu'il dt mettre soutenir une nouvelle thse dont la dmonstration tend positivement , ruiner cette mme tradition religieuse si puissante sur les esprits. En somme, le polygnisme, dans ses bases scientifiques et doctrinales, n'est que le dveloppement de l'htrognie, reconnaissant ensemble la spontanit de la nature, doue d'une nergie cratrice qui lui est propre. Cette natura naturans dont la force inhrente, galement active sur tous les points du globe, a bien pu transformer certains matriaux en ovules spontans tels que les montres d'Hseckel, serait-elle impuissante produire des tres humains en plus d'un endroit? Si l'on admet la multiplicit des centres d'apparition du bathybius, pourquoi n'admettrait-on pas le mme phnomne pourr l'homme, quelle que soit la restriction que l'on voudrait y fixer. Voil, croyons-nous, ce qui explique l'adhsion de M. Georges Pouchet au polygnisme. A cette hauteur, la thorie scientifique devient assez belle pour tenter un esprit ambitieux. Mais peut-on galement faire l'examen psychologique des motifs qui ont conduit le savant Broca militer avec tant d'ardeur la tte de l'cole polygnique, rpandant, mme au milieu de ses erreurs doctrinales de vrais traits de lumire sur l'anatomie compare et la physiologie gnrale o il tait surtout tm matre de premier ordre? C'est ce que nous allons essayer. Le docteur Broca tait une des plus grandes intelligences qu'on puisse rencontrer. Jamais la chaire professorale ne fut mieux occupe que lorsque le savant physiologiste rgalait le publie parisien de ces belles leons o l'esprit d'investigation se manifestait avec un clat d'autant plus brillant qu'il tait soutenu par une raison toujours sre,

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une mthode d'incomparable clart. Son nom reste imprissable dans les annales de la science. Il est certain que le progrs des tudes et la marche ascensionnelle des intelligences apporteront un coup mortel toutes les dductions qu'il a cru pouvoir tirer de ces travaux anthropologiques. Ce que l'avenir saluera longtemps en lui, ce ne sera pas le grand craniologiste, ni l'ethnologiste brillant, mais systmatique; ce sera plutt l'exprimentateur sagace qui, portant un dernier trait de lumire sur les tudes de Cullen et la dcouverte de Bouillaud, eut le bonheur de localiser dfinitivement la lsion organique d'o rsulte l'aphasie, en circonscrivant le sige de cette affection dans la troisime circonvolution du lobe frontal gauche. Eh bien, cet homme d'lite fut entran dans les discussions ardentes des monognistes et des polygnistes par un simple hasard. Voici comment Il s'agissait du mtis du livre et de la lapine auquel l'illustre savant a donn le nom de iporide gnralement adopt. Quand Broca eut vu pour la premire fois cet animal produit par le croisement de deux espces diffrentes, il en fut vivement frapp, d'autant plus que cette espce mixte avait fait preuve d'une fcondit continue pendant sept gnrations. Aprs avoir pris toutes les prcautions, afin de s'assurer qu'il tait effectivement en face d'un cas d'hybridit, il rsolut de prsenter un de ces animaux, dont il se rendait deux fois parrain, la Socit de biologie qui existait alors. Il s'attendait un succs incontestable. Mais il lui fut rpondu que le fait paraissait impossible, puisqu'il tait en contradiction avecic. lui de l'espce. Sans autre investigation, il fut donc conclu qu'il s'tait tromp dans l'apprciation des caractres mixtes des lporides. Tout cela est froidement racont par le savant professeur lui-mme cependant on peut y sentir encore, sous

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la cendre qui dort, le feu concentr mais non teint des souvenirs amers. Son amour-propre et surtout son zle de savant tant ainsi stimuls, il fit vrifier le cas par Isidore Geoffroy Saint-Hilaire qui dclara que la lporide examine tait une vraie hybride. Cette dclaration fut porte la connaissance de la savante socit, et on dut compter avec l'autorit d'Isidore Geoffroy. Plus tard, le grand naturaliste ayant annonc Broca que la lporide avait t fconde par un lapin, celui, victorieux, communiqua le fait la Socit, qui resta muette. Mais, raconte notre savant, au sortir de la sance, un collgue minent, que je demande la permission de ne pas nommer, me dit La fcondit des lporides parat maintenant assez probable; si elle se confirme, il faudra en conclure que le livre et Je lapin sont de la mme espce . Jusque-l, Broca ne s'tait jamais srieusement occup de la question de l'espce; sans doute trouva-t-il alors que ce mot sacramentel avait trop de prestige sur l'esprit des savants. En effet, plutt que d'admettre la possibilit de l'hybridit eugnsique des espces, on aimait mieux en runir deux en une seule, lui ravissant ainsi le nouveau fleuron qu'il voulait attacher sa couronne de savant. Il y eut chez lui une certaine rvolte de l'intelligence. Son esprit se gendarma contre cette vilaine orthodoxie laquelle toutes les recherches et toutes les vrits scientifiques devaient s'ajuster comme dans le lit de Procuste. Oh! je comprends bien cette bell indignation. Une organisation intellectuelle pareille celle de Broca ne pouvait supporter facilement le joug d'aucun dogme, pas plus scientifique que religieux. Mais, hlas devenu lui-mme un des princes de la science, il a dogmatis son tour. Si, dans la plus belle phase de sa carrire scientifique, on lui avait apport un crne de ngre cubant plus de 1600 grammes, avec un angle facial de 80 et quelques degrs,

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il et rpondu doctoralement, tout comme ses anciens collgues de ia Socit de biologie, qu'il y a probablement erreur d'apprciation, qu'il n'est pas possible que ce crne soit d'un ngre, puisque le phnomne serait en contradiction avec les lois de l'anthropologie. Pauvre esprit humain qui s'exalte si vite et oublie si tt Enfin son parti fut pris. Il rsolut de dmolir l'autorit de cette prtendue loi de l'espce si puissante dans la pense des savants. Or, cette loi qui consistait ne reconnatre la possibilit d'une fcondit indfinie qu'entre des individus de mme espce, prconise tout d'abord par et surtout de Candole (2) tait Wray (1) particulirement adopte par les monognistes qui en faisaient la pierre de touche de toutes les dmonstrations de la thorie unitaire. Pour la renverser, il fallait passer sur leurs cadavres. Broca le sentait bien et il en laisse percer son impatience. On peut dire hardiment, crit-il, que si l'unit de l'espce humaine tait assez vidente pour tre l'abri de toute contestation, personne n'eut jamais song confondre tous les chiens dans une seule espce, faire descendre tous ces types disparates d'un type unique et primordial (3). On comprend ds lors que, lutteur intrpide, il ait eu la pense d'attaquer l'ennemi dans toutes ses positions, et particulirement dans le retranchement o se trouvaient les plus mrites champions. Au reste, pourquoi ne pas le dire? Il tait doux l'esprit d'un Broca de s'imaginer d'une autre espce que ces tres repoussants qu'il a ainsi dcrits La physionomie des ngres (sans parler de leur cou leur) est caractrise par un front troit et fuyant, un (1)John Wray, Methodus plantarum nova.
(2) de Candole,

(3)Broca, Mm.d'anthr., t. III, p. 344. 344.

Physiologie

vgtale.

DEL'GALIT t nez cras sa base et pat au niveau des narines; des yeux trs dcouverts iris brun et sclrotique jauntre) des lvres extrmement paisses, retrousses au dehors a et retrousses en avant; enfin des machoires saillantes, en forme de museau et supportant de longues dents etobliques; tels sont les principaux traits qui donnent la figure thiopienne un cachet tout fait spcial (I). La description est-elle fidle? 0 miseras hominum mentes, o pectora seca! Cependant quelque laid que le savant polygniste ait fait le portrait de ma race, je ne lui en veux nullement. L o d'autres auraient trouv le motif assez srieux d'une colre indigne, je ne vois que le sujet d'une rflexion tout aussi srieuse et qui me rappellerait bien vite l'humilit, s'il me venait jamais l'esprit la fatuit de me croire un savant. C'est que l'minent professeur, ce grand anthropologiste qui a us toute sa vie mesurer des crnes et disserter sur les types humains, tait, le plus souvent, dans la plus complte ignorance de ce dont il parlait en matre. Mais combien peu font mieux que lui, presss comme ils sont d'tablir ces gnralisations orgueilleuses o l'esprit humain trouve parfois son plus beau titre de grandeur, mais plus constamment encore la pierre d'achoppement qui en accuse la vanit 1 IL TUDES SURLESDIFFRENCES MORALES GROUPES DES HUMAINS. Nous connaissons bien maintenant les deux illustres dfenseurs du polygnisme que nous avons choisis, cause mme de leur grand renom scientifique, comme les J_ (1)Id. Ibidem,t. III, p. 393.

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interprtes les plus autoriss de ceux qui pensent devoir diviser l'humanit en plusieurs espces. Pour leur rendre la complte indpendance de leurs arguments, nous prendrons successivement le genre de preuves dans lequel chacun, a sembl se mieux complaire. Broca insiste sur les preuves physiques, mais son mule incline surtout pour les preuves intellectuelles et morales. La vritable anthropologie, dit M. Pouchet, envisageant l'homme tout entier, ne doit pas ngliger sa valeur psychique et psychologique quoique la cranioscopie ne soit,.en fin de compte, qu'une apprciation dtourne de celle-ci, on n'avait jamais pens jusqu' ses dernires annes mettre en avant le caractre purement intellectuel des races comme devant aider leur classification. C'est pourtant un point de dpart plus rationnel que de classer les hommes d'aprs le sige matriel de ces diffrences et l'cole amricaine , adoptant aujourd'hui compltement ces vues, a rtabli les varits morales leur vritable place comme dominant la craniologie et toutes les diffrences matrielles qu'on a observes et qui n'en sont que l'expression (1). Cette base de classification, si contraire celles dont se sont servis la plupart des an thropologistes, pourrait faire croire que M. Pouchet accepte l'unit d'organisation physique parmi les hommes, et ne reconnat des diffrences entre eux que dans les manifestations intellectuelles et morales. Mais avec cette habitude des formules invtre chez les savants, il a conu une rgle dont les termes catgoriques ne le cdent en rien, quant la concision, aux plus beaux thormes de gomtrie. Deux organismes semblables supposent les puissances psychiques servies par eux, galement semblables. Aussi l'auteur de la Plu(1)Georges Pouchet, lococitato, p. 192. I

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ralit des races humaines semble-t-il croire qu'en dmontrant les diffrences psychologiques des races, on dmontre du mme coup leur diffrence d'origine Comme on devait bien s'y attendre, il aborde la question religieuse, la corde sensible dont la seule vibration suffit pour faire trembler toutes les consciences et agiter toutes les passions. S'arrtant une vrit qui est devenue triviale force d'tre rpte, il rejette l'unit de l'esprit humain tablie sur la prtendue croyance universelle en un tre suprme. L'ide de Dieu, dit-il, n'est pas universelle comme on l'a cru longtemps et comme le croient encore i ceux qui n'hsitent pas prouver l'existence de Dieu par le consentement unanime de tous les peuples. A ct des peuples de l'Asie, de l'Europe et de l'Amrique, oc oles ides religieuses et la civilisation semblent s'tre dveloppes simultanment quoique dans des directions diffrentes, on trouve des peuples qui n'ont ni ides religieuses, ni dieux, ni religion. Trois vastes rgions de i la terre paraissent tre restes jusqu' notre poque franches de croyances religieuses c'est l'Afrique centrale, l'Australie et les terres borales. Je crois, malgr l'autorit de M. Pouchet, aujourd'hui professeur d'anatomie compare au Musum de Paris, que l'absence de croyances religieuses dans une race quelconque ne saurait avoir aucune importance dans la question de l'unit ou de la pluralit des espces humaines. Mais part l'insignifiance qu'a un tel fait dans le dbat soulev entre les monognistes et les polygnistes, l'tude des religions forme une matire trop complexe et trop vague pour qu'on s'y appuie, droite ou gauche, dans la dmonstration d'une thse scientifique. Quelle que soit la lumire que semble y projeter les travaux remarquables d'un Burnouf, d'un Draper et d'autres savants qui s'en occupent depuis peu, elle reste encore imparfaite et con-

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fuse. C'est que l'tude des civilisations primitives, qui peut seule l'clairer par un groupement intelligent de faits habilement compars, compte peine un demi-sicle d'existence et ttonne aujourd'hui encore dans les difficults de ses investigations. Mais il y a un fait indiscutable qu'on peut reconnatre sans que l'on veuille se ranger pour ou contre les unitaires. Partout o l'on rencontre un homme, il montre toujours une aptitude positive se reprsenter les choses absentes, par l'impulsion des causes les plus diverses. Se reprsenter les choses absentes et les garder tellement bien en face de l'esprit, qu'on semble vivre avec elles dans un monde part, c'est abstraire. C'est la facult de voir dans les objets non seulement la matire tangible, mais encore la forme impalpable qui reste incruste dans l'esprit et qu'on peut vo.quer par une incitation quelconque. Cette facult ne peut tre refuse certains hommes puisbien des philosophes, et les que polygnistes mme, l'accordent aux animaux, bien infrieurs l'homme. Ce point admis, comment supposer, comment comprendre que tous les hommes ne soient pas aptes imaginer une religion quelconque, qu'on l'appelle ftichisme, totmisme, idoltrie ou disme? Tous ceux qui ont tudi la marche du dveloppement religieux, qui semble tre une phase naturelle de l'esprit humain, ont remarqu combien elle varie de formes dans ses manifestations. Cependant quelle que soit la liturgie, grossire ou dlicate, quelle que soit la croyance, absurde ou rationnelle, on y devine toujours le mme mobile. Un exemple entre mille. On sait que les Veddahs forment une de ces populations noires du Ceylan que l'on regarde, tort ou raison, comme de vrais sauvages. Des savants minents avaient longtemps soutenu que ces gens n'ont aucune religion. Pourtant Belley raconte le fait

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suivant constat parmi eux. Une flche est plante droit dans le sol, et le Veddah en fait lentement le tour, en dansant et en chantant cette invocation d'un rythme presque musical M miya, ma miy, m dey, Topimg Koyihettimittiganyandhl. Amiqui m'as fui, ami qui m'as fui, mon dieu, En quels lieux vas-tu errant? Cette invocation, continue l'intelligent ethnographe, semble tre en usage ds que l'intervention des esprits protecteurs est rclame dans les maladies, dans les prliminaires de la chasse, etc. Parfois, ils prparent de la nourriture et la placent dans le lit d'une rivire sec, ou quelque autre lieu retir, puis ils appellent leurs anctres morts par leur nom Venez et prenez part ceci. Donnez-nous la subsistance comme vous nous la donniez dans l'autre vie 1 Venez o que vous soyez, sur un arbre, sur un rocher, dans la fort, venez! Puis ils dansent autour de l'offrande, moiti chantant, moiti criant l'invocation (1). Avant les belles tudes des Tylor, des John Lubbock, des Herbert Spencer, des Girard de Rialle, on pourrait dire que ce mme Veddah, rpondant ngativement un voyageur qui lui demande s'il existe un Dieu, est un homme dont l'esprit grossier est incapable de s'lever une conception religieuse. Mais personne n'ignore aujourd'hui qu'une des formes primitives les plus gnrales de la religion a t le culte des anctres. Le sauvage Veddah y est parvenu tout naturellement, car ceux qui ne sont plus vivent encore dans son esprit. Son culte en vaut bien un autre. Pour ma part, je le trouve plus touchant, (1)Belleyin Ethnologioa ociety London's Rev. S of

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plus pntr de potique tristesse et de tendre effusion que bien des crmonies liturgiques, qui exciteraient souvent l'hilarit, n'tait le respect humain, n'tait surtout cette dlicate convenance que l'on doit garder devant tout acte de foi. Aussi M. G. Pouchet ne s'arrte pas sur la seule question religieuse, qu'il a d'ailleurs dveloppe avec complaisance, runissant autour de sa thse mille petits faits qui ont t trop souvent rfuts ou sont trop controverss pour qu'il soit utile de les remettre en discussion. De la religion il faut passer la morale. Sans aucune rserve, le savant crivain aborde ce terrain avec des affirmations bien tmraires, malgr l'assurance avec laquelle elles sont nonces. L'ingalit morale des races, dit-il, est dsormais un fait acquis ainsi que l'a prouv M. Renan; sous le rapport moral, plus encore que sous le rapport physique, les unes diffrent des autres dans des limites infranchissables, qui font de chaque race, autant d'entits distinctes.: diffrences profondes et immuables, qui suffiraient elles seules pour fonder des classifications bien dfinies et parfaitement limites. Quand on considre l'humanit ce point de vue, un curieux spectacle frappe les yejix-; les mmes montagnes, les mmes fleuves qui sparent les races d'hommes, rparent aussi leurs diverses religions. Arms du sabre ou des armes plus pacifiques de la persuasion, les disciples de toutes les croyances se sont toujours arrts devant certaines limites qu'il ne leur a pas t donn de franchir. Le Smite, lui, comprend Dieu grand, trs grand, et c'est tout nous, nous ne sommes pas capables de saisir ainsi l'ide de Dieu; le monothisme pur, n en Orient, n'a conquis l'Occident et les races iraniennes (indo-persanes) qu'en se transformant au gr de celles-ci. La race qui florissait Athnes et Rome n'a accept le christia-

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nisme qu'en le dpouillant de son caractre originel (4). En suivant avec attention le dveloppement des ides de M. G. Pouchet, on sent bien que tout en s'mancipant du dogmatisme thologique, il confond involontairement les aptitudes morales des races avec leur systme religieux; c'est une mthode d'autant plus fausse que la morale, telle qu'on la conoit notre poque de libre pense et de positivisme, ne relve aucunement de la religion et n'a avec elle aucune solidarit. Mais est-il vrai que certaines races, par leur constitution organique, soient plus aptes ou mieux disposes que d'autres concevoir certaine ide religieuse? Rien n'est plus controversable qu'une telle affirmation. Sans aller bien loin, tous les rudits reconnaissent aujourd'hui que le monothisme n'est pas plus naturel aux Orientaux qu'aux races occidentales. M. Jules Baissac (2) de mme que M. Jules Soury (3) ont dmontr que les Smites n'ont pas toujours compris Dieu si grand que le dit notre auteur. Le peuple hbreu, lui-mme, a pass par l'idoltrie et les cultes des dieux chthoniens, avant de transformer son Javeh en ce dieu fulminant que Mose ne pouvait regarder face face et qui nous blouit encore dans la posie d'Isae. Il faut bien l'avouer. Cette catgorie d'arguments offre bien peu d'avantages ceux qui dfendent la thse du polygnisme. Aussi esi-ce pourquoi Broca, plus avis, ne les a jamais employs, encore qu'il runt un degr suprieur toute la souplesse d'esprit et l'habilet de diaclectique qui en rendeu; it maniement accessible. Que M. Georges Pouchet se soit montr trs faible dans toute (1)GeorgesPouchet, loco citato,p. 110 (2)Jules Baissac, Les originesde la religion. (3)Jules Soury,Etudeshistoriques les religions,etc. Comparez sur aussi Ewald GeschictheesVolkes d Isral.

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son rgumentation, rien de plus vident. La science la plus profonde, l'intelligence la plus vive, et l'rudition la plus large ne suffisent pas pour faire la' preuve d'une thorie dont les bases ne reposent sur aucune ralit. Sans doute, en prenant la plume pour buriner ces deux cents pages remarquables, o il a dploy toutes ses ressources d'crivain et tout son zle de savant, afin d'tablir la pluralit des races humaines, il croyait travailler une uvre de la premire importance. Il le faut bien; car par la forme mme de ses protestations, il trahit l'effort qu'a d faire sa conscience d'homme, pour rester la hauteur o la science doit, selon lui, planer. Le savant, dit-il, doit se dbarrasser, dut-il en coter l'homme, des sentiments infiniment honorables d'galit et de confraternit qu'un noble cur doit ressentir pour tous les hommes, quelle que soit leur origine, quelle que soit leur couleur. De tels instincts honorent celui qu'ils animent; mais ils ne peuvent que nuire la science, quand ils interviennent. J'admire ce dvouement la science qui aide le savant auteur refouler au fond de son cur toutes les impulsions gnreuses que le vulgaire appelle la voix de la nature, pour ne contempler que la desse imperturbable que les anciens gyptiens vnraient sous le nom de Tauth. J'adore cet hrosme. Mais ne faudrait-il pas voir dans les paroles de M. G. Pouchet une absence regrettable de toute ide philosophique? Comment peut-il trouver honorables et nobles des sentiments si contraires la vrit que le savant doive s'en dbarrasser? Depuis quand le beau et le bien sont-ils devenus opposs au vrai ? On verra par la conclusion de M. Pouchet le rsultat ngatif que cette dviation de toute saine notion philosophique a tir de la science Mais nous allons aborder un polygniste autrement habile, autrement intransigeant, je veux nommer l'minent Broca. 5

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III. G TUDES LES DIFFRENCES DESMMES ROUPES. SUR PHYSIQUES Comme je l'ai dj expos, le mobile principal qui dirigea l'attention de l'illustre fondateur de la Socit d'anthropologie vers les tudes auxquelles il a consacr la majeure partie de son existence, est la question si souvent dbattue, mais jamais rsolue de la distinction de l'espce. Aussi, dans ces savants plaidoyers du polygniste, o il a fait preuve. d'une si vigoureuse intelligence et qui lui ont valu une si grande autorit, tant parmi ses collgues que dans le monde entier, tourne-t-il toujours autour de ce point qu'il tudie sous toutes les faces, dans toutes les circonstances, s'y intressant par-dessus tout. On peut dire que la controverse sur le monognisme et le polygnisme n'est qu'accidentelle dans toutes ces brillantes discussions dont nous allons nous occuper. Je ne pourrai d'ailleurs m'y arrter que d'une manire succincte. Il y a une impossibilit patente d'examiner chacune des nombreuses et savantes questions qu'elle soulve, sans nuire aux proportions modestes et raisonnables que doit garder cet ouvrage. a Si l'on ne consultait que l'observation, dit Broca, elle rpondrait que le lvrier et le terre-neuve, animaux de mme espce, d'aprs la doctrine classique, se ressemblent moins que le cheval et l'hmione, animaux d'espces diffrentes et le raisonnement, son tour, interrogeant tous les tmoignages, comparant les murs, les langues, les religions, s'appuyant sur l'histoire, sur la chronologie, sur la gographie, tudiant la rpartition des hommes et des autres animaux la surface du globe, interrogeant enfin l'anatomie, la physiologie et l'hygine, le raisonnement, dis-je, ne conduirait certainement pas admettre que

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l'ours blanc et le kanguroo viennent de la Msopotamie et que le Hottentot, le Celte, le Ngre et le Tartare, le Patagon et le Papou descendent du mme pre. C'est donc un article de foi et non de science. Introduit dans la science, cet lment n'est plus qu'une des hypothses que l'on peut faire sur les origines de l'animalit, et c'est la moins satisfaisante, la moins scientifique de toutes, car, aprs avoir impos la raison de grands sacrifices, elle n'a mme pas l'avantage de fournir la moindre donne sur la distinction de l'espce. Ce passage, que j'ai dtach de la premire partie des Mmoires sur l'hybridit de Broca, explique admirablement l'intention avec laquelle il met en uvre tous les arguments, pour prouver que les hommes ne forment pas une seule et mme espce. D'aprs la dfinition classique L'espce est l'ensemble des inqu'il rappelle lui-mme dividus qui descendent en droite ligne et sans mlange d'un couple unique et primordial. Si l'on pouvait prouver que tous les hommes ne sont pas de la mme origine, ce serait du mme coup dmontrer l'inconsistance de la doctrine orthodoxe, au point de vue scientifique. Mais on peut bien se le demander. Le problme des origines de l'homme, comme une foule d'autres choses qui tombent sous notre jugement, sera-t-il jamais nettement rsolu? Saurons-nous jamais le dernier mot sur la force initiale qui a prsid la formation des tres, tels que nous les voyons ou tels qu'ils deviennent l'aide d'une puissance interne dveloppe par le jeu de l'volution ? Nul ne peut rpondre avec certitude. En supposant que la solution en doive tre trouve un jour, on ne peut rien affirmer dans la phase actuelle de la science. Toutes les fois qu'il s'agira d'aller au fond des choses, de remonter la source primordiale des faits et des connaissances humaines, il faudra donc toujours,

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avant d'aborder une hypothse, quelque belle que nous la trouvions, se rappeler les paroles de Pline, propos des causes premires Latent in majestate mundi. Cependant il est permis de se mettre sur les traces d'une investigation et tenter de reculer, si c'est possible, les bornes de l'inconnu, surtout quand l'investigateur est un Broca. L'essentiel est de garder son indpendance d'esprit, afin de n'admettre aucun prestige autre que celui de la vrit. A la question tous les hommes sont-ils de la mme espce? Notre auteur suppose le raisonnement suivant de l'cole unitaire qui rpond par l'affirmative Tous les types humains peuvent en se mariant donner des produits indfiniment fconds, donc ils proviennent d'une souche commune. C'est le contraire qu'il s'efforcera de prouver. Le savant Broca commence par affirmer un fait que ni l'histoire ni la science n'ont aucunement prouv. Tous les artistes gyptiens, avance-t-il, ont rendu les caractres du type thiopien avec cette tte laineuse, troite, prognathe, ce front fuyant, ce nez pat, ces dents obliques, ces lvres saillantes et mme, chose remarquable, cet angle facial aigu, compris entre 65 et 70 degrs, dont la signification zoologique n'a t reconnue que depuis la fin du dernier sicle. Il n'y a pourtant pas un seul ethnologiste qui ignore aujourd'hui que les Ethiopiens, quoique noirs, ont d'aussi belles formes que les races blanches. C'est ce point que la plupart des crivains les ont longtemps groups dans la division des peuples du type caucasien. Un homme de la comptence du professeur Broca aura-t-il pu ignorer ce que tout le monde savait autour de lui ? N'est-ce pas dans le but de tirer plus tard de cette affirmation un argument favorable sa thse, qu'il a mieux aim se fier ii la parole de Morton, en ngligeant les vraies sources d'informations ? C'est d'autant plus incomprhensible que les

DES RACES HUMAINES. peintures gyptiennes mme dont parle le clbre polygniste ne font rien moins que consolider son affirmation (1). Mais il est temps d'aborder les principales argumentations des polygnistes la tte desquels lutte l'minent anthropologiste. Il faut, avant tout, se rappeler que je n'attache aucune importance ce que les hommes soient placs dans une seule espce ou qu'on les spare en espces diffrentes. S'il m'arrive de rfuter une opinion quelconque, je ne le.fais que lorsque ma thse en est contrarie, au dtriment de la vrit que je m'efforce d'tablir. De plus, il se fait ainsi une dmonstration graduelle de l'insuffisance de cette science orgueilleuse, mais imparfaite, dont s'autorisent tant d'crivains, qui parlent continuellement des races infrieures, encore qu'ils soient impuissants dmler les plus simples contradictions que soulve chaque partie des propositions qu'ils tablissent. La nature de notre travail, dit Broca, nous dispense de suivre minutieusement, dans les diverses races, toutes les modifications du crne, de la face, du tronc et des membres. Nous nous bornerons donc comparer, dans un parrallle incomplet et rapide, les hommes apparte nant au type dit Caucasique avec ceux qui se rattachent au type dit thiopien. On ne peut que rendre hommage l'adresse et la sagacit avec lesquelles la thse est prsente. En effet, pour comparer les races entre elles et tudier l'importance des varits qui surgissent autour d'un type donn, aucun naturaliste, soit en botanique, soit en zoologie, ne se serait avis de choisir dans la srie (1)Voyez,dans l'Hist. anc. de l'Orient,de Fr. Lenormant, tome 1, page111,la gravurereprsentant les quatre races humainesadmises par les anciensgyptiens,d'aprs les peintures du tombeau du roi Sti Ier Thbes.On constatera avec tonnementque le nahasiou ou ngreafricainest loin de rpondre la descriptionque le savant Broca en donne.Ou il n'avait jamais vu cette peinture gyptienne dont il parle de confiance,ou il a t aveuglpar sa thse.

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examiner les varits qui sont aux deux extrmits de l'espce, en ngligeant les intermdiaires, qui aident suivre la dviation du type commun dans un sens ou.dans l'autre. C'est pourtant ce que font les polygnistes avec une parfaite scurit de conscience. C'est que la diffrence qui existe entre un blond Germain et un noir Soudanien est si frappante, la seule vue du visage blanc ros de l'un et noir violac de l'autre, qu'on ne peut croire une organisation semblable des deux tres, si on ne connat pas le multre et toutes les autres varits qui le font tourner au noir ou au blanc. Aussi le fait de la varit de coloration de la peau dans les races humaines, si suradondamment expliqu par Prichard, qui dmontre la relation qu'elle prsente avec les diffrences de la temprature atmosphrique, revient-il en tte des arguments du savant professeur. Parmi les caractres anatomiques qui distinguent l'thiopien du Caucasien, je choisirai, d'abord, dit-il, sinon le plus grave, du moins le plus apparent, la couleur de la peau. Il passe alors en revue les principaux peuples de la terre et tche de prouver que sous les mmes latitudes gographiques, on rencontre des hommes blancs, bruns ou noirs, selon que l'on passe de l'Europe en Amrique ou en Afrique. Mais il vaut mieux citer textuellement sa conclusion. Rcapitulons maintenant les rsultats que nous avons obtenus, dit-il, dans cette promenade du Nord au Sud, sur le rivage occidental des deux Amriques, Nous ayons rencontr successivement dans l'Amrique russe, sous la latitude de la Norwge, une race d'un jaune brun ml de rouge; sous la latitude de l'Angleterre, une race parfaitement blanche, sous celle de l'Espagne et de l'Algrie une race noire; de l jusqu' l'quateur, dans le Mexique et l'Amrique centrale, sous la latitude de la Guine et du Soudan des races simplement brunes, incom-

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parablement plus claires que la prcdente de l'quateur la Terre de feu, des races toujours brunes, mais dont la couleur s'claircit de plus en plus en Patagonie enfin, sous un ciel rigoureux, une ou plusieurs races noirtres ou entirement noires. Et nous avons laiss de ct, je le rpte, les neuf diximes de l'Amrique. Que pourrionsnous ajouter au tableau? Vraiment, je ne puis cesser d'admirer le talent avec lequel Broca prsente ses preuves, et je suis convaincu qu'il ferait un avocat hors ligne si, au lieu de commencer faire de la physiologie, il avait song plutt la science des Demolombe et des Bonnier. Avec quelle habilet fait-il miroiter nos yeux la gnrosit dont il use, en laissant de ct les neuf diximes de l'Amrique? C'est pourtant dans ces parties ngliges qu'il aurait rencontr les plus grandes difficults pour son argumentation. Mais quoi qu'il en ait dit et malgr sa conviction sincre ou non, il n'aurait qu' rflchir un instant pour reconnatre que si en Amrique, sous les mmes parallles, on ne rencontre pas des races de mme nuance que celles de l'Europe ou de l'Afrique, les gradations suivent une marche dont l'uniformit prouve une relation hautement caractristique. A ce premier examen, pour ainsi dire, brut des faits constats, il faudrait ajouter les circonstances mtorologiques et la diffrence de courbes qui existe entre les lignes iso- i thermes et les parallles gographiques, diffrence rsultant des accidents topographiques, tels que l'altitude de certains lieux au-dessus du niveau de la mer, leur proximit des ctes et la constitution gologique du terrain dont la vgtion influe plus ou moins sur l'atmosphre ambiante. Les courants marins y exercent aussi une influence positive. Le grand courant quatorial donne naissance au Gulfstream qui traverse l'Atlantique la hauteur du Sngal, remonte vers Terre-Neuve, puis quitte les ctes amri-

DEL'GALIT caines pour aller se perdre dans les rgions polaires de la Scandinavie. Ces diffrents facteurs, dont les forces combines ou neutralises rendent si difficile la connaissance prcise de leur rsultat, agissent dans un sens ou dans l'autre, avec des influences fort varies. Ainsi, l'on I constate souvent dans J'intrieur de la Californie, qui est assez loigne de l'quateur, que le thermomtre monte l'ombre jusqu' 48 degrs centigrades. C'est une des plus hautes tempratures qu'on ait pu observer sur le globe. Il faut aussi dire que, par l'effet des brises du matin ou du soir, le thermomtre descend parfois jusqu' 25 et 22 Sur la cte de Glenarn, dans le nord-est de degrs (1). l'Irlande, il se constate des faits tout aussi curieux: Il y gle peine en hiver, et cependant les chaleurs de l't ne suffisent pas pour mrir le raisin. D'autre part Les et les petits lacs des les Fero ne se couvrent pas i mares j\ de glace pendant l'hiver, malgr leur latitude de 67. En Angleterre, sur les ctes du Devonshire, les myrthes, le I camelia japonica, la fuchsia cpccinea et le bodleya globosa passent l'hiver, sans abri, en pleine terre. A Salcombe, les hivers sont tellement doux qu'on y a vu des orangers en espalier, portant du fruit et peine abrits par le moyen des estres (2). Le professeur Broca ne pouvait ignorer ces dtails et une foule d'autres qu'on ne saurait ngliger dans une tude des influences climatologiques, pour ne s'arrter qu' la comparaison des parallles gographiques. Aussi ft-il oblig d'en parler. Mais au lieu de dire l'application qu'il a essay d'en faire, il s'est content d'adresser une objurga| tion directe l'esprit aveugle des unitaires. C'est un mou| vement adroit pour celui qui est pris et emport dans un (1)Voir Simonin,Revuedes Deux-Mondes, avril 1861. Alex, de Humboldt,Asiecentrale;t. III, p. 147-148. Pi (2}

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engrenage o il tourne sans fin, impuissant se maintenir en quilibre. En mcanique, cela s'appelle fuir par la tangente. Il est inutile de suivre le savant anthropologiste en Afrique o sa promenade n'est pas plus fructueuse qu'en Amrique. Dj M. lise Reclus a abord l'Afrique, dans le savant ouvrage qu'il publie actuellement sur la Gographie universelle et qui est le compendium de toutes les connaissances gographiques acquises jusqu' nos jours. A propos de la temprature du continent noir, on peut consulter, pour l'tude des lignes isothermes, la carte publie par l'minent gographe (1). Il sera facile d'y voir combien ces lignes suivent des courbes. capricieuses, et combien profondment on se tromperait, si on ne voulait suivre que les parallles gographiques pour se faire une juste ide du climat africain. On n'a qu' bien tudier les isothermes pour se rendre compte de la distribution des divers groupes ethniques qui se partagent la terre d'Afrique. Leur diversit de coloration est plutt un argument certainement contraire la thse des polygnistes. Cette concidence de la couleur plus ou moins fonce de certaines races humaines avec la chaleur plus ou moins intense du climat est un fait qui saute aux yeux. Aussi, ds la plus haute antiquit, les hommes les plus comptents l'ont-ils reconnue et signale. On connat ces vers d'Ovide Sanguine tum creduntin eorpora summavocato JEthiopicm populosnigrum traxisse colorem. Broca les rappelle en faisant finement remarquer que Leucat les cite mal. Preuve que notre savant auteur n'oublie rien, pas mme le texte des Mtamorphoses. Mais 5 (1)EliseReclus,Nouvelle gographie universelle, 4esrie, p. 16.

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Ovide n'a fait que rpter une opinion qui tait celle de tous les anciens. Le mot thiopien mme (en grec,A9fc-f de 9e brler, et &ty,visage), qui est dj employ par Homre, en dit plus que tout le reste. Longtemps avant Ovide, on rencontre la mme ide exprime dans un ancien tragique grec, qui vivait au IVe sicle avant Jsus-Christ. C'est Thodecte de Phaslis. Strabon (1) rapporte de lui les vers suivants Otayx!Tsp[AO)v SipYjXaTSv jAto cxoTStvv ljxpioss avOo; tyvo?
st saifiocT 'avSpfflv xat <juv<jTpei|'EVoita x |xop'j)t! avau^Totui ouvr^a uupo;.

dont le soleil brlant s'approche trop dans sa course, sont revtus d'une couleur de suie et leurs cheveux s'entortillent, gonfls et desschs par la chaleur. Je sais que les polygnistes s'empresseront de rpondre que cette croyance n'emprunte aucun caractre de certitude l'anciennet de son existence. Ils auront droit d'arguer que la science au nom de laquelle ils prtendent parler tait dans sa premire enfance, au temps o cette Je commena de se vulgariser comme une juste interprtation de la ralit. Ils demanderont qu'elle soit appuye d'autorits autrement comptentes. Peut-tre refuseront-ils mme que ces autorits soient choisies parmi les partisans du monognisme. Ce serait dj bien des exigences. D'autres pourraient aussi avoir la vellit de contester au polygnisme le privilge exclusif de considrer ses adeptes comme les seuls aptes comprendre et manifester la vrit. Mais que penserait-on si les polygnistes les plus autoriss reconnaissaient aussi l'influence du cli(1)Strabon, Livre XV,chap. .

Ceux

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mat sur la diffrenciation des races humaines et mme des autres animaux et des vgtaux ? Ne faudrait-il pas avouer que la loi admise par Prichard et toute l'cole unitaire, est appuye par le consentement universel dont la poids est si improtant dans la recherche des caractres de la certitude? Citons pourtaiitj^rey_qu'on peut considrer bon droit comme le crateur de la doctrine polygnique. >Transportons-nous, dit-il, sur le sol aride et brlant de la Guine et de l'Ethiopie et voyons perptuellement le soleil verser des flots d'une vive lumire qui noircit, dessche et charbonne, pour ainsi dire, les animaux et les plantes exposs ses brlants rayons. Les cheveux se crispent, se contournent par la dessiccation sur la tte du ngre; sa peau exsude une huile noire qui salit le linge; le chien, perdant ses poils, ainsi que les mandrils et les babouins, ne montre plus qu'une peau tanne et violtre comme le museau de ces singes. Le chat, le buf, le lapin noircissent, le mouton abandonne sa laine fine et blanche pour se hrisser de poils fauves et rudes. La poule se couvre de plumes d'un noir fonc ainsi, Mosambique, il y a des poules ngres, dont la chaire est noire. Une teinte sombre remplit toutes les cratures; le feuillage des herbes, au lieu de cette verdure tendre et gaie de nos climats, devient livide et cre les plantes sont petites, ligneuses, tordues et rapetisses par la scheresse, et leur bois acquiert de la solidit, des nuances fauves et obscures comme l'bne, les aspalathus, les sideroxylons, les clrodendrons, espces de bois ngres. Il n'y a point d'herbes tendres mais des tiges coriaces, solides; les fruits se cachent souvent, comme les cocos, dans des coques ligneuses et brunes. Presque toutes les fleurs se peignent de couleurs fonces et vives ou bien violettes, plombes ou d'un rouge noir comme du sang dessch. Les feuilles

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mme portent des tches noires, comme les noires tiges et le sombre feuillage des capsicum, des cestrum, des strychnos, des solanum, des apocynum, etc., qui dclent des plantes cres, vnneuses, stupfiantes, tant leurs principes sont exalts, ports au dernier degr de coction ' et de maturit par l'ardent soleil et la lumire du climat africain (1). En lisant cette description, o le style du naturaliste s'empreint d'un coloris vraiment superbe, on sent je ne sais quel vague souvenir du a Paradis perdu de Milton. Cette lecture fait en effet penser au pote qui, avec une nergie de touche, une lvation de style o perce le fanatisme presbytrien et rvolutionnaire, dcrit ainsi les r. gions infernales Regionsof sorrow,dolefut shades,where peace And rest can never dwel, hope never cornes That comesto ail, but torture without end Still urges,and a fierydeluge,fed With ever-burningsulphur inconsumed (2). Mais ne demandons pas si ce tableau n'est pas trop charg si on n'y sent pas trop cette littrature quelque peu guinde qui caractrise la fin du XVIIIe sicle. Il vaut mieux s'arrter sur la partie de cette description, o le savant crivain parle de cette huile noire qu'exsude la peau de' l'Africain. Il n'y a rien de moins exact que ces termes souvent employs de peau huileuse des noirs. L'piderme de cette catgorie de l'espce humaine n'a rien de particulier qui puisse justifier cette expression dont je ne puis rapporter l'origine qu' une simple mtaphore. Histoiredu genre humain. jyf (1)Virey, de (2)Rgions chagrin, triste obscurit o la paix et le repos ne peuventjamais demeurer,l'esprancejamais venir, elle qui vient tous; mais o se droulent une torture sans fin et un dlugede feu, nourri par un souffre qui brle ternellement,sans se consumer. Milton, TheParadise lost,Book 1, V. 65-69.

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La couleur du ngre provient d'une couche de pigment qui se trouve dispose en fines granulations dans les cellules pithliales du rseau de Malpighi, en contact immdiat avec le derme. On sait que ce rseau muqueux a une autre couche o les cellules sont sans noyaux ou noyaux sans granulations pigmentaires; aprs celle-ci vient la couche corne ou pidermique, forme de cellules lamelleuses minces, trs adhrentes entre elles, gnralement sans noyaux (Ch. Robin) (1) ou laissant apercevoir des traces de noyaux par la raction de l'acide actique (Leydig) (2). Le pigment colorant est lui-mme compos d'une substance organique qui est la mlanine. Cette substance ne se dissout qu' chaud dans la potasse pure, en dgageant de l'ammoniaque; l'acide chlorhydrique l'en prcipite en flocons qui, leur tour, se dissolvent froid dans la potasse. Nul autre agent ne la dissout. On peut donc se demander comment elle a pu colorer cette prtendue huile noire qu'exsude la peau du ngre. Y a-t-il dans l'organisme de l'thiopien un laboratoire spcial o la potasse pure se trouve en quantit et nergie suffisantes pour oprer cette dissolution de la mlanine, laquelle, jointe un flux merveilleux de matires sbaces, composerait cette huile dont parle Virey? Mais la mlanine dont la composition chimique est trs peu stable, comme toutes les substances organiques, se conserverait-elle alors assez invariable dans les cellules pithliales pour donner la peau du noir cette coloration remarquable, qui ne plit que dans les cas morbides, dans les grandes motions, ou par suite d'un sjour trop prolong dans les climats froids et humides ? Il est certain que Virey, en s'exprimant comme nous l'a(1)Mot.de Mdecine e Littr et Ch. Rpbia^l3_dit. d (2) Franz Leydg,natomieompare e Phomme^TJis c d animait.

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vons vu, n'a fait que se conformer une ide vulgaire dont les savants ngligent de vrifier la vracit. Mais on ne sera pas moins surpris de rencontrer le mme fait cit comme une preuve de la diffrence anatomo-physiologique qui distingue l'Ethiopien du Caucasien. On pourrait s'arrter Virey, dont le tmoignage suffit I pour dmontrer qu'un des plus remarquables adversaires du monognisme ne refuse pas de reconnatre la corrlation qu'il y a entre le climat et la couleur des animaux qui l'habitent. Cependant, afin que les polygnistes n'aient rien rpliquer, nous devons leur prsenter un autre collgue (1) dont l'autorit est incontestable. Aux les Mariannes, dit Jacquinot, nous emes un exemple frappant de 1 action du soleil sur l'espce humaine, relativement la couleur. Des habitants, des les Sandwich, hommes, femmes et enfants, avaient t pris par un corsaire amricain ils taient devenus si bruns que nous avions de la peine les reconnatre pour appartenir la race jaune. Nous avons vu nous-mme, dans l'archipel indien, les Chinois bateliers, pcheurs, beaucoup plus bruns que les Chinois marchands, restant constamment dans leurs boutiques. Nous avons dj vu qu'il y a des hommes peau noire dans les races caucasiques et mongoles; et une preuve que cette influence solaire se fait sentir partout, c'est que nous avons observ nous-mme que la peau de certains Ocaniens tait d'un noir plus fonc, plus bleutre, surtout la face externe des membres, tandis que celle des femmes tait au contraire d'un noir roux (2). (1)C'est par erreur que le Dr Topinard parle de Jacquinot comme ayant adoptles trois racesde la classificationunitaire de Cuvier. Ce naturaliste, en reconnaissanttrois races diffrentes,donnait au motrace le mmesens que M. GeorgesPouchet. t. (2)Jacquinot,Zoologie^ II, p. 18.

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On pourrait citer des centaines d'auteurs qui pensent et s'expriment comme les deux savants polygnistes, mais quoi bon! Ceux qui discutent ne sont- pas moins clairs sur ce fait; et il faudrait une navet bien rare pour peser chaque expression comme le reflet sincre de la conviction de celui qui l'met. Nous ne pouvons pourtant en finir avec cette question de l'influence des milieux sur la coloration de la peau, sans citer l'opinion de l'un des anthropologistes les plus comptents et qui tient actuellement la mme position qu'avait acquise Broca parmi ses collgues. Je veux nommer M. Topinard. a.Les variations individuelles, coup sr, dpendent en partie du milieu et de la sant, dit-il M. Broca lui-mme l'admet pour certaines diffrences entre les sexes une statistique de Quetelet sur les enfants sains et malades le prouve. etL'accroissement de la matire pigmentaire s'expliquerait par l aisment. Le systme cutan, excit par le contact de l'air, de la chaleur et de la lumire, fonctionne davantage, son appareil glandulaire secrte davantage et la matire noire se dpose en plus grande abondance dans les jeunes cellules sous-pidermiques. De l, et peuttre par action rflexe sur les capsules surnales ou le foie, l'hyperscrtion se propagerait tout l'organisme et partout la matire colorante drivant du sang, de la matire biliaire, ou d'ailleurs, augmenterait. Des particularits propres chaque race feraient que l'une deviendrait franchement noire, l'autre jauntre ou olivtre ou rougetre. Une des objections tomberait ainsi pourquoi les m parties exposes l'air ne sont-elles pas les seules noires? Le phnomne inverse, un dfaut d'excitation, produirait au contraire la dcoloration, c'est--dire une sorte d'anmia comme chez les mineurs. Les Antisiens blancs du Prou, dit d'Orbigny, habitent au pied de- rochers pic, sous des arbres gigantesques dont les branches forment

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un vaste berceau impntrable aux rayons du soleil, o rgnent une atmosphre humide et une vgtation luxuriante leurs cinq tribus y vivent plonges dans l'obscurit et sont plus claires de teint que les Maxos du voisinage, dans les plaines dcouvertes, et les Aimaras sur des plateaux levs (1). On peut dire maintenant que cette question de l'influence du climat sur la coloration des diffrentes races humaines est vide. La conclusion en est favorable la thorie de l'unit de l'espce humaine. Mais en est-il ainsi de l'explication qu'on voudrait avoir sur les varits de la chevelure? Il est certain qu'on se trouve ici en face d'un phnomne beaucoup plus complexe. Cependant, quoi qu'on en puisse prtendre, la considration du systme pileux serait une base de classification de beaucoup moins srieuse que celle de la couleur, encore insuffisante que soit cette dernire. Non-seulement la structure du cheveu n'est pas toujours constante dans une mme race, mais jusqu'ici aucun accord formel n'est tabli sur la diversit de formes que quelques histologistes croient y avoir observe, relativement aux diffrences ethniques. Il y a un fait d'une valeur positive, c'est que, par les soins de la toilette, la chevelure peut sinon se transformer, mais prendre un nouvel aspect bien diffrent de celui qu'elle a, lorsqu'elle est nglige. Si donc il n'est pas permis d'expliquer par le seul effet de la scheresse des climats chauds l'espce d'hlicode aplati dont le cheveu du Nigritin offre la on ne peut nier que l'tat hygromtrique de l'air figure, ambiant n'y exerce une grande influence. Or, on n'a jamais fait une tude spciale et locale sur l'tat hygromtrique des diffrentes contres du globe. La chaleur n'est pas toujours accompagne d'un air sec, ni le froid d'humidit. (1)Paul Topinard, lococitato, p. 404.

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C'est un fait bien connu en physique. Et, chose assez eurieuse, dans les constatations mtorologiques, on rencontre le plus souvent de grandes chaleurs en relation avec un air humide bien caractris. De l l'influence malsaine qui rend certain climat chaud inhabitable ceux qui n'ont pas encore l'immunit de l'acclimatement. C'est donc tort que le professeur Broca croyait battre en brche la doctrine unitaire, en s'efforant de dmontrer les deux propositions suivantes 1 Quoique la plupart des peuples chevelure laineuse habitent sous la zone torride, plusieurs d'entre eux vivent dans les zones tempres et quelques-uns mme occupent des pays dont le climat est aussi froid que celui de l'Europe. 20 Quoique plusieurs races tropicales aient les cheveux laineux, un trs grand nombre de races fixes sous la mme zone depuis une poque antrieure aux temps historiques ont les cheveux parfaitement lisses. Le savant professeur a continu disserter comme s'il fallait se rfrer l'influence de la chaleur ou du froid pour expliquer la rigidit et la torsion, ou la souplesse et le dveloppement du cheveu, tandis que ce phnomne se rattache plus directement la scheresse ou l'humidit de l'air, d'aprs toutes les probabilits scientifiques. Dans ces questions, d'ailleurs, on ne doit pas raisonner d'aprs les influences actuelles du climat, ni sur les hommes qui ont vcu depuis les poques historiques. Il faut voir la possibilit o serait cette influence d'oprer ces transformations durant le laps de temps o les hommes, trop faibles et trop ignorants pour s'loigner beaucoup de leur zone gographique primitive, ni se protger contre les inclmences de l'atmosphre, taient impuissants s'en affranchir. Le fait trs important des migrations historiques ou aiithistoriques demeure donc rserv.

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On peut, dit Broca, parcourir toute l'Europe, toute l'Asie, les deux Amriques et la Polynsie, sans rencontrer dans la population indigne une seule tte laineuse. j> C'est encore une de ces affirmations aventures qui ne sont avances que par insuffisance d'tudes spciales. Des peuplades noires cheveux crpus ont t dcouvertes dans les montagnes chinoises du Kouenloun(l); les Rajeh et les Rawats sont des noirs cheveux crpus et laineux habitant le Kamaoun (2); les Samang(3), sauvages de l'Assam, offrent le mme caractre. On pourrait encore citer Elphinstone qui parle de la prsence d'une peuplade ngre dans le Sedjistan (4), et beaucoup d'autres tmoignages mais ce n'est pas ncessaire. Une particularit des plus curieuses, c'est que, d'aprs Benfey(5), le mot varvara ou barbara indique en sanscrit un homme cheveux crpus. Comme cette pithte a t souvent donne la plupart des peuples qui entouraient les Indiens, il faudrait supposer que les hommes noirs cheveux crpus furent considrablement nombreux en ds la plus haute antiquit. Asie, P L'exprienceprouve aussi que les ngres transports hors d'Afrique perdent, aprs quatre ou cinq gnrations, cette chevelure caractristique que Livingstone a nomme corn peper ou grain de poivre. Le changement se produit vue d'il, pourvu que l'on soigne les cheveux, en leur conservant un certain degr d'humidit et d'onction, par l'emploi de l'eau pure ou mieux d'une substance mucilagineuse, avec une portion modre de pommade ou d'huile. (1) Ritter, Erdkunde,Asien. Lassen, Indiehe Alherthumshunde, 1.1, p. 391. (2)Ritter, lococitato,t. II, p. 1044. (3)Idem, Ibidem,t. IV,p. 1131. (4)Ephinstone,Aocountof the Kingdomof Gabul,p. 493. Ersoh.und Cfruber, Indien,p. 7. (5)Benfey.Encyclopd.

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A part les deux grandes questions de la couleur et des cheveux, il y en a plusieurs autres absolument insignifiantes que l'on soulve dans le but de prouver une diffrence organique entre le blanc et le noir. Peut-tre faudra-t-il y revenir. Mais disons ds maintenant que la prtendue membrane clignotante de l'il particulire la race noire, dont parle Broca sur l'autorit de Smmering, est une pure fantaisie. Ce fait imaginaire n'a t pris au srieux que pour amener cette conclusion i si chre au savant anthropoogiste La conformation physique du ngre est en quelque sorte intermdiaire entre celle de l'Europen et celle du singe (1). II faut 1 avouer que les singes ne sont pas plus malins ni plus entts. Il me serait facile de pousser plus loin l'examen des arguments que l'illustre fondateur de la Socit d'anthropologie de Paris a invoqus, les uns aprs les autres, afin de prouver une distance spcifique entre l'homme de l'Europe et l'homme de l'Afrique. Pour le besoin de sa thse, il a constamment cherch rabaisser la race noire, afin de la rendre moins acceptable dans la communaut d'espce les Europens reconnaissent entre eux. C'est un mode que d'argumentation dont l'emploi ne s'explique que par le besoin de la cause, moyen fallacieux et risqu, dont on ne tire jamais le moindre avantage. Les arguments qui en font les frais ont t nomms par Claude Bernard, arguments de tendance. Aussi dans un demi sicle, les Mmoires d'Anthropologie du clbre physiologiste seront tellement en contradiction avec les faits, alors hautement reconnus par la science, que ce sera un malheur pour son nom qu'il n'ait pas conserv seule la gloire d'une dcouverte qui l'immortalise. (1)Broca,lococitato,p. 397.

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IV. AUTRES DIFFRENCES ADMISESAR LESDEUXCOLES. P On a imagin d'autres diffrences anatomiques ou physiologiques, constituant aux yeux des ethnologogistes des signes distincts de races. M. Louis Figuier, quoique avec circonspection, en admet quelques-unes. Disons pourtant, crit-il, que le systme nerveux prsente une diffrence importante signaler, quand on compare, les deux extrmes de l'humanit, c'est--dire le ngre et le blanc europen. Chez le blanc, les centres nerveux, c'est--dire le cerveau et la molle pinire, sont plus volumineux que chez le ngre. Chez ces derniers, ce sont les expansions de ces centrs nerveux, c'est--dire les nerfs proprement dits qui ont relativement un volume considrable. Ontrouve un balancement tout pareil dans le systme circulatoire. Chez le blanc, le systme artriel est plus dvelopp que le systme veineux, c'est le contraire chez le ngre. Enfin le sang du ngre est plus visqueux et d'un rouge plus fonc que celui du blanc (1). Je crois que toutes ces affirmations sont excessivement hasardes, dans le sens gnral qu'on leur donne. Pour ce qui a trait la conformation anatomique du systme nerveux dans les deux races noire et blanche, l'auteur des Races humaines se rapporte probablement l'opinion de Smmering et de Jacquart, accepte sans contrle. Le dernier surtout a eu l'ingnieuse ide de rendre plus saisissante la dmonstration de ce prtendu phnomne, par la savante prparation anatomique de deux pices d'ensemble exposes au Musum de Paris, galerie d'anthropo(1)Louis Figuier, Les raceshumaines.

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logie. J'en avais toujours entendu parler avec une telle admiration que mon plus vif dsir, en visitant le Musum, fut. surtout de les voir. Il est vident que l'uvre du prparateur est au-dessus de tout loge. C'est si bien fait qu'on pourrait s'illusionner, au point de croire que l'on est en face de la plus vidente ralit. Si on devait s'y conformer pour tablir son jugement, l'affirmation des ethnologistes serait irrfutable. Il faut pourtant le rpter, il n'y a l qu'une simple uvre d'art, qui prouve incontestablement le talent du prparateur, mais n'apporte aucun poids l'opinion de Smmering, au point de vue scientifiq^^acquart et voulu dmontrer un fait tout contraire quelpprparation tout aussi belle, tout aussi bien faite, parlerait loquemmnt contre la thse de Smmering. La science peut-elle se contenter de telles dmonstrat|&ns pour accepter un fait comme d'ordre naturel et l'lever >u rang de%i, c'est--dire comme devant se reproduire toujours, infailliblement, dans-toutes les circonstances identiques? En supposant mmequ'on ait rencontr des filets nerveux comparative, plus gros chez certains noirs que chez un ou plusieurs blancs, cela ne suffirait pas pour formuler une proposition aussi gnrale, aussi absolue que celle de Smmering, si souvent rpte. Il resterait encore savoir si, parmi un grand nombre de noirs et dans une quantit de blancs, le phnomne inverse ne se manifeste jamais. Toute investigation exprimentale, o l'preuve n'est pas contrle par une contre-preuve, ne revtira jamais un caractre suffisamment srieux ceux qui respectent la science et craignent de compromettre son nom < au profit de l'erreur. Bien plus, en considrant l'expansion d'un centre nerveux, il peut se prsenter certaine anomalie anatomique fasse illusion un observateur mme trs qui expriment,

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quand il ne se donne pas l mal d'tudier attentivement les faits. e Les nerfs n'tant que des faisceaux d conducteurs isols et indpendants, il n'est pas tonnant que parfois un filet man d'un nerf puisse s'accoler un tronc nerveux voisin et que dans ce cas la constitution intime de ce dernier ne soit pas toujours la mme; on comprend ds lors que des filets d'une paire cranienne ou rachidienne peuvent quelquefois se juxtaposer ceux d'une autre paire cranienne plus ou moins rapproche, pour gagner ensemble leur destination ultime. Les fibres nerveuses primitives n'en accompliront pas moins chacune leur rle physiologique spcial, mais la manire dont elles gagnent l'organe auquel elles sont destines peut varier. C'est ainsi; sans nul doute, que peuvent s'expliquer les rsultats diffrents et contradictoires que les physiologistes ont obtenus dans la section des troncs nerveux (1). s Aussi est-il fort probable que ceux qui ont prcipitamment avanc que le systme nerveux priphrique de l'thiopien est plus dvelopp que chez l'Europen, se soient trouvs en face d'une de ces juxtapositions de deux filets nerveux, si bien confondus qu'on peut facilement les prendre pour une seule et mme extrmit nerveuse. De l une gnralisation qui vient l'encontre de toutes ls donnes zootaxiques. Car s'il existait une opposition de plan aussi tranche dans la configuration du systme nerveux du noir compar celui du blanc, ce fait crerait entre ces hommes une diffrence non-seulement spcifique, mais ncoft* gnrique. C'est une conclusion laquelle per* sonne n'a voulu aboutir. Rien n'est aussi peu prouv que le balancement du systfiie circulatoire dont parle M. Figuier. Aussi bien n'y (1)eauniset Bouchard,Anatomiesriptive.

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a-t-ilps un seul trait d'anatomie de quelque importance o l'on en fasse mention. Mais un prjug assez gnral, c'est celui qui fait croire que le sang de l'homme noir a des proprits autres que celui de l'homme blanc. Tous ceux qui ont lu les ouvrages o la constitution du sang est srieusement tudie, tant l'tat physiologique qu' l'tat pathologique, savent la difficult qu'il y se prononcer sur les qualits spcifiques d'un liquide dont la composition molculaire et l'aspect gnral sont si instables, selon l'tat sanitaire ou moral de l'individu qui le fournit. D'autre part, l'analyse qualitative et comparative du sang ne peut se faire qu'avec la plus grande dlidatsse dans l'opration. La moindre diffrence de temprature, la plus lgre variation dans la quantit du liquide, selon la form du vase et le degr de lumire qui s'y trouve projete, en font varier l'aspect et l'arrangement molculaire. En tout cas, cette apparence visqueuse que prsente le sang de l'homme noir et dont l'excs de plasticit s'explique assez facilement par la haute temprature de son pays d'origine, n'a rien qui doive suggrer l'ide d'une diffrence organique entre lui et les hommes d'une autre race. C'est un caractre particulier du sang hJ main. Un fait observ d'abord par Hudson et Lister, et par" tous les rnicrttgfaphes contemporains, dit Lohgt, c'est la tendance qu'ont les globules rouges se rapprocher les uns des autres mme des rouleaux de pices de monnaie renverses. Cette disposition trs prononce, surtout dans le sang de l'homme, parat ne pas exister chez ls ani^ maux dont les globules ont la forme elliptique; Ch. Robin, qui particulirement dirig son attention sur ce phnomne, l'attribue l'exsudation d'une matire visqueuse qui se ferait la surface des globules, hors ds vaisseaux; 1

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$il le regarde comme un commencent d'altration (1). Suivant M. de Quatrefages, les hommes de race noire stferrt beaucoup moins que ceux de race blanche; mais l'insuffisance de la transpiration, dit-il, se compense par l'abondance de la perspiration . Sans mettre aucunement en doute la haute comptence de l'auteur de l'Espce humaine, il me semble difficile d'admettre ni le fait qu'il avance, ni l'explication qu'il; en donne. Je suis noir et n'ai rien qui me distingue hatomiquement du plus pur Soudanien. J'ai cependant une transpiration assez abondante, pour me faire une juste ide des faits. Mes congnres n'chappent pas a la loi naturelle. Aussi est-ce avec surprise que je lus, pour la premire fois, l'opinion du savant professeur. Cette compensation, cette espce de balancement qu'il suppose entre la perspiration et la transpiration n'est gure de nature convaincre mon intelligence. La perspiration et la transpiration sont un mme phnomne physiologique et ne se distinguent que par la quantit de liquide ou de vapeur exhale par les tissus organiques. Dans le premier cas, l'exhalation est peu sensible, dans le second elle est notable plus abondante la transpiration cutane se nomme sueur. Voil tout. Les produits excrmentiels qui peuvent tre considrs comme compensateurs de la transpiration sont la salive ou l'urin, surtout cette dernire toujours plus abondante, toutes les fois que les fonctions de la peau sont paralyses ou insuffisamment excites. Or, il est certain que, selon le degr de temprature ou les dpenses musculaires ralises, la peau du noir exhale la mme quantit de liquide ou de vapeur que celle du blanc, sinon davantage. Le mme anthropologiste explique par une diffrence de (1)Longet, Traitdephysiologie, II, p. 5. t.

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fonctionnement physiologique, la nature diverse des cheveux dans les races humaines. A son avis, les glandes sbaces seraient plus dveloppes, mais les bulbes pileux seraient atrophis chez le noir. Ces deux faits, dit-il, se rattachent encore la mme cause et s'expliquent par le balancement d'organes connexes. Le sang, appel la surface du corps, abandonne les bulbes pileux trop profondment enfoncs; mais par la mme raison il afflue dans les glandes sbaces qui sont places plus superficiellement. Il est tout simple que les premiers s'atrophient et que les seconds se dveloppent exceptionnellement (1). Ce point mrite d'tre tudi, car il parat que M. de Quatrefages, se rangeant l'opinion de ceux qui prtendent que la peau du noir scrte la matire sbace en plus grande abondance que celle du blanc, ne fait ici que lui chercher une explication physiologique. Cependant les choses ne se prsentent nullement comme le suppose l'minent acadmicien elles offrent une face toute contraire, tant au point de vue histologique que dans leurs effets physiologiques. Les glandes sbaces, situes plus superficiellement que les glandes sudoripares sont de petites granulations blanchtres annexes aux follicules pileux dans lesquels s'ouvrent leurs conduits excrteurs, et sigeant dans l'paisseur mme du derme. Elles manquent l o manquent les follicules pileux, sauf sur le gland, les petites lvres et la face interne du prpuce. Leur volume est, en gnral, en raison inverse du volume du follicule pileux correspondant aussi quand les poils sont forts les glandes sbaces en paraisssent des appendices quand le follicule pileux, au contraire, appartient un poil follet, (1)De Quatrefages,lococitato.

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c'est lui qui parat alors un appendice de la glande (1), Mais un histologiste d'une comptence incontestable va, si cela se peut, nous faire une description encore plus prcise, plus saisissante de la contexture de ces petits organes disposs dans un ordre absolument oppos celui que dsigne M. de Quatrefages. Les glandes sbaces, dit Leydig, se comportent comme des refoulements de la peau ou comme des diverticula des bulbes pileux. C'est de la substance conjonctive ou du derme ou de la partie conjonctive du follicule pileux que provient la fine enveloppe extrieure (tunica propria), tandis que les cellules de scrtion pithliale sont en connexion avec la couche muqueuse de l'piderme, ou bien* si la glande s'ouvre dans un bulbe pileux, avec l'enveloppe extrieure de la racine du poil (2). Or, il est notoire que les cheveux du Caucasien sont de beaucoup plus fins que ceux de l'Ethiopien* Une diffrence existe mme entre l'paisseur des cheveux blonds et celle des cheveux noirs, appartenant galement la race blanche. Suivant Leydig, les premiers ont ordinairement de 0mm,058 0mm,067 d'paisseur; tandis que les seconds ont de 0mni,067 0mm077 Le volume des glandes sbaces (3). tant en raison inverse de celui du follicule pileux correspondant, ainsi que l'ont reconnu tous les histologistes, elles doivent tre beaucoup plus dveloppes dans la race blanche (allant du blond au brun) que dans la race noire aux cheveux parfois rares, mais [particulirement pais* Contrairement encore la proposition de M. de Quatrefages, il est scientifiquement probable que la matire sbace doit tre scrte en quantit suprieure dans les races europennes, gnralement trs poilues, comparativement citato. (1)Beauniset Bouchard,loco e compare, tc.(2)Franz Leidig,Histologie (3)Franz Leydig,lococitato.

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aux races de l'Afrique. Les glandes sbaces semblent tellement s'adapter au dveloppement du systme pileux que des savants d'une haute valeur sont arrivs mme leur refuser une existence distincte. Voici un rsum de la question donn par Longet et 'qui confirme pleinement toutes les explications que nous avons dj vues. D'aprs Eichborn, dit-il, ces glandes n'existeraient point comme organes distincts, et la matire sbace serait scrte dans les kistes des poils. Partout o il y a des poils, suivant E. H. Weber, les glandes sbaces s'ouvrent dans les follicules pileux eux-mmes. Charles Robin distingue des glandes sbaces proprement dites et des glandes pileuses les premires offrent une embouchure commune avec ls follicules pileux et les secondes s'ouvrent dans de larges follicules pilifres. Quant Klliker qui admet que plusieurs des glandes sbaces sont constitues par de simples utricules pyriformS; tandis que d'autres forment des glandes en grappe simple ou ds glandes en grappe compose, il affirme qu'elles sont gri* ralement plus grosses autour ds petits poils qu'au voSi* nage des poils volumineux (1). Ce qui prouve surabondamment que la peau du noir scrte moins de matire sbace que celle du blanc, c'est la. nature mme des poils gros et relativement rares qui la couvrent dans certaines parties du corps. Partout, on lei rencontre secs, rudes et cassants; c'est ce qui les empche de s'allonger, encore bien qu'ils poussent aussi vite que ceux d'autres races. Tout diffrents sont les cheveux bu autres poils du Caucasien, et l'on doit en attribuer la qu* lit cette plus grande richesse des glandes sbaces qu'un prjug vulgaire fait accorder plutt l'homme de race africaine. En effet, leur rle physiologique consiste (1)Longet,lococitato. T.

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prcisment donner de la souplesse aux cheveux ou aux poils et en effacer la rugosit. La matire sbace, dit Longet, concourt rendre les cheveux ou les poils lisses et souples. Je ne m'arrterai pas discuter la question plutt burlesque que scientifique, d'une odeur sui generis qu'on a voulu considrer comme un caractre particulier la race noire. C'est le simple rsultat de la malpropret identifie l'habitude des sauvages africains. Ils oignent leurs corps de graisses plus ou moins concentres et. mles une sueur abondante, laquelle il faut ajouter des toilettes o le pissat sert de parfum, la manire des anciens Celtes de l'Europe barbare. On conoit bien que, par vaporation ou par un certain phnomne osmotique, l'organisme finisse par s'imprgner de ces odeurs vireuses, ,surtout au-dessous des aisselles o la sueur concentre s'aigrit naturellement. Alors l'individu, mme se lavant avec le plus grand soin, en conserve longtemps encore la dsagrable manation. Mais ce sont l des cas qui s'expliquent en dehors de toute considration de races. En Europe aussi, on trouve des personnes galement affectes de cette pnible particularit. Tous les pathologistes le savent et en parlent dans leur trait. Enfin quelques-uns prtendent encore que l'insensibilit P du noir est un caractre spcial qui le distingue des indii vidus de la race blanche, au point de vue de leur,-constitution nerveuse. Rien de moins avr. On n'aura tabli I un tel jugement que sur des noirs abrutis par un traitement infernal et devenus insensibles force d'avoir t I flagells. D'autres fois, on aura eu affaire un vrai courage, poussant la fiert et le stocisme jusqu' matriser la douleur et la ronger en silence, plutt que de passer pour un lche. Ce sera bien souvent encore un cas de fanatisme ou d'une exaltation quelconque.

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Mais dans toutes les races humaines et dans tous les temps n'a-t-on pas vu souvent de semblables exemples ? Les ilotes de Lacdmone ne se montraient-ils pas insensibles aux maltraitements du cruel Spartiate ? Oubiierat-on jamais le courage sublime mais froce de Pope, se poignardant hroquement et disant froidement son 1 mari Pte, non dolet ? Les paroles de Guatimouzin, restes clbres dans les drames de l'histoire, sont encore une preuve saisissante que ceux qui se taisent au milieu des tortures corporelles, ne souffrent pas moins intrieu rement. Le noir qui l'on demanderait. s'il est insensible aux aiguillons de la douleur, tandis qu'on lui inflige la plus cruelle preuve, rpondrait lui aussi Et suis-je sur un lit de, ross? Pour ce qui s'agit du fanatisme, on sait avec quelle insensibilit apparente les premiers chrtiens subissaient te martyre. Il est vrai que la plupart devaient tre sous l'influence d'une sorte d'analgsie, cause par la surexcitation nerveuse qu'inspire le fanatisme religieux et qu'on peut assimiler un cas d'hystrie. Durant les hauts faits de inquisition o les chrtiens, devenus les matres et plus intolrants qu les anciens paens, martyrisaient leur tour ceux qui voulaient s'carter de l'orthodoxie, des cas absolument semblables se produisirent. Mais alors, on prenait ces hommes, convaincus ou surexcits par leurs croyances, pour d'infmes sorciers. Nicolas Emric dit positivement qu'ils usaient de malfices; car ils paraissaient insensibles au milieu des preuves infernales qui accompagnaient les questions. Alicui sunt maleficiati et in questionibus maleficiis utuntur. efficiuntur enim quasi insensibiles (1). N ,(1) icolasEmeric,Directoired'inquisition,cit par Salverte dans sontrait Dessciences ocultes. o

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Je connais beaucoup d'hommes noirs qui ont montr un courage tonnant, dans le cours d'oprations chirurgicales subies sans anesthsie, ne bravant les douleurs horribles qui leur treignaient le cur que dans le but de ne pas passer pour des lches. Comme le chirurgien demande toujours au patient s'il peut subir l'opration sans l'emploi des anesthsiques, ceux-l croiraient droger, en reculant devant l'preuve. Sotte bravoure peut-tre, mais qui fait voir. combien fire et courageuse est cette nature du noir Ethiopien, toujours prt tout affronter pour inspirer de lui une haute ide.V. HYBRIDIT U MTISSAGE O ? Mais qu'on ne croie pas que la discussion entre le monognisme et le polygnisme prenne fin avec la revue des caractres anatomiques ou physiologiques qui, aux yeux des savants, distinguent les races humaines les unes des autres. Au contraire, l'cole anthropologique qui admet la pluralit des espces dclare qu'elle n'attache ces caractres qu'une importanee secondaire. On connat bien lemotd'Annibal Jamais on ne vaincra les Romains que dans Rome. Eh bien l'intrpide Broca, se conformant au conseil du clbre capitaine, alla, sur ls traces de l'amricain Morton, attaquer les unitaires dans leur principal retranchement. Nous avons dj mentionn cette ancienne loi physiologique de l'espce, en vertu de laquelle on prtend que la fcondit continue, de gnration en gnration, n'a lieuqu'entre les individus de la mme espce. Elle a t accepte par tous les naturalistes de l'cole classique comme une vrit scientifique et de premier ordre. Les monognistes, constatant par l'histoire que partout o les hommes se i

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sont rencontrs, les races se sont constamment croises, ce point qu'on a droit de se demander s'il existe encore des races pures,, ont rattach cette loi la doctrine de l'unit de l'espce humaine. En effet, sans cette unit spde l'humanit, il serait impossible cifique d'expliquer les croisements eugnsiques qui ont maill la surface du globe de plus de couleurs humaines qu'il n'y a de nuances dans l'arc-en-ciel. Il fallait donc aux polygnistes faire la preuve du contraire dmontrer que les espces diffrentes peuvent produire entre elles des gnrations indfiniment fcondes, ou bien que les diffrentes catgories humaines ne donnent pas toujours par leur croisement des produits dous d'une fcondit continue. Je ngligerai intentionnellement la premire partie de la dmonstration essaye par Broca. Elle ne nous intresse pas suffisamment, malgr sa haute importance au point de vue des principes. Il faut aussi dclarer que je ne me suis pas arrt spcialement sur les questions de l'hybridit animale; car je connais trop peu de faits y relatifs, pour pouvoir examiner la justesse ou l'insignifiance des arguments invoqus. Je pense pourtant que, malgr toutes les raisons allgues par l'illustre savant, il restera toujours ses adversaires une objection capitale. C'est que le croisement eugnsique des diverses espces qu'il a tudies, a toujours t provoqu par l'influence de l'homme. Et il faut encore remarquer qu'on n'a jamais pu obtenir la scurit des rsultats, puisque aucune de ces espces hybrides n'est jamais devenue assez nombreuse pour qu'on puisse les compter autrement que comme des faits de simple curiosit. Tout le temps qu'on n'aura pas encore rencontr des croisements spontans et fconds, entre espces distinctes, et l'tat sauvage, il semble qu'on doive s'abstenir de toute conclusion formelle, d'autant plus que les natura-

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listes ne tombent pas d'accord sur la caractristique mme de l'espce. La deuxime partie nous offre un ordre de faits infiniment intressants. Il s'agit des phnomnes d'hybridit dans les groupes humains. Le problme consiste savoir si tous les hommes, quelles que soient leurs diffrences de couleur, de physionomie ou de civilisation, sont aptes produire, en se croisant, des gnrations indfiniment fcondes. Le Dr Broca, ne pouvant nier compltement un fait en faveur duquel parlent tant de preuves, a distingu deux cas l'un o le croisement de certaines races est eugnsique, l'autre o il ne l'est pas. Le premier cas, tant conforme l'opinion gnrale, ne mrite pas qu'on s'y attarde. Mais il est curieux de voir les arguments sur lesquels va s'appuyer le savant, pour tablir la ralit du second. C'est d'une finesse sans exemple. Nous examinerons la fois le dit-il, sous le rapport de la fcondit et sous le rapport de la validit physique ou morale, car au point de vue qui nous occupe, il suffirait que certains mtis fussent infrieurs aux deux races mres sous le rapport de la longvit, de la vigueur, de la sant ou de l'intelligence, pour rendre fort probable que ces deux races ne sont pas de mme espce (1). Le programme seul nous indique dj combien le savant anthropologiste s'est senti faible, en abordant cette thse. C'est pour la premire fois qu'il tient compte des qualits psychologiques, ct des autres caractres que les naturalistes mettent ordinairement en ligne, pour tablir ou vrifier une classification. Avoir jusque-l refus toute valeur zootaxique l'intelligence et la morale, puis s'y rabattree dans une question o il rgne tant d'incertitudes, ce n'tait pas prendre le chemin le mieux fait pour parvenir une (1)Broca,lococitato,p. 521.

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bonne conclusion. Mais le fameux polygniste a oubli de se demander la chose principale. Tous les enfants issus d'une mme race, parmi les Anglais, les Franais ou les Allemands, sont-ils toujours gaux leurs parents maternels et paternels en longvit, en vigueur, en sant et en intelligence ? A-t-on mme jamais compar, en France ou ailleurs, les rsultats que rclamait le savant professeur, comme le caractre sine qu non de la communaut d'espce entre les races humaines? Si nous voulons nous rapporter aux seules tudes spciales et srieuses qui aient t faites dans ce sens, en consultant le savant ouvrage de M. Paul Jacoby sur La Slection, nous constaterons^in fait bien saisissant et qui retire toute valeur aux exigences de Broca. C'est que toutes les grandes qualits acquises par les parents un degr excessif, sont un gage sr d'appauvrissement pour l'hritage physiologique qu'ils laissent leur progniture. Cette pauvret qui se manifeste surtout par un manque d'quilibre organique, est cause que ceux des enfants qui continueraient tre aussi intelligents que leurs parents, auraient une sant moins bonne et vivraient moins longtemps C'est aussi l'opinion de M. Ribot et de tous ceux qui ont tudi la question si complexe de l'hrdit et de la slection. Mais il vaut mieux aborder une fois les assertions que nous voulons rfuter. L'union du ngre et de la blanche, dit notre anthropologiste, est trs souvent strile, tandis que l'union du blanc et de la ngresse est parfaitement fconde. DSur quoi est appuye cette affirmation qui vient merveille tablir une analogie entre les noirs et les blancs, d'une part. les chvres et les moutons, d'une autre ? Nous allons le voir. Un des caractres l'thiopien, d'aprs par^^rW'-d Serres, rside dans la langueur de son\pnis compar a uipcue ) f f
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celui du blanc. Cette dimension conciderait avec une longueur excessive du canal utrin chez la femme thiopienne. L'un et l'autre phnomne aurait pour cause la conformation du bassin dans la race noire. Or, il rsulte de cette disposition physique, dit Serres, que l'union de l'homme caucasique avec la femme thiopienne est facile, sans nul inconvnient pour cette dernire. Il n'en est pas de mme de l'thiopien avec la femme caucasique la femme souffre dans cet acte, le col de l'utrus est press contre le sacrum, de sorte que l'acte de la re = production n'est pas seulement douloureux, il est le plus souvent infcond (1). Sans contester l'autorit duesavant mdecin qui a crit les Principes d'embryognie, etc., ouvrage fort remarquable,.il suffit d'avoir fait quelques tudes de physiologie embryognique pour sentir l'insuffisance des motifs qu'il prsente comme pouvant amener l'infcondit en question. On pourrait se servir de ses propres principes pour rtablir la vraie importance des faits qu'il interprte ici avec tant de fantaisie. Broca avait d s'en convaincre tout le premier; mais il /en tire pourtant un argument, en dclarant que le caractre anatomique sur lequel est base la curieuse explica7 tion est exact. M, Topinard contredit cependant l'exactitude d'un tel cas. Le pnis du ngre est plus long et plus volumineux dans l'tat de flaccidit que celui du' blanc, dit-il dans l'tat d'rection, c'est le contraire (2). Cette contradiction signale bien la vrit, laquelle garde le juste milieu. En ralit, il n'y a rien de rgulier dans l'une ou dans l'autre assertion. Les diffrences d'organisation que l'on (1)Cit par Broca, Mmoires d'anthr., t. 111, . 521. p lococttato,p. 373. (2)Topinard,

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peut constater, sous ce rapport, dans une race ou dans l'autre, ne prsentent qu'un caractre individuel qui s'explique plutt par l'ge, les habitudes et la profession. Tel Hercule de foire, blanc ou noir, mangeant bien, buvant sec, bien entran, aura toujours une conformation gniI tale autrement vigoureuse, autrement forte qu'un travail- j leur de cabinet, noir ou blanc. La frquence du fonctionnement produit aussi son effet sur le dveloppement de l'organe en question, comme il en est pour tous les autres membres du corps. La cause des diffrences est donc plus physiologique qu'ethnologique. Il faudrait encore ajouter 1 aux raisons mentionnes plus haut, celles du rgime alimentaire et mme de la quantit de nourriture que l'on consomme. L'insuffisance d'alimentation a l dessus une influence positive. Le pre de la physiologie moderne, le grand Haller, voulant vrifier les effets produits sur l'organisme par une alimentation insuffisante a fait les observations suivantes a Spe tentavi ob podagram, semper sensi debilitatem universam, ad labores Veneris inertius (1). La question est videmment trop complexe pour qu'on se contente d'une assertion dnue de toute valeur scientifique, lorsqu'il s'agit de rfuter un fait dont l'importance est de premier ordre. Pour que le professeur Broca ft conduit s'accrocher des branches si faibles, dans l'ocan d'inconnues o il s'tait aventur, en abandonnant l'opinion commune, il faut qu'il se soit trouv bien embarrass. Malgr tout ce que pourront dire les polygnistes, afin de faire admettre l'infcondit du croisement entre les blancs et les noirs, il y aura toujours une preuve contraire leur thorie, preuve plus loquente que toutes les fleurs de la rhtorique, plus (1)Haller, Elementaphysiologice.

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convaincante que toutes les rgles de la logique, c'est celle des faits. Or l'immense quantit de mtis qu'on rencontre partout o les deux races se sont trouves en communication permanente, est un fait trop saillant, trop universel, pour qu'on soit oblig de recourir d'autres ressources de dialectique, lorsqu'il faut en dmontrer la haute signification. Il ne restait donc aux adeptes du polygnisme qu'un seul moyen de continuer leurs argumentations, o ne brillent que les paradoxes les plus audacieux, allis un art parfait d'embrouiller les questions et de les rendre insolubles. C'tait de soulever des doutes sur la fcondit inter se des mtis issus du blanc et de la ngresse ou du noir et de la blanche. On saisira vite le motif de la discussion. Le cheval et l'nesse, animaux d'espces diffrentes, donnent par leur croissement Je produit hybride qui est le mulet; mais cette espce hybride est d'ordinaire infconde. S'il tait, prouv que le multre est infcond, comme le mulet auquel on a sembl l'assimiler par le nom, on pourrait positivement affirmer que ses parents sont aussi d'espces distinctes. J'omets le cas o l'hybride se croise fructueusement avec l'une ou l'autre des deux espces qui l'on produit {hybridit paragnsiqe de Broca). Toutes ces distinctions savantes peuvent difficilement s'observer d'une manire prcise au milieu des faits nombreux et varis que laisse constater la nature, sans qu'on puisse jamais leurassigner un caractre fixe. Mais ce qu'il fallait surtout au grand polygniste, pour avoir sur ses adversaires une victoire complte, c'tait de prouver que les multres ne sont pas continuellement fconds entre eux. Le fait de la grande fcondit des multresest tellement connu de tous ceux qui ont vcu'dans les pays o se rencontrent les races mtisses, que l'on ne peut s'empcher

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d'une certaine surprise, en voyant un savant de la trempe de Broca le mettre en doute. Mais que fait l'habile dialecticien ? Aprs avoir formul plusieurs hypothses, pas plus rationnelles les unes que les autres, il en vient cette dclaration Pour donner la question une solution vigoureuse, il faudra pouvoir tudier une population uniquement compose de multres de premier. sang. C'tait vraiment imposer des conditions impossibles. Partout o l'on rencontre des multres, leur seule existence prouve qu'il y a ou qu'il y a eu des blancs et des noirs en contact immdiat. Or, il restera toujours, des deux races ou de l',une d'elles, des reprsentants assez nombreux pour qu'on ne trouve jamais cette population uniquement compose de multres de premier sang, c'est--dire issus directement du croisement de la blanche et du noir ou du blanc et de la femme noire. Si on imposait des conditions semblables pour chaque genre d'tudes, on peut certifier que toute exprience scientifique deviendrait absolument impossible. Des naturalistes non aveugls par l'esprit de systme ne seraient-ils pas plus raisonnables? Au lieu de tant d'exigence, ne leur suffirait-il pas que l'exprience ft faite sur vingt ou trente familles de multres, ou mme le double? En ce cas, il est facile de prouver que la fcondit des multres entre eux est un fait d'une vidence irrfragable. Les Dominicains del'le d'Hati sont une premire preuve. Il est vrai que dans ce pays il est rest beaucoup de blancs, qui ont continu se croiser avec les diverses autres nuances, de telle sorte qu' ct des multres de premier sang, il se trouve beaucoup de sang-ml, de griffes, de noirs, etc. Mais l'existence de ces diffrents mtissages ne contrarie en rien les recherches qu'on voudrait faire sur les rsultats du croisement des multres de. premier sang entre eux. Ceux-l sont nombreux; et les cas abondent

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pour dmontrer que leurs unions sont tout aussi fcondes que celles des individus de race pure. Ce .sont des faits que j'ai constats de visu, pendant un sjour de plus de six mois, dans la Dominicanie. En Hati, ancienne partie franaise de l'le, dont je puis parler avec une assurance encore plus grande, puisque c'est ma patrie, mon pays natal, on paut facilement faire la mme remarque. Le cas prend ici le caractre d'une preuve irrfutable. A l'poque de l'indpendance de l'le, il y tait rest peu de blancs. Depuis, il n'en est entr qu'un nombre fort restreint. Ceux-l, n'y arrivant que dans le but de faire fortune et se rapatrier ensuite, n'y contractent qu'exceptionnellement mariage avec les regnicoles. C'est un fait notoire que, depuis environ quatre-vingts ans, les croisements entre blanches et noirs ou noires et blancs devenus un cas tellement rare, qu'on est autoris le sont considrer comme absolument ngligeable. Eh bien, malgr cela, la race de couleur c'est--dire les multres ont presque doubl en Hati t Il est incontestable que leur nombre s'est accru dans un mouvement ascensionnel beaucoup plus acclr que celui des noirs. Je sais qu'on ne doit pas rattacher ce phnomne une fcondit suprieure des multres, comparativement l'une des races mres dont ils sont issus. Il faudrait plutt en chercher la raison dans l'existence de certaines conditions sociologiques que nous n'avons pas considrer ici. Mais si on ne doit pas attribuer la "seule influence ethnologique cet accroissement rapide du nombre des multres d'Hati, malgr l'absence de croisement des deux races dont ils descendent, le rsultat, constat dans de telles occurrences, suffit pour dmontrer que ces mtis sont indfiniment fconds entre eux. Aucun tour de force n'est exig pour tablir une telle vrit. Qu'on vienne encore nous demander quel degr de sang les diffrentes familles

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de multres se trouvent constitues, c'est l une question oiseuse laquelle il est parfaitement inutile de rpondre. Jacquinot, Broca, Nott, Edward Long, autant qu'il se compte de savants dans le polygnisme, peuvent encore affirmer que le croisement des multres est souvent strile. Le monde savant, qui s'est habitu reconnatre en eux des hommes d'une comptence indiscutable dans la matire, peut sanctionner cette opinion et lui faire une place ct de tant d'autres de la mme valeur. Je courberai peut-tre une tte docile devant leur autorit devenue plus puissante, plus malfaisante que ne, l'a jamais t l'autorit mme de l'glise mais comme Galile, touffant le cri de l'ternelle vrit qui grondait en son cur, je murmurerai tout bas E pur si muove t VI. DESMTIS BLANC DU NIGRITIEN. DU ET Nous savons que, semblables aux gants de la fable qui, pour escalader le ciel,' entassaient l'Ossa sur le Plion, les polygnistes infatigables entassent difficults sur difficults, afin de terrasser les esprits et dfier les rfutations. Dmontre-t-on que les multres hatiens sont incontestablement fconds entre eux et procrent des gnrations indfiniment fcondes ? Ils rpondent qu'il faut attendre dix ou vingt gnrations avant de se prononcer, que l'exprience n'est pas concluante, puisque les mtis d'Hati sont issus du croisement de la race noire avec des blancs d'origine celtique ou ibrienne, varit brune, et non avec des blancs d'origine germanique ou saxonne. Que sais-je encore? Or, pour comble de confusion et d'embarras, chaque runion des ethnographes, on est encore se disputer, savoir si les vrais Celtes taient bruns ou blonds Franchement, il faut bien convenir que les plus subtils sco-

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lastiques le cderaient nos naturalistes, dans l'art d'embrouiller les questions par l'enchevtrement sans fin des ternels distinguo. Pourquoi tant d'insistance la soutenance d'une thse o la science a sans doute un haut intrt faire a lumire, mais o toutes ces controverses passionnes ne tournent qu' la dissociation des hommes, par la surexcitation d'un sot orgueil, d'une part, et l'aigreur contre l'injustice, de l'autre ? N'y a-t-il pas une foule d'autres questions scientifiques dont la solution intresse autrement l'avenir de l'humanit et les progrs de la civilisation ? Mais il est inutile de s'arrter des considrations de cette nature. Il vaut mieux suivre l'illustre savant dans son argumentation laborieuse et voir comment il continue sa dmonstration. Aprs avoir mis en doute la fcondit normale des mtis entre eux, il aborde la thse de leur infriorit intellectuelle et morale. Passant avec dextrit sur tout les points difficiles, il se contente de citer M. Boudin. Les mtis, dit celui-ci, sont souvent infrieurs aux deux races mres soit en vitalit, soit en intelligence, soit en moralit. Ainsi les mtis de Pondichry, connus sous le nom de Topas, fournissent une mortalit beaucoup plus considrable non-seulement que les Indiens, mais encore que les Europens, quoique ces derniers meurent incomparablement plus dans l'Inde qu'en Europe. Il y a longtemps dj que la Revue coloniale a publi sur ce point des documents positifs. Voil pour la vitalit. A Java, les mtis de Hollandais et de Malais sont tellement peu intelligents qu'on n'a jamais pu prendre parmi eux un seul fonctionnaire, ni un seul employ. Tous les historiens hollandais sont d'accord sur ce point. Voil pour l'intelligence.

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Les mtis de Ngres et d'Indiens, connus sous le nom de Zambos, au Prou et au Nicaragua, sont la pire classe des citoyens. Ils forment eux seuls les quatre cinquimes de la. population des prisons. Ce fait, dj annonc par Tschudi, m'a t rcemment confirm par M. Squier. Voil pour la moralit (1). En bonne logique, il me semble que pour faire une dmonstration suffisamment probante de la vrit qu'il s'agit d'tablir, il faudrait continuer l'examen de ces diffrentes particularits sur une seule et mme catgorie de mtis, et rpter la mme observation d'une manire intgrale sur d'autres catgories, avant d'en tirer une dduction srieuse. Mais au lieu de cela, on ramasse les exemples de toutes parts, dans une incohrence qui leur retire toute valeur dmonstrative. Il serait donc permis de mconnatre a priori toutes les conclusions tires de ces procds incorrects. Cependant, nous pouvons par analogie expliquer les diffrents cas relats par l'auteur de la Gographie mdicale, sans avoir recours aux considrations ethnologiques qui ne sont invoques ici que pour satisfaire l'esprit de systme. Une rponse est toute faite sur la vitalit des mtis, c'est l'augmentation remarquable des multres d'Hati dont j'ai dj parl. D'aprs les procds de dialectique adopts par les polygnistes, ils diront que la comparaison n'est pas valable, les multres provenant de souches ethniques tout autres que celles dont proviennent les Topas de Pondichry. Mais en dehors de toutes controverses sur ce point, il y a des raisons scientifiques qui aident claircir nettement la question. En dmographie, on constate toujours que lorsqu'une classe d'hommes est place dans une fausse position sociale, ne pouvant se (1)Bulletinde la Socit mars 1860, it par Broca. c d'anthropologie,

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mettre ni avec la classe suprieure qui la mprise, ni avec la classe infrieure qu'elle mprise son tour, elle devient inconsistante et faible, oblige de louvoyer entre deux courants opposs, o il n'y a pour elle ni attrait ni encouragement. Or, la vitalit est toujours en raison directe du degr d'expansion qu'une race, une famille, un groupe quelconque rencontre dans le milieu et les circonstances o il fait son volution. Il se conoit bien, ds lors, que des mtis qui se trouvent resserrs entre deux races facticement divises en suprieure et infrieure, dprissent lentement et dcroissent en nergie vitale. Un Guillard ou un Bertillon n'aurait aucunement hsit dans l'interprtation des phnomnes que M. Boudin attribuait des causes ethnologiques. Il faut passer maintenant la question de l'intelligence des mtis. Je resterai consquent, suivant la vraie mthode scientifique, en ne prenant pour base de mon argumentation que les mmes multres d'Hati. Ici encore, il est facile de se convaincre que si les mtis de Hollandais et de Malais, deux races beaucoup plus rapproches, selon les thories polygnistes mme, que ne le sont les noirs africains et les blancs europens, ne font pas preuve d'une grande intelligence, on ne doit logiquement pas rapporter ce cas une influence ethnologique. Les conditions sociales qui leur sont faites, cause du, prjug mme qu'on nourrit contre leurs aptitudes intellectuelles, en sont des motifs beaucoup plus plausibles. Avant l'indpendance de l'le d'Hati et surtout pendant que l'esclavage y rgnait, on avait tabli le mme jugement contre les multres hatiens. Maltraits et mpriss par leurs pres blancs qui les regardaient comme les tristes fruits d'une msalliance entre le pur sang caucasique et l'immonde sve africaine, ils vgtaient dans le pays comme une espce parasite, livrs au vagabondage ou ne s'occu-

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pant que des mtiers les plus rudes et les plus rpugnants. Sentant qu'ils avaient dans leurs veines une notable portion de ce sang dont les petits blancs taient si fiers, ils laissaient fermenter leur haine en silence et accumulaient leurs colres contre ceux qui ne les avaient procrs que pour les condamner ensuite une existence abreuve d'opprobre et de misres. C'tait, vrai dire, horrible. Le plus souvent, sans doute, c'est dans un moment d'brit ou plutt de cette salacit irrsistible, que dchane dans le sang de l'Europen l'air balsamique et chaud des tropiques, que le baiser criminel aura rapproch du matre la smillante esclave, aux formes exubrantes et gracieuses. Combien de temps duraient ces transports? La coupe de l'ivresse une fois vide, l'homme blanc s'en allait, laissant germer dans le sein noir de la noire Africaine un tre qui ne saura peut-tre jamais le nom de son pre! L'enfant grandissait seul, abandonn aux soins de la pauvre ngresse dont il constituait un fardeau de plus, bien lourd encore que chri. A jamais garott dans les tnbres de l'ignorance, il sera tourment par sa peau trop claire pour qu'il se complaise au triste sourire qui se dtache du noir visage de sa mre toute confuse de maternel amour, trop brune pour que son pre puisse jamais voir en lui la reproduction de son teint ros, d'autant plus recherch que le soleil quinoxial l'aura dj rudement caress! Cette pnible position du multre n'est pas une fantaisie. Le temps qui cicatrise toutes les plaies, travaille lentement en effacer le souvenir; mais c'tait un fait gnral. a Dans toutes les colonies europennes, chez les Franais surtout, dit Bory de Saint-Vincent, les multres furent traits avec unmpris que rien ne saurait justifier et capable de soulever d'indignation les curs les plus apathiques. On dirait que les blancs ne donnent le jour des enfants de couleur que

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pour se procurer le satanique plaisir de les rendre misrables. Ces pres dnaturs auraient horreur de les reconnatre, pour leur progniture mais que, justement rvolts de la plus insultante des oppressions, ces enfants du malheur osent s'apercevoir qu'ils sont aussi des hommes et rclamer leurs droits naturels, ils deviennent des fils rvolts dignes des supplices rservs aux parricides; les verges dchirantes, les couperets, les roues, les potences, et les bchers punissent leur gnreuse indignation; leurs pres blancs deviennent leurs bourreaux! (1) Comprend-on qu'en de telles conditions le multre rendu envieux, haineux et dnatur par l'injustice du Caucasien, mais sans attachement pour l'Africain qu'il vite, arrivt jamais s'lever aux ides les plus lmentaires de progrs et de moralit ? Il n'en pouvait tre ainsi. Par ci, par l, on trouvait quelques exceptions. Quelques pres blancs consentirent sinon reconnatre lgalement leurs enfants, mais les soigner, les lever et les affranchir du joug de l'esclavage. Les multres qui ont eu de tels pres ont pu jouir du bienfait de l'instruction et dvelopper jusqu' un certain point leur intelligence. Mais en quel nombre les vojait-on? Les Og, les Chavannes, les Julien Raymond et tant d'autres, que l'on ne peut citer comme des aigles, taient pourtant bien loin d'tre des ignorants. Ne l'ontils pas suffisamment prouv par la part active qu'ils ont prise dans le vote du dcret de la Constituante qui accordait aux hommes de couleur de Saint-Domingue l'galit des droits civils et politiques ? Cependant avant que la Rvolution franaise fut venue jeter dans leurs esprits je ne sais quelle gnreuse fermentation, avec les ardentes aspirations de la libert, on ignorait compltement leur existence. (1)Bory de Saint-Vincent,lococitato,t. II, p. 37-38.

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Aussi les crivains superficiels ou passionns qui ont parl dans le temps des vnements de, Saint-Domingue. n'ont-ils fait que dire, l'gard des multres, ce que rptent propos des mtis de Java les historiens hollandais. C'taient, pour eux, des tres infrieurs, d'une ignorance indcrottable et comme on dit actuellement des Zambos, on ajoutait qu'ils taient la pire classe des citoyens Eh bien, o est la vrit ? La voici. Depuis que l'ancienne colonie de Saint-Domingue a t transforme en Hati indpendante, un changement vue s'est opr dans les murs et l'intelligence des multres. Hier, ils taient vagabonds par ncessit. Sans droits politiques, souvent mme esclaves, pouvaient-ils songer cultiver en eux ces dons de l'esprit, qui sont le plus bel apanage de l'homme?2 C'tait matriellement impossible. Le pussent-ils mme qu'il leur paratrait inutile de s'en occuper. L'intelligence humaine, pour s'exercer jusqu'au point d'atteindre le plus haut dveloppement de l'esprit, a toujours besoin d'une certaine stimulation. Et quel stimulant que la perspective constante de la honte, qui pserait d'autant plus lourde sur leur front qu'ils seraient plus mme d'en mesurer l'tendue! Aujourd'hui, et ce jour date de 1804! le multre, matre de sa destine, fier et press de montrer au monde entier ses aptitudes aussi larges que celles du Caucasien, travaille, s'efforce, s'vertue dvelopper ses facults intellectuelles. Aussi, ses succs dans cette voie sont-ils incontestables. Trois historiens, dont les qualits ne sont peut-tre pas de premier ordre, mais qui font-preuve d'une parfaite entente des rgles applicables au genre qu'ils avaient choisi, sont des multres de l'le d'Hati. Madiou, Saint-Remy et Beaubrun Ardouin pourraient bien le disputer aux Europens, s'ils se trouvaient aussi bienfavoriss parle milieu. Il est mme juste de reconnatre en Saint-Remy un cri-

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vain habile, sachant tirer de la langue franaise les plus magnifiques effets. En examinant son style, on y dcouvre un travail savant. La diction en est pure et correcte, parfois charmante. Un certain clat, toujours tempr par la sobrit du mouvement phrasologique, lui sert merveille pour mettre en relief les points sur lesquels il veut faire la lumire et attirer l'attention. Beaubrun Ardouin, moins correct, maniant avec ngligence cette plume qui fait de l'historien le juge redout des rois et des peuples, avait pourtant des qualits remarquables comme travailleur patient et tenace. S'il n'avait ni le don de l'expression, ni la haute impartialit d'un Thiers ou d'un Guizot, il a du moins laiss sur l'histoire d'Hati la compilation la mieux prpare et la plus complte. Entre les deux vient Thomas Madiou. Sachant communiquer la vie ses hros et de la couleur ses descriptions, il crivait surtout avec une vivacit pleine d'entrain. Il y mettait son cur. Avec plus de correction, une habilet plus profonde dans la narration des faits, o l'art de l'historien redonne la vie aux choses passes, il et pu, quoique distance respectueuse, suivre l'illustre Michelet dans ce genre dont le charme, fait de patriotisme ardent et de vigoureuse raison, exhalte l'esprit du lecteur et lui inspire je ne sais quel vague regret de n'avoir pu prendre une part dans les luttes dont l'historien fait la peinture mouvante. Sans compter les nombreux multres qui se sont distingus au barreau, tels que les Dupont, les Mod, les Camille Nau, les Archin, les Stewart, etc; les parlementaires loquents, tels que les Hrard Dumesle, les David St. Preux, les Thoby et tant d'autres, on peut remarquer deux jurisconsultes qui, en travaillant constamment rgulariser la jurisprudence hatienne, ont fait preuve des meilleures aptitudes, dans les diffrents travaux qu'ils Dt embrasss. Linstant Pradins* qui avait fait son du-

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cation en France, s'est occup, avec un esprit de suite bien rare dans les pays jeunes, d'diter et d'annoter les divers Codes de la jeune rpublique noire. En runissant sous chaque article tous les arrts du tribunal de cassation d'Hati qui s'y rapportent, il a essay d'en fixer le sens et d'indiquer l'interprtation qu'on [doit y donner. Par ce travail minutieux, il a vit ceux qui plaident comme ceux qui doivent appliquer leslois, de nombreuses erreurs auxquelles on serait fort souvent expos. C'tait d'autant plus ncessaire qu'on ne peut toujours s'appuyer ici sur la jurisprudence franaise, qui n'est pas toujours conforme la ntre, vu les frquentes diffrences de rdaction et mme de principes qui existent entre les deux lgislations. Il est possible de lui reprocher certaine absence de mthode dans le classement des arrts. Les bons en sont confondus avec les mauvais, sans aucune critique, mme sans aucune observation. Parfois les arguments pro ou contra que l'on peut tirer de ces arrts sont tellement amalgams, qu'on est dans la plus grande perplexit pour savoir quelle est la jurisprudence que l'auteur croit la meilleure. Il est certain que la plus lgre tude de l'ordre et du raisonnement que les arrtistes de France mettent dans leur travail, suffirait pour corriger ces petits dfauts. A quoi devons-nous donc attribuer ces rsultats? Est-ce insuffisance de connaissances doctrinales? Est-ce une simple ngligence ou plutt est-ce l'effet de la prcipitation? t Je pense qu'il faut s'arrter cette dernire cause; car il fallait M. Pradines un travail pnible et de longue haleine, pour la recherche de ses documents, et il tait press d'en publier les rsultats. D'ailleurs il avait aussi embrass une tche encore plus fatigante et ardue, celle de publier un recueil gnral des Lois et actes de la Rpublique d'Hati. On comprend bien qu'avec les difficults pratiques que prsentent ces sortes de travaux, dans un pays

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neuf, insuffisamment organis, il ait laiss quelque chose dsirer, sur un point ou sur un autre. Mullery s'est rellement distingu dans ses diffrents travaux d'un cadre beaucoup plus restreint que ceux de Linstant Pradines, mais devenus classiques, indispensables tous ceux qui s'occupent de droit en Hati. Son Catchisme de la procdure est le vade mecum de tout jeune avocat et une source prcieuse de consultations pour le juge son Manuel de la j ustice de paix est d'autant plus utile que, l'organisation judiciaire d'Hati n'tant pas exactement semblable celle de la France, il y a foule de dtails o l'on se confondrait souvent, sans un guide si sr. A part ces deux qui ont laiss des ouvrages estims, il y a nombre d'autres multres, tels que les Lallemnd, les Grandville, les Bourjolly, etc., qui, pour n'avoir rien crit, ne mritent pas moins d'attirer l'attention par leur grande capacit dans les questions de droit. Plusieurs autres, tels que MM. Boyer Bazelais, Jean-Pierre Bazelais, Mallebranche, taient des licencis en droit de la facult de Paris. M. Salon Mnos est docteur, MM. Camille SaintRemy et Emmanuel Lon, licencis en droit de la mme facult de Paris. M. Boyer Bazelais tait surtout un travailleur infatigable, trs vers dans toutes les questions politiques et internationales, ainsi que dans toutes les connaissances que les Allemands runissent sous la dnomination de sciences camrales (1). Aussi peut-on dire que, transport dans un pays quelconque de l'Europe, il aurait pu se mesurer, par ses connaissances spciales, aux plus remarquables publicistes de notre poque. (1)Les sciencescamrales(KameralWissenschaften) omprennent c toutes les sciences administratives. particulirementl'conomie politique et les connaissancesncessaires pour diriger les finances de l'Etat.

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En Hati, on trouve une vingtaine de multres, docteurs en mdecine de la Facult de Paris. Ici, il y a tant de noms citer qu'on ne saurait le faire sans excder les bornes de cet ouvrage. Tous ont continu faire des progrs dans les sciences mdicales o tant de sens pratique et de sagacit intellectuelle sont rclams en mme temps. Il faut surtout mentionner le Docteur Dehoux, sangml, il est vrai, runissant les aptitudes du naturaliste et du savant celles du mdecin habile. J'ai vu le Docteur Nemours Auguste, au Cap-Hatien ou Saint-Thomas, en prsence des mdecins trangers les mieux rputs. Ses confrres ont toujours reconnu en lui la plus vive intelligence et une sret de vue suprieure soit dans le diagnostic, soit dans les indications thrapeutiques. Il tenait toujours le scalpel dans les oprations chirurgicales et plaait souvent le dernier mot dans les grandes consultations. Les posies d'Ignace Nau, d'Abel lie, de MM. Oswaldj Durand, Villevaleix, Arthur Simonis et tant d'autres multres de talent, qu'il serait trop long d'numrer ici, ont, divers titres, une place distingue dans la littrature exotique. MM. Justin Devost, Cadet Jrmie, L. Ethart, Jules Auguste, etc., sont des prosateurs distingus, sachant tirer de la langue de Pascal et de Bossuet les plus merveilleux effets. En outre, M. Devost prpare sa licence la Facult de droit de Paris, et M. Ethart est un financier. Cette littrature hatienne est tout imprgne de l'esprit et des aspirations de la France. Oui, de l'autre ct de l'Atlantique, sous le ciel brlant et clair des Antilles, au pays des palmiers sveltes et des gracieux bambous, le multre, libre et fier, rivalise d'adresse avec le Franais mme. 11 tire de sa langue, si belle mais si rebelle, toutes ier au gr les harmoniesqu'elle rvle ceux qui savent la plier au gr s 8

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de leurs inspirations. Aussi est-il aujourd'hui bien reconnu que les hommes de couleur, malgr tout ce qu'on a pu dire de leur incapacit native, sont capables de toute sorte de culture intellectuelle 1 Nous n'excepterons pas mme les mathmatiques, auxquelles on donne souvent une importance immrite dans l'chelle des facults intellectuelles. M. Pierre thart, avec une vocation d'autant plus louable qu'il n'y trouve ni mulation, ni stimulation, cultive les sciences exactes d'une faon assez srieuse et surtout avec assez de supriorit pour mriter le titre de mathmaticien. Plusieurs autres, beaucoup plus jeunes que lui, par exemple, M. Miguel Boom, sont tout aussi bien, disposs et travaillent constamment augmenter leurs aptitudes, dans ces hautes sphres des mathmatiques o les chiffres ont aussi leur posie. Quant l'intelligence pratique des affaires, le multre en est si bien dou qu'il russit souvent se faire une position tire presque de rien. Le haut commerce hatien compte une portion notable d'hommes de couleur qui, par une entente suprieure des spculations commerciales, sont parvenus se crer une situation des plus solides dans le monde de la finance. En sortant de la Rpubliq ue hatienne, on trouverait aisment d'autres exemples, tout aussi clatants, tels qu'un Gerville Rache, un Lacascade, un Frdrick Douglass, un Langston et tant d'autres multres remarquables des tats-Unis ou des diverses colonies. Mais j'ai voulu donner mon argumentation un caractre particulier et systmatique, en tirant d'une source unique tous les exemples citer, de manire que la cause explicative du phnomne se dessine plus catgoriquement, aux yeux mme des plus incrdules.

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VII. UNITCONSTITUTIONNELLEL'ESPCE. DE Arriv au point o nous sommes, nous pouvons tenter une conclusion sans que l'on tende croire que nous cdons aucun mobile tranger la science. Nous en avons fait constamment notre seul guide et nous n'avons aucun besoin ni aucun dsir de nous en carter. Mais comment faut-il rpondre la question y a-t-il plusieurs espces humaines ou une seule? Le monognisme est-il1 l'expression complte de la vrit ? Est-ce plutt le poly2 gnisme qui nous la dvoile ? Tout fait croire qu'il n'y a qu'une seule espce humaine, ne considrer que la dfinition que la majeure partie des savants donnent de ce terme. Cependant, tout en admettant l'unit de l'espce, nous cartons positivement la question distincte de l'unit d'origine, adamique ou non, faisant venir tous les hommes d'un couple unique. Ce fait semble tellement inconciliable avec la raison et mme avec l'histoire de la plante que nous habitons, que l'on doit le relguer hors de toute discussion. Il importe donc de distinguer entre la doctrine unitaire et le monognisme. La premire est une dduction toute scientifique, tire des qualits physiques et morales des diverses races humaines, dont les caractres ne prsentent aucune diffrence spcifique. Elle ne conclut qu'en prouvant que les varits anatomiques des divers groupes humains peuvent s'expliquer aisment par l'influence des milieux ambiants et d'autres facteurs que nous mentionnerons plus tard. La seconde est un article de foi tir des traditions thologiques et dont toute l'autorit repose sur une croyance religieuse. Aussi n'aurait-on rien reprocher aux polygnistes, si, en se renfermant dans le sens

DEL'GALIT purement tymologique du mot qu'ils ont choisi pour dsigner leur thorie, ils avaient seulement soutenu que tous les hommes ne tirent pas leur origine d'un seul pre, ou d'un seul point de la terre, comme nous l'affirme la tradition biblique. En toute discussion, la confusion provient toujours soit d'une mauvaise exposition des points claircir, soit d'une application force ou fausse donne un mot mal dfini. Ainsi, l'unit de l'espce humaine est un fait clair et intelligible, pour tous ceux qui l'tudient au point de vue des sciences naturelles; mais qu'on y applique le mot monognisme, il survient subrepticement une notion arbitraire, indmontrable, dont l'adjonction affaiblit considrablement ce qu'il y a de vrai dans le fait primitif. Malheureusement, la majorit des dfenseurs de la thorie unitaire se compose de naturalistes essentiellement attachs aux ides religieuses. Ils ne peuvent sparer les intrts de la foi de ceux de la science et pour sauver les uns ils compromettent les autres. La diffrence d'origine, dit Broca, n'implique nullement l'ide de la subordination des races. E!le implique, au contraire, cette ide que chaque race d'hommes a pris naissance dans une rgion dtermine, qu'elle a t comme J'adle couronnement de la faune de cette rgion (1). hre parfaitement cette opinion, mais en ajoutant aussi que la diffrence d'origine n'implique nullement des diffrences spcifiques parmi les races humaines. Rien ne prouve, en effet, que l'espce humaine, tout en faisant son apparition sur plusieurs points du globe, ne s'est pas prsente partout avec une mme constitution organique, manifestant l'unit de plan qui donne chaque cration son caractre typique. En tudiant les cinq zones (1)Broca, lococitato,t. III, p. 566.

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gographiques qui se partagent la surface de la terre, on trouve une multitude de points placs intervalles divers, mais dont les conditions gologiques, athmosphriques et magntiques sont pourtant identiques. Nous ne reviendrons pas sur les lignes isothres et isochymnes si capricieusement traces par la nature. La concidence de certains phnomnes magntiques sur des points loigns et situs diffrentes distances de la ligne quinoxiale est un fait saisissant. On ignore, il est vrai, si les courbes isocliniques et isodynamiques taient dj marques et constantes durant les priodes antdiluviennes. Il y a mme tout lieu d'en douter. Les hommes ne peuvent nanmoins s'orienter que sur l'tude des volutions de la terre pour appuyer les hypothses plus ou moins valables qu'ils formulent sur la constitution primitive de l'espce. En gologie, on remarque que des couches de terrains de diverse nature se coupent, s'interposent les unes entre' les autres, sur toute l'tendue du globe. Tel dpt sdimentaire de la priode azoque se trouve la fois en Europe, en Afrique, en Asie, en Amrique et dans les grandes les de l'Ocanie. Il en est de mme pour les poques palozoques, secondaires, tertiaires et quaternaires. De la formation triasique la formation crtace, de l'tage silurien l'tage subapennin, la terre offre dans toutes les rgions une structure varie; les parties similaires sont rpandues et l, par lots plus ou moins espacs. La palontologie est venue faire la lumire sur tout ce dsordre apparent, par l'tude des espces fossiles, tant animales que vgtales, paves de plusieurs gnrations disparues dont elles attestent l'existence dans un pass immmorial. Les travaux des Brongniart, des Cuvier, des Blumenbach, des d'Orbigny, des Lyell, des' Pictet, des Gaudry, toute une lgion de savants ingnieux, ont fait de cette science une source d'informations lumineuses

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sur l'histoire de la vie la surface de notre plante. Les 25,000 espces d'animaux fossiles, dcouvertes jusqu'ici, ont des reprsentants dissmins dans toutes les parties du monde. Sans doute une foule d'entre elles sont encore considres comme appartenant plus particulirement tel continent, ou telle zone; mais mesure que l'on connat mieux la terre, qui est loin d'tre parfaitement tudie, on voit qu'elle a eu partout le mme genre d'activit et a produit partout des rsultats semblables. C'est par la ressemblance des diffrentes espces fossiles rpandues profusion sur les divers endroits du globe que l'on a pu tablir une chronologie rationnelle sur les diffrentes formations gologiques. Or, il est un fait remarquable, c'est que partout o l'on tudie la faune palontologique, il se manifeste toujours une gradation sriale dans le type des animaux. Si des tages infrieurs on monte jusqu'au dilivium de l'poque quaternaire, on rencontre successivement des organisations de plus en plus leves dans l'chelle zoologique, depuis les tribolites de la priode palozoque jusqu' l'homme dont l'apparition sur la terre couronne enfin l'uvre de la cration. Si l'on suppose que l'espce est la division naturelle par excellence, puisque tous les tres anims y accomplissent leur cycle d'volution, sans pouvoir en sortir puisqu'elle fixe surtout les limites de la reproduction, l'aide de laquelle ces tres se perptuent, il faut aussi supposer, par contre, que sa constitution sriaire correspond ' une certaine volution de la vie, la surface de notre plante, et reste avec elle dans une dpendance directe qu'on pourrait logiquement considrer comme une relation de cause effet. Cette volution se ralisant en mme temps ou successivement, sur des points multiples du globe, a pu produire chaque espce avec une forme gnralement semblable. Cette espce une fois produite et constitue, les

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groupes d'individus qui la composent et la reprsentent dans l'univers, ont d continuer vivre dans les lieux respectifs o ils ont eu leur milieu d'origine. Avec le temps et des circonstances spciales, ces milieux d'abord absolument semblables, auront pu changer de conditions et se diffrencier. La modification des milieux ayant une influence positive sur les tres qui les habitent, les individus d'une mme espce ont d en subir des changements divers. Mais les groupes composants ayant, pour ainsi dire, un plan organique uniforme, n'auront souffert que de simples variations dans leurs formes, leurs couleurs ou leur physionomie. Sous l'influence persistante des mmes circonstances, une lutte curieuse aura eu lieu. Pendant que l'hrdit tendait maintenir la physionomie gnrale et primitive de l'espce, le principe non moins puissant de l'adaptation, confondue avec l'instinct de la conservation, devait tendre physiologiquement et psychologiquement une caractrisation de plus en plus nette de la varit, avec ses aptitudes de rsistance. On peut aisment se figurer, qu'aprs une lutte mille fois sculaire, l'hrdit primitive, s'affaiblissant continuellement, laisse chaque groupe contracter des habitudes, des aspects et des formes suffisamment tranches et fixes dans son existence, pour que ces qualits deviennent leur tour une nouvelle hrdit que chaque varit transmettra ses descendants. Ce sont des faits qui cadreraient tout naturellement avec ces belles lois de la slection indique par Darwin, encore que la transformation se circonscrive ici dans le cercle de l'espce une fois constitue. Cette hypothse est d'autant plus plausible que les modifications des milieux, qui ont d oprer une si grande. diffrenciation parmi les races humaines, sont dues des diffrences climatologiques qui taient beaucoup moins

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sensibles aux poques gologiques qu'aujourd'hui. C'est durant cette uniformit de temprature, qui n'a commenc disparatre rapidement qu'aprs la premire priode glaciaire, que l'homme a fait son apparition sur la terre. Jusqu' la seconde priode glaciaire, qui est contemporaine de l'ge du renne, l'atmosphre tait encore sature d'une quantit excessive de vapeur d'eau; les principales chanes de montagne n'avaient pas encore reu leur complet dveloppement, et les valles n'taient pas bien dessines, par suite des affaissements qui les ont formes. Notre espce a donc pu assister aux plus grands cataclysmes du globe. Disperse dans des rgions fort opposes, d'o ses divers groupes n'ont pu s'arracher qu'aprs avoir reu un dveloppement notable, il n'y a rien d'extraordinaire qu'elle offre l'exemple des varits que nous voyons dans les divers milieux et qui, en se perptuant, sont devenues les principales races de l'humanit. Mais le cachet de l'unit spcifique reste fix dans la constitution intime de ces races si diverses. Quoi qu'on en dise, il n'y a entre les hommes aucune diffrence zootaxique autre que les cheveux et la couleur. Ces deux particularits sont tellement insignifiantes que les noirs Indiens ont parfois les cheveux plus beaux que les Russes qui sont blancs. Et rien ne dit que si l'on pouvait tablir une exprience, suivie pendant vingt gnrations, dans le but systmatique de rompre l'influence ethnologique, on n'arriverait pas une transformation des plus curieuses, tant sous le rapport de la couleur que sous celui des cheveux de chaque race humaine. Une exprience de cinq six cents ans! C'est bien long dj; mais qu'est cela, ct des centaines de mille ans qui forment la dure probable de la vie de l'espce humaine sur la terre?2 Mais il est temps de revenir la ralit. Notre hypothse, quoique pas absolument neuve, paratra bien hardie.

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On ne l'a jamais prsente dans cette forme, que nous sachions. La raison en est bien simple. Ceux qui auraient intrt la prsenter telle, afin de concilier la thorie de l'unit de l'espce humaine avec le fait existant des vari` ts, qui semblent constitues depuis un temps immmorial, n'acceptent pas l'origine autochthone des grandes races humaines. Ceux qui admettent cette pluralit d'origines n'admettent pas l'unit de l'espce. Involontairement ou non, ceux-ci se laissent encore influencer par la dfinition de l'espce, considre comme l'ensemble des individus issus d'un couple ou d'un groupe primitif. C'est une dfinition monognique, laquelle ils ne songent peut-tre pas. Mais l'esprit de l'homme est-il fait autrement? Les centres de cration imagins par Agassiz se rapprochent peut-tre de ce que j'ai suppos comme une explication raisonnable de la pluralit d'origines des groupes humains, s'adaptant une espce unique, Mais dans la thorie du clbre naturaliste suisse, les races humaines sont censes apparatre, ab ovo, avec toutes les diffrences que nous leur voyons aujourd'hui. Elles constitu'eraient donc autant de crations formellement distinctes et pourraient tre regardes comme de vraies espces, n'ayant jamais rien eu de commun, essentiellement inconvertibles. Pour en donner une explication rationnelle, il faudrait recommencer chercher les diffrentes poques de leurs crations successives, rapportes alors des phases diffrentes de l'volution de la vie plantaire. Il faudrait remettre en question le problme qui consiste savoir si les noirs ont prcd les blancs, si c'est le contraire, ou si la protogense des jaunes n'expliquerait pas mieux, par la dviation divergente du type primitif, la diversit des races actuelles. Toutes ces grosses questions soulvent autant de controverses que celle mme de l'unit d'origine. A part ce ct purement spculatif, la dlimitation des centres

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respectifs de cration parat impossible. Elle est au moins tellement difficile, avec les tudes complexes qu'elle requiert, que, malgr la grande intelligence d'Agassiz, il n'a pu la tracer d'une main assez sre pour dfier la critique la moins svre. Certainement, tout ce qui pourra tre crit ou dit sur la constitution et la nature de l'espce n'aura jamais qu'un caractre conjectural et hypothtique. Nous ignorerons peut-tre ternellement le vrai fond des choses, interiora rerum. S'il est beau de voir l'intelligence humaine s'lever aux plus grandes conceptions, projeter de brillants clairs sur la sombre histoire des poques coules, en essayant de soulever le voile qui couvre les secrets de la nature, tel il cachait l'Isis antique, il n'est pas moins raisonnable de reconnatre la frquente impuissance de ces nobles efforts. Parvenu sur les grandes hauteurs de la science, on se sent environn d'une atmosphre de doute et de dcouragementqui anantirait l'esprit humain, s'il pouvait jamais s'anantir. Mais l'homme du XIXe sicle, a dit admirablement M. Taine, est un cerveau ambitieux. Plus il sait, plus il veut savoir. Il faut bien esprer que cette soif ardente de science, de lumire et de vrit, aboutira des rsultats grandioses. D'ici l, on est oblig d'tre circonspect et d'attendre Citons pourtant les paroles suivantes de Guillaume de Humboldt. Encore que ce soit un autre point de 'vue, le savant philologue arrive la mme conclusion que nous sur l'unit de l'espce humaine. Nous ne connaissons ni historiquement, ni par aucune tradition certaine, un moment o l'espce humaine n'ait pas t spare en groupes de peuples. Si cet tat de choses a exist ds l'origine ou s'il s'est produit plus tard, c'est ce qu'on ne saurait dcider par l'histoire. Des lgendes isoles se retrouvant sur des points trs-divers du globe, sans communi-

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cation apparente, sont en contradiction avec la premire hypothse et font descendre le genre humain tout entier d'un couple unique. Cette tradition est si rpandue qu'on l'a quelquefois regarde comme un antique souvenir des hommes. Mais cette circonstance mme prouverait plutt qu'il n'y a l aucun fondement vraiment historique t que c'est tout simplement l'identit de la conception humaine qui, partout, a conduit les hommes une explication semblable d'un phnomne identique (1). Il faut rsumer les consquences qui ressortent naturellement de toutes les discussions et les dveloppements prcdents. L'espce humaine, unique par sa constitution primitive, et suivant l'identit organique qui signale en elle un seul et mme plan de formation, a apparu sur les divers points de la terre avec des conditions absolument semblables, un certain moment de l'volution de la vie sur notre plante. Mais elle a d se diffrencier en peuples ou races diverses, ds que les phnomnes climatologiques ont commenc exercer une influence marque sur les diffrents milieux par les ingalits d'action que nous leur connaissons actuellement. L'homme des temps primitifs, premire bauche de l'espce, produit informe d'une volution animale suprieure, si on regarde en arrire toute l'chelle zoologique qui va de lui au protozoaire, mais bien infrieure celle qu'il a ralise plus tard, dt ressembler bien peu aux hommes les mieux dvelopps de l'poque contemporaine. Tant par la physionomie que par l'intelligence, il tait, sans nul doute, pire que le plus pur sauvage. C'tait une crature bestiale. Il lui a fallu oprer des volutions multiples avant de parvenir ces formes attrayantes et belles qui en font non seulement l'tre le plus lev de la cration, mais encore die (1)Guill.de Humboldt, Ueber Kavi Spracheauf der Insel Java.

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le plus beau produit de la nature. Quelles que soient, pourtant, les transformations que les groupes aient subies sous des influences diverses, ils gardent tous l'empreinte primordiale, constitutionnelle de l'espce, avec cette identit de la conception humaine qui en est la traduction intellectuelle et morale. L'unit de l'intelligence est la dernire et dfinitive preuve de I'unit HUMAINE, crit a Flourens (1). Conclure l'unit de l'espce, c'est donc, par une large comprhension de l'esprit, dominer toutes les fausses suggestions que la diversit des races humaines pourrait produire l'intelligence, pour ne voir que le caractre essentiel qui fait de tous les hommes une runion d'tres capables de se comprendre, de confondre leurs destines dans une destine commune. Cette destine est la civilisation, c'est-dire le plus haut perfectionnement physique, moral et intellectuel de l'espce. Jamais une source de sentiments fraternels ne sera plus vive et plus salutaire entre les races et les peuples que l'ide ainsi comprise de l'unit de l'espce humaine. C'est la conviction intime, inne de cette unit qui rend l'homme sacr l'homme, sans qu'on soit oblig de recourir des notions de morale spculative, vagues, irrgulires, incohrentes, changeant de critrium, selon les temps et les milieux. Nous la tenons provisoirement comme une de ces vrits primordiales, qui servent de postulat tous les principes sociaux. C'est elle qui doit leur imprimer cette haute direction dont l'influence tend visiblement aplanir toutes les comptitions nationales, toutes les luttes intestines. Mais suffit-il de reconnatre l'unit de l'espce pour que soit rsolu, directement ou indirectement, le problme (1)Elogehistoriquede Tiedemann.

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tout aussi controvers de la constitution des races humaines et de leurs aptitudes respectives. Oui, si l'on voulait rester sur les hauteurs philosophiques o se placent les deux Humboldt, les Flourens, les Csar Cantu et tant d'autres noms qui honorent la science et l'humanit entire mais non pour la majeure partie des savants. L, au contraire, il se soulve des questions autrement brlantes, des controverses autrement passionnes. Voyons donc ce que c'est que la race. Voyons s'il est possible de dmontrer ce qui en fait un groupe distinct, ayant une dlimitation naturelle et constitutive, qui le spare des autres groupes et lui donne un caractre tellement spcial qu'on peut l'tudier part, sans le confondre jamais, sous aucun rapport, avec une autre collection d'individus de la mme espce.

DEL'GALIT

CHAPITRE

IV.

Bases de classification

des races humaines.

En matire la du anthropologique,mensuration crneest assez l attaque;a mcanique anthropoloest galement etla gomtrie gique attaque descriptiveanthropologique pastoutel'exactitude n'a qu'il faudrait.
Ainsi arme, l'anthropologie est-elle arrive dgager les aptitudes morales des races ? Il ne me

en les paraitpas qu'elle ait dgag aspects ranioc logiques. (Lon CAnuN). D'aprs les naturalistes les plus comptents en botanique et en zoologie, on reconnat sous le nom de races les varits d'une espce donne, lorsque ces varits se sont fixes par la reproduction avec des particularits d'abord indcises ou individuelles, mais qui ont fini par devenir constantes et, transmissibles par l'hrdit, sans droger aux lois gnrales de l'espce. Lorsque la science anthropologique fut constitue, cette dfinition de la race tait dj toute faite; ne pouvant trouver mieux, les anthropologistes l'acceptrent telle qu'elle tait. Rien de plus sage. Il est inutile de revenir sur les diffrents essais de classification dont nous avons dj pass en revue les plus remarquables. Les systmes abondent. On y rencontre tant de contradictions, tant de divergences d'opinions dans les principes zootaxiques adopts par les divers auteurs, qu'on a droit de se demander si cette science anthropologique laquelle nous avons reconnu une importance si haute, un but si lev, ne serait pas plutt un simple amalgame de conceptions confuses, o chacun peut s'exercer sans tre astreint aucune rgle fixe, aucune mthode rationnelle En effet, une

DES RACESHUMAINES.

I I I I I I I

science dont les interprtes les plus autoriss s'entendent si peu sur les bases fondamentales qui doivent en tre tablies, avant d'y formuler aucune dduction thorique, ne saura jamais s'entourer du prestige ncessaire pour commander aux esprits et soumettre les doutes de l'intelligence. Cette confusion des ides engendre ou tolre une terminologie imparfaite dont l'insuffisance n'a pas chapp aux savants consciencieux. Les termes techniques les plus importants de la science de l'homme, dit M. de Rosny, sont au nombre de ceux sur lesquels reposent les plus regrettables malentendus. Si l'ide de l'espce en apparence si rigoureuse en zoologie, a pu tre conteste, presque branle par la doctrine du transformisme, l'ide de race, dj moins claire, moins prcise quand il s'agit des animaux, devient obscure, vague, trompeuse, parfois mme fantaisiste, quand elle est applique l'homme (1). Ces expressions paraissent bien rudes et sont de nature diminuer l'orgueil de bien des savants; mais elles ne sont pas moins vraies, pas moins caractristiques. D'o vient alors ce vague, cette obscurit qui pntre l'esprit de ceux qui s'occupent d'tudier les races humaines et deles classer ? Les difficults sont-elles inhrentes la science mme ou bien sont-elles le rsultat des systmes prconus, voulant tirer des faits naturels la confirmation de certaines doctrines enfantes par le prjug? Les deux cas existent. D'une part la science anthropologique manque jusqu'ici de principes certains; de l'autre, l'esprit de systrrie en profite pour construire les thories'les plus extravagantes et en tirer des conclusions aussi vaines que prtentieuses. Mais avant d'accuser la science ou les savants qui en font l'interprtation, ne convient-il pas d'examiner les du (1)Compt-Pendu Congrs international des sciencesethnograp phiquestenu Paris en 1878, . 75b.

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bases sur lesquelles on s'appuie pour tablir les classifications, ainsi que les doctrines anthropologiques qu'on en fait dcouler d'une faon plus ou moins logique? Ne faut-il pas mettre sous les regards du lecteur tous les lments qui doivent l'aider motiver son jugement ? Pour cela, une foule de faits dont j'ai intentionnellement circonscrit la discussion sur des points spciaux, lorsqu'il s'est agi de rfuter la thorie de la pluralit des espces humaines, vont de nouveau se prsenter notre examen. Le plus souvent, il n'y a de chang que le nom ou l'tiquette entre les arguments polygnistes, divisant le groupe humain en plusieurs espces, et ceux des monognistes qui admettent plusieurs races dans une seule espce. Peut-tre paratra-t-il fastidieux de revenir toujours sur les mmes questions, les tournant et retournant sans cesse, sans qu'on paraisse avancer d'un pas dans l'trange besogne. Pareil Sisyphe condamn rouler ternellement son titanique rocher, on semble se livrer un labeur pnible, ingrat et dcourageant, sans pouvoir jamais atteindre aux sommets de la vrit. Mais ce fait mme concourt admirablement prouver une chose, c'est que l'chafaudage sur lequel on s'est plac pour proclamer la distinction radicale et l'ingalit des races humaines, est sans fondement solide. Aucune loi naturelle ne lui sert d'tai. Que l'on suive la classification de mon maitre Blumenen | bach cinq races (Caucasique, Mongolique, Amricaine, Ethiopique et Malaise) ou bien qu'avec Prichard, on reconnaisse sept races (Iranienne, Touranienne, Amricaine, des Hottentots et Boschimans, des Ngres, des Papous et des Alfourous), il n'en est pas moins vrai qu'aucune diffrence radicale et typique, aucun principe de division naturelle et rigoureuse ne rgit de tels groupes (1). t (1) A. de Humboldt,Kosmos,. 1, p. 427.

DES RACES HUMAINES.

Ces paroles de Humboldt sont d'une autorit dcisive. Jamais une intelligence mieux organise ne s'est rencontre dans les annales de la science; et jamais savant ne fut plus spcialement comptent pour se prononcer dans une pareille question. A part ces connaissances profondes, universelles; part cette pntration suprieure qui a fait de lui le plus illustre investigateur des temps modernes, le grand Humboldt avait parcouru la plus grande partie de la terre, vu les hommes de toutes les races et sous toutes les latitudes, compar les types les plus divers. Qui aurait le droit de se supposer plus apte que celui-l discerner la vrit sur la valeur relle des divisions ethnologiques ? Qui peut offrir autant de garantie pour contrler ses premires impressions par toutes les lumires d'un savoir infiniment vari? Personne. C'est donc sous l'impression des paroles du savant cosmologue, avec la rserve rationnelle qu'elles nous imposent, que nous allons examiner les principales bases de classification que les anthropologistes ont imagines pour diviser et tudier les races humaines. C'est d'ordinaire la charpente osseuse, la couleur, les langues qui en sont les lments essentiels. 1. COMPARAISONS CRANIOLOGIQUES. Il faut commencer par la craniologie. On sait que ce nom fut cr par le clbre docteur Gall pour dsigner la doctrine physiologique par laquelle il croyait prouver que l'on peut dcouvrir toutes les facults affectives, morales ou intellectives d'un homme, rien qu'en tudiant les protubrances de la bote cranienne appeles vulgairement bosses. Quelles que soient les analogies que l'on puisse trouver entre cette doctrine et les oprations pratiques atiques n 9

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auxquelles se livrent les anthropologistes;, dans l'tude des crnes, il y a une diffrence notoire et qu'il faut certainement reconnatre entre les deux catgories d'investigation. Gall et son intelligent disciple, Spurzheim, en tudiant le crne humain, ne recherchaient aucunement les caractres ethnologiques qui sparent tel groupe d'hommes des autres groupes plus ou moins divergents. Il?>considraient toutes les races comme doues des mmes facults et ne s'occupaient que des diffrences individuelles. C'tait une espce de philosophie empirique, o les diverses manifestations de l'esprit taient censes s'observer matriellement, par les empreintes qu'elles laissent sur les parties distinctes du crne, considres comme leurs siges respectifs. Spurzheim, comprenant que la science devait tre dsigne plutt par son but que par le moyen employ pour y parvenir, changea le nom de la fameuse doctrine qui, au lieu de craniologie ou cranioscopie, se nomme plus spcialement phrnologie. Les anthropologistes, en tudiant la forme et le volume du crne, cherchent surtout dcouvrir les diffrences qui existent entre les races humaines, aprs avoir assign arbitrairement chaque race une certaine forme ou une certaine capacit craniennes spciales. Plus tard, il est vrai, on js' appuiera sur ces mmes spcialisations pour proclamer que telle race est infrieure ou suprieure telle autre mais cette conclusion, sans avoir plus de poids que celle des phrnologistes, ne sera pas moins revtue d'un semblant scientifique. Tous ceux qui n'auront pas fait de ces questions une tude approfondie, seront tents de croire que des inductions tires d'une mthode aussi complique, aussi savante que celle des anthropologistes, ne sauraient tre que l'expression de la vrit. Aussi est-il bon d'en examiner le mrite.

DES RACES HUMAINES. La premire application de la craniologie l'tude des races humaines a t faite par le naturaliste Daubenton. Aprs lui vinrent Camper, Blumenbach et Smmering. Nous parlerons tout d'abord du procd de Blumenbach, conserv dans la science sous le nom de mthode de la norma verticalis. Pour tudier les crnes suivant cette mthode fort ingnieuse, on les range ses pieds sur une surface plane et horizontale, en les faisant reposer sur la mchoire infrieure, de manire que les arcades zigomatiques se trouvent sur une mme ligne. En les regardant de haut en bas, on considre successivement la longueur de la vote cranienne, sa largeur ou son troitesse relative, la saillie du front, enfin la forme gnrale de la boite osseuse. Selon que les os malaires dpassent plus ou moins la ligne verticale prolonge du bord latral du crne au plan de la base, l'anthropologiste classe ce crne parmi les races noires ou dans les races jaunes ou blanches. On a nomm plus tard cryptoziges les crnes dont les arcades zigomatiques, considres d'aprs cette mthode, sont caches par la projection relative des tempes et phnoziges, ceux dont ces arcades sont visibles dans les mmes conditions. Il est inutile de mentionner toutes les discussions qui ont eu lieu pour la fixation du plan dans lequel le crne se trouve rellement plac sur sa base. Cet aspect de la tte, qu'on me permettra de nommer norma verticalis, dit le grand naturaliste de Gttingue, permet de saisir d'ensemble et nettement les principaux traits caractristiques des crnes des diffrentes races, tant ceux qui dpendent de la direction des mchoires et de celle des os malaires, que ceux qui ressortent de la largeur ou de l'troitesse de la vote cranienne, de l'aplatissement ou de la saillie du front. En comparant, suivant cette mthode, des ttes thjo-

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piques, mongoliques et caucasiques, il croyait faire les remarques suivantes Le crne de la race thiopique, troit et dprim aux tempes, montrerait dcouvert les arcades zigomatiques; le front en serait assez saillant, mais dpass par la prominence des os malaires et la projection de l'arcade dentaire suprieure, partir de la racine du nez. Chez le Mongol, le crne serait un peu moins troit que chez l'homme noir et aplati au-dessus des orbites; les arcades zigomatiques trs cartes, l'arcade dentaire moins projete en avant, mais plus large. Pour le Caucasien, la vote cranienne serait gnralement largie, le front large aussi prsenterait une courbe trs prominente, les pommettes et les arcades seraient dissimules par les tempes, enfin le bord alvolaire de la mchoire suprieure serait peine visible. On a aussi nomm prognathe, la face projete en avant du Noir ainsi caractris eurignathe, la face largie du Mongol et orthognathe, la face droite et rgulire du Caucasien. S Cette mthode, qui est d'une application trs facile, ~i permet d'udier un crne sans aucun instrument et r sans qu'on soit astreint aucun calcul. Il suffit de la justesse du coup d'il. Aussi les anthropologistes, qui ont l'ambition de faire de leur science une citadelle h-( risse de dfenses inaccessibles aux profanes,,en fontils peu de cas. Sans doute, le rsultat auquel on parvient en l'employant n'a aucune importance doctrinale et rigoureuse dans l'tude des divers types de l'humanit, mais les autres procds, malgr leurs difficults exagres et leur appareil imposant, offrent-ils rien de meilleur? Les inventeurs mmes de tous ces procds dont on parle si haut, aprs des dissertations interminables, ne finissentils pas toujours par en reconnatre l'inanit ou l'insuffi-

DES RACES HUMAINES.

sance? Mais telle est leur logique, qu'aprs avoir reconnu que cinq procds, appliqus l'un aprs l'autre, ne donnent que des rsultats contradictoires, non-seulement dans un mme groupe, mais le plus souvent sur le mme individu, ils affirment nanmoins que c'est de l'ensemble de ces mmes procds que doit sortir la vrit que l'on cherche. Citons encore une autre mthode beaucoup plus rpandue que celle de Blumenbach. C'est l'angle facial de L Camper. <t e caractre sur lequel repose la distinction des nations, dit l'auteur, peut tre rendu sensible aux yeux, au moyen de deux lignes droites, l'une mene du conduit auditif la base du nez, l'autre tangente, en haut, la racine du front et, en bas, la partie la plus prominente de la mchoire suprieure. L'angle qui rsulte de la rencontre de ces deux lignes, la tte tant vue de profil, constitue, on peut dire, le caractre distinctif des crnes, non seulement quand on compare entre elles plusieurs espces d'animaux, mais aussi quand on considre les diverses races humaines. Par cette mthode. Camper croyait pouvoir conclure que la tte du Noir africain, ainsi que celle du Kalmouk, prsente un angle de 70 degrs, tandis que celle de l'Europen en offre un de 80. e C'est de cette diffrence de dix degrs, dit-il, que dpend la beaut plus grande de l'Europen, ce qu'on peut appeler sa beaut comparative; quanta cette beaut absolue qui nous frappe un si haut degr dans quelques uvres de la statuaire antique (comme dans la tte de l'Apollon et dans la Mduse de Soricls) elle rsulte d'une' ouverture encore plus grande de l'angle qui, dans ce cas, atteint jusqu' 100 degrs. On a mis diverses opinions sur ce procd comme sur celui de Blumenbach. Des modifications de dtails y ont t appliques par Owen, Brard, Jacquart, M. Topinard

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et beaucoup d'autres savants qu'on peut se dispenser de nommer. Pour complter la liste des mthodes dont la vulgarisation est trs tendue, il faut encore mentionner la thorie de Retzius, qui divisait les races en dolichocphales et brachycphales, selon la longueur relative du diamtre antro-postrieur de leurs crnes compare celle du diamtre transversal. Le diamtre longitudinal se mesure d'ordinire en droite ligne, de la saillie de la glabelle au point le plus recul de l'caille occipitale le diamtre transversal coupe perpendiculairement cette ligne l'endroit de la plus grande largeur du crne, quel que soit le point o il tombe, pourvu qu'on ne descende pas jusqu' la saillie sus-mastodienne, dveloppe parfois avec exagration dans certaines races, telles que les Esthoniens. La division dichotomique de Retzius fut trouve insuffisante pour la classification de toutes les races humaines. Thurnam (1), Welcker (2), Huxley (3) et Broca (4) l'ont tour tour remanie. Ce dernier en a tir cinq divisions, savoir la brchicphalie, la sous-brachycphalie, la msaticphalie, la sous-dolichocphalie et la dolichocphalie. La longueur du diamtre transversal, multiplie par 100 et divise par le diamtre longitudinal, donne ce qu'on est convenu d'appeler l'indice cphalique. Soit un crne dont le diamtre antro-postrieur serait au diamtre transversal comme 9 est 7, son indice cphalique (7 x 100 9) se rait de. 77,77. Aprs ces mesures, dont la base est purement gomtrique, il faut mentionner la jauge ou le cubage des crnes. Sur l'affirmation de Smmering, dclarant que le crne (1)Mmoirsread beforethe anthropological Societyof London. und Baudes menschlichen (2)UeberWachstum Shdels. (3)Prehistorioremainsof Caithness. (4)Mmoires 'anthr., t. IV, p. 229. d

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du blanc tait plus grand que celui du noir, Saumarez suivant Broca (1), essaya le premier de jauger les crnes en les remplissant d'eau. Ce premier moyen fut considr comme incorrect. W. Hamilton essaya le jaugeage par le sable fin, sec et homogne. Tiedemann y substitua le mil; enfin, on y a employ les grains de moutarde blanche, le mercure, le plomb de chasse, la graine de lin, etc. Pas plus que les mesures angulaires, l'opration du jaugeage n'offre de rsultat srieux. Faites cuber le mme crne suivant le mme procd par deux personnes successives, dit Broca; et vous pouvez obtenir ainsi des diffrences de plus de 50 centimtres cubes. Enfin ce qui est pis encore, faites cuber plusieurs fois de suite le mme crne par la mme personne et vous pourrez encore obtenir des diffrences presque aussi grandes que dans le cas prcdent (2). II n'est pas ncessaire de continuer l'exposition thorique des diffrents procds craniomtriques employs simultanment ou isolment dans les investigations anthropologiques. Il faudrait pour cela entrer dans des dtails que ne comporte pas le caractre de cet ouvrage. Il suffit de savoir que les mthodes adoptes comme les meilleures par les uns sont discutes et souvent repousses par les autres, soit dans leur porte scientifique, soit dans les applications qui en sont faites. Chacun trouve des arguments tout aussi valables et pour l'attaque et pour la dfense. L'cole anthropologique allemande n'est pas toujours d'accord avec l'cole franaise ou amricaine. Les partisans d'une mme cole sont encore moins disposs s'entendre. Nous n'avons jusqu'ici parl, en fait d'essais anthropomtriques, que de la craniomtrie, parce que c'est l'tude qui dfraye la meilleure partie de toutes les discussions; d (1)Mm. 'anthr., t. IV,p. 8. (2)Ibidem,p. 5.

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mais il y en a beauconp d'autres mentionner. On a aussi cherch des diffrences dans la conformation du bassin, lequel serait non seulement de forme distincte entre les hommes et les femmes d'une mme race, comme l'a catgoriquement reconnu l'anatomie comparative des deux sexes, mais aussi entre les femmes de races diverses, prsentant dans chaque race une configuration particulire. Nous verrons jusqu' quel point la pelvimtrie confirme une telle opinion, et si les cas examins offrent cette rgularit de disposition qui pourrait seule leur communiquer un caractre scientifique. Quant aux autres questions que soulve l'ostomtrie compare des races humaines, telle que la longueur relative des membres suprieurs, l'aplatissement des pieds, l'opposabilit plus ou moins grande du gros orteil, la platycnmie et mille autres dtails anatomiques que peut suggrer la fantaisie, dans le. but de mieux signaler les diversits caractristiques des races, ils n'ont aucune valeur propre y attirer l'attention. Mais voyons quelques chiffres, o sont condenss les rsultats de divers essais de craniomtrie. Nous commencerons par le cubage, en copiant les tableaux suivants tirs de l'Anthropologie du professeur Topinard. Ils tendent dsigner la capacit comparative de l'endocrne. dans les diffrentes races humaines. Les chiffres placs gauche indiquent le nombre de crnes dont on a tir la' capacit moyenne quant aux deux ranges de chiffres droite, elles portent leurs tiquettes et reprsentent des centimtres cubes.
Hommes Femmes

88 Auvergnats. 69 Bretons-Gallots. 63 Bas-Bretons. 124 Parisiens contemporains.

1598cc 1445~ 1599 1426 1564 1366 1337 ;l558

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18 Caverne de l'Homme-Mort. 20 Guanches. 60 Basques espagnols. 28 Corses. 84 Mrovingiens. 22 Chinois. 12 Esquimaux. 54 No-Caldoniens. 85 Ngres de l'Afrique occidentale. 7 Tasmaniens. 18 Australiens. 21 Nubiens.

1606~ 1507ce 1557 1353 1574 1356 1552 1367 1504 1361 1518 1383 1539 1428 1460 1330 1430 1251 1452 1201 1347 118 1329 1298

Ces chiffres cits par M. Topinard ont t emprunts aux Mmoires d'Anthropologie de Broca, qui les a obtenus en jaugeant les crnes avec du plomb de chasse. L'amricain Morton, oprant avec la mme matire, est arriv aux rsultats suivants, sans tablir la distinction des sexes. 38 Europens. 1534cc 18 Mongols. 1421 79 Ngres d'Afrique 1364 10 Ngres d'Ocanie 1234 152 Pruviens 1339 25 Mexicains. 1339 164 Amricains autres. 1234 M. Barnard Davis verse dans le crne qu'il a pralablement pes vide, du sable fin bien dessch et il pse de nouveau. Voici ses rsultats, aprs la conversion faite de l'once avoir du poids anglais en centimtres cubes franais 146 Anciens Bretons 3~~Anglo-Saxons 39 Saxons. 1524cc 1412 1488

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31 Irlandais 18 Sudois. 23 Nerlandais. 9 Lapons. 21 Chinois. 116 Kanakes. 27 Iles Marquises 7 Maoris. 12 Ngres Dahomey. 9, No-Hbrides 15 Australiens

1472~ 1500 1496 1440 1452 1470 1452 1446 1452 1432 1295

En examinant ces diffrents tableaux, un fait positif se laisse tout d'abord remarquer, c'est l'irrgularit des rsultats et l'incertitude o se trouve l'esprit quand il faut juger de leur valeur relative. Nous avons dj cit des paroles bien graves de Broa, sur l'inexactitude propre des procds du cubage mais tous ceux qui ont lu ses Mmoires savent combien il s'ingniait trouver des raisons pour justifier la science dont il tait devenu l'interprte le plus autoris, force de travail et de constante vocation. Cependant, quoi qu'en ait pu dire l'illustre savant, on ne pourra jamais condescendre ses opinions, au point de croire que de tous les anthropologistes lui seul ne se trompait pas. Si on observe bien ses chiffres, on remarque, du premier coup d'oeil, qu'il a voulu ramener le cubage des crnes l'tablissement d'une preuve cherche partout, afin de confirmer l'existence d'une distinction srielle et hirarchique entre les races humaines. En effet, on ne voit aucune des moyennes tires des peuples europens audessous des races mongoliques ou thiopiques. Il est vrai que les 84 Mrovingiens de la liste donnent une moyenne infrieure aux 22 Cbi ois et aux 12 Esquinaux mais cette seule exception est justement celle qui peut s'expliquer

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par des causes dont l'illustre professeur avait positivement tabli la valeur. On peut toutefois observer que Broca trouve dans le groupe australien un cubage suprieur celui du groupe nubien. Ce fait est en contradiction flagrante avec l'opinion de tous les anthropologistes qui, tort ou raison, assurent que le Nubien est le type le plus lev de la race noire et l'Australien le plus mal dou des hommes. Les Auvergnats sont aussi au-dessus des Parisiens. Mais c'est l un mince dtail, puisque la limite des races est sauvegarde! Quant au tableau tir des moyennes de Morton, on sait ce qu'il faut en penser. L'esprit suivant lequel tous les savants de l'cole amricaine, sauf d rares exceptions, con. sidraient l'anthropologie, rend toutes leurs affirmations suspectes. Ils n'y voyaient qu'un moyen de lgitimer le systme de l'esclavage. Or, ce systme s'expliquerait assez bien si l'on parvenait prouver que les hommes sont d'espces diffrentes et, de plus, ingaux. La liste de M. Barnard Davis, faite sans esprit de systme, laisse voir les faits tels que le hasard les prsente. Le groupe des Chinois, celui des ngres Dahomey et les habitants des Iles Marquises, surpassent le groupe des Anglo-Saxons, et sont surpasss par les Kanakes. L, on ne rencontre assurment aucun caractre fixe, pouvant conduire une classification exacte, mais rien non plus qui dvoile une combinaison systmatique.

L'indice cphalo-orbitaire, obtenu par M. Mantegazza par le cubage au mercure, ne donne aucune base de classification. En voici le tableau restreint donn par le savant professeur d'anthropologie l'Ecole des hautes tudes de Paris. 20 Italiens 27.73

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2 Australiens. 3 No-zlandais 6 Ngres

25.61 32.49 27.19

Ainsi les Italiens seraient bien rapprochs des Ngres, l'Australien tiendrait un bout et le No-Zlandais l'autre. Ce rsultat renverse non seulement l'ordre des groupes ethnologiques, mais encore toute ide de hirarchie entre les races humaines. Il faut pourtant voir si l'indice cphalique, dont on parle tant, nous offrira une base plus solide. Voici le tableau qu'en donne Broca (1). 1 Dolichocphales vrais. 15 Esquimaux du Gronland 54 No-Caldoniens 17 Australiens 18 Hottentots et Boschimans 8 Cafres 15 Bengalais 85 Ngres d'Afrique occidentale. 6 Franais. poque de la pierre taille, (3 du Cro-Magnon, 3 du diluvium de Paris). 19 Franais mridionaux. 'poque de la pierre polie (Caverne de l'Homme-Mort, Lozre). 22 Nubiens de l'ile d'lphantine 15 'Arabes 11 Kabyles 2 Sous-dolichocphales. 54 Franais septentrionaux. Epoque de la pierre polie d (1)BrocajMmoires 'Anthrop.,t. IV,p. 269-270. 75.01 71.40 71.78 71.93 72.42 72.54 73.30 73.40 73.34

7,322 73.72 74.06 74.63

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10 Papous. 3 Bohmiens de Roumanie. 28 Corses d'Avapessa (XVIIIe sicle) 20Guanches. 81 Anciens Egyptiens 32 Polynsiens 9Tasmaniens 6 Slaves du Danube 81 Franais (Mrovingiens) 12 Egyptiens modernes (Coptes) 21 Chinois. 11 Malgaches 15 Franais (Gaulois de l'ge de fer). 60 Basques espagnols (Zaraus) 3 Mese~c~p~o~es. 25 Mexicains (non dforms). 5 Roumains. 22 Gallo-Romains. 53 Normands du XVIIIe sicle (ossuaire de Saint-Arnould, Calvados) 125 Parisiens du XIXe sicle 125 XIIe 117 XVI" 16 France septentrionale. Age du bronze (Orouy). 27 Malais (autres que les Javanais). 27 Amrique mridionale (non dforms). 36 septentrionale(nondforms) 40 Sous-brachycphales. 57 Basques franais (Saint-Jean-de-Luz).. 4 Esthoniens. 63 Bas-Bretons des Ctes-du-Nord (cantons bretonnants)..

75.07 75.28 75.35 75.53 75.58 75.68 76.01 76.18 76.36 76.39 76.69 76.89 76.93 77.62

78.12 78.31 78.55 78.77 79.00 79.18 79.56 79.50 79.02 79.16 79.25

80.25 80.39 81.25

PE L'GALIT

73 Bretons

des Ctes-du-Nord

(cantons 82.05 81.40 81.49 81.61 82.81 82.93

gallofs) 11 Mongols divers (Tartares, etc.) 11 Turcs. 29 Javanais (Collection Vrolik). 17 Russes divers (Russie d'Europe). 11 Alsace et Lorraine. 5 Brachycphales. 10 Indo-Chinois. 5 Finnois 88 Auvergnats (ossuaire de Saint-Nantaire). 6 Bavarois et Souabes 10 Lapons 12 Syriens de Gebel-Cheikh. (lgrement

83.51 3.69 84.07 84.87 85.63

dforms) 85.95 20 Amrique. Plusieurs sries de crnes dforms dont les indices moyens varient de. 93 103.00 Pour tous ceux qui possdent quelques notions d'ethnologie, ce tableau offre les plus curieuses observations. Les conclusions qui en dcoulent ont une importance d'autant plus grande que, venant de Broca, les chiffres ont une valeur significative. Eh bien, que peut-on induire de cette nouvelle base de classification? C'est qu'il n'y a .dans la conformation extrieure du crne aucun caractre invariable qui fasse distinguer un individu de telle race d'un autre appartenant une race diffrente. Parmi les dolichocphales vrais, on rencontre, en tte, les Esquimaux du Gronland appartenant la race jaune, avec un indice cphalique de 71.40, le plus petit du tableau, c'est--dire infrieur mme celui des Australiens et des Hottentots, tandis que les Lapons, galement de la race jaune (branche

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ougrienne ou borale de M. de Quatrefages), occupent une des places les plus leves parmi les brachycphales. Immdiatement aprs les ngres de l'Afrique occidentale, ayant un indice cphalique de 73.40, viennent les blancs de France (poque de la pierre taille et de la pierre polie) les uns avec un indice de 73.34, les autres de 73.22, Les noirs Tasmaniens (76.01) viennent tout prs des blonds Slaves (76.18). Les .Mexicains, race mixte qui tient le milieu entre les rougetres et les jaunes, sont placs ct des blancs Normands du XVIIe sicle. Les Javanais trs bruns sont immdiatement ct des Russes d'Europe, la peau si blanche et si fine que le sang se laisse voir au travers de l'piderme. Des Indo-Chinois presque noirs ont 83.51 ct des Finnois blonds, aux yeux bleus, qui ont 83.69. Voil des rsultats bien curieux. En les considrant, on est oblig de se demander comment le savant Broca, qui a eu en mains de tels moyens de contrle, ne s'est pas bien vite ravis sur toutes les thories qu'il a soutenues avec tant d'ardeur, en faveur des doctrines de l'cole amricaine. Je pourrais me contenter des chiffres du savant auteur des Mmoires d'anthropologie; mais comme on pourrait croire que je m'y arrte, cette fois, parce que sa sagacit est ici au-dessous de l'ordinaire, il est bon de voir la liste des indices cphaliques de Barnard Davis. On y trouvera le mme dsordre, le mme rapprochement des races les plus diverses et les plus loignes, quand on considre les Ses chiffres (1) ne autres caractres anthropologiques. diffrent pas beaucoup de ceux de Broca. Il y a simplement observer que l'auteur n'y fait point figurer les Franais, concidence d'autant plus curieuse qu'il n'y a pas d'Anglais dans le tableau de Broca. L encore, on peut p. (1)Voir Topinard,Anthropologie, 246.

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voir que les Tasmaniens (75.6) sont placs ct des Sudois et des Irlandais (75); les Anglais (77) sont plus dolichocphales que les naturels des Iles Marquises (80) les Esquimaux tiennent toujours le degr infrieur de l'chelle (71.3),regardant l'autre bout les Birmans, race jaune (1) comme eux, mais les plus brachycphales du tableau, ayant un indice cphalique de 86.6. I) semble qu'aprs de tels rsultats on a bien le droit de dclarer que la mesure de l'indice cphalique n'autorise aucunement les anthropologistes s'y appuyer pour diviser les races humaines en groupes distincts. Pas plus que le cubage du crne et l'indice cphalo-orbitaire, cette nouvelle mesure ne donne la ressemblance ou l'exactitude des caractres qu'on doit rechercher, avant tout, dans les groupes naturels que l'on s'efforce de classer. Mais trouverons-nous jamais cette mthode prcise et invariable, sans laquelle il est impossible d'arriver des conclusions sres et indiscutables dans la division taxiologique des races humaines? Essayons au moins l'indice vertical que le professeur Virchow considre comme la meilleure des mesures craniomtriques. Voici quelques chiffres qu'en donne M. Topinard, d'aprs Broca.
Hommes Femmes

63 Bas-Bretons. 28 Corses. 125 Parisiens (XI Xe sicle). 13 Esquimaux. 88 Auvergnats. 85 Ngres d'Afrique. 54 No-Caldoniens. 27 Chinois. 18 Caverne de l'Homme-Mort (1)Branchetouraniennede M. de Quatrefages.

71.6 71.5 72.2 72.8 73.6 73.4 73.7 77.2 68.9

70.8 72.6 71.7 '73.4 73.8 73.5 74.6 76.8 73.0

DES ACES R HUMAINES..


Dans ce tableau, on voit les Noirs d'Afrique entre les Auvergnats et les Parisiens. Les Chinois et les Esquimaux de la race jaune se trouvent spars par ces mmes Auver? gnats unis aux Africains. Quelle conclusion en tirer 1 Nous ngligerons, quant prsent, la mesure de la circon frence horizontale destine distinguer les races frontales ou occipitales de Gratiolet celles du transverse frontal minimum et de l'indice frontal ne nous diront rien de mieux, puisque l'on y retrouve le Noir d'Afrique ct du Parisien, le Chinois accoud l'Australien, dans un dsordre caractristique (1). En passant l'tude de la face humaine, on ne dcouvre pas une base de classification plus,solide que les prcdentes. Pour la longueur et la largeur de cette partie du crne, M. Topinard cite les chiffres suivants emprunts M. Pruner-Bey.
Largeur Longueur

18 Esquimaux. 12 Chinois. 10 Scandinaves. 6 Allemands du Midi. 30 No-Caldoniens 30 Ngres d'Afrique. 8 Hottentots. 6 Lapons

133 mil]. 134 J29 127 125 124 116 109

135 mill. 137 132 131 137 130 123 136

I | | 1

On ne peut tirer de ce tableau aucune conclusion d'une certaine valeur. Les Esquimaux et les Chinois, dit l'auteur de l'Anthropologie, auraient donc la partie du visage sous-jacente aux sourcils la plus longue et les Lapons la bien que les deux catgories soient plus courte. Pourtant, spares par tous les autres groupes du tableau, elles appartiennent galement la grande race jaune. (1)Voir Topinard, lococitato, p. 251 205. "IH 10

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En vrit, il n'y a rien de plus loquent que ces tableaux craniomtriques. D'autres, en les lisant avec indiffrence, peuvent ne point y trouver un passe-temps bien agrable. Mais quand je pense que tous ceux qui les tablissent n'ont jamais pu se convaincre de l'inutilit des divisions systmatiques que l'on veut crer entre les diverses races de l'humanit; quand je pense que J'illustre Broca, dans cet ocan de doute et de confusion o l'tude des caractres ethniques si vagues et si fuyants jette l'esprit, a pu croire l'existencu de plusieurs espces humaines, distinctes les unes des autres, je ne puis m'empcher d'admirer l'aptitude toute spciale dont sont doues certaines intelligences pour s'orienter travers les contradictions. Qu'on ne se fatigue pas, cependant! Les questions que l'examen de ces tableaux soulve ont une importance assez marque pour qu'on ait l'ambition de s'y difier le mieux possible. Voyons donc la mesure de l'indice facial prise par Broca. 13 Esquimaux. 80 Ngres 69 Bretons-Gallots 88 Auvergnats. 49 No-Caldoniens 125 Parisiens.. 12 Australiens 8 Tasmaniens 73.4 68.6 68.5 67.9 66.2 65.9 65.6 62.0

Remarque-t-on d'ici les Ngres accols aux BretonsGallots, les Auvergnats ct des No-Caldoniens et, pour comble d'outrage, les Parisiens si prs des Australiens, les reprsentants noirs, les plus arrirs de l'espce Vraiment si le nom bien connu du savant professeur ne se trouvait pas clairement exprim ici, on croirait volontiers que nous avons affaire un monogniste dcid, doubl d'un ngrophile ttu. Mais non, c'est l'esprit le

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moins accessible aux compromissions humanitaires, c'est l'inspirateur respect de l'cole anthropologique franaise qui constate ce dsordre! Ces ssies o les races humaines vont bras dessus, bras dessous, dans une belle promiscuit, ne semblent-elles pas rire au nez des savants classificateurs ? Les anthropologistes peuvent-ils continuer les enregistrer, sans modifier leurs thories si tranchantes et si affir matives? Quel ne sera pas alors le discrdit de leur science, quand viendra la critique du vingtime sicle, o Noirs et Blancs, Jaunes et Bruns sauront galement tailler leur plume et manier ces instruments de la maison Mathieu (1) si loquents, mme entre les mains de ceux qui ne veulent pas croire y On sent combien il est intressant de poursuivre la lecture de ces tableaux qui sont l'expression de tout ce que les anthropologistes ex pro fesso se donnent de mal, au milieu de ces appareils svres, de ces crnes dnuds et grimaants o ils font froidement leur exprience in anima vili. Pour moi, part la soif inextinguible que j'ai de la vrit, part le devoir que j'ai de poser mme une seule pierre dans l'oeuvre de la rhabilitation scientifique de la race noire dont le sang coule pur et fortifiant dans mes veines, j'prouve un plaisir inou me promener ainsi entre ces diffrentes colonnes de chiffres si soigneusement disposes, pour la plus grande dification de l'intelligence. Aussi continuerai-je les parcourir! Nous allons tre en prsence d'un tableau de M. Welcker. Il s'agit de la ligne naso-basilaire, allant du basion (bord antrieur du trou occipital) au point nasal, c'est-dire la racine du nez. Les Allemands en font le plus grand cas, dit M. Topinard. Ils la considrent comme la (1)Pre. quetous les instrumentsingnieuxdus l'imagination inventive ces anthropologistesfranais ont t fabriqus par cette maison.

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base philosophique du crne crbral, comme la corde de la courbe que dcrivent les corps des trois vertbres crniennes, comtne l'axe autour duquel voluent d'une part le crne, de l'autre la face (l). En voici les chifires 3 Papous '13 Malais de Bugi, 2 Lapons, 3 Brsiliens. 6 Juifs. 2 Hongrois, 5 Tsiganes, 6 Malais de Madura, 2 Hottentots. 30 Allemands, 12 Russes, 5 Cosaques, 5 Tartares, 16 Chinois, 2 Mexicains, 20 Ngres 3 Ecossais (highlanders), 5 Baskirs. 8 Franais, 6 Hollandais, 6 Malais de Sumatra. 9 Finnois, 7 Malais des Moluques 3 Australiens, 3 anciens Grecs 11 Esquimaux 2 Cafres. Mil). 96 97 98 99 100 101 102 103 104 106 107

Ainsi, parmi ceux dont la ligne naso-basilaire est la plus courte, c'est--dire les plus brachycphales, il faut compter les Papous noirs de l'Ocanie, ct des Birmans de race jaune les Hongrois, les Tziganes sont runis aux Malais et aux Hottentots. Dans la plus remarquable srie, on rencontre ensemble les Allemands, les Russes, les Cosaques, les Tartares, les Chinois, les Mexicains et les Ngres, c'est--dire les reprsentants de toutes, les races humaines qui vivent sur la face de la terre, avec la mesure commune de 100 millimtres. On peut parfaitement ngliger les autres mesures cranioscopiques qui ne nous offrent rien de plus concluant Topinard, loco citato, p. 259.

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sur la distinction sriale des races humaines. Abordons plutt, pour en finir avec ces citations de chiffres, le tableau de Broca, concernant l'indice nasal. C'est le rapport qui existe entre la plus grande largeur du nez l'ouverture des narines et sa plus grande longueur, mesure partir de la suture naso-frontale pour descendre l'pine nasale, au-dessus de l'arcade dentaire suprieure. Pour avoir cet indice, on multiplie par 100 la largeur maximum du nez et on divise le produit par la longueur maximum. Selon l'indice ainsi obtenu, le crne est plac parmi les leptorrhiniens, les msorrhiniens ou les platyrrhiniens. Le premier terme avait dj t employ pour caractriser la gracilit relative de la rgion nasale du rhinocros de Cuvier; Etienne Geoffroy Saint-Hilaire avait aussi nomm platyrrhinins une tribu de singes, les Cbins du Nouveau-Monde, pour les distinguer des Pythcins de l'ancien continent, dsigns sous le nom de catarrhinins. C'est en pensant peut-tre cette homonymie des termes que M. Topinard a fait sur l'indice nasal la rflexion suivante Ce caractre, dit-il, rentre certain point de vue dans la catgorie de ceux qui tablissent un passage de l'homme au singe, mais plus encore de ceux dont la raison demeure sans explication. Le professeur d'anthropologie semble pourtant y attacher une importance positive car, avant de prsenter le tableau qui va nous passer sous les yeux, il ajoute ces mots M. Broca, en effet, a dcouvert que l'indice nasal est un des meilleurs pour distinguer les races humaines, quoiqu'il ne les distribue pas en une chelle rgulire, conformment l'ide hirarchique que nous nous faisons de ces crnes (1). Je crois que M. Topinard, dont la modration est bien connue parmi ceux qui formulent des conclusions doctri(1)Topinard,lococitato,p. 262.

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nales, exagre beaucoup l'importance de cette mesure craniologique. Malgr toute l'autorit qu'on doit lui reconnatre, quand il s'agit de savoir les opinions que professait Broca sur un point quelconque de la science anthropologique, il est certain que celui-ci n'attachait l'indice nasal aucune prvallence sur les autres procds craniomtriques. Dans un de ces Mmoires, dont les considrations sont trop tendues pour qu'on en fasse ici un rsum mme court, le savant anthropologiste s'exprime ainsi Les remarques qui prcdent montrent que l'indice nasal est plus sujet varier que l'indice cphalique et si celui-ci est dj reconnu trop variable pour constituer lui seul la caractristique du crne, plus forte raison ne devons-nous pas-nous flatter de trouver dans l'indice nasal un caractre dcisif (1). Dans un autre mmoire, de la mme anne beaucoup plus tendu que le prcc ent, il a dit encore Je rpte qu'il n'entre nullement dans ma pense de faire de l'indice nasal la base d'une classification quelconque. Je n'y vois qu'un des caractres qui doivent concourir l'tude des analogies et des diffrences ethnologiques (2). Je ne saurais trop rpter en terminant, que l'indice nasal est sujet, plus que la plupart des autres caractres, l'influence perturbatrice des variations individuelles et que les rsultats qu'il fournit doivent, pour tre valables, tre relevs par la mthode des moyennes sur des sries suffisamment nombreuses (3). Puisque, par les propres apprciations de Broca, nous savons quel cas il faut faire de l'indice nasal comme caractre taxiologique des races humaines, nous ferons

(1)Mmoires d'anthr., t. IV, p. 294. (2)Ibidem,p. 321 (3)Tbidem, 343. p.

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bien d'examiner le tableau suivant, qui sera suivi de quelques explications ncessaires pour en fixer la valeur. 16Hottentots. 8Tasmaniens. g 83 Ngres d'Afrique. J j 1 22 Nubiens. 14 Australiens. g t 66 Neo-Caldoniens. 29 Javanais. 11 Lapons. <V 41 Pruviens. ' 26 Polynsiens. o " 11 Mongols. g 27 Chinois. N 122 Parisiens modernes. 53 Basques franais. 'a 53 Basques espagnols. 17 Guanches. . 14 Esquimaux. Indice nasal. 53.38 56.92 54.78 55.i? 53.39 53.06 51.47 50.29 50.23 49.25 48.68 48.53 46.81 46.80 44.71 44.25 42.33

Assurment, ds qu'on jette un premier coup d'il sur ce tableau, il semble en sortir une dduction imposante. Tous les peuples de la race noire se trouvent parmi les platyrrhiniens; tous les types de la race jaune ou malayo-amricaine, except les Esquimaux, sont parmi les msorrhiniens tous ceux qu'on regarde comme les reprsentants de la race blanche, parmi les leptorrhiniens. C'est pour la premire fois qu'un procd craniomtrique offre un tel accord avec les thories anthropologiques; et c'est justement l'gard de ce procd que le grand matre de la science recommande le plus de prudence, le plus de mfiance Le fait est curieux entre tous et mrite d'tre tudi. L'heure est peut-tre venue de dnoncer l'application fal-

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lacieuse de la mthode des moyennes, que les anthropologistes placent si haut, parmi les moyens d'investigation mis la disposition de la science. C'est par un abus contraire tous les principes de l'histoire naturelle que l'on prend ainsi une constatation idale, arbitraire pour en infrer des lois naturelles, dont le caractre essentiel consiste surtout dans la prcision et la rgularit. Avec la thorie des moyennes, l'exprimenteur qui dispose d'un grand nombre de crnes trouve facilement une faon de leur faire dire ce qu'il veut. Il n'y a qu' choisir ses types dans le tas, cartant les maximums ou les minimums suivant les convenances de la thse soutenir. Je ne prtends pas mettre en doute l'intgrit des savants qui oprent sur ces moyennes; mais ils sont des hommes et l'on sait combien peu on hsite, lorsqu'il s'agit de forcer un fait concourir la dmonstration d'un systme que l'on dfend. Il y a dans le tableau original de Broca, d'o M. Topinard a extrait les chiffres que nous venons de voir, un exemple ou plutt un trait de lumire qui nous aidera merveilleusement expliquer le cas en question. Les moyennes y sont accompagnes des minima et des maxima. Ainsi la race la plus platyrrhinienne du tableau, les Hottentots, possde, un minimum d'indice nasal de 47 A 7 qui entre dans la catgorie des msorrhiniens; tandis que les Guanches, dont l'indice nasal est le plus petit, offrent parfois des maxima qui tombent dans la catgorie des msorrhiniens. Mais qu'en sera-t-il si on -pte la mme comparaison entre les noirs de l'Afrique et les Parisiens modernes. Le minimum trouv pour les premiers descend jusqu' 43.13, qui est au-del mme des moyennes reprsentes par les Guanches, parmi les plus purs leptorrhiniens tandis que le maximum des derniers monte 53.33, qui est la moyenne des Hottentots! Avec de telles oscilla-

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tions comment veut-on que l'indice nasal ait aucune porte scientifique, aucune valeur zootaxique? Nous savons bien que, exceptis excipiendis, la race noire offre beaucoup 0 plus souvent que la race blanche ce nez aplati et largi la base qui retire au visage toute expression de beaut mais n'est-il pas connu que le nez de la race mongolique est tout aussi large et aplati? D'autre part, les nez plus ou moins camus se rencontrent si souvent dans la race blanche et le nez droit, mme aquilin, est si peu rare parmi les noirs, qu'on ne pourra jamais en faire un caractre ethnique. Ajoutons une remarque. Si la morphologie du nez constitue, comme l'affirme le savant M. Topinard, un de ces caractres qui tablissent un passage de l'homme au singe, il y a tout lieu de croire que la race blanche caractrise leptorrhinienne, est un type intermdiaire entre les singes et l'homme. Car, dans un classement bas sur les formes du nez, ou fait ce point de vue de l'anatomie compare de l'homme et des grands singes anthropomorphes, le blanc vient immdiatement aprs les chimpanzs. On peut se convaincre de cette vrit en lisant les propres paroles de Broca. Dans les races humaines l'accroissement de l'indice nasal constitue presque toujours un caractre d'infriorit; cela pourrait faire croir, que la largeur relative de la rgion nasale doit tre plus grande dans les singes que dans l'homme. Il n'en est rien cependant, et, s'il est vrai de dire que l'indice nasal des jeunes anthropodes se rapproche quelque peu des proportions humaines, il faut aussi ajouter que chez les anthropodes adultes, l'indice nasal devient plus petit et mme beaucoup plus petit que celui de l'homme (1), L'indice orbitaire de Broca ne donne nullement une (1)Broca,lococitato,t. IV,p. 306.

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base sre pour la classification des races. La nomenclature d'aprs laquelle le savant anthropologiste range les diffrents groupes humains, en microsmes, msosmes et mgasmes, ne correspond pas du tout aux grandes divisions taxiologiques adoptes par les autres ethnographes et anthropologistes. Telle que la donne M. Topinard (1), elle laisse voir toutes les races dans un mlange dont on ne peut tirer aucune rgle prcise. Une particularit fort curieuse, que nous avons eu lieu de remarquer dj dans d'autres tableaux, c'est la frquence de similitude de caractres entre les races noire et blanche qui, sous le rapport craniologique, semblent souvent se rapprocher, tandis que la race jaune ou mongolique garde toujours son cachet spcial. Dans le tableau de Broca (2), beaucoup plus explicite que le simple extrait du professeur Topinard, la fin de chaque ligne, il y a les lettres M, E, ou C qui indiquent les types mongolique, thiopique ou caucasique. Tous les peuples de race mongolique sont runis parmi les mgasmes qu'ils composent presque seuls, tant au nombre de vingt-trois sur les vingt-six catgories de cette section. Aux sections des msosmes et surtout des microsmes, on rencontre les Ethiopiens et les Caucasiens mlangs dans une forte proportion. Des treize peuples composant les races o domine la microsmie, on compte huit peuples caucasiques' et cinq thiopiques entremls dans le plus grand dsordre. On pourrait rapprocher cette concidence et celle rencontre, dans la mesure de l'angle avolo-condylien. Un fait digne de remarque, dit Broca, c'est que sous ce rapport, les crnes de type thiopique ne diffrent que trs (1)L'Anthropologie, 264. p. Mm.d'Anthr., t. IV, p. 395. (2)

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peu de ceux du type caucasique. Chez les Ngres comme chez les Europens, la moyenne est ngative et un peu suLa seule diffrence ethnique qui prieure 1 degr. paraisse se dgager de cette tude est relative aux crnes du type mongolique qui m'ont donn une moyenne de 4- 3 31(1). Nous avons suffisamment parcouru ces tableaux qui sont les rsums des procds varis imagins par les anthropologistes pour dcpuvrir les caractres diffrenciels qui distinguent les races humaines les unes des autres. On peut s'assurer que ceux qu'on a vus donnent la juste mesure de ce que valent les autres. Ab uno dice omnes. Aussi nous contenterons-nous dsormais d'en faire une analyse succincte en donnant l'opinion de chaque auteur, ou d'un anthropologiste comptent. L'tude de l'indice gnral de la tte osseuse, faite au moyen du craniophore, ne donne pas une mesure de nature mieux consolider les classifications des races, telles qu'on est habitu se les reprsenter. Par le mme instrument, on peut encore dterminer le degr d'inclination du front. Le rsultat en est que lorsqu'on parle du front dprim du ngre n, on commet une erreur qui, involontaire ou entretenue par d'anciens prjugs, prend les proportions d'une grosse btise. e Ce qu'on appelle un beau front, c'est-dire un front droit et bomb, dit M. Topinard, parat se rencontrer aussi souvent, sinon davantage, dans les races ngres d'Afrique la srie des Nubiens de M. Broca si ri ngrode par le crne, est spcialement remarquable par la saillie des bosses frontales. Cette citation me remet en mmoire le passage d'un savant article o mon intelligent compatriote, M. Janvier, dit que Broca distinguait du premier coup d'il les Noirs (1)Ibidem,p. 503-504.

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hatiens, en remarquant leur front bomb. Le savant anthropologiste aurait-il eu le caprice de ne jamais voir dans les crnes nubiens de son laboratoire une particularit ethnique'qu'il reconnaissait si bien dans le Noir hatien Vrit en de des Pyrnes, erreur au-del. C'est l'ternelle histoire de l'esprit humain. Les pages de l'erreur ne seront dfinitivement scelles que lorsque toutes les races, galement instruites, sauront galement discutertoutes les propositions, toutes les opinions, dans l'universalit de la science. Cette re poindra peut-tre vers la fin du vingtcinquime sicle; mais dj on peut voir blanchir l'horizon de l'avenir le ciel sombre de la barbarie, qui a si longtemps fait la nuit dans les intelligences entnbres de la majeure partie de l'humanit. Cette aube grandira, s'tendra. La lumire sera faite brillante et belle. Mais en attendant qu'elle vienne, continuons nous diriger au milieu de l'ombre paisse o luttent encore toutes les nations, toutes les conceptions. tudions toujours toutes les doctrines anthropologiques qui se couvrent du nom auguste de la science et en tiennent actuellement la place. Avant d'abandonner le terrain de la craniomtrie, o il nous a t impossible de trouver une base srieuse de classification, je ne saurais mieux faire que de citer quelques paroles de l'illustre Broca, celui qui a le plus travaill ces oprations anthropomtriques. En parlant de la direction du. trou occipital dans les diffrentes races humaines et particulirement de l'angle de Daubenton, l'minent anthropologiste s'est ainsi exprim Une classification ethnologique base exclusivement sur ce caractre serait donc tout fait trompeuse; mais il a cela de commun avec tous les autres. Plus on avance dans l'tude des races humaines, et plus on acquiert la conviction que leurs affinits et leurs diffrences ne peuvent tre dtermines et

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encore moins mesures par un seul et unique caractre anatomique, morphologique ou fonctionnel. Cen'est qu'en tenant compte de tous ces caractres suivant les principes de la mithode naturelle, qu'on peut esprer d'arriver une classification vraiment scientifique (1). Nous enregistrons cet aveu suprme. Nous notons bien dans la gravit de cette belle phrasologie la nuance sombre de ce dcouragement profond que ceux-l seuls connaissent qui se sont passionns pour une ide scientifique et qui, aprs des recherches laborieuses, longues, consciencieuses, arrivent enfin voir leur conception hautement dmentie par la nature des choses. Cette dizaine de lignes que nous venons de lire semblent rendre inutiles tous les arguments que je me suis efforc d'aligner pour rfuter le clbre champion du polygnisme. Sans le besoin de l'histoire, sans la ncessit qu'il y a surtout ce que ces pages restent, puisque les ides qu'elles combattent sont fixes en d'autres pages peut-tre moins vridiques mais plus, belles je pourrais vraiment allger mon ouvrage de toute la lourde discussion qui en est sortie. Mais, pour revenir une observation que j'ai dj faite, en vertu de quelle logique Broca ou ses disciples et continuateurs ontils pu trouver dans la runion de caractres qu'ils reconnaissent aussi trompeurs les uns que les autres, une manifestation quelconque de la vrit scientifique ? Comment parviendra-t-on jamais une classification vraiment scientifique, en suivant les principes de la mthode naturelle , quand les mesures anthropologiques, que l'on reconnat comme les seules bases rationnelles, sont nonseulement trompeuses, irrgulires, mais le plus souvent contradictoires ? Il faudrait, aprs avoir cherch des moyennes pour chaque caractre ethnologique, prendre (1)Broca, lococitato, p. 634.

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encore la moyenne de ces moyennes avant d'avoir une base dfinitive. Renvoyer de telles donnes pour la solution du problme de la classification des races humaines, c'est dclarer indirectement qu'on n'y parviendra jamais. AUTRES BASES ANTHROPOMTRIQUES. Maintenant que nous avons vu tout ce que la craniomtrie peut offrir de ressources dans les recherches comparatives sur les caractres respectifs des races humaines; maintenant que nous avons constat L'impuissance des anthropologistes tirer de ces procds si compliqus la moindre rgle qui ait une prcision suffisante pour nous guider dans la distinction des groupes ethniques, nous pouvons passer l'examen des autres procds anthropomtriques qui ont aussi fait l'objet de trs savantes tudes. Cet examen sera si rapide qu'on doit plutt le considrer comme un simple coup d'il. A quoi bon d'ailleurs s'appesantir sur des faits d'o l'on ne peut tirer aucune lumire, aucun indice de la vrit! La perforation de la cavit olcranienne de l'humrus, dont on a voulu faire une particularit ethnique, aprs l'avoir observe pour la premire fois sur des squelettes de Hottentots, est compltement nglige. On l'a rencontre dans toutes les races et dans des proportions remarquables parmi les anciennes populations de la France. C'est au point que sur 47 montagnards de l'Ain du Ve sicle, le phnomne se vrifie dans une proportion de prs de 28 pour cent. La platycnmie (jambe en lame de sabre), qui rsulte peut-tre de l'aplatissement latral du tibia, n'est pas particulire telle race qu' telle autre. De mme \plus la perforation olcranienne de l'humrus, elle semble que

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se produire dans une certaine phase de dveloppement de chaque race. Il faudrait alors la considrer plutt comme un de ces signes anthropogniques qui prouvent que toutes les races subissent une mme volution, tant dans l'ordre physique que dans l'ordre intellectuel et moral. C'est une question importante que nous aurons tudier. Un point des plus intressants dans les diffrentes comparaisons que l'on a faites des squelettes humains de races diverses, c'est la proportion des membres suprieurs et des membres infrieurs. Des mensurations incertaines, excutes avec plus ou moins de soins, avaient dcid certains anatomistes ou anthropologistes dclarer que l'avant-bras de l'homme noir, compar au bras, est plus long que celui de l'Europen. Depuis cette dcouverte ingnieuse, on s'est efforc, par toutes sortes de procds, inventer des mesures prcises, afin de fixer l'exactitude de ce fait. Mais la plus grande confusion rgne dans les chiffres. Un savant srieux ne saurait y voir que l'une de ces fantaisies dont parle M. de Rosny. Le but de ceux qui soutiennent ou ont soutenu ces paradoxes est surtout de dmontrer qu'il existe un rapprochement plus ou moins valable entre l'Africain et le singe. White, Humphry et Broca n'en ont point fait mystre. Cependant, il .y a bien lieu de croire qu'en dduisant une telle consquence de ce caractre suppos ou mme positif et inconstabl ils avaient compltement oubli toutes les autres constatations de l'anatomie compare, pour ne s'arrter qu' un dtail qui s'adapte plus particulirement leur doctrine scientifique. e Le plus vident jusqu'ici, dit le professeur Topinard, c'est que les proportions de l'homme ne se rapprochent ou ne s'loignent pas^de celles de l'anthropode par toutes les parties du squelette la fois, mais tantt par l'une, tantt par l'autre, sans qu'il y ait de rgle tablir, de prvision possible. Rien n'est plus oppos la thorie monogniste

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d'une gradation hirarchique des races et plus conforme au contraire celle des formations parallles. Un type est suprieur par un point et infrieur par un autre. 11en est de mme dans la famille des anthropodes, il y a divergence de proportions entre leurs genres et leurs espces comme entre les races humaines (1). Avant et au-dessus des consquences qu'on a voulu dduire de la diffrence proportionnelle des membres infrieurs et suprieurs de l'Africain, compars ceux de l'Europen, il faut mentionner celles qu'on' a infres de la conformation du bassin dans les divers groupes de l'espce humaine. En mesurant les dimensions du bassin, au point de vue de l'anatomie compare, on a observ que sous ce rapport les animaux offrent une diffrence notable avec l'homme. Tandis que parmi tous les mammifres la longueur du bassin l'emporte sur sa largeur, c'est le fait tout contraire qui se manifeste dans notre espce. Cependant les Chimpanzs tiennent peu prs le juste milieu, ayant les deux diamtres de la cavit pelvienne presque gaux; le gorille et l'orang, infrieurs au chimpanz sous d'autres rapports, se rapprochent encore plus de l'homme sous celui-l. On pensa bientt y tablir une diffrenciation entre les noirs et les blancs. Camper et Smmering dclarrent que le bassin du noir est en gnral plus trpit que celui de l'Europen. Cuvier confirma leur opinion en affirmant que, sous ce rapport, la Vnus hottentote' prsentait des caractres patents d'infriorit. Weber et Vrolick, sans tre aussi tranchants dans leurs dductions, avancrent galement le mme fait. Suivant le premier, les principales formes du bassin se rduisent quatre et se rencontrent dans toutes les races humaines; mais la (1)Topinard, lococitalo, p. 314.

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forme ovale se laisse voir plus souvent chez le blanc europen; la carre, chez le Mongol la ronde, chez l'Amricain et la cuniforme dans la race noire. La dimension carre et cuniforme de l'orifice suprieur de l'excavation pelvienne ne se rencontre pas dans la nature. Vroick, tout en sacrifiant l'opinion commune, quand il dclare que le bassin de l'homme noir prsente une configuration qui se rapproche de l'animalit, reconnat dj la gracilit du bassin de la femme noire. Or, quoi qu'en ait pens M. Pruner-Bey, il est vident que lorsqu'il s'agit d'tudier les diffrences ethniques que prsente la configuration du bassin dans les groups humains, c'est bien sur la femme que doivent se diriger les investigations scientifiques. La nature a mis un sceau sur la conformation anatomique de chaque sexe. Si elle a donn la prminence l'homme pour tout ce qui touche au cerveau et la vigueur musculaire, elle a surtout donn la femme tous les dons suprieurs qui concourent la reproduction et la conservation de l'espce. Or, le bassin est, pour ainsi dire, la coupe o vient s'adapter l'organe mme de la maternit, le vritable vase d'lection de l'humanit. Pour se pntrer de cette ide, on n'a besoin de recourir aucune doctrine sotrique, aucune tlologie transcendantale. D'ailleurs, pour comparer raisonnablement les caractres que signale la pelvimtrie dans les diffrentes races humaines, il ne faudrait pas mettre en regard des bassins du sauvage nigritien ceux des Europens modernes, dj civiliss, ayant un genre de vie infiniment plus facile et plus lev que l'Africain. C'est l'anthropologie prhistorique de l'Europe qu'il faudrait plutt faire appel, en met- i tant les types blancs, disparus ou devenus rares, de l'poque de la pierre polie ou de l'ge de bronze ct des peuples noirs ou jaunes dont l'volution historique prsente actuellement une phase semblable. De plus, les listes que l'on a
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nous offre sont si maigres qu'elles n'ont aucune signification. Pourquoi, par exemple, le tableau (1) de M. Topinard est-il si parcimonieux en fait d'Europennes, dont il offre seulement quatre bassins, quand il a pu s'en procurer huit d'Africaines? Ne serait-ce pas, ici comme ailleurs, l'ternel jeu, la prestigieuse fantasmagorie des moyennes dont j'ai dj parl ? J'avoue que lorsque j'entends un anthropologiste exposer ses collgues les rsultats qu'il a obtenus l'aide de ces moyennes, je me rappelle invinciblement ce que dit le caustique orateur romain sur la contenance de deux augures qui se regardent. On a besoin alors de bien grands efforts pour ne point partir d'un de ces clats de rire bruyants qui trahissaient les dieux du vieil Homre. Suivant le Dr Verrier, prparateur la Facult de mdecine de Paris, on peut runir les bassins de toutes les races connues en trois grandes classes. La premire, dit-il (2), comprenant les bassins de toutes les femmes d'Europe (moins la Lapone) del Turquie d'Asie, de l'Egypte, de la Nouvelle-Guine, des Ngresses de la Guadeloupe et de la cte occidentale d'Afrique (Ouoloves). La deuxime classe, comprenant les bassins des femmes Syriennes, Persanes, Canaques, Australiennes, Pruviennes, Mongoliennes et Chinoises, Annamites, Lapones et Samoydes. Enfin les bassins de la troisime classe, de beaucoup moins connus en raison du petit nombre qu'on en possde, appartiehnent aux Ngresses du centre et du sud de l'Afrique, aux Ngritos, aux Papoues et aux Bosjemanes. On remarquera que dans cette classification toutes les (1)L'anthroj, p. 315. (2)E. Verrier, Nouvelleclassif. du bassin suivant les races au in pointdevuede l'obsttrique Bulletinde la Socit d'anthr. de Paris, t. VII, p. 317-318.

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races sont amalgames dans les diverses classes, except la dernire o il ne se trouve que des races noires puisque les Boschimans, malgr la clart relative de leur peau, ont toujours t classs parmi les peuples noirs. Il faut encore observer que cette classification, selon l'opinion de l'auteur, n'a qu'un caractre purement obsttrical. Il n'admet pas les nomenclatures anthropologiques de Weber ou de Joulin. II n'y a pas plus de bassins carrs ou ronds qu'il n'y a de bassins cuniformes dans l'espce humaine, dit-il. La forme gnrale est plus ou moins ellipsode. Les ngres prsentent des races multiples comme les blancs et les bassins des ngresses de la Guadeloupe ou des Ouoloves de la cte occidentale d'Afrique sont aussi grands, aussi bien conforms que les plus beaux types europens. Ces paroles nous dispensent de tout autre commentaire. III. LA CHEVELURE LA COLORATION LA PEAU. ET DE Nous nous sommes bien attards sur les bases anthropomtriques si souvent invoques comme pouvant dterminer les caractres morphologiques qui distinguent les races humaines les unes des autres. Rien ne reste pour appuyer les thories que les anthropologistes ont soutenues avec plus ou moins d'insistance, en s'autorisant de l'tude de la charpente osseuse de l'homme. Il n'y a donc qu' constater ce rsultat ngatif et passer immdiatement l'tude de la coloration de la peau. Bien qu' notre avis on ne puisse jamais trouver une meilleure base pratique pour asseoir les grandes divisions ethnologiques; tous les savants ethnographes et anthropologistes rptent en chur que la couleur de la peau est un caractre insuffisant pour distinguer les races humaines..

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Sans doute, il y a bien redire sur la solidit d'un tel indice, quand on voit le Nubien, le Cafre, le Soudanien, l'Australien, le Dravidien, le Californien, enfin une centaine de peuples de nuance plus ou moins noire, diffrer si profondment par les traits du visage et la chevelure. En passant la race blanche, -et nous entendons par l les hommes ayant la peau d'une blancheur plus ou moins franche, on rencontre des types beaucoup plus homognes; mais ils sont encore assez varis, depuis le Scandinave aux formes sveltes, au teint ros, aux yeux bleus et grands, aux traits accuss, jusqu'aux Osstes au corps large et charnu, aux traits inharmoniques, l'il petit et farouche. La race jaune offre encore plus de dsordre. Il est impossible d'numrer les diffrences de complexion et de traits qui existent entre le Chinois, le Turc de l'Asie, le Guarani, le Mexicain, le Botocudo de l'Amrique, le Lapon europen et, puisqu'il s'agit de couleur, le Boschiman de l'Afrique mridionale, les Guanches, les Berbers, etc. Cette confusion qui rgne gnralement entre la conformation typique et la couleur des diverses races, rend, il est vrai, difficile et imparfaite toute classification anthropologique base seulement sur la coloration de la peau. Mais comment se tirer de difficult ? En refusant la coloration pigmentaire plus ou moins accuse toute valeur taxiologique, a-t-on dcouvert un caractre anatomique ou morphologique qui lui soit bien suprieur comme signe distinctif des races humaines? Certainement non. Aucune des mthodes que nous avons dj tudies ne donne de rsultat meilleur. On ne peut mieux rencontrer, en s'tayant sur la nature ou la qualit des cheveux. Nous n'y jetterons un coup d'il que pour la forme. Huxley a propos une classification d'aprs la chevelure. Il divise les races humaines en deux grandes sries principales, renfermant les ulotriques

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aux cheveux crpus et les liqtriques aux cheveux lisses. Cette grande division dichotomique, que nous avons dj entrevue dans la classification de Bory de Saint-Vincent, rpond plus ou moins celle de Retzius (dolichocphales et brachycphales), avec des subdivisions ingales. Les ulotriques ne comprendraient que les Noirs africains et les Papous. Les liotriques sont partags en quatre subdivisions comprenant lo Le groupe Australode, compos des Australiens, des Noirs du Dekkan (Hindous) et peut-tre des anciens gyptiens. Ils ont le crne prognathe, arcades sourcillires dveloppes, la peau et les yeux noirs les cheveux galement noirs sont longs et droits. 2 Le groupe Mongolode a la peau jauntre, brune ou rouge brun, cheveux pareils ceux du groupe prcdent, crne msaticphale on y runit les Mongols, les Chinois, les Polynsiens, les Esquimaux et les Amricains. 3 Le groupe Xanthochrode, runit les Slaves, les Teutons, les Scandinaves et les Celtes blonds, peuples la peau blanche, aux yeux bleus, cheveux abondants, crne brachymsaticphale. 4 Le groupe mlanochrode a enfin le teint ple, les cheveux noirs et longs, les yeux galement noirs, tels que les Ibriens, les Celtes bruns et les Berbers (1). Cette classification de Huxley ne repose que nominalement sur la nature des cheveux. C'est en somme un mlange de mthodes crant des groupes encore plus artificiels que ceux qui sortent de l'application d'une mthode unique. Il faut encore citer la classification de F. Mller et Hseckel (2) base uniquement sur la nature et l'implantation des cheveux. Nous abrgerons toutes explications en prsentant le tableau synoptique qu'ils des (1)Huxley,Anatomie compare vertbrs. (2)Algemeine thnographie. E

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ont dress pour donner une .ide d'ensemble de la nomenclature qu'ils proposent. (Hottentots. Enbmsson.} (Papous. Ngres africains. Laineuse.. En r toison ..J_ /Australiens. Hyperborens. Amricains. Malais. Mongols. Dravidiens. Nubiens. Mditerranens. Un simple coup d'oeil jet sur ce tableau indique quel point tous,les groupes ethniques y sont encore mlangs dans la plus grande confusion. Si dans la division caractrise par une chevelure laineuse nous ne rencontrons que des peuples noirs, dans celle dont la chevelure lisse est la caractristique, nous voyons les Nubiens et les Dravidiens noirs runis aux Mditerranens qui sont en majeure partie blancs. Les Mongols clair-jaunes sont ac| coupls aux Australiens noirs et aux Amricains, dont une grande partie est aussi trs brune et presque noire, telle que les Californiens. Il semble donc tabli qu'aucune autre base de classification anthropologique n'offre plus de garantie d'exactitude que la coloration de la peau. Quoi que fasse la science, elle est oblige de compter avec; les ides gnrales, quelque vulgaires qu'elles soient, lorsqu'elle est surtout impuissante en suggrer de plus rationnelles. Or, dans tous les pays, dans toutes les races, quand on voit pour la premire fois l'chantillon d'une varit.de l'espce humaine,

Chevelure. Lisse

Raide.

Boucle.

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ce qui tonne tout d'abord et attire invinciblement l'attention, ce n'est ni les traits du visage, ni les particularits de la chevelure, c'est plutt la couleur de la peau. Qu'on glisse un noir Australien parmi les populations noires et aux cheveux crpus de l'Afrique, ou dans les mornes d'Hati, la majorit de ceux qui passeront quelques pas de lui, s'occuperont bien peu de ses cheveux longs et droits et encore moins du prognatisme plus ou moins accentu de son visage. Mais qu'il se prsente un albinos de la Nigritie ayant comme eux les mmes formes du visage et la mme chevelure laineuse, priv seulement de la coloration pigmentaire laquelle ils sont habitus celui-ci fera une vive impression sur tous ceux qui l'auront vu. Il faudra une longue exprience des cas d'albinisme et l'instruction d'un anthropologiste, d'un mdecin ou d'un naturaliste, pour qu'on ne voie pas un blanc et rien qu'un blanc en ce noir mtamorphos. D'autre part, que l'on introduise parmi les campagnards Franais ou Allemands le plus beau spcimen de la race dravidienne, un Tova aux grands yeux noirs, la chevelure longue et soyeuse, aux traits les plus rguliers. Cet individu excitera le, plus grand moi autour de lui. Mais si le mme albinos de race thiopique a le soin de se bien raser la tte, il passera inaperu; et mme avec ses cheveux crpus, mais blondelets, il sera plutt l'objet d'une douce curiosit, sans jamais causer cette sotte frayeur que tous les noirs qui voyagent inspirent aux Europens de province, encore incompltement civiliss. Nous croyons devoir adopter la classification ethnologique base sur la couleur de la peau, pour une seconde raison. Non-seulement elle est plus apparente et prte moins l'quivoque, mais elle offre encore le caractre le plus constant dans chaque race. Les Franais du XIXe sicle ne ressemblent pas exactement aux Fran-

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ais du Ve sicle, ils ressemblent encore moins ceux de l'poque des rennes. Mais ce qu'ils ont de commun, c'est la couleur de la peau. Nous faisons abstraction des croisements ethniques doit l'influence disparait insensiblement dans l'volution que chaque peuple accomplit vers un type commun qu'on peut appeler son type national. Lyell les formes craniennes, le dveloppement et la civilisation suivent une marche analogue. aux formes craniennes ajouter toute la stature humain. Car les formes et les dimensions de chaque organe tendent naturellement s'adapter aux occupations habituelles des individus, suivant les modes varis d'exercice qu'on leur fait subir. Mais ce n'est pas le moment de nous tendre sur cet intressant sujet. Nous y reviendrons plus tard. La conclusion en est que la couleur des races humaines est, sublatis sublandis, en corrlation rgulire avec le climat et les milieux o ils vivent, tandis que la forme du visage, dans la majeure partie des cas, s'harmonise avec le degr de civilisation acquis actuellement ou par les anctres qui l'ont fix leurs descendants au moyen de l'hrdit. Or, si l'on rflchit qu' peu d'exceptions prs, toutes les races qui tombent sous l'tude de l'ethnologiste sont cantonnes en des milieux connus, d'o elles ne se dplacent qu'avec peine et difficult; que dans les cas mme o elles se dplacent, elles ne prosprent dans un nouveau milieu qu'autant qu'il runit les conditions climatologiques, qui leur permettent un acclimatement facile, on verra que la couleur est le caractre le plus persistant et le moins trompeur dans la distinction des races. Il faut excepter le cas o, comme les anciens gyptiens, un peuple subit des invasions rptes durant des sicles par des races trangres qui, au moyen de croisements continuels, lui infusent lentement une coloration autre D'aprs crbral On peut du corps

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que la nuance primitive de ses anctres. Mais ce sont des cas accidentels dont l'histoire offre un contrle sr et pratiquable. En somme, tout le temps que l'on continuera dsigner gnralement les races humaines sous les dnominations de blanche, jaune, noire, brune ou rouge ce sera un leurre que de choisir d'autres caractres que ceux de la couleur, quand il faut les classer. Si les classifications sont tellement confuses, c'est qu'au lieu de s'arrter une base unique, on les confond toutes. Le plus souvent on cre plaisir des dnominations arbitraires qui ne disent rien des particularits naturelles qui doivent servir de caractristique une nomenclature. N'est-ce pas ainsi qu'on parle de la race aryenne, de la race indo-europenne? Cette nomenclature artificielle est d'autant plus captieuse qu'elle semble revtir un cachet scientifique qui en impose au vulgaire. Le mot aryen ou aryan, dont la racine sanscrite signifie noble, appliqu toute la race blanche, ne prouve autre chose qu'un orguil rtrospectif. En fait, il n'a jamais exist une nation aryane. Quant au terme indo-europen, il provient simplement d'une fausse thorie linguistique. Quand on nomma ainsi la race blanche, on ignorait que la majeure partie de la population de l'Inde tait d'un brun fonc ou franchement noir. L'erreur est sortie de cette ide que la beaut et l'intelligence sont l'apanage exclusif de la race blanche. Le terme de caucasique n'a d'autorit que par son anciennet; car plusieurs races distinctes entourent ou habitent le Caucase. On a moins redire sur la dnomination mongolique donne souvent toute la race jaune. Bien que les Mongols proprement dits, comprenant les Mandchoux, les Tougouses, les Kalmouks, etc., ne sont qu'une partie de la race jaune, on a pu se servir de leur nom comme terme gnrique pour dsigner toute la race dont ils paraissent former les principaux types. Quant au

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terme thiopique, on n'a gure de reproche lui faire. Non seulement il a en sa faveur les mmes raisons invoques pour le terme mongolique, mais, par son tymologie, il est simplement une dnomination de la couleur, dsignant toutes les races au visage brl, c'est--dire noires. Il existe donc trois grandes divisions ethniques dans l'espce humaine la blanche, la jaune et la noire. Comme subdivision, se rapportant aux trois groupes principaux, on peut dcouvrir une quantit de nuances, variant l'infini, mais dont les diffrences saisissables ne vont pas au del d'une cinquantaine. Nepourrait-on pas tablir une classification base uniquement sur la coloration des races, en essayant de dresser, comme l'a fait Broca, un tableau des couleurs de la peau?'1 Sans donner ce systme une importance scientifique qu'il n'a pas, on pourrait en tirer un rsultat pratique incontestable. a La distribution diverse du pigment, dit M. Mantegazza, est un bon caractre anatomique pour instituer un systme de classification des hommes, mais non pour tablir une mthode taxonomique (1). Rien de plus judicieux que les paroles du savant professeur de Florence. Mais, nous l'avons dj vu, une vraie mthode taxonomique est un idal auquel il est impossible d'atteindre. Les diffrences qui sparent les races humaines les unes des autres ne sont pas suffisamment dlimites par la nature, pour qu'on puisse y tablir aucune classification, rationnelle. Il vaudrait donc mieux grouper les races humaines suivant le caractre le plus apparent qui est incontestablement leur coloration. Ne restera-t-il pas d'autres difficults? Certainement oui. Quoi qu'on fasse, malgr les instructions les plus prcises, malgrti les planches chromo-lithographiques aux teintes les plus dlicates et La et (1) Mantegazza, physionomie l'expression, sentiments. des

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imagines par les meilleurs coloristes, on ne pourra jamais saisir exactement certaines nuances de coloration et encore moins les reprsenter par les combinaisons chimiques que mettent notre disposition les cinq couleurs fondamentales d'o les grands peintres tirent tous leurs effets de lumire. La couleur de la peau n'est jamais franchement noire, jamais d'un jaune semblable celui du rayon lumineux du prisme solaire, jamais exactement blanche. Quant au rouge, il est inutile. de dire combien il est faux de l'appliquer la coloration d'une race ou d'un hommequelconque. On n'a jamais que. des nuances, tirant plus ou moins sur ces notes franches. C'est que, si les couleurs chimiques sont plus ou moins analogues celles reprsentes par le tissu utriculaire des vgtaux, au point que telle couleur vgtale ressemble s'y tromper la couleur minrale correspondante, il en est bien autrement pour le tissu cellulaire o se trouve le rseau de pigment qui couvre la peau humaine. Par quelle combinaison intime le sang que nous voyons rouge arrive-t-il, sous l'influence de la lumire, transformer en tant de nuances diverses le dpt pigmentaire Y qu'il accumule entre le derme et l'piderme de l'homme ? M. Topinard a essay de rpondre ces questions. a A la suite de la matire colorante rouge du sang, dit-il, et de la matire colorante noire de la peau et de la chorode, il faut en citer une troisime dans l'conomie, la biliverdine qui se produit dans le foie et colore les tissus en jaune dans l'ictre. A l'tat physiologique ou sub-physiologique, et quel que soit le nom qu'on lui donne, elle produit parfois une teinte jauntre ou sub-ictrique de la face. C'est elle incontestablement qu'il faut attribuer la coloration jauntre de la peau, du tissu cellulo-adipeux des muscles et du sang si souvent indique dans les autopsies de n>

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gres. Cette matire colorante n'est-elle qu'une transformation, une manire d'tre diffrente de la matire colorante du sang ou du pigment? C'est aux chimistes rpondre (1). Tout ce qu'on vient de lire du savant professeur peut avoir un haut intrt en anthropologie pathologique. On pourrait par exemple se demander si les particularits qu'il signale ici n'expliquent pas l'immunit, depuis longtemps observe, dont jouissent les. hommesde couleur et les noirs (sans doute, les jaunes et les bruns asiatiques aussi) contre la jaunisse ou fivre ictrique. Le sang ayant acquis l'aptitude physiologique de charrier dans les vaisseaux artriels ou veineux la matire qui colore leur peau ou leurs organes internes, ne subit aucun drangement morbide en en vhiculant une quantit plus ou moins grande. Mais au point de vue qui nous occupe, l'explication est absolument insuffisante. Et faudra-t-il le dire? Je crois mme que ce n'est pas aux chimistes mais bien aux physiologistes qu'il faut s'adresser pour avoir la lumire sur cette question. En effet, il n'est pas certain qu'il y ait dans l'organisme humain, trois lments fondamentaux de coloration qui seraient distinctement figurs par le rouge, le jaune et le noir. Il faut en compter un nombre infini ou ne tenir compte que d'un seul qui est le sang. La biliverdine, comme la bilifuchsine ou la biliprasine, est produite avec la bile, dans la glande hpatique, mais c'est le sang qui fournit au foie tous les matriaux ncessaires pour la former. C'est ainsi que certaine matire mise dans la cornue du chimiste se transforme et change d'aspect, selon les conditions de dosage et de chaleur. La chimie a fait sa tche en extrayant les matires colorantes de la bile c'est au (1)Topinard,lococitato,p. 354,

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physiologiste qui tudie les phnomnes de la vie organique, rechercher par quel mode d'action le foie dcompose le sang pour le transformer, ce point. Voil pour la couleur jaune. La couleur noire de la peau ou des autres tissus, n'a pas d'autre origine que le sang. Nous avons eu dj une notion de la mlanine, dont l'accumulation dans le rseau sous-pidermique colore en noir la peau de l'Ethiopien. Cette substance est compose de fines granulations dont les parties microscopiques ne sont rien autre chose que du sang arriv un haut degr de carbonisation et priv d'oxygne. En leur communiquant une certaine quantit d'oxygne, on les verrait revenir graduellement la coloration du sang. L'acide azotique, selon Littr et Ch. Robin (1), change la mlanine en une masse rousstre. Ce phnomne chimique provient srement de ce que l'acide azotique, qui est un des agents oxydants les plus nergiques, dissocie la trame molculaire de la mlanine, en lui cdant l'oxygne dont elle est avide. En tudiant ces faits, on s'explique aussi comment les hommes qui habitent un climat chaud brunissent sous les rayons ardents que darde le soleil, sans que leur constitution ait'eu des qualits primitives, autres que celles qui se trouvent dans les autres hommes vivant sous un ciel moins brlant ou mme sous une basse temprature. Chez les premiers, le sang est attir jusqu'aux moindres ramuscules du tissu vasculaire, par l'effet de la chaleur qui les dilate, et perd par l'abondance de la transpiration et l'vaporation qui s'ensuit, la majeure partie de ses lments liquides. Il dpose donc ses rsidus 'carboniss dans les cellules pithliales, comme le caput mortuum qui reste dans la cornue surchauffe du chimiste. a (1)Littret Ch.Robin,Dict.de mdecine, rt. Mlanine.

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Pour expliquer la coloration en jaune des peuples hyperborens qui ont d former les premires populations de leurs nuances apparues sur la terre, on s'y prendrait diffremment. On sait que le corps humain offre, sous toutes les latitudes, une temprature constante ou dont les variations sont insensibles. Ceux qui habitent les froides rgions, aux environs des ples, sont instinctivement conduits se nourrir de tous les aliments dits respiratoires et dont l'action consiste entretenir dans l'conomie organique la chaleur indispensable la vie. De tous ces aliments, les matires grasses sont les plus efficaces,au moins le plus porte des populations qui avoisinent la mer. Une exprience pratique a d en indiquer l'utilit et en vulgariser l'usage. Le foie tant l'organe destin produire le suc propre mulsionner la graisse et la rendre assimilable l'organisme, on comprend aisment la suractivit qu'il doit avoir dans toutes les races auxquelles sont imposes les conditions d'existence prcdemment exposes. L'irritation continuelle de la glande hpatique y dtermine une hyperscrtion de la bile. Celle-ci ayant utilis, suivant sa principale destination, la plus grande partie de l'acide cholalique, de la cholestrine et des sels qui y sont runis, continue circuler dans le sang avec ses matires colorantes elle les dpose, dans sa course ultime, au rseau sous-pidermique, ici beaucoup moins actif que chez l'Africain. Comme elles ne sont point rejetes facilement de l'organisme, n'tant point sollicites l'extrieur par une transpiration abondante, on comprend qu'elles finissent enfin par colorer l'piderme du Lapon et de tous les peuples de la mme race, en leur donnant cette teinte jaune, aux nuances si varies! L'homme de race blanche, plac sous les latitudes d'un climat tempr, ne se verra ni brl par le soleil, ni jauni

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par un excs de matires biliaires dans la composition de son sang. Son teint restera toujours plus ou moins incolore. Son piderme transparent, comme celui de toutes les races humaines, d'ailleurs, ne laissera voir le derme qu'avec cette couleur de chair si bien connue, mais si difficile dfinir. Ainsi sera caractrise la couleur de la race dite caucasique dont la nuance n'approche pas plus de la blancheur de l'albtre que celle de l'thiopien ne prend cette teinte de noir de fume dont on parle si souvent. Voil bien des hypothses. Mais l'anthropologie ne repose jusqu'ici que sur des donnes hypothtiques. C'est dj quelque chose, quand on peut les faire concorder avec les notions indiscutables auxquelles ont est dj parvenu dans les sciences mieux faites, mieux labores. Faute de mieux, nous avons accept la coloration de la peau comme une base pratique de classification; mais, il faut le rpter, elle n'offre pas plus que les autres caractres anatomiques une mthode sre et scientifique. Cette mthode n'existe pas. Mais comment a-t-on pu alors classer les races humaines en infrieures et suprieures Si on ignore quels sont les caractres qui les distinguent rgulirement les unes des autres, comment pourra-t-on attribuer aux unes plus d'intelligence, plus de moralit qu'aux autres, sans donner dans le plus arbitraire des empirismes?Les anthropologistes dsireux de pouvoir fixer les particularits taxonomiques qui lgitiment leur thorie, ont eu recours un nouveau mode de classification qui ne relve nullement des sciences naturelles; mais elle est si renomme qu'on est forc de s'en occuper. D'ailleurs, c'est un sujet fort intressant, c'est une des tudes les plus attrayantes qui soient offertes l'esprit humain. Je veux parler des classifications bases sur la linguistique.

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IV. ESSAIS CLASSIFICATIONS DE LINGUISTIQUES. En s'occupant de l'tude morphologique des langues, on a t prompt reconnatre qu'elles peuvent se diviser en trois grandes classes. 1 Les langues isolantes ou monosyllabiques, dans lesquelles les racines restent invariables, le rle des mots dpendant de leur position comme dans le chinois, le cambodgien, l'annamite et le tha ou siamois, ainsi que les dialectes qui s'y rapportent. 2" Les langues agglutinantes, o plusieurs racines s'unissent pour former un vocable ou un mot quelconque sans perdre leur signification primitive, l'une conservant son indpendance radicale et les autres se rduisant,au rle de simples signes auxiliaires comme exemple, on peut citer le turc, le malay, le dravidien et la majeure partie des langues africaines. 3 Les langues inflexionnelles ou amalgamantes, dans lesquelles la racine principale d'un mot et ses dsinences admettent galement l'altration phontique, telles que les langues indo-europennes, smitiques et chamitiques. Cette division ne semble-t-elle pas rpondre celle de l'espce humaine en trois grandes races, la jaune, la noire et la blanche? Une pareille concidence dut veiller l'attention des ethnologues qui se demandrent bientt si certains groupes de l'humanit ne seraient pas mieux conforms pour se servir de telle forme de langage plutt que de telle autre. Si l'on arrivait une pareille systmatisation, ne trouverait-on pas du coup une base taxiologique et une base hirarchique pour la division des races humaines ? La linguistique ne viendrait-elle pas trancher le nud gordien qui a dfi si longtemps toutes les mthodes naturelles 2 ? Ces ides une fois lances, les philologues et les lin-

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guistes virent dans leurs tudes une importance philosophique de premier ordre. Le fait parut d'autant plus intressant que la majeure partie de la race blanche parle des langues inflchies; une grande partie de la race jaune parle des langues isolantes et presque tous les noirs Africains parlent des langues agglomrantes. On lutta de travail et de persvrance pour dcouvrir les corrlations qui peuvent exister entre les organes de la voix et le cerveau, d'une part, entre la pense et la parole, de l'autre. Ce fut une vraie mulation dans toute l'Europe. Comme il fallait s'y attendre, plusieurs coles furent riges. Il en sortit tant de discussions passionnes, tant de brillantes mais striles contradictions que, de guerre lasse, on dsarma de toutes parts, laissant la science le calme et le recueillement qui sont pour elle les meilleures garanties de progrs, aprs les priodes d'ardente polmique. Les choses sont bien changes maintenant. Aussi bien, on peut aborder froidement ces questions, sans rveiller les passions qui agitaient si fort tous les savants de la premire moiti de ce sicle. Revenons-y donc quelques instants. La premire controverse historique qu'il faut mentionner est celle qui se manifesta propos de l'origine du langage. Ds l'antiquit hellnique, l'tude du langage avait commenc proccuper les esprits. Les deux plus grands matres de la philosophie grecque, Aristote et Platon en ont laiss la preuve, l'un dans un trait spcial ou du Langage), l'autre dans son (de l'Interprtation Cratyle. L'cole ^icurienne, dont toutes les ides sont condenses dans le magnifique pome de Lucrce, s'en tait aussi occup. En fit-on un bien grand cas? Etait-ce l une question de vif intrt en, dehors du cercle philosophique o l'on s'en occupait lgrement ? Il est certain que non. Avant le christianisme et les dogmes tholo~ 12 -1

DEL'GALIT giques, it ne pouvait y avoir de discussions bien ardentes sur un tel sujet. Si, dans le dialogue de Platon, Hermogne considre le langage comme le produit d'une pure convention et croit que les signes en sont arbitraires, Socrate le rfute sans colre, en soutenant que la parole est une facult naturelle qui se dveloppe graduellement avec la pense et que les signes dont on fait usage pour la fixer ont des rapports positifs avec la nature des choses. Aristote, qui cherchait surtout approfondir les notions par l'analyse, afin de parvenir une systmatisation gnrale de la connaissance, tout en reconnaissant dans le langage une facult naturelle, y voyait de plus un caractre particulier l'intelligence humaine, un produit de l'me intellectuelle, pour nous servir de sa terminologie. Sans s'arrter sur les abstractions, il analyse les qualits du langage et les lois de l'interprtation des signes, d'une faon insuffisante si on en compare le rsultat tout ce qui a t fait aprs lui, mais avec une sagacit remarquable. Cependant ce point n'a jamais soulev de graves discussions dans les anciennes controverses philosophiques, soit parmi les pripatticiens, soit entre les coles opposes. Quant Lucrce, qui considre Epicure l'gal d'un dieu, il opine avec lui que les premiers hommes mirent instinctivement les sons varis du langage et furent pousss par la ncessit donner un nom chaque chose. L'origine du langage dcoulerait ainsi de la nature mme de l'homme et de ses facults innes. Il en aurait us spontanment, comme les autres animaux mettent leurs cris ou leurs chants. Sentitenimvim quisquesuam, quoadpossitabuti (1). (1)Lucrce, De natur rerum. Liv. V, v. 1030.

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Toutes ces thories passrent inaperues ou n'attirrent que lgrement l'attention. Autre fut l'impression quanb la question fut reprise vers la fin du XVIIe sicle, par Condillac et, aprs lui, Leibniz. La grande lutte philosophique aujourd'hui oublie entre les sensualistes et les spiritualistes fut entrane sur le terrain de la linguistique. L'un soutenait peu prs la thorie de l'Hermogne de Platon, l'autre rpliquait en dveloppant l'argumentation socratique, sous l'inspira gnrale du spiritualisme classique. Qui a eu raison, qui a eu tort? Leurs contemporains furent partags et indcis la division et l'indcision rgnent encore. Cependant la thorie de Condillac tait adapte tout un systme. Il voulait trouver un terme transactionnel qui concilit les diffrentes hypothses, en les faisant aboutir sa thorie de la sensation. Pour lui l'homme acquiert successivement toutes ses facults par la sensation. Celle-ci, en se transformant en ides, se traduit naturellement par la parole compose primitivement de signes naturels et, plus tard, de signes arbitraires conventionnellement admis dans le langage. Sans la parole, l'homme est impuissant analyser ses penses. Aussi tout l'art de penser consiste-t-il s'approprier une langue bien faite! D'aprs ce raisonnement, l'origine de la parole serait purement et simplement dans la sensation perceptive. Mais dans notre poque d'industrialisme et de positivisme, on ne comprend plus, hlas le charme qu'il y avait se dlecter ainsi dans les enchantements de la mtaphysique. Au commencement de ce sicle, Bonald, esprit cultiv, mais paradoxal, qui croyait pouvoir ragir contre les tendances et les convictions de son temps, dploya une rare nergie prendre le contre-pied de tout ce qui semblait concorder avec les ides persistantes de la grande

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Rvolution franaise. Or, admettre qu'il avait suffi des seules forces de l'intelligence humaine pour inventer le langage, comme le XVIIP sicle le proclamait avec l'cole picurienne, n'tait-ce pas lever un pidestal l'orgueil'humain, et lgitimer toutes les tendances tumultueuses qu'on manifestait hardiment, avec la prtentieuse formule Chaque homme est le seul ouvrier de sa lui parut donc faire oeuvre pie et propre destine? Il conservatrice, en prconisant une thorie contraire. D'aprs lui, la parole nous serait venue d'une source plus haute, nos premiers parents l'ayant reue de Dieu luimme par les moyens surnaturels de la rvlation. Suivant Bonald, dit Fr. Lenormant, l'homme, au moment o Dieu l'a plac dans le monde, tait muet et priv de pense ses facults intellectuelles existaient en lui l'tat de germe, mais elles taient frappes d'impuissance, incapables de se manifester et par suite de se produire. Tout coup, la lumire a clair ces tnbres et le miracle a t produit par la parole de Dieu qui a frapp l'oreille de l'homme et lui a rvl le langage. Impossible de condenser en moins de mots et d'une manire plus saisissante, tant par l'lvation du style que par la sret de l'interprtation, la thorie que l'auteur des Recherches philosophiques avait imagine pour expliquer l'origine du langage. Mais l encore, c'tait le terrain de la mtaphysique peut-tre mme de la thologie, politique. La question manquait donc de base scientifique. En effet, la linguistique l'aide de laquelle on pouvait l'tudier avec fruit, n'tait pas encore constitue d'une manire systmatique et rationnelle. Il est vrai que depuis 1787SHervas, savant jsuite espagnol, nomm par Pie VII prfet de la bibliothque Quirinale, aprs que son ordre avait t chass de l'Espagne, a crit en italien un ouvrage volumineux o l'on trouve de

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trs savantes recherches de linguistique mais le titre (1) mme de l'ouvrage prouv que la science qui nous occupe n'y avait qu'une place accessoire. C'est une espce d'encyclopdie prenant le contre-pied de l'uvre des Voltaire, des Diderot et des D'Alembert. En 1805, le mme auteur publia Madrid un Catalogue raisonn de toutes les langues connues. En 1815, Vater, continuant les travaux d'Adelung, avait aussi publi une Table alphabtique de toutes les langues du monde (2). Enfin, Klaproth, en 1823, publia son Asia polyglotta qui fit la plus grande sensation dans le monde savant. Mais jusque-l, ce n'tait que de brillants aperus jets sur un coin de l'esprit humain. Les tudes devaient y prendre toutefois la plus belle extension et le plus haut intrt. La linguistique a t vritablement et dfinitivement constitue partir des travaux de l'immortel Bopp dont la Grammaire compare des langues indo-europennes conserve encore une grande autorit parmi les savants les Par son trait Des rapports des langues plus spciaux. malayo-polynsiennes avec les langues indo-germaniques, il a surtout jet la premire base de l'tude organique des langues et des lois phontiques qui prsident la formation des mots. Peut-on oublier le professeur Eichloff Par ses minents travaux de philologie compare ou de linguistique proprement dite, il a puissamment contribu donner la glottologie le caractre positif et scientifique qu'elle possde notre poque. Dans cette nouvelle phase de la science, la question de l'origine du langage fut de nouveau agite, mais avec une tout autre comptence. Ceux qui l'abordrent le firent (1)Idea dell'universo,che contienela storia della vita dell'uomo elementi cosmografici, viaggio estaticoal mondoplanetario e storia dlia Urra, Csne,1778-1787, vol. in-4. 21 (2)Linguarum totius orbis index alphabetieuni.

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avec une vritable autorit. Ce furent les Ch. Bell, les Duchenne et les Gratiolet, d'une part; les Renan, les Guillaume de Humboldt, les Pott et les Max Mller, de l'autre. Dans le langage il y a deux choses considrer fort distinctes l'mission de la parole et l'expression. Quant au premier point qui a trait au langage naturel, les physiologistes minents qui s'en occuprent, ne s'cartent pas sensiblement de l'opinion de Lucrce. Ils n'ont fait que la complter, en lui donnant un cachet scientifique que le disciple d'picure ne pouvait mme souponner. Suivant eux, les mouvements du corps et des membres expriment certains besoins ou certains actes, parce qu'ils en sont les signes naturels, tels que les modifications de la physionomie qui s'accordent spontanment et simultanment avec le jeu de certains muscles du visage. Ceux-ci obissent aux impulsions intimes qui rsultent de la sensation. Les cris, les gestes, qui sont d'abord instinctivement produits, peuvent se rpter volontairement et finissent par s'adapter la dsignation des objets. Les enfants en donnent l'exemple continuel, jusqu' ce qu'ils apprennent enfin leur langue maternelle (1). Pour ce qui concerne l'origine du langage artificiel, c'est--dire la facult de l'expression, on a imagin pour l'expliquer, diverses hypothses aussi valables les unes que les autres. On a tour tour produit la thorie des onomatopes et celle des interjections. Les premires dcleraient en l'homme une tendance instinctive imiter les sons naturels et les secondes seraient le simple effet des grandes motions. Il est certain que ces thories, prises isolment, ne reprsentent' pas la vraie nature des choses. Elles doivent se complter et s'aider d'autres don(1)Voir Albert Lemoine,De la physionomie t de la parole. e

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nes avant d'offrir des bases scientifiques plus solides. Max Mller et M. Renan, les trouvant insuffisantes, ont cherch d'autres raisons. Ils considrent les racines comme des types phoniques produits spontanment par une facult inhrente la nature humaine, celle de nommer les choses en les ramenant des ides gnrales, suivant la puissance naturelle de l'esprit. Mais que savait-on des racines? Les pouvait-on tudier d'une manire prcise, de faon dduire des conclusions valables sur leur origine? Comme aprs la dcouverte du sanscrit toutes les langues indo-europennes ont pu tre classes, on commena par distinguer les radicaux des lments formels qui y sont ajouts d'aprs les rgles de la phontique. Les radicaux considrs comme les lments^ primitifs de la langue furent diviss ensuite en racines attributives et racines dmonstratives. Pour expliquer l'origine d'une langue, il suffirait donc d'tudier ces racines qui sont d'ordinaire en nombre restreint dans chaque langue et les suivre attentivement dans leurs transformations phoniques. Mais en quoi ces particularits linguistiques peuventelles intresser l'anthropologie dans la recherche d'une base de classification des races humaines? Continuons le raisonnement et les consquences s'en dduiront. Les racines tant considres comme produites spontanment par la facult que l'homme a de nommer les choses, il semble que la pense plus ou moins claire devient la grande rgulatrice de la parole, laquelle elle communique seule la vie et le mouvement. Le langage ne doit-il pas alors tre rang parmi les facults que l'homme dveloppe lui-mme, par les seules excitations de la vie sociale ? C'est une conclusion indispensable. Le professeur Sayce, un des plus brillants disciples de Max Mller, l'exprime en

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ces termes Le langage, tel que nous le trouvons, est aussi bien une cration de l'homme que la peinture ou tel autre des beaux-arts. Le langage appartient la multitude il fait communiquer l'homme avec l'homme; il est le produit de causes et d'influences combines qui affectent galement tous les hommes (1). Peut-tre les ides de M. Renan ne sont-elles pas bien claires sur ce point fondamental. Voici d'ailleurs comme il s'exprime. Le besoin de signifier au dehors ses penses et ses sentiments est naturel l'homme. Tout ce qu'il il l'exprime intrieurement et pense, extrieurement.Rien non plus d'arbitraire dans l'emploi de l'articulation comme signe des ides. Ce n'est ni par une vue de convenance ou de commodit, ni par une imitation des animaux que l'homme a choisi la parole pour formuler et communiquer ses penses, mais parce que la parole est chez lui naturelle et quant sa production naturelle et quant sa valeur (2). Subtiles et dlicates sont les penses de l'minent philosophe; mais plus subtiles et plus fines sont ses expressions En somme, il opine que la parole est un rsultat des facults de l'homme agissant spontanment plutt qu'une cration de l'homme mme. C'est ce point qu'on peut facilement rattacher son opinion celle de toute l'cole thologique en distinguant la parole en puissance de la parole en acte. Dieu l'aura cre dans l'homme sous la premire espce; mais elle se manifestera sous la seconde. C'est ainsi que l'il voit ou que l'oreille entend, sous une simple impulsion visuelle ou auditive, sans que l'on puisse dire que l'homme est le logiquement propre crateur de (1)A. H. Sayce,Principes de philologie compare (Trad. de M. C. Jovy). (2)Renan, De l'originedu langage.

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ses facults de voir et d'entendre. Combien de fois ne trouvera-t-on pas chez M. Renan ces rticences savantes o se trahit involontairement l'ancien sminariste de SaintSulpice Cependant il faut considrer comme absolument ruine la thorie de Bonald, cherchant l'origine du langage dans une communication surnaturelle entre l'homme et Dieu. Cette thse une fois carte, le langage tant reconnu comme une cration purement humaine, ne pouvait-on pas se demander si les races humaines, en crant chacune leur langue, conformment leurs instincts et suivant leur constitution organique, ne laisseraient point deviner, dans la contexture idiomatique de ces diverses langues, des tracs positives qui les distinguent les unes des autres ? Chaque race ne dclerait-elle pas une complexion particulire, se trahissant dans la gense de ses racines et dans le mode d'laboration qu'il a employ pour en tirer les radicaux, le thme et enfin le mot inflchi, lorsque l'volution linguistique a pu atteindre sa plus haute perfection ? Dans le cas de l'affirmative, l'tude de la linguistique offrirait un procd d'investigation des plus srs dans la recherche des qualits constitutives des races et une base des plus solides pour leur classification mthodique. sans trop tudier si les choses Malheureusement, taient exactement telles qu'on les supposait, on s'empressa de formuler une classification linguistique, mais en la modelant, comme nous l'avons vu, sur la classification tripartite de l'cole classique qui en devint un nouveau lit de Procuste. Les trois groupes ainsi dlimits ne devaient prsenter que des diffrences ethniques, selon les uns; mais d'autres y reconnaissaient des diffrences spcifiques multiplies l'infini. C'tait l'ternelle discussion savoir s'il n'y a qu'une seule espce humaine ou s'il faut en reconnatre

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plusieurs. La premire opinion eut, ds l'abord, une autorit bien grande dans la science et cette autorit n'a pas diminu. Ce fut aussi pour elle une force considrable que d'avoir eu le poids qu'apporte toute ide philosophique ou philologique et il s'agit ici de l'une et de l'autre, la flatteuse adhsion de M. Renan. En un sens, dit-il restrictivement, l'unit Je l'humanit est une proposition sacre et scientifiquement incontestable on peut dire qu'il n'y a qu'une langue, qu'une littrature, qu'un systme de traditions symboliques, puisque ce sont les mmes principes qui ont prsid la formation de toutes les langues, les mmes sentiments qui partout ont fait vivre les littratures, les mmes ides qui se sont produites par des symboles divers. Cette unit dmontre aux yeux du psychologue, aux yeux du moraliste et mme du naturaliste signifie-t-elle que l'espce humaine est sortie d'un groupe unique, ou, dans un sens plus large, qu'elle est apparue'sur un seul point du globe? Voil ce qu'il serait tmraire d'affirmer (1). Encore que conditionnelle, cette adhsion est formelle. Franois Lenormant reconnat aussi l'unit de l'espce humaine ct de la diversit des langues. L'existence de plusieurs familles irrductibles de langues, crit-il, n'emporte nullement, comme on l'a dit, la pluralit originelle des espces humaines qui ont form ces familles de langues. D'accord avec M. de Quatrefages, pour ne voir dans la langue humaine qu'un caractre secondaire, au point de vue taxonomique, c'est--dire un caractre de race, il a essay d'expliquer la relation existant entre la race et la langue dans les termes suivants La facult de produire des articulations parfaitement nettes et infiniment varies (1) Renan,lococitato,.p.200.

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choisies et dtermines par sa volont, de les manier dlicatement pour ne pas parler ici de leur groupement et de leur succession calcule de manire exprimer une suite logique d'ides, est l'apanage exclusif de l'homme. Seulement les variations physiques des races produisent des modifications et des diffrences dans la construction des organes buccaux, modifie leur jeu et ses effets, la nature des sons articuls qu'ils sont aptes produire. Chaque race, chaque subdivision ethnique et presque chaque nation a des articulations qui lui sont propres, d'autres qui lui font dfaut; d'un peuple l'autre, les consonnes de mme ordre prouvent des altrations rgulires et constantes, dont l'tude constitue dans la science du langage cette branche essentielle qu'on appelle la phontique (1). On peut rapprocher de cette opinion celle de Guillaume de Humboldt et d'autres linguistes, d'aprs laquelle il y aurait un rapport si intime entre la race et la langue, que les gnrations ne s'accoutumeraient que difficilement bien prononcer les mots que ne savaient pas leurs anctres. Ces ides sont-elles conformes la vrit scientifique ? Nous y rpondrons plus tard. Il n'est question ici ni de les contrler, ni d'y ouvrir une controverse quelconque. Il s'agit plutt d'examiner si les donnes de la linguistique s'adaptent absolument bien la classification qu'on a cru pouvoir tablir sur les principales familles de langues formellement tudies. On l'a gnralement cru un certain moment. C'est ce point qu' l'ancienne dnomination de race caucasienne par laquelle on s'est routinirement habitu dsigner la race blanche, on tenta de substituer celle encore plus fausse de race indo-europenne, changeant une tiquette gographique contre une tiquette glottologique, sans la moindre compensation pour la science. (1)Fr. Lenormant,Hist. anc. di l'Orient,tome I, p. 335.

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Une premire contradiction entre les classifications naturelles et les classifications linguistiques, c'est que la race jaune pour la plus grande partie de ses subdivisions, ne se trouve pas place immdiatement aprs la race blanche, mais en est spare par la noire. En effet, d'aprs la thorie de Jacob Grimm (1), les langues offrent dans leur dveloppement organique une chelle de composition ascendante. Dans les priodes primitives, les mots courts et monosyllabiques, forms seulement de voyelles brves et de sons lmentaires, sont les seuls en usage. Cette poque a d concider avec l'unit des langues qui n'avaient encore subi aucune diffrenciation. Ensuite, chaque idiome passe successivement l'tat agglutinant et de l l'tat flexionnel dans lequel on rencontre les langues dites aryennes, aussi haut qu'on puisse remonter dans les fastes du pass. Or, les langues africaines, ayant gnralement la forme agglutinante, possdent donc des qualits morphologiques suprieures la langue chinoise, type des langues monosyllabiques, et se rapprochent davantage des langues inflchies. Ce n'est peut-tre qu'un simple dtail car ce n'est pas pour la premire fois que nous voyons le type jaune s'loigner plus du blanc que ne le fait le type noir. Mais si le premier groupe linguistique, celui des langues isolantes ou monosyllabiques, appartient essentiellement la race mongolique, il y a bien loin de cette convenance entre les deux autres groupes de langues et les races qui s'en servent. Parmi les peuples parlant les langues agglutinantes, ne trouve-t-on pas, des blancs, des jaunes et des noirs? Encore que la trs grande majorit des peuples qui parlent les langues inflchies appartiennent la race (1)Abhandlungender Akademie der TVissensoltaften Berlin, ztj aus demJahr 1852.

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blanche, ne peut-on pas mentionner plusieurs idiomes de nations noires dans la contexture desquels on dcouvre dj la forme flexionnelle?2 Les langues agglutinantes sont trs nombreuses et parles par des peuples de toutes les races de l'humanit, dit F. Lenormant. En effet, les Dravidiens noirs de l'Inde, comme les Ougro-Japonais presque blancs, parlent des langues de cette classe. Les hommes de Bournou qui vivent dans l'Afrique centrale, les noirs Yolofs, le Hottentot, si bizarre avec les .kliks qu'il fait entendre au commencement de toutes les intonations vocales, en sont la mme tape que les Basques et une foule de peuples blancs occupant les versants du Caucase, tels que les Gorgiens, les Tcherkesses ou Circassiens et beaucoup d'autres types anthropologiques qu'on distingue du blanc Europen, en les nommant allophylles. Pour abrger, il suffirait de dire que tous les aborignes de l'Amrique, o l'on rencontre les hommes de toutes les couleurs, parlent des langues agglutinantes. Les langues flexion se subdivisent en trois grandes branches, comprenant la famille chamitique, la famille syro-arabe et la famille dite indo-europenne. Les deux dernires appartiennent des peuples qui sont tous de race blanche ou considrs comme tels par le plus grand nombre des ethnologues. Il est vrai que les Syriens ne sont pas positivement blancs, que beaucoup d'Arabes sont nonseulement bruns mais souvent noirs. La majeure partie des nations parlant les langues pracrites, idiomes dont la parent est directe avec le sanscrit qui est une langue sont videmment noires ou trs fonces. Mais on morte, peut prtendre qu'elles taient toutes blanches, l'origine, et ce n'est pas le lieu de discuter une telle assertion. Cependant pour la famille des langues chamitiques ou 'hamitiques, dites aussi gypto-berbres, il est positif

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qu'elles sont parles par plusieurs peuples noirs, cheveux crpus, de vrais ngres, pour rpondre la distinction spcieuse des anthropologistes. Franois Lenormant, la divisant en trois groupes, y compte l'gyptien, l'thiopien et le lybien. Le groupe thiopien, dit-il, est constitu par les langues parles entre le Nil blanc et la mer, le galla et ses diffrents dialectes, le bedja, le saho, le dankli, le somli qu'il importe de ne pas confondre avec les idiomes smitiques ou syro-arabe de l'Abyssinie. Linguistiquement et gographiquement, le bischarri fait le lien entre ces langues et l'gyptien (1). Or, toutes ces langues sont parles par des peuples de la race thiopienne comme l'indique assez la dnomination gnrique que le savant orientaliste a donne au groupe qui les embrasse. Le haoussa, parl par les noirs de l'Afrique centrale, dont il est devenu la langue commerciale, appartient au groupe lybien et est parente du berbre et, par suite, du mosaby, du schelouh et du znatya de Constantine. C'est au dire de F. Lenormant, un idiome riche et harmonieux. Dans les oasis du Sahara, on rencontre un peuple noir dont les caractres tranchent positivement avec celui des Arabes et dont l'idiome est un dialecte ngro-berbre. .Le Dr Weisgerber, dit M. Paul Bourde, a excut de nombreuses mesures anthropologiques qui aideront sans doute dterminer quel rameau de l'espce humaine il faut rattacher la curieuse population des oasis. On sait qu'elle est noire et M. Weisgerber incline penser qu'elle provient d'un mtissage entre ngres et Berbres. Elle parle un dialecte berbre qui parat se rapprocher beaucoup du znaga du Soudan. Elle aime le travail autant que la race arabe l'abhorre et est acclimate dans les bas-fonds (1)Fr. Lenormant,lococitato,p. 368.

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humides de l'Oued-Khir qui devient meurtrier pour celleci certaines poques de l'anne (1). ri Les langues syro-berbres ou smitiques et gyptoberbres ou chamitiques ont d'ailleurs une telle analogie entre elles, que le savant Benfey (2) y formula une thorie d'aprs laquelle il les fait provenir d'une source commune, qui fut divise plus tard en deux branches distinctes. Comme elles possdaient alors toute leur fcondit organique, elles ont continu se dvelopper, aprs la sparation, en divergeant de plus en plus. Bleck, allant plus loin, fait driver d'une source commune toutes les langues afri.caines et smitiques (3). V. INCONSISTANCELANGUES DES COMME BASE CLASSIFICATION. DE En runissant tout ce qui a t dit plus haut, on voit bien que la thorie qui se reposerait sur la morphologie linguistique comme base de classification des races ne serait gure plus heureuse que les prcdentes. Aussi les plus savants linguistes, ayant appliqu leur science tous les procds d'investigation qui assurent la conqute des grandes vrits, ont-ils hautement dclar l'inaptitude et mme l'impuissance de la glottologie dans les recherches taxiologiques, entreprises dans le but de parvenir une dlimitation prcise des divers groupes ethniques qui forment l'humanit. Bien plus! Le lien essentiel que l'on avait imagin pour runir tous les peuples de race blanche en un faisceau compacte, en une famille commune, la langue aryaque, 1er (1) La France au Soudanin Rev.des Deux-Mondes, fvrier 1881. d s (2)Th. Benfey,Ueberdas Verhaltniss er gyptisehenprache zwm semitischen Sprachtmann'. australis. (3)DenominumgeneribuslinguaruniAfricce

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perd aujourd'hui tout son prestige des premiers temps, prestige devant lequel on s'inclinait si respectueusement. a:Bien peu de linguistes, dit M. de Rosny, osent encore prsenter les langues de notre Europe, comme des filles d'une langue qui aurait t le sanscrit ou bien cet idiome hypothtique et quelque peu fantaisiste qu'on appelle aryaque. Je qualifie cet idiome d'hypothtique, parce qu'il ne repose en somme sur la connaissance d'aucun texte, d'aucune inscription, .d'aucun mot rellement historique, mais seulement sur la supposition que quelques racines anciennes ds langues aryennes ont appartenu peut-tre une langue perdue de laquelle seraient drives toutes celles qui constituent le groupe qui nous occupe. Je pourrais' ajouter que ie nom mme de cette langue est inconnu dans l'histoire et ne doit son origine qu' une invention tout fait moderne et d'une moralit scientifique encore fort douteuse. La seule doctrine tablie c'est que le sanscrit, le persan, le grec, le latin, les langues germaniques et l'es langues slaves, renferment un nombre considrable d'lments communs tant lexicographiques que grammaticaux, et que le fait d'emprunt ne saurait tre contest. Mais une foule de langues ont fait d'autres langues des emprunts considrables sans qu'il y ait pour cela la moindre parent originaire (1). L'unit d'origine des langues indo-europennes une fois rompue, on est forcment amen ne voir dans les divers idiomes connus que l'expression sociale des peuples qui s'en servent, c'est--dire que le degr de perfection plus ou moins caractrise de ces idiomes est adquat au degr de civilisation de ces peuples. Cette thse, il est vrai, parat inconciliable avec la thorie de l'volution morpholointern. dessciences (1)Congrs etknogr.,etc., p. 114.

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gique des langues et les faits historiques qu'on est forc d'y adapter. Mais ne faudrait-il pas aussi se demander si le systme de Jacob Grimm ne mrite pas qu'on y ajoute certaines modifications? On est bien port croire que la morphologie, tout en prsentant une gradation relle entre les langues, au point de vue de la composition phontique, n'institue pas une supriorit absolue de telle forme telle autre. Chacune des grandes divisions, -monosyllabiques, semble tre capable d'une agglutinatives ou inflectives, volution qui lui est propre et au cours de laquelle elle peut acqurir une conformation trs approchante de la perfection, c'est--dire de l'idal qu'on se fait de la parole humaine. Ainsi'se conoit aisment un fait incontestable, c'est que le chinois, quoique infrieur telle langue agglutinante ou agglomrante, si on se rfre la thorie de Grimm, est arriv dans le cercle de son volution et en tant que langue artificielle, produire des uvres d'une supriorit incontestable. Le pouvoir qu'a l'esprit humain sur ses instruments, si imparfaits qu'ils soient, dit Whitney, est videmment dmontr par l'histoire de cette langue qui a rpondu avec succs tous les besoins d'un peuple cultiv, rflchi et ingnieux, pendant une carrire d'une dure sans pareille elle a t employe des usages bien plus levs et plus varis que nombre de dialectes mieux organiss s ces dialectes taient riches par leur flexibilit, leur dveloppement; mais ils taient pauvres par la pauvret mme et la faiblesse de l'intelligence de ceux qui les maniaient (1). Mais revenons l'ide de F. Lenormant et de Guillaume de Humbold, ide partage d'ailleurs par nombre de savants. Est-il vrai que chaque race humaine est conforme (1)Whitney, L,elangageet l'tudedu langage,3edit.

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de telle sorte que ses reprsentants soient plus aptes parler certaines langues que certaines autres? Le langage que nous parlons n'est pas n en nous, notre naissance, rpond Sayce. L'enfant doit apprendre la langue maternelle, bien qu'il hrite sans doute d'une certaine aptitude cet gard. S'il est n en Angleterre, il apprend l'anglais; s'il est n en France, il apprend le franais. Si deux langues ou davantage sont parles par ceux qui l'entourent, il est probable qu'il apprendra ces langues plus ou moins bien, suivant qu'il sera en relations plus ou moins assidues avec ceux qui les parlent. Des langues autrefois parfaitement sues. peuvent tre entirement oublies et une langue trangre peut devenir sussi familire l'homme que si elle tait sa langue maternelle. On voit des enfants, dont la langue tait l'hindoustan, oublier. entirement cette langue, aprs un court sjour en Angleterre, et il devient souvent difficile de reproduire un son que l'on avait toujours sur les lpres dans l'enfance. Ce qui est vrai de l'individu l'est galement de la communaut qui se compose d'individus (1). Ces vrits, sont si claires, si simples, que les gens qui ont voyag et vu divers peuples transports dans un milieu autre que celui de leurs anctres, trouveront curieux qu'on prenne la peine de les faire remarquer. La Rpublique hatienne, peuple de descendants d'Africains ne parle-t-elle pas le franais? N'a-t-on pas vu les soldats bosniaques envoys dans la basse Nubie par le 'sultan Slim, en 1420, perdre leur langue maternelle, pour en adopter une autre regarde comme infrieure ? Les indignes de toute l'Amrique du Sud, qui se sont convertis en peuples civiliss, n'ont-il pas tous appris parler l'espagnol et les Indiens du Brsil ne parlent-ils pas parfaitement (1)Sayre, lococitato,p. 292.

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le portugais, lorsqu'ils ont reu une instruction solide ? Waitz a mentionn tous ces faits, que je connais personnellement pour la plupart (1). Mais en m'exprimant ici dans une langue dont mes anctres de Dahomey n'avaient absolument nulle ide, ai-je besoin d'offrir un. exemple plus loquent de la nullit des rapports naturels qu'on a essay d'tablir entre le langage et la race ? La vraie relation qu'il faut donc reconnatre, c'est celle qui existe entre la parole et la pense. C'est la pense qui imprime Ja parole ce caractre lev, suprieur entre tous, et dont l'homme est si lgitimement fier. Pour qu'une langue se perfectionne, il suffit que les peuples qui la parlent aient grandi en conscience et en intelligence, en savoir et en dignit. Il en est de mme de l'individu. C'est pourquoi l'expression de Cicron, vir bonus dicendi peritus, sera ternellement vraie. En ralit, toutes les langues n'offriront pas toujours les mmes ressources littraires. Tel idiome se prtera plus spcialement un genre de littrature que tel autre. Mais l'homme dont la pense a acquis une laboration suprieure, finit infailliblement par triompher de ces difficults. En effet, les langues, se dcomposant en leur plus simple contexture, n'offrent d'abord que le squelette inanim des thmes verbaux ou nominaux qui, par des combinaisons de linguistique, le plus souvent inconscientes, spontanes, prennent chair et sang. La pense leur communique la vie en y apportant ses formules. Les plus heureuses nologies nous viennent souvent dans un moment d'enthousiasme, sans que la conscience ait rien fait pour en contrler la conception. Ce sont d'ordinaire les meilleures. Ce qui a concouru leur cration, ce qui leur donne la forme, c'est le cur de l'crivain, c'est sa vie intellectuelle exalte en d (1)Thod. Waitz, Anthropologieer Naturvulker,Leipzig,1859.

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puissance par l'branlement du mens divinior t Aussi la grammaire d'une langue a-t-elle une importance autrement srieuse que sa morphologie lexicographique. Cependant, pour tudier la ressemblance qu'il peut y avoir entre diverses langues, ce ne sont pas les dtails grammaticaux tels que la thorie des racines pronominales, les rgles de la permutation littrale, les altrations phontiques, etc., qui doivent attirer l'attention. C'est plutt la logique de la phrase. a Nous ne pensons pas au moyen des mots, mais au moyen des phrases, dit Waitz; aussi pouvons-nous affirmer qu'une langue vivante consiste en phrases et non en mots. Mais une phrase n'est pas forme de simples mots indpendants. Elle consiste en mots qui se rapportent les uns aux autres d'une faon particulire, de mme que la pense qui leur correspond ne consiste pas en ides indpendantes, mais en ides si bien lies qu'elles forment un tout et se dterminent mutuellement ies unes les autres (1). C'est par la conception de la phrase que les langues se ressembleront ou diffreront, dit encore Sayce (2). Eh bien, si l'on veut tudier ce point de vue les principales langues de l'Europe, que de dissemblances ne trouvera-t-on pas entre les idiomes des peuples que les anthropologistes ont continuellement, et sans doute juste titre, considrs comme appartenant un seul groupe ethnique Quand on examine la phrasologie de la langue allemande avec ses rgles de construction si diffrentes du franais, on est tent d'admettre que, pour la logique de la phrase il y a peut-tre plus de distance entre ces deux langues, toutes les deux inflchies, qu'entre la premire et le turc, qui est pourtant une langue agglutinative. Prenons, par (1)Thod. Waitz, lococitato, p. 246. A. (2) H. Sayce,lococitato,p. 107.

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Ils n'taient pas exemple, cette phrase franaise amens s'aimer l'un l'autre. Elle se rend en turc par les mots suivants sous lesquels je place les mots franais correspondants, autant qu'il m'a t possible de le faire, sans avoir particulirement tudi le turc, en suivant seulement les indications donnes par le savant orientaliste Fr. Lenormant. (1) (2) Sev isch dir il me r di ter. Aimer l'un et l'autre, faire tre ne pas. Ils Il faut lire Sev-isch-dir-il-me-r-di-ler , en agglutinant toutes les autres racines modales avec sev. La mme ide exprime en allemand se rendra par cette phrase. Einander zu lieben,waren sie nicht gemacht ivorden. L'un l'autre pour aimer taient-ils pas faits devenus. s On voit du premier coup que l'ordre logique de la phrase allemande se rapproche bien plus de la phrase turque que de la phrase franaise. Si la race germanique tait plus brune que la race celtique, dont la majeure partie de la France est peuple, d'aprs les ethnologistes, on pourrait croire qu'il y a une parente ethnique plus grande entre le Turc et l'Allemand, qu'entre celui-l et le Franais. Mais au point de vue de la couleur et suivant les classifications anthropologiques, c'est le contraire qui est vrai. (1)Signedu participeprsent. Sev-meksignifiantaim-er, en changeant le signede l'infinitif,meli, en er ou (e)r ou a sever qui signifie aimant. si(2)Signede l'imparfait: sev-er-im signifiant j'aime,sev-e-rdim IIfaut aussi remarquerque la dentaled marque ici gnifieraj'aimais. le pass commeil en est dans les languesaryenneso t et d sont les signescaractristiquedu pass, suivant que l'a dmontr Burnouf dans la savanteprface de sa grammairegrecque.En allemandl'imparfait de l'indicatifet le pass dfiniont la mme formeet ne se distinguentque par la contexturede la phrase.

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En laissant la construction logique de la phrase, on peut encore faire une remarque sur la conjugaison du verbe tre. C'est le verbe par excellence, puisqu'au point de vue psychologique, on ne peut concevoir l'nonciation d'aucune ide, d'aucune pense, sans y impliquer ce verbe, le seul qui subsiste par lui-mme, en exprimant l'affirmation. La conjugaison d'un tel verbe ou le rle qu'il joue dans la conjugaison des autres verbes, dans une langue quelconque, doit avoir une certaine relation psychologique avec le mode de conception des peuples parlant cette langue. Eh bien, une particularit fort curieuse existe l-dessus dans l'allemand et l'italien qui se distinguent, sous ce rapport, de tout le groupe linguistique de l'Europe occidentale. En ces deux langues, au lieu d'employer l'auxiliaire avoir, exprimant l'action, dans les temps composs du verbe tre, ce sont les temps correspondants de ce verbe mme qui en tiennent lieu. En franais, on dit a j'ai t en angiais, I have been en espagnoi, yo he sido ou he estado mais en allemand et en italien, on dit icii bin gewesen et io sono stato, c'est--dire je suis t. Or, au point de vue ethnologique, il n'y a pas de doute que les Italiens sont une plus grande distance des Allemands que les Anglais. Sans doute, il y a une certaine compensation au point de vue lexicologique. Il y a peut-tre plus du tiers des mots anglais dont la .forme diffre si peu des mots allemands que la science la plus lmentaire des permutations linguistiques suffit pour les transformer les uns en les autres. Au point de vue de la construction grammaticale, pourtant, et pour l'ordre syntaxique de la phrase, l'anglais se rapproche beaucoup plus des langues d'origine latine et surtout du franais. Ce sont des faits qui prouvent surabondamment que les langues, dans ce qu'elles ont d'essentiel, s'adaptent mieux au caractre social, la civilisation qu' la race. Le peuple

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anglais, quoique d'origine saxonne, forme avec le peuple franais le noyau du groupe occidental, dont l'esprit, les tendances psychologiques diffrent sans doute, mais s'cartent encore davantage de l'esprit et des inclinations morales de l'Allemand. Celui-ci, malgr le grand et subit dveloppement intellectuel dont il fait preuve, reste, au point de vue psychologiue, comme l'intermdiaire plac entre la civilisation qui s'arrte au rgime autocratique de la Russie, d'une part, et celle de l'Europe latine qui, mme dans ses dfaillances, tourne encore ses regards vers la libert, de l'autre. On en trouve Je signe vident dans son amour excessif de l'autorit et la dification de la force qui semble tre une floraison spciale son esprit national et le but invariable de ses aspirations. Il est mme curieux d'observer dans l'allemand, une particularit linguistique qu'on ne rencontre que dans certaines langues de l'Orient, c'est l'harmonie vocalique, c'est--dire une tendance rendre toujours la vocalisation homophonique. La majeure partie des mots allemands, surtout dans leurs dsinences, s'adaptent en effet une phonologie semblable. Le son en, par xemple, (prononc en', sans nasalit) domine dmesurment dans cette langue. L'infinitif de^ tous les verbes, la premire et la troisime personne du pluriel de tous leurs temps, la majeure partie des noms, au pluriel, les pithtes adjectives, prcdes de l'article dfini, se terminent toujours en en. Le gnie de la langue tant d'adresser la parole la troisime personne du pluriel, on prvoit combien souvent ce son revient dans le discours: C'est ce point que l'on peut attribuer cette particularit la grande difficult que l'tranger prouve distinguer les mots qui se succdent dans la bouche d'un Allemand parlant avec prcipitation, comme c'en est d'ailleurs l'habitude. Il n'y a que la ressource de l'accent tonique qui puisse aider

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discerner les paroles et leur sens mais c'est la dernire conqute et la plus difficile pour celui qui n'est pas n ou, pour le moins, n'a pas grandi en Allemagne. Une autre particularit des plus remarquables que l'on rencontre dans certaines langues agglutinantes, ce sont les mots holophrastiques, c'est--dire renfermant toute une phrase, par l'agglutination de plusieurs termes plus ou moins modifis. Ainsi, dans la langue mexicaine, le nom de lieu Achichillacachocan signifie (1) le lieu o les hommes pleurent parce que l'eau est rouge. Presque toutes les langues amricaines et la plupart des idiomes hyperborens offrent des formes linguistiques semblables. On a fait la remarque que la trace s'en retrouve peut-tre dans l'italien et l'espagnol, qui sont des langues flexionnelles et analytiques. Les mots ainsi forms se constatent aussi dans l'allemand, suivant une composition souvent arbitraire; il en est de mme pour le grec. Il faut citer surtout le vers suivant du pote Phrynichus, crit en un seul mot et presque intraduisible 'Apxato^nmSoavoipuvtxspaTK. Il a attir l'attention de Victor Hugo qui en fait une mention spciale dans son William Shakespeare, uvre de critique savante et de profonde rudition. En rflchissant sur les rsultats que donne l'investigation giottoiogique dans l'tude des races humaines on ne saurait conserver la moindre illusion. La linguistique ne peut rien affirmer sur l'origine des nations. Moins encore elle peut nous aider les classer en groupes naturels ayant des bases zootaxiques qui runissent un caractre suffisamment scientifique. Quelle que soit l'assurance que mettent les savants (1)F. Lenormant, oocitato, p. 349.

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parier des races et de leurs aptitudes, leurs dductions ne sont-elles pas d'avance frappes d'un cachet de routine et d'empirisme, quand les investigations pralables offrent un si pitre rsultat ? Leur interprtation pourrat-elle jamais tre considre comme le dernier mot de la science ? Plus ils insisteront dans leurs conclusions absolues, luttant contre l'vidence, appuys sur des procds aussi imparfaits et d'une application aussi incertaine que ceux que nous avons dj vus, plus ils perdront de leur prestige, plus ils prouveront enfin leur incomptence, en compromettant le crdit d'une science qui est encore dans les langes, mais dont l'avenir est infiniment respectable. Mais l'anthropologie, qui est impuissante nous indiquer les dlimitations prcises qui sparent un groupe humain d'un autre, sera-t-elle mieux claire dans la solution d'une question beaucoup plus complexe et ardue? Sera-ce en son nom qu'on prononcera dogmatiquement l'inaptitude congnitale et irrmdiable de la plupart de ces mmes groupes en galer d'autres? Peut-on jamais dterminer les qualits spcifiques, avant la dtermination de l'espce? En bonne logique, cela parat absolument impossible. La scolastique qui ne mrite pas toujours le mpris systmatique dont le vulgaire ignorant l'accable, dmontrerait avec vidence que l'tre doit prcder la manire d'tre. Modus essendi sequitur esse, disait l'cole. Mais les savants, dont la dialectique est si serre lorsqu'il faut dfendre leurs. opinions contre les thories qui leur sont opposes, ne se gnent pas pour si peu. Nous allons donc voir comment ils essayent, dans.l'obscurit mme de la science, in logo d'ogni luce muto,de trouver le moyen de mesurer et de comparer les qualits les plus profondment caches dans la nature humaine, telles que l'intelligence et la moralit, les seules

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qui rendent les hommes vraiment suprieurs les uns aux autres. La conception d'une classification hirarchique des races humaines qui est une des crations doctrinales des temps modernes ou plutt du sicle que nous parcourons, sera sans doute, un jour, la plus grande preuve de l'imperfection de l'esprit humain, et surtout de la race orgueilleuse qui l'a rige en doctrine scientifique. Mais elle ne mrite pas moins la peine d'tre tudie. Aussi prionsnous le lecteur de ranimer ses forces puises par le long examen des notions si varies et si contradictoires exposes jusqu'ici, pour nous suivre dans la partie de cet ouvrage qui constitue plus spcialement le but de nos recherches et o nous devons aborder le point fondamental de notre dmonstration

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CHAPITRE Hirarchisation

VI.

factice des races humaines. nous Enmaintenant l'unitdel'espce umaine, h ncessaire la distincrejetons une par consquence
tion dsolante infrieures. des races et des races suprieures (Alex. DE Huhboldt).

I. DEL'INGALIT ETSES LADOCTRINE LOGIQUES. CONSQUENCES Bien que M. de Gobineau (1), qui runissait une grande rudition une faiblesse de conception et un manque de logique avrs, ait prtendu que l'ide d'une ingalit native, originelle, tranche et permanente entre les races est, dans le monde, une des opinions les plus anciennement rpandues et adoptes , personne de ceux qui ont tudi l'histoire ne saurait admettre une telle assertion. s Peut-tre observe-t-on un esprit fait d'gosme et d'orgueil, qui a toujours port les peuples civiliss se croire d'une nature suprieure aux nations qui les entourent; mais on peut affirmer qu'il n'y a jamais eu la moindre relation entre ce sentiment, qui est la consquence d'un patriotisme troit mais hautement respectable, et une ide positive de hirarchie systmatiquement tablie parmi les races humaines. Ainsi, ds l'antiquit la plus recule, on voit les gyptiens dsigner les nations de race blanche, qui leur taient connues, par les expressions de race maudite de Schet ou plaie de Schet (2). Mais traitaient-ils diffremment les (1)De Gobineau,De l'ingalitdes races humaines,p. 35. (2)Beauregard,Desdivinitsgyptiennes.

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Ethiopiens, vainqueurs ou vaincus dans les guerres frquentes qu'ils se faisaient, en voluant sur tout le long parcours du Nil? Les Grecs considraient les Perses comme des barbares; mais ils ne traitaient pas moins ddaigneusement les Macdoniens. Les Romains, quand ils luttaient contre les peuples trangers, ne faisaient pas de distinction entre les Numides bronzs et les Gaulois aux cheveux blonds. La division des peuples en races distinctes, classes d'aprs les principes des sciences naturelles, n'a commenc prendre place comme notion positive, dans l'esprit humain, qu'avec la naissance de la science ethnographique. Celle-ci, tout en paraissant et l, ,comme autant de lueurs indicatives, dans les uvres historiques d'une importance srieuse, ne s'est dfinitivement constitue qu'avec les travaux systmatiques des naturalistes de la fin du XVIIIe sicle, ainsi qu'il en a t fait. mention. N'est-il donc pas absolument inexact d'avancer que l'ide de l'ingalit originelle entre les races a t une des opinions les plus anciennement rpandues, surtout quand on parle des races humaines dans le sens que la science moderne attache ces termes? La doctrine anti-philosophique et pseudo-scientifique de l'ingalit des races ne repose que sur l'ide de l'exploitation de l'homme par l'homme. L'cole amricaine a t seule consquente avec elle-mme, en soutenant cette doctrine car ses adeptes ne cachaient pas l'intrt capital qu'ils avaient la prconiser. Aussi doit-on leur rendre cet hommage autant les savants europens ont t timides, mettant leurs opinions avec des chtifs sous-entendus, autant ils ont t radicaux et logiques, mme dans leurs erreurs. L'Europen tout en admettant la pluralit des espces et leur ingalit comparative, protestera contre l'esclavage en des tirades magnifiques. Ce n'est pour lui

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qu'une occasion superbe de cueillir une palme nouvelle dans le jardin fleuri de la rhtorique et de prouver par son humanitarisme de convention, qu'il a bien fait ses humanits. Mais qui ne sent la contradiction d'une telle tactique?2 Pour moi, toutes les fois que je lis ces passages enlevs, ce style grave et pompeux o, tout en fltrissant ma race sur le front de laquelle on semble imprimer le sceau de la stupidit, on proteste loquemment contre l'immoralit de l'esclavage, je ne puis m'empcher de crier au pharisasme. Broca, par exemple, qui n'hsite pas dire son fait au noir Ethiopien, s'exprime avec une curieuse indignation contre le rgime de l'esclavage. Mais croit-on que c'est sous .l'inspiration des ides philosophiques de justice et de solidarit qu'il .Hve la voix?. Non, il n'est contrari que parce que la question de l'esclavage tait, son avis, le principal obstacle mis la propagation de la thorie polygniste. Lorsque de gnreux philantropes, dit-il, rclamrent avec une constance infatigable la libert pour les noirs, les partisans de l'ancien ordre de choses, menacs dans leurs intrts les plus chers, furent bien aises fie pouvoir dire que les Ngres n'taient pas des hommes mais seulement des animaux domestiques plus intelligents et plus productifs que les autres. A cette poque, la question scientifique fit place une question de sentiment, et quiconque faisait des vux pour l'abolition de l'esclavage, se crut oblig d'admettre que les Ngres taient des Caucasiens noircis et fris 'par le soleil. Aujourd'hui que les deux plus grandes nations civilises, la France et l'Angleont mancip dfinitivement les terre, esclaves, la science peut rclamer ses droits, sans s'inquiter des sophismes r des esclavagistes. II est vident que ces paroles de Broca ne renferment rien d'exagr. Comme tout son amour-

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propre tait mis en jeu dans la controverse du polygnisme et du monognisme, il ne s'occupait que du triomphe de sa cause. Il pouvait bien oublier que le plus grand nombre d'esclaves noirs se trouvaient aux tats-Unis et subissaient encore l'effet de la triste doctrine qu'il dfendait si ardemment. Cependant parmi les monognistes, il y eut aussi des esclavagistes, en petit nombre d'ailleurs. Ceux-l n'imaginrent rien de mieux que de faire de l'esclavage une institution divine. Ce fut une belle occasion pour leur terrible adversaire. Avec sa perspicacit, son sens exquis de dialecticien habile, Broca ne la ngligea pas. Si tous les hommes descendent d'un seul couple, dit-il, si l'ingalit des races a t le rsultat d'une maldiction plus ou moins mrite, ou bien encore si les unes se sont dgrades, et ont laiss teindre le^lambleau de leur intelligence primitive, pendant que les autres gardaient intacts les dons prcieux du Crateur; en d'autres termes, s'il y a des races bnies et des races maudites, des races qui ont rpondu au vu de la nature et des races qui ont dmrit, alors le rvrend John Backmann a raison de dire que l'esclavage est de droit divin c'est une punition providentielle, et il est juste, jusqu' un certain point, que les races qui se sont dgrades soient places sous la protection des autres, pour emprunter un ingnieux euphmisme au langage des esclavagistes. Mais si l'Ethiopien est roi du Soudan au mme titre que le Caucasien est roi de l'Europe, de quel droit celui-ci imposerait-il des lois celui-l, si ce n'est du droit que donne la force ? Toute cette argumentation est irrprochable, premire vue, mais quelle en est la valeur relle avec la doctrine de l'ingalit des races? Elle ne parat si logique qu'en impliquant que l'Ethiopien, roi du Soudan, est l'gal du Caucasien, roi de l'Europe. Il suffit de supposer le premier inf*

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rieur au second pour qu'elle devienne le plus spcieux des paralogismes. En effet, l'homme ne justifie sa domination sur les autres tres de la cration que par le sentiment qu'il a de sa supriorit, surtout intellectuelle et morale, sur tout ce qui vit et s'agite sur la surface du globe. Hors de ce sentiment qui a pris dans nos consciences l'importance d'un fait indiscutable, planant au-dessus de toute dmonstration, il faudrait bien considrer comme des actes de pure violence, l'usage arbitraire que nous faisons de tous les animaux, au gr de nos besoins. Le fier lion que nous cherchons dtruire dans l'impossibilit o l'on est de le soumettre, l'lphant gigantesque que nous dressons notre usage, ne sont-ils pas aussi les rois du dsert ou des forts humides? Le poisson, dont nous alimentons nos estomacs dlicats, n'est-il pas encore le roi des ocans l'onde amre? Si, parce que tous ces tres ont un domaine qui leur est propre, il fallait les respecter, ne pas en disposer suivant nos besoins, ne pas nous reconnatre des droits sur eux, tout progrs deviendrait irralisable. L'humanit, au lieu de dominer le reste de la nature, se serait condamne un troit scrupule o toute personnalit et toute nergie auraient disparu. Nous n'usons et n'abusons donc de tous les tres de la cration que par la conviction intime et profonde que nous avons de leur tre suprieurs, ayant raliser une destine d'une prcellence incontestable, lorsqu'il s'agit de la comparer leur chtive existence. Ce point de philosophie est d'une vrit irrfragable. Pour en offrir une preuve sensible, il suffit d'une rminiscence historique. Dans les premiers temps d proslytisme chrtien, les nouveaux convertis se sentaient pris d'un tel dlire d'humilit que, bien souvent, leur idal le plus lev tait de s'anantir individuellement, afin de se mieux confondre dans l'ineffable unit de l'glise naissante. Cette interpr*

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tation des vangiles, o se dcouvre l'exagration des ides morbides issues des doctrines no-platoniciennes, tait surtout sortie de la secte des gnostiques. Parmi ceux-ci, les Carpocratiens exagraient ce point le principe qu'ils s'abaissaient parfois jusqu'au niveau de la brute. Dans les agapes dont le scandale n'a pris fin que par l'interdiction du concile de Carthage, au IVe sicle, ils s'oubliaient religieusement dans une promiscuit irritante et malsaine; mais ils voyaient un frre, un gal dans chaque animal. Mangeaient-ils de la chair? ils en demandaient pardon l'animal dont elle provenait. C'tait une vraie folie. Et si toute l'Eglise avait vers dans une telle ornire, on ne pourrait imaginer jamais un plus grand obstacle contre le progrs de l'espce humaine. On peut faire la mme rflexion sur les prescriptions religieuses de Boudha, o il est recommand de respecter toute crature vivante, l'gal de l'homme. Elles n'ont servi qu' paralyser toute nergie humaine, retirant l'humanit le stimulant ncessaire pour progresser et raliser ses hautes destines. Il est vident que la supriorit de l'homme sur les autres cratures lui constitue seule un droit indiscutable de se les approprier et de s'en servir comme les lments indispensables son dveloppement progressif. Si parmi les races humaines, l'une tait reconnue suprieure aux autres, ce serait donc son droit de les asservir, en vertu d'une loi naturelle et logique, qui veut que les plus aptes dominent sur la terre. Sous ce rapport, le grand Stagirite que l'on a tant calomni, par une fausse et insuffisante interprtation, est irrprochable en tant que logicien. S'il laisse quelque chose critiquer dans ses dductions, ce n'est pas ses conclusions, mais bien les prmices d'o elles sont tires. L'esclavage n'est une injustice qu'autant que

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nous reconnaissons l'galit virtuelle de tous les hommes et de toutes les races. Admettre leur ingalit, c'est donc lgitimer la servitude de ceux qu'on prtend infrieurs. J'y insiste particulirement; car si, dans la politique intrieure et internationale, on reconnat l'galit de tous les hommes et de toutes les races aux mmes charges comme aux mmes dignits, il se conoit peu qu'on rige, ct de ces faits lgaux, une thorie scientifique qui serait l'antipode de la thorie juridique. L'ingalit des races humaines, si elle tait relle, lgitimerait si bien l'esclavage que, d'une faon manifeste, le propritaire de l'esclave ne peut le considrer un seul instant comme son gal, sans qu'il soit en mme temps aiguillonn et accabl par la rpulsion de sa propre conscience. C'est un fait curieux que les Romains, qui ne se proccupaient nullement des classifications naturelles, mais qui voyaient plutt la question au point de vue juridique et et philosophique, avaient pourtant senti le besoin de rgulariser par une fiction spcieuse le droit de possession de l'homme par l'homme. Ces conqurants infatigables offrent, en effet, ce trait distinctif que, dans toute leur longue histoire, ils ont continuellement aspir difier partout un ordre de choses lgal et rgulier, gage d'une paix stable qu'ils se croyaient destins imposer au monde entier par la force des armes Hasetibi erunt artes,paciqueimponeremorem. Eh bien, afin de lgitimer l'esclavage, qui est une drogation vidente au droit des gens, ils n'imaginrent d'autre moyen que celui de faire de l'esclave un tre infrieur aux autres membres de l'humanit. Aussi le droit romain dfinit-il l'esclavage par ces termes expressifs capitis diminutio. Les esclaves, les diminuti capitis, prsentaient aux yeux des citoyens une personnalit incomplte et .u. inf-

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rieure. L'homme ainsi diminu pouvait bien tre considr comme un objet de commerce dont la possession parait tout aussi naturelle que celle d'une chose quelconque. C'est surtout le ct moral et intellectuel qu'on supposait annul en lui car c'est de l que vient principalement la personnalit humaine. Malgr l'avilissement profond dans lequel est tomb l'es-. clave, son matre le regarde encore comme plus nul que vil. Non tam vilis quam nullus, disait-on, en le dsignant. Cela expliquait tout. En ralit, il n'y a rien de moins acceptable que cette fiction qui subalternise un homme au point d'en faire une chose mais au point de vue de la logique pure, tant donn que l'esclavage existait,, il fallait bien trouver une raison pour en lgitimer l'institution, et jamais raison ne fut plus plausible que l'infriorit intellectuelle et morale (diminutio capitis) qu'on supposait juridiquement comme naturelle l'esclave. Romains allrent plus loin dans les consquences Les logiques du principe tabli. Non-seulement ils considraient les esclaves comme des tres infrieurs aux autres hommes, ils en faisaient aussi, longtemps avant les esune espce distincte. Florus le clavagistes amricains, dit en termes exprs. D'aprs cet historien, les esclaves sont regards comme une seconde espce humaine, quasi secund um hominum genus sunt. Curieuse concidence N'y a-t-il pas s'tonner de voir s'agiter toutes ces questions d'ingalit ethnique et de pluralit des espces humaines dans la vieille civilisation romaine, si longtemps avant que la science anthropologique se ft constitue ? Mais il faut se rappeler surtout que les esclaves de l'antiquit taient presque toujours de la mme race que leurs matres et le plus souvent de la mme nation. Non-seulement le blanc tait l'esclave du blanc, mais des citoyens aujourd'hui gaux en droit pouvaint se trouver demain dans les rap-

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ports de chose .personne. Il faut donc que les anciens aient trouv une justification bien puissante dans l'ide de la domination naturelle et illimite des tres suprieurs sur les infrieurs, pour qu'ils aient eu le courage de pousser si loin la fiction lgale, afin d'adapter les faits aux principes qui dcoulent de cette ide. Une telle concidence prouve jusqu' l'vidence que les esclavagistes sont seuls consquents avec eux-mmes en soutenant la thorie de l'ingalit des races humaines, taye sur celle de la pluralit des espces. Il parait donc impossible d'accepter l'existence de races suprieures et de races infrieures, sans reconnatre aux premires le droit de rduire les autres la servitude, pourvu que la chose leur fasse utilit. Logiquement la loi qui veut que les meilleurs se dveloppent par tous les moyens en leur pouvoir ne se circonscrit, dans les relations humaines et sociales, que par l'galit des facults qui implique l'galit des besoins. II. BASESGNRALES LA HIRARCHISATION. DE Mais voyons comment et par quels arguments les esclavagistes intresss, les philosophes inconscients ou les savants aveugls tchent d'tablir et d'expliquer la thorie de l'ingalit des races humaines. Peut-tre faudrait-il ne nommer que les anthropologistes car encore que la plupart des crivains qui en parlent prtendent le faire au nom de la science, les anthropologistes rclament le droit exclusif de se prononcer avec comptence sur toutes les matires qui se rapportent l'tude de l'homme. Il est incontestable que s'ils se pntraient de toutes les donnes qu'il faut runir pour faire de la bonne anthropologie, personne ne serait mieux prpar ni plus autoris qu'eux

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s'occuper des questions de cette nature. Malheureusement, la science, malgr l'indpendance relative qu'elle a conquise dans notre sicle de libert, reste encore souvent altre par l'influence des ides ambiantes. Il suffit qu'un savant de grand talent, capable de prendre la direction d'un courant scientifique, ait adopt une de ces ides aussi puissantes qu'phmres et lui ait donn un attirail respectable, avec des formules et des procds mthodiques particuliers, pour que l'esprit d'cole enraye tout progrs dans cette branche de la science, jusqu' ce qu'il soit videmment reconnu que le grand homme s'tait tromp. D'ici l, on fait des investigations, on discute; on aperoit vaguement la vrit. On raisonne parfois si bien qu'on semble vouloir mme la proclamer. Mais vienn la conclusion Si cette vrit est contraire l'opinion de l'cole, la parole du matre, on aimera mieux faire preuve de la plus grande incapacit discursive, plutt que de conclure contre la thorie adopte. En attendant, les anthropologistes aprs avoir divis les types humains en trois groupes que les uns veulent appeler races, et les autres espces (la distinction importe peu ici) ont unanimement, admis la doctrine de l'ingalit morale et intellectuelle de ces divers groupes. En vain cherche-t-on dans la plupart de leurs ouvrages une dissertation en rgle sur une question aussi grave. On ne la rencontre nulle part. Pourtant, ils raisonnent gnralement comme s'il s'agissait d'un fait si bien dmontr qu'il n'y et nulle ncessit de lui chercher un fondement scientifique. O donc dcouvrira-t-on l'exposition catgorique de cette doctrine mystrieuse implante l'gal d'un dogme dans l'esprit de nos savants? Qui, nous initiera ces arcanes de la science de l'homme ? Carus, en Allemagne, et M. de Gobineau, en France, ont 'V chacun un ouvrage spcial o la thse de l'ingalit crit

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des races a t soutenue d'une faon ostensible et positive. Le premier, encore qu'il ft un savant considrable, la h fois philologue, naturaliste et mdecin, avait trait le sujet \j\ plutt en philosophe qu'en anthropologiste. Quant au second, le plus radical, c'tait un rudit, mais il manquait essentiellement de l'ducation scientifique exige pour une telle uvre. Il l'a conue et crite sans qu'il paraisse avoir eu le moindre soupon ni des mthodes anthropologiques, ni des sciences accessoires qui y aboutissent. Il faut dire que lors de l'apparition de son ouvrage, l'anthropologie qui devait prendre un tel essort en France et l'tranger, avec le zle et le proslytisme ardent de Broca, tait encore fort nglige. Le trait sur l'Ingalit des races humaines parut en 1853 et ce n'est qu'en 4859 que fut fonde la Socit d'anthropologie de Paris qui donna un nouveau branle la science. Cependant les anthropologistes auraient-ils trouv dans les conceptions fantaisistes et les paradoxes quivoques de M. de Gobineau une source de lumire tellement vive qu'ils en aient accept les conclusions comme des paroles d'vangile? Sans le dire jamais, ils en donnent chaque jour la preuve. Seulement, afin de revtir cette doctrine d'un caractre scientifique, ils ont imagin des expriences qui, bases tantt sur l'anatomie, tantt sur la physiologie, excutes d'aprs leurs procds, confirment leur avis l'infriorit des noirs et des jaunes compars aux blancs, suivant une chelle hirarchique qui descend du Caucasien l'Ethiopien dont les congnres occupent le plus bas degr. Tout cela n'est que confusment exprim, et l, sans claircissement. Il est impossible de trouver dans un trait d'anthropologie un chapitre o l'ordre hirarchique des races humaines soit explicitement reconnu; mais chaque ligne en implique l'ide. Je Fafdit plus haut, on en parle comme d'un fait qui n'a besoin d'au-

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cune dmonstration aux yeux des hommes de science. Je me propose pourtant d'tudier avec eux les procds d'investigation qu'ils ont mis en usage dans une recherche aussi dlicate. L, on verra si les rsultats sont suffisamment prcis et concordants, si leur manifestation a surtout ce caractre invariable qui dcle des relations de cause effet. Car, en l'absence d'un tel caractre, on ne pourrait tirer de ces investigations aucune consquence logique et les constatations contradictoires se ruineraient les unes les autres. Il faudra revenir sur la plupart ds intressantes questions que j'ai eu dj l'occasion d'aborder. Mais au lieu d'tre considres au point de vue purement descriptif, ce sera sous une face nouvelle, beaucoup plus attrayante et instructive, avec une porte autrement grave, qu'elles se prsenteront notre examen. Les mmes principes qui ont amen les savants dclarer que l'homme noir est un intermdiaire entre le singe et l'homme blanc, les ont conduits considrer le premier comme infrieur au second, la rac morigoliqu tenant le juste milieu. Sous l'empire des anciennes ides philosophiques qui faisaient de l'intelligence un don cleste, indpendant des accidents organiques du corps, il serait impossible de tenter une classification dont les facults morales et intellectuelles fussent la base. Mais aujourd'hui qu'une psychologie rationnelle fait chaque Jour appel l'exprience, afin de parvenir la dcouverte des rapports probables qui existent entre les facults intellectives et le cerveau, on ne peut refuser la science le droit incontestable de se livrer de telles investigations. Qu'on crie au scandale du matrialisme ou qu'on y cde, c'est une conqute de l'esprit humain et elle doit lui rester entire. Eh affirmant que la croissance du corps est une croissance mcanique et que la pense, telle qu'elle est

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exerce par nous a son corrlatif dans la constitution physique du cerveau, je crois que le matrialisme pourra maintenir sa position contre toute s'exattaque. Ainsi primait, en 1868, un des meilleurs esprits du sicle, le savant Tindall (1). Chaque jour ne fait qu'apporter cette opinion une confirmation de plus en plus clatante. Aussi devrait-on accepter toutes les conclusions des anthropologistes, sans y voir un empitement quelconque, si la science dont ils invoquent l'autorit nous rpondait d'une manire claire et positive. Malheureusement pour eux, rien n'est moins certain que cette rponse. Cette science ne nous trompe-t-elle jamais quand elle proclame l'existence d'une corrlation vidente entre les aptitudes du cerveau et la race? Bien plus, est-on mme parvenu dcouvrir le mcanisme par lequel les oprations intellectuelles correspondent aux fonctions du cerveau et comment elles se relient ? Nous verrons plus tard la rponse des plus grands spcialistes. Mais pour en venir au fait, il vaut mieux aborder les diffrentes bases de comparaisons imagines dans le but d'tablir ou de consolider la doctrine de l'ingalit des races. La supriorit d'un homme sur son semblable peut provenir de causes diverses. Au premier rang, il faut placer l'intelligence qui est le titre de supriorit le plus vident et le moins contestable. Viennent ensuite les avantages corporels, tels que la taille, la proportion des membres, la force musculaire, etc. A ct de l'intelligence, on pourrait bien mettre la moralit, comme ct des avantages corporels, la beaut. Mais au point de vue pratique, c'est parfaitement inutile. Dans une lutte o il s'agirait que l'un des adversaires soumit l'autre sa volont, la m(1)ritisoh association the avancemnt science, for of 1868.

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ralit ne serait qu'une qualit ngative. Le simple bon sens, qui est la forme lmentaire et pratique de l'intelligence, en ferait beaucoup mieux l'affaire. On ne peut disconvenir qu'un haut dveloppement moral ne soit une force respectable, puisqu'il concourt raffermir la volont et donne l'homme cette facult de la rsistance qui e.st la manifestation la plus loquente et la plus leve de la vertu. Par elle, on trouve le secret de dominer les hommes et les choses, de braver mme la douleur et la mort, dans la pratique d'un stocisme transcendant. Mais dans toutes les races comme dans tous les sicles, ceux qui pourront s'lever ce degr de moralit seront toujours de nobles mais rares exceptions. On ne saurait logiquement prendre pour exemple ces natures d'lite qui, force de contempler l'idal du vrai et du bien, se sont insensiblement carts de la rgle commune. Les mmes rflexions s'appliquent la beaut. Il faut bien convenir qu'elle accorde celui qui la possde un avantage positif dans la grande lutte pour l'existence, aux poques o fleurit dj la civilisation, quand les sentiments ont enfin acquis cette culture suprieure par laquelle la nature affine de l'homme s'extasie devant les formes dlicates et gracieuses et rend un culte muet la troublante desse. Mais ce prestige mystrieux n'exerce jamais sur l'homme un tel empire, que l'on puisse le compter comme un facteur srieux dans les causes supposables de, la supriorit ou de l'infriorit des races. Si. donc, je venais > envisager les comparaisons qu'on a essay d'tablir ou qu'il serait possible d'tablir entre les diffrentes races humaines, soit au point de vue*de la moralit, soit celui de la beaut, ce ne sera nullement pour en tirer un argument indispensable la thse de l'galit des races. Ce sera plutt dans le but de constater des faits qui prouvent l'aptitude remblable de tous les groupes humains ma-

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nifester toutes les qualits, ct de toutes les imperfections. III. MESURES RANIENNES. C Pour se faire une ide des aptitudes intellectuelles d'un individu que l'on rencontre pour la premire fois, on n'examine pas tous les dtails de sa face, dont l'ensemble compose la physionomie et doit indiquer, suivant certaines gens, ses inclinations gnrales. On s'occupe plus particulirement du dveloppement de son front, et de la forme gnrale de sa bote cranienne. Cela se fait instinctivement, comme si l'on pouvait lire dans ces protubrances, dans ces dpressions et dans ces courbes tantt larges, tantt troites que prsente la tte osseuse, les traces indlbiles des manifestations du cerveau. Chose curieuse Des personnes qui n'ont aucune ide de l'anthropologie, des gens illettrs mme ont constamment cherch et cru trouver dans les formes de la tte le plus sr indice de l'intelligence. La science n'a donc fait que suivre cet accord universel, en admettant, aprs des raisonnements plus ou moins probants, l'opinion aprioristique du vulgaire. Les anthropologistes, se conformant l'ide commune, ont imagin plusieurs mthodes pour mesurer la capacit cranienne. La premire en date est peut-tre le cubage, dont j'ai dj parl et qui, selon moi, vaut bien les autres. Il est inutile de revenir sur les rflexions que j'y ai faites et j'aime mieux renvoyer le lecteur la page 138de cet ouvrage, o l'on constatera combien sont vagues et peu concordants les rsultats que les anthropologistes en ont obtenus. Cependant, ct de ces incertitudes, il est bon que l'on remarque l'opinion du savant naturaliste Tiedemann. Au lieu d'oprer comme Broca, c'est--dire de procder

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une double opration de jaugeage et de cubage, l'minent professeur de Heidelberg se contentait du jaugeage, en se servant de grains de mil, qu'il entassait dans le crne par des procds invariables (1). a D'aprs les recherches de Tiedemann, dit Csar Cantu, le cerveau ordinaire d'un Europen adulte pse de 3 livres 3 onces 4 livres 11 onces (gr. 1212,50 1834,55); celui d'une femme de 4 8 onces de moins. A la naissance de l'homme, blanc ou noir, son cerveau pse le sixime de son corps; deux ans le quinzime, trois ans le dix-huitime, quinze ans le vingtquatrime, enfin entre les vingt et les soixante-dix ans, d'un trente-cinquime un quarante-cinquime. L'illustre savant en dduit que la prminence actuelle du blanc sur le ngre ne tient aucune supriorit congnitale de l'intlligence, mais la seule ducation (2). En citant les paroles du grand historien, nous nous appuyons sur deux autorits, au lieu d'une; car il partage sans rserve les ides de Tiedemann. Toutes les fois qu'on rencontre ces hommes vraiment suprieurs, qui n'ont pas craint de diminuer leur mrite en proclamant des vrits qu'un sot orgueil falsifie dans la bouche de tant d'autres, on sent le besoin de saluer en eux les vrais reprsentants de la science et de la philosophie. En supposant mme que les moyens d'investigation de Tiedemann ne fussent pas exempts de critique, comme l'a affirm Broca, dont les thories anthropologistes sont absolument contredites par l'opinion consciencieuse du savant allemand, l'avenirpreuvera de plus en plus que la raison tait du ct de celui-ci. M. Paolo Mantegazza (3), marchant sans doute sur les und Orang-Outangs (1)Das Hirn des Negersmit demdesEuropilers vergleichen. (2)Csar Cantu, Histoireuniverselle. (3)Dei caratteri gerarchia del cranio umano in Arch. dell antrop. e la etnol.Florence,1875.

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traces de Broca, a cru trouver un caractre de distinction hirarchique entre les races humaines dans les diverses dimensions de la cavit orbitaire. Aprs diffrentes mensurations et comparaisons faites sur des crnes humains et des crnes de singes anthropomorphes, reposant d'ailleurs sur des donnes aussi arbitraires que celles dont tous les anthropologistes nous fournissent le frquent exemple, le savant professeur de Florence a formul une proposition assez bizarre. A son avis, la capacit orbitaire serait d'autant plus petite relativement la capacit crbrale, que la place hirarchique est moins leve dans la srie orga Je ne nie aucunement la nique. sagacit de M. Mantegazza, dont les qualits d'observateur minent sont bien connues dans le monde savant. Mais ne pourrait-on pas se demander, en considrant la topographie ostologique du crne, quel rapport srieux il peut y avoir entre la capacit de l'orbite et le fonctionnement du cerveau? Malgr toute la bonne volont que l'on puisse mettre accepter ces mthodes de gnralisation htive, l'aide desquelles on prtend tirer des sciences naturelles beaucoup plus qu'elles ne peuvent donner, on ne saurait rien trouver ici qui justifie une telle hypothse. Peut-tre le savant anthropologiste florentin y voyait-il un cas de subordination des caractres, principe un peu vague, mais assez commode pour tablir des thories plus ou moins rationnelles. Mais alors il n'a pu arriver une telle dduction que par l'tude de faits nombreux, constants, concourant harmoniquement la conscration de son hypothse. Or, tous les faits viennent en prouver l'inconsistance avec une profusion vraiment dsesprante. En tudiant la capacit orbitaire des diverses races humaines, on ne trouve aucun rsultat qui confirme la hirarchie suppose par M.Mantegazza. Pour s'en convaincre, il suffit de revoir les groupements qui figurent dans le tableau qu'en

a transcrit M. Topinard et que nous avons vu prcdemment (1). Il faut donc passer d'autres procds. Il existe une mthode de mensuration extrieure du crne, fort simple et dont on se sert pour en avoir la circonfrence horizontale. On l'excute l'aide d'un ruban qu'on a soin de graduer auparavant. La plupart des anthropologistes prennent cette mesure, en partant du point susorbitaire et en contournant la tte jusqu' la plus grande saillie occipitale, d'o ils reviennent au point de dpart en continuant par le ct oppos (2). Mais M. Welcker a pens qu'il vaut mieux oprer en faisant passer le ruban par les bosses frontales, bien au-dessus de l'arcade sourcilire, en parcourant la circonfrence entire. Je crois que le mode d'oprer du savant anthropologiste allemand est de beaucoup le meilleur; car dans tous les crnes d'un'beau dveloppement, il y a toujours une augmentation assez sensible du diamtre antro-postrieur, vers la rgion des protubrances appeles vulgairement bosses frontales. e Mesure de cette faon, dit M. Topinard, et par le procd ordinaire, la diffrence tait de trois millimtres en moins par le procd de Welcker chez 25 Auvergnats et de 18 en plus chez 25 Ngres. Ce qui provient de ce que la rgion des bosses frontales tait peu dveloppe chez les premiers et, au contraire, trs saillante, trs -leve chez les Ngres que le hasard nous a livrs. Ce fait est d'autant plus notable que la physiologie du.cerveau a gnralement dmontr que la portion antrieure et leve de l'encphale, comprenant les lobes crbraux, est celle o se trouvent runis tous les organes des facults intellectives. Peut-tre n'y a-t-il pas toujours une (t) Voir page 139de cet ouvrage. (2)Voir Topinard, L'antkrop.,p. 251.

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concidence positive entre ces bosses frontales dont l'aspect nous impressionne tant et les faits dont elles paraissent tre les signes; mais c'est bien ici le cas d'invoquer la loi de la corrlation des caractres. Il arrive bien rarement que ces protubrances du crne ne soient pas l'indice de grandes dispositions intellectuelles, que les fonctions du cerveau aient t bien exerces ou non. Toutes les fois qu'on rencontre un individu avec un tel signe sur son front, on peut bien affirmer que s'il n'est pas une puissance, il a au moins toute l'toffe ncessaire pour le devenir l'intelligence et la volont Puissance essentiellement libre et indpendante, d'ailleurs, capable d'autant de bien que de mal, mais la seule qui accorde l'homme le privide dominer ici-bas. Sans doute, elle reste souvent lge latente, et meurt avec l'agent qui aura pass inutile sur la terre, dans l'ignorance de sa propre force et de son haut prestige mais c'est comme ces matires inflammables qui s'vaporent lentement dans l'espace tranquille, quand elles pourraient embraser le monde si une seule tincelle y tombait. Cette tincelle ici, c'est l'instruction. Le jour o les Noirs seront instruits; que l'ide, enferme en ces larges fronts aux bosses superbes, sera mise en fermentation par le levain que composent pour l'esprit les signes mystrieux de l'alphabet, il sera l'heure de comparer les races humaines, avec leurs aptitudes respectives. Agir ds maintenant, dans la recherche d'un rsultat srieux, mais en jugeant les arbres selon les fruits qu'ils ont ports, c'est illogique et prmatur. Cependant, d'ores et dj, on sent que l'uvre se ralise lentement, invisiblement. C'est comme la fleur encore enferme en son calice, ayant sa corolle enroule! ses ptales pleins de sve; les pistils et les tamines frissonnant dans leur amour occulte fleur vraiment riche d'esprance, mais qui n'attend que les rayons du soleil pour y puiser d'abord le parfum et la

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beaut, et taler ensuite en pleine lumire, le germe des crations futures Que de grains enfouis dans la terre gnreuse et destins devenir de gros arbres On n'a besoin ni de la sibylle ni de la pythonisse antique, biblique pour pressentir cette closion de l'avenir et la saluer par le cur. Dj elle est manifeste. Deus, ecce Deus! Mais il faut quitter ce ton. En mettant la main cet ouvrage, nous nous sommes bien promis de n'y apporter aucun enthousiasme ni aucune colre. Ce qu'il faut pour claircir des questions de l'importance de celle qui nous occupe, c'est le langage simple et austre de la science. Minerve tait sans fard. Passons donc un autre de ces caractres anthropologiques, en lesquels on croit saisir une marque de hirarchie entre les groupes bigarrs de l'espce humaine. Il s'agit du transverse frontal minimum. II se mesure, dit M, Topinard, des deux points les plus rapprochs de la crte temporale, au-dessus des apophises orbitaires externes. Pour trouver ces deux points, il suffit, en tenant l'index et le pouce fixs en forme d'querre sur chaque ct de la partie suprieure du front, de les glisser ensemble et de haut en bas le diamtre se rtrcit assez sensiblement jusqu'au point o les arcades sourcilires les arrtent. On peut considrer cette mesure comme un. des indices du volume du cerveau, car elle donne la largeur de sa base antrieure. Voici les rsultats qu'en offre M. le professeur Topinard 384 Parisiens 88 Auvergnats 60 Basques espagnols .58 franais. 69 Bretons-Gallots. mm 95.7 97 7 gg^ 96. 2 qe n

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63 Bas-Bretons 18 Caverne de l'Homme-Mort 8 Lapons. 28 Chinois 15 Esquimaux 82 Ngres d'Afrique 22fNubiens 54 No-Caldoniens. 8 Tasmaniens 12 Australiens.

mm 97.3 92.0 100.0' 92.5 94. 94.2 93.2 93.5 94.0 92.7

Pour se dispenser de toute dissertation oiseuse sur ce. tableau^ il suffit d'observer que les groupes dont les moyennes se rapprochent le plus sont les Basques franais, les Basques espagnols, les Parisiens, les Ngres et les Esquimaux. Pour obtenir ce d'Afrique rapprochement, j'ai pris les Parisiens comme terme moyen de comparaison. Ce choix est d'autant plus rationnel que, chose curieuse! le chiffre de 95h7, reprsentant la moyenne des Parisiens, est aussi celui qui se rapproche le plus de la moyenne de tous les chiffres du tableau, laquelle est de 95.2. Quelle conclusion peut-on tirer de pareilles constatations ? Peut-on y trouver un caractre de hirarchie quelNon seulement les chiffres intermdiaires sont conque ? distribus entre des races absolument distinctes les unes des autres, mais encore les Lapons ont une moyenne infiniment suprieure celle des autres groupes et le Chinois vient au-dessous des Austr^' Partout c'est donc le mme dsordre. La nature se moque des anthropologistes et les confond au moment mme o ils excutent ces savantes mensurations qui ne sont en ralit que des jeux purils, plutt un sujet de distraction que l'objet d'une investigation srieuse.

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Cependant il n'est pas possible que la science admette des catgories distinctes, hirarchiques, parmi les races humaines, avant qu'elle ait expos et discut les preuves exprimentales dont elle s'taye pour affirmer un fait de cette importance. II faut donc recourir ternellement de nouveaux procds. Nous parlerons encore une fois de l'angle facial de Camper, bien qu' notre avis elle n'ait aucune signification dans l'ordre des recherches que nous faisons actuellement. M. Topinard, qui a fait une tude savante sur ce genre d'investigation anthropologique, compte quatre variantes de l'angle facial et .conclut en faveur de celle de Cloquet. Malheureusement, lorsque la dernire dition de l'Anthropologie a paru, les mensurations faites dans les conditions indiques comme les meilleures n'taient pas encore excutes et nous ne savons, au juste, o les trouver, en cas qu'elles aient t excutes depuis. Le tableau que le lecteur va parcourir est donc un rsultat obtenu par le procd de Jacquart. Pour ne pas embrouiller l'esprit avec un trop grand amas de chiffres, je n'inscrirai ici que l'angle pris au point sus-orbitaire, ou angle ophrio-spinal de Broca. Il est inutile de signaler les diffrences qui existent entre cet angle et celui mesur ordinairement de la glabelle l'pine nasale. Dans ces conditions, nous avons le tableau suivant tir de celui qu'a insr M. Topinard la page 294 de son Anthropologie, ouvrage o je prends la majeure partie de mes chiffres. J'ai omis les chiffres prsents pour les femmes de diverses races les trouvant inutiles ici. 3 Auvergnats 75.11 28 Bas-Bretons. 76.81 36 Bretons-Gallots. 74.42 29 Basques franais 75.41

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42 Basques espagnols. 13 Esquimaux. 28 Chinois. 35 Malais 136 Ngres d'Afrique 69 No-Caldoniens

75.18 74.43 72.37 74.12 74,81 72.39

En tudiant ce tableau, on voit que l'angle facial le plus ouvert, qui se trouve dans la race blanche, est celui des Bas-Bretons, mesurant 76.81 l'angle le plas aigu est celui des Chinois, race jaune, mesurant 72.37. Les Ngres viennent avant les Bretons-Gallots et la diffrence entre eux et les Bas-Bretons n'est que de deux degrs (76.81- 74.81). Bien que les chiffres de Broca ne soient pas les mmes que ceux donns par M. Topinard, l'auteur des Mritoires d'Anthropologie avait constat cette mme diffrence de deux degrs, chiffre infrieur, dit-il, l'tendue des ei eurs qui rsultent des varits de direction et de volume de l'piie nasale (1). D Il faut encore se rappeler qu'il ne s'agit ici que des moyennes qui n'auront jamais d'autre valeur, en anthro-, pologie, que l'approximation d'un type idal, caractrisant chaque groupe ethnique, type qui n'existe pas dans la nature et qui varie selon le eaprice de l'investigateur. Dans les oscillations des maxima et des minima qu'on a confondus dans chaque srie., afin d'en tirer les moyennes que > nous venons de lire, il doit y avoir un dsordre, un entreI croisement encore plus vident et significatif, dnonant l'inanit des thories arbitraires par lesquelles on persiste ' diviser les races humaines en suprieures et infrieures. Si l'on n'tudiait que les caractres qui tablissent le degr de supriorit ou d'infriorit des diverses races (1)Broca, lococitato, t. IV, p. 676.

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humaines, on n'en tudierait qu'un bien petit nombre (1),p dit Broca, en parlant de cet angle de Jacquart. Mais quel est ce petit nombre de caractres ? Le matre s'est-il donn la peine de nous les indiquer ? On a beau les chercher, c'est en vain, on ne les rencontre pas. Comme la pierre philosophale des alchimistes du moyen ge, ce petit nombre de caractres semblent toujours se laisser dcouvrir mais quand les savants anthropologistes croient y mettre la main, un gnie malfaisant les nargue et les abandonne morfondus devant les crnes grimaants et les instruments qui luisent entre leurs doigts, sans leur offrir jamais cette lumire aprs laquelle ils aspirent. Il faut donc que ce petit nombre soit bien petit et, jusqu' preuve du contraire, on est autoris le considrer comme gal zro. Mais alors comprend-on des affirmations aussi catgoriques que celles de M. de Quatrefages qui n'crit pas en philosophe philosophant, mais en anthropologiste authentique, ex pro fesso ? Ne croirait-on pas, lire les expressions fires et prtentieuses de l'minent naturaliste, qu'il parie d'aprs des donnes scientifiques, non-seulement tablies, mais encore indiscutables? Mais tournons plutt une page de l'Espce humaine. CI. L'ensemble des conditions qui a.fait les races, dit l'auteur, a eu pour rsultat d'tablir une ingalit actuelle, qu'il est impossible de nier. Telle est pourtant l'exagration des ngrophiles de profession, lorsqu'ils ont soutenu que le Ngre tait dans le pass et tel qu'il est, l'gal du Blanc. Un seul fait suffit pour leur rpondre. Les dcouvertes de Barth ont mis hors de doute ce dont on pouvait douter jusqu' lui, l'existence d'une histoire politique chez les Ngres. Mais cela mme ne fait que (1)Broca,Ibidem,p. 680.

DES RACES HUMAINES. ,I"~ mettre encore plus .1;F relief .1en l'absence de cette histoire intellectuelle qui se traduit par un mouvement gnral progressif, par les monuments littraires, artistiques, architecturaux. Livre elle-mme la race ngre n'a rien produit dans ce genre. Les peuples de couleur noire qu'on a voulu lui rattacher, pour dguiser cette infriorit par trop manifeste, ne tiennent elle tout au plus que par des croisements o domine le sang suprieur. Voil des paroles bien tranchantes, en vrit. L'opinion du savant professeur du Musum de Paris est claire, prcise et expresse sur cette question de la hirarchie -des races humaines. Cela suffit-il, cependant? J'accepterais volontiers que M. Renan ou bien M. de Gobineau, qui ne se doutait de rien, -parlt ainsi, ore rotundo, croyant que l'artifice d'une priode bien tourne suffit pour consacrer des suggestions arbitraires et changer une pense orgueilleuse en vrit indiscutable. Mais quand la parole est donne un naturaliste entour de tout le prestige et de que procurent la conqute successive de toutes toutVclat les palmes universitaires et l'autorit incontestable du talent toujours gal lui-mme, il n'en saurait tre ainsi. M. de Quatrefages a eu tous les genres de succs de la chaire professorale et tout le rayonnement de la gloire qu'attire sur l'crivain l'union des formes lgantes avec la profondeur du savoir. Nanmoins, ce qu'on a droit de rechercher en lui, c'est plutt le savant, non un savant quelconque, mais le savant naturaliste, le savant anthropologiste. Or, le fait qu'il avance pour rfuter ceux qui font profession de croire que le Noir est gal au Blanc, n'est pas une rponse scientifique, c'est un pur jeu de rhtorique que nous pourrions rduire sa juste valeur, en lui posant une simple question. Depuis combien de temps les blancs Europens possdent-ils cette histoire intellectuelle dont parle M. de Quatrefages, en faisant semblant

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d'ignorer l'histoire gnrale des nations et des races qu'ils Mais ce n'est pas encore le moment de reprsentent? faire une rponse capable d'difier l'illustre savant. Cherchons donc encore dans l'arsenal des mthodes anthropologiques et voyons si nous n'en trouverons pas une qui, applique au crne, fasse voir d'une manire catgorique que l'infriorit du ngre est un fait vident et incontestable. Par le plus heureux -propos, il nous tombe ici, sous les yeux, un procd comparatif imagin par le professeur c'est la mesure de l'angle de Quatrefages lui-mme parital. Pour trouver cet angle, on mne de chaque ct de la face, aux extrmits externes des arcades bizigomatiques, en bas, et celles du diamtre frontal maxideux lignes qui se rencontrent en haut mum, en haut, quand l'angle est positif, sont parallles quand l'angle est nul et se rencontrent en bas quand l'angle est ngatif. M. Topinard a donn la liste des moyennes groupes d'aprs cette mesure avec leurs variations de minima maxima. Je n'insre pas ici ce tableau parce que, d'une part, cet ouvrage est dj passablement hriss de chiffres et, de l'autre, le rsum donn par l'auteur de l'Anthropologie en explique assez clairement le rsultat pour qu'on puisse se passer du reste. <c ces donnes, dit-il, il rsulte 1 que les limites De 5 +- 30, et individuelles de l'angle parital varient de les moyennes des races les plus divergentes de -f- 2,5 + 20,3 2 que les angles de 35 39 degrs reprsents sur les figures qui accompagnent la description de Prichard et qui le portaient qualifier le crne mongol de pyramidal ne s'observent jamais 3 que le crne le plus ogival, pour se servir de son expression, celui dont les arcades zigomatiques sont le plus visibles par la mthode de Blumenbach, se rencontre chez les Ngres ocaniens et non chez les 1

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Mongols; 4 que dans l'ordre inverse, l'angle ngatif, celui dont les arcades zigomatiques sont les moins saillantes, s'observent chez les Auvergnats, les Lapons et les Ngres africains (1). D La remarque finale est caractristique, en ce que les Auvergnats, les Lapons et les Ngres africains qui se trouvent runis dans les races dont les arcades zigomatiques paraissent cryptoziges sont les reprsentants des trois principales races, savoir la blanche, la jaune et la' noire. La conclusion du professeur. Topinard est positive. L'angle parital de M. de Quatrefages, en somme, fom nit un excellent caractre la craniologie, mais il n'a rien de sriel et contrarie les vues mises par Blumenbach et Prichard. C'est donc en vain que nous nous efforcerions de dcouvrir un procd craniomtrique, par lequel on puisse dnicher le caractre mystrieux qui aide les anthropologistes reconnatre les diffrences qui indiquent une hirarchie naturelle entre les divers groupes de l'espce humaine. Qu'on tourne ou retourne le crne, il reste muet, avec son aspect spulcral. Sombre sphinx, il semble nous dire plutt qu'en parcourant tout le cycle de la vie, depuis le premier mouvement du protoplasma, qui prend des bats savants dans la vsicule germinative, jusqu' l'heure o, le front courb vers la tombe, le vieillard exsangue s'teint et ferme les yeux la lumire, l'homme vit, s'agite et progresse, mais rentre enfin au rservoir commun qui est la source des tres et le grand niveau galitaire. Assurment, ce n'est pas cette galit dans la mort qui fait l'objet de nos investigations actuelles; mais les ttes de mort, quoi qu'on fasse, ne diront jamais autre chose. La (1)Topinard,lococitato, p. 296.

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pense, l'intelligence, la volont, en un mot, tout ce qui constitue une supriorit relle a certainement rsid en elles. Mais c'est comme les princes qui ont pass quelques instants sous des toits humbles et bas ces lieux ne peuvent jamais garder intgralement le cachet magnifique dont ils ont eu l'empreinte passagre. Aussi quitterons-nous le crne extrieur, qui parat impuissant nous clairer, pour suivre les anthropologistes dans l'tude spciale du cerveau. L sans doute, nous trouverons le secret, la recondita dottrina, que nous recherchons avec tant d'ardeur; secret magique l'aide duquel en peut distinguer enfin le sceau, de supriorit dont la nature a marqu les uns, et les signes d'infriorit qui font des autres les plus infimes reprsentants de l'espce humaine. Si la science, devant laquelle je suis habitu m'incliner, me dvoile enfin le mot cabalistique ou le fil cach qu'il faut avoir pour forcer la nature parler, alors mme que ma conviction devrait faire place aux plus pnibles dsillusions, j'couterai dconcert, mais rsign. Mais, si malgr la meilleure volont, il est impossible de pntrer ces arcanes de l'anthropologie; si, telle qu'une courtisane capricieuse, elle a cach toutes ses faveurs, pour. en faire comme une aurole autour du front illumin des Morton, des Rehan, des Broca, des Carus, des de Quatrefages, des Bchner, des de Gobineau, toute la phalange fire et ,orgueilleuse qui proclame que l'homme noir est destin servir de marchepied la puissance de l'homme blanc, j'aurai droit de lui dire, cette anthropologie mensongre a Non, tu n'es pas une science En effet, la science n'est pas faite l'usage d'un cnacle ferm, ft-il aussi grand que l'Europe entire augmente d'une partie de l'Amrique Le mystre, qui convient au dogme, l'touffe en l'avilissant.

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IV.
LE CERVEAU i/lNTELLECT. ET De toutes les tudes biologiques, la plus intressante est sans contredit la physiologie du systme nerveux. C'est un champ plein de surprises et de prestigieux enchantements pour l'esprit. L'tude particulire du cerveau est surtout celle qui nous remue le plus. Nul ne l'aborde sans un certain tressaillement, sans une motion confuse, indfinissable. C'est qu'en touchant ces notions positives que lascience, depuis Haller jusqu' Claude Bernard, expose avec une clart et une prcision chaque jour plus compltes et plus tonnantes, l'intelligence humaine sent mystrieusement qu'elle opre sur elle-mme et accomplit une relle introspection. Qui donc ne serait pas profondment mu, dit le professeur Huschke, l'ide de ce sige de l'me et de la pense ? Nous demeurons interdits en face du sanctuaire au sein duquel agissent et se meuvent les forces de l'esprit, en face des formes nigmatiques qui, dans tous les modes de la vie et du mouvement, dans tous les actes et dans toutes les aspirations du genre humain, ont rempli mystrieusement leur rle, depuis les origines jusqu'au temps o nous sommes. Cette tude intime de l'tre qui cherche connatre et raisonner sa propre nature a certainement un attrait exquis et troublant dans la psychologie, l'ancienne psychologie spiritualiste, o l'homme commence par se regarder comme un ange et ne s'occupe de ses facults qu'en les considrant comme des gerbes mergeant d'une source divine, ces facults tant irrductibles et immortelles tout aussi bien que l'me dont elles sont la manifestation trans-

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cendentale. Mais ici les choses prennent un aspect autrement svre, une signification autrement grave. L'esprit n'est plus en face de l'esprit, se contemplant dans les abstractions mtaphysiques o Berckley touche l'insaisissable Kant, au sublime; Hgel, l'incomprhensible, le tout donnant Victor Cousin l'avantage de disserter toute sa vie, dans un langage divin, pour ne rien dire qui ne vnt d'un autre; mais il est mis en face de la matire, c'est-dire de la ralit tangible. Au lieu de se contenter de gnralits, il faut pousser l'investigation scientifique jusqu'au point o elle nous aide dvoiler la vrit au lieu de spculer sur les noumnes, il faut tudier les phnomnes et deviner leur loi. Mens agitat molem. disait-on hier avec Virgile Ohne Phosphorus, kein Gedanke rpond -on aujourd'hui, avec Moleschott. Peut-tre n'y a-t-il au fond aucune contradiction entre les deux affirmations. Qui sait, en effet, combien les faits qui nous paraissent les plus discordants s'harmonisent admirablement sous l'empire des lois mystrieuses de la vie? Mais quoi bon ces questions troublantes o l'on s'attarde trop facilement dans une fascination inexplicable On comprend l'exultation dans laquelle doit tre transport un Maine de Biran, lorsqu'il observe dans le recueillement du sens intime, les diffrentstats d'activit de l'me humaine, se traduisant en habitudes actives et passives, laborant les principes de la connaissance par l'union de la volont et de l'intelligence. Toutes ces courses dans le monde idal, dans les rgions de la pense pure ont un charme de suavit auquel il est difficile de rsister. Mais ce n'est pas, coup sr, la meilleure prparation pour celui qui va bientt entrer dans un laboratoire ou une salle de dissection. C'est pourtant l seulement que la science parle. Elle donne une constatation de l'il arm du microscope cent fois plus de valeur que

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la plus belle pense glane dans les champs feriques de la mtaphysique. Pour tudier le cerveau, au point de vue anthropologique, il faut donc se dpouiller de toute ide prconue; il faut considrer froidement les organes crbraux, comme si on en ignorait la destination. C'est le meilleur moyen de se dcider avec toute libert, quand on aura rencontr un de ces caractres qui rpondent une manifestation d'un mode quelconque d'intelligence. Tous les savants physiotogistes qui ont eu la gloire d'arriver des dcouvertes remarquables n'ont jamais procd autrement. L'anthropologie physiologique ne saurait abandonner cette mthode sans verser, involontairement ou non, dans l'ornire des hypothses o Gall et Spurzheim dameront toujours le pion aux Flourens et aux Gratiolet. Mme un Claude Bernard, malgr toute la sagacit qu'il dployait dans les recherches exprimentales, donnant la preuve d'une sret de vue et d'une activit d'esprit rares dans le monde scientifique, perdrait absolument son prestige si, au lieu d'tudier la nature comme une grande inconnue qu'on tche de dvoiler respectueusement et dlicatement, il abordait les organes dont il voulait tudier les fonctions avec l'ide fixe d'y trouver la confirmation d'une doctrine ou d'un systme quelconque. L'ide systmatique, dit le grand physiologiste, donne l'esprit une sorte d'assurance trompeuse et une inflexibilit qui s'accorde mal avec la libert du doute que doit toujours garder l'exp-; rimentateur dans ses recherches. Les systmes sont ncessairement incomplets; ils ne sauraient jamais reprsenter tout ce qui est dans la nature, mais seulement ce qui est dans l'esprit des hommes (1). Paroles profondes On pourrait les appliquer non-seulement aux d(1)Cl. Bernard,La Science exprimentale.

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ductions htives et tmraires que les anthropologistes tirent de leurs expriences systmatiques, mais encore toutes les peses, tous les cubages et autres oprations anthropomtriques, par lesquelles on cherche tablir des diffrenciations organiques ou hirarchiques entre les divers groupes de l'humanit. L on ne s'taye que de rgles formules en dehors de la nature et qui se contredisent mutuellement; mais on a un but arrt, systmatique, autour duquel tout gravite d'une faon vidente. En prmunissant ainsi l'esprit du lecteur contre tout empressement s'enthousiasmer de l'opinion de ceux qui ont cru trouver, en tudiant le cerveau, des signes vidents de ses diffrents modes d'activit, c'est--dire la source positive de nos facults mentales, je ne prtends nullement mconnatre l'importance scientifique de cette tude. Les progrs raliss par la science depuis cinquante ans me confondraient bien'vite. Mais dans le courant et par suite de ces progrs mmes, tous ceux qui regardent attentivement le cerveau ne peuvent s'empcher d'y voir le thtre d'une action jusqu'ici indchiffrable. En tudiant tous ces dessins dlicats, aux contours gracieux et aux lignes dlies, s'enchevtrant en mille complications capricieuses, on sent dans ce magnifique instrument, qui est l'encphale, des secrets que notre science, encore dans l'enfance, ne saurait compltement deviner. Que le simple stimulus de la vie suffise pour en tirer les plus merveilleux effets, c'est incontestable. De l un besoin naturel de l'esprit de rattacher chaque forme visible de cet instrument, dpression ou relief, cercles concentriques ou courbes savantes, une destination spciale dans la production des effets constats. Ce besoin de tout expliquer se produit parfois en des assertions audacieuses, surtout de la part des crivains qui parlent du cerveau sans l'avoir spcialement tudi.

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Avec une richesse d'invention qui ferait envie un dessinateur, dit Carus Sterne, les nergies intrinsques de la plus simple et de la plus indiffrente combinaison connue s'unissent aux influences morphologiques du dehors (1). Malgr le ton affirmatif de cette phrase, elle n'exprime qu'une ide vague, tendant chaque jour, il est vrai, s'enraciner dans nos habitudes intellectuelles, mais qui ne repose que sur des probabilits et qui ne possde, par consquent, que la valeur d'une opinion plus ou moins plausible. D'autres, pour avoir mieux cherch, sont beaucoup plus circonspects. Considrant ces mmes dessins, dont la richesse d'invention est si lgitimement admise par l'auteur que je viens de citer, un autre savant allemand, aprs avoir longtemps tudi le cerveau avec ses formes bizarres, a conclu positivement l'incapacit o nous sommes d'y rien comprendre d'une faon catgorique. Ce n'est certes pas l'effet d'une timidit paralysante, qui n'a jamais de prise sur l'esprit du vrai savant, qu'il faut attribuer son opinion, mais une conviction relle d'observateur consciencieux. Nous trouvons dans le cerveau, dit Huschke, des montagnes et des valles, des ponts et des aqueducs, des piliers et des votes, des viroles et des crochets, des griffes et des ammonites, des arbres et des germes, des lyres et des cordes, etc. Personne n^a jamais dsign la signification de ces formes singulires (2). Depuis une trentaine d'annes que ces paroles ont t imprimes, la science a continu de marcher. Ce grand problme de la corrlation qui existe entre le cerveau et la

(1)Carus Sterne, Seyn und Werden. des u (2)Huschke,Shdel,Hirn,Seele Mensehennd der ?"~~r^e. Ina, 1854.

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pense n'a pas cess d'agiter l'esprit humain, devenu chaque jour plus curieux, plus anxieux de connaitre sa propre source. On a tent maintes systmatisations et des dcouvertes srieuses en ont consacr plusieurs. Ainsi, d'aprs Broca,.Longet et le professeur Vulpian, les fibres nerveuses dont est constitue la substance blanche jouent dans les phnomnes de crbration, le simple rle de conducteur. Elles ne font que relier les diverses parties crbrales, et leurs fonctions semblent varier suivant les points qu'elles doivent mettre en relation. La substance grise aurait, au contraire, le rle principal et son activit spciale conciderait merveilleusement avec toutes les manifestations intellectives et vclitionnelles, qui se ralisent particulirement dans les deux hmisphres crbraux. L se runiraient aussi les localisations les plus importantes telles que celles en rapport avec l'intelligence, la volont, la sensibilit et la force motrice. C'est ainsi que la complication des circonvolutions crbrales formes par les plis de la couche corticale, rendant en gnral sa surface beaucoup plus tendue, serait en corrlation directe avec des facults trs dveloppes. Autant d'affirmations discutes entre les physiologistes, appuyes ou combattues par les philosophes. Les derniers surtout en font beaucoup de bruit. Les coles se dressent les unes contre les autres. Au-dessus des doctrines, on entend, de temps autre, des objurgations bruyantes au nom de tout ce qu'il y a de plus lev, de plus sacr parmi les choses humaines. Tandis que les uns veulent tout mesurer, afin de ramener les notions les plus abstraites aux proportions de vrits d'ordre purement exprimental, les autres protestent au nom de l'idal, dont la fleur douce et parfume s'tiole et se fane languissamment la chaleur des chalumeaux ou au contact des acides. Mais les laboratoires fonctionnent et l'au-del gmit encore. Les

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savants au front blme ne s'occupent pas des philosophes au front rayonnant; ils ont cherch et ils cherchent toujours dans le silence, alors mme qu'ils ne disent mot. Pourtant, on peut le rpter, nous restons en face du cerveau comme en face du sphinx. Il faut sans doute proclamer bien haut le mrite trans cendant de quelques dcouvertes que le sicle a eu la gloire de raliser dans l'tude fonctionnelle du cerveau. Broca et Claude Bernard ont remport des palmes bien dignes d'exciter l'orgueil de l'humanit. La doctrine des localisations crbrales, que Flourens avait si ardemment combattue, a reu par leurs travaux une confirmation vidente. Mais est-elle tout fait victorieuse? Est-elle reue par toute les autorits scientifiques, comme une vrit incontestable? Assurment non. Et quels sont ceux qui en doutent encore? C'est, entre autres, un des physiologistes les plus comptents, un vtran de la science franaise. Voici comment s'exprimait le professeur Vulpian, tout dernirement la Facult de Mdecine de Paris. a Pour moi, dit-il, jusqu' prsent, la vrit de cette doctrine n'est pas rigoureusement dmontre (1). En ralit, ce qu'on sait pse si peu ct de ce qu'on ignore, que l'on deviendrait bien humble si on voulait un seul instant y rflchir. De tous ces vastes dpartements que prsente la construction du cerveau, on n'a touch que le seuil. On voit, on sent plutt confusment combien vastes, combien orns en sont les compartiments, mais ils paraissent comme dans un milieu obscur et lointain. Apparetdomusintus et atria longapatescunt. Plus de trente ans aprs Huschke, la science n'ose gacrbrales Revue in (1)Vulpian,Les localisations n scientifique, 15, 11avril 1885.

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rantir le rsultat final des investigations qui se poursuivent dans le but d'expliquer le mode d'activit que dploie le cerveau dans la production de la volont et de l'intelligence, ainsi que de toutes les hautes facults qui font de l'homme un tre incomparable, quelle que soit l'enveloppe dont il est revtu. = Nousne sommes encore qu'au seuil de ces recherches, dit le docteur Ferrier, et l'on peut se demander si le temps est venu de tenter une explication du mcanisme du cerveau et de ses fonctions. Ce temps peut paratre des esprits srieux aussi loign que jamais (1). On doit peut-tre mitiger la conclusion du savant physiologiste et se dgager un peu de ce dcouragement profond o semble tomber un homme qui aura tudi longtemps, religieusement, sans voir ses recherches aboutir rien de concluant. Il n'y a rien de plus oppos l'esprit scientifique que la rigidit absolue du mot jamais. Il faut toujours l'carter dans toutes les prdictions que l'on fait sur les problmes dont la solution est rserve l'avenir, moins qu'il ne s'agisse de vrits d'ordre ternel, telles que les lois mathmatiques suffisamment vrifies et contrles par la mthode discursive. Mais tout en corrigeant l'excs du doute, on peut y prendre note que l'tat actuel de la science ne permet nullement de prdire, par la simple inspection du cerveau, que tel homme a t plus intelligent que tel autre. Tout ce qui a t dit ou fait en ce genre doit tre accept sous la rserve la plus expresse. Encore moins peut-on infrer de sa conformation extrieure ou de son poids, qu'une race est suprieure une autre race. Aussi la physiologie psychique, quoique abordant peine la priode positive, semble-^t-elle caractriser sa tendance ne point considrer le volume et le poids du cer(1)DrDavid Ferrier, Thefunotions of the brain. London,1877 (Prfacein fine).

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veau comme les signes d'une activit suprieure. En tudiant l'encphale, on a vite remarqu combien peu rgulirement la dimension rpondait l'nergie de l'organe. Par une induction logique, on a pu mme dcouvrir que la richesse et la complication des circonvolutions prsentaient un meilleur caractre de diagnostic, dans la recherche des rapports qui existent entre l'intelligence et le cerveau. A cette premire tape o l'investigation scientifique n'aliait pas plus loin qu' la constatation de leurs formes, on croyait gnralement que ces circonvolutionsexprimaient par leur seule configuration le degr et mme la spcialit des aptitudes propres au cerveau o elles se trouvent. Mais plus tard, la science progressant toujours, on finit par deviner que la prsence des circonvolutions ne concidait si bien avec une intelligence bien dveloppe, que parce que les replis qui les forment sont tous tapisss d'une couche grise, ou substance corticale. En effet, les phnomnes ultimes de l'innervation prennent dans ce dernier tissu une activit de l'ordre le plus lev, se traduisant par la sensibilit, la coordination des mouvements, l'intelligence et la volont. Il s'ensuit qu'un cer veau d'un diamtre relativement petit peut bien, par sa richesse en circonvolutions multiples, tre recouvert d'une couche corticale considrable. On peut facilement expliquer ainsi le fait si souvent constat d'une grande intelligence accompagnant une petite tte ou un cerveau fort au-dessous de la moyenne. La complexit du problme se manifeste de plus en plus, mesure qu'on l'tudie mieux. Dans la substance corticale, on a dcouvert des cellules et des fibres nerveuses, enchevtres avec un art incomparable. Les cellules appartiennent plus spcialement la substance grise ou corticale; tandis que les fibres, qui semblent destines^, transmettre au cerveau les impressions du dehors, sont

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communes entre elle et la substance blanche o, comme nous l'avons vu, elles jouent le rle de fil conducteur. Toutes les nergies intellectives ou volitionnelles se manifestent exclusivement dans les cellules nerveuses. Ainsi, le nerf sensitif ayant reu une excitation venant du milieu extrieur ou du milieu organique, la transmet au cerveau sous forme de sensation cette sensation se transforme en perception dans la cellule nerveuse et, en accumulant les perceptions, le cerveau les coordonne pour les transformer en pense ou en actes de volont. La substance grise diffre histologiquement de la substance blanche par la disposition de ses lments nerveux, ainsi que nous l'avons expliqu mais ce qui la fait distinguer du premier coup d'oeil, c'est surtout la teinte grisrougetre qu'elle prsente, non d'une manire brusque et tranche, mais en augmentant de nuance de l'intrieur l'extrieur. Cette teinte elle-mme provient d'une richesse vasculaire beaucoup plus grande que dans la substance blanche de telle sorte que le sang, agent vital par excellence, est maintenant reconnu comme la source de l'nergie non-seulement physique, mais encore intellectuelle et morale Voil autant de faits constats par la science, dduits et contrls par les plus habiles expriences rptes tant en Allemagne qu'en France: Mais y trouvons-nous un moyen sr d'tudier dans le cerveau les caractres qui accompagnent infailliblement une grande intelligence ? Les plus grands physiologistes, ceux mmes dont les magnifiques travaux sont l'honneur de ce sicle, reculent en dclarant leur impuissance, quand il faut formuler une conclusion si importante. Il y eut un moment o l'on a cru pouvoir procder par simple dduction. Puisque la substance corticale du cerveau est le lieu o toutes les hautes activits de l'esprit

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prennent leur source, se disait-on, plus la couche grise qui la constitue est paisse, plus grande doit tre la puissance intellectuelle. Mais les expriences de Longet et d'autres minents physiologistes ne tardrent pas dmontrer, encore une fois, combien il faut tre circonspect et sobre de gnralisations orgueilleuses quand il s'agit des sciences naturelles et surtout biologiques, sciences o le principal facteur qui est la vie, n'a pu trouver jusqu'ici mme une dfinition pratique. Aussi la physiologie a-t-elle dclin l'honneur de dcouvrir le degr de l'intelligence par l'examen du cerveau soit en entier, soit en partie. Ce n'est pas seulement la quantit, dit un savant physiologiste, c'est aussi la qualit du tissu et l'activit rciproque de chaque lment qui dterminent le niveau des facults intellectuelles (1). Ces paroles sont bien claires, les termes en lesquels le savant s'exprime ne prsentent nulle difficult l'interprtation; mais dans l'tat actuel de la science pourra-t-on jamais distinguer les qualits du tissu crbral? Certainement non. Il faudra peuttre attendre bien longtemps avant que d'autres progrs, d'autres lumires viennent nous armer de connaissances assez positives sur ces dlicates matires, pour nous autoriser affirmer toutes les propositions qu'on semble regarder comme autant de vrits parfaitement dmontres. Cet aperu sur l'tat des questions qui se posent dans l'tude du systme nerveux et du degr de dveloppement qu'a dj reu cette branche des connaissances humaines, suffira sans doute prparer l'esprit du lecteur. Par ce moyen il pourra examiner consciencieusement la valeur des dductions que tirent les anthropologistes des proc(1)Valentin, Trait dephysiologie. 6
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ds arbitrairement employs dans l'tude comparative des races humaines. Il faut le dclarer. Cette partie des tudes anthropologiques, o nous devions rencontrer toutes les recherches destines -tablir la diffrence des aptitudes intellectuelles des diverses races humaines, est celle qui a t le plus non ne doit point se fatiguer de le demanglige. Mais, en vertu de quel caractre scientifique considreder, t-on alors certaines races comme infrieures certaines autres ? Ne serait-ce pas le fait indniable d'un grossier empirisme ? Plus on cherche la cause d'une telle inconsquence plus on est port la trouver dans l'inspiration de raisons ou de motifs trangers la science, Nousles tudierons plus tard; quant prsent, nous allons examiner les rsultats de la seule exprience que les anthropologistes aient imagine pour comparer les aptitudes des races humaines suivant le cerveau. C'est la pese.

V.
POIDSDE L'ENCPHALE DANSLES DIVERSES ACES. R Nous emprunterons l'ouvrage si complet de M. Topinard la liste suivante de peses du cerveau. Elle groupe ensemble plusieurs varits de l'espce humaine, et on pourra y tudier aisment les oscillations d'une race une autre race. Le savant professeur ne la prsente d'ailleurs que sous des rserves expresses. a Mais ce qui enlve toute scurit la comparaison du poids du cerveau dans les races, dit-il, ce sont les variations individuelles si capricieuses et subordonnes tant de circonstances extrieures, de l'intelligence primitive et secondaire, ou mieux encore de l'activit crbrale, quelles que soient la direction et les manifestations physiologiques (1)< (1)Topinard, loco citato, p. 319.

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Dans cette liste, les noms entre parenthse les anthropologistes qui ont opr le pesage. 105 Anglais et Ecossais (Peacock) 28 Franais (Parchappe) 40 Allemands (Huschke) 18 Allemands (Wagner) 50 Autrichiens (Weisbach) 1 Annamite (Broca). 7 Ngres africains (Divers) 8 (Broca) 1 Noir de Pondichry (Broca) 1 Hottentot (Wyman) 1 Ngre du Cap (Broca).

indiquent 1427sr 1334 1382 1392 1342 1233 1238 1289 1330 1417 974

J'omets, comme inutiles ici, les peses de cerveaux de femmes, tout en remarquant que le poids du cerveau des Ngresses d'Afrique de Peacock (1232 gr.) est suprieur celui du cerveau des Franaises de Parchappe,(1210 gr.). Ce qui ressort le plus clairement de l'examen de ces chiffres, c'est que le poids du cerveau n'est nullement en corrlation constante avec les diffrences ethniques. Le poids du cerveau du Hottentot de Wyman se fait remarquer du premier coup d'oeil. En le citant, M. Topinard a crit en, note les rflexions suivantes Ce poids exceptionnel chez un ngre est dpass par l'un des cerveaux de Ngres de M. Broca, qui s'lve 1,500 grammes. N'est-ce pas le cas de se demander si le Ngre libre, vivant dans un milieu europen, n'a pas un cerveau plus lourd que s'il tait rest dans ses forts, loin d'excitations intellectuelles plus fortes ? D Ces paroles sont particulirement remarquables dans la bouche du disciple bien-aim de l'illustre Broca. En rflchissant sur leur porte logique, le savant auteur de l'Anthropologie devait y trouver la condamnation catgorique du systme qui divise les groupes humains

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en races suprieures et races infrieures. Mais, pour les hommes d'cole, il est crit qu'en anthropologie on ne fera jamais cas de la logique. Il faut encore ajouter que Wagner, en Allemagne, et Sandifort B. Hunt, aux tats-Unis, ont rencontr un maximum de 1507 gr. parmi les cerveaux de Noirs africains Mascagny en a mme trouv un de 4587 grammes. Or, le minimum du poids du cerveau chez les Blancs europens descend jusqu' 1433 grammes, d'aprs Broca, et on en trouve de bien infrieurs ce chiffre. Encore bien que le poids du cerveau ne doive point nous paratre d'une trop grande valeur, au point de vue de l'influence qu'il exerce sur les actes de crbration, ce sont l des faits dignes d'tre constats. Une autre liste quelque peu curieuse est celle des peses faites par M. Sandifort B. Hunt (1), en partageant les groupes en blancs purs, en mtis, de diffrents degrs et en noirs purs. La voici 24 Blancs < 1424gr 23 Trois quarts de blanc 1390 47 Demi-blancs ou multres. 1334 51 Un quart de blanc. 1319 95 Un huitime de blanc. 1308. 22 Un seizime de blanc. 1280 1331 141 Ngres purs. Il y a surtout remarquer dans ce groupement, que s'il fallait en accepter les chiffres comme l'expression exacte des faits, le blanc serait en tte de la hirarchie; aprs lui viendrait le quarteron, le multre ne serait pas plus intelligent que le ngre; mais les nuances interm(1) Negroas a soldier,cit parM.Topinard.L'Anthropologie, 321. p.

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diaires, telles que le cabre, le griffe et le sacatra, seraient positivement infrieures au ngre pur. M. Topinard y fait les rflexions suivantes Ne semble-t-il pas en rsulter que le sang blanc, lorsqu'il prdomine chez un mtis, exerce une action prpondrante en faveur du dveloppement crbral, tandis que la prdominance inverse du sang ngre laisse le cerveau dans un tat d'infriorit vis-vis mme du ngre pur ? Ce qui laisserait croire que les mtis prennent le mal plus aisment que le bien. Sans le ton suppositif employ dans la dernire phrase, on pourrait la croire signe par M. de Gobineau. Mais M. Topinard se laisse rarement prendre en dfaut, sous le rapport d'une sage circonspection. Quand il sera question du mtissage, nous verrons d'ailleurs ce que d'autres pen. sent et ce qui en est rellement. Je ne veux pas terminer cette tude comparative du cerveau dans les diverses races humaines, sans citer quelques paroles de Broca qui corroborent merveillleusement tout ce qu'on vient de lire. Personne n'a prtendu, dit-il, qu'il y a un rapport absolu entre le dveloppement de l'intelligence et le volume ou le poids de l'encphale. Pour ce qui me concerne, j'ai protest de toutes mes forces et plusieurs reprises contre une pareille absurdit; j'avais mme crit d'avance cette partie de mon discours, afin que ma manire de voir, exprime en termes trs catgoriques, ne pt donner lieu aucune quivoque, et j'avais termin par la phrase suivante que je demande la permission de vous relire uneseconde fois II ne peut donc venir la pense d'un homme clair de mesurer l'intelligence en mesu<lrant l'encphale (1). L'opinion du matre a t bien clairement exprime. in (1)Voir Topinard,Le poidsde l'encphale Mmoires la Socit de d d'anthropologiee Paris, 2esrie, t. III, p. 29.

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Runie tout ce qui a t prcdemment expos, elle prouve jusqu' l'vidence que le poids de l'encphale n'a pas une signification de bien haute valeur dans la comparaison qu'on voudrait faire des aptitudes intellectuelles de chaque groupe ethnique. Mais en supposant mme qu'il ait toute l'importance que certains anthropologistes paraissent y attacher, le rsultat des peses ne prouve aucunement que le cerveau du Caucasien soit constamment suprieur celui de l'thiopien. Ici encore, la conclusion est contraire toute systmatisation, tendant diviser les races en infrieures et suprieures. l i VI. DIFFICULTS CLASSER APTITUDES. DE LES Je sais bien que, perdant pied sur le terrain des sciences biologiques qui constituent le domaine propre de l'anthropologie, telle qu'on l'a faite et qu'on l'entend, suivant la mthode et la doctrine de Broca, on s'empressera de passer sur le terrain des sciences historiques et spculatives, pour prouver que les hommes de race noire n'ont jamais pu atteindre un aussi haut dveloppement de l'esprit que ceux de la race blanche. On se contentera de cette objection pour en induire l'infriorit intellectuelle du Noir. Plus tard nous pourrons voir que l'histoire intellectuelle des nations prouve d'une manire vidente que la manifestation de ces aptitudes n'a pas eu son plein et entier dveloppement dans une seule race. Les diffrents groupes de l'humanit se sont plutt transmis de main en main le flambeau de la science. C'est une lumire qui va sans cesse grandissant, travers les oscillations sculaires o son intensit ne semble parfois diminuer que pour jaillir en gerbes plus lumineuses, semblables ces toiles brillantes

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dont les rayons interfrents simulent l'obscuritj uste l'instant o leur clat va blouir nos yeux charms et rjouis. Mais ds maintenant, nous pouvons poser la question. La science de l'esprit, la noologie a-t-elle t suffisamment tudie pour qu'on puisse classer mthodiquement les diffrentes manifestations de l'intelligence et fixer avec certi- [ tude leur valeur hirarchique? O trouverons-nous les rgles d'une telle classification ? Au commencement de de cet ouvrage, j'ai nomm plusieurs savants ou philosophes, qui ont tent d'laborer une classification scientifique des connaissances humaines, en tablissant une hirarchie qui va, plus ou moins rgulirement, des sciences de gnralisation dductive aux sciences plus complexes de spcialisation inductive, o l'exprience aide de la mthode doit prcder toutes les conclusions. Nous n'avons fait que passer rapidement sur cette question. Au fond, on s'entend trs peu sur la construction de cette chelle hirarchique. Telle science qu'un savant considre comme suprieure sera mise un rang subalterne par un philosophe ou mme par un autre savant. C'est ce point que le plus libre champ y est encore laiss l'arbitraire. Cette contradiction, dont ne s'occupent nullement les anthropologistes qui croient avoir rsolu toutes les difficults quand ils ont cub un crne ou mesur un angle facial, rend impraticable toute systmatisation ordinale des connaissances humaines. Pourrait-on, en l'absence de cette systmatisation, dcrter que telle opration de l'esprit est infrieure telle autre? Je ne le crois aucunement. Tout le temps que la lumire ne sera pas faite sur ce point, un exercice quelconque de l'intelligence, pourvu qu'il y ait un cachet personnel et suprieur, pourra toujours tre compar n'importe quel autre. Une chanson bien tourne et bien rythme, par exemple, vaudra tout autant que la

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dcouverte de la plus belle loi d'quilibre des forces naturelles ou sociales. Mais alors comment tablir les comparaisons ? 2 Puisqu'il faut choisir entre les diverses opinions, je prendrai pour rgle de comparaison hirarchique entre les diffrentes catgories scientifiques, la classification d'Auguste Comte, fondateur de la philosophie positive laquelle j'adhre entirement. Suivant le grand positiviste, l'arbre de la science s'lve graduellement, en voluant dans l'ordre suivant la premire assise ou l'tape infrieure est forme par les mathmatiques pures qui ne sont que des instruments de l'esprit dans la recherche de la vrit viennent ensuite la mcanique et l'astronomie, la physique, la chimie, les sciences biologiques et la sociologie. Aprs avoir parcouru ces diffrentes sphres jusqu'au bout, en y passant de l'tat dynamique l'tat statique, on domine enfin tous les ordres de la connaissance; on obtient une intelligence parfaite de la nature, en distinguant les principes d'harmonie ou d'association des causes de discordance ou de dissociation. La saine philosophie, rduite ainsi une synthse de toutes les notions et de toutes les conceptions, consiste alors se conformer aux lois de la nature, tout en concourant avec intelligence l'harmonisation de tous les lments, hommes et choses, rpandus sur l'orbe^ immense de notre plante. A ce besoin d'harmonie rpondent les sentiments altruistes qui font.de l'humanit un tre. concret dont les parties solidaires agissent, travaillent et progressent dans une destine commune. En tant que philosophie morale on a beaucoup discut les conceptions de l'illustre Auguste Comte sans enrayer aucunement le progrs rapide qu'elles font dans les esprits mais comme clssification des sciences, rapport sous lequel nous les envisageons ici, elles n'ont jamais eu

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de srieux contradicteurs. Herbert Spencer, l'esprit le mieux prpar pour les reprendre un autre point de vue, n'a pas compltement russi dans l'essai de classification qu'il a crit; et, plus tard, dans un de ses'plus remarquables ouvrages (1), il fut oblig de rendre un hommage sans restriction la haute sagacit du grand positiviste. On peut donc s'appuyer sur le systme de hirarchisation de Comte pour comparer les divers ordres de connais. sances et leur valeur relative. En ce cas, il faudra bien rabattre des prtentions qu'on a toujours cru lgitimer, en dclarant que la supriorit intellectuelle du blanc sur celie du noir est prouve par la grande aptitude du premier s'occuper des mathmatiques transcendantes, aptitude suppose nulle chez le second; car si l'Europen n'excellait que dans les mathmatiques son mrite ne serait pas extraordinaire. Cette branche de science, qui emprunte aux tudes leves de l'astronomie un prestige puissant aux yeux du vulgaire, n'a rien de cette excellence que les profanes lui concdent. L'astronomie qui s'en s.t dans ses plus hautes applications est une science vraiment admirable. Cependant elle ne doit tout son relief qu' l'association d'autres sciences plus complexes telles que la physique et la mcanique sans lesquelles la simple thorie des nombres n'aurait jamais pu sortir du vague et de l'abstraction. Ce qui donne une application srieuse l'esprit et ce qu prouve surtout la vigueur de l'intelligence, ce sont les sciences exprimentales et les sciences d'observation o l'homme examine les phnomnes naturels, et cherche dcouvrir les lois qui les rgissent. C'est l aussi qu'on devait rechercher la facilit de comprhension qui dnote rellement le degr d'aptitude de chacun. (1)Voir Herbert Spencer, De l'ducation et physique,intellectuelle morale.

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Quelle difficult offrent les mathmatiques lorsqu'elles ont t graduellement inculques l'esprit ? Quelle complexit de mthode y rencontre-t-on ? Ce qui les rend abor. dables, ce n'est nullement de grandes facults intellectuelles, c'est une certaine discipline de l'esprit o les formules et les thormes tiennent lieu de chef de file, dans toutes les volutions du calcul. Les Monge, les Laplace, les Arago, les Leverrier, sont des hommes qui planent bien haut, audessus du commun mais nonobstant qu'ils runissaient aux mathmatiques d'autres aptitudes qui en ont augment le mrite, il faut convenir que beaucoup de savants, sans tre des mathmaticiens, occupent une place plus leve dans les carrires de l'intelligence, o ils ont cueilli des palmes autrement importantes. Il est certain que les dcouvertes d'un Cuvier, d'un Lavoisier, d'un Berzlius, d'un Claude Bernard ont une importance infiniment plus grande pour le progrs gnral de l'espce humaine que tout ce qu'on pourra jamais tirer des mathmatiques. Je conviens, tout le premier, qu'il faut pour devenir un bon mathmaticien, avoir des habitudes intellectuelles que tous les hommes ne cultivent pas et peut-tre ne peuvent cultiver; mais en est-il diffremment pour les autres sciences d'une complexit suprieure ? Non. Pourquoi doit-on alors voir dans l'aptitude au calcul un signe naturel de la supriorit organique du cerveau? D'ailleurs, ce n'est pas la race blanche q ue revient l'honneur d'avoir invent ni la science des nombres ni la mesure de l'tendue. L'origine des mathmatiques remonte la noire gypte, la patrie des Pharaons. Tous les savants qui se sont occups de l'histoire des sciences exactes sont unanimes reconnatre que les anciens gyptiens ont t les crateurs de la gomtrie (1). Plus de trois mille ans avant und die geometervor (1)Voirsurtout Bretschneider,Diegeometrie \Euclides,Leipzig,1870.

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l're chrtienne, alors que les nations europennes taient encore l'tat barbare, les Chamites qui habitaient les bords du Nil faisaient dj des calculs gomtriques sur l'aire de diverses espces de surface. Dans le papyrus de Khind au British Museum de Londres, on a dchiffr des problmes de e gomtrie pratique sur le triangle, le cercle, le trapze, etc. D'aprs l'estimation du DrSamuel Birch, un des plus grands gyptologues connus, l'original dont ce papyrus est la copie remonterait 3.300 ans avant Jsus-Christ. Platon et Diogne Larce s'accordent reconnatre que l'arithmtique tire aussi son origine de l'gj'pte ce qui est absolument logique, puisque les calculs arithmtiques sont indispensables pour la solution des problmes de gomtrie. De mme que beaucoup d'autres choses, la Grce, la premire nation de la race blanche occidentale qui soit parvenue un dveloppement srieux de civilisation, doit incontestablement l'gypte toutes les premires notions de mathmatiques qu'elle a perfectionnes en continuant l'volution scientifique. Cette volution ne devait aborder que longtemps aprs sa priode positive. Le premier savant Grec qui se ft occup des mathmatiques avec quelque clat est Thals de Milet; mais il avait acquis en gypte la meilleure partie de son savoir. Au sixime sicle, avant l're vulgaire, la Grce eut la gloire de produire Pythagore qui fit preuve des plus belles aptitudes pour les sciences. On lui doit, en mathmatiques, la dcouverte de diverses proprits des nombres, la dmonstration de la valeur du carr de l'hypothnuse et de plusieurs autres thormes. Mais n'a-t-on pas droit de se demander s'il tait arriv seul tous ces rsultats ou s'il n'a fait que nous transmettre des notions reues parmi les prtres gyptiens, au collge desquels il fut mme agrg Thbes, ayant vcu vingt ans dans leur pays? Platon, qui s'occupa des mathmatiques avec succs et

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qui a principalement contribu leur donner le' prestige qu'une routine aveugle continue encore y voir, ne se contenta pas de les tudier avec les pythagoriciens, mais il alla lui-mme en Egypte, comme pour en puiser la lu| mire sa propre source. Deux causes ont empch les anciens gyptiens de jouir de toute la gloire qui leur revient dans cette sphre comme en tant d'autres. La premire est qu'ils se servaient d'une langue dont la grammaire tait assez dveloppe, mais dont l'criture tait tellement complique et difficile que tous les documents scientifiques et littraires qui en sont sortis ont demeur des semaines de sicles sans avoir pu tre interprts. On peut affirmer que pendant le laps de temps que l'on est rest impuissant comprendre le sens cach des caractres hiroglyphiques, considrs comme autant de sphinx dans ce monde mystrieux de l'gypte, la majeure partie de ces documents ont disparu, emportant avec eux des secrets jamais perdus. D'autres encore enfouis au sein de la terre noire de la noire Kmie, seront certainement retrouvs dans l'avenir. Il n'y aura pas lieu de s'tonner qu'ils viennent un jour confondre bien des thories La seconde cause qui a, en quelque sorte, empir les dsagrments de la premire, est l'esprit exclusif des prtres, qui taient les principaux dtenteurs de la science. Ils faisaient un mystre de toutes leurs acquisitions scientifiques et ne les enseignaient que dans un milieu restreint, un petit nombre d'lus, constituant une cole ferme et appele seule . la possession complte de la doctrine sotrique. Malgr tout, cette terre d'Egypte tait si bien considre comme la patrie de la science, que c'est Alexandrie que les Grecs vinrent dvelopper toute leur aptitude aux en produisant des individualits telles j mathmatiques,

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qu'Euclide, Archimde, Appollonius de Perga, autant d'clatantes toiles qui brillaient dans la plade alexandrine. Maintenant que l'esprit humain entre dans une priode de maturit qui se signale par une critique absolument consciencieuse, ne pourrait-on pas se demander si des savants ignors de l'ancienne race gyptienne n'auraient pas contribu aux premires tincelles que les sciences ont jetes dans la ville immortelle fonde par Alexandre le Grand? Mais qu'on rponde affirmativement ou non, il ne reste pas moins acquis l'histoire que_!a_rae_jnoire d'Egypte a cultiv la premire les notions abstraites de Taritbmtique et formul les premiers calculs dont le perfectionnement successif a abouti aux grandes thories des temps modernes, o brillent les noms de Descartes, de Newton, de Pascal, de Leibniz, d'Euler, de Bernouilli, de Gauss et d'une foule d'autres savants tout aussi remarquables. Nous avons dit q^Platon contribua principalement faire considrer les mathmatiques comme une science incomparable. En effet, le chef de l'Acadmie mettait un tel prix la science des nombres et de l'tendue, qu'il la regardait comme le signe le plus vident et la meilleure preuve d'un esprit cultiv et distingu. On assure que dans un mouvement d'enthousiasme, il avait mme inscrit la porte de son cole Que nul n'entre chez moi, s'il n'est gomtre (1). Poussant l'ide pythagoricienne jusqu' la hauteur d'un dogme, il professait que la musique, I la gomtrie et l'astronomie taient les anses de la philosophie (Xaa;tptXoaroiptai;) il ne croyait pouvoir mieux enfin dfinir Dieu qu'en le nommant le gomtre ternel (2). O_uan3 on sait l'influence que les ides de Platon ont (1)VfyS; iatTW ttjv aytwuiTpTiTO [aou a-rex7^- f. Jean Tzetzs, (C. Chiliades, Vill). 4si (2) 5 8so" Platon, Time. yctoixeipet.

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exerc sur l'esprit humain, dans tout le groupe occidental, on s'explique bien vite l'espce de culte qu'on professe encore pour les mathmatiques. Mais notre sicle a suffisamment ciairci de problmes pour que nous ne persistions pas marcher comme des aveugles dans les errements du pass. En parlant de Platon, on ne peut jamais oublier Aristote. Ce qui prouve que les mathmatiques n'ont point, eu gard la hirarchie des connaissances humaines, toute l'importance qu'on s'est accoutum leur donner; ce qui prouve qu'elles ne sont point le signe exclusif de grandes facults intellectuelles, c'est que le grand Stagirite, l'intelligence la plus vive et la mieux organise qu'on puisse jamais rencontrer, n'a jamais pu devenir un bon mathmaticien. Pour moi, je comprends bien vite qu'un cerveau d'une activit aussi fconde que celle d'Aristote se soit ennuy des formules qui emprisonnent l'esprit et le mettent l'troit, dans la discipline intellectuelle si ncessaire un bon mathmaticien. Aussi bien cet exemple suffit pour rduire sa juste valeur une proposition que l'on rpte depuis si longtemps, sans qu'on ait jamais pens la contrler par un examen srieux. Est-ce dire que les mathmatiques n'ont aucun mrite, ni aucune valeur dans la sphre scientifique? Bien fou et absurde serait quiconque avancerait une telle assertion. Je crois tellement le contraire que, me conformant en cela aux ides de l'illustre Comte, je considre ces tudes comme indispensables la prparation de l'esprit destin des exercices plus difficiles, plus complexes. Ce que j'affirme, c'est qu'on ne saurait continuer faire des mathmatiques le summum des connaissances humaines, sans se condamner ne jamais s'affranchir de l'influenccdes doctrines mtaphysiques qui ont trop longtemps subjugu l'esprit humain, depuis Platon jusqu' Hgel.

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CHAPITRE

VII.

Comparaison des races humaines au point de vue physique. Et pecudes agrosdivisere dedere et atque Profacie et viribusingenioque. cujusque
Nam facies multum valuit, viresque (Lucrce). vigebant.

I. DE LA TAILLE,DE LA FORCEMUSCULAIRE DE LA ET LONGVIT ANSLES RACESHUMAINES. D Nous avons hte de passer un autre ordre d'ides, en jetant un coup d'il sur les mesures anthropologiques que l'on a prises dans les divers groupes ethniques, afin de les comparer sous le rapport de la taille. Dans la lutte pour l'existence, l'homme encore riv l'tat primitif dut assurment trouver dans une belle stature un grand avantage matriel sur ceux qui en furent moins dous. A part cet avantage, il y a un certain effet moral irrsistible et.inexplicable, exerc par l'aspect d'un homme grand et bien fait. Il est imposant, il domine tout ce qui l'entoure. Sans savoir pourquoi, instinctivement, pour ainsi dire, on sent en lui l'attribut de la force et de la. puissance. Les Nemrod seront toujours les chasseurs d'hommes devant l'ternel, toutes les fois que la civilisation n'aura pas suffisamment march pour inventer des armes par lesquelles on puisse se mesurer distance. Aprs les conditions d'aptitudes intellectuelles, la taille peut donc tre considre comme un signe de distinction naturelle entre les hommes, les plus petits, exceptis excipiendis, tant toujours infrieurs aux plus grands

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dans tous les genres de combat qu'ils peuvent se livrer. Cependant, pas plus que les autres mesures anthropologiques, celle de la taille ne peut servir une chelle de comparaison rgulire pour la distinction des races humaines et de leurs aptitudes. L'influence des milieux qui a une importance si marque sur tous les caractres ethnologiques, joue encore ici un rle manifeste. M. Topinard a cit plusieurs auteurs qui tablissent d'une manire positive que l'action des milieux, par une cause ou par une autre, influe directement sur la taille des habitants. La mme remarque est faite par M. de Quatrefages. (Chez l'homme, dit-il, M. Durand, confirmant une observation due M. Lartet, a constat que, dans l'Aveyron, les populations des cantons calcaires l'emportent sensiblement par la taille sur celles des cantons granitiques ou schisteux. A propos de cette observation, je ne puis rsister au dsir de citer quelques paroles prononces par le professeur Georges Ville, dans une confrence au champ d'exprience de Vincennes. Cette citation sera un peu longue; mais comme les ides qu'elle renferme mritent d'tre mdites par tous ceux qui semblent dsesprer d'une race, parce qu'elle n'aura point encore fait preuve des grandes qualits qui brillent dans une autre, elles ne seront nullement dplaces dans cet ouvrage. Elles serviront surtout prouver que l'homme est toujours gal l'homme, dans la mystrieuse quation de la nature. Toutes les fois que le contraire semblera exister, il faudra donc chercher rduire la valeur de toutes les inconnues, afin de pouvoir aboutir une intgration parfaite. Dans le dpartement de l'Aveyron, dit M. Georges la moiti des terres se compose de Ville, gneiss, de micaschiste l'autre moiti, qui lui est contigu en beaucoup de points, se compose de terrain jurassique. De l deux contres aux physionomies les plus diverses, appeles la pre.

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mire, Segala, terres seigle, et la seconde, Causse, de calx, chaux. Les habitants du Sgala, les Sgalains sont chtifs, maigres, anguleux, petits, plutt laids que beaux; les animaux y sont eux-mme de taille rduite. Les habitants du Causse ou Caussenards sont amplement charpents, plutt beaux que laids. Ayez recours quelques modestes champs d'exprience, ils vous diront que la terre dans le Sgala manque d'azote et de phosphate; que, dans le Causse, c'est la potasse et la matire azote qui font dfaut rpandez l'azote, le phosphate, la potasse et la chaux, et soudain vous verrez la culture du seigle se restreindre et bientt le froment succdera l'orge. Lorsqu'on ne cultive qu'avec du fumier, les effets de cet ordre ne sont pas possibles le fumier conserve fatalement la tache indlbile de son origine si la terre qui l'a produit manque de phosphate, lui-mme en sera malheureusement dpourvu. La terre seigle restera toujours terre seigle; l'homme qui l'habite, toujours un Sgalain, la taille petite; son existence et ses facults subiront le joug d'une puissance qui l'treint, l'enlace, l'asservit et l'action de laquelle il ne saurait se soustraire. Aux lumires de la science, ce servage ne peut subsister. Matre des conditions qui commandent la vie des plantes, l'homme peut dtourner, non sans lutte, non sans effort, le cadre qui l'opprime et changer le cours de sa destine, en modifiant l'organisation des plantes et des animaux destins le nourrir. Au sol qui manque de phosphate et d'azote, il apporte le phosphate et l'azote et, au lieu de vivre de pain de seigle, il vit de pain de froment. Par cette substitution, aprs deux, trois ou quatre gnrations, il s'lve d'un degr dans l'chelle biologique son ique son
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organisation se perfectionne, ses facults s'tendent et cette conqute sur les infriorits natives, il la doit tout entire aux inductions de la science et l'nergie persm vrante de sa volont (1) ! Je recommande surtout ces dernires et fortifiantes paroles l'attention de tous mes congnres de la race noire. Science et volont Voil les deux leviers sur lesquels ils doivent s'appuyer pour soulever tout le poids des fatalits hrditaires accumules sur leur tte par une longue succession de misres morales et physiques. Mais, voyons enfin les chiffres comparatifs runis par l'auteur de Y Anthropologie sur les moyennes de la taille dans diverses races humaines. Il les spare en quatre groupes 4 De i= 70 et au-dessus pour les hautes tailles; 2 de lm 70 lm 65, inclusivement pour les tailles au-dessus de la moyenne 3 de lm 65 lm 60 inclusivement, pour les tailles au-dessous de la moyenne; 4 au-dessous de lm 60 pour les petites tailles quatre locutions conformes celles gnralement usites, dit-il. Le chiffre moyen de la taille dans toute la population du globe, se trouve ainsi fix l 65, prcisment celui que donne la taille moyenne en France, suivant la remarque mme de M. Topinard. Afin de ne pas encombrer outre mesure cet ouvrage dj trop bourr de chiffres, je n'insre que les moyennes des deux premiers groupes, s'arrtant la taille moyenne des Franais. Il faut encore observer qu'il n'y est compris que des hommes; la femme est en moyenne de 12 centimtres plus petite que l'homme, d'aprs M. Topinard (2). Tailles hautes, de lm70 et au-dessus. Tehuelches de Patagonie (6 sries) m. 1.781

a (1)Extrait de la Revuescientifique, nne1873. anne 186,'p. 45. (2)Voir Etudesur la taille in Revued'anthi^op.,

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Polynsiens (15 sries). Indiens Iroquois (Gould). Ngres de Guine (4 sries). Cafres Amaxosa (Fritch). Australiens divers (Topinard). Scandinaves (3 sries). cossais (2 sries). Anglais (3 sries). Esquimaux occidentaux (Beechey).

m 1.762 1.735 1.724 1.718 1.718 1.713 1.710 1.708 1.703

Tailles au-dessus de la moyenne, de 1.70 1.65, inclus. m. Irlandais (2 sries). 1.697 Dombers et Vadagas de l'Inde (Shortt). 1.694 Danois (Bedd). 1.685 Belges (Quetelet). 1.684 Charruas (D'Orbigny). 1.680 Arabes (3 sries). 1.679 Seghaliens (La Prouse). 1.678 Allemands (3 sries). 1.677 No-Caldoniens (Bourgarel). 1.670 Pescherais de la Terre-de-Feu (4 sries). 1.664 Kirghis (Prichard). 1.663 Russes (4 sries). 1.660 Roumains (2 sries). 1.657 Berbers (3 sries). 1.655 Esquimaux du centre (5 sries). 1.654 Tribus de la cte orientale de l'Inde (3 sries). 1.652 Indignes du Caucase (Shortt). 1.650 Franais. 1.650 Dans ces deux groupes o se rencontrent les reprsentants des races les plus opposes, au point de vue de la morphologie et de la coloration, on voit que les Ngres de

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Guine, les Cafres, les Australiens, sont tous placs parmi les hommes tailles hautes. Au-dessus d'eux, il n'y a que les Patagons ou Tehuelches, les Polynsiens et leslroquois. Si on se rfre aux rflexions que nous avons faites sur l'importance de la taille, on ne pourra disconvenir de la supriorit matrielle qu'elle donne aux individus qui en jouissent. Des hommes d'une aussi grande stature que les Noirs guinens ou les Cafres, ne seront domins par d'autres hommes moins grands qu'eux, qu'autant que leur intelligence inculte n'aura pas encore dvelopp toute la force de rsistance qui dcoule de l'assurance en soimme. Je ne cesserai de le rpter, conditions gales les plus grands sont toujours les mieux d'aptitudes, avantags. C'est ici l'occasion de rfuter une assertion que j'ai rencontre dans un des opuscules de mon intelligent compatriote, le docteur Janvier (1). Il avance, sans hsitation ni rserve, que les hommes de grande taille ne sauraient avoir une grande vigueur intellectuelle. Sachant qu'il a l'esprit scientifique trop bien dvelopp pour affirmer un fait si important, au point de vue biologique comme au point de vue sociologique, sans qu'il en ait tudi la valeur, en s'appuyant d'autorits comptentes,je pense que, dans cette occurrence, il se sera fait l'cho de quelques anthropologistes dogmatiques que je n'ai pas l'honneur de connatre. Mais y a-t-il rien de plus risqu qu'une telle affirmation ? Sur quelles tudes repose-t-elle, et quels sont les faits qui en font foi? Si beaucoup d'hommes de petite taille ont fait preuve d'une activit intellectuelle fort remarquabl, nous croyons fort que la meilleure partie des hommes minents, tant dans la science que dans l'industrie et les autres carrires o il faut dployer de grandes aptitudes, J (1)Dr Louis-Josephanvier, Les antUnationaux.

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s'est toujours trouve dans la catgorie des individus dont la taille est au-dessus de la moyenne. Il est vrai que, dans un intressant Mmoire(1), M. Topinard, dont la comptence est reconnue parmi tous ceux qui s'occupent d'anthropologie pratique, a formul en ses Les sujets grands ont conclusions l'opinion suivante d'une faon absolue plus de cerveau, en gnrai, que les sujets petits, chez l'homme comme chez la femme. Mais en aynt gard la taille, la proportion change. Les sujets de haute taille ont relativement moins de cerveau et peux de petite taille relativement plus de cerveau (2). Cependant, on ne saurait logiquement induire de ces paroles que le sujet de haute taille a moins de vigueur crbrale que celui de petite taille. Ce serait donner l'ide du savant professeur une interprtation force et un sens qu'elle n'a pas. Le cerveau n'est pas au corps comme la machine locomotive est au train du chemin de fer, de telle sorte qu'il faille toujours tenir compte de la force de traction suivant le poids vhiculer. Je ne reviendrai point sur les discussions par lesquelles il est dj prouv que le volume ou la quantit du cerveau, considr absolument ou relativement, ne donne aucune base pouraider juger de son nergi e fonctionnelle. Ensupposant mme que l'on doive voir dans la dimension ou le poids de l'organe encphalique le signe vident de son aptitude intellectuelle, cette aptitude tant relative une quantit spciale, on ne comprendrait pas que la valeur en ft diminue par sa seule concidence avec une grande taille. Ce sont de pareilles thories, dnues de tout fondement scientifique, qui font perptuer les distinctions absurdes de races suprieures et de races infrieures, sans qu'on puisse Le ^1-2)Topinard, poids de l'encphaled'aprs Paul Broca in Mdela Socit moires d'anthrop.de Paris, 2esrie, t. III, p. 31.

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s'autoriser d'aucune exprience probante, d'aucune analogie inductive, pour en prouver la ralit. Grands ou petits, noirs ou blancs, les hommes ont, en gnral, les aptitudes naturelles gales. L'on s'exposera toujours aux plus graves dceptions de l'esprit, toutes les fois qu'on voudra s'carter tmrairement de cette vrit que les faits de chaque jour et l'histoire gnrale de notre espce tendent de plus en plus confirmer. Aprs la comparaison de la taille, ce n'est peut-tre pas la peine de parler de la vigueur musculaire comme caractre distinctif de races. Quelques auteurs ont pourtant prtendu se fonder sur cette particularit pour prouver la supriorit de la race blanche sur les autres groupes humains. Il faut citer, entre autres, le Dr Pruner qui a crit, ce sujet, un mmoire (1) insr dans la Revue de la Socit des orientalistes allemands. S'il tait vrai que la force musculaire du Blanc ft suprieure celle du Noir, en vertu mme de sa constitution organique, ce serait en sa faveur un avantage incontestable dans la lutte pour l'existence. La force corporelle ou simple vigueur musculaire, dit Bain (2), doit tre considre comme une condition favorable l'acquisition (intellectuelle). Non seulement c'est la preuve d'une vitalit considrable des muscles qui accompagne probablement leurs aptitudes, mais c'est aussi l'indice qu'ils peuvent sans fatigue continuer longtemps les oprations qui leur sont imposes. C'est l'application de l'ide bien connue du prince de la posie latine, devenue aujourd'hui un adage des sciences psychologiques Mens sana in corpore (1)DerNeger,eine aphoristicheSkizzeausder medicinischen TopovonCairoin Zeitsch.der deutschen Gesellgraphie morgendlndischen sohaft,t. I, p. 131. (2)A. Bain, Lessenset l'intelligence.

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sano. Mais peut-on accorder aucune importance une telle particularit comme distinction caractristique des races humaines ? Ne doit-on pas mme chercher d'autres causes que celle de la race pour expliquer la diffrence qu'il peut y a voir entre les hommes, au point de vue de la force musculaire? M. Herbert Spencer, dans son trait sur l'Education, affirme aussi que les Anglais sont de beaucoup suprieurs en force corporelle aux Indiens et aux Africains; mais il fait bien remarquer que les premiers se nourrissent de viande, tandis que les autres s'alimentent plutt de matires vgtales qui imposent l'organisme un travail considrable, en ne lui apportant que bien peu de substances assimilables, surtout pour la rparation du tissu musculaire, o les matires azotes jouent un rle prdominant, essentiel. A ct de l'alimentation, il faut encore tenir compte de plusieurs autres facteurs, qui contribuent, dans une large mesure, augmenter ou dprimer la vigueur des muscles. M. Topinard fait observer trs judicieusement que pour tudier comparativement la force musculaire dans les diverses races humaines, il faut compter avec l'tat de sant du sujet, son ge, son sexe, bien entendu, et jusqu'avec l'ducation acquise par les muscles. j- J'ajouterais volontiers un certain dveloppement de l'intelligence qui, l'aide de la volont, exerce une influence marque sur l'intensit de l'action nerveuse. A part toutes ces considrations, il faut encore tenir compte de l'tat d'exaltation ou de dpression morale du sujet. Un homme frapp de nostalgie, loin de sa patrie natale; subissant le joug de l'esclavage dont il commence comprendre toute l'abjection sans pouvoir s'en absoudre, ne pourra jamais, dans un pareil tat, dvelopper la mme vigueur musculaire qu'un autre dont le sang circule avec l'aisance et l'acclration que donne le sentiment de l'indpendance et surtout de la domination. Aussi serait-ce une exprience

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faite dans les pires conditions que celles qui consisteraient prendre comme point de comparaison, pour la race noire, les Soudaniens transports au Caire, o ils vivent pour la plupart dans le plus profond abaissement et dans la plus grande misre. Voici d'ailleurs la conclusion que tire M. Topinard des comparaisons o figure \\a force musculaire tant des mains que des reins, dans plusieurs groupes ethniques. Les moyennes ci-dessus, dit-il, nous montrent bien les Australiens trs mal partags, mais elles montrent les Chinois encore plus mal partags pour la pression des mains. Les plus forts des reins, d'autre part, sont les Indiens Iroquois et, aprs eux, les indignes de l'archipel Sandwich. Les Ngres sont assurment moins forts que les Blancs, mais leurs intermdiaires, les Multres, sont plus forts que les uns et les autres. Ce qui prouve bien que la condition physiologique prime dans tous ces cas la condition anthropologique, c'est l'infriorit musculaire des marins de Ransonnet et de M. Gould, dans la race blanche. En tudiant les faits ainsi exposs, on est bien oblig d'admettre qu'il est impossible de faire de la force musculaire, l'attribut de telle race plutt que de telle autre. Sous ce rapport, c'est encore l'galit des races qu'il faut conclure. On peut aussi mentionner la dure de la vie comme un caractre pouvant constituer une certaine supriorit d'une race une autre. La moyenne de la vie tant plus longue, chaque individu peut atteindre un dveloppement d'autant plus complet et raliser des progrs qui restent au patrimoine de la communaut. Ainsi se cre, en quelque sorte, une force hrditaire qui rend les descendants plus aptes conqurir 1 d'autres qualits subsquentes et suprieures. Mais rien ne

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nonobstant les causes de longvit que l'on prouve que, rencontre dans une existence bien ordonne, dans les soins hyginiques et la scurit que procure la civilisation, les individus de la race blanche vivent plus longtemps que ceux des autres groupes ethnologiques. = Prichard, dit M. Topinard, a recueilli des cas de centenaires dans toutes les races 9 Anglais migrs en Amrique, de 110 151 10 15 Ngres de 107 160 ans un Cafre de 109 ans plusieurs Hottentots de 100 ans (Barrow) 2 Indiens de 117 et 143 si;s (Humboldt); 35 Egyptiens au-del de 100 ans. A constater'ces chiffres, on est tent de voir dans la race noire celle dont la longvit serait la plus grande. D'ailleurs il semble que, ds la plus haute antiquit, on a toujours observ que les noirs Ethiopiens vivaient beaucoup plus longtemps que les individus des autres races. Pomponius Mela (1) appelle Macrobii une race d'Ethiopiens renomms par leur longvit. Thophane de Byzance, cit par Photius (2), affirme aussi que les Moapotoi sont un peuple thiopien appelj autrefois les Homrites. Hrodote (3), Pline (4) et Solinus (5) en parlent. D'autre part, Moreau de Saint-Mry cite une dizaine d'hommes et femmes, noirs de l'le de purs ou multres Saint-Domingue, (notre Hati d'aujourd'hui), comme ayant atteint et dpass l'ge de cent ans. Je mentionnerai surtout le capitaine Vincent, cause du haut intrt que je trouve dans les paroles que dit de lui le remarquable philosophe et gographe que je viens de nommer. Vincent Ollivier, dit Moreau de Saint-Mry, est mort en 1780, g d'environ 120 ans. Vincent qui tait esclave
11) De situ orbis, III, 9. (2) Myvioholon, 64. (3) Ilist., III, 17-25. (4) Hist., VI, 30. seu de mirabilibus (5) Polyhistor. v1 T**W* J-<- Uj i orbis, 30-39.

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suivit M. Ollivier, son matre, en 1697, au sige de Carthagne. Comme il en revenait sur un btiment de transport, il fut fait prisonnier et men en Europe o les Hollandais le rachetrent avec seize autres qui furent tous envoys en France. Vincent 4ui frappait par sa haute stature, fut prsent Louis XIV. Ayant pris de la passion ,pour la vie militaire, Vincent alla faire les guerres d'Allemagne sous Villars et, son retour Saint-Domingue, M. le marquis de Chteau-Morand, alors gouverneur gnral, le nomma, en 1716, capitaine gnral de toutes les milices de couleur de la dpendance du Cap, d'o lui tait venu le nom de capitaine Vincent, sous lequel seul il tait connu et qu'on lui donnait lors mme qu'on lui adressait la parole. La conduite de Vincent et ses vertus qui taient parvenues rendre le prjug muet, lui obtinrent l'pe du roi avec laquelle il se montrait toujours, ainsi qu'avec un plumet. Vincent tait admis partout on le vit la table de M. le comte d'Argout, gouverneur gnral, assis ses cts et moins enorgueilli de cette marque d'une insigne prdilection que celui qui la lui avait accorde. Il donnait tous les hommes de sa classe un exemple prcieux; son ge et une mmoire extrmement fidle le rendaient toujours intressant. Je l'ai vu dans l'anne qui prcda sa mort, rappelant ses antiques prouesses aux hommes de couleur qu'on enrlait pour l'expdition de Savanah, et montrant dans ses descendants qui s'taient offerts des premiers, qu'il avait transmis sa vaillance. Vincent, le bon capitaine Vincent, avait une figure heureuse; dans le contraste de sa peau noire et de ses cheveux blancs se trouvait un effet qui commandait le respect (1). (1)Moreaude Saint-Mry,Descrip.de la partie franaise de l'le de Saint-Domingue.

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C'est une vaillante page que celle-l. Si j'tais bout d'argument pour soutenir la thse de l'galit des races, je me contenterais de l'imprimer en lettres voyantes au frontispice de cet ouvrage, en priant seulement le lecteur d'y mditer longuement, consciencieusement. Dans cette simplicit et cette limpidit de style qui prouve une nature droite et ferme, dans cette motion contenue qui perce travers chacune de ses phrases, on sent que Moreau de Saint-Mry crivait sous le charme de la plus vive admiration, au souvenir de ce noir, n ou devenu esclave, mais trouvant dans sa seule nature tant de rares qualits que la fiert caucasique double de l'orgueil nobiliaire fut force de les admirer, en se courbant devant les faits 1 Moi aussi, j'admire passionnment cette belle figure qui revit dans mon imagination avec toute l'nergie de la ralit elle communique une force nouvelle ma conviction philosophique et scientifique. Cette longvit si bien caractrise dans la race noire, se manifestant malgr l'influence hautement prjudiciable que devraient y exercer tant de dsavantages naturels, signalent un fait biologique que tous ceux qui tudient ces phnomnes avec calme et intelligence sont obligs d'avouer. La sve vitale est de beaucoup plus riche dans le sang nergique et gnreux de l'Africain. Ce fait ne se constate pas moins pour la femme que pour l'homme mais une erreur gnrale chez les Europens, c'est de croire que les femmes de la race noire, vieillissent plus vite que celles de la race blanche et A coup sr, dit M. Topinard, la femme se fltrit beaucoup plus vite dans les races ngres, mme dans la premire grossesse (1). Jamais assertion ne fut moins soutenable. Pour l'avancer, il faut bien qu'on n'ait eu sous les yeux que des femmes noires (1)Topinard, lococitato,p. 377.

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places dans les pires conditions d'hygine et de milieu. Tous ceux qui ont vcu ou voyag dans les pays o se rencontre la femme d'origine africaine, avec le moindre degr de civilisation et de bien-tre, libre et fire de cette belle peau noirtre qui ne la dpare nullement, savent sans doute que, loin de se fltrir avec cette prcocit dont parle l'minent professeur d'anthropologie, elle montre au contraire une tonnante aptitude supporter sans se faner aucunement, les crises rptes de la maternit. On voit souvent, en Hati, des mres qui aprs avoir enfant de six dix fois et davantage, gardent encore tous les appas d'une mre jeunesse. C'est l un cas si commun dans la race noire que personne de ceux qui s'y connaissent, n'en prouvent le moindre tonnement. Quand on pense tous les soins que l'Europenne civi-lise et coquette met sa toilette, sous un climat dont la douceur semble promettre la femme les appas d'une ternelle jeunesse; et qu'on songe, d'autre part la toilette lmentaire, consistant en simples ablutions, dont se contente la montagnarde au teint d'bne, encore qu'elle la renouvelle frquemment (1), ne s'tonne-t-on pas avec raison de voir celle-ci, malgr l'effet dprimant d'un climat enflamm, conserver si bien ce teint toujours velout, et cette fleur de fracheur qui en font une femme part. Aussi, dit Moreau de Saint-Mry, les Turcs qui mritent qu'on les regarde comme de bons juges en ce genre, prfrent-ils (selon Bruce) dans la saison brlante, l'Ethiopienne au teint de jais l'clatante Circassienne. (1)La propret est un des caractresdes ngres et singulirement des femmes. lles cherchent l'eau sans cesse et lors mme qu'elles E sont rduites qu' n'avoir que des vtementsmalpropres,leur corps est frquemmentplong dans le bain d'une eau vive et courante, moins qu'elles ne soient forcesde se contenterde l'eau de pluie qu'ellesont recueillieou que des pluies leur donnent. (Moreaude Saint-Mry,Description, tc.). e

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II. DE LA BEAUT DANS. ES RACES L HUMAINES. Quoique nous ayons vu plus haut que, dans une tude destine rechercher si les races humaines sont gals ou ingales, la beaut corporelle est un lment parfaitement ngligeable, il n'est pas tout fait inutile de jeter un regard sur ce chapitre, afin de voir jusqu' quel point on peut rationnellement dire qu'une race est plus belle qu'une autre. Dans l'apprciation des qualits purement esthtiques d'un objet ou d'un tre, il y a toujours une portion d'arbitraire qui obscurcit le jugement et rive l'esprit un parti pris d'autant plus tmraire et obstin qu'on ne s'en aperoit mme pas. Ce fait a t si gnralement observ qu'il en est sorti un adage bien connu par lequel prend ordinairement fin toute discussion sur la beaut ou la laideur. De gustibus et coloribus, non disputandum. Cependant, malgr la latitude qui est ainsi laisse chaque individu sur l'apprciation des qualits constitutives du beau, il y a dans les figures certains effets d'harmonie ou de discordance qui frappent du premier coup notre attention. Ces effets dterminent en nous un mouvement de sympathie ou de rpulsion de l'me, et dnoncent spontanment le sentiment esthtique, sans mme accorder notre esprit le temps de rflchir. Ce mouvement spontan qui est, pour ainsi dire, inhrent la nature humaine et qui se dcouvre mme parmi les animaux intelligents dont une longue domesticit a perfectionn le sens intime, ne semble-t-il pas poser une certaine limite la libert du jugement individuel, ou plutt, ne tend-il pas converger toutes les impressions personnelles vers un idal commun, par le dterminisme propre notre conformation nerveuse ? Je le croirais vo-

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lontiers. L'ducation rationnelle, entranant une plus grande intelligence du dessin et de la couleur, ainsi que de l'ordonnance des parties que prsente leur agencement, aiguise, affine videmment le sens du beau dont la premire manifestation est absolument instinctive; mais elle ne change rien dans l'conomie gnrale de notre organisation. Demandez un crapaud, ce que c'est que la beaut, le to xaXv?l vous rpondra, dit Voltaire, que c'est sa craI paude avec deux gros yeux ronds sortant de sa petite tte, une gueule large et plate, un ventre jaune, un dos brun. Interrogez un Ngre de Guine, le beau est pour lui une peau noire et huileuse, des yeux enfoncs, un nez pat. Interrogez le diable, il vous dira que le beau est une paire de cornes, quatre griffes et une queue. Consultez enfin les philosophes, ils vous rpondront par du galimatias. Voltaire, le grand Voltaire tait vraiment adorable quand il prenait ce ton railleur avec lequel il dmolissait tout, sans s'inquiter du raisonnement. Il fait bon voir ici comme le patriarche de Ferney assomme en mme temps ngres et crapaud, diable et philosophes, en riant au nez d ses lecteurs. Son sarcasme est charmant force d'tre spirituel, mais sa sentence n'a jamais empch les hommes de rendre un hommage muet tout ce qui est rellement beau. Il s'agit donc de rechercher quels sont les lments dont la prsence, dans un tre ou dans un objet quelconque, cause en nous cette impression ineffable que nous rapportons ordinairement l'ide du beau. Depuis Platon jusqu' Baumgarten, Hegel, Taine, Saisset, Ravaison, Herbert Spencer et foule d'autres crivains modernes, on a constamment cherch ces lments, en essayant de formu. ler une dfinition qui ft une traduction fidle dp la conception que nous avons de la beaut. Parmi les anciens, les

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platoniciens trouvaient l'lment du beau dans l'ide du bien et du vrai; les pripatticiens, le trouvaient dans l'ide d'ordre et de grandeur; les stociens, dans la symtrie et l'harmonie des parties. Pour les platoniciens c'tait encore l'unit de plan, et Saint Augustin l'a rpt aprs Plotin Forma omnis pulchritudinis unitas est. Dans les temps modernes, l'cole allemande a cru dcouvrir cet lment caractristique du beau dans l'accord harmonieux du rel et de l'idal, en y appliquant le procd des antinomies ou les formules hgliennes. L'cole franaise, jusqu' M. Taine, est reste dans les abstractions mtaphysiques ou dans les subtilits analytiques. Celui-ci, dans ses savantes leons sur l'Art a dvelopp une thorie fort ingnieuse, par laquelle il tablit que le beau se ralise par l'imitation, mais en idalisant l'objet imit. L'artiste met en relief un des caractres essentiels du modle auxquels il subordonne systmatiquement tous les autres. Ce caractre idal varie d'ailleurs suivant les temps et les lieux, suivant l'tat moral de la socit environnante. Cette thorie, qui a peut-tre sa valeur dans la critique de l'art, s'applique merveilleusement l'tude du beau au point de vue historique et philosophique; mais elle ne nous avance gure dans la recherche de l'lment L'cole qui nous inspire le sentiment de la beaut. anglaise est reste dans le cercle d'un empirisme ingrat jusqu' Herbert Spencer; mais le savant volutionniste cherchant dans ses Essais sur le progrs l'lment constitutif du beau, le trouve dans la plus grande diffrenciation des parties unie la simplicit et l'unit du plan. Ainsi le visage humain par exemple serait la plus belle de toutes les figures, parce qu'en le contemplant et l'examinant, on remarque dans l'ensemble dont est forme la physionomie une diffrenciation telle des parties, que, dans les types d'une vraie beaut, on peut rencontrer toutes les

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combinaisons de lignes gomtriques que l'on puisse imaginer, se compltant harmonieusement, tout en restant fort distinctes les unes des autres. Cette conception qui est une des plus belles qu'on ait jamais eue, s'adapte d'ailleurs merveilleusement la thorie gnrale de l'volution si savamment dveloppe par le philosophe anglais. Elle a en outre l'avantage de convenir tant la beaut physique qu' la beaut intellectuelle et morale. Mais est-ce tout ? Ne pourrait-on pas faire observer que, si la figure humaine, avec cette grande perfection des formes, rpond bien au concept pur du beau, ces qualits ne suffisent encore pas pour faire natre l'amour, l'enthousiasme, la sympathie, l'inspiration potique, tout sentiment qu'voque spontanment la contemplation de la beaut? Un visage humain peut offrir la plus grande rgularit des traits unie la meilleur proportion des parties, sans qu'on prouve le voir ce charme indicible qu'excite en nous la contemplation de la vraie beaut. Que lui manque-t-il alors ? Ce qui lui manque, c'est le souffle qui anima la statue de Pygmalion et la transforma en la frmissante Galate. C'est la vie. Pour bien comprendre la cause de l'effet produit en nous la vue du beau, il faut donc ajouter la thorie de Herbert Spencer, les fines observations de M. Lvque. C'est encore dans l'homme que celui-ci recommande d'tudier le beau car le plus haut dveloppement de la vie se manifeste surtout dans l'tre humain. Si l'on considre en cet tre suprieur, dit-il, tous les lments de la beaut physique, intellectuelle et morale, la forme et l'attitude du corps, l'nergie, l'adresse ou la grce des mouvements, la puissance du geste, du regard et de la voix, enfin la parole, interprte fidle de la pense, on reconnat que toutes ces choses ne nous charment, ne nous meuvent que parce qu'elles sont la manifestation de la vie, qu'elles nous of-

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frent l'image visible d'une me invisible, qu'elles nous rvlent les qualits excellentes ou aimables de l'esprit et du cur. Les autres tres ne nous paraissent beaux qu'autant que nous trouvons en eux, quelque degr, un de ces caractres ou son symbole. Ces paroles qui sont d'un matre, en matire d'hesttique, ferment admirablement cette petite digression que nous devions faire dans le domaine spculatif, afin de nous prparer pouvoir bien juger des diffrentes assertions que l'on peut avancer dans les comparaisons des races humaines, au point de vue de la beaut. En corroborant, l'une par l'autre, la thorie de la diffrenciation de Herbert Spencer et la profonde et dlicate analyse de l'esthticien franais que je viens de citer, il mesemble que l'on peut hardiment tirer la conclusion suivante la beaut du visage humain rside dans la rgularit des traits rendus distincts par la puret et la varit des lignes; mais elle provient surtout de l'animation qu'y met une haute expression de la vie. Il faut bien vite avouer que la beaut ainsi dfinie se rencontre beaucoup plus souvent dans la race blanche que dans la race noire africaine et surtout la race jaune mongolique. Mais est-il vrai qu'elle ne se voit jamais parmi les descendants de l'Ethiopien ? D'autre part ne voit-on pas parmi les Caucasiens les mieux caractriss des types affreusemant laids ? S'il est possible de distinguer des types d'une beaut incontestable chez les noirs, de mme qu'on peut remarquer des types d'une parfaite laideur parmi les blancs, est-on en.droit d'tablir entre les races humaines une hirarchie dont la base de classification serait la forme plus ou moins belle de ces races? Assurment, rien ne serait moins logique. Si'la plupart des auteurs qui parlent des races humaines, au point de vue esthtique, exagrent tant la supriorit du type blanc sur le type noir, cee nr, c'est i-v
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que, par une immoralit rvoltante, ceux qui ont eu un intrt positif l'asservissement de toute une fraction de l'humanit, ont toujours dfigur le Nigritien dans leurs descriptions fantaisistes. Ils n'ont voulu prouver que par cette prtendue absence de toute ressemblance physique entre les deux types, la non existence d'obligation morale et de solidarit entre les asservis et leurs dominateurs. Tous les ethnographes le savent bien dans la race noire il ne se rencontre pas si souvent de ces visages d'une horrible laideur dont on dpeint les traits repoussants avec tant de complaisante fantaisie; pas plus que la race blanche n'offre constamment des modles qui se rapprochent beaucoup de l'Apollon du Belvdre ou de la Vnus de Milo. Mais comme par une consigne, vous n'ouvrirez jamais un ouvrage d'ethnographie ou un dictionnaire de sciences, sans qu'il vous tombe sous les yeux des descriptions pareilles celle que j'ai cite de Broca. Qu'on aille au Musum de Paris, c'est le mme fait qui frappe la vue. Dans la galerie d|anthropoiogie, les compartiments rservs l'Afrique ne donnent, comme modles du type thiopien, que de vraies caricatures du visage humain. Rien de plus agaant que ce parti pris qui se dcore du nom pompeux de science! Je ne nie pas que ces figures aux formes bestiales ne puissent se rencontrer souvent dans la race nigritienne encore inculte; mais pourquoi les figures repoussantes qu'on rencontre souvent parmi les populations caucasiennes ne sont-elles jamais mises en liste? Elles constituent, sans nul doute, des exceptions nt fois plus rares que dans le groupe africain; n'existent-elles pas, cependant? C'est donc rendre la science complice du mensonge que de choisir pour caractriser les races humainesj les laideurs exagres des unes et la beaut exceptionnelle des autres. Mais la vrit est comme la lumire. On a beau la cacher aussi longtemps qu'il est permis l'intel.

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ligence humaine de concevoir, elle brille encore dans le rduit o on la relgue il suffit du moindre jour pour qu'elle luise rayonnante aux yeux de tous et oblige les plus rebelles se courber sous ses lois. C'est cette puissance, cette intransigeance de la. vrit que la science doit tout son prestige. Les savants peuvent lutter un certain temps et rsister son influence mais c'est toujours au dtriment de leur gloire qui tombe vermoulue quand, sous l'aiguillon du progrs, l'esprit humain s'agite et dchire le voile l'aide duquel ils ont vainement tent de lui cacher la ralit. C'est ainsi qu'il arrive infailliblement une poque o la plus grande accusation contre certains savants surgit de la science mme qu'ils ont le plus constamment cultive, toutes les fois qu'ils se sont inspirs par l'esprit de systme et les suggestions arbitraires qui ne sont propres qu' obscurcir la vrit. Pour l'anthropologie, nous entrons actuellement dans cette priode critique. Toutes les assertions tmraires que les anthropologistes ont cru pouvoir riger en lois scientifiques sont chaque jour dmenties par l'vidence des faits. Tmoin le cas qui nous intresse actuellement. Pour rpondre aux descriptions fantaisistes de Broca, de M. de Gobineau ou de M. Hovelacque, je ne puis mieux faire que de citer les propres paroles de l'illustre gographe Elise Reclus. Les ngres, dit-il, sont loin d'offrir en majorit cette peau noire et luisante, ces bouches lippues, ces mchoires avances, ces figures plates, ces nez crass larges narines, cette laine crpue que l'on s'imagine ordinairement tre le partage de tous les Africains. Les ngres qui ressemblentle plus au type traditionnel popularis sur le thtre, sont les riverains de l'Atlantique nulle part la traite n'a fait plus de ravage que parmi leurs tribus, et la haine du matre, c'est--dire du blanc pour son esclave, a

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popularis le type de la laideur en grande partie imaginaire que l'on attribue l'ensemble des asservis (1). La comptence de M. Elise Reclus est au-dessus de toute contestation elle est universellement reconnue parmi tous ceux qui s'occupent d'tudes gographiques, on a donc tout droit de s'appuyer de son opinion, avec l'assurance d'y trouver le dernier mot de la science contemporaine. Cette opinion est d'ailleurs corrobore par un des voyageurs les plus clairs qui aient visit l'Afrique, c'est le professeur Hartmann. Du nord l'est, dit-il, les Funjs, les Fedas, les Ormas, les Mandingues et les Wolofs servent de trait d'union entre les Nigritiens. Ceux-ci prsentent tant de dviations de tribu tribu qu'il nous faut faire abstraction de l'ide que nous nous sommes faite du ngre aux cheveux crpus, au nez camus, aux lvres grosses et la peau noire comme l'aile du corbeau ou la poix. De telles images figureront mieux dans les dbits de tabac que dans les cabinets d'anthropologie (2). On trouve rarement chez les Nigritiens la vraie beaut, mais on n'en remarque pas compltement l'absence , dit plus loin le savant professeur. Ces assertions renfermes dans les deux plus savants ouvrages qui aient t publis sur l'Afrique, suffiraient largement pour prouver que la beaut, comme tout le reste, n'est pas le partage exclusif d'une race quelconque. Mais est-ce l'tat sauvage et dans les landes de l'Afrique qu'il faut tudier la race noire, ce nouveau point de vue? Je crois qu'il serait beaucoup plus raisonnable de chercher ses comparaisons parmi les noirs vivant dans des milieux plus clments que les zones torrides du Soudan et de la Guine, ayant un degr de civilisation suprieure. (1)Elise Reclus,Nouvelle gogr.universelle,54esrie,page 28. (2) Hartmann,Les peuplesde l'Afrique,p. 40. r\ ( J

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Qu'on se transporte en Hati o, sous un climat relativement doux, la race africaine, aprs avoir commenc une lente volution, par la seule influence du changement de milieu, a enfin reu l'empreinte de la vie intellectuelle et morale. C'est un fait si commun que d'y rencontrer, parmi les descendants de la race nigritienne, des physionomies gracieuses rappelant les formes idales de la priode sculpturale classique , pour me servir de l'expression de Hartmann, que l'Hatien absolument noir, mais d'une grande beaut, n'tonne gure celui qui a vcu dans le pays pendant quelque temps. J'ai vu bien souvent dans les rues de Port-au-Prince, du Cap ou d'autres villes de la Rpublique hatienne, et mme parmi les montagnards, des ttes dont le profil avait toute la rgularit du type grec brachycphale. Je ne parle pas, bien entendu, de cette splendeur esthtique que rvle la statuaire grecque dans les t|*es d'une beaut idale, telles que celle du Jupiter Olympien ou bien celle de la Vnus de Gnide. Phidias et Praxitle, tout en copiant leurs modles, y ajoutaient, par une savante combinaison de lignes, un reflet fascinateur que n'offre la nature ni dans Phryne ni dans Alcibiade. Aux Cayes, situes au sud de l'le, on rencontre des types noirs vraiment superbes. Cette amlioration rapide des formes corporelles qui se poursuit graduellement avec notre volution sociale, prouve un fait que bien des savants ont dj signal. La beaut d'une race, dans la majeure partie des cas, se dveloppe en raison directe de son degr de civilisation elle se dveloppe surtout sous l'influence de conditions climatologiques naturellement favorables ou que l'industrie humaine a conformes aux ncessits de l'existence. C'est. pour n'avoir jamais tenu compte de tous ces facteurs que les anthropologistes ou d'autres savants ont si

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catgoriquement dclar que chaque race humaine a des aptitudes psychologiques ou physiques absolument irralisables par d'autres races; comme s'il y avait une barrire infranchissable place par la nature entre chaque groupe humain et les autres groupes de l'espce. Maintenant que l'anthropologie, bon gr mal gr, aborde la priode positive o tout doit tre compar et critiqu suivant les mthodes d'investigation qui ont conduit aux plus belles dcouvertes dans les sciences naturelles et biologiques, il faudra bien qu'on s'inspire de la synthse de plusieurs donnes avant d'affirmer un fait quelconque et surtout d'y attacher l'importance d'une loi. Or, on n'affirme scientifiquement un fait, en lui assignant un caractre distinctif dans la description d'un groupe naturel, que lorsqu'on est sr que le phnomne est constant et exclusivement li l'existence des tres dont on dsigne ainsi les attributs particuliers. Est-ce l ce que nous savons relativement la beaut du type caucasique ? La vrit certaine est que la race blanche d'Europe, qui nous offre actuellement la plus grande somme de beaut dont est susceptible le visage humain, n'a pas t toujours telle que nous la voyons aujourd'hui. Tout prouve au contraire que la mme volution que nous voyons la race noire accomplir en Hati s'est aussi accomplie dans les populations europennes et continue encore son action lente et persistante, laquelle est bien loin d'atteindre son plein et complet effet dans toutes les couches des nations caucasiques. Pour s'en convaincre, on n'a qu' tudier les dimensions et la configuration des crnes, ainsi que les membres des squelettes tirs de tous les anciens cimetires de l'Europe. Je n'exige pas qu'on les choisisse dans une priode prhistorique fort loigne et dont nous avons perdu tout souvenir, mais en remontant seulement jusqu' l'poque des invasions des barbares d'Orient et d'Oc-

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cident, Ostrogoths et Wisigoths. Prenons, pour exemple, les observations qui ont t faites dans le Congrs des Anthropologistes allemands, au mois d'aot de l'anne 1876. Les crnes de Camburg ont fourni M. Virchow deux exemples d'une conformation spciale, a;thromorphe , comme il dit, et qui frappe au premier coup d'il celui qui s'est occup de l'anatomie du singe. On sait que chez l'homme, en gnral, l'angle parital, c'est--dire le point o le parital se rencontre avec l'aile du sphnode, adhre avec celle-ci et que l'caille temporale n'adhre point au point frontal. Au contraire, les singes suprieurs, nos cousins possdent tous cet endroit un prolongement de l'caille temporale qui s'tend tellement en arrire qu'elle spare l'aile sphnodale de l'angle parital, et qu'elle tablit une adhrence plus ou moins grande de l'caille temporale au frontal, si bien que les paritaux ne peuvent plus rejoindre les os basilaires. Or, les guerriers francs, anctres des Allemands d'aujourd'hui, qui furent enterrs Camburg, nous prsentent d'une faon si extraordinaire (2 sur 8) des cas de cette particularit simienne que nul muse n'en peut montrer plus que celui de Ina (1). D Les Allemands enterrs Camburg, sur la Saale, appartiennent au dernier ge de fer; c'est l'poque qui a immdiatement prcd les grandes invasions et la constitution embryonnaire de l'tat allemand. C'est un fait bien digne de remarque ces mmes Allemands reprsentent aujourd'hui la race germanique que les anthropologistes dclarent la plus leve en dignit dans leur chelle hirarchique. Qui dirait que dans leur pass, peine mille douze cents ans, ils offraient une conformation tellement infrieure qu'on y rencontre ie quart des populations avec des caractres patents d'animalit? Peut-tre pourrait-on croire que (1)Revuescientifique, 37,10mars 1877. n

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le professeur Virchow a considr les choses sous un point de vue purement personnel et arbitraire mais dans le mme Congrs, M. Schaafhausen, un des plus minents anthropologistes d'Allemagne, reconnat que le prognatisme des crnes de Camburg se rpte si frquemment que, maintes fois, des crnes prhistoriques allemands pourraient tre pris pour des crnes africains. 'Un crne d'Engisheim, dcouvert par M. Schonerling, tait tellement aplati et prsentait une telle exagration de la dolichocphalie (70,52) que l'on fut tent de le rapprocher du type thiopien plutt que de l'europen, encore qu'aucune probabilit ne permt une telle hypothse. L'effet en tait si saisissant qu'il en sortit une thorie d'aprs laquelle on prtendait que le point de dpart de l'espce humaine se trouve dans la race africaine. D'autres, plus fantaisistes, supposrent mme que les Africains avaient immigr en masse dans les pays d'Europe, avant les premires lueurs de l'histoire La mchoire de la Naulette et la calotte du Nanderthal sont aussi des faits qui parlent hautement en faveur de ma thse. En gnral, la race de Canstadt de M. de Quatrefages prouve avec vidence que les populations prhistoriques de l'Europe taient essentiellement laides. Si on joint ces caractres (prognatisme sensible, indice cphalique ne s'levant qu' 680,83, etc.) ceux que fournit la mchoire de la Naulette, on doit ajouter, dit l'auteur.de l'Espce humaine, que l'homme de Canstadt avait le menton trs peu marqu et le bas du visage dpassait parfois ce que prsentent sous ce rapport la plupart des crnes de Ngres guinens. Or, Ir le type de Canstadt a pour habitat l'ensemble des temps couls depuis l'poque quaternaire jusqu' nos jours et l'Europe entire. Une telle constatation ne nous dispense-t-elle pas de toute argumentation ?

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Il n'en est pas jusqu'auurieux dtail de la femme Boschimane qui ne puisse se retrouver dans la race blanche de l'ancienne Europe. La statuette d'ivoire trouve Laugerie-Basse, par M. de Vibraye, dit encore M. de Quatrefages, reprsente une femme dont on reconnat le sexe un dtail exagr elle porte au bas des reins des protubrances assez tranges. On devine bien vite qu'il s'agit d'un cas de statopigie, particularit qui a donn lieu tant de dissertations, quand elle fut constate pour la premire fois dans la race boschimane. Le mme savant anthropologiste, voulant prouver ia supriorit de la race blanche, en dmontrant la prcocit de dveloppement de ses facults artistiques, nous a encore fourni bien des exemples de la conformation disgracieuse et inlgante des anciens Europens. a La femme au renne de Landesque est grotesque, dit-il plus loin les jambes postrieures de l'animal sont parfaites et, au revers, la tte du cheval est superbe. Dans l'homme l'aurochs de M. Massnat, l'animal est trs beau de forme et de mouvement, l'homme est raide et mal fait. Voil bien des exemples qui prouvent surabondamment que le type caucasique a pass par les formes gauches et laides que l'on rencontre parfois dans le type africain, avant de parvenir cette beaut relle qui fait aujourd'hui son lgitime orgueil. Mais au lieu de constater ces faits que nous rvlent les premires bauches de l'art prhistorique, en tchant d'expliquer leur disparition par l'influence d'une volution progressive de la race blanche, M. de Quatrefages aime mieux les rattacher des ides superstitieuses. Il se contente de mentionner le rcit par lequel Catlin affirme que les,Peaux-Rouges le regardaient comme un sorcier dangereux, parce qu'il avait esquiss le portrait de l'un d'eux. Alors quel cas fait-on des vertus psychologiques distinctes et natives du blanc, pour

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qu'on aille chercher jusque ichey/'esPeaux-Rouges l'explication fantaisiste d'un fait arriv parmi les Europens ? D'ailleurs, rien ne prouve que tous les sauvages se comportent comme les Peaux-Rouges de Catlin. Sir Samuel White Baker a rencontr une conduite absolument contraire parmi les Nouers, peuplade sauvage habitant la rive droite du haut Nil. Le voyageur anglais s'tant arrt prs d'un de leurs villages, ils ne tardrent pas se rendre son bateau. a Le chef de ce village s'appelait Ioctian, dit-il il vint nous rendre visite avec sa femme et sa fille, et, pendant qu'il tait assis sur un divan de notre cabine, j'ai dessin son portrait, dont il a t enchant (1). Pourquoi tant s'exposer des erreurs d'interprtation, plutt que d'accepter une explication rationnelle que tous les faits viennent clairer de leur lumire? C'est que la science anthropologique, telle qu'elle est faite par l'cole franaise, se reaferme uniquement dans le cadre troit d'un systme arbitraire. Elle sera ruine de fond en comble, le jour o l'on pourra prouver que les races humaines, part la couleur qui est un rsultat complexe du climat, de la nourriture et de l'hrdit, n'ont rien d'essentiellement fixe et caractristique. Cependant il est incontestable que toutes les races subissent une volution qui va de la laideur la'beaut, sous l'impulsion du dveloppement intellectuel dont l'influence, sur l'organe encphalique et sur le maintien gnral du corps, est chaque jour mieux dmontr. En vain rsiste-t-on l'vidence. Les affirmations dogmatiques n'ont pas la moindre action sur la nature des choses et ne les feront jamais:changer, sans l'aide-d'autres agents d'une meilleure efficacit. Un homme, une tribu, une population entire peuvent, dit M. de Quatrefages, (1) Ferdinand de Lanoye, Le Nil, son bassinet ses sources.Paris, 1869, 267. p.

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changer eu quelques annes d'tat social, de langue, de religion, etc. Ils ne modifieront pas pour cela leurs caractres physiques extrieurs ou anatomiques. Telle tait aussi l'opinion de Broca, en 1858, mais les faits ont parl avec une telle loquence que dans les derniers temps de sa belle carrire, il dur jj. modifier, dans une notable proportion, sans pourtant renoncer aux gnralisations priori qui constituent le fond de toutes les thories anthropologiques. L'avenir prouvera d'une manire de plus en plus clatante que ces deux savants se sont positivement tromps dans leur affirmation. Dj nous avons vu quelle induction l'on peut tirer de l'tude morphologique des anciennes races de l'Europe; nous assistons actuellement encore cette transformation progressive, o on voit se modifier graduellement leurs caractres physiques et leurs formes anatomiques. Il nefaut pas, en effet, se faire illusion sur la beaut gnrale de la race blanche, en se tenant sur les boulevards de Paris, de Berlin, de Londres ou de Vienne, o l'on voit passer si souvent les plus beaux types de l'espce humaine. Par ,un jeu naturel, et qu'on doit attribuer la coquetterie propre chaque civilisation, ce sonttoujours les plus jolies ou les plus attrayantes d'entre les femmes ainsi que les mieux conforms d'entre les hommes qui s'exhibent avec profusion dans ces grandes artres des villes europennes, cherchant toujours voir et surtout tre vus, quand bien mme ils ne seraient pas de vrais oisifs. A mesure qu'on s'loigne de ces lieux tant frquents, o il s'accomplit une certaine slection dans la circulation publique, on ne rencontre que des types de plus en plus laids. J'en ai fait l'observation positive, en me transportant, au milieu des populations de chaque quartier, pendant ces ftes foraines que Paris offre successivement et

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dans les centres les plus varis, ds les premiers jours de l'automne jusqu' ce que les rigueurs de la saison viennent mettre obstacle aux runions en plein air. Dans la fte de l'Avenue des Gobelins, par exemple, aux jours ouvrables de la, semaine, on pouvait se promener le soir, au milieu d'une population de plus de cinq mille mes, sans rencontrer une beaut vraiment caractrise. Partout, c'tait des visages dsharmonieux, des maintiens gauches et disgracieux c'est ce point que, sans les mmes baraques qu'on avait dj vues la fte du Lion de Bel fort ou ailleurs, sans cette gentille Place de l'Italie avec ses belles avenues, on ne se croirait plus au milieu d'une population parisienne. Qu'on ne pense pas que j'ai vu les choses en homme noir, ne reconnaissant la beaut que sous une noire enveloppe Je suis tout prt rendre hommage aux Vnus de la grande capitale, adorables et troublantes dans leur beaut exquise. Aucune femme de la terre ne possde autant qu'elles ce chic inimitable et cet art dlicat de l'ajustement qui mettent tout leur tre en relief; mais il n'y a pas que des Vnus Paris. M. Charles Rochet, statuaire de talent, dont la comptence est indiscutable en la matire et dont l'impartialit est hors de tout soupon, a rencontr aussi ces types dont l'existence prouve que la beaut n'est pas un fait gnral dans la race blanche. Prenons par exemple une femme bien laide. J'en ai rencontr dans Paris mme, dit-il nous faisons de l'histoire naturelle, et faisant de l'histoire naturelle avec l'homme les observations sont assez difficiles, on ne.peut avoir que celles qu'on a faites par hasard (1). On pourrait ajouter que ces rencontres de femmes laides dans Paris se vrifient si souvent, que rien n'est plus facile i (1)Congrsnter. dessciences ethnogr.,etc., p. 207.

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a faire que l'observation dont parie le savant artiste. Mais que l'on quitte les capitales et qu'on pntre dans les petits. centres intrieurs Le dcor change vue d'il, la beaut des types disparat de plus en plus. On les rencontre encore et l, avec une rare perfection, vrais bijoux destins faire l'orgueil et la passion de ces mmes boulevards qui les attirent comme un aimant, pour en faire leur bouquet de sduisantes fleurs mais ces rares oiseaux migrent bien vite des campagnes et vont chercher ailleurs l'atmosphre propre leur rayonnement. Je sais que pour prouver que la beaut du type blanc est indpendante de son tat de civilisation leve, on mentionnera la beaut des races encore mal polices, telles que les populations des Principauts danubiennes et des confins de l'Europe sud-orientale, dont on a longtemps avec tant d'enthousiasme. L'existence de trs beaux parl types rpandus en profusion dans ces milieux o la culture intellectuelle et sociale n'a gure t dveloppe serait, sans nul doute, en contradiction formelle avec la thorie que je soutiens ici. Mais mesure que l'on connat mieux ces populations, on tend revenir sur cette rputation exagre que la fantaisie des ethnographes leur avait seule cre. L'erreur est provenue, en grande partie, de l'illusion cause par la frquence des beauts qui peuplent les harems, runion de Gorgiennes, de Circassiennes, d'Albanaises ou de Roumliotes aux formes nonchalamment gracieuses, au profil mignardeinent dcoup. Cependant, l encore, c'est la rptition du mme phnomne que l'on constate sur les boulevards, c'est le rsultat d'une slection artificielle. Toutes les esclaves gorgiennes, albanaises ou circassiennes ne sont pas galement belles. Ce sont les fleurs du panier qu'on choisit pour les plaisirs des sultans ou des pachas le reste va s'abrutir dans les rudes travaux de la main et on ne sait

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plus quelle race elles appartiennent. Maintenant que ces petits peuples ont des communications plus frquentes avec le reste de l'Europe, on voit bien que parmi eux la beaut sculpturale classique est plutt l'exception que la rgle. La mme remarque peut tre faite sur la nation grecque si bien rpute pour la beaut de ses formes ethniques. Aujourd'hui que l'histoire est franchement entre dans sa priode de maturit, sous l'impulsion d'une critique claire et impartiale, on sait n'en plus douter, que tous les Grecs taient loin d'avoir ce grand dveloppemerit intellectuel qui brille dans Platon, Pricls et toute la belle pliade d'hommes immortels qui ont illustr l'archipel hellnique, de la fin du VI sicle jusqu'au commencement du III sicle avant l're chrtienne. 'Les tudes anthropoloont constat un fait curieux giques qui corrobore' en ce sens et admirablement ma thorie. La majeure partie des plus anciens Grecs offrait l'aspect d'une race absolument dolichocphale. Homre nous le prouverait tout seul dans l'image difforme et laide qu'il trace de Thersite; mais sans aller si loin, Esope et Socrate nous fournissent une preuve vidente de la laideur de la race grecque primitive dont ils taient srement la reproduction atavique. La laideur d'Esope est proverbiale. Quant Socrate, Xnophon, son disciple bien-aim, a eu soin de faire savoir la postrit qu'il avait les narines ouvertes, releves et le nez camus (1). La concidence du plus haut dveloppement intellectuel et moral que l'on puisse imaginer, eu gard la diffrence des poques et cette irrgularit des traits du visage si accuse dans sope et Socrate, n'a rien qui doive tonner, quand on connat avec quelle bizarrerie se produisent ces faits d'atavisme que la science n'a commenc tudier (1)Xnophon,Le Banquet,ch. V, S 6.

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que depuis fort peu de temps. Chose curieuse L'homme des temps modernes qui avait le plus de ressemblance morale avec Socrate, en tenant toujours compte des temps, l'illustre et savant Franais que M. Pasteur a si heureusement caractris en l'appelant un saint lac , tout comme on pourrait appeler Socrate un saint paen , l'minent Littr offrait le mme phnomne de traits peu gracieux unis la plus belle organisation intellectuelle et morale. De tels signes peuvent-ils nous tromper? Devons-nous fermer les yeux la vrit pour suivre aveuglment les systmes qui la contredisent. Jamais Il faudra, malgr tout, proclamer la vrit. L'intelligence dont l'homme est dou, dirons-nous avec Csar Cantu, parat capable de modifier l'encphale et, par cet organe, les formes extrieures; exerce dans les born.es lgitimes, elle conduit la beaut de la race blanche; mais s'il en abuse ou la laisse engourdir, l'homme peut-descendre jusqu'au Hottentot. Nanmoins, quoique abaisse ce point, l'espce ne perd ni sa nature, ni la possibilit de se relever. On a rpt que les Ngres sont le dernier degr de l'chelle eh bien les voil qui viennent de conqurir la libert Hati, o ils ne la pratiquent pas plus mal qu'on ne le fait en Europe. La race abyssinienne. est noire aussi, mais elle a des formes d'autant plus belles qu'elle est plus claire (i). Quand on rencontre de telles ides et qu'on se rappelle l'poque o elles furent mises pour la premire fois, on est oblig d'admirer la spontanit de l'esprit humain si vif et si pntrant, toutes les fois que la passion ne l'aveugle pas. Cette corrlation du dveloppement intellectuel et moral avec l'panouissement de la beaut physique des races humaines sera, avant longtemps, une des plus belles (1)Csar CantuHistoireuniverselle.

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lois que la biologie anthropologique aura enregistrer dans ses principes. Elle s'explique scientifiquement par les thories de l'volution et de la slection sexuelle qui n'ont t formules que par Herbert Spencer et Darwin. Pourtant, comme par une divination instinctive, l'intelligence des hommes s'en tait vaguement pntre,bien avant qu'on pt en donner les raisons scientifiques. Il y a longtemps, en effet, que l'ide s'en est produite sous la forme d'un adage que tous les physiologistes ont d trouver souverainement baroque Corpus cordis opus. Le secret 2st donc trouv; Toutes les fois qu'on voudra transformer le physique d'une race d'hommes dont l'aspect repoussant et laid est un signe certain de sauvagerie ou de dpravation morale, on n'a qu' cultiver son intellect, cultiver son cur, en y faisant germer lentement, mais constamment, les nobles sentiments de gnrosit, d'enthousiasme et de dvouement hroque, l'amour du travail, l'ambition de la science, et surtout, par-dessus tout, l'amour de la libert, qui est en nous le plus vif foyer de la vie, enfantant la dignit, le besoin d'initiative individuelle, toutes choses sans lesquelles il ne saurait y avoir d'volution, de progrs, d'amlioration d'aucune sorte. III. VOLUTIONSTHTIQUE ES NOIRSHATIENS. D E Pour revenir Hati, la race noire qui grandit 'dans ce pays et qui n'aura son plein et entier dveloppement que par l'instruction et la libert politique, seuls rayons capables d'illuminer son front et de l'embellir, en y oprant une transformation interne, a dj produit bien des types qui pourraient figuier comme modles; mais des elle en produira davantage dans l'avenir. Qu'elle marche donc et prospre Qu'elle veuille sincrement, persv-

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ramment tre belle, et elle le sera. Ce ne sont pas des exemples qui font dfaut. ju^ %t Je connais Port-au-Prince une fille de dix-sept ans, noire d'une nuance veloute et tendre, mais aussi belle qu'on puisse l'tre. C'est Mlle Marie S. Modeste et simple, douce et gracieuse, elle est souverainement ravissante sa physionomie rayonnante de vie a un charme indfinissable, un attrait suave et candide qu'une parisienne de son ge serait incapable d'offrir,. avec les preoccupations personnelles qui germent si prcocement en Europe et cette soif d'originalit qui gte toute attitude naturelle. Sans prsenter cette perfection de forme vraiment tonnante dans la race thiopienne, que de jeunes femmes, noires ne rencontre-t-on pas doue d'une beaut dont les attraits sont irrsistibles Qui porte l'orgueilleux Caucasien oublier ses prjugs, quand il se trouve en face de ces femmes dont la couleur de la peau fait un tel contraste avec celle de l'Europenne? C'est la grce et la vie unies des traits harmonieux; c'est cette dmarche lgante dont la fille des tropiques donne seule l'ide un mouvement rhytmirlue impossible dcrire, d'autant plus beau qu'il est involontaire. Et incessu patuit dea 'Je comprends qu'en contemplant souvent ces visages aux regards troublants et dont la beaut de plus en plus perfectionne sera la plus belle conqute de la race africaine transporte en Hati, M. Edmond Paul se soit cri Que de beauts noires dans le peuple (1) Notre honorable compatriote n'est pas le seul avoir cet enthousiasme. Un crivain franais, dont la sympathie est un titre des plus prcieux pour la race noire, l'illustre Michelet a eu pour elle de ces paroles d'or qui vont au cur et (1)Ed. Paul, Questions olitico-conomiques. p
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se gravent dans l'esprit des hommes en caractres indlbiles. Ce fut un bonheur pour moi, dit-il, d'apprendre qu'en Hati, par la libert et le bien-tre, la culture intelligente, la ngresse disparat, sans mlange mme. Elle devient la vraie femme noire au nez fin, aux lvres minces; mmes les cheveux se modifient. L mme o elle reste encore ngresse et ne peut affiner ses traits, la noire est trs belle de corps. Elle a un charme de jeunesse suave que n'eut pas la beaut grecque cre par la gymnastique, et toujours un peu masculinise. Elle pourrait mpriser non seulement l'odieuse Hermaphrodite, mais la musculeuse beaut de la Vnus accroupie. (Voy. au Jardin des Tuileries). La noire est autrement femme que les fires citoyennes grecques elle est essentiellement jeune, de sang, de cur et de corps, douce d'humilit, enfantine, jamais sre de plaire, prte tout faire pour dplaire moins. Nulle exigence pnible ne lasse son obissance. Inquite de son visage, elle n'est nullement rassure par ses formes accomplies de morbidesse touchante et de fracheur lastique (1). Dans l'expression un peu maladive de ses ides, le grand historien montre bien avec quelle force battait son cur, alors qu'il traait ces lignes gnreuses, si pleines de vie qu'on croirait volontiers y voir frissonner le souffle lger et tide de la brise tropicale. Hati, pour la race noire entire, ne l'a pas oubli. Lorsque la France a voulu rendre l'minent crivain, au sympathique philosophe le plus bel hommage qu'une nation puisse rendre ses grands hommes, en lui rigeant une statue, un Noir hatien, le Dr Louis-Joseph Janvier, digne de sa race et de la pense immortelle de Michelet, a salu ce nom que tous les descendants de l'Afrique doivent aimer (1)Michelet,La femme.

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et conserver dans leur mmoire. Qui sait, en effet, ce qu'une bonne parole peut produire de miracles, quand elle sort d'une telle bouche? Si la femme noire d'Hati est belle et gracieuse de forme, l'homme noir transport sur cette terre de la libert ne se distingue pas moins par l'embellissement du type qu'il reprsente. Il faut mme remarquer ce fait. Contraiment ce qui se voit dans les pays d'Europe, il y a dans la rac noire d'Hati beaucoup plus de beaux hommes que de belles femmes. Je ne puis expliquer ce fait qu'en l'attribuant au plus grand dveloppement intellectuel que P reoit le jeune homme hatien, comparativement la jeune fille. On pourrait objecter que l'ingalit intellectuelle entre les sexes existe aussi en Europe, sans qu'un tel rsultat s'y laisse constater. Mais ne serait-il pas aussi logique de se demander si les choses ont toujours t telles que nous les voyons maintenant ? N'est-il pas constant que la civilisation tend sensiblement oprer une certaine galisation entre les qualits de l'homme et celles de la femme? Les conditions ne sont donc pas absolument semblables. La femme europenne, quoique moins instruite que l'homme de la mme race, a pourtant reu, comme son futur matre ou protecteur, une culture intellectuelle qui, pour n'tre pas trs dveloppe, ne suffit pas moins pour l mettre mme de comprendre et de partager les aspirations de l'homme. Son esprit est largement ouvert toutes les conceptions de l'art et de la posie. Si la nature a mis en elle une de ces tincelles sacres qui font briller certaines intelligences au-dessus des autres, elle trouvera dans son instruction, si courte qu'elle soit, tout ce qu'il faut pour devenir une Mmede Genlis, une Mmede Stal, une George Sand, une Delphine Gay si bien prpare pour porter le nom d'un Saint-Marc de Girardin. Cette pre-

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mire lumire qui veille toutes les facults du cerveau est bien ce qu'il faut toute crature humaine pour remplir sa destine mais il y a bien peu de temps depuis que la femme hatienne a commenc d'en jouir. Un autre genre d'excitation mentale qui manque essentiellement la femme des pays encore nouveaux dans la civilisation, c'est le milieu artistique o le beau sexe trouve tant de secours pour le dveloppement harmonique de son tre. Quand je me promne dans les vastes' salons du Louvre ou du muse du Luxembourg, contemplant avec bonheur toutes les richesses de la peinture et de la sculpture rpandues a et l, avec une profusion norme de formes et de couleurs harmonieuses, je ne puis m'empcher de croire qu'on sort de ces sanctuaires de l'art beaucoup plus beau qu'on n'y tait entr. Tous les sentiments levs que font natre ces chefs-d'uvre, dans une heure de contemplation o l'on est subitement ravi dans un monde idal, ne peuvent en effet s'effacer compltement, sans laisser sur le front et sur toute la physionomie leur empreinte rayonnante. L'homme en jouit autant que la femme; mais c'est elle surtout qui, par sa nature d'une sensibilit exquise, par son organisation plastique et merveilleusement assimilatrice, est pntre par tous les pores de ce suave parfum d'idal qui s'chappe mystrieusement de toutes les choses rellement belles. C'est elle qui, par son temprament nerveux, en' buvant de ses yeux chaque rayon de lumire, chaque contour du dessin, subit cette exultation ineffable, capable de transformer tout ce qu'il y a de plus intime dans notre organisme. Elle a, de plus, 'un don de spontanit qui l'exempte de toutes ces longues et minutieuses recherches de perspective et de proportion, sans lesquelles l'esprit critique de l'homme est incapable d'une vritable jouissance. Aussi, tout en savourant le charme que procurent

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notre esprit les chefs-d'uvre de l'art, a-t-elle le temps d'tudier les formes savantes ou gracieuses l'aide desquelles, fleur de coquetterie, elle saura corriger ses attitudes. A force de persvrante attention, elle y, dcouvrira un maintien si bien adapt l'ensemble de sa personne qu'il met en relief sa beaut particulire, sans en laisser chapper le moindre reflet. Cette influence que nous reconnaissons dans les beauxarts sur l'embellissement d'un type ethnique quelconque, n'agit pas seulement sur les populations existantes, mais encore et prfrablement sur les futurs reprsentants de ce type. C'est l'opinion de Darwin (1) qu'une volution esthtique peut s'accomplir dans une race sous l'empire de l'imagination dveloppe dans un sens donn. Je la partage entirement. Il est certain que des enfants conus dans un milieu o l'imagination est constamment excite par la contemplation des plus belles formes de Fart auront dix chances contre une d'tre plus beaux que d'autres enfants conus dans un centre o les conditions sont diamtralement opposes. L o il n'y aurait, pas seulement absence d'excitation esthtique, mais en outre des causes continues de dgradation morale, telles que la haine, l'envie, l'esprit de comptition et de vengeance, tous sentiments dpressifs qui sont de plus en plus intenses mesure qu'on se rapproche de l'tat barbare, les populations doivent tre fatalement disgracieuses et laides. Le professeur Mller a ni (2) l'influence de l'imagination de la mre sur les traits de l'enfant qu'elle porte en son sein. Cette ngation est base sur une exprience qui n'a produit aucun rsultat probant. Mais dans quelle condition fut-elle ralise ? Soixante femmes peu de (1)Darwin,De la variation desanimaux et desplantes. (2) JohannesMller, Physiolgie des Menschen.Coblentz, 18411844.

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temps aprs la conception, furent enfermes dans un endroit o il fut expos des images choisies et qui leur tombaient constamment sous les yeux. Les enfants ne prsentrent aucun trait caractristique qu'on pt attribuer l'excitation nerveuse produite par la vue de ces images. Cette observation a quelque peu branl la foi du savant auteur de l'Origine des espces mais nous n'y voyons rien qui puisse battre en brche notre premire conviction. Il est vident que l'exprience a t mal faite. Toutes les fois que l'on voudra tudier les phnomnes vitaux dans un animal d'un ordre lev, on ne pdurra se prononcer comptemment qu'autant que l'exprience aura t faite en pleine libert de l'agent. Quand il s'agit de l'homme dont la libert est la condition vitale par excellence, le fait prend une telle importance que son absence seule suffit pour infirmer tous les rsultats de l'investigation et toutes les conclusions qu'on en voudrait tirer. Je suis mme de citer plusieurs faits prouvant que l'imagination de la mre peut produire un effet rel sur les traits du ftus. J'ai connu au Cap-Hatien une enfant de M. Marmont Daguindeau, du nom de Ltitia. Durant sa grossesse, la mre contemplait, sans jamais se fatiguer, un tableau dont la vue la transportait d'admiration. L'enfant est ne remarquablement belle et ressemblant si bien l'image que, lorsqu'elle eut six ans et que ses traits furent bien forms, on pouvait facilement tromper les trangers en leur faisant accroire que c'tait son propre portrait. Une dame de Paris avec qui j'eus occasion de causer de ce phnomne, m'a affirm que la mme chose lui tait arrive pour une petite fille qu'elle a perdue l'ge de deux ans. Par contre, je connais un jeune garon de M. Llenas, docteur en mdecine de la Facult de Paris, habitant aussi la ville du Cap-Hatien, lequel a t victime d'une cause toute semblable. La mre, pendant sa grossesse, regardait

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souvent un homme du peuple afflig d'un bec-de-livre l'enfant est n avec le visage frapp de la mme difformit. Il faut aussi mentionner ce fait intressant que l'on cons. tatait dans toutes les anciennes familles de haute noblesse. Chaque maison avait un trait qui la distinguait tellement que, dans les hautes rgions aristocratiques o l'on tudiait la finesse et l'lgance des formes avec autant de soin que la science hraldique, on pouvait avant de voir les cussons, reconnatre la souche d'un marquis ou d'un vicomte, rien qu'en le dvisageant attentivement. Il me semble qu' part l'influence hrditaire, qui se croisait et s'annulait souvent par les unions exogamiques, on peut expliquer la ressemblance ainsi perptue dans les traits de famille, par la coutume qu'avaient les anciens nobles de runir dans une salle d'honneur les portraits de tous leurs anctres, comme une espce d'arbre gnalogique qui parlait aux yeux de leurs descendants avec beaucoup plus d'loquence que les plus savantes pages d'histoire. C'taient l de trs bonnes expriences excutes involontairement mais librement. Je pourrais citer beaucoup d'autres faits l'appui de la mme thse, mais revenons l'homme noir d'Hati que nous avons abandonn dans l'entranement d'une aigres sion acoquinante, mais qu'il est bien temps de fermer. Ce ne sont pas de beaux hommes noirs qui manquent en Hati. Parmi les soldats de l'arme, comme au milieu des campagnards et des citadins, on rencontre frquemment des types que l'on confondrait volontiers avec ceux de la race caucasique, n'taient la couleur de la peau et la diffrence de la chevelure. Dans les dpartements du Sud et du Nord de la Rpublique, on les voit surtout dansune proportion respectable. Bien faits, ayant gnralement une.

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taille au-dessus de la-moyenne, les noirs d'Hati montrent, diffrents degrs, toutes les qualits de la vraie beaut masculine. Ils ont de la souplesse et de la force, une musculature vigoureuse unie une agilit merveilleuse. Qu'on runisse tout cela un visage heureux, des traits accuss mais d'une parfaite harmonie qu'on y ajoute encore par cette expression un peu fire, qui est comme le reflet de l'orgueil juvnile que le fils de l'Ethiopien prouve se sentir libre, indpendant et l'gal de quiconque, on aura une claire ide de ces hommes dont les pres ont fait preuve d'un hrosme que l'histoire n'oubliera jamais. En 1883, je vis Port-au-Prince, parmi les aides de camp du gnral Salomon, un jeune noir si beau que je ne pus m'empcher de le suivre de ce regard d'admiration qui paralyse tout autre acte de la volont. Je ne l'ai jamais revu et j'ignore encore son nom. La famille Rameau, des Cayes, gnralement instruite et d'une ducation fort soigne, a fourni de trs beaux types de noirs. L'un d'entre eux, Timagne Rameau, tait particulirement remarquable. Un beau spcimen de la race noire est encore M. Romain G. Augustin, dont les formes sont tellement bien proportionnes, tant pour le visage que pour tout le reste du corps, qu'on n'exagre aucunement, en affirmant qu'il y a bien peu de types europens qui lui soient suprieurs au point de vue plastique. J'ai travaill quelque temps la.douane du Cap-Hatien, o il tait chef de bureau. J'ai maintes fois observ que les trangers, qui dbarquaient dans le port, ngligeaient leurs affaires pour admirer cet homme dont la peau noire va si parfaitement avec tous les traits d'une relle beaut. M. Augustin runit ces avantages corporels des manires trs lgantes que rehausse naturellement sa grande stature il a une instruction fort au-dessus de la moyenne.

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A l'ge de 18 ans, il tait dj professeur d'histoire au lyce du Cap j'ai t un de ses jeunes lves, et suis devenu plus tard un de ses meilleurs amis, dans ce commerce affectueux qui nat souvent entre l'instituteur et ceux dont il a soin, quand on y trouve de part et d'autre, une gale satisfaction. Toute la famille Edmond, originaire du Trou, offre des types remarquablement beaux. Un d'entre eux, que j'ai bien connu, Augustin Edmond, avait une si belle figure et des formes si dlicates et fines qu'on ne se lassait jamais de le voir, encore bien que l'on ft habitu cette beaut de l'homme noir qui dment si souvent les descriptions fantaisistes des ethnographes. En 1882, le gnral Henry Piquant, noir, mais absolument beau de visage et de stature, se trouvait Paris qu'il visitait pour la premire fois. Partout o il passait, il attirait l'attention. Intelligent, ayant des manires distingues, une dmarche fire et un port chevaleresque, il pouvait bien figurer ct de tous les types europens qui s'exhibent sur les boulevards, sans que sa peau noire ft nulle ombre aux formes plastiques qu'il avait si belles. Le gnral Piquant, qui pouvait rendre bien des services son pays, est mort bien jeune. D'autres sont morts ct et en face de lui, tout aussi dignes de regrets, hlas Triste rsultat de la guerre civile, o pousIn fandum. sent trop les uns, o courent trop les autres, dans le plus pnible aveuglement On n'en finirait pas, s'il fallait contihuer ces citations qui ne sont nullement des cas exceptionnels. Pour prouver mon assertion que dans toutes les couches de la population, il se rencontre des hommes noirs dont l'extrieur n'offre rien de repoussant, j'offrirai au lecteur le portrait d'un ancien soldat inculte et sans aucune ducation, devenu empereur d'Hati par le jeu bizarre d'une malheu-

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reuse politique. C'est le gnral Soulouque. Tous ceux qui ne sont pas aussi prvenus et aussiridiculementpassionns qu'un Gustave d'Alaud, conviendront bien vite que la physionomie de ce monarque improvis ne le cdait en rien celle de la plupart des ttes couronnes que l'on a vues et qu'on peut encore voir en Europe ou ailleurs. Nesemble-t-il pas dmontr maintenant que la beaut comme l'intelligence se rencontrent dans toutes les races humaines ? Ne voit-on pas que l comme ailleurs il n'existe que des gradations dont l'existence s'explique non par une hirarchie native et organique, mais par l'action volutive plus ou moins dveloppe dans chaque race ? Ou ne peut nier ces vrits, en se rappelant surtout qu'il ne s'agit pas ici d'une beaut de convention, mais de la vraie beaut qui rside en partie dars la rgularit des traits extrieurs-, mais encore plus dans l'expression bien caractrise de la vie. La cause qui contribue trop souvent troubler le jugement de ceux qui ne peuvent se figurer un visage la fois noir et beau provient de la confusion que l'on fait souvent entre la beaut sculpturale, consistant dans la puret des lignes, et l'clat qu'elle reoit par la coloration picturale. La premire seule est la source esthtique qui remue en nous tous les sentiments de l'idal; la seconde n'est qu'un agrment prcieux, mais absolument accessoire. on ne peut nier que la couleur de l'Europen Cependant, ne soit pas beaucoup plus apte que celle de Ffhiopien faire briller les traits d'une grande beaut. Bernardin de Saint-Pierre, dans ses Harmonies de la nature, a finement observ que le contraste existant entre les diffrentes couleurs et les diffrentes formes runies dans le visage cacasique, est le principal lment de sa beaut d'me srement clatante, quand on la compare celle de l'homme noir. Cette thorie se rapproche d'ailleurs du principe de diffrenciation imagin beaucoup plus tard par Herbert Spencer.

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Il faut convenir des faits; car il n'y a pas de dmonstration contre l'vidence. Mais dans le cas mme de ce que nous pouvons appeler la beaut picturale, la couleur blanche du Caucasien est-elle la plus belle que l'on puisse concevoir ? Je ne le crois nullement. Cette couleur belle entre toutes, je la trouverais de prfrence dans celle du mtis blanc et du noir, dans celle du multre Je dis le multre, ` mais il faudrait plutt dire la multresse. Le multre, quand il est beau, a trop souvent des dfauts qui neutralisent tout l'effet que pourrait produire sa personne. Avec des manires affectes ou effmines, souvent tudies ou prtentieuses, il offre rarement ensemble cet abandon, cette libert et cette vigueur de mouvement qui sont l'idal de la beaut mle. C'est une remarque que l'on peut faire tant en Hati que dans la Dominicanie et les colonies europennes sans pourtant ngliger les nombreux exemples qui font de brillantes exceptions l'observation gnrale. La perle de la race jaune issue du type blanc et du type africain, c'est bien la multresse. Lui conservant dans toute leur intgrit la jeunesse du sang, la gracilit des formes et la fracheur veloute de la peau qui font de la femme noire cette crature dont Michelet parle avec un accent si nerveux, la nature embellit encore ces qualits vives de la multresse, en y ajoutant cette belle couleur qu'on appelle jaune, mais qu'on trouverait difficilement sur la palette d'un peintre, ft-il un Titien Celui qui contemple un beau lever de soleil dans les rgions tropicales peut saisir furtivement ce jeu de lumire que l'aurore laisse glisser de ses doigts de ros, comme on dirait dans la langue d'Homre, et dont la nature a orn le visage de la multresse, mais il est incapable d'en Reproduire l'image chromatique. De mme qu'en ce cas, la vitesse avec laquelle les vibrations des ondes lumineuses se communi-

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quent nos regards ne nous laisse point le temps de fixer dans notre esprit les traces dela sensation qui nous blouit, de mme cette richesse de sang dont la circulation exubrante colore la joue de la superbe mtisse, nous fascine et nous charme par l'expression d'une vie plantureuse, sans qu'on puisse jamais se rendre compte de ces nuances lgres et fugaces qui semblent se jouer de l'attention! Le comte de Gobineau, si prvenu contre le croisement des races n'a pu s'empcher de reconnatre cette beaut. II est remarquer, dit-il, que les mlanges les plus heureux, au point de vue de la beaut, sont ceux qui sont forms par l'hymen des blancs et des noirs. On n'a qu' mettre en parallle le charme souvent puissant des multresses, des capresses et des quarteronnes, avec les produits des jaunes (race mongolique) et des blancs, comme les femmes russes et hongroises. La comparaison ne tourne pas l'avantage de ces dernires (1). Cela soit dit de la multresse et de la capresse, non de la quarteronne parfois belle aussi, mais toujours d'une beaut fade, d'un temprament atone, triste fleur dont la sve lente et paresseuse ne monte qu'avec peine jusqu' sa corolle blme. Le charme captivant de la multresse lui vient de la runion complte de tous les lments qui constituent les bases esthtiques de la beaut. Tout aussi pleine de vie que la noire, elle offre en outre ce contraste des couleurs dont l'absence nuit sans nul doute l'clat pictural de la beaut thiopienne; plus vive que la blanche, elle a comme elle l'avantage des teintes franchement diffrencies, lesquelles mettent en relief toutes les formes du visage, d'aussi loin qu'on puisse les distinguer. Ce qui fait sur^put d'elle une femme belle entre toutes, (1)De Gobineau,lococitato, p. 155 en note.

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c'est qu'elle a toutes les qualits foncires de sa mre. Elle est intelligente et fire; mais tendre et douce, dvoue et soumise, elle se donne aussi tout entire, quand elle donne son cur. Tout cela fait germer en elle des sentiments d'enthousiasme, d'amour et mme d'hrosme, qui reluisent dans ses grands yeux si aimants et se refltent sur son front si pur, avec ce rayonnement qui est le signe caractristique du beau.

DE L'GALIT

CHAPITREVIII.
Le mtissage et l'galit des races.

Videntes Deifilias, filii hominum essent ulquod p sibi chr,acceptarunt uxoresex omnibus quas
elegerant.

)fshebeblack, ndthereto a evit, a have She'll inda white f thatshallherblackness fit.


(Shakespeare).

(Gense, VI,

4).

I.

TUDES MTISSAGE U POINTDE VUEDE L'GALIT DU A DES RACES. Les considrations que nous venons de faire sur la beaut du type multre, nous entranent naturellement nous occuper de la question du mtissage au point de vue de l'galit des races. C'est peut-tre une des faces les plus srieuses de notre tude, celle o la vrit poindra avec tant d'vidence, qu'en y rflchissant, tous ceux qui distinguent l'humanit en races suprieures et en races infrieures, seront obligs d'abandonner cette fausse conception dont l'influence a t si fatale sur la destine de tant d'hommes. On a vu prcdemment que les polygnistes, voulant creuser un abme entre les races humaines qu'ils s'efforaient de transformer en espces distinctes, ont t jusqu' nier l'eugnsie, c'est--dire la fcondit parfaite et continue du croisement du noir et du blanc. Quand ils se virent impuissants rsister contre l'vidence des faits, en ce qui concerne les effets matriels du croisement, ils ont immisc dans la discussion un lment d'ordre suprieur, mais d'une apprciation fort diffi-

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cile, en affirmant que le mtis est infrieur en force, en moralit ou en intelligence aux deux races mres. C'tait admettre implicitement que le mtis constitue en quelque sorte un cas de tratologie. Car au point de vue thorique, l'infriorit intellectulle ou morale ne peut s'expliquer autrement que par un certain arrt de dveloppement du cerveau, le rendant inapte exercer les actes de crbration qui accompagnent les hautes facults de l'esprit ou coordonnent les impulsions du cur. Les savants ayant avanc une telle assertion, les gens d'une tude moins approfondie s'en emparrent avec empressement. De l est sortie cette opinion que les races humaines s'abtardissent par certains croisements, opinion que droule avec tant de verbeuse complaisance M. de Gobineau, dans son fameux ouvrage sur l'Ingalit des races humaines . Mais admirez les mandres au milieu desquels la vrit fait son chemin Les monognistes avaient adopt tout aussi bien que les plygnistes la thorie de l'ingalit des races mais ils ne tardrent pas comprendre qu'en admettant que le mtis est toujours un tre infrieur et dgnr, ils fournissaient un argument srieux contre l'unit de l'espce humaine: le besoin de dfendre leur doctrine les mit alors sur le chemin de Damas. Ils n'hsitrent donc pas affirmer leur tour que le multre, issu du blanc et du noir, est aussi intelligent que l'un et aussi vigoureux que l'autre. M. de Quatrefages, le plus remarquable des monognistes, a surtout soutenu cette dernire thse avec une constance qui n'est gale que par son immense talent. Toutes sortes de preuves et de recherches ont t mises en uvre pour enlever ses adversaires le dernier argument qui semblait leur rester. Enfin, dit-il, M. Torrs Cacedo me citait parmi les multres de sa patrie, des orateurs, des potes, des publicistes et un vice-prsident de la Nouvelle-Grenade, qui est en mme

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Ce qui prcde suffit, je temps un crivain distingu. pense, pour prouver que, plac dans des conditions normales, le mtis du Ngre et de l'Europen justifierait ces paroles de notre vieux voyageur Thvenot Le multre peut tout ce que peut le blanc, son intelligence est gale la ntre. Mais admettre l'galit intellectuelle du multre et du blanc, c'est admettre invitablement l'galit du noir et du blanc. En effet, si les deux races avaient une diffrence native dans leurs aptitudes intellectuelles, on ne compren- < drait jamais que le multre, au lieu de reprsenter une intelligence moyenne, ft preuve au contraire d'une valeur intellectuelle gale celui des deux gniteurs qu'on suppose suprieur l'autre. Aussi la majeure partie des anthropologistes refusent-ils de reconnatre entre le multre et le blanc cette galit d'intelligence si positivement proclame par le savant auteur de l'Espce humaine. M. Topinard pense que le produit du croisement des deux races sera suprieur, si les deux races mres le sont elles-mmes mdiocre, si l'une des deux races est suprieure et l'autre infrieure infrieur, si les deux races formatrices sont galement infrieures. tant donn qu'on admet la thorie de l'ingalit des races, je ne puis imaginer rien de plus logique qu'une telle opinion. Elle a toute la rectitude d'une vrit mathmatique mais les sciences biologiques et sociales sauraient-elles se contenter, de lois aussi simples? Je ne le jurerais pas. MmeClmence Royer semble pourtant adopter la mme opinion. En cas de mtissage, dit-elle, entre des individus exceptionnels, dj mtis des races infrieures, comme par exemple Alexandre Dumas, avec des individus des races suprieures, il est probable que les rsultats seront favorables, au moins un certain degr, et j'avoue qu'Alexandre Dumas est luimme un produit trs remarquable de mtissage. Cepen-

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dant nous reconnaissons tous qu'Alexandre Dumas tait une organisation pauvre, au moins une organisation, anormale. C'tait un tre exceptionnel, fort trange, une imagination fconde certainement, et une intelligence suprieure beaucoup d'gards, mais infrieure beaucoup d'autres. Toute sa vie, Dumas est rest un vieil enfant, plein de verve juvnile, mais indiscutable et incapable d'accepter une autre rgle que celle de ses caprices puissants. C'tait un ngre blanc trs bien dou, mais au moral, c'tait un ngre. C'tait un produit extraordinaire, ayant plutt encore le caractre de l'hybride que celui du mtis. Un fait aussi exceptionnel ne saurait tre rig en rgle gnrale; et l'on se demande ce que serait une nation compose d'Alexandre Dumas, mme d'Alexandre Dumas fils (1). Jusqu'o l'esprit de systme ne pousse-t-il pas ceux qu'il inspire C'est un fait vraiment trange que celui de la savante femme, attribuant la dgnration du sang blanc dans les veines de l'immortel romancier et pote, ces caprices puissants qui sont pourtant l'apanage de toutes les organisations qui sortent du commun. Avant et aprs Snque, on l'a souvent rpt II n'y a pas de grand esprit sans un grain de folie, Nihil est ingenium magnum sine aliqua mixtura dementi. MmeClmence Royer qui a aussi dmesurment de l'esprit serait-elle la seule personne oublier un si vieux et si vulgaire dicton? Byron et Musset ne poussaient-ils pas leur nervosisme encore plus loin qu'Alexandre Dumas? Pour tre consquente, la science anthropologique ne devrait-elle pas aussi les considrer comme des ngres, au point de vue moral? J'avoue qu' ce compte, toutes les clbrits, particulirement et psychologiquement tudies, seront classes parmi les organisations morales de ngres si bien que (1)Congrsntern. dessciences i ethnogr.,tenu Paris en 1878, . 196. B, p. 196. p
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sans tre ngre, on ne pourra accomplir rien de grand, rien de beau, rien de sublime Pour le coup ce serait franchement aller au-del de ma thse. t Cependant, tout insoutenable que soit l'opinion de l'cple polygniste, je la trouve beaucoup plus logique dans ses dductions que ne l'est M: de Quatrefages. L'erreur chez elle est au moins complte, entire. Si les consquences sont fausses, ce n'est pas la faute du raisonnement, mais, celle des prmisses gnralement adoptes comme une vrit doctrinale et primordiale, proclamant une ingalit native et radicale entre les diffrentes races humaines. M. de Quatrefages opine-t-il contre cette ingalit ? Assurment non. L'illustre professeur admet l'galit du multre et du blanc, tout en affirmant l'ingalit irrmdiable du noir et du caucasien. Comment n'a-t-il pas senti alors la faiblesse de sa thorie, logiquement examine ? En effet, la logique est impitoyable, elle n'a aucune complaisance pour ceux qui s'en cartent. La moyenne de 4 t de 2 ne sera jamais 4, mais bien 3. A quelque puissance qu'on lve la valeur virtuelle du plus grand facteur, on ne pourra jamais tablir une quation intgrale entre la moyenne engendre et ce facteur, sans que les mathmatiques cessent d'tre mathmatiques. On ne fera que circuler de x en y. Et, chose tonnante, plus le grand nombre volue en croissance, plus la moyenne s'en carte, en s'cartant galement du petit nombre Ces dductions vigoureuses n'ont pu chapper l'esprit perspicace de M. de Quatrefages. Embarrass, mais dsireux d'tayer toutes ses affirmations sur des bases rationnelles, il a imagin une thorie spcieuse, essentiellement propre masquer tout ce qu'il y a d'incohrent dans ses opinions. Voici donc comment il tche d'expliquer la contradiction visible que nous offre sa doctrine anthropologique, relativement la thse insoutenable de l'ingalit des races.

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Chaque parent, dit-il, influe sur l'enfant en raison directe de ses qualits ethniques. Cette considration fort simple qui ressort mes yeux d'une foule de faits de dtails, fait comprendre aisment bien des rsultats dont s'tonnent les physiologistes et les anthropologistes. Aprs avoir attribu la mre un rle prpondrant, Nott dclare avec surprise qu'au point de vue de l'intelligence le multre se rapproche davantage du pre blanc. Mais l'nergie intellectuelle n'est-elle pas suprieure chez le dernier celle de la mre? et n'est-il pas naturel qu'elle j'emporte des deux pouvoirs hrditaires ?. Lislet Geoffroy, entirement ngre au physique, entirement blanc par le caractre, l'intelligence et les aptitudes, est un exemple frappant. D Quelque simple que puisse paratre l'explication aux yeux du savant anthropologiste, il faut convenir qu'il sort compltement du domaine de la science pour se cramponner une pure fantaisie. En effet, quelle est la valeur de cette rgle par laquelle on infre que chaque parent influe sur l'enfant en raison directe de ses qualits ethniques? Ne serait-ce pas l'assertion d'un principe qui est encore dmontrer? La forme sentencieuse sous laquelle elle est exprime et qui est si propre en imposer aux intelligences ordinaires, fait-elle rien autre chose que d'en cacher l'inanit scientifique ? 2 Si, par qualits ethniques des parents, l'on comprend la couleur, les cheveux et, jusqu' un certain point, les formes du visage, on doit certainement en tenir compte; mais s'agit-il de qualits morales et intellectuelles? rien n'est alors plus vide de sens au point de vue anthropologique, eu gard leur instabilit dans les races humaines. Ces dernires qualits, dans tous les cas, ne sont pas tellement indpendantes du reste de l'organisme, qu'on puisse leur attribuer une action hrditaire, distincte de l'influence

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physiologique gnrale que l'hrdit du pre exerce sur l'enfant. D'ailleurs, si la thorie imagine par M. de Quatrefages tait vraie, il n'y aurait pas de multre peau jaune et aux cheveux boucls comme sont ordinairement les mtis du Noir et du Blanc. Les multres seraient toujours noirs avec une chevelure crpue, comme leur mre; ils auraient tous l'intelligence surminente qu'on prtend tre l'apanage exclusif de leur pre. Or,.c'est le contraire qui est vrai, c'est le contraire qui existe. Le mtissage est un fait d'ordre purement physiologique et rien de plus. Lorsque le multre est intelligent, ce n'est pas une vertu spciale qu'il hrite des qualits ethniques de son pre ou de sa mre, c'est plutt une hrdit individuelle qui vient tantt de l'un, tantt de l'autre, sans aucune prvision catgorique. Quant ce qui concerne le cas de Lislet Geoffroy, physiquement ngre, mais moralement et intellectuellement blanc, j'avoue humblement que je n'ai jamais pu me rendre compte de ce curieux phnomne. Il a fallu que la conviction de M. de Quatrefages ft bien profonde dans l vrit de ses doctrines anthropologiques, pour qu'il avant un tel fait comme un argument srieux. La premire pense qui viendrait l'esprit d'un homme moins prvenu contre les aptitudes natives du Noir, ce serait de se demander si le prtendu pre blanc de Lislet Geoffroy avait contribu mriter une telle paternit par autre chose que. par son nom. Mais aux yeux de l'honorable savant, de rencontrer un Ngre d'une haute intelligence, ce serait une anomalie beaucoup plus grcnde que celle de voir un multre, fils de blanc, compltement noir avec des cheveux crpus. Sans pousser la tmrit jusqu' dclarer l'impossibilit du fait, on peut affirmer pertinemment qu'il y c,. mille chances contre une, pour qu'il ne se reproduise pas en des cas identiques. Un multre issu d'un noir et d'un blanc

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peut, au lieu de cette couleur janne nuance de rouge qui lui est ordinaire avoir une teinte assez fonce pour ressembler un griffe (aux 3/4 et mme aux 4/5 noir) mais il existe toujours une compensation dans la finesse des traits ou dans la chevelure qui fera remarquer bien vite, un observateur qui s'y connat, les degrs physiologiques qui sparent cet individu de l'une ou de l'autre race. Les bizarreries vraiment tonnantes, dans la couleur, les cheveux et la particularit des traits ne commencent se manifester que dans le croisement entre les mtis de divers degrs. Dans le premier croisement, les pouvoirs de l'hrdit physiologique de l'un et l'autre parent, agissant en sens oppos et avec la mme force, doivent se modifier mutuellement et engendrer un produit d'une moyenne dtermine dans le second, les puissances hrditaires dj diffuses et mlanges de part et d'autre, agissent par consquent avec des forces confuses et ingales. C'est ainsi qu'entre le blanc pur et le noir pur, il sortira un enfant bien quilibr, tenant autant de sa mre que de son pre; mais entre des mtis plus ou moins loigns des races mres, on aura un enfant en qui les influences hrditaires sont tellement enchevtres, qu'il en rsulte le plus grand dsordre dans la reproduction des couleurs et des formes parentales. Pour aborder le phnomne particulier que cite M. de Quatrefages, il n'est nullement sr que Lislet Geoffroy ft un multre par le sang, pas plus qu'il ne l'tait par la peau et par la chevelure. Bory de Saint-Vincent, savant naturaliste, pouvant bien distinguer le ngre du multre, et qui a d connatre personnellement le mathmaticien noir, en parle comme d'un vrai ngre. a Nous publierons, dit-il, comme un exemple du degr d'instruction o peuvent parvenir les thiopiens, que l'homme le plus spirituel et le plus savant de l'Ile-de-France tait, quand nous visitmes

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cette colonie, non un Blanc, mais le ngre Lillet-Geoffroy, correspondant de l'ancienne Acadmie des Sciences, encore aujourd'hui notre confrre l'Institut, habile mathmaticien, et devenu, ds avant la Rvolution, par son talent et malgr sa couleur, capitaine du gnie (1). Si Bory de Saint-Vincent tait un auteur qui crivait en profane et mentionnait incidemment le fait en question, on pourrait bien croire qu'il se servait du mot ngre, sans faire aucune distinction entre l'homme noir et le multre; mais c'tait un spcialiste, son ouvrage est purement scientifique et les paroles que nous venons de citer ont t dites par lui dans un but exprs, comme argument rfiitatoire de l'ingalit des races. Il y a donc tout lieu de croire que c'est M. de Quatrefages qui se sera laiss induire erreur. Aussi bien, nous pouvons conclure que le multre est rellement l'gal du blanc en intelligence mais ce n'est nullement de celui-ci seul qu'il hrite les aptitudes intellectuelles qui sont le patrimoine commun de l'espce humaine entire. Pour clore cette controverse souleve par la thorie de M. de Quatrefges, je ne puis mieux faire que de citer ici les paroles de l'un des hommes d couleur les plus retnarquables et la plus belle individualit de sa race aux tatsUnis. Frdrik Douglass, qui est une des preuves les plus saisissantes de l'galit des races humaines, n'a pu' rester inaperu ceux qui prchent la thorie de l'ingalit. Il parat que, pour s'expliquer ses grandes aptitudes, on avait invoqu la thorie de l'auteur de l'espce humaine. Voici comment a rpondu l'honorable Marshal de Colombie:* C'est elle, ma noble mre, ma mre esclave, ma mre au teint d'bne, et non certes mon origine l (1)Bory de Saint-Vincent;ococitato; t. II;p. 64.

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prsume anglo-saxonne qtle je dois mes aspirations et ces facults natives, inalinable possession de la race perscute et mprise (1). C'est bien l le langage que les multres intelligents devraient toujours tenir tous ceux qui pour mieux les mpriser, les engagent mpriser leurs mres Ces paroles effacent en mon cur un souvenir qui m'a longtemps attrist. Dans le remarquable ouvrage de M. de Tocqueville De l Dmocratie en Amrique, le lecteur peut rencontrer les phrases suivantes a On voit au Sud de l'Union plus de multres qu'au Nord, mais infiniment moins que dans aucune autre colonie europenne. Les multres sont trs peu nombreux aux tatsUnis ils n'ont aucune force par eux-mmes et, dans les querelles de races, ils font d'ordinaire cause commune avec les blancs. C'est ainsi qu'en Europe on voit les laquais des grands seigneurs trancher du noble avec le peuple. Plus loin le grand publiciste a dfini lui-mme le sens du mot laquais. Le mot laquais, dit-il, servait de terme extrme, quand tous les autres manquaient pour reprsenter la bassesse humaine; sous l'ancienne monarchie, lorsqu'on voulait peindre en un mot un tre vil et dgrad, on disait de lui qu'il avait l'me d'un laquais. Grce la vigoureuse protestation de Douglass, on ne pourra plus voir des laquais dans tous les multres des tats-Unis. IL MTISDU NOIRET DU MULATRE. Le degr de mtissage le mieux fait pour nous lucider sur la question qui fait l'objet de cet ouvrage, est le croi(1) FrdrikDouglass,Mesannesd'esclavage de liberts et

DE L'GALIT nm i i sement multre et noir. S'il tait vrai que l'intelligence est un produit du sang blanc, la portion congrue dvolue au multre, pour le tirer de la dsolation de l'ignorance ternelle, serait-elle assez puissante pour faire germer dans le sein de la femme noire les qualits intellectuelles que le mtis n'a reues que parcimonieusement? A coup sr, non. A mesure que les croisements s'loignent du type blanc, ils devraient produire des rsultats de moins en moins satisfaisants telle est l'opinion exprime par tous les savants qui soutiennent la thorie de l'ingalit des races. Mais ils ne se contentent pas de dclarer que le retour vers la race noire est une dgnration positive du type multre dont le sang blanc avait commenc la rdemption physiologique; ils ont de plus insinu que le produit du multre et du noir doit non-seulement dchoir comparativement au multre, mais encore doit tomber au-dessous du noir lui-mme quoique celui-ci soit considr comme le plus infime modle des cratures humaines. yC J'ai dj cit les chiffres groups par M. Sandifort B., Hunt, d'aprs des peses effectues sur des cerveaux de 6 blancs, de mtis de divers degrs et de noirs. Je rpterai seulement ici les paroles de M. Topinard: Ne semble-t il pas en rsulter que le sang blanc, lorsqu'il prdomine c chez un mtis, exerce une action prpondrante en faveur du dveloppement crbral, tandis que la pra pondrance inverse du sang ngre laisse le cerveau dans un tat d'in friorit vis--vis mme du ngre pur ? Cette ide exprime ici sous une forme dubitative est adopte et prconise par la majeure partie des anthropologistes. Ils la rptent chaque fois que l'occasion s'en prsente, commes'il s'agissait d'une vent incontestable. Voyons-en la porte sociologique. Le multre qui aura t instruit de ces rvlations terribles de l'anthropologie, prouvera des craintes lgitimes de s'allier au noir. Fille

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ou jeune homme, ou n'accepte pas, joyeux, une alliance dont les fruits sont d'avance frapps d'une dchance inluctable. Dans la brutalit de cette doctrine, ce n'est pas seulement le multre qu'elle met en garde contre l'alliance avec le noir, mais aussi celui-ci qu'elle dfend de dsirer une main jaune dans sa main noire, sous peine de procrer des tres infrieurs lui-mme, lui que tous proclament le dernier des hommes Comprend-on une telle maldiction? Si le noir a toujours t mal considr par la race blanche, si le multre est rest longtemps pour elle un tre monstrueux, le griffe n'est-il pas, en fin de compte, le bouc missaire de toutes ces thories enfantes par le prjug et qui, faute de lumire et de contradiction, se sont enfin immisces dans le courant de la science? Aussi l o un mouvement involontaire fait oublier le mpris systmatique que l'on professe pour l'Africain pur, le griffe, moins heureux, reste encore marqu du sceau de la rprobation. On peut en voir un exemple frappant dans la premire production littraire du plus grand penseur de ce sicle, de Victor Hugo. Le pote, quel que soit son gnie, en vertu mme de son gnie, est toujours le fidle reflet de la pense de son sicle; il n'est vraiment suprieur que lorsqu'il sait interprter cette pense, tout en l'idalisant. Dans BugJargal, Victor Hugo a voulu mettre en vidence le caractre de chacune des varits humaines reprsentes par ses hros. Il montre le blanc gnreux, le noir potiquement noble; mais du griffe il fait l'tre le plus hideux. Habibrah, qu'il prsente comme un griffe, est au physique, laid et difforme;'au moral, grincheux, lche, envieux et haineux. C'est une uvre d'adolescente jeunesse, mais cela ne fait que mieux ressortir l'influence que les ides ambiantes ont d exercer sur l'enfant sublime, le futur matre de la posie franaise

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Cependant le griffe, pas plus que le multre, ne mrite cette rputation de couardise et d'envieuse ignorance que la prvention caucasienne lui a faite. En Hati, o l'exprience du mtissage se fait tous les degrs, spontanment et naturellement, on ne trouve pas moins d'hommes intelligents et remarquablement organiss, parmi les griffes, qu'il ne s'en rencontre dans les autres varits de l'espce humaine. Parmi les griffes francs (quart de blanc) les capres, ou les sacatras, diffrentes combinaisons qui se font dans les croisements du multre et du noir, on peut rencontrer des personnalits de la plus haute distinction intellectuelle et morale. Pour la littrature, il faut citer d'abord M. Delorme, griffe brun, qui est l'un des hommes les plus remarquables de la jeune Rpublique. Il attire l'attention, non-seulement par ses qualits d'crivain que nul ne peut contester, mais encore par cette constance rare dans la culture des lettres, constance qui dnote un esprit essentiellement ouvert toutes les conceptions du beau et qui s'y complat, sachant parfaitement les apprcier. M. Delorme n'a pas fait ses premires tudes en Europe, o il n'est venu que fort tard, dj compltement form. Cette particularit est digne d'tre note. Elle dmontre que son organisation si bien doue n'a pas eu besoin du contact direct de la civilisation europenne, pour dvelopper toutes ses belles aptitudes. Elles sont en lui natives. Leur panouissement est donc le propre de chaque race humaine, une certaine poque de son volution historique. M. Delorme a crit plusieurs ouvrages plus ou moins imselon le got de ceux qui lisent et leurs inclinaportants, tions intellectuelles. Aprs s'tre distingu en Hati, comme parlementaire indpendant et libral, comme journaliste spirituel et sagace, il publia Bruxelles, durant son premier exil, en 1867, une brochure dont l'lvation des ides

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et la puret du style furent hautement apprcies. Il s'agissait d'examiner la valeur politique et pratique du Systme Monro par une tude rapide, mais consciencieuse, de la dmocratie amricaine. On peut dire qu'aucun de ceux qui ont abord le mme sujet n'y a apport plus de clart et de large philosophie. Revenu en Europe, en 1869, M. Delorme se remit courageusement au travail. Il publia en 1870, Paris, les Thoriciens ait pouvoir, qui auraient un rel succs s'ils taient signs d'un nom d'auteur dj connu ou s'ils manaient d'une personnalit en relief dans la politique europenne. Le fond de l'ouvrage est une simple question d'histoire mais le plan arrt pour le dveloppement de la thse, l'agencement habile des parties, les nuances, les fines allusions, un style aussi ais que soutenu, en font une oeuvre de la meilleure littrature. Jamais on n'a mieux runi l'utile l'agrable. Des pisodes dlicatement amens et des descriptions d'une touche spirituellement conts heureuse, charmante, savamment colores, achvent les qualits de cette production dont le mrite est d'autant plus considrable que le thme choisi par l'auteur tait essentiellement ingrat. Souvent le voyageur parcourt longtemps des paysages enchants, o toutes les exubrances d'une riante nature, brillante antithse o le parfum vient en aide aux couleurs* semblent s'panouir pour captiver ses regards, ravir son cur et son esprit. Il en jouit, mais avec une nonchalante indiffrence l'excs mme de ses sensations lui communique une prompte lassitude. Cependant qu'il soit transport en des landes dsertes et arides, o tout ne promet que l'image de la dsolation et de l'ennui combien ne serat-il pas merveill, lorsqu'une main savante, par un prodige d'adresse et d'art incomparable, rpand sur tout le long de son trajet des enjolivements si bien combins qu'il en

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arrive jusqu'au bout, en musant, sans mme s'occuper des cailloux qui lui meurtrissent un peu les pieds Aprs les Thoriciens au pouvoir, M. Delorme crivit Francesca, roman historique qui est un essai aux formes indcises. D'aucuns peuvent y trouver une intrigue trop lche, une trop grande dispersion de l'intrt dramatique, lequel n'est pas toujours concentr sur l'hrone, une belle Napolitaine habilement profile, d'ailleurs. L'crivain est toujours crivain, mais on sent que l'artiste n'est,pas absolument dans son domaine. Plus tard encore, notre remarquable compatriote a pu Le Damn roman de longue haleine bli qu'il nous est impossible d'analyser ici. Tant de productions varies placent M. Delorme au rang des crivains dont la vocation est franchement dtermine. Quelles que soient les apprciations que l'on porte sur ses uvres, il n'est pas possible de mconnatre en lui un lettr de fine race, ayant tous les petits dfauts et toutes les belles qualits de l'homme de lettres, tel qu'il se dveloppe dans les centres les plus civiliss de l'Europe. Aussi, ne puis-je qu'applaudir, toutes les fois que je vois la jeunesse intelligente de mon pays, faire un cercle d'honneur autour de M. Delorme qu'elle proclame le doyen de la littrature hatienne Oh assure que notre fin littrateur, avec une pertinacit de labeur vraiment distingue, prpare en ce moment un ouvrage considrable sur le dveloppement de l'art dans les Pays-Bas. Je salue d'avance cette uvre attendue o M. Delorme, esprit surtout gnralisateur, dploiera sans nul doute un vrai talent d'esthticien, en enrichissant d'une nouvelle fleur notre jeune et gracieuse littrature. Comme pote, il faut nommer M. Paul Lochard, griffe aussi. C'est le chantre austre de notre le aux sites pittoresques, aux pis dors par le soleil tropical. De

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mme que M. Delorme, il a fait toutes ses tudes en Hati. Esprit large et serein, mais o la semence religieuse a jet une empreinte profonde, M. Lochard met la posie de ses vers au service de toutes les grandes ides d'amlioration et de progrs de l'espce humaine. Cette posie, c'est le chant d'une conscience qui embrasse toutes les nobles et belles ides, et les fait chatoyer comme autant de pierres prcieuses. Il cherche deviner les mystres de la destine et soulever le voile de l'inconnu, comme s'il voudrait voir, dans un rve splendide, le rayonnement divin de l'au-del. C'est bien l une aspiration de pote moderniste, dans notre poque o l'on a toutes les curiosits mles tous les genres d'motions. Dans les Chants du soir de M. Lochard, la versification est correcte, facile et ferme, ayant un rythme vari et des rimes sonores. Toutes ses crations sont clatantes de lumire vive et de modulations varies, mais la note grave y prdomine. On y trouve un je ne sais quoi de solennel qui lui constitue une originalit indiscutable. C'est une me imprgne de bonne heure du parfum des Saintes Ecritures. Mose et Lamartine, David et Milton y ont fait une impression gale, travers toutes les suggestions de la littrature contemporaine. Aussi le lit-on sans fatigue, encore qu'il nous communique des motions fort troublantes On le quitte toujours avec un certain dsir de perfection dont nous ne pouvons pas atteindre la plnitude, mais dont la prestigieuse stimulation nous excite dlicieusement et nous fait dcouvrir mille coins bleus dans les tristesses et les joies qui forment les harmonies de l'existence. De la mme famille d'esprit tait Alcibiade Fleury-Battier, griffe trs brun. Moins correct que Paul Lochard, il avait une gamme beaucoup plus varie, une intuition suprieure de l'art. On ne lui trouvera pas, coup sr, cette lvation de pense, cette attitude solennelle qui fait

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du pote une sorte de prophte et transforme le Parnasse aux sources limpides en Sina fulgurant; mais plus humain, plus notre porte que son mule, il avait des chants doux et harmonieux, de vrais chants du cur. Dans une heure de potique ivresse, plus d'une me grise par l'idal y trouveront des accents qui rpondent leurs aspirations, des notes l'unisson avec les notes indcises qui s'chappent de leur poitrine oppresse. Ce qui distingue surtout les posies de Battier, c'est la proccupation constante de peindre notre belle nature tropicale, en ce qu'elle a de plus fascinateur. Sous les Bambous ne pourront jamais tre cits comme un ouvrage classique. A part quelques posies bien senties et bien crites, tant au point de vue de la versification qu' celui de l'enchanement harmonique des penses qui se droulent en images gracieuses et pleines de nave fracheur, on y dcouvre une composition trop hte. Mais c'est unvolume o les jeunes Hatiens, amants des muses, trouveront plus d'une belle inspiration qu'il faut reprendre, plus d'une sainte motion qu'il faut vivre et comme pote et comme patriote! Cet intelligent et sympathique crivain est mort bien jeune. Avec son amour du travail, son ardent dsir de toujours monter, de perfectionner de plus en plus son esprit, il n'est pas douteux qu'il n'arrivt runir toutes les qualits qui font un grand pote. Cependant son seul exemple suffirait prouver que la race noire, en retrem^ pant de sa riche sve les rejetons multres, issus de son croisement avec le blanc, ne leur communique aucun intellectuel ou moral. Elle principe d'abtardissement continue plutt en eux l'panouissement superbe dont elle a la force et les aptitudes, panouissement qu'elle ralise infailliblement, toutes les fois que les influences qui ont favoris l'closion des grandes qualits dans les

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autres races humaines, viennent aussi la stimuler par leur puissante action. Un autre jeune pote griffe d'un grand avenir est M. Thals Manigat, du Cap-Hatien. Son talent s'est dvelopp tout seul dans le silence du travail. Ce qu'il a de fort remarquable, c'est le faire exquis dont les crivains de race donnent seuls l'exemple. On y rencontre la riche variation des notes, les rimes harmonieuses et sonores, la coupe savante du vers coul dans une forme toute moderne, l'art des enjambements entendu un degr suprieur; i il a enfin toutes ces habilets du vrai artiste, lequel change les mots en autant de matires plastiques d'o il tire des ciselures, des arabesques, sachant mettre l'ide en relief pour la faire briller comme dans un crin. Les posies de M. Thals Manigat sont encore indites, sauf quelques pices fugitives publies dans les journaux du pays; je prends donc la libert d'en offrir un spcimen au lecteur. Ce n'est pas la plus belle, ni la meilleure de ses compositions mais je n'en ai pas d'autre sous la main. Telle qu'elle est, je la trouve encore digne de figurer dans les meilleurs recueils.

LA HAVANAISE.
A MON AMI JULES AUGUSTE. La lune tait sereine et jouait sur les flots. (Victor Huso). J. I Sur la mer azureo se mire l'toile Sereinede la nuit, Lgreet confiante,une clatantevoile Se balancesans bruit C'est l'esquifde Juana, la belle havanaise Au teint brun

Auxbras de son amant la seioratout aise tale sa beaut.

velout;

DE L'GALIT Des saphirs son col brillent, une basquine Aux plus riches couleurs Resserre lgamment sa taille svelte et fine; De Bejucal (1) les fleurs Ornent sa chevelure ondoyante et soyeuse Et des baisers ardents, Venant s'panouir sur sa lvre rieuse, Montrent ses blanches dents. Dans la nature, tout les invite la joie, Au plaisir chaste et pur Le ciel qui dans l'ther impalpable dploie Son ventai) d'azur Parsem de fleurs d'or; la brise qui soupire, En effleurant les flots, Et descend lentement sur la plage bruire Ainsi que des grelots. Sur le sein ingnu de Juanita s'incline La tte de Carlo; La querida niria, sur une mandoline, Chante un romancero. Pleine d'motion, sa voix claire et vibrante S'envole vers les cieux, Tout son tre frissonne et son me tremblante Brille dans ses grands yeux. coutant cette tendre et douce mlodie S'grenant dans la nuit Comme un timbre de luth, de harpe d'olie Que Zphyr qui s'enfuit, Racontant ses dsirs aux fleurs, aux prs, aux grves, Fait vibrer tout joyeux, Carlo berc de joie et d'amour et de rve, Plonge son il aux cieux. Mais la lune, irisant la frange d'un nuage, Se montre l'horizon Et rpand sa clart sur l'Ocan sauvage Et le soyeux gazon Tout coup, des beaux doigts de la charmante S'chappe l'instrument Aux magiques accords, et, son regard ptille Plein de ravissement. Nuit sereine, dit-elle, nature sublime! Voix immense de Dieu (1) Village aux environs de la Havane.

fille

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Dontle souffleremplit mon coeurdevantl'abime a. Des ers et du ciel bleu 1 m L'oiseaudans la fort t'abandonnesa gamme, La brise, son soupir; < Larose, ses parfums moi, qui n'ai qu'uneme, Que puis-je donc t'offrir?. Juana, dit le jeune homme,abaissant sa paupire Sur la joyeuseenfant, Ouvreton cur candideet verse la prire Et l'amour triomphant Le flot doit murmurer,le feu donnerla flamme, La ros parfumer, La brise respirer, et sans cessela femme Doit prier, doit aimer. (Dcembre 1882). Ce n'est pas seulement dans la littrature que le griffe montre ses aptitudes intellectuelles. Parmi les nombreux docteurs en mdecine de la Facult de Paris que possde actuellement la Rpublique hatienne, on rencontre plusieurs individus de cette nuance. Mentionnons surtout M. le docteur Louis Audain, aussi habile praticien que savant mdecin. Il occupe en ce moment une des meilleures positions Beauvais. Chaque jour, il voit augmenter sa clientle. C'est la meilleure preuve qu'on puisse donner de sa science. et de son habilet dans la carrire mdicale. Beauvais est moins de vingt lieues de Paris et ce n'est pas des mdecins franais qui y font dfaut. Tout porte donc croire que si le disciple bronz d'Esculape a pu y avoir accs, c'est que ses aptitudes n'ont pas t trouves au-dessous de celles des autres. On peut aussi affirmer que, comme tte et comme cur, M. Audain est capable d'affronter la comparaison avec les hommes de n'importe quelle race, sans en sortir humili. M. Archimde Dsert, galement docteur en mdecine de la Facult de Paris, beaucoup plus jeune et ayant moins de pratique que le docteur Audain, est d'une intelligence nteliigen
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tout aussi remarquable. Il dirige actuellement l'Ecole de mdecine de Port-au-Prince. A ct de ces deux chantillons d'une valeur suprieure, il convient de citer le nom de M. le docteur Aubry, griffe comme eux, praticien habile qui a fait toutes ses tudes mdicales en Hati, mais dont le talent est toujours apprci par tous ceux qui ne cherchent pas dans les brillants accessoires le fond mme des aptitudes que l'on a droit d'exiger de chaque profession. Il a voyag plusieurs fois en Europe et visit surtout Paris, o il vient de temps en temps se mettre au courant des derniers progrs de la science spciale laquelle il s'est vou. M. Aubry est chevalier de la Lgion d'honneur. La France l'a gratifi de ce ruban qui est la dcoration la plus enviable et la mieux considre dans l'univers entier, par suite d'une gnreuse et noble action. Toute une garnison de la marine de guerre frane' fut atteinte de la fivre jaune en Hati, en 1867ou 1868. Sans s'effrayer d'aucune fatigue ni d'aucun danger, il entreprit de soigner ces hommes dont la, position paraissait dsesprante; il prodigua ses peines sans rserve, avec un dvouement multipli. Ses efforts furent couronns du plus grand succs, car tous les gens confis ses soins furent sauvs de la terrible pidmie 1 Pour la jurisprudence, on trouve dans la magistrature d'Hati de nombreux griffes d'un grand mrite. Leur grande sagacit et leur profonde intelligence de toutes les questions de droit offrent une garantie srieuse pour la justice et lgitiment la considration dont jouissent nos tribunaux. Entre autres, nous pouvons faire mention de M. Henri Durand, ancien juge au tribunal de cassation. Nature indpendante et fire, esprit ouvert, toujours en qute de lumires, il fournit, un bel exemple de cette honorabilit

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incorruptible mais sans morgue qui est le plus bel ornement du caractre. M. Enoch Dsert, griffe trs brun, presque noir, est docteur en droit de la Facult de Paris. C'est un esprit suprieurement cultiv. Il a crit divers ouvrages sur les finances et l'conomie politique, consacrs spcialement claircir les questions que soulve l'tat financier et conomique de la Rpublique hatienne (1). Son pays, sa race a le droi, d'attendre de lui qu'il continue travailler, progresser, 1, w montrer d'une manire de plus en plus clatante ce dont est capable un homme de sa nuance, lorsqu'il a eu le privilge de grandir ct des Europens;, dans ces temples de l'tude qui sont le plus beau produit de la civilisation et, en mme temps, le plus sr gage de supriorit en faveur des nations qui les possdent. M. Dalbmar Jean-Joseph, ancien ministre de la justice, est un des avocats les plus remarquables du barreau hatien. Intelligence fine et clairvoyante, esprit admirablement dou, il runit les qualits d'un crivain correct aux talents si apprciables d'un orateur disert et pntrant. M. Magny, ancien dput, ex-snateur de la Rpublique d'Hati, est un homme vraiment suprieur. Runissant une probit antique une instruction solide et varie, il donne l'exemple d'une telle modestie, d'une dignit si bien contempre par l'urbanit jamais trouble de ses allures, que l'on peut hautement certifier qu'en aucun point de la terre on ne saurait rencontrer une plus belle personnalit. On pourrait citer encore Eluspha Laporte, musicien consomm, habile instrumentiste. Enlev trop tt l'art o il (1)Les rformesfinanciresde la Rpublique d'Hati. La Banque nationaled'Hati, etc.

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tait dj un virtuose de premier ordre, il a laiss des compositions superbes. Elles seront srement recueillies et publies, le jour o Hati aura compris la ncessit qu'il y a de runir tout ce que ses enfants ont produit, tant dans les arts que dans les sciences, les lettres et l'industrie, afin de prouver au monde entier toutes les belles aptitudes dont les descendants de l'Africain peuvent faire preuve, quand ils jouissent de la libert et se dsaltrent, comme les autres peuples civiliss, aux sources vivifiantes de la science. Il y a encore un jeune hatien de la plus belle intelligence, griffe brun comme les prcdents. C'est M. Emmanuel Chancy. Travailleur modeste, mais infatigable, il vient d'augmenter la 'liste des crivains que compte notre jeune Rpublique, en publiant un ouvrage trs srieux sur l'Indpendance d'Hati . C'est une uvre de critique historique dlicate et savante. Nous pensons bien qu'il ne s'arrtera pas en si beau chemin; car ces sortes de travaux sont d'une ncessit capitale pour la parfaite intelligence de notre histoire nationale. Certes, voil bien des noms cits. Tant d'exemples n'enlvent-ils pas aux ngateurs incorrigibles le droit de continuer douter des aptitudes morales et intellectuelles du produit que donne le croisement du multre et du noir? 11 faut pourtant nommer encore un autre griffe hatien de la plus puissante individualit, dont les talents et le caractre le feraient distinguer dans n'importe quelle nation o il pourrait natre. Je veux parler de M. Edmond Paul. Cet homme vraiment considrable a fait ses tudes Paris, de mme que la plupart des Hatiens aises. Mais un trait particulier et fort remarquable eh lui, c'est qu'il n'a jamais eu une proccupation plus constante que celle de contribuer la glorification et au relvement de la race noire dont il est sorti. Dans son apostolat prcoce, au lieu

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de s'attaher, comme tant d'autres jeunes hommes, aux succs scolaires o l'amour des diplmes fait veiller constamment sur la forme et la lettre, en ngligeant souvent le fond des choses, M. Edmond Paul ne s'occupa que des tudes srieuses, spciales, propres clairer et mrir son esprit. Luttant contre toutes les difficults avec une volont inflexible, il parvint de bonne heure se pntrer parfaitement de toutes les questions les plus intressantes pour un peuple qui a besoin de se dvelopper. C'est ainsi qu' peine g de vingt-quatre ans, il publiait dj, Paris, des ouvrages (1) dont le but est infiniment lev. Ce sont malheureusement des tudes conomiques et sociales dont la plus lgre analyse serait dplace dans un ouvrage de la nature de celui-ci. D'ailleurs on pourra en avoir une ide par quelques citations que nous aurons occasion de faire. Ds sa premire publication, il avait pris position. Il est peut-tre le premier Hatien de sa nuance qui ait compris qu'on ne peut l'estimer ou l'apprcier sincrement, quand on croit l'infriorit native de la race noire au moins est-il le premier qui a eu le courage de dclarer que ce qu'il cherche avant tout, c'est le moyen d'aider les Noirs d'Hati prouver au monde entier les hautes qualits dont ils sont dous l'gal de toutes les autres races humaines Par ce ct, la personnalit de M. Paul a pour nous un intrt spcial et saisissant. Dans une discussion aussi savante que dlicate, propos d'un article fameux de la Constitution hatienne, lequel prohibe le droit de proprit territoriale aux trangers, le consciencieux publiciste crivit ces remarquables paroles que je dtache de tant d'autres tout aussi excellentes Le gnie ngre dchu, le (1)L'ducationindustrielle du peuple. miques. aris, Guillaumin,1862-1863. P Questions politico-cono-

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noit rejet au second plan; qui et pris soin. de .ses aptitudes?. Est-il, dans les Antilles, des noirs qui portent plus profondment empreint sur leur physionomie le sentiment de l'homme que le noir d'Hati?. Oubliez-vous qu'Hati seule est appele rsoudre le grand problme des noirs la civilisation (1) ?. de Ce sont autant de questions suivies de dveloppements profonds, o l'crivain ne mnage ni les Granier Cassagnac, ni les auteurs (hatiens ?) de la Grontocratie, qui, aprs avoir lu sans doute le livre de M. de Gobineau, avaient mis les ides les plus dissolvantes, relativement la solidarit nationale d'Hati. Il est peut-tre bon de citer ici un passage du clbre Essai sur l'ingalit des races humaines. Le volume qui parut, vers 1860, sous le titre de Grontocratie, n'est qu'une amplification des lignes suivantes. On ne saurait les prendre au srieux; cependant ne voyons-nous pas de temps en temps un Lo Quesnel en rditer les mmes expressions, comme une inspiration personnelle puise dans les meilleures tudes? L'histoire d'Hati, de la dmocratique Hati, dit M. de Gobineau, n'est qu'une longue relation de massacres massacres des multres par les ngres, lorsque ceux-ci sont les plus forts; des ngres par les multres, lorsque le pouvoir est aux mains de ces derniers. Les institutions pour philanthropiques qu'elles se donnent, n'y peuvent rien; elles dorment impuissantes sur le papier o on les a crites ce qui rgne sans frein, c'est le vritable esprit des populations. Conformment .une loi naturelle indique plus haut, la varit noire, appartenant ces tribus Aurnaines qui ne sont pas aptes se civiliser, nourrit l'horreur la plus profonde pour toutes les autres races aussi 2e (1)Ed. Paul, Questions politioc'Gonomiques,partie, p. 82 et 94*

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voit-on les ngres d'Hati repousser nergiquement les blancs et leur dfendre l'entre de leur territoire ils voudraient de mme exclure les multres et visent leur extermination. Je suppose le cas o les populations de ce malheureux pays auraient pu agir conformment l'esprit des races dont elles sont issue?, ou, ne se trouvant pas sous le protectorat invitable et l'impulsion d'ides trangres, elles auraient form leur socit tout fait librement et en suivant leurs seuls instincts. Alors il se serait fait, plus ou moins spontanment, mais jamais sans quelques violences, une sparation entre les gens des deux couleurs. Les multres auraient habit les bords de la mer, afin de se tenir toujours avec les Europens dans des rapports qu'ils recherchent. Sous la direction de ceux-ci, on les aurait vus marchands, courtiers surtout, avocats, mdecins, resserrer des liens qui les flattent, se mlanger de plus en plus, s'amliorer graduellement, perdre, dans des proportions donnes, le caractre avec le sang africain. <tLes ngres se seraient retirs dans l'intrieur et ils y auraient form de petites socits analogues celles que craient jadis les esclaves marrons, Saint-Domingue mme, la Martinique, la Jamaque et surtout Cuba, dont le territoire tendu et les forts profondes offrent des abris plus srs. L, au milieu des. productions si varies et si brillantes de la vgtation antilienne, le noir amricain, abondamment pourvu de moyens d'existence que prodigue, si peu de frais, une terre opulente, serait revenu en toute libert l'organisation despotiquement patriarcale si naturelle ceux de ses congnres que les vainqueurs musulmans de l'Afrique n'ont pas encore contraints (1). (1)De Gobineau,lococitato, t. 1,p. 49-50.

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Les expressions du comte de Gobineau sont fortes, calomnieuses et exagres, cependant je les ai froidement transcrites, pensant que dans l'exagration mme du dnigrement, il y a encore une leon tirer. Bien des gens en Hati doivent en ignorer l'existence; d'autres qui les ont lues semblent les avoir trop prises la lettre. De l est sortie la Grontocratie. J'ai positivement dit que l'analyse des ouvrages de M. Edmond Paul serait ici dplace. Qu'il me suffise de citer la rfutation qu'il a faite en quelques lignes de toutes les ides de M. de Gobineau ou de ses adeptes, encore que le nom de cet auteur n'y figure nullement. II n'est pas rare, dit M. Paul, de rencontrer des gens qui demandent qu'Hati ne soit qu'un simple COMPTOIR les DE COMMERCE Hatiens seraient travaillant dans les plaines, dans les mornes, et le commerce se ferait, dans les villes, avec nos intermdiaires obligs. Oh! ceux-l professent une profonde vnration pour l'agriculture. Et ceux-l oublient que nous avons aussi pour mission de former une cit jaune noire avec ses arts, ses sciences, ses vertus, o rgne l'esprit (1). Plus tard, le courageux publiciste a publi le Salut de la socit, o la mme lvation d'ides, la mme inflexible logique et le mme esprit de justice prdominent. Durant son exil de 1874 1876, M. Edmond Paul crivit un nouvel ouvrage d'conomie politique, o il traita la question si importante de l'Impt sur le ca f en Hati. Avec une suite admirable dans ses ides, c'est toujours au point de vue du relvement moral des populations noires de la plaine, qu'il considre les faits; et toutes ces conclusions tendent demander que le producteur du caf, le cultivateur des (1) Les mots sont crits textuellementen note la page 12 de Yduoat. industr. du peuple,etc. Les soulignementssont de l'auteur mme.

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mornes ne soit pas tellement cras par le poids de l'impt qu'il devienne impuissant amliorer son existence matrielle et effectuer l'volution morale qui doit le transformer. M. Paul a, de plus, dit Kingston un dernier ouvrage intitul La cause de nos malheurs. C'est une uvrepurement politique et par consquent systmatique. Il n'est donc pas ncessaire de s'y arrter. En dehors des titres que donne la production de tant d'ouvrages crits avec une telle hauteur de vue et de logique, il faut encore ajouter que notre illustre compatriote est un journaliste consomm, le parlementaire le plus correct que nous ayons eu en Hati il ne prend la parole, dans les grandes circonstances, que pour enlever une situation. Ce n'est pas un orateur disert; mais son loquence grave et svre, ayant parfois trop de solennit, s'impose tout de mme et produit infailliblement son effet dans une espce de sursum corda! Que l'on conteste M. Edmond Paul le mrite d'un beau style, en notant dans ses crits des incorrections de forme qui lui chappent parfois, au grand dtriment de l'lgance et d'une bonne phrasologie, il n'est pas moins incontestable que ses penses et ses conceptions sont larges, consquentes, leves, hautement adaptes au besoin d'volution morale et intellectuelle de la race noire d'Hati. Pour moi, en faisant abstraction expresse de la politique pratique, dont les proccupations m'carteraient positivement du but auquel tend ce livre, j'avoue que je n'ai jamais vu cet homme sans prouver une certaine motion; car j'ai une pleine conscience de l'influence que ses crits ont exerce sur monintelligence et de la grande part qu'ils ont eue dans le dveloppement de mon esprit. Partout donc, dans toutes les carrires, contrairement ce que laisserait supposer les chiffres de M. Sandifort

DE L'GALIT

B. Hunt et la thorie qui semble en dcouler, le griffe se montre apte s'assimiler toutes les connaissances, s'inspirer des sentiments les plus levs qui puissent orner le caractre de l'homme. A part les aptitudes spculatives, son esprit possde admirablement toutes les qualits pratiques. Dans les entreprises o il faut employer le plus de constance et d'nergique volont, il russit aussi bien que d'autres. Il a dj escalad les plus hautes positions du commerce hatien. M. Thagne Lahens, Port-au-Prince, les MM. Etienne, au Cap-Hatien, occupent les premiers rangs dans les grandes spculations commerciales. Ces derniers, surtout, se font remarquer par un tact, une intelligence des affaires absolument rare, quand on pense aux nombreuses difficults qu'ils ont d surmonter pour arriver leur situation actuelle et s'y maintenir avec de si belles perspectives. Ce qui les distingue encore, c'est l'alliance de toutes les habilets du ngoce avec un sentiment de patriotisme ardent et peu commun, parmi ceux-l mme qui prtendent se consacrer spcialement aux affaires politiques. Leurs aspirations seraient de voir le pays entreprendre en mme temps qu'eux la grande ascension vers le progrs et la prosprit, rsultat difficile auquel les forts seuls atteignent dans un effort de suprme volont et d'intelligence. Rompant avec les principes gostes qui ont toujours dirig la gent inercantile d'Hati, leurs proccupations sont d'ouvrir au pays des horizons nouveaux, en mettant leur crdit, leur esprit d'ordre et d'initiative et leur sagacit incontestable au service du travail national, agriculture ou industrie. Pour passer de la conception la ralisation, ils ne demandent sans doute que cette scurit gnrale et durable, hors de laquelle les capitaux ne s'aventurent jamais. Avec de telles ides, on a l'esprit large et on accomplit des pro-

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diges, quand bien mme on n'agirait dcisivement que dans le cercle troit de ses intrts privs. Aussi, leur maison, une des plus' solides du pays, est-elle destine en devenir infailliblement la plus grande et la plus riche, dans une dizaine d'annes d'ici On ne peut que s'en fliciter car s'il se trouvait dans la jeune Rpublique une vingtaine de commerants avec leur position, leurs aptitudes, et leur esprit de progrs, on ne saurait calculer toute l'influence heureuse qui en jaillirait pour l'avenir de notre patrie et la rgnration de cette race dont nous reprsentons, en Hati, les spcimens sur lesquels doivent se faire toutes les observations scientifiques et rationnelles. Qu'on ne croie pas que ces qualits dont je fais ici l'loge soient aucunement ddaigner au point de vue des aptitudes ethniques. Il faut que les hommes de la race noire se persuadent de ce fait Ils ne parviendront faire reconnatre incontestablement leur galit d'aptitudes, ct de tous les autres hommes, que du jour o ils sauront raliser les conqutes matrielles, qui donnent les clefs de la fortune, en mme temps que les conqutes intellectuelles, qui donnent les clefs de la science. Conqurir une haute position pcuniaire par son travail, par son esprit d'ordre et de prvoyance, n'est pas chose si facile que l'on se l'imagine parmi ceux qui n'ont jamais essay. On aura beau dire, la lente accumulation du capital et son accroissement ralis par des combinaisons intelligentes ne rclament pas moins de tte que la solution d'un problme de trigonomtrie sphrique ou la rsolution d'une intgrale. Quelque trange que puisse paratre cette proposition, elle n'est pas moins l'expression de la pure vrit. Dans le second cas, il ne s'agit que du simple rsultat d'un exercice intellectuel, exercice d'un ordre bien lev, j'en conviens, mais o l'ducation pra-

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lable de l'esprit constitue le principal ressort; dans le premier, il faut en outre une intelligence soutenue et vive, appuye sur une moralit prouve, de telle sorte que toutes les facults de l'tre sont mises en action et constamment tenues en haleine. Tous ces raisonnements touchent dj trop l'conomie politique dont l'anthropologie doit aussi s'clairer, mais dont elle s'loigne assez pour qu'on ne s'y complaise pas extrmement au cours de cet ouvrage. Il vaut donc mieux passer un autre ordre d'arguments beaucoup plus conformes notre sujet.

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CHAPITRE

IX.

L'gypte

et la civilisation. et e L'gyptesttouted'Afrique nond'Asie.


(Champollion).

I. LESANCIENS GYPTIENSTAIENTD'ORIGINETHIOPIENNE. La vrit est ternelle. Elle doit se maintenir entire travers les temps et les lieux, sans quoi la logique lui refuse toute sanction. Est tota in toto, tota in qualibet parte, disaient les scolastiques. En dclarant donc que la race noire est infrieure toutes les autres, il a fallu prouver que le fait est actuel et perptuel c'est--dire que non seulement il en est ainsi de nos jours, mais que dans tout le cours de l'histoire, on n'a jamais connu un tat de choses diffrent et qui serait en contradiction flagrante avec la forme dogmatique dont se servent les anthropologistes ou les rudits dans leur prtentieuse assertion. L'esprit de systme et l'orgueil du sang caucasien ne furent jamais mis plus terrible preuve. Nanmoins ils ne s'intimidrent nullement devant l'normit de la tche. Contredits mollement par des adversaires qui n'avaient pour les combattre qu'un intrt platonique, le seul amour de la vrit, ils ont pu se maintenir debout, malgr l'inconsistance relle du terrain o ils se sont placs. Avant de procder aucune dmonstration tendant prouver que l'infriorit actuelle de la race noire, comparativement uxraces blanche et mongolique, n'est pas un fait naturel, gnral susceptible d'tre rig en doctrine ou loi scientifique, nous allons chercher si parmi les peu't

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pies qui ont le plus contribu l'volution de l'espce humaine, aux poques les plus recules de l'histoire, il ne se rencontre pas des nations d'origine nigritique, dans une rgion quelconque de la terre. L'existence d'un tel fait, quelle que soit l'poque de sa manifestation, ne suffiraitelle pas pour renverser entirement la thorie de l'ingalit des races ? Ne serait-ce pas une rfutation des plus accablantes, si l'on pouvait montrer une priode historique o les fiers Europens taient absolument sauvages, tandis que des hommes de sang noir tenaient le flambeau de la civilisation naissante? Ouvrons donc les annales de l'humanit, interrogeons le pass, en tudiant les vestiges antiques ils sont pleins d'enseignements et nous pouvons compter qu'ils projetteront sur tout le dbat une lumire vive et pntrante, une nouvelle confirmation de la vrit Au seuil de l'histoire, nous rencontrons d'abord un peuple dont la civilisation prcde celle de tous les autres c'est l'ancienne population de l'Egypte. Ces hommes qui ont t les initiateurs incontests de toutes les nations blanches occidentales dans le dveloppement de la science et de l'art, ont fond eux seuls, sur les bords du Nil dont les eaux sablonneuses et douces parcourent de si vastes rgions, le plus bel difice social qu'une agglomration humaine ait jamais conu. Leur rputation resta longtemps dans l'ombre mais vers la fin du sicle dernier, le monde .savant, longtemps ddaigneux de tout ce qui n'tait pas europen, eut l'ide de retourner ses regards vers cette terre noire d'Egypte, vers l'antique Kmie. Entrans par le jeune hros de l'Italie, toute une lgion d'hommes de science s'y dirigrent. A mesure qu'on pntrait l'intrieur de ce pays merveilleux, on tombait de surprise en surprise. L, tout prend un cachet grandiose, colossal. Il semble que cette race chamitique, dans son premier lan, voulait lutter de grandeur avec la sereine majest de la nature, en

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imaginant des uvres gigantesques, capables de dfier le temps. Partout on ne rencontre que des constructions titaniques, des statues qui sont dcoupes dans le roc des montagnes, des fts de colonnes qui ressemblent des blocs erratiques, des pyramides qui font penser aux gants, des pylones aux hiroglyphes mystrieux qui prcdent des temples comparables des villes La grande dimension des monuments est encore enjolive par des peintures qui ont rsist la dsintgration de plus de cinq mille ans les sculptures o la diorite mme a t soumise aux plus capricieux dessins des artistes prouvent que la persvrance de ce peuple n'a t gale que par son habilet. Tout cela brille, reluit, flamboie sous un soleil dont l'clat incomparable y jette une splendeur magique tandis que les rayons lumineux que projette le reflet des montagnes rocailleuses, couvertes de lichens orangs ou rouges, semblent les semer d'une fine poussire d'or (1). Mais ce qui tonne davantage, c'est la prcocit avec laquelle s'est dveloppe cette civilisation dont les ruines imposantes impressionnent encore les regards blouis de l'Europe moderne si enfle de ses progrs, si orgueilleuse de ses uvres comparativement chtives et mesquines. = Lorsqu'il s'agit des monuments, des sculptures et des inscriptions de la cinquime dynastie, nous sommes transports, dit Lepsius, une poque de florissante civilisation qui a devanc l're chrtienne de quatre mille ans. On ne saurait trop se rappeler soi-mme cette date jusqu'ici juge incroyable (2). Quel tait l'tat de l'Europe et des Europens la mme poque et mme fort tard aprs ? Quels taient leurs titres (1)Voir C.Pelletan, L'gypte,articlesde la JeuneFrance. E. Reclus,Gogr.universelle,etc. (2)Rich. Lepsius, Briefeaus JEgyptenund Mthiopen, . 36. p

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et quel rang occupaient-ils dans la liste des nations A peu prs au temps o naissait Mose, dit M. Beauregard, quand Ccrops le Sate, fondait Athnes, que Deucalion rgnait en Lycorie, environ huit cents ans avant la fondation de Rome, plus de mille ans avant que les Phocens construisissent Marseille, prs de six ans avant qu'une colonie de Phniciens donnt naissance Gades (Cadix), le peuple de la valle du Nil, dj polic par les bienfaits d'une civilisation de quarante sicles, jouissait des avantages d'une industrie fort avance et satisfaisant d'ailleurs toutes les:exigences de la vie en commun chez ce peuple dsormais veill aux dlicatesses d'une sociabilit raffine. A cette poque, tous les arts de la paix lui taient en effet familiers, et depuis longtemps il avait fait prouver ses voisins de l'Asie et de l'Afrique la puissance de ses armes. Mais nous (les Europens) ne lui tions connus que comme des tres sauvages, tatous et vtus de peaux de btes. Nous tions cette poque l pour les gyptiens ce que sont pour nous aujourd'hui les naturels de la NouvelleCaldonie (1). Eh bien, si on parvenait prouver, avec le progrs des connaissances historiques, que ce peuple Egyptien n'tait pas de race blanche comme l'esprit de systme et un orgueil rtrospectif l'ont continuellement affirm, depuis que les tudes gyptologiques ont fait voir quelle importance a eue cette nation antique, que pourra-t-on, allguer pour sauver la doctrine de l'ingalit des races? Aucun argument. Anthropologistes et savants de l'cole ingalitaire l'ont si bien senti que toutes les subtilits imaginables ont t mises en jeu, toutes les arguties ont t riges en raisons convaincantes, toutes les divagations rudites ont t acceptes comme de srieuses probabilits, afin de faire (1)OllivierBeauregard, Les divinitsgyptiennes, . 46-4?. p

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admettre que le& anciens gyptiens taient des blancs. La prsomption caucasienne n'a pu souffrir l'ide que, dans la premire closion du progrs, une race que l'Europen considre comme radicalement infrieure ft capable de produire une nation laquelle l'Europe actuelle doit tout, puisque c'est elle que l'on'est redevable des premires conqutes intellectuelles et morales qui sont les bases de la civilisation moderne. Cependant la lumire se fait aujourd'hui sur toutes les questions, particulirement dans le domaine de l'gyptologie. Les savants de tous les grands pays y ont dirig leurs investigations avec une ardeur, un esprit d'mulation et mme de rivalit, dont la science n'a qu' se louer. Il devient donc impossible de rsister l'vidence des faits, en se renfermant encore dans les thories surannes qui ont fait leur temps. Il faut rendre cet hommage au gnie de Champollion. Nonseulement il a eu la gloire immortelle d'avoir rvl l'gypte, ancienne au monde europen, en dcouvrant le sens cach des hiroglyphes, mais il a dclar, en outre, ds le premier coup d'il, avec ce sens profond dont il tait dou, que les peuples gyptien et thiopien ne formaient qu'une seule et mme race, ayant la communaut du langage comme celle de la couleur et de la physionomie. Les anciens gyptiens, dit-il, appartiennent une race d'homme tout fait semblable aux Kennous ou Barabras, habitants actuels de la Nubie. On ne retrouve chez les Coptes de l'gypte aucun des traits caractrisques de l'ancienne population gyptienne. Les Coptes sont le rsultat du mlange confus de toutes les nations qui successivement ont domin sur l'Egypte. On a tort de vouloir retrouver en eux les traits de la vieille race (1). Les termes ne sauraient tre plus prcis. Longtemps avant lui, d'ailleurs, un des plus grands
(1) Champollion, Grammaire gyptienne, introduction. 22

DEL'GALIT noms de l'rudition franaise, s'tait inscrit en faveur de cette mme opinion. Volney dans son Voyage en gypte et en Syrie, publi ds J'anne i787, s'exprime dans les termes suivants, en parlant d'un sphinx clbre. En voyant cette tte caractrise ngre dans tous ses traits, je me rappelai ce passage remarquabl d'Hrodote o il dit Pour moi, j'estime que les Colches sont une colonie des gyptiens, parce que, comme eux, ils ont la peau noire et les che veux crpus; c'est--dire que les anciens gyptiens taient de vrais ngres de l'espce de tous les naturels d'Afrique; et ds lors, on s'explique comment leur sang, alli depuis plusieurs sicles celui des Romains et des Grecs, a d perdre l'intensit de sa couleur, en conservant cependant- l'empreinte de son moule original. Ces lignes qui ont dj soulev les plus grandes controverses, depuis que la meilleure partie des gyptologues ont voulu, malgr l'vidence, distraire les anciens Egyptiens de la race thiopique pour en faire un rameau de la race caucasique, prsenteront ternellement un double dfi leurs contradicteurs. Plus tard, il est vrai, Volney se trouvant aux tats-Unis d'Amrique et tudiant le Ngre sous le rgime de l'esclavage, a conu quelques doutes sur sa premire opinion. Mais il ne s'agit pas uniquement de cette opinion. En supposant, comme on a essay de l'expliquer, que la face du sphinx de Gizeh, auquel faisait allusion l'auteur des Ruines, a t mutile, il reste rfuter les paroles si claires et si prcises d'Hrodote. Celui-ci avait vu les Retous sur les lieux. Toutes les descriptions qu'il fait des peuples qu'il a visits, touchant leurs murs, leur couleur et leur physionomie, ont toujours t trouves exactes. Les progrs de l'rudition moderne ne font constamment que mettre en lumire la grande vracit de ses assertions. Comment pourrait-il se tromper sur un point aussi matriel et saisissant que celui de se rappeler la cou-

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leur et la chevelure des anciens Egyptiens qu'il a vus et examins ? Pour tenter seulement une telle supposition, ne fallait-il pas des motifs d'une influence puissante, des dispositions d'esprit particulires? Cependant le courant d'ides qui dominait la science, vers le milieu de ce sicle, explique parfaitement bien ce qui pourrait nous paratre incomprhensible. Aprs la mort de Champollion, les tudes gyptologiques on dt subir un arrt sensible. Non-seulement ses disciples n'ont pu immdiatement continuer ses travaux, mais des savants d'une haute valeur, tels que Klaproth et Thomas Young, montrrent une incrdulit obstine.devant le rsultat acquis par les travaux du grand rudit. Quand F. Lenormant, Nestor L'hte, en France, Rosellini, en Italie, et Lepsius, en Allemagne, reprirent la chane de ces tudes un moment interrompues, il ne fut plus question de l'ancienne race gyptienne. L'amricain Morton, le mme qui soutint avec tant de persvrance la thorie du polygnisme dont il tait le matre, fut aussi le premier riger en doctrine scientifique l'opinion errone qui rapporte la race blanche les anciennes populations de l'Egypte. Dans ses Crania ethnica, il s'ingnia dmontrer que l'tude de b. conformation cranienne des momies prouve que les Retous ressemblaient beaucoup plus au type blanc qu'au type noir. Son immense rudition.-Sie mthode prestigieuse et surtout la tendance gnrale des Europens n'attribuer qu' leur seule race tout ce qui a t fait de grand et de beau sur la terre, firent accepter ses ides sans discussion aucune. Mais ne fallait-il pas une bonne volont excessive pour concilier cette doctrine avec les monuments, le tmoignage authentique du Pre de l'histoire, et de tant d'autres an^ ciens Grecs mieux autoriss pour en parler que tous les

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modernes? Plus rationnelle et beaucoup plus vridique tait la conclusion de l'minent naturaliste de Gttingue. a Blumenbach, dit M. Louis Figuier, par l'examen d'un grand nombre de momies et par leur comparaison avec le produit de l'art ancien, est arriv tablir trois types principaux auxquels se rapporteraient avec plus ou moins de dviations, les figures individuelles le type thiopien, le type indien et le berbre. Le premier est caractris par des mchoires saillantes, aux lvres paisses, par un nez large et plat, par des yeux saillants. Ce type concide avec des descriptions donnes par Hrodote et d'autres auteurs grecs qui accordent aux gyptiens un teint noir et des cheveux laineux. O est la vrit, o est l'erreur ? Comme dessein, on a toujours embrouill la question. Dtme part, les anthropologistes, qui n'ont d'autres moyens pour l'lucider que les procds craniomtriques dont nous avons dj vu l'insignifiance dans la classification des races humaines, se sont constamment tays des conjectures historiques et archologiques pour justifier le rsultat de leurs investigations. D'autre part, les rudits, qui se sont enrls sous la bannire de Morton, ne trouvent rien de mieux que de s'appuyer sur l'anatomie compare, c'est-dire sur ces mmes rsultats anthropomtriques qui se rclament de leurs travaux, pour affirmer que les anciens Egyptiens appartenaient la race caucasique. C'est une pure plaisanterie o les uns reoivent des autres la rhubarbe et leur passent le sn. La science ne peut se complaire dans un tel cercle vicieux, car elle a horreur de l'quivoque. Il faut donc en revenir aux faits et les examiner plus consciencieusement. Si les anciens gyptiens appartenaient une race blanche, comment se fait-il que les plus beaux types, rencontrs a et l parmi leurs monuments,

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aient un cachet, une physionomie gnrale si diffrente des types caucasiens? Pour y rpondre, on a souvent cit les traits rguliers que prsente la tte de R-mes-sou II (colosse de Memphis). Encore que dans une pareille question quelques ttes isoles, surtout des ttes de rois, ne suffisent nullement pour donner une ide de la conformation gnrale d'une race, je crois ncessaire d'offrir aux yeux du lecteur une figure de R-messou 11, d'aprs s une gravure publie dans l'Histoire ancienne de l'Orient de Franois Lenor1 mant. ( Chacun peut voir que cette beaut originale dont je suis le premier convenir, est A une beaut qui A m, se rapproche plutt du type noir, que du blanc. En Hati dans nos morRa-mes-sou II (tte du colosse, de Memplus). 1nes ns com .m e comme dans nos villes, on rencontre journellement des types noirs aussi beaux et souvent plus beaux. Il faudrait aussi ajouter que l'artiste tend toujours embellir son modle et combien plus n'a-t-il pas d le atter, quand il s'agis-

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sait d'un Pharaon La mme rflexion doit tre faite pour ce qui a trait la figure des thiopiens reprsents comme vaincus dans les bas-reliefs gyptiens. Ici, c'est la charge, la caricature qui domine. Le fait est si vrai que, toutes les fois que l'on voit dans les peintures gyptiennes ces mmes thiopiens figurs non comme des ennemis, le type en est parfaitement beau. D'ailleurs, malgr la dcadence actuelle de cette race, les Abyssins et les Nubiens ne prsentent nullement ce caractre de laideur niaise qu'on leur donne dans certains bas-reliefs des monuments de l'gypte. Il faut aussi reconnatre que querelle d'gyptiens et d'thiopiens, c'tait plutt querelle de famille. On s'alliait, on se sparait, on s'attaquait mais on se rejoignait dans tous les moments difficiles. Tel est le fait qui ressort de l'tude de toute l'histoire de ces deux peuples que l'on ne peut diviser. Qu'on se rappelle aussi que lorsque les gyptiens faisaient la guerre une nation trangre, c'tait par droit de conqute qu'ils comptaient s'emparer de leur territoire tandis que les Pharaons rclamaient toujours l'thiopie comme une portion de leur domaine dynastique et considraient les. thiopiens comme des rebelles! D'autre part l'gypte s'est toujours fait remarquer par son loignement de tous les peuples de race blanche, jusqu' la dynastie des rois Sates o l'influence s grecque envahit le pays et fut la principale cause de la dcomposition et de la dcadence rapide de ce grand empire. Comment mettre d'accord de telles incompatibilits avec la thorie qui admet une communaut de race entre les Egyptiens et les anciens peuples blancs de l'Europe et de l'Asie? Ces difficults donnrent rflchir. Mais comme, malgr Homre, Hrodote, Diodore de Sicile et une foule d'autres Grecs, on ne voulait pas admettre que la race noire ft capable de produire une civilisation suprieure, on se rabattit sur des arguments d'un nouvel ordre, afin de fortifier les preuves insuffisantes

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qu'on avait vainement essay de tirer de la craniologie et de l'archologie.

CONTROVERSES RFUTATIONS. ET Vers 1840, la vogue tait aux tudes linguistiques. On prtendait, comme il a t dj dit, qu'elles taient plus propres qu'aucun autre moyen d'investigation dterminer le caractre ethnique de chaque peuple et lui fixer un rang dans la classification ethnologique. Benfey (I), suivi de Bunsen (2), soutint que l'ancienne langue gyptienne doit tre groupe parmi les langues d'origine smitique. On en conclut immdiatement que le peuple des Pharaons avait d migrer, une poque quelconque, d'Asie en Afrique. Malgr le peu de consistance qu'offre une telle thorie, elle fut complaisamment adopte par les savants qui s'accrochent toutes les branches, plutt que de reconnatre qu'un peuple de race noire a pu s'lever la grande culture intellectuelle et sociale dont les Egyptiens ont fait preuve. M. de Gobineau n'alla pas si loin, mais il imagina que c'est un peuple blanc de l'Asie qui est venu civiliser les Egyptiens, en leur infusant la vertu et l'influence rgnratrice du sang caucasique. Mais ce sang serait-il rest inefficace dans toutes les nations blanches d'alors, pour ne produire ses rsultats que l o il a t contamin par la race maudite de ChamY Je serais curieux de savoir la rponse qu'on peut faire une question aussi simple, mais aussi embarrassante pour le systme de hirarchisation des races humaines. Toujours advintbil que l'opinion d'une das d (1)Th. Benfey, Ueber Verhllniss er gyptischen prachezum S semilischen Syraihtmann, 18i-'i. Stellein der Weligeschichte, (2)Bunsen,JEgypiens 1845-1857.

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origine asiatique des anciens Egyptiens, formule d'aprs la linguistique, prit place dans le cerveau de plus d'un savant. M. Maspero, un des plus remarquables gyptologues de notre poque, n'en dmord pas jusqu'ici (1). Cependant, avec le sens suprieur dont M. Renan fait preuve dans toutes les questions de linguistique, il ne tarda pas mettre en doute cette parent spciale entre l'ancien idiome de l'Egypte et les langues smitiques. Peut-tre la thorie de Benfey eut-elle pu garder un certain caractre de probabilit dans l'application qu'on en faisait l'gard de l'origine des Rtous; mais la linguistique continuant progresser, s'est enfin aventure dans l'tude des autres langues parles chez des peuples de race incontestablement nigritique. Or, la plupart des ressemblances glottologiques qu'on a rencontres entre l'gyptien et l'hbreu ou l'arabe, se rencontrent galement dans le galla, le bedja, le somli. En ralit, l'gyptien bien tudi, autant qu'on puisse le faire en s'aidant du copte, .prsente le cas d'une grammaire mixte, comme l'a savamment observ M. Renan (2). L'gyptien, dit aussi M. de Charency, est surtout curieux au point de vue qui nous occupe, parce que chez lui les lments africains et smitiques se rencontrent pour ainsi dire juxtaposs et ne sont pas encore compltement fondus l'un avec l'autre. Ainsi, ct de fminins forms comme en arabe, au moyen d'une dsinence faible, ou une mutation interne de la voyelle, il en possdera d'autres marqus uniquement par l'adjonction d'un mot signifiant femme, femelle. C'est ce dernier procd qu'emploient presque tous les peuples noirs, chez lesquels il n'existe pas de formes gnriques. En copte, le pluriel se distingue du singulier quelquefois aussi par (1)Voir G. Maspero, ist. anc.despeuplesde l'Orient. H (2)Renan, Hist. gnrale des languessmitiques.

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un changement interne de la voyelle, mais plus souvent par la seule prfixe dont il est muni, ce qui nous rappelle la formation de ce nombre dans beaucoup d'idiomes centroafricains (1). Il faut ajouter l'opinion de M. Alfred Maury dont l'autorit est si grande dans une pareille question. L'gyptien, dit-il, reconnat deux articles, deux genres, deux nombres. Son systme de conjugaison rappelle celui de la plupart des langues africaines. On y reconnat la tendance agglutinative qui appartient toute cette famille. Par le bichari la langue gyptienne se rattache au danakil et consquemment tout le groupe nilotique; certaines particularits la lient troitement au kanouri parl au Burnou et qui porte les marques d'une culture ancienne (2). En face de telles preuves, je crois qu'il est permis de dclarer que ceux qui veulent encore admettre que les anciens gyptiens appartenaient la race blanche /le l'Asie antrieure, n'ont aucun droit de s'autoriser de la linguistique pour consolider leur opinion. Il faut y renoncer et chercher une autre source d'arguments. Mais les anciens riverains du Nil n'ont-ils laiss aucun moyen d'examiner le problme et de reconnatre la race laquelle ils ont appartenu ? En tudiant, avec l'esprit dgag de tout parti pris, les monuments historiques ou les objets d'art qui nous viennent des Retous, ne pourrions-nous pas nous rapprocher sensiblement de la vrit? C'est ce qu'il faut essayer. Bien que M. Maspero soit d'une opinion' diamtralement oppose la thse que je soutiens ici, personne ne saurait nier sa haute comptence dans toutes les tudes concernant l'archologie gyptienne. On peut diffrer d'opinion (1)H. de Charency Lettre M. Lon de Rosny, dans la Revue orientale amricaine, . VIII, chron.61. et t (2)AlfredMaury,La terre et l'homme.

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avec un savant, tout en s'inclinant devant sa science profonde le plus souvent c'est de cette science mme qu'on tire les lumires qui amnent ces divergences de vue si ncessaires la ralisation du progrs. Aussi serait-ce pour moi un bonheur incomparable que de trouver dans les ouvrages mmes de cet minent gyptoiogue des faits qui corroborent ma manire de voir. Est-il possible d'en rencontrer de tels dans la savante exposition qu'il a faite de la premire poque de la civilisation gyptienne? Je le crois positivement. Il suffira pour cela, de faire quelques rapprochements absolument logiques que l'auteur a ngligs, volontairement ou non, et qui pourraient l'induire changer compltement d'avis dans la question en dbat. En parlant de la description ou ae la reprsentation que les anciens Egyptiens faisaient de la divinit, M. Maspero <tDieu est UN,unique, multicite les paroles suivantes ple de bras. Enfin les hommes sortent de ses deux yeux et se rpandent sur la surface de la terre, troupeau de R divis en q'vgtre races, les Egyptiens (Retou), les hommes par excellence et les Ngres (Nahsi) qui sont sous le patronage d'Hor; les Asiatiques (Aamo) et les peuples du Nord peau blanche sur lesquels Sekhet, la desse tte de lionne, tend sa protection (1). Un fait positif nous apparat de prime abord. C'est que les anciens Egyptiens se rangeaient ct des Ngres (Nahsi ou Na'hasiou) sous la protection d'Hor qui est, pour ainsi dire, la divinit ethnique de l'Afrique oppose au reste du monde. Dans la lgende d'Osiris, dit M. Beauregard, il figure comme le gnie du bien en opposition Seth, le gnie du mal; c'est en ce sens qu'il est reprsent aux prises avec des crocodiles, des lions et des scorpions, et qu'on le (1)G. Maspero,Hist. anciennedes peuplesde l'Orient.C. f. LepIII, sius,Denkmler, CXXXV-CXXXVI.

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rencontre arm d'un javelot dont il frappe l'norme serpent Apophis, etc. (1). Cependant ils mettaient ensemble les Asiatiques (Aamo) et les peuples du Nord pear blanche (Tamaho ou Tahenno). Cette division n'estelle pas significative? N'indique-t-elle pas qu'ils se reconnaissaient de mme origine que les autres noirs de l'Afrique et qu' tort ou raison, ils supposaient une origine commune aux blancs d'Asie et aux blancs d'Europe? On s'tonne qu'un homme de la sagacit de M. Maspero n'ait pas rflchi sur ces faits avant d'affirmer que les Retous sont de la mme race que les peuples blancs de l'Asie antrieure. Ce qui a peut-tre gar son intelligence et qui l'a fait rester dans ses anciennes opinions, tout en touchant aux documents les mieux faits pour l'clairer, c'est une certaine confusion jete dans les esprits par cette dnomination de Retou que se donnaient les anciens Egyptiens et qui semblait les distinguer des Nahsi ou Na'hasiou. M. Maspero et beaucoup d'autres ^e sont habitus donner au mot Retou, le sens de homme par excellence D. On s'est aiors dit que le peuple des Pharaons reconnaissait une distinction entre lui et les autres races thiopiques, puisqu'il s'est dnomm part. Certains gyptologues s'empressrent immdiatament de comparer Retou Loudim; car les lettres r et l, t et d se permutant facilement en gyptien, comme dans la plupart des langues indo-europennes, on peut bien changer Retou en Ledou de Ledou Loudim il n'y a aucune diffrence, quand on connait l'instabilit des voyelles phoniques dans les langues smitiques et chamitiques. Mais l'quivoque n'est plus permise aujourd'hui. On sait, en effet, qne le mot Retou ne signifie rien autre (1)O. Beauregard,looocitato,p. 183.

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chose que le regnicole , le natif de l'Egypte quant leur nom national, les anciens Egyptiens se nommaient plutt Khmi{\), mot qui signifie visage brl , tout comme AIOkwte. En tout cas, il ne faudrait nullement croire, comme l'ont affirm plusieurs, d'aprs quelques inscriptions o l'orgueil national tche toujours de rabaisser les peuples avec lesquels on est en rivalit, que les Egyptiens.tenaient en grand mpris les autres Noirs de l'Afrique. Brusch, dans une dernire dition de son histoire d'Egypte, dit que dans un papyrus de Boulacq, dcouvert par Mariette, il est question de la grande sociabilit des Na'hasiou et de la facilit avec laquelle ils apprenaient la langue de l'Egypte (2). Pour que les Retous, alors les seuls reprsentants de la civilisation dans les rgions mditerranennes, aient pu faire une telle remarque, il faut qu'ils aient trouv dans ces Na'hasiou, des dispositions bien suprieures aux autres peuples qu'ils avaient aussi vus de prs. Franois Lenormant dont les derniers travaux ont t la refonte de son Histoire ancienne de l'Orient, mise absolument au courant des dernires acquisitions de la science, affirme que les Ethiopiens ressemblaient tellement aux Egyptiens qu'on peut les regarder comme formant la mme race (3). Encore que l'illustre assyriologue, pour ne pas rompre ouvertement avec l'orthodoxie, ait continu ,parler des Ethiopiens comme de peuples non-ngres, il faut prendre note de son affirmation principale qui seule nous intresse ici. Il n'est, d'ailleurs, ni le seul ni le premier proclamer cette parfaite ressemblance que le parti pris seul empche (1)Lon de Rosny, Congrsintern. des sciencesethnogr.,tenu note Paris, 1878, 3 de la page 174. (2)H. Brusch, Histoired'gypte.Leipzig,1875. (3)F. Lenormant,loco citato,tome I, p. 266.

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la plupart d'avouer. Ce qu'il voyait par la comparaison des types represents sur les monuments, d'autres l'ont vu en examinant en personne la physionomie actuelle des peuples qui reprsentent ces anciennes races dans les parages du Haut-Nil. Plus on remonte le Nil, dit J.-J. Ampre, qui n'tait aucunement unngrophile, -plus on trouve de ressemblance entre les populations qui vivent aujourd'hui sur ses bords et la race antique, telle que les monuments la reprsentent et que les momies l'ont conserve. M. Caillaud, en voyageant dans la Haute-Nubie tait chaque instant frapp de cette ressemblance. Larrey a trouv les crnes des momies fort semblables ceux des Nubiens actuels. Ceci tendrait confirmer l'opinion gnralement tablie d'aprs laquelle la race gyptienne serait descendue de l'Ethiopie en suivant le cours du Nil (1). Aussi dans un lan de potique rudition, a-t-il crit ces vers que je cite pour prouver que cette remarque l'avait particulirement frapp Les cheveuxnoirs natts, les femmesnubiennes, Tranant leurs amples vtements, Ressemblentaux gyptiennes Qui dcorentles monuments(2). Revenant l'opinion qui fait descendre les Egyptiens de l'Ethiopie, opinion d'autant plus rationnelle que nous savons par l'histoire gnrale des migrations ethniques, que les nations suivent toujours les cours des fleuves dans le dveloppement de leur civilisation et les remontent rarement, il faut citer un passage de Diodore de Sicile. Les Ethiopiens, dit-il, affirment que l'Egypte est une de leurs colonies. Il y a des ressemblances frappantes entre les usages et les lois des deux pays on donne aux rois le titre en (1)J.-J. Ampre,Voyage gypteet en Nubie,p. 55, (2)J. J. Ampre,Heuresde posie.

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de dieux; les funrailles sont l'objet de beaucoup de soins; les critures en usage dans l'Ethiopie sont celles mme de l'Egypte, et la connaissance des caractres sacrs rserve aux prtres seuls de l'Egypte tait familire tous les Ethiopiens (1). C'est d'une telle clart et le raisonnement est si iuste qu'il faudrait y avoir un intrt bien ardent, pour continuer nier ce qui parat ici avec une telle vidence. L'opinion de M. Ollivier Beauregard, quoique plus large, se rapproche positivement des passages prcits, relativement l'origine des anciens Egyptiens. <aAssise entre deux mers, dit-il, flanque de dserts de sable et de collines arides, ferme au Midi par des montagnes inhospitalires, elle (l'gypte) n'a pu avoir pour premiers habitants que des Aborignes, ou quelques peuplades autochthones de la Nubie que le FLEUVE le Nil a portes chez elle, ou bien encore les peuplades autochthones de la Lybie que le fleuve le Nil , dont alors ces peuplades voyaient priodiquement passer une partie des eaux chez elles, devait ncessairement attirer vers la valle du Nil (2). Ces suppositions tendent toutes' rattacher les Retous ou anciens Egyptiens une souche de type nigritique. Il semble fort difficile maintenant de revenir l'opinion de Morton. Aussi, malgr ses premires hsitations, Lepsius a-t-il fini par reconnatre au moins que la race autochthone de l'ancienne Egypte tait nojre (3). Incala communaut de race pables de nier ce double fait, entre les Ethiopiens et les Egyptiens, ainsi que la couleur noire de ces deux peuples, on imagina pendant quelque temps un nouveau moyen de retirer encore la (1)Diod. de Sicile, livre III, ch. VIII. (2)Rich. Lepsius, Zekschrift der deuthschenmorgendlndischen 1870, Qesellschaft. p. 92. (3)OH,Beauregard,looo citato, p. 596-597.

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race noire africaine la gloire d'avoir produit la civilisation antique qui a fleuri sur les bords du Nil. Les Ethiopiens, dit M. Jules Soury, n'habitrent pas toujours l'Abyssinie; ils n'y ont pass qu'assez tard par le dtroit de Bad-el-Mandeb (1). Cette opinion est plus ancienne que fonde. Euzbe, vque de Csare, l'Hrodote de l'histoire ecclsiastique, avait dj crit Ethiopes ab Indo flumine consurgentes,juxta Egyptem consederunt, en faisant des anciens habitants de TEthiopie et de l'Egypte une colonie hindoue. D'autres savants modernes, tels que le baron d'Eckstein et Wilkinson, ont sembl s'y rallier; mais non-seulement rien n'autorise srieusement de telles conjectures, il faut encore se demander si les Indiens noirs sont des blancs Sans nous y arrter maintenant, qu'il me suffise de citer l'opinion de l'un des plus savants visiteurs de l'Afrique l'gard des liens ethnologiques qui existent entre les anciens Egyptiens et les autres peuples du continent noir. Les Rtus gyptiens qui, aprs la chute de leur immense empire, ont eu supporter tant d'invasions trangres, dit Hartmann, se sont mls, aprs la conqute musulmane, sous Amr. Ibn-el-Asi, avec les Perses, les Grecs, les Syro-Arabes et mme les Osmanlis. Ces croisements de races continuent aujourd'hui avec l'adjonction de l'lment nigritien. Ainsi le type primitif de la population s'est sensiblement transform mais le sang des Rtus s'y est conserv un degr considrable. Le type des Rtus se retrouve chez les Berabras, les Bedjas et les Nigritiens il est enracin dans la race africaine (2). Sans doute, on pourrait s'arrter ici et s'tayer de tant d'autorits pour affirmer que les anciens Egyptiens, les (1)Jules Soury,tudes historiques. (2)Hartmann,Lespeuplesdl'Afrique,p. 16et 63.

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vrais Retous taient des Africains noirs, tout comme les autres Nigritiens. Mais cette question, qui n'offre aucune mtire discussion, tant la vrit parat y tre claire, vidente, ne saurait trop occuper notre attention. Je la considre, pour ma part, comme un point capital contre la doctrine de l'ingalit des races; car il suffirait qu'on convnt de l'origine thiopique des anciens civilisateurs de l'Egypte, pour qu'on reconnaisse forcment l'aptitude gnrale de toutes les races au dveloppement du gnie et de l'intelligence. Aussi passerai-je sans aucune fatigue un autre ordre de faits qui militent hautement en faveur de la tradition historique qui fait descendre les Egyptiens du fond de l'Ethiopie. III. DE ANCIENNE. FLOREET FAUNE L'GYPTE On sait que pour certaines espces animales ou vgtales, surtout les dernires, les aires gographiques sont restreintes en des milieux dtermins o les individus prosprent naturellement. Lorsqu'ils sont transports dans une autre zone, ils languissent et meurent, s'ils ne sont pas l'objet de soins particuliers. Etant l'objet d'attentions soutenues, ces espces peuvent s'acclimater et dvelopper dans un nouveau milieu la mme exubrance dont elles sont doues dans ler milieu d'origine. Mais pour cela, il faut que par une cause ou par une autre, elles fassent ncessit l'homme lequel les surveille et les protge spcialement, dans les premiers temps, et continue le faire sans y penser, dans. la suite. Sans quoi, ne pouvant plus lutter contre les difficults du milieu, en outte d'autres espces mieux adaptes ou plus protges, elles cdent peu peu le terrain et disparaissent enfin, vaincues dans le grand combat pour la vie dont

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Darwin a si savamment analys les poignantes pripties. D'autre part, on peut faire une observation tout aussi importante. Dans les commencements de la civilisation, l'poque o l'on n'avait point encore les facilits et les moyens qui font la grande puissance des temps modernes, on ne se servait que des choses qu'on trouvait sous la main. Quand les peuples primitifs ont procd leurs premires inventions, ils ne pouvaient donc employer que les objets qu'ils trouvaient naturellement leur porte. Ainsi pour les besoins matriels, ainsi pour le reste. Or, en tudiant la faune et la flore africaines, on s'aperoit bientt que la plupart des vgtaux ou des animaux qui servaient principalement au culte des gyptiens ou aux besoins les plus urgents de leur vie quotidienne, sont originaires de l'Ethiopie. N'est-il pas naturel de supposer qu'on a commenc s'en servir tout d'abord dans cette dernire contre et que, de l, ils furent transports en Egypte,. o ils ne se fixrent que par la culture? Si on admet cette supposition, il faut convenir que les Egyptiens sont rellement sortis de l'Ethiopie avec ces. diffrentes espces de vgtaux ou animaux, sinon qu'ils ont eu des rapports tellement troits avec les Ethiopiens et subissaient ce point leurs influences, qu'ils adoptrent toutes leurs pratiques. Cette conclusion tomberait en parfaite conformit avec la remarque de Diodore de Sicile, l'gard des critures sacres gnralement connues dans l'Ethiopie et rserves aux seuls grands prtres de l'Egypte. Commenons par le papyrus qui est un produit d'une grande importance, tant le principal moyen employ pour fixer l'criture dans le commerce usuel et habituel des hommes de l'Egypte et du pays de Koub. <t Lepapyrus (cyperis papigerifer) si clbre pour la fabrication du papier, dit Hofer, est aujourd'hui trs rare en Egypte. Jadis
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si abondant dans le Delta, il se trouve maintenant relgu aux bords de quelques lacs ou rivires de la Nubie, de l'Abyssinie ou du Soudan (1). On ne sait au juste depuis quelle poque cet tat de choses a commenc d'exister. Peut-tre pourrait-on attribuer le refoulement vers le midi de cette espce de souchet un changement climatrique. Mais cette hypothse ne peut longtemps se soutenir, quand on pense que le papyrus se peut rencontrer encore aux environs de Syracuse, en Sicile, le situe beaucoup plus au nord que l'Egypte. Tout autorise donc croire que le papyrus antiquorum fut introduit en Egypte par les Ethiopiens et que la plante n'a pu s'y conserver qu'autant qu'on s'en est spcialement occup. Le jour qu'elle eut perdu son importance et qu'elle fut nglige, elle fut du mme coup condamne disparatre. Cependant tout aussi nglige dans la Nubie, l'Abyssinie et la partie orientale du Soudan, pays qui forment l'ancienne Ethiopie, elle vit et prospre, tant dans son domaine naturel. Le Lebka que les anciens confondaient avec le Persea et qui, suivant Delisle (2), doit tre rapport au genre ximenia gyptiaca de la famille des Olacines, est un arbre qui servait, pour la meilleure partie, la nourriture des anciens Egyptiens. Dj rare l'poque o Abd-Allatif voyagea en Egypte (XIIe sicle), il y est aujourd'hui presque introuvable. On le retrouve pourtant dans la Nubie et l'Abyssinie (3). Le lvrier antique (canis leporarius gypticus), tel que le reprsentent les monuments, s'est propag jusqu' nos jours. Rare dans la Basse-Egypte, on le rencontre assez

(1)Ferd. Hofer,Hist. de la Botanique. 1 d d (2)Delisle,Mmoires e l'Acadmieessciences, 818. (3)Hofer,ouvrage cit.

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frquemment dans la Haute-Egypte, en Nubie, au Sanaar et en d'autres contres de l'Afrique centrale et orientale. Remarque curieuse les habitants de ces rgions ont conserv la coutume de lui couper la queue et les oreilles, comme on en voit l'image dans les peintures gyptiennes (1). Tous ces faits prouvent surabondamment que l'Egypte ancienne, encore qu'elle se soit toujours et systmatique.. ment isole des peuples de l'Asie antrieure et de l'Europe mridionale, n'a pas observ le mme loignement pour les populations africaines avec lesquelles elle a eu mille traits communs, tant pour les murs et la rgion populaire (2), que pour les particularits linguistiques. Le mme ordre de faits a d attirer l'attention de Csar Cantu. Certains objets adopts pour le culte gyptien sont, dit-il, originaires de Nubie, comme la marjolaine (3) consacre Ixis et l'ibis (4) qui ne descend de ces parages que lors du dbordement du Nil (5). M. Caillaud, fait aussi observer Ampre, n'a rencontr qu'en Nubie l'ibis noir et le scarabe sacr (6), objet du culte des anciens Egyptiens (7). On sent, chaque pas que l'on fait dans ces investigations historiques, que la vrit prend un clat nouveau, fait pou,r clairer l'esprit le plus incrdule. C'est ainsi que dans une intressante tude qu'a faite M. Hamy sur Les (1)Idem,Histoirede la zoologie. (2)Le culte.des animaux est encoretrs communen Afrique.Bosmana remarquce fait que les serpentssont adors Fida, dans la t Guine,enus dans une enceinte part, commefaisaientles anciens Egyptiens. VoyezBosman,An essayon thesuperstitions, ustoms o and t art, commonsotheancientEgyptians,Abyslinians theAschantees. und (3) Origanummajorana. I (4)Numeniusbis de Cuvier. (5)CsarCantu, ouvragecit. (6)Scarabeusateuchus. (7)Ampre,lococit.,p. 336.

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chevets des anciens gyptiens, le savant conservateur du muse d'ethnographie du Trocadro, conclut l'origine thiopienne de la civilisation de l'ancienne gypte. Qu'il me soit permis de citer ses propres expressions. Le chevet est donc essentiellement chamitique ou si l'on aime mieux thiopien, dit-il, et son emploi chez les anciens habitants de l'gypte apporte, comme tant d'autres faits ethnographiques qu'il serait impossible d'numrer ici, une dmonstration trs premptoire l'appui de l'origine chamitique ou thiopienne de la civilisation gyptienne (1). La parole de M. Hamy a une autorit que nul ne peut mconnatre et je me considre infiniment heureux d'avoir pu l'enregistrer en faveur de ma thse, sans m'arrter examiner si l'anthropologiste classique continue systmatiquement distinguer les thiopiens de ce qu'il appelle les vritables ngres . Mais quelle que soit la somme des preuves que nous avons dj offertes en faveur de notre thse, nous continuerons encore tudier cette question tant discute, la considrant sous toutes ses faces, afin de dmontrer que notre investigation ne manque rien de ce qu'il faut pour implanter dans chaque intelligence une conviction solide et sre* IV. TUDEDES MONUMENTS GYPTIENS. En abordant un autre ordre d'arguments, on peut, en tudiant les produits de l'art gyptien, tels que des savants archologues sont parvenus les classer, trouver des indices prcieux pour parvenir l'lucidation de la controde (1)Bulletinde la Socit d'anthropologie Paris, tone VIII,3e srie, p. 293.

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verse existant sur l'origine des Rtous. Plus on remonte vers l'antiquit, plus on est convaincu de l'identit du type ethnologique de tous les riverains du Nil. En descendant le cours de l'histoire, on voit l'ancienne race gyptienne, avec la marche de la civilisation, se transformer et devenir de plus en plus belle. Mais ce fait, part mme les croisements invitables qui ont pu se faire entre elles et les peuples d'une race trangre, n'a rien qui doive nous tonner, quand on sait que d'aprs la thorie de l'volution, qui est devenue la base mme de la philosophie scientifique de notre poque, toutes les races humaines tendent invinciblement modifier et transformer leur type physique. Cette transformation va de la dolichocphalie la brachycphalie, du prognathisme l'orthognathisme, c'est--dire vers le perfectionnement et l'embellissement. Tout le temps qu'on se figurera que les races ont une physionomie qui reste invariable travers les sicles, comme une empreinte ineffaable de la main du crateur, ces phnomnes resteront incomprhensibles. Mais toute tude suivie sur l'ethnographie d'un peuple, pendant une priode considrable, montre que les types varient continuellement en s'amliorant sans cesse. Je crois avoir suffisamment indiqu ce fait biologique, lorsqu'il s'est agit d'tudier la ralisation de la beaut dans les diverses races humaines. Cette volution qui s'effectue dans tous les groupes de l'humanit avec les conqutes de la civilisation, stimulant le cerveau et le faisant ragir sur l'organisme entier, a produit aussi son effet dans la conformation anthropologique des anciens gyptiens. A l'origine, le type du Rtou tait lourd et massif; cependant il s'affina avec le temps et prit enfin ces belles formes que l'on ne rencontre encore que rarement en gypte, mais dont les chantillons sont si communs parmi les Abyssins. Le caractre propre des figures, tant dans les statues que dans les bas-reliefs des

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premiers temps, consiste, dit de Roug, dans l'imitation d'un type plus fort et plus trapu. Il semble que, dans la suite des sicles, la race se soit amaigrie et lance sous l'action du climat (1). Plus srement que l'action du climat, les diffrents exercices auxquels se livraient habituel'lement les anciens gyptiens ont d agir salutairement sur leurs formes plastiques. Mais c'est l un simple dtail. Il y a deux gravures (Lenorm., Hist. anc., t. II. 83 et 85), reprsentant, l'une, la statue en diorite de Kha- f-R, roi de la IVe dynastie gyptienne l'autre, la statue de bois du muse de Boulaq que Mariette a dcouverte dans le village de Saqquarah et que ses ouvriers ont baptise du nom de Scheikh-el-beled, tant elle ressemblait au maire de l'endroit. Le type africain est si bien caractris dans ces deux' figures, nullement repoussantes d'ailleurs, qu'il faut vouloir fermer les yeux l'vidence pour ne pas en convenir. Ayant pu obtenir la seconde gravure je l'offre volontiers l'examen du lecteur (voir la gravure ci-contre). Il en ressort une dduction toute naturelle -et d'une visible application, c'est qu'on s'est plac tort au point de vue anatomique pour dclarer que la race antique de l'Egypte appartenait au type caucasique. Rien ne confirme une telle assertion. Il faut donc reconnatre que l'autorit ne s'en est maintenue que par une connivence gnrale de tous ceux qui sont tacitement ou dlibrment endoctrins dans la thorie de l'ingalit des races. Pour ce qui a trait la couleur, les artistes gyptiens semblent avoir pris un soin particulier de ne pas se laisser confondre avec les blancs. Ds la premire manifestation des arts plastiques, vers l'poque de la troisime dynastie, (1)Emm. de Roug,Noticesommairedesmonumentsgyptiensdu musedu Louvre.

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ils ont eu l'ide de fb:er, mme sur les statues, la nuance .disomb~

Scheikh-el-beled (statue de bois du muse de Boulaq), d'aprs Vgypled'Ebers. dont taient colors leurs modles. Mais pouvaient-ils y

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parvenir du premier coup? Par combien de ttonnements n'a-t-on pas pass avant de russir tirer du mlange des couleurs fondamentales, qui sont les plus communes et les plus simples, ces mille nuances qu'un Titien sait dtacher de sa palette magique? Mille fois plus grande a d tre la difficult pour les anciens Egyptiens qui firent les premiers essais, avant d'avoir eu aucune notion positive ni de la chimie, ni de la physique, On sait combien peu les plus grands artistes modernes russissent, mme aujourd'hui, figurer les diffrentes nuances de la carnation des races humaines la nuance la plus difficile rendre est surtout celle du noir rougetre, que l'on appelle vulgairement marabout. Cette teinte est bien connue dans la meilleure partie des populations africaines car c'est aujourd'hui un fait notoire que les nations d'un noir trs fonc, telles que les Yolofs, les plus beaux des Nigritiens, les Aschantis et les habitants du Haoussa, ne forment qu'une minime portion des peuples de l'Afrique. Tout semble indiquer que l'ancienne population de l'Egypte tait cette couleur noir rougetre que les gyptologues nomment rouge fonc, rouge brique, se rapportant littralement aux nuances figures sur les monuments. Les artistes des premiers temps, s'apercevant de l'imperfection de leurs palettes, ont imagin un moyen ingnieux de faire remarquer conventionnellement la couleur sombre qu'ils voulaient donner leurs peintures, en mettant une bande d'un vert trs fonc sur les yeux des statues ou des figures dessines et peintes sur les basreliefs des monuments. Le plus souvent la couleur en est franchement noire. C'est mme un fait digne de remarque cette couleur noire est celle avec laquelle sont reprsents les principales divinits et la plupart des Pharaons. Quand on ne l'emploie pas, on se sert du bleu d'azur qui s'en approche le plus et qui se confond avec elle, toutes

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les fois qu'une lumire vive n'aide point les yeux les distinguer l'un de l'autre. Lorsque le progrs eut permis aux peintres gyptiens d'obtenir des nuances plus complexes par le mlange de certaines couleurs fondamentales, ils sont parvenus imiter assez fidlement la teinte du noir violac que l'on appelle chocolat, faute d'un terme plus prcis. Je fus tonn, en visitant le muse gyptien du Louvre, de voir dans la salle funraire les couvercles de deux botes de momie o cette nuance est rendue avec une habilet remarquable. Dans les contours du visage, on constate des traits rguliers, mais restant africains pour toutes les grandes lignes de la physionomie. C'est en considrant ce type gyptien transform, embelli, qu'il vint sans doute l'esprit de plusieurs savants de supposer une communaut d'origine entre le Rtou et le type indien, dont il diffre d'une manire assez sensible, d'ailleurs. Mme Clmence Royer y a port sa vive et intelligente attention. Examinons les monuments, dit-elle. Ceux de la XIIe et de la XVIIIe dynastie qui se rattachent en gnral de grandes poques, nous montrent des types de nuance chocolat (1). Sans partager toutes les ides de la savante femme, je prends note de ces judicieuses remarques, et je suis positivement d'accord avec elle lorsqu'elle convient de ce fait En Egypte, on ne trouve nulle part, en majorit, un type qui se rapproche en quoi que ce soit du type europen (2). Pour ce qui s'agit des types de nuance claire que l'on rencontre sur les monuments de la Ve et de la VIe dynastie il y a une remarque fort importante faire. A part quelques rares exceptions, telles que le scribe accroupi que l'on voit au milieu de la salle civile du muse gyptien du Louvre, internedessciences (1)Congrs ethn., tenu Paris en 1878, 665. p. Ibidem. (2)

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on ne rencontre

que des femmes avec cette couleur qui tourne au jaune lav. Cela s'explique assez facilement. Parvenus une certaine priode de leur dveloppement ont d naturellement contracter national, les gyptiens les habitudes de J'exogamie, lesquelles consistent rechercher ses femmes parmi une autre tribu ou mme une (1), Tylor (2), ou Herbert Spencer (3), nous voyons comment se produisent rgulirement ces phnomnes sociologiques dans l'volution de la plupart des agglomrations humaines. L'enlvement des Sabines, si clbre dans l'histoire romaine, est un fait caractristique qui s'est effectu moins bruyamment peut-tre, mais gnralement dans la vie de chaque socit grandissante. De l vient sans doute un autre fait l'instique tout le monde connat, c'est que primitivement tution du mariage a t une sorte de servage de la femme. N'est-ce pas une chose fort naturelle et simple quand on se rappelle la grossiret des hommes encore impolics? .> Nec commune bonum poterant spectare, neque nllis Moribus inter se scibant,nec legibus uti (4). Ce n'est pas qu' l'poque o nous examinons les Rtous, ils fussent encore cet tat primitif auquel fait allusion le pote latin. Mais ce fait de ne rencontrer parmi eux que des femmes, comme spcimen d'une race trangre, nous parat, l'aide de ces rapprochements, comme la d'une ancienne habitude. La prsence simple continuation d'un tel cas constat ments de l'antique ma thse, savoir en signes palpables sur les monuEgypte, confirme donc positivement que les anciens gyptiens taient, de autre race. En lisant John Lubbock

race noire. (1) Les origines de la civilisation. -La civilisation prtMt!(:~e. (2) La ot~t<t~oK!OM primitive. (3) Principes de sociologie. (4)Lucrce, De natura rerum, liv. V, vers 955et 956:

DES 1UCES UMAINES. H En effet, c'tait le peuple suprieur en force et en civilisation qui ravissait les femmes du peuple moins puissant et les gardait. Il sera peut-tre intressant de s'arrter un moment devant une gravure que j'ai tire de Vgypte d'Ebers et qui reprsente deux statues peintes du temps de la Ve ou de la VI0 dynastie. Elles ont t dcouvertes Medoum et sont dposes au muse de Boulaq.

Statues peintes dcouvertes Meulouin et dposes de Boulaq. d'aprs l'Egypte d'Ebers.

au musc'-e

Le mari, franchement noir, s'appelait Ra-hotpou; sa femme, du nom de Nofri-t, est claire et se rapproche vi-

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demment du type syrien. Dans l'homme, on distingue, au premier coup d'oeil, un ton de grande fiert ce n'est pas cette fiert farouche qui caractrise le Peau-Rouge, mais celle un peu vantarde de l'Africain. Il regarde devant lui avec un air superbe; et l'artiste y a mis toute la somme de vie dont une uvre d'art est susceptible. Le regard de la femme dcle plutt la timidit. On sent qu'elle est humble et soumise on la dirait tremblante sous l'influence du respect qu'impose la prsence de son seigneur et matre! Pour terminer notre course travers les monuments gyptiens, nous renverrons le lecteur l'ouvrage de Franois Lenormant. Il y trouvera une gravure reproduisant les traits de la reine Nofri-t-ari, laquelle est toujours reprsente avec la chair peinte en noir, C'est une thiopienne, mais quelles belles formes Une autre gravure non moins intressante est celle d'un bas=relief de Medinet-Abou elle reprsente R-mes-sou III, rentrant vainqueur de sa dernire guerre contre les Lybiens. Quoique moins fonc que Nofri-t-ari, le Pharaon est encore peint en nuance noire et tous les dtails de son profil sont rendus avec la plus vive expression. Ce bas-relief est un vritable chef-d'uvre. En somme, on ne visite jamais un muse gyptien, on ne parcourt jamais un recueil de monuments de l'antique Egypte, sans en sortir avec la conviction invincible qu'on s'est trouv en face d'un peuple de race noire. Il. faut toute l'obstination du parti pris ou toute la puissance de l'illusion pour inspirer une ide contraire. L'Egypte est toute d'Afrique et non d'Asie, Ainsi s'est exprim l'illustre Champollion, et il ne se trompait pas. Il aimait trop passionnment ce monde qu'il a rvl la science moderne pour le mal regarder et ne pas y voir clair. Partout, en effet, c'est la couleur noire, les teintes som-

DES RACESHUMAINES. a" bres qui dominent dans la .,t,tr~ physionomie gnrale de l'gypte. On n'a pour s'en convaincre immdiatement qu' se promener quelques instants dans la section gyptienne du muse du Louvre, aprs en avoir parcouru d'autres, telles que le muse des anciens Assyriens, par exemple. Pour les Rtous, le Nil c'tait toute l'gypte. Ampre y fait la rflexion suivante qui est catgorique Presque tous les noms que le Nil a reus diffrentes poques expriment l'ide de noir ou de bleu, deux couleurs que, dans diffrentes langues on confond volontiers. Cette dnomination ne peut provenir de la teinte des eaux du fleuve, plutt jaune que noir ou bleu. Je crois donc plutt y voir une allusion la couleur des habitants d'une partie de ses rives qui taient noirs, ainsi qu'on nomme Niger un autre fleuve, parce qu'il coule travers le pays des ngres (1). Il faut rapprocher de cette observation les paroles suivantes. c Les gyptiens, dit Bouillet, ont eu de tout temps pour le Nil un respect religieux; ils le regardaient comme un fleuve sacr. Dans l'antiquit, l'poque o le Nil sortait de son lit, on clbrait en l'honneur de ce fleuve une fte pendant laquelle on lui immolait des taureaux noirs. Il y avait Nilopolis un temple magnifique avec une statue en marbre noir qui le reprsentait scus la forme d'un dieu gigantesque couronn de lauriers et d'pis et s'appuyant sur un sphinx (2).

Qu'on parle sincrement Dans quelle autre partie du monde asiatique ou europen, ancien ou moderne, trouvet-on l'adoption de la couleur noire si gnrale et si constante qu'en gypte ? N'est-ce pas une preuve vidente que le peuple des Pharaons, loin d'tre distinct du reste des en (1)Ji-J. Ampre,Voyage gypteet en Nubie,p. 298-299. a (2)Bouilit,hitionn.d'histoireet de gograph., u mot Nil.

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Nigritiens, reprsentait minemment dans son aspect, comme dans ses conceptions artistiques, l'idal du continent noir? Peut-on rationnellement continuer isoler les anciens gyptiens de la race de l'thiopie et de ses rameaux soudaniens ? Si les gyptologues et les anthropologistes persvrent dans leur doctrine systmatique, des preuves tires d'une autre source viendront encore les confondre. Car, pour touffer la vrit, il faudrait teindre toutes les lumires de l'rudition et effacer tous les vestiges de la littrature et de l'histoire anciennes. La tche est au-dessus de la puissance de quelques hommes. Toutes les prcautions resteront donc vaines et quand bien mme personne ne voudrait dvoiler un secret si bien gard, les roseaux mme crieraient, en dnonant les oreilles de Midas.

V. MYTHE LES D'IO, LA SULAMITE, ROIS THIOPIENS, ET CONCLUSION. Les preuves abondent pour la soutenance de notre thse. Il y a dans.la littrature ancienne un drame, le plus grandiose, le plus mouvant que le gnie humain ait jamais pu concevoir. C'est le Promthe enchan, bribe superbe de la grande trilogie d'Eschyle. Les gyptologues ne. le citent jamais, en parlant de l'ethnographie des anciens habitants des bords du Nil; mais peut-tre, avant Hrodote, avait-il dj indiqu l'origine thiopique du peuple desPharaons. Aprs tant et de si savants littrateurs qui ont analys le drame d'Eschyle avec une rudition si large, une finesse si merveilleuse, au point de vue classique, je serais fort mal venu recommencer cette tche ingrate o l'on est

DES RACESHUMAINES. ~1.4. tA .7~L, oblig de glaner pniblement, l o d'autres ont abondamment rcolt. Qu'il me'soit donc permis de ne point m'arrter sur la grandeur sublime qui fait du mythe de Promthe la lgende la plus glorieuse de l'humanit et d'aller droit au passage qui nous intresse plus particulirement ici. L'pisode qui frappe surtout notre imagination et inspire l'intrt le plus vif dans le drame eschylien, c'est l'apparition d'Io sur la scne sauvage et magnifique o se droule l'action poignante et superbe. Les malheurs d'Io, sa candeur, la perscution irrite de Junon, tout en fait un type qui rveille immdiatement notre sympathie. Je me figure les Athniens, au got dlicat et fin, l'oreille tendue et l'il anxieux, curieux d'apprendre le terme que le destin doit mettre aux courses fatales de la fille d'Inachus et le sort rserv sa postrit. Io interroge le dieu, la fois hros, martyre et prophte. Un long silence. Tout prend un air solennel, et Promthe commence dvelopper toute la trame de la destine de la malheureuse Inachide. Aprs lui avoir rappel les pripties du pass, il lui indique les perspectives de l'avenir. Suivons ces p-

ripties. Io, comme le Nil, sort des confins de l'Ethiopie, l o se trouvent les sources de la chaleur, dit le pote, et parcourt toutes les rgions africaines qui sont dcrites avec une complaisance remarquable. Mais c'est en Egypte que doit prendre fin sa course tragique. Voici comment M. Patin traduit les paroles de Promthe Aux bords de l'Egypte, prs des bouches mmes et des atterrissements du Nil, est la ville de Canope. C'est l que, te flattant d'une main caressante, Jupiter, par son seul toucher, te rendra la raison. De toi natra un fils dont le nom rappellera l'attouchement du dieu, le noir Epaphus qui moissonnera dans tou-

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tes les plaines que baigne le Nil dans son long cours (1). Les savants ont longtemps discut sur l'interprtation qu'il faut donner, tant la longue course d'Io qu' la prdiction de Promthe. Chacun a expliqu le mythe et la conception du grand tragique selon le point de vue qui agre le plus son imagination ou sa conviction. Pour moi, sans m'arroger nullement le droit de trancher une question o les Patin, les Welcker, les Guignault, les Schiegel, les -Quinet et tant d'autres rudits n'ont pu se mettre d'accord, je ne'puis voir dans cette partie, la meilleure et la plus sublimement touchante de la tragdie d'Eschyle, qu'une esquisse gographique de l'Ethiopie et de l'Egypte, telles que les connaissaient les anciens Grecs, avant Hrodote. Eschyle aura voulu surtout, dans cette longue course d'Io, dcrire l'exode du peuple gyptien -que la tradition hellnique fait gnralement sortir du fond de l'Afrique quatoriale, pour atteindre les bouches du Nil o il devait jeter les premires assises de la civilisation antique. Cette description est d'autant mieux place ici, que l'on est parfaitement autoris voir dans le mythe de Promthe une allgorie potique, symbolisant les combats de la civilisation en lutte contre les entraves du pass reprsentes par les dieux de l'Olympe. Cela n'a rien qui ft une cause de scandale parmi les Athniens et s'adapte trs bien avec les ides de l'antiquit. Le noir Epaphus personnifiant le peuple Egyptien est, dans la conception du pote, le canal par lequel la civilisa-

(1) E<mv Ttot Setv EmovuiAov Aio' W7|lu.dtT<<>v Y xsXatvov teei o; "Etcccov,xapTOOSSTai NE't),O, 8cr"1 tIX'r~PPOIXPOEE! 7 x.lHvlX. os-r NsXot apSsuEtxdva. (Eschyle, Promilhe enchan, v. 838-844.) vTtaTUpjSoui; 838-844.)

DES RACESHUMAINES.

uuu

tion devait pntrer dans toutes les branches de l'humanit. Par la lgende des Danades, il ramne l'intrt de l'action dramatique aux origines mmes de la nation grecque et donne tout cet pisode un caractre hautement national et mme religieux, dans la belle acception que les anciens donnaient ce dernier mot. Ainsi, tout s'explique merveilleusement. L'ide principale du grand tragique devient claire, limpide, lumineuse; un nouveau cachet de grandeur semble reluire sur ie gnie immortel d'Eschyle. Car la partie qu'on serait tent de croire inutile au droulement de l'action dramatique est plutt la plus grande preuve de l'unit de conception qui fait du Promthe enchan la production la plus remarquable du thtre grec une lgende historique, philosophique et potique, en son genre unique Et remarquons-le bien. Le nom mme d'Io signifie, en grec, violet, couleur sombre si approchante du noir.D'ailleurs, on trouve dans le glossaire grec * avec la signification de noir. Io, dit Ampre, un des archologues les plus considrables de ce sicle, Io fut probablement une forme grecque d'Isis. On peut aussi comparer toAo Iolof(1), nom des habitants du Haoussa, les plus noirs et les plus beaux de l'Afrique. En supposant qu'on ne trouve pas dans l'interprtation que je donne du Promthe enchan la preuve catgorique de la couleur noire des anciens gyptiens, reprsents par le noir Epaphus destin moissonner dans toutes les plaines que baigne le Nil, nous pouvons dcouvrir dans un autre drame d'Eschyle un tmoignage encore plus prcis du fait que je soutiens avec une conviction inbranlable. sera Pt(?^a|CmPtt/ai80n d'autant plus du et de la lettre f, se conciliepar la lettre facile quela diffrence <r intermdiaireh, qui se change tantt en f, tantt en C.f. Homoet fmina;le grec&,et le latin sal.
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DE L'GALIT

Les Suppliantes. En dcrivant les marins gyptiens, voil comment s'exprime l'immortel tragique Apparaissentles matelotsreconnaissables leurs membresnoirs qui ressortentde leurs vtementsblancs (1). Nonobstant ces arguments nombreux et d'unevaleurincontestable, deux autres faits, d'une importance capitale dans l'histoire de l'ancienne Egypte, prouvent encore que les Rtous, au lieu d'appartenir la race blanche, comme on s'est obstin le rpter, par ignorance ou parti pris, taient plutt de la mme origine que les Ethiopiens et tous les peuples autochthones de l'Afrique soudanienne. Le premier est le mouvement opr par les Egyptiens du Delta lors de l'invasion des Hicsos. Ils reflurent spontanment vers la haute Egypte, jusqu'aux limites de la Thbade o, ayant rencontr l'appui des Ethiopiens, leurs allis naturels et au milieu desquels ils s'taient retremps pendant prs de quatre cents ans, ils purent prendre l'offensive contre leurs envahisseurs, qui furent alors battus, expulss de la terre des Pharaons ou rduits en esclavage. Depuis cette poque la civilisation thiopienne tait en pleine floraison; la princesse Nofri-t-ari, qui fut marie Ah-ms, afin de solenniser l'alliance faite avec le roi d'Ethiopie, en donne une suffisante ide. A propos de ce mariage, il me vient encore l'esprit un fait qu'on passe ordinairement sous silence dans les dissertations courtes qu'on fait sur l'origine ethnique des anciens Egyptiens. Tout le monde sait que Salomon (le Sheloum des Arabes ou le Shelomoh des Hbreux) avait pous une fille du roi d'Egypte P-siou-n-Kha II. Le Cantique des cantiques, compos par le royal poux, est un (1) IIf;7tou<i vrjioi/.X<*yxPh-01? S'avSfE j XeUJCV SX yufotOl iStV. TCE'rtXtlJfJlKTlOV v, (Escnm,LesSuppliantes, 719-780).

Ouvrons

DESRACES HUMAINES.

pithalame destin clbrer cet hymne. C'est aujourd'hui l'opinion de tous les savants de France, de Hollande, d'Angleterre et d'Allemagne. Eh bien, comment s'exprime la Sulamite? Sum nigra, sed formosa, Je suis noire, mais belle, dit-elle. Et comme pour ne laisser aucun doute sur l'origine de la royale pouse, le pote lui fait dire encore s O filles de Jrusalem. ne considrez pas si je suis noire, car le soleil m'a brle. (1). Que veut-on avoir de plus positif pour qu'on se convainque de la couleur noire des anciens Egyptiens ? 2 Mais passons au deuxime fait historique. C'est l'migration en masse de deux cent quarante mille soldats de l'arme gyptienne qui dfilrent en groupes compactes vers l'thiopie, lorsque la politique de Psamthik let, roi de la dynastie sate, sembla donner un trop grand accs aux Grecs, peuple de race blanche, que l'incompatibilit d'humeur empchait les Rtous d'admettre dans leur socit nationale. Comment expliquer la direction des gyptiens, sinon par l'identit de race entre ces migrants, fuyant l'lment blanc, et le peuple sous le drapeau duquel ils sont alls se ranger d'eux-mmes? L'esprit de race aura t plus fort ici que l'esprit de nationalit. Rien ne me parat plus clair. Mais ne voulant pas tre dsabus, on ne s'est jamais inquit d'expliquer ce grand fait historique, sans prcdent dans les annales des nations. Plusieurs crivains, afin de mieux tablir l'infriorit radicale de la race noire qu'on prtend incapable de rien difier par sa propre initiative, affirment que l'thiopie n'a t civilise que par cette migration gyptienne, pralablement suppose blanche. Mais ne se rappelle-t-on jamais que, plus de cent ans avant la restauration de la roi thiopien de dynastie sate, Pi-nkhi-Meri-Amoun, (1)CantigutdesOantiques,chap.l, v. 1,3.

DE L'GALIT Napata, aux avait tout le pays qui conquis du Nil? Et comment roi trsor thiopien impose s'tend se des de Thbes en au

bouches Le de son

conduit-il tributs tant

Egypte? profit

les temples royal que pour enrichir d'Amon thbain. Il fait procder, Memphis et Hliopolis, la clbration de tous les rites usits le pour couronnement des Pharaons, se comportant dans tout le dtail, un s'il faut en croire le rcit (1), mais sujets de Barkal, comme un non comme

conqurant

lgitime qui les rebelles (2).

tranger ses mnage

souverain de chtier

et se contente

(1) Cela ne pourrait-il pas signifier que le monarque thiopien considrait tout le pays comme appartenant une seule famille de peuples Le vritable nom du Nil est le nom mme de l'Egypte. On a longtemps discut, afin d'arriver dcouvrir l'tymologie du mot et adhuo sub judiee lis est. Je crois qu'il ne signifie grec Atyjxru, pas autre chose que fleuve de Nubie et de Ptah . Suivant la forme domine dans la glottologie africaine, ce serait tout agglutinative qui d'abord En gyptien Hapi signifie le fleuve Hapi-Kub-Ptah . Kub (Kippik ou koub) est le nom de la Nubie; Ptah ou Phtah, est le nom indigne du Delta. De Hapi, l'orthographe grecque a vite fait Api; par une espce de crase ou par corruption, on aura ensuite contract Api en A't, transform finalement en la dipthongue AI, soit AI Kub Ptah. Connaissant la permutation frquente qui existe entre le x et le y, muettes de mme ordre, c'est--dire deux gutturales, on facilement \i-yub-Piah. Cette dernire forme, pour tre dfiexplique nitivement grecque, n'a besoin que d'obir la rgle flexionnelle de l'attraction littrale, qui fait permuter le b de yub en it, par l'influence du u de Iltah; on liminerait enfin l'un des 7t, cause que trois muettes de mme ordre ne peuvent se suivre dans un mot. Cette dernire transformation nous donne Aiyu^T-ah. En changeant la terminaison gyptienne ah, qui ne se retrouve pas en grec, en laforme u qui semble tre plus ancienne que o dans les noms propres dela deuxime dclinaison grecque, on a Alyu^Tu;, mot o l'esprit doua et l'accent tonique viennent merveilleusement indiquer la contraction de Api en A! et l'limination du b permut en tc de Kub. Cette transformation linguistique me semble trs correcte. Elle ne parat nullement force, quand on pense qu'il s'agit du passage d'un mot d'une langue agglutinante dans une langue inflchie. Mais alors le nom mme de l'Egypte n'indiquerait-il pas la communaut des deux races de Koub et de Ptah, des thiopiens et des Rtous? (2)Progrs des tudes relatives l'Egypte et l'Orient, p. 32.Paris, 1867.

DES RACES HUMAINES. Shabaka, en obtenant une victoire dcisive sur Bokhoris, tablit sans conteste la domination de l'thiopie, sur l'gypte soumise. Rien n'indique, dit de Roug, que Sabacon ait eu quelque combat soutenir contre les Thbains pour monter sur le trne; mais l'histoire nous apprend qu'il emporta de haute lutte la souverainet de Memphis et qu'il fit mourir Bokhoris, aprs l'avoir vaincu. Il ne faut pas conclure cependant de cette vengeance que les thiopiens eussent des moeurs froces, ou fussent alors moins civiliss que leurs nouveaux sujets. Tous les dtails de leurs monuments prouvent au contraire qu'ils voulaient justifier aux yeux des peuples leur prtention hautement proclame de reprsenter le sacerdoce d'Amon (4). 11est temps que prenne fin la doctrine par laquelle on a voulu faire des anciens thiopiens un amas de barbares incapables de s'lever la civilisation, rien que parce qu'ils taient de la race noire. A la lumire de la science moderne, cette doctrine ne peut plus subsister. Noire comme les thiopiens tait la population de l'gypte, et civiliss comme les gyptiens taient les habitants de l'thiopie. La diffrence qui existe entre la renomme des deux peuples, l'clat suprieur que semble avoir eu la splendide civilisation de l'gypte, provient uniquement de la situation gographique des pays du Bas-Nil, naturellement en communication avec toutes les nations qui frquentaient la' mer intrieure, c'est--dire toutes les ctes de l'Europe mridionale, de l'Afrique septentrionale et toutes les parties de l'Asie antrieure. Aussi peut-on affirmer que jusque dans les derniers temps du moyen ge, les hommes d'rudition croyaient (1)De Roug,De quelquesmonumentsdu rgne de Tahraka (cit dans la Noticesomm.des monuments Ey,gptiens, tc., p. 23. Paris, e 1879.

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gnralement l'origine nigritique des Rtous (1). Malgr les assertions contraires de la plupart des crivains modernes, dont pas un ne s'est donn la peine d'tudier profondment la question, ne semble-t-il pas que chaque progrs de l'archologie gyptienne nous ramne invinciblement la tradition grecque, la seule rationnelle? Il faut donc se rsoudre rompre avec les enseignements des anthropologistes prvenus et des savants fantaisistes qui ont si longtemps prch l'erreur contre la vrit. Il faut cesser de rpter avec tant d'illogique complaisance que les anciens fils du soleil, les adorateurs d'Amon, taient des blancs, quand tous les faits historiques, et toutes les donnes ethnologiques nous indiquent l'absurdit d'une telle opinion. On devra plutt admettre avec le docteur Samel Birch, le plus savant gyptologue que l'Angleterre ait eu, que le peuple gyptien est issu d'une race africaine qui s'est dveloppe par des circonstances inconnues pour atteindre au plus haut degr auquel soit jamais parvenue la civilisation de l'ancien monde (2), Mais pour rsumer cette longue dissertation sur l'origine des anciens gyptiens et leur communaut de race avec les autres peuples de l'Afrique, je ne puis mieux faire que de citer les belles et loquentes paroles de M. lise Reclus. L'orgueil de race, duquel les historiens ne se dfient pas assez, dit l'minent gographe, a donn naissance ce prjug trs rpandu, que les Africains n'ont eu, pour ainsi dire, aucune part dans l'oeuvre gnrale de -la civilisation. (1)Eustathius de Constantinoplejdans ses Commentaires l'Osur dysse,et propos de ces mots xott vers Aiyumlou 7raT,Tt;(, 83), assure qu'onemployait la locution pour aiyuTrTtofeoe! djvxpoav, fiertrebrlpar le oleil, c'est--diredevenir noir, brunir. signid (2)Voir Compte-rendu u Congrs internationaldes Orientalistes, 1resession.Paris, 1873,tome II, p. 61.

DES RACESHUMAINES.

Le premier exemple qui se prsente l'esprit est celui du roi de Dahomey clbrant la a grande coutume par un gorgement en masse et Je remplissage d'un lac de sang; ou bien on voit apparatre l'image de ces hordes armes de Monbouttou qui se prcipitent la bataille en grinant des dents et en criant a Viande viande Mais ces tableaux affreux ne rsument pas l'histoire de l'Afrique. Bien au contraire, l'tude de nos propres progrs ne nous ramne-t-elle pas forcment vers le bassin du Nil, sur la terre africaine? En regardant la longue perspective du pass, bien au-del des temps hroques de la Grce o naquit notre culture spcialement europenne, nous remontons de sicle en sicle, jusqu'aux ges o s'levrent les pyramides, jusqu' ceux o la premire charrue laboura les terres grasses dlaisses par le Nil. C'est 'en gypte que nous retrouvons les plus anciens documents de l'histoire prcise. Les droits des riverains du grand fleuve la primaut comme civilisateurs taient si bien tablis que les Hellnes eux-mmes voyaient dans la terre nilotiqUe le berceau commun des hommes. Quelle que soit la part des lments qui ont form le peuple auquel nous faisons remonter nos origines intellectuelles, il est certain que la civilisation est bien d'origine africaine; elle est ne dans l'troite et fconde valle du Nil, entre l'aride rocher et le sable plus aride encore. a Mme pour l'industrie, l'Afrique a contribu pour une certaine part l'avoir commun de l'humanit. Les monuments de l'Egypte, ses routes, ses travaux de canalisation et d'endiguement, ses riches toffes, ses meubles et ses bijoux, ses bois et ses mtaux ouvrs, ies mille objets qu'on a trouvs dans sa ncropole ne sont pas l'uvre des seuls Rtous, ces Africains civiliss, voisins des Smites; dans les produits de l'antique industrie gyptienne, on reconnat aussi frquemment des formes que

DE L'GALIT

l'on retrouve en Nubie, en Abyssinie, et jusque dans le Soudan (1). A ces constatations affirmes par le plus savant des gographes contemporains je pourrais ajouter bien des faits de nature consolider encore ma thse. Ainsi, l'existence de certaines crmonies, de certains insignes conservs parmi les Africains, ne peuvent s'expliquer que par les traditions ou les rminiscences de l'gypte ancienne. Munsa, roi des Monbouttous (2) est reprsent, d'aprs Schweinfurth, assis sur son trne, tenant le harp qui tait un signe de la royaut et mme de la puissance divine parmi les anciens gyptiens, et c'est ainsi que sont reprsents souvent les plus grands Pharaons; il a de plus une coiffure qui imite passablement le pschent, sans omettre une pice ornementale qui ressemblerait bien l'urus, si elle n'avait pas deux ttes en forme de cornes. Kitt (3), chef des Mpungus, est aussi reprsent, d'aprs Stanley, avec une impriale dmesurment longue, soigneusement tresse et simulant parfaitement la barbe des rois, si bien connue des gyptologues, Sont-ce l des concidences involontaires? N'est-ce pas plutt la preuve incontestable des relations anciennes de ces peuples avec les Rtous? Mais quoi bon toutes ces questions? La vrit brille maintenant avec tant d'vidence; les dernires paroles que j'ai cites de M. lise Reclus, et qui sont aussi les derniers mots de la science, portent dans l'esprit une conviction si profonde, qu'elles me dispensent d'une plus longue insistance. (1)liseReclus, lococitato, p. 32et 34. (2)Voir Hartmann, lococitato, p. 42. (3)Hartm., lococitato, p. 43. Le nom de Kitt semble tre un surnom destin indiquer qu'il tait un orateur ou un guerrier de sa tribu; car en cafre h u-tetasignifieparler et en suahili,se battrei d (Kraff,Vonder AfrikaniscKen Ostkuste, n Zeitsch. er deuch. morg. jcesellsclwft, t.|III, p. 317.

DES RACESHUMAINES.

Quoi qu'on veuille dire encore, le coup mortel est port l'cole de Morton, la doctrine de M. Maspro, aux thories des anthropologistes systmatiques. L'gypte tait un pays de Nigritiens, de noirs africains. La race noire a t l'ane de toutes les autres races dans la carrire de la civilisation; c'est elle qu'on doit le premier clair de la pense, le premier veil de l'intelligence dans l'espce humaine. Dsormais quand on parlera aux noirs de leur infriorit, aux Saxons comme aux Celtes, aux Ligures comme aux Ibriens, ils pourront simplement rpondre Ingrats Cette laconique rponse suffira. Car les vieux monuments de la flamboyante et chaude gypte, depuis Memphis jusqu' Mro, parleront. Les Hellnes viendront leur rendre hommage, les Romains rendront hommage aux Hellnes et toute l'Europe saluera

DE L'GALIT

CHAPITRE Les Hindous

X.

et l'Arya.

tabli ntrel'Indeet l'Europe, l'Oxus,a mer e l par


Caspienne et le Phase. (Cotier).

figure et de couleur entre les Co!chidiens et les Egyptiens; mais il est probable que ces Colchidiens noirs dont il parle taient une colonie indienne attire par le commerce anciennement

Hrodote a d croyait voirreconnuesrapports e d

T. LES BRAHMANES. Nous avons vu que les anciens gyptiens n'appartenaient point la race blanche, mais la race noire de l'Afrique de cette dmonstration il rsulte que la premire civilisation connue n'a pas t l'uvre du groupe caucasique. On peut, de plus, affirmer que la part d'action des hommes blancs dans la civilisation hindoue, la plus ancienne aprs celle de l'gypte, est sinon ngative mais fort peu considrable. C'est ce que je vais essayer d'tablir. A propos des essais de classification linguistique qu'on a vainement tents, dans l'espoir de grouper plus facilement les types varis qui composent l'humanit, le lecteur se rappelle sans doute avec quel enthousiasme la lgende d'une race aryenne fut adopte en Europe. Tous les anciens Goths de l'ouest et de l'est, les Angles et les Celtes, les Cimbres et les Ibres, et mme quelques descendants des Peaux-Rouges de l'Amrique, se rclamaient de la gnalogie des Aryas. Une confusion gnrale fut ainsi jete tant dans la linguistique que dans l'ethnologie. Le cadre de la classification indo-europenne devint un lit de

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Procuste, o il fallait cote que cote faire entrer les nations et les langues on coupait la tte celles-ci ou une prfixe celles-l; on. y ajoutait de faux pieds ou des suffixes. Tout cela tait estropi en diable, allait clopinclopant, mais semblait souverainement glorieux. A l'admiration qui saisit l'esprit des Europens, tudiant pour la premire fois les hymnes vdiques et les popes bizarres mais attrayantes, telles que le Mahbhrata et le Rmyana; la lecture de Sakountala auxcouledrs idylliques, des Pournas dont l'esprit enchevtr, ondoyant et quelque peu germanique, dut paratre d'une profondeur respectable aux savants du temps, on perdit compltement la tte. Ce fut un bonheur inou pour les arrire-neveux de Romulus, d'Arminius, de Vercingtorix et de tout le reste de la grande et noble famille caucasique, de trouver enfin le trait d'union qui les unissait et dont ils ne s'taient jamais dout depuis des sicles. On se prcipita les uns dans les bras des autres, avec effusion, au nom de l'Arya. Cela entrait merveilleusement, d'ailleurs, dans le courant d'ides qui rgnait de 1830 1848, poque laquelle une alliance sblennelle semblait devoir sortir des aspirations communes de toutes les nations de l'Europe, par une protestation spontane contre l'existence relle ou suppose de la ligue des rois. La fraternit dmocratique moussait contre la Sainte-Alliance. Quel tait cependant ce trait d'union, ce peuple dont le sang rgnrateur avait infus dans les veines de tous les hommes de l'Europe ces belles qualits qui font l'orgueil de la race blanche? Sans doute une race blanche aussi ? Mais, non. En choisissant le terme d'indcneuropen dont bien des gens se servent encore pour dnommer les hommes du type caucasique, on n'avait fait qu'accoupler ensemble des noms dsignant deux races fort distinctes,

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deux groupes humains dont rien n'indique la communaut ethnologique. Mme en prsence des recherches insuffisantes qu'on a faites sur les tribus et les gnrations humaines, nous sommes cependant fond, dit M. Lindenschmidt considrer comme absolument certain que si une origine commune des peuplades de l'Occident avec celle de l'Orient (les Aryas) qui parlent des langues congnres est tablie, cette origine commune fait galement supposer un type commun ce type n'est pas chercher chez les Hindous, Fadjeks, Bokhariotes, Beloudchis, Parsis et Osstes (4). On ne saurait contester l'assertion de l'minent archologue; car elle est base sur l'tude la plus consciencieuse et la plus prcise de l'ethnographie des divers peuples de l'Asie qu'on a voulu confondre avec les races europennes.' Les hommes d'une science profonde et qui n'ont point caresser les erreurs classiques, afin de se faire accepter parmi les corporations savantes l'esprit systmatique, peuvent-ils se rsoudre fermer les yeux la vrit, quand elle brille avec la meilleure vidence ? Cela ne se voit jamais. Aussi leur indpendance donne-t-elle l'espoir ceux qui ont des ides justes de les voir tt ou tard adopter. De dfections en dfections, les thories conventionnelles se dsagrgent et le nombre des esprits indpendants s'accrot. Le progrs s'effectue lentement; mais la minorit qui porte en son sein le flambeau du vrai, grossit continuellement, sans cess l'heure sonne, elle devient majorit et rgne. Ainsi se passent les choses dans la vie active de la politique, ainsi elles se passent encore dans l'volution des doctrines scientifiques. Esprons donc qu'avant la fin de ce sicle, on ne parlera de race indo-europenne que pour dmontrer toutes les faiblesses propres l'esprit de systme H der (1)Lindenschmidt, andbuch deutschen Alterthwmskunde,i%8.

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Sans doute, on rencontre dans l'Inde une langue d'une perfection admirable, au dire de tous les philologues qui ont tudi fond le sanscrit. La littrature indienne, sans avoir produit des uvres o se trouve l'idal du beau littraire que nous offrent souvent les auteurs grecs et latins, a pourtant toute une srie de crations fort attrayantes elle a des posies qui manquent peut-tre de sobrit, mais dont la fracheur, la simplicit et la jeunesse d'esprit ont un charme pntrant, plus doux que la posie mme d'Homre. D'autre part, les ides spculatives y avaient rgn avec un tel clat qu'aucune nation europenne, sans mme excepter l'Allemagne, n'en donne une ide. Si l'gypte, par son architecture, sa sculpture et son industrie, a conserv les traces ineffaables de son antique civilisation, en ne laissant au monde caucasique que la tche d'en perfectionner une partie sans pouvoir imiter le reste, l'Inde pour n'avoir eu ni architecture ni sculpture trs remarquables, a difi des monuments tout aussi imprissables dans ses conceptions philosophiques et son esprit de rglementation port si loin, dans le Manava-Dharma-Sastra codifi par Manou. Aussi comprend-on bien l'inclination des premiers savants indianistes rattacher la race blanche le peuple qui a pu parvenir, depuis tant de sicles, un si grand dveloppement intellectuel Ce qui a t le plus admir dans la conception brahmanique, ce fut surtout cette cration des castes, o tout semblait tourner en des cercles ferms, promettant une harmonie ternelle, un ordre symtrique dans lequel la confusion du sang et du rang ne se signalt jamais. Belle conception, vraiment, que celle o les distinctions sociales ne reposaient que sur la caste, c'est--dire sur la couleur (varna) On ne douta pas que le blanc ne ft le couronnement naturel de cet chaffaudage hirarchique, sous lequel

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devait plier le soudra dravidien, comme Atlas sous le poids du monde. Mais le charme ne fut pas de longue dure. Aussitt que des relations faciles eurent permis aux voyageurs europens de visiter l'Inde, de parcourir l'Hindoustan si clbre par la grande renomme de Bnars et de Chander"1agor, noms potiques qui veillent dans l'me je ne sais quelle attrayante harmonie, on vit, hlas que cette race brahmanique qu'on avait rve blanche ne l'tait pas du tout. La dception tait complte et l'on ne pouvait plus on continua cependant la classer dans la s'abuser race blanche, comme on l'a fait pour les anciehs gyptiens et mme pour les thiopiens. Le savant d'Omalius d'Halloy semble tre le premier qui ait eu le courage de se dclarer ouvertement contre cette hrsie ethnographique. Tout en acceptant la classification de Cuvier, il ajoute en note L'illustre auteur du Rgne animal distingue dans la race blanche trois rameaux qu'il numre dans l'ordre suivant le rameau cramer, le rameau indien, germain e~ nlasgique; le rameau scythe et tartare. Quoique cette division se rattache des considrations linguistiques et historiques, plutt qu' des rapprochements naturels, j'ai cru devoir la prendre pour base de mon travail, parce qu'elle est la plus gnralement adopte. Mais en runissant dans un mme rameau tous les peuples parlant des langues considres com.me ayant des rapports avec le sanscrit, on range un peuple presque noir, comme les Hindous dans le mme rameau que les peuples les plus blancs (1). Malgr cette observation;si judicieuse, on persista, dans tous les traits d'ethnographie, faire figurer les Hindous (1) D'Omalius d'Halloy, Des races humaines. Paris, 1845,p. 21,
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comme des hommes appartenant la race blanche. Seulement, pour ne pas laisser percer dfinitivement l'inconon glissa trs squence dj visible de cette classification, habilement la place du terme de race blanche, celui de race aryenne qui ne signifie rien; car il n'indique ni un rapport d'organisation naturelle, ni un rapport gographique. L'intelligent et consciencieux Hollard continue placer les Hindous ct des Grecs et des Germains, dans sa Famille ariane; mais il en fait une description par laquelle on peut voir que Germains et Hindous n'ont rien de commun, ni par la couleur, ni par les formes corporelles. Voici comment l'abb Dubois cit par Hollard dpeint ces derniers. mLes hommes qui se livrent l'agriculture et qui restent toujours exposs au soleil n'ont la peau gure moins noire que celle des habitants de la Cafrerie ou de la Guine; mais la teinte de la plupart des brahmes ou des ou personnes qui, par tat, travaillent l'abri du soleil mnent une vie sdentaire, n'est pas beaucoup prs si fonce. La couleur des brahmes est celle du cuivre jaune ou plutt une infusion claire de caf; c'est la plus estime et les jeunes femmes au teint de pain d'pices sont celles :D qui attirent le plus les regards (1). Il est vrai que l'auteur annonce l'existence de tribus himalayennes beaucoup plus blanches et mme blondes mais doit-on en faire des hommes de mme race que les Hindous, quand rien ne les assimile sauf certains rapprochements linguistiques ? En tout cas, les types ne sont pas semblables et au lieu de nous arrter sur des considrations historiques ou philologiques, plus ou moins arbitraires, nous recherchons plutt le caractre ethnologique (1)Voir Bollardj De l'4ommeet des races humatnes.Paris, 18&3, p. 126.

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du peuple dont la civilisation et les monuments intellectuels ont pu merveiller l'Europe et captiver si bien son admiration enthousiaste. D'ailleurs, il est fort contestable que toutes ces tribus himalayennes aient jamais t comprises dans la nation hindoue qui a habit l'Aryvarta. Les limites les plus tendues de cette terre de prdilection, dit M. Beauregard, n'ont jamais dpass, l'est, la mer orientale, c'est--dire le golfe du Bengale; au midi, les monts Vindhya l'ouest, la mer arabique ou. golfe d'Oman au nord, les crtes de l'Himalaya (1). Et fautil remarquer que les Aryas blancs, les Cachemiriens, sont absolument infrieurs comparativement aux Hindous foncs ou noirs! Ils ne s'en rapprochent -ni par l'intelligence, ni par la civilisation. Mais le fait capital, pour nous, c'est que cette caste de brahmanes, la premire dans la hirarchie, celle dont on a voulu faire une caste blanche, n'est pas mme aussi claire que le multre issu du noir et du blanc. D'autre part, les brahmanes ne sont pas les seuls qui aient la couleur de pain d'pice presque toutes les personnes qui ne travaillent pas au soleil ont le. mme teint. Des expressions de l'abb Dubois, il rsulte encore qu'il y a des brahmanes noirs; car il dit la plupart des brahmanes et non les brahmanes, en parlant de ceux dont la teinte fait exception cette couleur noire qui semble tre celle de la majorit des Hindous. A leurs traits et leur .chevelure, ils se distinguent d'ailleurs de la race noire d'Afrique. Sbrabon, dit Bory de Saint-Vincent, avait aussi remarqu que les Hindous ressemblent au reste des hommes par leur figure et leurs cheveux, tandis qu'ils ressemblaient aux Ethiopiens par la couleur. M. Louis Figuier, partageant entirement les ides de (1)OllivierBeauregard,Cachemir Thibet. et

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d'Omalius d'Halloy, place les populations-de l'Hindoustan parmi les hommes de la race brune. a Les Hindous sont bien faits, dit-il, mais leurs membres sont peu robustes. Leurs mains et leurs pieds sont petits, leur front est lev, leurs yeux sont noirs, leurs sourcils bien arqus, leurs cheveux fins et d'un noir vif. Leur peau est plus cu moins brune et quelquefois noire, surtout dans le midi et les classes infrieures de la population (1). Il est donc parfaitement permis de considrer, comme un fait admis en ethnographie, que les Hindous ne font point partie de la race blanche. Mais ici vient se poser une nouvelle question. Est-il vrai que l'on doive rapporter la seule invasion d'un peuple blanc la civilisation qui a fleuri sur les bords du Gange ? Est-on sr que cette in-' vasion, imagine pour concilier les faits existants avec la doctrine de l'ingalit ds races, s'est effectue'dans les conditions supposes, c'est--dire que les peuples d'origine blanche, dj suprieurs par une certaine culture, arriveraient en dominateurs dans l'Art/auarta ? On ne peut nier l'existence dans l'Inde de deux races de diffrentes origines. Elles se sont probablement mises en contact une poque fort recule de l'histoire, pour donner naissance la civilisation hindoue, mme dans sa premire forme vdique. Rien ne le prouve mieux que la diversit de nuances qu'on rencontre dans l'Inde. Cependant il n'existe aucune preuve historique qui fasse supposer que la constitution brahmanique ait t labore ds les premiers temps de cette rencontre. Tout semble plutt indiquer que l'institution des castes n'a t fonde que beaucoup plus tard, lorsque les deux races taient dj parvenues un haut degr de fusion. Sans quoi, comment s'expliquerait-on que la race blanche, encore intacte'et runie en groupe (1) Louis Figuier, Lesraceshumaines. Paris, 1880.
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distinct, protge contre tout mlange ethnologique par les codes de Manou, ait pu disparatre de l'Hindoustan au point de n'y tre compt, depuis bien longtemps, que pour une portion insignifiante parmi les populations indignes du pays? Il faut donc opter dans l'alternative suivante ou la sparation et l'isolement des castes ne furent pas observs aussi rigidement qu'on pourrait le croire en tudiant les rgles (1) qui s'y rapportent; ou l'tat de choses qui s'est perptu et peut-tre renforc, dans le sens de l'absorption des blancs par tes .noirs, avait commenc d'exister avant toute dlimitation entre les dinerentes castes. 'Je crois que nous avons la vrit dans l'un et l'autre cas. Non-seulement les deux races hypothtiquement admises dans la formation primitive de la nation hindoue semblent avoir t dj trs mlanges, lors de la promulSastra, mais il est encore gation du Manava-Dharma prouv que les castes n'taient pas toujours fermes. En dehors de la naissance lgitime dans une classe laquelle appartiennent les deux parents, consacrs temps par l'investiture crmoniale, on pouvait y entrer l'aide de (1)Manava-DharmaSastra. Chap. X, S 5 In all classesthey, and they only, who are born, in a directorder, of wivesequal in classes and virgens at the time of marriage, are to be consideredas the samein classewith their fathers. Ibidem,chap. il, S37 c Shoulda brahman, or his father for bim, be desirousof his advancementin sacredknowled.ge a cshatriya,of his extending power or a vaisya of engagingin mercantilebusiness; the investiture may be made in the fifth, sixth or eighth year respectively y Ibidem,chap. II, S38 Thceremonyof theinvestiturehallowed by the gayatri must not be delayed,in the case of a priest, beyond the sixteenthyear, nor in that of a soldier, beyond the twenty second nor in that of a merchant,beyondth twenty fourth. 39 Afterthat, all youths of the three classes,who have not beeninvested at the proper time, becomevratyas, or outcasts, degradedfrom the gayatri, and contemnedby the virtuous. (Traduct.de Haugton. Londres,1825).

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moyens non pryus par. le code de Manou. Lompada, roi' des Angas, aborignes du sud-est de i'Aryvarta, homme d'origine dravidienne ou noire, s'tant converti au brahmanisme, obtint la main de la fille d'Ayodhya, souverain de race aryenne. Les enfants ns de cette union eurent pourtant le rang de fils de brahmines et de kchattrya (1). pans le Ramicyana, l'pisode de Visvamitra ne prouve-t-il pas qu'un kchattrya, par la science, la comla dignit de ponction et l'aumne, pouvait s'lever brahinane (~1~. Et puis, le degr de blancheur de la peau ne parat pas avoir eu 1'import~ne qu'on a voulu systmatiquement lui donner dans la hirarchie brahmanique. D'aprs Henri Martin, < la lqi de ]~anpu fait allusion des blonds qui a existaient au moins ex,ceptior~nellemerttparmi lesAryas hindous et auxquels les hommes c~e,~aute caste ne det ~et~~t pot~t s'allier (3). N'est-ce pas faire supposer que c'est plutt la race blanche que la socit brahmanique tait particulirement ferme? On serait bien tent de le crpire, en voyant la complte disparition des hommes peau blanche du monde gangtique. Cependant, q uoique hors de l'Hindoustan, il est rest des blancs de la caste brahmanique; mais ils sont tous dgnrs, tombs fort au-dessous des hommes de nuances fonces ou franchement nc~~r.es.Quant aux Pandits (Cachemyriens), tpus brahmi~es de caste, ils sont d'une ignorance grossire, et il n'y a pas un de nos serviteurs hindous qui ne se regarde comme de meilleure caste qu'eux. Ils mangent de tout, except du boeuf, et boivent de l'arak; il n'y a dans l'Inde que les gens des castes infmes qui le t t. 1 p. Indische.4!t~t/tMMM&MMf!e, 559. (1)Lassen, indien, t. (2)Voir Burnouf,Introduction l'histoiredu boudlaism.e p.891. des~sciences ethn., note de ta p. 112. (3) CoM~t'es tMM~M.

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fassent (1). Ainsi s'exprimait Jacquemont, un des voyageurs les plus intelligents. Vraiment, n'est-ce pas une d. rision que de tant parler de la superexcellence de la race blanche aryenne, quand en ralit les blancs aryens valent si peu? Les Anglais qui dominent sur l'Inde, peuventils considrer bien haut ces Pandits plus bandits que tous les varatyas, encore qu'ils aient comme les Saxons la peau blanche et les cheveux blonds? Pourquoi lve-t-on si haut sur les bords de la Seine et de la Tamise ce qu'on regarde si bas dans les parages du Gange? Je serais bien tent de croire que la science se prte servilement ici aux compromissions de la politique. Mais l n'est pas son rle. Un tel soupon suffirait pour l'avilir aussi, pour l'honneur de la conscience humaine, admettons-nous plutt que la plupart des savants se sont tromps, parce qu'ils n'ont considr les, chosesque sous une seule face. Dans l'un ou dans l'autre cas, on ne peut plus rationnellement attribuer la race blanche le mrite exclusif de la civilisation indienne, avant d'avoir fait la preuve que toutes les grandes conceptions philosophiques ou potiques de l'Inde proviennent d'individus dont le caractre d'hommes blancs est historiquement affirm. Klidsa, Jayadva et Valmiki taient-ils blancs ou de la couleur de pain d'pice. ou mme noirs? Personne n'a jamais dit de quelle nuance ils taient. On.se contente d'admirer le Meghadta dont la touche fine et dlicate enchante l'esprit ou de goter la fracheur de sentiment qu'il y a dans Sakountala; on aime suivre les aventures amoureuses de Krushna dans le mystique Gita-Govindo, le Cantique des cantiques de la littrature indienne on sent que le Rmyana, pope magnifique o les lgendes religieuses et philosophiques de l'Inde tiennent lieu d'une (1)Corresp.de V. Jacquemont.Paris, 1834 (lettre du 22 avril 1831).

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histoire jamais crite, est un monument littraire qu'on ne peut contempler avec assez d'enthousiasme. Mais voil tout. Quant Vyasa, le prtendu auteur du Mahbhrata, son existence mme est conteste et son nom, qui signifie compilateur, ne prte que trop cette contestation. Il suffit pourtant que ces uvres aient t remarques pour que l'Europe se complaise croire que leurs auteurs taient des blancs. Toujours la fantasmagorie des Aryens Mais ne s'tayer que sur les faits existants, a-t-on bien le droit de considrer tous ces grands potes hindous comme des hommes de la-race blanche ? Est-il vrai que toutes les grandes doctrines philosophiques, toutes les belles conceptions potiques qui viennent des bords du Gange n'ont jamais eu pour auteurs les hommes foncs et presque noirs qui forment pourtant la meilleure partie des populations hindoues? C'est une question que je voudrais tudier, afin de m'clairer et d'difier le lecteur mme un seul exemple aurait pour nous la plus saisissante signification. II. BOUDHA. Les premiers indianistes, qui s'occupaient fort peu d'ethnologie ou d'anthropologie, ne s'avisrent que rarement d'aborder la question des races dans leurs attrayantes tudes. Tout fait croire que la majeure partie d'entre eux croyaient, avec une sincre scurit, que les Aryens taient une caste blanche ayant la tte au-dessus de tout, couronnait l'difice social de l'Inde. Comme cette caste, compose des brahmines, aurait seule le privilge des occupations intellectuelles, il tait naturel de conclure que toutes les productions potiques et tous les mouvements philosophiques, sortaient toujours de la race blanche aryenne.

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Mais cette douce illusion* dut prendre fin la lumire de la critique contemporaine. Quand on aborda l'ttide srieuse du boudhisme t qu'il fallut s'occuper de l persoitilit mme de Sakia-Mduni, on fut oblig d regarder les choses en face. Ce fut alors une grande surprise pour les savants que d'apprendre que l Boudh, d'aprs toutes les status qui lui ont t leves par ses sectateurs, tait reprsent comme un vritable ngre il tait un peu rOugetre, mais assez laid d visage, et portait des cheveux crpus. Les partisans d l lgende indo-europnri', en furent d'autant plus scandaliss qu'ils avaient t les premiers dclarer que Sakia-Moni n'appartenait pas l caste ds soudras, ni mme celle des vaycias, mais tait de l plus illustre origine, tant fils de uddhdaria, roi de Kp'ilavast. L'agitation scienti fiqii, pour tre peu bruyante, ne fut pas moins grande. On essaya de tout rparer par une thorie irighius; Mais l vrit une fois lance souffre-t-lle qu'on l farde ?. D'ailleurs, ds le commencemeut de ce sicle, pleine une quarantaine d'annes, aprs que la constance et le courageux dvouement d'Anquetil Duperron avaient tourn l'esprit de l'Europe vers les tudes sanscritiques, un savant modeste et consciencieux, Langls, auteur des Monuments anciens et modernes de VHindoulan, avait dj remarqu l vrit sur l'origine ethnique du Boudh et l'avait soutenue de toute son rudition; Mais qui voulut entendre de cette oreille De toutes parts, on protesta avec vhmeiice contre un fait dont la seule supposition parut une grande insulte la race blanche. L'Opposition ne vcut pas longtemps. et l'intelligent Langls passa sans doute pour un ignorant. i'Une hypbthse trange, dit Ampre, avait prtendu faire de Boudha un ngre, arguant d'une disposition bizarre de la Chevelure que prsentent frquemiiint ls sta-

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tues du Boudha, comme si la race ngre avait jamais donn quelque chose une race suprieure. Le dtail d coiffure pour lequel on renversait aussi lestement et contre toute analogie, l'ordre des familles humaines, a t expliqu par un usage singulier de certains boudhistes. L'imagination minutieusement descriptive de ses sectaires a fait de lui un signalement fantastique, il est vrai, mais o la tradition a conserv les traits dominants de la race laquelle appartenait le promulgateur du boudhisme. Il est dit positivement que le Boudha avait les cheveux boucls, et point crpus, les lvres roses, le nez prominent en un mot, s'il y a eu un Boudha, il tait beau comme l'ont t tous les fondateurs de religion il n'tait pas plus ngre que la vierge Marie n'tait une ngresse, quoiqu'elle soit reprsente noire comme- une africaine (1) dans les anciens tableaux dont les auteurs la confondaient avec il appartenait la race sainte Marie l'Egyptienne laquelle appartiennent les brahmes, race que la conformit de sa langue et de ses traits rapproche des populations grecques et germaniques, ainsi que des autres branches de cette grande famille de peuples laquelle nous tenons, qu'on appelle caucasique et qu'on pourrait appeler, Himlayenn (2). versum Junval avait raison. Quand Indinnatio facit on lit ces phrases o les mots semblent se prcipiter sous la plume du savant littrateur, on sent quel point il tait touch dans sa dignit de Caucasien. Belle indignation, en vrit Mais dans la ralit, les plus magnifiques a (1)Cf. On trouv dans le cimetirede Saint-Pontienun poront trait noir de Marie. Quelques-uns cru que Salomonfaisait allu? sion la mre de Dieu, dans ces mots du Cantique des cantiques donne Marie a t Sumniyru, sedformosa.Cettecouleurboire l'objetde longuesdissertations. (deLagrze,Pompe,lesCatacombes' et l'Allaambra). et (2)J.-J. Ampre, La science les lettresen Orient,p; 131-132.

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tirades n'empchent point que les faits soient ce qu'ils sont; car ils ont une tnacit proverbiale. Aujourd'hui que la science ethnographique a fait d'immenses progrs, on ne peut plus douter de la diffrence ethnique qui existe entre rillustreJBoudha et les peuples d'origine germanique ou mme celtique. En tudiant les populations de l'Asie mridionale, on y rencontre beaucoup de peuples noirs cheveux crpus, semblables de vrais Africains. Nous en avons fait la remarque dans le cours de cet ouvrage. Il n'y a donc rien d'impossible que Sakia-Mouni ft de cette race. A l'inverse de l'argumentation d'Ampre, on doit plutt dire que toutes les analogies historiques et p