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Quelques prcisions propos de la thorie X-barre

Rfrences : Noam CHOMSKY, 1970, "Remarks on Nominalizations" in Jacobs et Rosenbaum, ed. 184-221 (traduction franaise : "Remarques sur les nominalisations", in Chomsky, 1975, Questions de smantique, Seuil, Paris. Dominique MAINGUENEAU, 1994, Syntaxe du franais, Hachette Suprieur. Jacques MOESCHLER et Antoine AUCHIN, 1997, Introduction la linguistique contemporaine, Armand Colin, Paris. Jean-Yves POLLOCK, 1997, Langage et cognition, PUF. Origine La thorie X-barre est apparue en grammaire gnrative dans les annes 70 (Chomsky, 1970) la suite dtudes sur lanalogie structurale entre les verbes et les nominalisations ; rapprochement entre lennemi a dtruit la ville et la destruction de la ville par lennemi. Hypothses La thorie X-barre est une hypothse forte sur la structure en constituants travers les langues. Elle repose sur deux hypothses gnrales : Tous les syntagmes, quelle que soit leur nature catgorielle, ont la mme structure. Cette structure est la mme pour toutes les langues, indpendamment de lordre des termes. Signification du terme X-barre : X, car le schma gnral de la structure en constituants contient une variable qui vaut pour toutes les catgories syntaxiques (N, V, A, P, Adv, etc). barre, car les diffrents niveaux danalyse (3 niveaux) sont nots au moyen dune ou deux barres au dessus du symbole catgoriel de la tte. Le plus souvent on remplace la notation barre par une notation prime (contrainte typographique). N, V, A, P, etc (ou N", V", A", P", etc) sont ainsi des variantes notationnelles de SN, SV, SA, SP, etc. Dans le cadre de la thorie X-barre, un syntagme se dfinit comme la projection maximale dune tte. Structure gnrale des syntagmes : X, Y, Z reprsentent les catgories Spec X (spcifieur de ... ) et Compl X (Complment de...) reprsentent les relations de dpendance.
X X
Spec (X) tte

Compl (X)

Proprits des constituants : 1. Un syntagme est la projection maximale dune tte. 2. La tte dun syntagme est un lment de rang zro (mot ou morphme). 3. Un syntagme est de mme catgorie de sa tte. 4. Un syntagme na quune seule tte. 5. Un syntagme nadmet que trois niveaux danalyse : niveau 0 (X) = tte niveau 1 (X) = tte + complment(s) niveau 2 (X) = spcifieur + [tte + complment(s)] 6. Le spcifieur est le plus souvent un lment de rang zro (pas de projection maximale). 7. Le complment est une projection maximale. 8. Le spcifieur est une proprit catgorielle du mot tte (Le dterminant est une proprit de la catgorie des noms). 9. Le complment est une proprit lexicale du mot tte (Le fait que dire accepte comme complment une compltive nest pas une proprit catgorielle du verbe mais une proprit lexicale du verbe dire. Un autre verbe na pas ncessairement cette proprit).

Positions syntaxiques La structure en constituants dfinie par la thorie X-barre admet ainsi trois positions : - La position tte dune projection maximale - la position spcifieur dune projection maximale - la position complment dune tte La structure hirarchise des deux relations syntaxiques (spcifieur de... et complment de ...) induit une contrainte sur la variation dordre lintrieur des syntagmes. La thorie X-barre prdit que le complment peut se trouver gauche ou droite de la tte et que le dterminant est plac soit gauche du groupe tte+complment, soit droite de ce groupe. Ce qui donne quatre configurations possibles : Spcifieur Tte Complment Spcifieur Complment Tte Tte Complment - Spcifieur Complment -Tte - Spcifieur

Par contre, deux configurations sont priori exclues : - *(Tte Spcifieur Complment) - *(Complment - Spcifieur Tte) Dans le cas du syntagme nominal, il sagit de configurations dans lesquelles le dterminant est situ entre la tte et le complment.