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La Bataille de Dien Bien Phu

(13 mars-7 mai, 1954)

La fin de la guerre d'Indochine (1953-1954)


Depuis 1946, la France a engag des moyens militaires importants en indochine afin de combattre le Vit Minh (organisation arme du parti communiste vietnamien), dirig par H Chi Minh qui lutte pour l'indpendance. Les gnraux se succdaient, Philipe Leclerc de Hauteclocque, Jean-tienne Valluy, Roger Blaizot, Marcel Carpentier, Jean de Lattre de Tassigny et Raoul Salan sans russir stopper l'insurrection Vit Minh. En 1953, la guerre de dndochine la France. n'voluait Pendant la pas en faveur campagne

195253, le Vit Minh avait occup de larges portions de territoires du Laos, un alli de la France et voisin occidental du Vietnam, avanant aussi loin queLuang Prabang et la Plaine des Jarres. Les Franais ne purent freiner leur avance et le Vit Minh n'interrompit sa progression que lorsque ses voies de communication toujours plus tires devinrent impraticables. partir de la mi-1952, le corps expditionnaire franais en

Extrme-Orient (CEFEO) tente de bloquer l'avance des troupes du Vit Minh vers le Laos. Les Franais avaient commenc renforcer leur dfenses dans la rgion du delta de Hano pour prparer une srie d'offensives contre les zones de regroupement Vit Minh au nord-ouest du Vietnam. Ils avaient fortifis les villes et des avant-postes dans la zone, jusqu' Lai Chau prs de la frontire Chinoise au nord, Na San l'ouest d'Hano, et la Plaine des Jarres dans le nord du Laos. La stratgie franaise est inspire des techniques de combat Chindits: crer une enclave dans la jungle le au milieu arien du et territoire ennemi, une base oprationnelle ravitaille par transport permettant le contrle d'une large zone

forestire. une

Les

Franais de

vont

conforter Cette

ce

concept

avec du

une

artillerie consquente: des mortiers, des mitrailleuses lourdes et quantit norme munitions. tactique "camphrisson" fortement protg avait t employe avec succs lors de la bataille de Na San, en octobre et dcembre 1952, o un premier camp retranch avait t mis en place. En un des crer les conditions mai 1953, le en de prsident qui prendre l'Union il le du avait Conseil toute en une

franais, Ren Mayer, nomma Henri Navarre, collgue forces qui confiance, pour commandement franaise d'amener

Indochine. Mayer donna Navarre pour simple ordre de mission: militaires permettront "solution politique honorable". En arrivant, Navarre fut choqu par ce qu'il trouva. Aucun plan long terme n'avait t labor depuis il n'y le dpart pas de de de Lattre, pour les oprations tant purement et conduites sur un mode ractif, en rponse aux mouvements ennemis. avait plan dvelopper l'organisation amliorer l'quipement du corps expditionnaire. Aprs avoir vacu la base de Na San du 7 au 12 aot 1953, Navarre a l'intention d'adopter une attitude dfensive dans le Tonkin avec nanmoins des oprations ponctuelles (Hirondelle, Camargue et Mouette) tout en continuant la pacification de la Cochinchine en attendant Avec la que l'Arme de nationale l'avance vietnamienne des forces prenne du le relais. Giap, reprise gnral

commandant de l'arme Vit Minh, en aot 1953, le commandement franais dcide alors de crer un second camp Din Bin Phu.

Les prparatifs de la bataille


Le site de Din Bin Phu Din Bin Phu est une petite plaine situe au nord-ouest du Vit Nam dans la province de Lai Chu dans le haut Tonkin, et au centre de laquelle se trouve la petite ville de Din Bin Phu. Elle se trouve proximit des frontires chinoise et laotienne, en plein pays tha (pays des tai dam).

La plaine est couverte de rizires et de champs, avec le village proprement dit, et une rivire, la Nam Youn, qui la traverse. C'est le seul endroit plat des centaines de kilomtres la ronde, avec une altitude moyenne de 400 mtres. L'habitat, essentiellement de maisons sur pilotis, est dispers. La valle comporte un ancien arodrome amnag par les Japonais durant la Seconde Guerre Mondiale. Il est orient dans le sens nord-sud et dispose de deux pistes plus ou moins parallles la rivire. La valle aussi oriente nord-sud a une longueur de 17 Kilomtres. La largeur d'est en ouest varie de cinq sept kilomtres. l'est et au nord-est se trouve une zone de petites collines grimpant progressivement vers des sommets boiss qui s'tagent entre 1.000 et 1.300 mtres. La dnivellation entre la valle et les cimes des montagnes varie de 600 700 mtres. Din Bin Phu est reli au reste du pays par la route provinciale 41 (RP 41) qui conduit Hano et une piste qui se dirige au nord vers la Chine, via La Chau, capitale du pays tha. L'opration Castor Au matin du 20 novembre 1953, dans le cadre de l'opration Castor, deux bataillons de parachutistes franais, le 6e bataillon de parachutistes coloniaux 6eBPC), du chef de bataillon Bigeard et le 2e bataillon du 1er rgiment de chasseurs parachutistes (II/1er RCP) du chef de bataillon Brchignac semparent de la valle de Din Bin Phu, dfendue par un dtachement peu important de larme Vit Minh. Dautres units parachutistes sont largues en renfort dans laprs-midi et les jours qui suivent, notamment le 1er bataillon de parachutistes coloniaux (1er BPC), du chef de bataillon Souquet, le 1er bataillon tranger de parachutistes (1er BEP) du chef de de de bataillon (8e BPC) Guiraud, du le (5e 8e BPVN) bataillon et le du chef de 5e de parachutistes bataillon choc capitaine Tourret

parachutistes

vietnamiens

bataillon Bouvery.

Lancienne piste datterrissage construite par les Japonais durant la Seconde Guerre mondiale doit tre rnove, et aprs avoir russi le parachutage dun bulldozer, le gnie se met l'uvre. Le 25 novembre, un premier avion se pose Din Bin Phu, et sensuit pour un acheminement ravitailler en pices dhommes, et de matriel, le camp darmes et de Le munitions. Cette noria arienne va fonctionner pendant quatre mois crer, renforcer et blinds) puis retranch. matriel lourd (artillerie est dmont Hano,

transport

dtaches,

remont larrive. Peu peu, les units parachutistes sont releves BEP et du par 8e des BPC units qui des dinfanterie DBP de du envoyes de Hano, l'exception du 1er resteront jusqu' la fin des combats. Les nouveaux arrivants le bois amnagent de de emplacements habitations et des combat, difient des fortins en utilisant certaines la tle village, poutres,

creusent un vaste rseau de tranches et installent des mines et des rseaux de fil de fer barbel. Le commandement na pas jug la menace suffisante pour demander le parachutage de bton et amliorer la rsistance des fortifications. Organisation du camp retranch Le camp est conu pour assurer la dfense de la piste daviation de 1000 mtres de long par o doivent arriver tous les ravitaillements et les renforts. Autour de cette le piste sont implants de quatre points Le dappui de

constituant

centre

principal

rsistance.

colonel

Castries baptise de noms fminins ces diffrents points dappui (PA). Le centre principal de rsistance comprend donc: louest de la piste, dans la rizire, le PA Huguette tenu par un bataillon.

lest de la piste et de la rivire Nam Youm, sur la plus haute colline, le PA Dominique tenu par un bataillon. au Sud de la piste, dans la rizire, le PA Claudine qui comprend le PC oprationnel, des batteries dartillerie et le groupement dintervention GAP2, compos du 8e Choc et du 1er BEP. au sud-est, sur les collines surplombant la Nam Youm, en dessous de Dominique, le PA liane tenu par un bataillon. Chaque point dappui comporte quatre mles de rsistance tenus chacun par une compagnie. Le centre principal de rsistance est couvert: au nord-est, par le sur PA un grand

piton,

Batrice

tenu par un bataillon. au nord par le PA Gabrielle, sur un piton allong dans le prolongement galement bataillon. au nord-ouest, par le sur PA un Anneplateau, Tha. Un centre de rsistance secondaire a t implant 5 km au sud, le long de la Nam Youm. Il comprend un bataillon des de la Lgion trangre, batteries de tenu la piste, un par

Marie tenu par des lments

dartillerie, un peloton de chars, et doit pouvoir appuyer de ses feux le centre principal de rsistance. La prparation Vit Minh De son ct, le Vit Minh fait acheminer dans le plus grand secret des canons et du matriel lourd en pices dtaches. Le transport est ralis dos d'homme sur une route trace par l'arme Vit

Minh travers la jungle et les flancs des montagnes qui entourent Din Bin Phu, positionnant ainsi des pices d'artillerie qui permettront un pilonnage des positions franaises. Il enverra rgulirement des patrouilles pour tester les dfenses franaises avant l'assaut. Les Franais feront de mme en tentant quelques sorties hors du camp. Mais ils s'apercevront qu'au-del d'un certain primtre, ils ne peuvent plus avancer du fait de la pression ennemie. Ds lors, ils ont l'impression d'tre compltement encercls5. De plus, quelques obus ont atterri dans l'enceinte du camp et certains militaires franais voquent alors l'existence ennemi. Nanmoins, ces escarmouches n'inquitent pas outre mesure l'tatmajor qui attend un assaut massif. possible d'un ou plusieurs canons isols du ct

La bataille
La prise du camp de Dien Bien Phu par les troupes du gnral Giap s'est droul en trois phases principales. Premiers assauts des 13 et 15 mars 1954 L'attaque dbute le 13 mars 17h00 par une intense prparation d'artillerie visant le centre de rsistance Batrice, l'un des CR les plus loigns du dispositif, tenu par le 3e bataillon de la 13e demi-brigade de Lgion trangre (III/13e DBLE), command par le chef de bataillon Pgot. L'attaque n'est pas une surprise pour les dfenseurs, puisque les services l'endroit de et renseignement l'heure o franais elle se avaient correctement prvu

dclencherait, mais la puissance de feu de l'artillerie vit minh cause un vritable choc. Le point d'appui est cras par les obus de canons et de mortiers lourds. Il en reoit des milliers en quelques heures. Les abris, non conus pour rsister des projectiles de gros calibre, sont pulvriss. Le chef de bataillon Pgot et ses adjoints directs sont tus dans les premires minutes du combat, par un coup direct frappant leur abri. Les liaisons

radio

avec

le de

centre Batrice

du de

camp

sont

coupes,

empchant les tirs

les de

dfenseurs

rgler

correctement

l'artillerie franaise. L'assaut du Vit Minh est donn par les 141e et 209e rgiments de la division 316 qui s'lancent des tranches ralises proximit du centre de rsistance. Sans officier pour livrs les diriger, eux-mmes, n'hsitant sans appui un faire d'artillerie, combat sauter les

lgionnaires, vague humaine,

mnent se

dsespr sur les

contre les fantassins vit minh qui utilisent la technique de la certains barbels pour permettre leur camarades de passer derrire eux. Le centre de rsistance tombe peu avant minuit, aprs plusieurs heures de combat au corps--corps. Pour ajouter au dsastre, au cours de la mme nuit, le lieutenantcolonel Gaucher, chef de corps de la 13e DBLE7 et commandant du sous-secteur centre, est galement tu dans son abri par un coup direct de l'artillerie vit minh. l'issue de cette premire et de de nuit d'affrontement, autour franais du les Franais nombre ne

ralisent soudain que, contre toute attente, le Vit Minh a t capable que le d'apporter 2e bureau camoufler camp un important de pices d'artillerie de moyen calibre (105 mm), alors l'tat-major pensait qu'ils pourraient au pire amener que des pices lgres, de calibre 75 au plus. Jamais par la suite l'artillerie franaise ne sera dans cette bataille en mesure de faire taire les canons vit minh, pas plus que les bombardiers de l'arme de l'air ni les chasseursbombardiers en piqu de l'aronavale. Constatant cet chec, le colonel Piroth, commandant l'ensemble des units d'artillerie DBP, qui avait affirm au commandement tre en mesure de contre-battre l'artillerie vit minh avec ses canons de 155 mm, se suicide le 15 mars dans son abri8. Le 14 mars vers 20 heures, deux rgiments de la division 308 attaquent bataillon le du centre 7e de rsistance de Gabrielle, tenu par (V/7e le 5e rgiment tirailleurs algriens RTA)

command par le chef de bataillon de Mecquenem. Utilisant la mme tactique que pour Batrice, forte prparation d'artillerie et assaut d'infanterie par vagues successives, le Vit Minh grignote peu peu la position. Les Turcos, surnom donn aux tirailleurs, se dfendent durement toute la nuit et russissent repousser plusieurs assauts, incitant Giap ordonner le repli de la 308 2h30. Quand l'attaque reprend 3h30 aprs une la nouvelle division prparation 312 sont

d'artillerie,

des

troupes

fraches

de

galement engages. Le V/7e RTA est submerg et doit finalement abandonner la position le 15 mars au petit matin, rejoint trop tard par un lment de contre-attaque constitu de 6 chars du 1er rgiment de chasseurs cheval, d'lments du 1er BEP et du 5e BPVN parachut en renfort dans l'aprs-midi du 14 mars. l'occasion de cette contre-attaque manque, l'attitude au feu du 5e BPVN fera l'objet le sur le moment de nombreuses Langlais critiques, de certains, dont lieutenant-colonel (adjoint

Castries), lui reprochant, en termes peu aimables, un manque de punch pendant l'action. Ce fut une des nombreuses polmiques qui surgirent au cours de la bataille et qui font parfois encore dbat aujourd'hui parmi les spcialistes. la dcharge du 5e BPVN, d'autres, plus tard, feront valoir qu'il n'tait pas forcment judicieux de confier une mission de contre-attaque une unit qui, parachute la veille, n'avait pas eu le temps de se reposer et connaissait mal le terrain, alors qu'un bataillon comme le 8e Choc, prsent DBP sans discontinuer depuis quatre mois, ayant eu le temps de Quoi se de familiariser contre-attaque, qu'il en soit, avec le le chef terrain eu de plus et de reconnu chances le les de itinraires russir. aurait

corps,

capitaine

Botella, prit l'issue de l'engagement des mesures drastiques en rtrogradant au rang de simple soldat des officiers qui avaient fait preuve de faiblesse et en transformant en coolies les soldats qui ne s'taient pas correctement comports ses yeux. Ainsi purg, le 5e BPVN poursuivra le combat jusqu' la fin de la bataille et se comportera de faon tout fait honorable.

Une priode d'accalmie du 15 au 30 mars Ayant subi des pertes importantes au cours de ces deux premires attaques, le gnral Giap est contraint d'observer une pause, pour rorganiser ses units durement prouves et reconstituer ses stocks de munitions. Paralllement, le Haut-Commandement franais dcide aussi l'envoi de renforts et le 6e BPC est parachut dans l'aprs-midi du 16 mars. Le retour DBP du bataillon Bigeard contribue remonter le moral de la garnison, choque par la tournure prise par les vnements. Aprs une phase d'assaut frontal, trs coteuse en vies humaines, Giap opte pour une tactique de harclement du camp retranch. Les artilleurs du Vit Minh s'appliquent bombarder tous les points importants du camp qui retranch, en particulier inutilisable la de piste jour et d'atterrissage devient rapidement

bientt aussi de nuit. Le dernier avion dcolle de DBP le 27 mars. Ds lors, le cordon ombilical qui reliait le camp Hano est coup, rduisant d'autant les possibilits de ravitaillement et, surtout, rendant impossible l'vacuation des blesss. L'avion qui la des de transportait blesss, la la ayant t de endommag, l'Air comme puis dtruit, de Galard par se l'artillerie vit minh, aprs s'tre pos pour tenter d'vacuer convoyeuse Genevive infirmire retrouve bloque dans le camp retranch, o elle passera le reste bataille, travailler l'antenne chirurgicale du Mdecin-Commandant Grauwin. Elle deviendra clbre sous le sobriquet d'ange de Dien Bien Phu (Dien Bien Phu angel) qui lui sera donn par la presse anglo-saxonne. Des oprations sont montes tous les jours pour assurer la liaison terrestre avec le point d'appui Isabelle, situ au Sud du centre de rsistance de principal. route" Au fil du de temps, plus en ces plus oprations lourdes et d'"ouverture deviennent

dangereuses, et le 23 mars, au cours de l'une d'elles, le 1er BEP perd 9 tus, dont 3 officiers (les lieutenants Lecocq, Raynaud et Bertrand) et plus de 20 blesss, dans une embuscade tendue par des lments du Vietminh infiltrs. Devant les pertes subies, les liaisons quotidiennes avec Isabelle sont finalement abandonnes:

ce

point

d'appui,

command

par

le

lieutenant-colonel

Lalande,

combattra jusqu' la fin de la bataille de faon autonome. Le 28 mars, le 6e BPC, appuy par le 8e BPC lance une contreattaque vers l'ouest du camp retranch avec pour objectif de dtruire les pices de DCA du Vit Minh qui gnent de plus en plus le ravitaillement par air. L'opration est un demi-succs: part des quantits importantes d'armement lger, elle n'a permis de capturer ou de dtruire que peu d'armes lourdes (canons de DCA de 37 mm) et se solde par des pertes importantes. Le 6e BPC perd en particulier 17 tus, dont deux officiers (les lieutenants Le Vigouroux et Jacobs) et quatre sous-officiers. La 4e compagnie n'a plus d'officiers, puisqu'outre le Lt Jacobs, l'officier adjoint, tu au cours de l'action, son chef, le Lt De Wilde, est grivement bless. Seconde vague d'attaques du 30 mars au 4 avril (la bataille des cinq collines) Giap avait fix comme objectif les collines formant la dfense Nord-Est et Est du Centre de Rsistance principal. Dans la nuit du 30 mars, aprs une nouvelle trs forte prparation d'artillerie, tous les points d'appui tombent rapidement aux mains du Viet-Minh, l'exception d'liane 2 (surnomme la cinquime colline) et d'liane 4, qui n'tait pas directement en premire ligne. La faible rsistance oppose aux assaillants par le III/3e RTA sur Dominique 2 et par la compagnie du I/4e RTM tenant liane 1 sera d'ailleurs l'origine d'une autre polmique, lance elle aussi par l'imptueux lieutenant-colonel Langlais, mettant clairement en cause la valeur des troupes Nord Africaines DBP. Cela, ajout au fait que certains soldats de ces units, dmoraliss, dserteront et iront se rfugier sur les bords de la Nam Youm en refusant de livrer combat jusqu' la fin de la bataille, finira par donner naissance au mythe selon lequel seuls les paras et la Lgion se sont battus DBP. Sur liane 2, le Viet-Minh se heurte la farouche rsistance des autres compagnies du I/4e RTM, renforces toute la nuit du 30 au

31 mars par diffrentes units prleves sur les autres bataillons et trs efficacement soutenues par l'artillerie d'Isabelle. Au matin du 31 mars, liane 2, jonche de dizaines de cadavres, tient toujours. Le 31 mars, le Commandement franais dcide de lancer une contreattaque pour reprendre les positions perdues: le 8e BPC reprend Dominique 2 (la colline la plus leve du camp retranch) et le 6eBPC reprend liane 1. Toutefois, faute de troupes fraches pour relever ces deux units durement prouves (le parachutage du II/1er RCP a t annul au dernier moment), les positions reprises doivent tre nouveau abandonnes. Giap poursuivra ses attaques sur liane 2 jusqu'au 4 avril,

subissant de trs fortes pertes, jusqu' renoncer finalement prendre ce point d'appui. Cet chec provoquera une grave crise du moral au sein des units viet-minh, dont beaucoup des cadres, jugs incomptents ou trop timors, seront limins. Le grignotage des positions franaises durant le mois d'avril Les actions dencerclement et dtouffement se poursuivent durant tout le mois d'avril, aussi bien sur les PA Huguette, lOuest de la piste daviation, que sur les collines de l'Est. Les tentatives au sol venant de de colonnes Hano de Les (des

secours avions

chouent.

bombardiers Douglas A-26 Invader, des chasseurs Grumman F8F Bearcat de l'arme de lir et Grumman F6F Hellcat napalm) de lronavale, (largueurs C-119 des de Flying transporteurs

Fairchild

Boxcar (surnomms Packet), sont gns de surcrot par une mto capricieuse (mousson). Ils peuvent difficilement identifier les emplacements de tir. Ils larguent les bombes et le napalm quasiment au hasard, guids seulement par radio. Les A-26 et les

chasseurs font aussi des passages au-dessus des crtes pour tirer avec leurs mitrailleuses de 12,7 mm et leur roquettes. Un cran nuageux, quasi permanent en priode de mousson, rend l'accs et l'action ariens difficiles, vue (les radars de vol existaient peu ou presque pas). Dans ce contexte, les missions d'attaque des avions franais sont dangereuses du fait du terrain, du climat et surtout de la DCA. Ces avions doivent faire plus de 600 km avant d'arriver sur zone: ils sont alors la limite de leur rserve de carburant et ont par consquent trs peu de temps pour leur mission de combat. D'ailleurs, les assauts vit minh ont essentiellement moins efficace. Les Franais disposent de 10 chars lgers M24 Chaffee arms de canons de 75 mm, relativement inadapts une guerre de sige, souvent utiliss pour soutenir l'infanterie lors de contreattaques. Certains sont finalement sabots par leur quipage, sur avarie ou pour viter leur capture par l'ennemi. La garnison ne peut compter que sur des contre-attaques de parachutistes pied, leur mission arms est de de s'emparer des positions ces adverses et des ne canons, lance-flammes. Mais contre-attaques lieu de nuit, lorsque l'aviation franaise est

peuvent dpasser la ligne des sommets et sont limites dans le temps par limpossibilit de les ravitailler et de les soutenir dun appuifeu. Lorsqu'un point d'appui est atteint, les soldats se trouvent parfois court de munitions. C'est donc une mle l'arme blanche et la grenade qui les attend. Dans cette bataille, dans l'incapacit de se reposer ni d'tre relevs, les Franais On font des preuve Il y a hommes d'une de se combativit cas en et de d'une morts La rsistance exceptionnelles. entend nombreux battre

d'puisement.

chantant

Marseillaise au cours des combats. Lorsqu'on sollicite les blesss pour retourner au combat - faute de combattants valides -, il y a encore des volontaires. La nuit, les explosions, les balles traantes et les fuses clairent le champ de bataille comme en plein jour. Les canons franais tirent tellement qu'ils taient chauffs au rouge. Parmi les actes les plus notables, citons le

combat de dix soldats du 6e BPC qui rsistent sans soutien aux assauts Vit Minh pendant huit jours. Au moment de dposer les armes, ils tiennent toujours leur position. Il y eut deux survivants, les brigadiers Coudurier et Logier. Concernant avions la logistique, Flying Boxcar l'aviation dit franaise par est nettement (en par vertu des

dpasse par l'ampleur de la tche et doit se faire louer des C-119 Packet qui et l'USAF pilots des d'accords quipages d'assistance militaires militaire) franais seront par

aussi

quipages

mercenaires amricains du CAT (Civil Air Transport) du gnral Calire Chennault et des quipages mixtes (franco-amricains). Le CAT (qui deviendra plus tard Air America) est en fait la Flying Tigers Line, une compagnie arienne proche de la CIA et dirige par Chennault, l'ancien "boss" des Tigres volants. Plusieurs C-119 seront abattus. C'est en fait Din Bin Phu que les Amricains ont leurs premiers militaires tus dans la pninsule indochinoise, deux pilotes mercenaires d'un quipage mixte abattus aprs leur dernier largage sur Dien Bien Phu. Ainsi, les USA n'interviendront jamais directement dans le conflit, pour ne pas provoquer l'intervention directe de la Chine et une escalade du conflit se contentant de fournir une logistique arienne et des mercenaires aux franais ... Le gnral Giap donne son analyse des combats: les militaires franais taient "selon leur logique forts formelle, de avaient raison". des "Nous tions si loin de nos bases, 500 kilomtres, 600 kilomtres. Ils persuads, lexprience batailles prcdentes, que nous ne pouvions pas ravitailler une arme sur un champ de bataille au-del de 100 kilomtres et seulement pendant 20 jours. Or, des nous vlos avons ouvert des pistes, mobilis que nous 260.000 avions porteurs - nos pieds sont en fer, disaient-ils - des milliers utilisant fabriqus Saint-tienne bricols pour pouvoir porter des charges de 250 kg. Pour ltatmajor franais, il tait impossible que nous puissions hisser de lartillerie sur les hauteurs dominant la cuvette de Din Bin Phu et tirer vue. Or, nous avons dmont les canons pour les

transporter pice par pice dans des caches creuses flanc de montagne et linsu de lennemi. Navarre avait relev que nous navions jamais combattu en plein jour et en rase campagne. Il avait raison. Mais nous avons creus 45 km de tranches et 450 km de sapes de communications qui, jour aprs jour, ont grignot les mamelons." En manque de troupes, les Franais organisent des recrutements de volontaires Hano pour les parachuter sur Din Bin Phu. Alors que tout le monde sait la situation dsespre et la chute du camp imminente, des centaines de personnes rpondent "prsent" l'appel, certaines n'ayant jamais saut en parachute de leur vie. Leur motivation est d'aller se battre "pour aider les copains", "pour l'honneur". Dans la fureur des combats, et la confusion, certains largages atterrissent chez l'ennemi. Les dfenseurs du camp ont jusqu'au bout espr une intervention massive de l'aviation amricaine, qui n'est jamais venue. Dbut mai 1954, les Vits utilisent massivement des lance-roquettes multiples Katiouch (ou "orgues de Staline") sur la garnison, dont les effets sont dvastateurs. Dernires attaques partir du 1er mai Le 1er mai au soir commence une prparation dartillerie qui dure trois heures. Les divisions 312 et 316 attaquent lest, la 308 louest. chez Lartillerie que franaise dans le na plus assez de canons, qui de mortiers et dobus pour faire face. Il tombe plus de parachutages lennemi camp retranch s'est considrablement rduit. Au sein des troupes franaises, le manque de munitions se fait criant et la situation sanitaire devient catastrophique. liane 1 tombe dans la nuit du 1er mai et Dominique 3 dans celle du 2 mai ainsi quHuguette 5. liane 2 rsiste toujours. Huguette 4 tombe dans la nuit du 4 mai. Dans celle du 6 mai, une sape de deux tonnes de TNT fait sauter liane 2. Le matin du 7 mai, liane 10, liane 4 et liane 3 sont conquis par les Vit Minh.

chec de l'Opration D Dans les derniers secrte jours du davril, en raison D (D de la situation desperado),

critique du camp, le gnral Henri Navarre dcide de lancer une opration SDECE, lOpration pour dirige par le capitaine Jean Sassi commandant le Groupement GMI Malo. Elle consistait mettre en uvre, au dpart des bases du GCMA au Laos, une colonne de secours de prs de 2000 hommes essentiellement constitue des maquisards de la tribu Hmong ou Mo), en tentant une perce ainsi qu'une vacuation des troupes franaises. L'opration D dbuta le 28 avril 1954. Mais, valide trop tard, elle ne peut aboutir puisque la colonne de secours arrive aux abords immdiats de Dien Bien Phu quelques jours aprs la chute du camp. Seulement 150 survivants de la garnison assige qui taient parvenus s'vader dans la jungle sont rcuprs. Cessez le feu et reddition Le 7 mai 1954 12 heures, le gnral de Castries reoit un ordre de cessez-le-feu du commandement militaire Hano, qu'il transmet immdiatement au lieutenant-colonel Bigeard, lequel le transfre au lieutenant Allaire en position sur liane 3, car celui-ci exige un ordre crit de son chef pour cesser le combat. Le cessez-le-feu entre en vigueur 17h00. Puis est donn l'ordre gnral de dtruire toutes les armes. Il appartenait la division 308 du gnral Vuong Thua Vu de donner le coup qui de a grce t de la garnison les franaise, batailles en division hautes d'infanterie toutes

rgions, des dsastres de Cao Bang et Lang Son en 1950 jusqu' celui de Din Bin Phu. Ce sera aussi cette division 308 qui entrera la premire dans Hano le 10 septembre 1954. Aprs 57 jours de combat, le 7 mai 1954 17h30, l'arme Vit Minh entre dans le camp retranch.

Le bilan Ce fut la bataille la plus longue, la plus furieuse, la plus meurtrire de l'aprs Seconde Guerre mondiale, et l'un des points culminants des guerres de dcolonisation. On peut estimer prs de 10.000 le nombre de Vietnamiens tus pendant la bataille et 2.293 morts dans les rangs l'arme franaise. Le cessez le feu une fois sign, le dcompte des prisonniers

l'Union franaise, valides ou blesss, capturs Din Bin Phu s'lve 11.721 soldats dont 3.290 seront rendus la France dans un tat sanitaire catastrophique, squelettiques, extnus. Il en manquait 7.801. Le destin exact des 3.013 prisonniers dorigine indochinoise reste toujours inconnu. Il est probable qu'ils ont t excuts systmatiquement comme traitres.

Ordre de Battaille Franais


Groupement Oprationnel du Nord-Ouest GONO Sous-secteur Nord 3e Bataillon Thai 5e Bataillon de Marche, 7e Rgiment de Tirailleurs Algriens

Sous-secteur Centre - Groupe Mobile 9 1er Bataillon, 13e Demi-Brigade de Lgion trangre 3e Bataillon, 13e Demi-Brigade de Lgion trangre 1er Bataillon, 2e Rgiment tranger d'Infanterie 3e Bataillon, 3e Rgiment de Tirailleurs Algriens 1er Bataillon, 4e Rgiment de Tirailleurs Marocains

Sous-secteur Sud - Groupe Mobile 6 3e Bataillon, 3e Rgiment tranger d'Infanterie 2e Bataillon, 1er Rgiment de Tirailleurs Algriens

Groupement Aroport 2 1er Bataillon tranger de Parachutistes 8e Bataillon de Parachutistes de Choc 5e Bataillon de Parachutistes Vietnamiens 6e Bataillon de Parachutistes Coloniaux

Arme Blinde 3e Escadron de Marche, 1er Rgiment de Chasseurs Cheval

Artillerie 3e Groupe, 10e Rgiment d'Artillerie Coloniale 2e Groupe, 4e Rgiment d'Artillerie Coloniale 11e Batterie, 4e Groupe, 4e Rgiment d'Artillerie Coloniale Section, 1er Groupe Antiarien d'Artillerie Coloniale Groupe de Marche, 35e Rgiment d'Artillerie Lgre Prachutiste Batterie d'Artillerie Autonome Laotienne

1e Compagnie trangre Parachutiste de Mortiers Lourds 1e Compagnie Mixte de Mortiers de la Lgion trangre 2e Compagnie Mixte de Mortiers de la Lgion trangre

Order of Battle Viet Minh


Infantry Division 304 Infantry Regiment 57 Battalion 265 Battalion 346 Battalion 418 Infantry Division 308 Infantry Regiment 36 Battalion 80 Battalion 84 Battalion 89 Infantry Regiment 88 Battalion 23 Battalion 29 Battalion 32 Infantry Regiment 102 Battalion 18 Battalion 54 Battalion 79 Infantry Division 312 Infantry Regiment 141 Battalion 11 Battalion 16 Battalion 428 Infantry Regiment 165 Battalion 115 Battalion 542 Battalion 564 Infantry Regiment 209

Battalion 130 Battalion 154 Battalion 166 Artillery Battalion 154

Infantry Division 316 Infantry Regiment 98 Battalion 215 Battalion 439 Battalion 933 Infantry Regiment 174 Battalion 249 Battalion 251 Battalion 255 Infantry Regiment 176 Battalion 888 Artillery Battalion 980

Independent infantry Regiment 148 Battalion 900 Battalion 910 Battalion 920

Heavy Division 351 Artirelly Regiment 45 Battalion 950 Battalion 954 Mortar Company 237 Engineer Regiment 151 Battalion I/151 Battalion II/151 Battalion III/151 Battalion IV/151 Anti-Aircraft Company 367

Artillery Regiment 675 Battalion 175 Battalion 83 Battalion 275

3eme BATAILLON THAI (BT3)

Poste de Commandement 1x CP Compagnie de Commandement 1x infantry support, 1x 81mm mortar Compagnie d'Infanterie 3x infantry Compagnie d'Infanterie 3x infantry Compagnie d'Infanterie 3x infantry

Anne-Marie

5eme BATAILLON DE MARCHE 7eme REGIMENT DE TIRAILLEURS ALGERIENS (V/7 RTA)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Gabrielle

1er BATAILLON 13eme DEMI-BRIGADE DE LEGION ETRANGERE (I/13 DBLE)


Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Claudine

3eme BATAILLON 13eme DEMI-BRIGADE DE LEGION ETRANGERE (III/13 DBLE)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Batrice

1er BATAILLON 2eme REGIMENT ETRANGER D'INFANTERIE (I/2 REI)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Huguette

3eme BATAILLON 3eme REGIMENT DE TIRAILLEURS ALGERIENS (III/3 RTA)


Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Dominique

1er BATAILLON 4eme REGIMENT DE TIRAILLEURS MAROCAINS (III/3 RTA)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Eliane

3eme BATAILLON 3eme REGIMENT ETRANGER D'INFANTERIE (III/3 REI)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Isabelle

2eme BATAILLON 1er REGIMENT DE TIRAILLEURS ALGERIENS (II/1 RTA)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 81mm mortar, 2x infantry support, 1x 57mm RR Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie d'Infanterie 4x infantry, 1x infantry support Compagnie Lgre de Suppltifs 3x infantry

Isabelle

1er BATAILLON ETRANGER DE PARACHUTISTES (1 BEP)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 57mm RR, 1x 75mm RR, 1x 120mm mortar, 1x .50cal Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes Indochinois de la Lgion trangre - 4x infantry, 1x infantry support

Claudine

8eme BATAILLON DE PARACHUTISTES DE CHOC (8 BCP)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 57mm RR, 1x 75mm RR, 1x 120mm mortar, 1x .50cal Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support

Junon

5eme BATAILLON DE PARACHUTISTES VIETNAMIENS (5 BPVN)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 57mm RR, 1x 75mm RR, 1x 120mm mortar, 1x .50cal Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support

Rduit Central

6eme BATAILLON DE PARACHUTISTES COLONIAUX (6 BPC)

Poste de Commandement 1x infantry HQ Compagnie de Commandement 1x 57mm RR, 1x 75mm RR, 1x 120mm mortar, 1x .50cal Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support Compagnie de Parachutistes 4x infantry, 1x infantry support

Rduit Central

3eme ESCADRON DE MARCHE 1er REGIMENT DE CHASSEURS CHEVAL (III/1 RCC)

4x M24 Chaffee

Claudine, Isabelle

3eme GROUPE 10eme REGIMENT D'ARTILLERIE COLONIALE (III/10 RAC)

4x 105mm

Claudine, Isabelle

2eme GROUPE 4eme REGIMENT D'ARTILLERIE COLONIALE (II/4 RAC)

4x 105mm

Dominique

11eme BATTERIE, 4eme GROUPE 4eme REGIMENT D'ARTILLERIE COLONIALE (11/IV/4 RAC)

1x 155mm

Claudine

SECTION 1er GROUPE ANTIAERIEN D'ARTILLERIE COLONIALE (1 GAACEO)


1x mitrailleuses quadruples 12,7 mm

Rduit Central

GROUPE DE MARCHE 35eme REGIMENT D'ARTILLERIE LEGERE PARACHUTISTE (GM/35 RALP)

4x 75mm RR

Rduit Central

BATTERIE D'ARTILLERIE AUTONOME LAOCIENNE (BAAL)

1x 105mm

Anne-Marie

1ere COMPAGNIE ETRANGERE PARACHUTISTE DE MORTIERS LOURDS (1 CEPML)


4x 120mm mortar

Claudine, Dominique

1ere COMPAGNIE MIXTE DE MORTIERS DE LA LEGION ETRANGERE (1 CEPML)

3x 120mm mortar

Claudine

2eme COMPAGNIE MIXTE DE MORTIERS DE LA LEGION ETRANGERE (2 CMMLE)

3x 120mm mortar

Gabrielle, Anne-Marie

INFANTRY DIVISION 304

Infantry Regiment 57 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 265 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 346 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 418 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry

INFANTRY DIVISION 308

Headquarters 2x infantry, 3x 120mm mortar Infantry Regiment 36 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 80 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 84 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 89 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 88 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 23 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 29 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 32

----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 102 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 18 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 54 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 79 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry

INFANTRY DIVISION 312

Headquarters 2x infantry, 3x 120mm mortar Infantry Regiment 141 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 11 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 16 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 428 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 165 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 115 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 542 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 564

----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 209 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 130 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 154 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 166 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Artillery Battalion 154 3x 75mm

INFANTRY DIVISION 316

Headquarters 2x infantry, 3x 120mm mortar Infantry Regiment 98 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 215 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 439 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 933 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 174 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 249 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 251 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry --Battalion 255

----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Infantry Regiment 176 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR --Battalion 888 ----Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry ----Infantry Company 3x infantry Artillery Battalion 980 3x 75mm

INDEPENDENT INFANTRY REGIMENT 148

Headquarters 1x infantry, 2x support, 1x 75mm RR Battalion 900 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar --Infantry Company 3x infantry --Infantry Company 3x infantry Battalion 910 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar --Infantry Company 3x infantry --Infantry Company 3x infantry --Infantry Company 3x infantry Battalion 920 --Headquarters 1x infantry, 2x support, 2x 82mm mortar --Infantry Company 3x infantry --Infantry Company 3x infantry --Infantry Company 3x infantry

HEAVY DIVISION 351

Headquarters 2x infantry Artirelly Regiment 45 --Battalion 950 4x 105mm --Battalion 954 4x 105mm Mortar Company 237 8x 82mm mortar Engineer Regiment 151 --Battalion I/151 9x engineer --Battalion II/151 9x engineer --Battalion III/151 9x engineer --Battalion IV/151 9x engineer Anti-Aircraft Company 367 10x 37mm AAG, 10x 12.7mm AAG Artillery Regiment 675 --Battalion 175 3x 75mm --Battalion 83 4x 120mm mortar, 2x 75mm --Battalion 275 3x 130mm mortar, 1x 75mm