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Enseignement du Vedanta Aperu des rubriques principales. Pourquoi la Connaissance de Soi ?

Dans la voie spirituelle, l'objectif principal est la Connaissance de SOI. Pourquoi? Parce que toutes les expriences faites par le corps et le mental concernent la Conscience. Nous avons l'impression d'avoir dj la connaissance de Soi. Nous agissons dans la vie conformment cette connaissance qui est pour nous une quasi-certitude. Une fausse connaissance de Soi n'existe pas sans entraner des consquences. Ce sont les pathologies mentales, de trois sortes, brivement nonces ci-aprs: (1) Le Sentiment de frustration. (2) Le Sentiment de privation. (3) Le Sentiment de culpabilit. Le doute relatif notre connaissance de Soi constitue le dbut de l'investigation sur la nature relle de la Conscience. Pourquoi douter de la certitude apparente de notre connaissance de Soi? Entre ce quoi nous aspirons et ce que nous trouvons il y a de l'incohrence. On ne se contente pas d'une joie de vivre fragile, notre comportement le prouve.

Que signifie la Connaissance de Soi ? Le SOI lui-mme peut-il tre l'objet de sa propre connaissance ? La Connaissance de SOI est indpendante des professions de foi religieuses.

La source de la Connaissance de SOI est la Sruti. La rvlation de la Sruti n'est pas le fruit d'une spculation intellectuelle. Cette dernire s'appuie sur les phnomnes. Or, il s'agit de connatre la cause suprme des phnomnes intrieurs et extrieurs. C'est dans le silence mental que se rvle la nature relle du SOI. La Connaissance de SOI ne consiste pas connatre son ego, mais dtruire les faux aspects de SOI en arrtant les fluctuations mentales utilises pour des spculations intellectuelles. Les spculations ont pour base l'infrence, c'est--dire la concomitance invariable.

L'infrence n'est pas applicable dans le domaine de la Connaissance de SOI, lorsque la connaissance de la concomitance est absente. Pdagogie du Nyaya La pdagogie du Nyaya est applique pour explorer tous les enseignements mtaphysiques de l'Inde. En voici les principaux points : 1. 2. 3. 4. Uddesa : Affirmer l'existence d'une ralit Laksana : Dfinir la ralit affirme Sandeha : Le doute Vicara : L'investigation. 1

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Enseignement du Vedanta L'enseignement du Nyaya reprsente la protection des dbutants contre les fausses ides introduites par des adversaires russ. Affirmation L'affirmation doit tre faite en un langage clair, sans ambigut et l'oppos du charabia. Dfinition La dfinition ne doit pas tre entache par les dfauts cits ci-aprs : 1. Extension insuffisante 2. Surextension 3. Impossibilit. Le doute peut survenir chez les personnes non avises, ayant entendu plusieurs opinions contradictoires. L'investigation doit tre faite dans un souci de cohrence, et aussi avec l'exprience personnelle. Transformations (Parrinama) Lorsqu'une chose apparat sous un autre aspect, ayant chang de caractristiques, il s'agit alors d'une transformation. Exemple: le lait s'est transform en yaourt. Illusion (Adyasa, superposition) Lorsqu'une chose apparat sous un autre aspect, sans avoir chang de caractristiques, c'est le cas de l'Illusion. Exemple: la corde apparat en tant que serpent. Comment peut-on affirmer l'existence de quelque chose et l'absence de quelque chose ? Rponse : Par les instruments de connaissance (les cinq sens + le mental) nous pouvons affirmer l'existence de quelque chose et par les mmes instruments nous pouvons affirmer aussi l'inexistence de la mme chose. Ex : L'existence d'un son sera constate par l'oue et son absence sera constate galement par le mme instrument, l'oue. Cette prcision est ncessaire pour viter des polmiques striles dans l'tude de la mtaphysique. Perception de la non-existence (Abhava Pratyaksa) La non-existence de quelque chose est perceptible au mme titre que son existence, puisqu'un individu peut constater les deux. La perception de la non-existence peut tre ralisable seulement dans les conditions mentionnes ci-aprs : 1. La perception d'un lieu o la non-existence sera constate. Par exemple, pour percevoir la non-existence d'une rose, il faut pralablement percevoir un lieu o la fleur est cense tre perue. 2. La connaissance pralable de ce qu'est une rose, autrement l'individu se bornera percevoir un lieu, une table, par exemple, et de ce fait, il ne pourra pas dire: " Il n'y a pas de rose sur cette table. "
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Enseignement du Vedanta 3. La condition requise pour percevoir la rose. Ni l'existence, ni la non-existence d'une rose ne peuvent tre perues dans l'obscurit. 4. Le souvenir d'une rose. Dfinition de la connaissance juste (Pram) Premirement, la connaissance juste est celle qui est acquise pour la premire fois (Anadhigata) d'une ralit telle qu'elle est. Lorsqu'une personne peroit une deuxime fois la mme ralit, sa perception est associe la mmoire de cette ralit. Cette connaissance est appele Pratyabhijna (ce sujet sera dvelopp ultrieurement). Deuximement, la perception ne peut tre annule (Abadhita) par une connaissance ultrieure de la mme ralit. Le percevant ne peut dire : " l'objet que j'ai peru n'existe pas ou n'existe pas en tant que tel. " Chaque objet de connaissance se prsente sous deux formes : " en tant que 'ceci' " et en tant qu'une caractristique donne, par exemple, " ceci est une rose ". L'individu peroit chaque objet deux niveaux. Premirement, en tant que 'ceci' et deuximement en tant que 'rose', par exemple ; troisimement, la perception doit tre dtache des doutes. Annulation d'une Connaissance L'annulation d'une connaissance consiste cesser de percevoir l'objet avec sa caractristique incertaine et le percevoir avec sa caractristique propre. Cette situation reprsente le cas d'illusion ou d'erreur. Par exemple, lorsqu'un individu croit avoir peru un serpent dans la pnombre et constate, la suite d'une perception ultrieure, que l'objet peru prcdemment n'est pas un serpent, mais une corde, il annule sa connaissance prcdente (celle d'un serpent). Cette annulation concerne trois temps (pass, prsent, futur) et non seulement le prsent. L'individu ne peut pas dire que cet objet (la corde) n'est plus un serpent, mais il dira plutt que cet objet n'a jamais t un serpent et ne le sera pas dans le futur. L'acquisition de notre vraie connaissance de Soi, la suite de l'annulation de notre fausse connaissance de Soi, par la discipline spirituelle requise, entre dans cette catgorie de destruction de l'illusion. Qu'il s'agisse d'une connaissance juste ou fausse, c'est l'ego, la notion de 'Je' qui est concerne. Certaines fausses connaissances portent prjudice la sant, certaines autres au moral et la fausse connaissance de Soi cre la pathologie mentale. Dfinition de la mmoire (Smrti) La mmoire est la reproduction d'une connaissance prcdente, et se manifeste exclusivement partir des empreintes de cette dernire. Les empreintes se produisent aussi bien la suite d'une connaissance juste que d'une connaissance fausse. La mmoire produit aussi des empreintes. Ainsi, l'individu se souvient qu'il s'est souvenu de quelque chose. Une bonne mmoire est un facteur d'efficacit mentale. Perception associe la mmoire (Pratyabhijna) Lorsqu'un individu peroit une nouvelle fois une personne ou un objet, sa nouvelle perception n'est pas une perception simple, mais elle est associe la mmoire de sa perception prcdente, appele Pratyabhijna dans la mtaphysique indienne. Le lieu et le temps peuvent tre diffrents de ceux de sa perception prcdente, mais l'objet de ces deux
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Enseignement du Vedanta perceptions est reconnu comme tant le mme. Ces dtails sont importants en ce sens qu'ils nous permettent de distinguer l'illusion des autres formes de connaissance. Les gens non aviss peuvent confondre l'illusion avec la Smrti et la Pratyabhijna. Cette dernire est la preuve de l'existence d'une conscience immuable parmi les fluctuations mentales non permanentes. Il faut noter que non seulement les objets de connaissance sont mmoriss, mais les moyens de leur connaissance le sont aussi, lors d'une perception. Lorsqu'un individu connat un arbre, il sait aussi par quel moyen de connaissance il le connat, c'est--dire par la perception sensorielle. Lorsqu'il se souvient de quelque chose, il sait aussi qu'il ne la peroit pas directement. De mme pour la Pratyabhijna. Ces dtails sont galement importants pour distinguer l'illusion des autres formes de connaissance, car une perception illusoire n'apparat pas comme une illusion lors de la perception. C'est seulement lors de la connaissance du substratum de l'objet que le caractre illusoire de la perception est dcouvert. Dfinition de l'entit matrielle (Jada) La dfinition de l'entit matrielle, selon la mtaphysique indienne, englobe tout ce que nous considrons habituellement comme une entit matrielle, tels que le monde sensible, notre corps grossier etc., mais aussi une certaine ralit que nous ne sommes pas habitus mettre dans la catgorie des choses matrielles, c'est--dire l'ego de l'individu. Deux critres sont cits ci-aprs pour dfinir une chose matrielle : 1. Une entit matrielle est perceptible (Drstatva). 2. Une entit matrielle est assujettie aux changements (Parinamitva). Selon ces deux dfinitions, non seulement les phnomnes extrieurs, mais aussi le 'Moi' de l'individu (la notion de Je, la pseudo conscience) sont une entit matrielle. On remarque qu'une partie de la personnalit de l'tre humain est perceptible et une autre partie reprsente le rvlateur (la conscience). Un tre humain peroit sa douleur associe son Soi. Un tre humain peroit non seulement ses propres tats, mais aussi les changements qui surviennent dans ces derniers. On peut en conclure que le connaisseur qui rvle les tats et leurs changements chez une personne ne peut pas tre une entit matrielle, sinon il y aurait une rgression l'infini. Il s'ensuit que ce rvlateur est la Conscience Pure, le vrai Soi de l'individu. Nos souffrances proviennent de la confusion entre le vrai Soi et l'ego, une entit matrielle. Lien entre le Yoga, le Samkhya et le Vedanta Les enseignements des trois coles de mtaphysique cites ci-dessus sont principalement tudis et adopts par des personnes dsireuses de suivre la voie spirituelle en vue d'acqurir la connaissance de Soi. Le mot Yoga voque en premier lieu l'ouvrage du sage Patanjali intitul " Yoga Sutra". Dans cet ouvrage, la signification du terme 'Yoga' est clairement tablie dans les premier et deuxime Sutra du premier chapitre. Il s'agit tout d'abord de l'tat parfait du Citta (le milieu mental), appel Samadhi, et en deuxime lieu de la connaissance de Soi, acquise par le Yoga (par la concentration mentale). En relation avec ces deux buts principaux, tous les enseignements indispensables sont donns dans cet ouvrage.

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Enseignement du Vedanta En Occident, le mot Yoga a une connotation diffrente. Ce terme voque principalement les postures yogiques (Asana) et certains exercices de respiration etc. qui suscitent l'intrt principal d'un grand nombre d'Occidentaux. Dans l'ouvrage Yoga Sutra, les ralits principielles (Tattva) , les disciplines morales et les exercices pratiques dont un chercheur spirituel a besoin sont amplement enseigns. Un individu ne peut entreprendre une recherche spirituelle sans connatre de quoi l'homme est fait. C'est la raison pour laquelle on trouve dans l'ouvrage Yoga Sutra des enseignements relatifs la pratique de la concentration mentale, en mme temps qu'aux ralits principielles qui forment l'tre humain. Les ides relatives aux ralits principielles exposes dans l'ouvrage Yoga Sutra (Linga matra, ahiga etc...), sont empruntes la doctrine du Samkhya (Samkhya Karika). A quelques dtails prs, elles sont parfois exprimes avec des mots diffrents de ceux du Samkhya. Ces deux doctrines se bornent souligner principalement la nature essentielle de la Conscience Pure, la Plnitude, tout en se rfrant son caractre individualis apparent. Les auteurs de ces deux ouvrages ont probablement t persuads que l'homme a essentiellement besoin de connatre la nature relle du Soi de l'individu pour entreprendre la destruction de son Ignorance. Dans le Yoga Sutra l'ide de la posture yogique est clairement dfinie dans la rubrique Asana. La faon avec laquelle la pratique des Asana contribue au silence mental et la dcouverte de la ralit de Soi est bien souligne. Mais les enseignements concrets relatifs aux Asana proviennent des autres ouvrages, complmentaires au Yoga Sutra, tels que le Hathayoga Pradipika, le Gheranda Samhita dans lesquels les postures yogiques sont bien dfinies ainsi que les exercices de respiration (Pranayama). Quant au Vedanta, il enseigne une dimension cosmique de la conscience de l'individu. Son aspect individualis provient de la limitation illusoire ralise par la Maya. En dehors de la Libration par la destruction de l'Ignorance, le Vedanta enseigne l'unit entre tous les tres vivants. La Libration n'est pas envisageable aussi longtemps que l'individualit restera l'identit fondamentale de l'homme. Selon le Vedanta, tous les tres vivants, toutes espces confondues, sont les aspects divers d'une seule entit, la Conscience Pure, appele Brahman dans le Vedanta, dont la nature est la Plnitude. Les termes utiliss dans le Vedanta sont adapts la perspective d'une recherche spirituelle. Le terme Maya provient du radical 'Ma' qui signifie mesurer. La Maya est le synonyme du voile de l'Ignorance qui mesure la Conscience Pure, lui donne une dimension individuelle sous forme d'ego. Le terme Maya signifie aussi l'Illusion, en ce sens que l'existence de la Conscience Pure est constate sous forme d'ego, lequel est oeuvre illusoire de la Maya. Le terme Brahman signifie celui qui recouvre tous les phnomnes, extrieurs et intrieurs, qui est le substratum universel de ces derniers. L'existence d'aucun phnomne ne peut tre constate en dehors de celle de Brahman (Conscience). Dans le silence mental du yogi, il est reconnu en tant que son propre Soi et en tant qu'Existence, Conscience et Flicit. Le terme Adhyasa signifie superposition. Les oeuvres de la Maya, principalement la notion de Moi, sont superposes son substratum, Brahman. Ainsi, l'individu, par l'illusion d'optique de sa Conscience, se considre comme un ego, circonscrit par son mental et son corps, assujetti la joie et la souffrance, tout en tant rellement la Conscience Pure. 5

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Enseignement du Vedanta Les moyens de Connaissance juste (Pramana) Brivement il y a trois moyens de connaissance juste cits ci-aprs : 1. La perception sensorielle (Pratyaksa) 2. L'infrence (Anumana - la concomitance invariable) 3. L'criture sainte (Agama) ou la parole d'un sage (Apta). Les affirmations de l'criture, telles que "l'homme est essentiellement la Conscience Pure, immuable "..., ont deux ennemis : 1. La conviction que "cela est impossible " (Asambhavana) 2. La connaissance errone, que l'homme est une entit matrielle (Viparita Bhavana). Les affirmations des critures concernant la ralit de l'tre humain, bien que justes, ne sont pas acceptes d'emble par des gens non aviss, car selon leur connaissance errone, bien qu'elle paraisse juste leurs yeux, l'homme ne peut pas tre la Conscience Pure. C'est l'vidence mme pour eux du fait qu'ils vivent selon leur identit, base sur la sensation psychosomatique. La deuxime ennemie de la rvlation de l'criture est la connaissance errone, voire l'Illusion, des gens non aviss concernant la ralit de Soi de l'individu. Une perception illusoire apparat comme une perception vraie. Le percevant ne doute pas de la validit de sa perception. Le percevant d'un serpent illusoire ne doute pas de la ralit de son objet de perception, avant de dcouvrir son substratum, la corde, l'objet vrai. C'est la raison pour laquelle, pour tre intgrale, la connaissance de l'criture doit tre suivie d'efforts complmentaires en vue d'liminer les obstacles prcits. Ces efforts sont d'une part la rflexion juste, appele Manana dans le Vedanta et, d'autre part, l'exprience directe de la ralit de Soi dans le silence mental, appele Nididhyasana dans le Vedanta. Lorsque les trois Pramana sont applicables dans un cas de connaissance, c'est la perception directe qui est prpondrante. On peut percevoir directement un feu en montant sur la colline derrire laquelle il est cach. On peut aussi infrer le mme feu, en percevant seulement son indice, la fume. On peut connatre l'existence du mme feu, galement par la parole d'un messager. Malgr la possibilit d'appliquer les trois Pramana, lorsque le feu est peru directement, la perception est devenue prpondrante, car les deux autres Pramana se sont avrs superflus. Il en est de mme en ce qui concerne la connaissance de Soi. Les domaines des trois Pramana Nous remarquons que dans certains cas l'criture, exclusivement, est le moyen de connaissance. Par exemple, nous connaissons l'existence du Paradis uniquement par l'criture, car, il n'est pas perceptible. Il n'y a aucun indice non plus qui puisse nous faire connatre par infrence l'existence du Paradis. Dans certains cas l'infrence est le seul moyen de connaissance. Par exemple, de l'intrieur d'une maison nous connaissons l'existence d'un nuage, uniquement par l'infrence, en entendant le bruit du tonnerre qui est son indice.

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Enseignement du Vedanta Dans certains cas, la perception directe est le moyen exclusif de connaissance. Par exemple, nous connaissons nos mains directement, par la perception, les autres moyens de perception sont superflus. Lorsque les trois moyens de connaissance sont applicables sur un seul objet de connaissance, il y en a un qui est prpondrant, celui qui rpond toutes les questions concernant la ralit connatre. Lorsque le feu, cach derrire la colline, est connu directement, par la perception, il ne reste aucune question poser par le percevant, car il voit le feu sous ses yeux. De mme, la Ralit Suprme de l'individu (la Conscience Pure) peut tre connue par trois moyens de connaissance: l'criture (le Vedanta), l'infrence et l'exprience personnelle dans le silence mental. C'est l'exprience personnelle, la connaissance directe de l'individu qui est prpondrante. Elle rpond toutes les questions et limine toutes les ides floues et errones concernant la Ralit Suprme de l'tre humain. C'est la raison pour laquelle l'enseignement du Vedanta se situe trois niveaux : 1. Sravana : couter ou lire les textes du Vedanta pour prendre conscience de l'existence de Brahman. 2. Manana : La rflexion juste pour liminer les ides fausses concernant la Ralit Suprme. 3. Nididhyasana : La connaissance directe de la Ralit Suprme grce l'exprience personnelle vcue pendant la concentration mentale yogique. La notion de causalit Dfinition des trois causes selon le Vedanta. On peut appeler cause : une entit indispensable un effet et qui prcde cet effet. Trois sortes de causes sont reconnues dans le Vedanta : 1. La cause substantielle (Parinami Karana). 2. La cause efficiente (Nimitta Karana). 3. La cause substratum (Vivarta Karana). Dfinition de la cause substantielle : (Parinami Karana) La cause substantielle est celle qui se transforme rellement en un effet et apparat sous un aspect diffrent de son aspect originel. Exemple : le lait se transforme en yaourt. Une motte d'argile se transforme en cruche. Le Voile de l'Ignorance se transforme en ego. Ainsi, une cause substantielle peut tre successivement transforme en plusieurs effets. En ce qui concerne la cause substantielle primordiale, l'origine matrielle de l'univers, elle est ternelle, tout en subissant plusieurs transformations ou des transformations successives (Parinami Nitya). Elle est appele la Maya ou l'Avidya dans le Vedanta et la Prakrti dans le Samkhya (voir l'ouvrage Samkhya Karika.). Elle n'a pas d'existence indpendante. Elle existe grce l'existence de son substratum (Asrya), la Conscience Pure, Brahman. Dfinition de la cause efficiente (Nimitta Karana) 7

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Enseignement du Vedanta La cause efficiente est celle (un tre conscient ou autre chose) qui intervient dans une cause substantielle pour que cette dernire se transforme en un effet. Exemple: le potier pour une cruche. En ce qui concerne l'univers, l'Isvara Catanya (la Conscience Pure reflte dans la Maya) est considr comme la cause efficiente, mais il n'est pas la cause suprme de l'univers. La cause suprme est le substratum, le Brahman (Conscience pure). Dfinition de la cause substratum (Vivarta Karana) La cause substratum est celle qui apparat comme un effet sans tre transforme en un effet, ni tre affect par l'attribut d'un effet. Prenons l'exemple de la corde qui est la cause substratum du serpent illusoire. La corde n'est pas transforme en serpent illusoire, ni affecte par les caractristiques propres un serpent. De la mme manire, la cause substratum de l'univers, la Conscience Pure (Brahman ), n'est pas transforme en un univers ni affecte par la dualit et par l'impuret de ce monde. Elle est la Ralit suprme de tous les tres vivants et du monde sensible. Elle est immuable (Kutastha Caitanya). A propos du Pramana L'analyse du Pramana nous permet de reconnatre, dans leur totalit, les ralits principelles constituant un tre vivant (Jiva). Avant une exprience vcue, les connaissances acquises par les critures restent vagues, mais la perception sensorielle est concrte. Quel que soit le moyen de connaissance, celle-ci est ralise grce la totalit des ralits principielles, y compris la Conscience Pure. C'est en analysant un processus de connaissance que nous pouvons apprhender la trace de la Conscience Pure. C'est la raison pour laquelle la rubrique Pramana occupe une place trs importante dans toutes les coles de mtaphysique, y compris dans celles des matrialistes qui cherchent nier l'existence de la Conscience dans un tre vivant. Une connaissance est ralise par la transformation de certains lments de l'individu, en particulier par des fluctuations mentales. Lorsqu'un individu peroit une cruche, par exemple, la vue subit une transformation en recevant l'impression de la cruche. Ce nouvel tat de la vue envoie un message au mental qui reconnat l'objet, par ses fluctuations, en tant que cruche, soit "ceci est une cruche ". Le mental transmet le message son tour la notion de 'Je' qui annonce "Je vois une cruche ". La notion de 'Je', prise pour la vraie Conscience par les gens non aviss, est aussi une entit matrielle cause de sa transformation. Tout ce qui est transformable et perceptible reprsente une entit matrielle. La perception d'une cruche est un changement de la notion de 'Je' par rapport son tat prcdent, lorsqu'elle ne percevait pas cette dernire. Une entit matrielle ne peut affirmer sa propre existence. C'est la raison pour laquelle la notion de 'Je' a aussi besoin d'un rvlateur qui affirme l'existence de la notion de 'Je' avec son aspect spcifique: " Je vois une cruche ". Etre le rvlateur signifie tre le substratum de la chose rvler.

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Enseignement du Vedanta Cet ultime rvlateur ne peut tre une entit matrielle, car il y aurait une rgression l'infini. Cet ultime rvlateur est la Conscience Pure qui confirme l'existence de la notion de 'Je', la pseudo conscience, avec tous ses aspects. Il n'existe aucune entit matrielle qui ne soit pas associe son rvlateur, son substratum, la Conscience Pure. C'est la Conscience Pure qui dit: " Je sais que je vois la cruche ", mais elle le fait en utilisant la parole de la notion de 'Je'.
[Nota bene : la lecture du rsum ci-dessus ne permet pas d'assimiler l'enseignement du Vedanta de manire prcise, approfondie et complte. En complment, voir aussi le texte d'introduction aux Brahma sutra]. Pour ceux qui veulent sincrement approfondir et exprimenter cet enseignement, la participation orale directe aux sminaires de Swami Shraddhananda Giri est vivement conseille.]

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