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Lhistoire de lenseignement distance et de la FOAD

Paru sous le titre : BLANDIN, B. (2004) Historique de la formation ouverte et distance, in Actualit de la formation permanente n189. Centre Inffo, mars-avril 2004, p 69-71. Bernard Blandin est chercheur au CREF (EA 1589) et Directeur de recherche au CESI Bernard Blandin prsente ici les grandes tapes de lenseignement distance et de la FOAD. Il montre comment chaque nouvelle technologie de communication, ds son invention (radio, tlphone, tlvision, etc.) est utilise pour dvelopper des systmes denseignement distance. Il prcise galement les conditions de lmergence de la formulation "formation ouverte et distance". Lenseignement distance est un dispositif assez ancien, puisquil remonte 1840, lanne mme de lapparition du timbre-poste. Ce nest pas une concidence. Avant cette invention, on ntait jamais sr quun courrier arrive son destinataire, puisque ce dernier devait payer pour pouvoir le lire. Linvention du timbre-poste renverse totalement cette logique : cest lexpditeur qui rgle les frais ; le destinataire na plus payer et il est sr de recevoir. Cette invention a gnr immdiatement une ide chez M. Pitman, crateur, entre autres, dune mthode de stnographie : diffuser cette mthode distance. Ensuite, il conoit et invente dautres dispositifs de formation, notamment la comptabilit pour former les petits commerants britanniques, puis il cre des filiales aux tats-Unis. Pitman est aujourdhui encore un grand groupe ddition et de formation distance dans le monde anglo-saxon. Il est important dobserver que lenseignement distance, dans sa premire forme, tait reli une technologie, celle du timbre-poste, qui a en quelque sorte fiabilis les changes Le dveloppement sest ensuite effectu trs rapidement, l encore en sappuyant sur des technologies naissantes de reproduction bas prix : linvention du stencil a t un vecteur extrmement favorable lenseignement distance sous sa forme denseignement par correspondance. Trs rapidement, on voit apparatre de nombreuses initiatives concernant des formations auxquelles ntaient pas apporte de rponse institutionnelle, comme la formation aux langues distance en Allemagne en 1856. En 1865, lditeur franais Camille Flammarion, galement astronome, diffuse un catalogue de photos sur plaques de verre, certaines en stroscopie, accompagnes de guides pdagogiques. Ce matriel est utilis dans les familles comme support ducatif. La premire socit dencouragement de ltude domicile est cre Boston (USA) en 1873, et Paris, en 1877, M. Pigier cre ses cours vocation de formation professionnelle. En 1880, la premire universit par correspondance souvre Boston. En 1885, Rose Hattemer diffuse en France une mthode dapprentissage par correspondance des savoirs scolaires de base qui remporte un grand succs. En 1891, Lon Eyrolles, entrepreneur du btiment, pensant quil fallait absolument dvelopper lducation en mme temps que la formation professionnelle, cre une cole et diffuse ses cours par correspondance : "Lcole chez soi". Ce sont des cours qui traitent de lensemble des aspects lis aux mtiers du btiment, quils soient conceptuels (lecture de plans, calculs de rsistance de matriaux, etc.) ou beaucoup plus techniques (matriaux, etc.).

Au dpart tous ces systmes sont raliss par des entrepreneurs privs, en rponse des besoins sociaux importants de complments dducation de base, mais aussi de formation professionnelle, non couverts lpoque par lducation nationale. Ds quune technologie de communication est invente (radio, tlphone, tlvision, etc.), elle est utilise et adopte pour dvelopper des systmes denseignement distance. En 1913, Edison crit dj que lcole traditionnelle est termine, que le cinma va remplacer tout ce que qui existait auparavant, et que cela sera bien plus efficace, car permettant de "voir les choses au lieu den parler". Ce discours est devenu rcurrent lapparition de chaque nouvelle technologie. En 1921, la radio sest perfectionne, et les premires radios sont utilises pour crer des cours universitaires et les diffuser aux tudiants malades ou qui ne peuvent pas se dplacer. En 1927, nat la premire radio universitaire franaise, qui sappellera ensuite Radio Sorbonne. Elle mettait encore il y a deux ou trois ans, et mme si on ne lcoutait plus en France depuis plusieurs annes, elle tait trs prise en Afrique et dans les pays francophones. Les premiers cours par tlphone apparaissent en 1939. Ds que le rseau tlphonique est suffisamment fiabilis, il a t utilis pour la formation des tudiants ne pouvant se rendre luniversit. On revenait finalement la vocation initiale de loutil. En effet, Graham Bell avait invent un outil de communication qui lui permettait dcouter des concerts de chez lui. Le fait quil soit devenu ensuite un outil de communication interpersonnelle est beaucoup plus tardif et date de la fin des annes 30. Ce sont les femmes amricaines qui ont lanc lide de lutiliser pour converser entre elles, alors que jusque l, prsent dans pratiquement toutes les maisons amricaines, il tait rserv la rception des cours de la bourse, de la mto et ventuellement des cours universitaires. La tlvision, en 1939, diffuse quinze heures de programmes ducatifs par semaine en France. La guerre a arrt ces missions, et le relais a t pris par le Muse pdagogique, petit dpartement du CNDP qui faisait de lenseignement par correspondance, et des expriences en utilisant la radio et la tlvision. Il a alors t charg daccompagner les lves dplacs en zone libre pendant la guerre. Cette mission a t officialise en 1944, et cest devenu le Centre national denseignement par correspondance, puis le Centre national de tl-enseignement, et aujourdhui le Centre national denseignement distance. Cest ainsi que ltat a repris son compte un certain nombre de dispositifs qui taient jusque l privs, et il la fait lors dune priode de crise au cours de laquelle il ntait plus capable dassurer sa mission normalement. Cet historique peut donc expliquer certaines rsistances actuelles des institutions dans le dveloppement de la formation ouverte et distance, o elles voient parfois une ngation de leur fonction. Autre date importante : en 1946, est cre la National Technical University, aux Etats-Unis. Pour la premire fois, les universits amricaines sassocient afin de crer un dispositif permettant un transfert rapide de la recherche vers les industries et les entreprises. Au dpart, cela consistait diffuser des cours de trs haut niveau, donns dans les troisimes cycles par des chercheurs la radio, destination des entreprises. Trs vite, ces missions sont diffuses la tlvision, puis cryptes et diffuses sur abonnement. Cela a permis, dans certains domaines comme linformatique, dacclrer les transferts de la recherche vers les entreprises. Aujourdhui, le gnie gntique utilise cette dmarche et il sera intressant de regarder limpact de cet outil sur le dveloppement de la recherche amricaine. En Allemagne, en 1946, le Funk Kolleg, le premier collge par la radio, est trs vite devenu le Tele Kolleg, cest--dire un collge avec diffusion tlvise des cours du secondaire. En 1969, la premire Open University britannique, lanctre des universits ouvertes, est apparue. Enfin, la dernire date intressante retenir est 1995. Cette anne-l est ne luniversit ouverte de Catalogne, deux ans avant le dveloppement massif de lInternet. Cest encore

aujourdhui la plus moderne, disposant de technologies probablement bien plus avances que celles des universits amricaines, comme les technologies vocales qui permettent dentendre en catalan les textes pour ceux qui prfrent les couter plutt que de les lire lcran. Elle compte plus de 40 000 tudiants, et est devenue un vecteur important du dveloppement de la langue catalane en gnrant des communauts dchange distance entre enseignants, tudiants, parents dlves dans cette langue. La naissance de la formule "formation ouverte et distance" La formation distance na rien voir avec la formation ouverte, puisquau dpart le terme ouvert signifiait ouvert sans diplme , cest--dire accessible tout le monde. Lorsque lOpen University a t cre, on pouvait sy inscrire sans pr-requis, sans diplmes initiaux. En France, au milieu des annes 80, apparaissent les premiers dispositifs de formation flexible, notamment en rgion Rhne-Alpes, avec linvention des espaces de formation permanente localiss , destins aux jeunes en difficult. Aprs une valuation des trois premires annes de fonctionnement, la Dlgation la formation professionnelle de lpoque (devenue la Dlgation gnrale lemploi et la formation professionnelle) dcide den faire un dispositif national, les Ateliers de pdagogie personnalise (APP). La Commission europenne, en 1991, a assimil lapprentissage ouvert un apprentissage rendu plus accessible par une flexibilit du temps, des lieux, des moyens mis en uvre. Tout cela tait dj loin de la notion britannique, et on aurait pu parler de formation flexible. A cette poque, en France, on parlait dailleurs de formation flexible, et les APP taient considrs comme des formations flexibles. Laccent tait donc mis sur la diversit des contenus, des modes denseignement, la flexibilit du temps, des lieux, etc. Mais finalement, cest le terme ouvert qui sest impos et qui signifie en ralit flexible. Dans lexpression formation ouverte et distance , sont donc regroups des termes qui antrieurement dsignaient des dispositifs et des modalits de formation diffrents. La formule "formation ouverte et distance" a t utilise en 1992 dans un appel projets de la Dlgation la formation professionnelle. Elle est apparue comme la traduction de termes anglo-saxons qui concernaient lapprentissage ouvert et distance (et non la formation ). Mais il existe aujourdhui une dfinition officielle donne dans la circulaire du 20 juillet 2001 de la Dlgation gnrale lemploi et la formation professionnelle (DGEFP) : il sagit "dun dispositif souple de formation, organis en fonction de besoins individuels ou collectifs, qui comprend des apprentissages individualiss, laccs des ressources et des comptences locales ou distance, et qui nest pas excut ncessairement sous le contrle permanent dun formateur". Formation ouverte, formation distance : quelles diffrences ? Lenseignement distance, historiquement, est le terme qui est apparu le premier. La notion de formation distance est dorigine canadienne et remonte aux annes 1980. Elle intgre deux notions distinctes: celle denseignement distance et la notion dapprentissage distance. Lapprentissage dpend dabord et avant tout de lapprenant, alors que lenseignement nimplique pas ncessairement que lapprenant apprenne. Les Canadiens ont donc essay de prendre en compte ces deux aspects simultanment en parlant de formation distance. Quant la formation ouverte, lexemple type est le centre de ressources. Cet historique montre que les termes formation ouverte et distance reprsentent des choses extrmement diffrentes et des dispositifs extrmement varis, qui de plus ont volu au cours du temps. Ces dispositifs nont quun point commun entre eux : ils brisent la rgle des trois units de la tragdie classique, qui est aussi celle de lenseignement traditionnel. Sil y a rupture de lunit de lieu, nous parlerons de formation distance, sil y a rupture de lunit

de temps et daction, mme dans un mme lieu, nous parlerons de formation ouverte. Sil y a rupture des deux, on parlera de formation ouverte et distance Mais, si ouverte et distance sont deux choses diffrentes, la distinction est de plus en plus difficile faire lorsque se dveloppent des dispositifs combinant un peu des deux.