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CHAMBRE NATIONALE DES NOTAIRES

Code de dontologie
Adopt par lassemble gnrale de la Chambre nationale des notaires le 22 juin 2004 et approuv par A.R. du 21 septembre 2005 (M.B. 3 novembre 2005), modifi par lassemble gnrale du 22 avril 2008 Prambule Article 1er. Le prsent Code de dontologie est tabli par la Chambre nationale des notaires en excution de l'article 91, alina 1er, 1, de la loi du 25 ventse an XI contenant organisation du notariat, dsigne ci-aprs la loi organique du notariat. Il s'applique toutes les personnes susceptibles de faire l'objet des peines disciplinaires vises aux articles 96 et 97 de ladite loi. Commentaire 1. Parmi les attributions confies par le lgislateur la Chambre nationale des notaires figure celle d'tablir les rgles gnrales de la dontologie. C'est l'objet du prsent code. Le prsent code nest cependant pas exhaustif. On notera quil existe par ailleurs des rgles dontologiques faisant lobjet de rglements particuliers dicts ou dicter par la Chambre nationale, en matire de publicit, de ngociation immobilire et de mdiation (voir articles 35, 36 et 37 ci-aprs), ainsi quun Code europen de dontologie notariale, adopt par la Confrence des Notariats de lUnion europenne. Toutefois, seules les rgles dontologiques approuves par le Roi seront obligatoires, au sens de larticle 91, deuxime alina de la loi organique. 2. Pour dterminer qui sont les personnes auxquelles s'impose le Code de dontologie, on aurait pu se rfrer aux membres des compagnies des notaires, dsigns l'article 68 de la loi organique. Mais cet article ne mentionne pas les notaires honoraires, pourtant susceptibles de faire l'objet d'une peine disciplinaire, celle prvue l'article 97 c de la loi organique. Il est donc prfrable de viser les articles 96 et 97 de la loi, puisque les peines disciplinaires visent prcisment, selon l'article 95 de la loi, ceux qui portent atteinte la dignit de la profession ou qui manquent leurs devoirs. Chapitre Ier. - Principe gnral Article 2. Le notaire s'abstient de tout comportement portant atteinte la confiance des citoyens dans l'institution notariale ou contraire la dignit du notariat. Commentaire 1. Le principe gnral de droit "nullum crimen sine lege" ne s'applique pas au droit disciplinaire (Voyez la mercuriale du Procureur-gnral prs la Cour de Cassation

Jean du Jardin, du 1er septembre 2000, Le contrle de lgalit exerc par la Cour de Cassation sur la justice disciplinaire au sein des ordres professionnels , J. T. 2000, p. 625 et R.W. 2000-2001, p. 785). Pour apprcier si le comportement d'un notaire est contraire la dontologie notariale, et pour lui appliquer une sanction disciplinaire, les chambres provinciales ne doivent donc pas ncessairement constater que le notaire a enfreint une disposition formelle du prsent code. Elles sont toutefois tenues de motiver leur dcision, et c'est pourquoi il est utile de rappeler les principes qui sont la base de la dontologie notariale : mriter la confiance du public dans l'institution notariale, ne pas porter atteinte la dignit de la fonction. 2. La confiance dans l'institution et la dignit de la fonction sont deux notions fort proches, la premire tant sans doute la plus importante, puisque c'est le lgislateur lui-mme qui a assign une mission de confiance l'institution notariale (voir expos des motifs de la loi du 4 mai 1999 modifiant la loi du 25 Ventse an XI contenant organisation du notariat, Doc. Parl. Chambre 1432/1, 97/98, p. 3 e.s.). La dignit de la fonction ne se confond cependant pas avec la confiance du public. La mission confie par la loi aux ordres professionnels implique que ceux-ci puissent se faire juges de certains comportements (par exemple en matire de concurrence dloyale) que le citoyen ne rprouverait pas ncessairement, mais que prohibent les usages professionnels. 3. Le comportement du notaire dans sa vie prive peut-il constituer une atteinte la dignit de la profession, susceptible d'une sanction disciplinaire ? Le notaire a droit, comme tout citoyen, au respect de sa vie prive, laquelle ne peut faire l'objet de jugements de valeur dans le chef de ses autorits disciplinaires. La frontire entre la vie prive et la vie professionnelle n'est cependant pas tanche. Si le notaire adopte dans sa vie prive un comportement qui porte manifestement atteinte ce qu'admet l'ordre social, tout en affichant ou en laissant apparatre cette occasion sa qualit de notaire, il contrevient la dontologie notariale. Chapitre II. Des devoirs spcifiques du notaire en tant quofficier public Article 3. Le notaire prte son ministre chaque fois quil en est requis. Il ne peut le refuser que dans les cas suivants : 1 lorsque lacte quil est requis de recevoir contient des dispositions contraires une loi dordre public ou susceptibles dinduire les tiers en erreur ; 2 lorsque les parties lacte agissent en fraude des droits des tiers ou de lautorit ; 3 lorsquil est incomptent pour un des motifs numrs par la loi organique du notariat ; 4 lorsque les parties le requirent dauthentifier soit une convention dans une matire trangre la comptence juridique qui peut normalement tre attendue de tout notaire, soit des dclarations ou des constatations qui ne ressortent pas du ministre notarial.

Commentaire Cet article rappele le principe nonc l'article 3 de la loi organique du notariat. Les notaires se voient confier le service public de l'authentification des actes et conventions des parties. A l'inverse des professions librales, ils ne peuvent refuser de prter leur ministre pour des raisons de convenance personnelle, ou au prtexte qu'il n'existerait pas entre eux et les parties une relation de confiance suffisante. Il convient cependant de dcrire les cas de refus lgitime de prestation de ministre. Le 1 vise les actes contenant des dispositions contraires une loi d'ordre public. Cela signifie que les parties, si elles sont majeures et capables et pour autant bien entendu qu'elles en prennent la responsabilit aprs que le notaire les aient dment informes du risque qu'elles prennent, peuvent requrir le notaire d'acter des conventions contraires une loi simplement imprative, qui ne protgent que les intrts de l'une d'elles. Par contre, il y a lieu de dpasser la limite de la contravention l'ordre public, lorsque l'apparence de rgularit que cre l'intervention du notaire est susceptible de causer prjudice un tiers. Ainsi, un acte nest-il frapp d'une nullit relative que si le vendeur est un mineur d'ge qui signe lui-mme. Mais en cas de revente ultrieure par l'acqureur du bien, le nouvel acqureur pourrait tre prjudici par le vice du titre initial. Le notaire peut lgitimement refuser de mettre dans le circuit juridique un titre vici. Le 2 vise la fraude aux droits des tiers (par exemple la vente d'un immeuble au mpris d'un droit de premption dont le notaire a connaissance) ou de l'Etat (par exemple la dissimulation d'une partie du prix de vente pour diminuer la base de perception des droits d'enregistrement). Le 3 vise les cas d'incomptence ratione loci et ratione personae viss aux articles 6 et 8 de la loi organique. Le 4 tient compte de ce que l'obligation de prter son ministre prvue par l'article 3 de la loi organique doit se concilier avec le devoir de conseil dsormais consacr par l'article 9, 1er, troisime alina, de la mme loi. Comme le notaire ne peut jamais tre totalement exonr de ce devoir de conseil, il est lgitime qu'il puisse refuser son ministre si la convention qu'il est requis d'authentifier concerne une matire trs spcialise, qui suppose des comptences excdant celles que l'on peut normalement attendre de tout notaire. Par ailleurs, il est admis que le notaire peut et doit refuser son ministre lorsquil sagit dacter des dclarations unilatrales sans effets juridiques ou (sauf dans les cas prvus par la loi) la constatation des faits matriels. Il est essentiel de souligner ici que tout ce qui est dit sub 1, 2 et 4 peut faire lobjet d'une certaine marge d'apprciation. Il n'appartient pas au pouvoir disciplinaire de dcider, la place du notaire, si l'acte est contraire l'ordre public, fait en fraude des droits d'un tiers, ou s'il suppose des connaissances qui excdent la comptence notariale ordinaire. Mais il lui appartient d'apprcier si ces diffrents motifs ont une apparence suffisante de pertinence pour justifier le refus de ministre, ou au contraire

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s'ils ne cachent pas, dans le chef du notaire, un refus d'exercer ses fonctions motiv par une pusillanimit excessive ou la rticence traiter un dossier complexe ou peu rentable. Ne constitue pas un refus de prter son ministre le fait de n'accepter de recevoir l'acte qu' l'issue d'un dlai raisonnable ncessaire sa prparation. Article 4. Le notaire se conforme aux exigences de l'authenticit qu'il confre aux actes qu'il reoit. Il relate fidlement tous les faits qu'il constate lui-mme ainsi que les dclarations des parties. Commentaire Porter atteinte la foi due lgalement aux actes authentiques (cfr. art. 1319 C.c. et art. 19 loi organique) cause un prjudice direct et important la confiance des citoyens et de l'Etat envers l'institution notariale. On rappellera, en ce qui concerne les dclarations des parties, que la force probante de l'acte notari ne s'tend pas leur contenu, mais uniquement l'exactitude de leur relation. Le notaire s'abstient d'acter des simulations prohibes. Article 5. Lorsque le notaire dispose dune signature lectronique qui lidentifie en cette qualit, il sabstient de lutiliser en dehors de lexercice de ses fonctions et galement den permettre lutilisation par des tiers, mme lorsquil sagit de ses collaborateurs agissant pour les besoins de lexercice de ses fonctions. Commentaire Il convient de ne pas confondre les textes que le notaire signe en sa qualit de notaire (actes notaris, attestations, lgalisations, consultations dans le cadre de son devoir de conseil) et ceux quil signe dans sa vie prive. La signature lectronique qui lidentifie en tant que notaire, et qui pour cette raison fait lobjet dune procdure de certification spcifique, ne peut tre utilise que dans lexercice de sa fonction. Par ailleurs, la fonction notariale ne se dlgue pas. Il nest donc pas permis au notaire dautoriser lutilisation de sa signature lectronique notariale par des tiers, fussent-ils des collaborateurs agissant pour les besoins de lactivit de ltude. Article 6. Le notaire exerce son ministre avec disponibilit et diligence. Il organise son tude de manire telle quil dispose cet effet des moyens humains et matriels suffisants. Commentaire On peut considrer que le notaire porte atteinte la confiance du public dans linstitution notariale si, dans les faits, il se montre incapable de recevoir ses actes dans un dlai raisonnable. Lorsquil est charg dune mission dauxiliaire de justice, le dlai raisonnable, qui est dailleurs une exigence de larticle 6 de la Convention europenne de sauvegarde des droits de lhomme et des liberts fondamentales, lui est applicable au

moins par analogie. A cet effet, il doit notamment sadjoindre un personnel en nombre suffisant et se doter de moyens techniques adapts aux ncessits du temps. Article 7. Dans la prparation de ses dossiers, la rdaction de ses actes, le calcul de ses honoraires et l'accomplissement des formalits postrieures la rception des actes, le notaire applique les prescriptions lgales, ainsi que ses rgles professionnelles. Commentaire Sont ici vises notamment les prescriptions lgales relatives aux recherches pralables, aux mentions dans les actes, aux formalits subsquentes, au tarif des honoraires. On rappelle ici que, au moment de sa nomination, le notaire a prt le serment d'exercer sa fonction avec exactitude. Il importe de souligner que toute erreur du notaire ne constitue pas une faute sur le plan disciplinaire, pour autant qu'elle soit commise de bonne foi. Mais une rptition d'erreurs pourrait porter atteinte la confiance du public, et rvler un mpris coupable des exigences de la profession. Article 8. Le notaire respecte la rgle de l'unicit de rsidence. A cette fin, et sauf circonstances exceptionnelles, il s'abstient de recevoir des actes et de traiter d'un dossier avec un client en dehors de son tude. Il impose la mme rgle ses collaborateurs. Commentaire Le client se dplace chez le notaire, et non l'inverse. De mme, le notaire ne peut installer une ou plusieurs tudes annexes, mme en son domicile priv (voyez larticle 6,2 de la loi organique). Parmi les circonstances exceptionnelles justifiant le dplacement du notaire, on peut citer l'tat de sant du client, son incarcration, les ncessits inhrentes l'acte (inventaire, ventes publiques), les cas o le nombre de personnes qui interviennent l'acte ne permet pas au notaire de les runir en son tude. Chapitre III. Des devoirs du notaire vis--vis de ses clients Article 9. Le notaire tmoigne de la plus parfaite probit. Les conseils qu'il donne ne sont jamais inspirs par son propre intrt. Commentaire L'exigence de probit est ce point vidente quellenappelle pas de commentaire. Elle est d'ailleurs rappele dans le serment que prte le notaire au moment de son entre en fonction. L'exigence de dsintressement, qui s'impose au notariat comme aux autres professions librales, implique que le notaire vite de recevoir des actes inutiles, ou, de conseiller, lorsque plusieurs actes sont possibles, celui qui donne lieu aux honoraires les plus levs.

Article 10. Le notaire, mme charg d'une mission judiciaire, cherche toujours concilier les parties. Commentaire A ct de l'authentification et du conseil, la conciliation peut aujourd'hui tre considre comme une fonction essentielle du notaire. En cas de litige entre les parties, sans leur dissimuler les droits dont elles disposent, et sans chercher imposer des solutions de compromis auxquelles les parties nadhrent pas avec une conscience et une volont suffisantes, le notaire doit s'efforcer, de faire prvaloir des solutions amiables. Toutefois, lorsquil sagit dun mandat judiciaire dans une procdure contentieuse (saisie immobilire, partage judiciaire), leffort de conciliation doit rester dans des limites raisonnables et ne pas retarder lexercice de la mission confre au notaire par le tribunal. Article 11. Le notaire respecte ses obligations lgales en matire d'information et de conseil. A cet effet, il veille maintenir ses connaissances juridiques jour. Commentaire Les obligations lgales vises sont celles des articles 9, 1er, troisime alina, et 12, alinas quatre et cinq, de la loi organique, mais galement, sur le plan de l'information, les innombrables lgislations particulires qui imposent au notaire de rcolter et de transmettre des informations aux parties. L'volution de la lgislation est telle qu'on peut considrer comme fautif sur le plan dontologique le notaire qui ne fait pas les efforts adquats pour maintenir, au bnfice de ses clients, une comptence suffisante. Il s'agit bien entendu pour le notaire d'une obligation de moyens et non de rsultat. Il y a lieu galement de tenir compte de la diffrence entre les comptences que le client est en droit d'attendre de tout notaire auquel il s'adresse, et les comptences trs spcialises, dont le notaire ne doit tmoigner que si le conseil attendu fait l'objet d'une convention particulire (mme informelle) entre le client et le notaire quil a choisi. Article 12. Dans le traitement de ses dossiers et la rdaction de ses actes, le notaire fait preuve d'une parfaite impartialit. Le devoir d'impartialit subsiste lorsque chaque partie fait choix d'un notaire diffrent, mme s'il s'exerce dans ce cas de manire adapte cette situation. Lorsque le notaire est dsign par justice, il respecte en outre l'exigence d'impartialit au sens de l'article 6 de la Convention europenne de sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales. Commentaire 1. L'obligation d'impartialit est dsormais inscrite dans l'article 9, 1er, troisime alina, de la loi organique.
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2. Le devoir de conseil existe mme l'gard d'un client qui a fait choix d'un autre notaire. Il en rsulte que si ce client risque d'tre prjudici en raison d'un manque d'information ou d'une information errone fournie par le notaire qu'il a choisi, ou encore en raison d'une fraude commise par son cocontractant, l'autre notaire doit y suppler. Ce principe n'empche pas le notaire de tmoigner d'une coute particulire lgard de la partie qui l'a choisi, et de traduire plus particulirement son point de vue (s'il lui parat fond), en tenant compte de ce que le notaire choisi par l'autre partie fera de mme en ce qui le concerne. En cas de dissension persistante entre les parties, il appartient toutefois aux diffrents notaires intervenants de chercher leur proposer, de commun accord, la solution la plus juste. 3. La question de savoir si l'article 6 de la Convention europenne de sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales s'applique tel quel au notaire dsign par justice est discute. Il est toutefois admis que, quelle que soit la rponse donne, le notaire commis par justice doit se comporter de manire impartiale vis--vis des parties au sens de cet article, c'est--dire faire preuve non seulement d'une impartialit subjective (qui le conduira exercer la mission qui lui a t confie sans chercher favoriser une des parties) mais galement d'une impartialit objective (qui lui fera viter tout comportement pouvant donner ne ft-ce que l'apparence de la partialit). On reviendra sur cette question au chapitre XI ci-aprs. Article 12bis. Deux notaires qui sont conjoints ne peuvent concourir aux actes prvus par larticle 10, alina premier, 1 et 2, de la loi du 25 ventse an XI contenant organisation du notariat.
Approuv par lAG du 22 avril 2008, mais pas encore ratifi par AR

Commentaire 1. La loi de ventse (art. 9, 2) prvoit formellement linterdiction pour 2 notaires qui sont parents ou allis un degr prohib par lart. 8 ou qui sont , associs de concourir aux actes prvus par lart. 10, 1 et 2. 2. Cependant, cet article ninderdit pas 2 notaires qui sont conjoints, dinstrumener dans ces mmes cas. Une rgle analogue celle prvue par la loi pour les notaires parents ou allis simpose. 3. Cette interdiction est destine instrumentants. garantir limpartialit des notaires

Article 13. Mme dans les cas o le secret professionnel garanti par l'article 458 du Code pnal n'est pas en jeu, parce que les informations dtenues par le notaire ne peuvent pas tre considres comme confidentielles, le notaire est tenu un devoir de discrtion, qui lui interdit de communiquer ces informations des tiers, sauf si cette communication est ncessaire ou utile pour les oprations dont il est charg.

A cet gard, le notaire tient compte de ce que la correspondance change entre deux notaires n'est pas confidentielle, sauf convention contraire. Commentaire Il y a lieu de faire une distinction entre le secret professionnel proprement dit, sanctionn pnalement, et le devoir de discrtion, qui ne l'est pas mais qui constitue nanmoins une obligation sur le plan dontologique. Ainsi la confiance que le public tmoigne au notaire pourrait-elle tre branle si celui-ci divulguait inutilement (c'est-dire sans que cela soit ncessaire au traitement du dossier) des informations rsultant dun titre de proprit, d'un tat hypothcaire, d'un acte de socit etc... alors mme que ces informations figurent dans des actes soumis un mode de publicit organis par la loi. L'article 23 de la loi organique, qui limite strictement la communication des actes, sans distinguer si leur contenu est ou non considrer comme confidentiel, constitue une application particulire de ce devoir gnral de discrtion. Article 14. Le notaire ne communique sa comptabilit, en tout ou en partie, qu la Chambre provinciale dont il dpend, et aux membres de la commission de contrle de la comptabilit dsigns par elle, sans prjudice du droit de l'administration fiscale d'obtenir des renseignements et documents relatifs une ou plusieurs oprations dtermines, et dans les cas prvus par la loi. Commentaire 1. Il est admis que le devoir de discrtion et le devoir de respecter le secret professionnel nautorisent pas le notaire s'opposer ce que les autorits disciplinaires ou de contrle de la comptabilit dont il dpend remplissent leur rle. A cet gard, on notera que la Chambre pourrait communiquer la comptabilit du notaire, dans la stricte mesure du ncessaire, aux autorits ou institutions agissant dans le cadre de leur mission lgale. (Procureur du Roi, Chambre nationale des notaires pour la perception de la cotisation au Fonds Notarial, etc.). 2. En matire fiscale, divers textes imposent au notaire de communiquer tous renseignements dont il dispose - et donc galement ceux figurant dans sa comptabilit l'administration fiscale : - larticle 183 du Code des droits denregistrement et larticle 100 du Code des droits de succession, qui prcisent toutefois que la demande de renseignements fait lobjet dune autorisation spciale du directeur gnral de lenregistrement, qui doit prciser ce qui fait lobjet de la recherce : la communication de lensemble de la comptabilit du notaire est donc exclu; - les articles 315 et 316 C.I.R. 1992 imposent la communication ladministration de tous renseignements ncessaires la juste perception de limpt, soit dans le chef du contribuable lui-mme, soit dans le chef de tiers. Le prsent article du code de dontologie confirme linterprtation doctrinale suivant laquelle la communication demande par ladministration doit porter sur des faits prcis.

Article 15. Lorsque le notaire adresse au client une demande de provision pour un acte soumis au droit proportionnel d'enregistrement, il la dtaille en distinguant au moins trois postes : les droits d'enregistrement, les honoraires et les frais divers d'acte. Commentaire La confiance que le citoyen doit pouvoir accorder au notaire implique qu'il puisse se faire une juste ide de la rmunration de ce dernier. Il n'est donc pas admissible de rclamer au client un montant global qui englobe la fois cette rmunration et les autres lments lis au cot de l'acte. Article 16. Le notaire sur le compte duquel des fonds ont t verss rend compte son client de l'emploi de ces fonds, que ceux-ci soient verss titre de provision pour frais d'acte ou qu'ils soient destins des tiers. Il lui rend pareillement compte des intrts produits par les comptes rubriqus ouverts conformment l'article 34 de la loi organique du notariat. Commentaire L'obligation de rendre compte des sommes verses pour le client quelque titre que ce soit s'impose de manire vidente, dans le cadre de la relation de confiance entre le notaire et le public. Chapitre IV. Des devoirs du notaire vis--vis de ses confrres Article 17. Les notaires se doivent mutuellement assistance dans l'exercice de leur ministre. Lorsqu'ils interviennent dans un mme dossier, ils s'assurent mutuellement une collaboration loyale et efficace. Ils ont l'obligation de prvenir en temps utile leur confrre, s'ils constatent dans son chef une erreur ou une omission, en vitant dans la mesure du possible d'y mler le client. L'intrt de celui-ci prvaut cependant toujours sur celui du confrre. Commentaire D'une manire gnrale, les notaires sont tenus de s'aider mutuellement (diligence dans la dlivrance des copies d'acte, communication d'informations utiles, prt de ministre dans les conditions fixes par le Cadre rglementaire gnral relatif aux rgles de la pratique notariale). Dans les nombreux cas o deux ou plusieurs notaires interviennent dans un mme dossier, il s'agit dun travail commun l'aboutissement duquel chacun doit apporter sa part. La collaboration loyale et efficace vise dans le prsent texte sapplique non seulement au notaire lui-mme, mais aussi ses collaborateurs. Sans prjudice aux dispositions de larticle 10bis de la Loi du 11 janvier 1993 (Loi relative la prvention de lutilisation du systme financier aux fins du blanchiment de capitaux et du financement du terrorisme) et, lorsque le notaire constate une erreur dans le travail de son confrre, il lui est le plus souvent possible de l'en prvenir en

temps utile, c'est--dire un moment o l'erreur peut encore tre corrige sans dommage. De mme, il serait contraire la dontologie que le notaire fasse tat de cette erreur vis--vis des clients, ce qui serait de nature porter atteinte au crdit de la profession. Mais l'erreur peut se manifester un moment o elle ne peut plus tre rpare qu'avec l'intervention du client (acte rectificatif, indemnisation etc...). En pareille hypothse, la confraternit cde le pas l'intrt du client, et le notaire ne peut passer sous silence l'erreur qu'il constate. Encore convient-il qu'il la rvle avec discrtion. Article 18. En runion et dans la correspondance, le notaire s'exprime vis--vis de ses confrres avec courtoisie. D'une manire gnrale, il s'abstient de dnigrer un confrre. S'il estime que celui-ci a manqu aux devoirs de sa charge, il l'en avise par un courrier ou un entretien confidentiel. Il laisse toujours ses autorits professionnelles le soin d'apprcier s'il y a lieu de faire intervenir les clients dans un conflit avec un de ses confrres. Commentaire Les comportements prescrits ici sont directement commands par le souci de ne pas porter atteinte la dignit de la profession. Article 19. Chaque partie a le libre choix du notaire. Tout comportement d'un notaire visant influencer ce libre choix et s'attirer ou s'attacher la clientle est proscrit. Il est en particulier dfendu au notaire: 1 deffectuer une dmarche vis--vis dun client pour lui proposer son ministre; 2 de rmunrer directement ou indirectement des tiers en vue dtre charg dun dossier; 3 de se porter caution pour un client; 4 de recevoir des actes sans tre provisionn, lexception des procurations et des actes de notorit ou dactes qui devraient tre reus durgence. Dans ce dernier cas, la chambre des notaires doit en tre avise; 5 louverture rgulire de ltude la clientle en dehors des jours et heures de travail, sauf exception admise par la chambre des notaires. Commentaire 1 Le dmarchage de la clientle, admis pour les professions commerciales, est videmment prohib dans le cas d'un officier public. 2 La rmunration indirecte sentend notamment l'engagement pris vis--vis d'un tiers (par exemple un avocat, un expert, un organisme de crdit, un agent immobilier) de recourir lui ou de le recommander, si ce tiers de son ct fait dsigner le notaire par ses propres clients. Tout est ici affaire d'apprciation par la chambre des notaires, car il n'est dailleurs pas interdit un notaire de recommander ses clients un

avocat, un expert etc..., pour autant que cette recommandation se fonde exclusivement sur la comptence de la personne recommande. 3 Un cas particulier de l'interdiction pour le notaire de se porter caution figure l'article 6, 5 de la loi organique. L'interdiction est ici gnralise. Elle vise par exemple la caution pour les droits de succession d'un hritier rsidant l'tranger, ou tous les cas o le notaire entendrait se porter garant de la situation fiscale ou hypothcaire, en vue de faciliter la conclusion d'un acte de vente. Le fondement dontologique de la prohibition se conjuge ici aux impratifs d'quilibre financier de l'tude. 4 L'interdiction de recevoir des actes sans tre provisionn figure dj l'article 10 du Rglement pour l'organisation de la comptabilit notariale, annex l'A.R. du 9 mars 2003. Il est toutefois utile de rappeler qu'il y a galement un aspect dontologique la prohibition, qui veut qu'un notaire ne s'attire pas dloyalement la clientle en lui accordant des facilits financires. 5 Il n'est pas interdit au notaire de rendre service ses clients en leur ouvrant exceptionnellement ses bureaux des heures inhabituelles (tard le soir, durant les weekends ou jours fris). Mais l'ouverture rgulire de l'tude en dehors des jours ou heures anormaux fait prsumer l'intention de s'attirer par ce moyen une clientle qui sinon ferait choix d'un autre notaire. Le recours au ministre d'un notaire n'est pas assimilable un acte de consommation, pour lequel il est lgitime qu'on se fasse concurrence sur le plan de la facilit d'accs aux services proposs. Il faut cependant rserver le cas de circonstances locales exceptionnelles, qui sont du ressort de la chambre des notaires. 6 L'obligation de respecter l'unicit de rsidence participe galement la prohibition faite au notaire de s'attirer la clientle en lui offrant des facilits indues. Mais elle a dj t stipule l'article 6 ci-dessus. Article 20. Lorsquun notaire se voit confier un dossier dont un de ses confrres tait initialement en charge, il a lobligation : - den aviser immdiatement ce confrre ; - de senqurir des frais et honoraires qui resteraient dus ce dernier ; - de communiquer au client cet tat de frais et honoraires, si son confrre lui en fait la demande, et dinviter le client en acquitter le montant sans dlai. A dfaut de rponse du client, le notaire nouvellement nomm sabstient daccomplir tout nouveau devoir dans le dossier concern. Si le client conteste le bien-fond de ltat de frais et honoraires du notaire dcharg, le notaire nouvellement nomm propose au client de bloquer en son tude le montant litigieux, en attendant lissue du litige. En cas de refus du client, le notaire en avise son confrre, et peut poursuivre le traitement du dossier.

Commentaire La confraternit impose au notaire qui succde un de ses confrres un certain nombre de dmarches, visant au paiement de ce qui est d ce dernier. Cela peut aller jusqu'au refus de traiter le dossier tant que le client n'a pas pris position. Mais si le client refuse le paiement et la consignation du montant rclam, la confraternit doit le cder l'obligation pour le notaire de prter son ministre lorsqu'il en est requis. Article 21. Le notaire s'abstient de faire une dmarche personnelle, mme par personne interpose, auprs du collaborateur d'un de ses confrres, en vue de le faire entrer son service, sauf si ce collaborateur s'est manifest comme demandeur d'emploi. Commentaire En vertu du principe de la libert du travail, le notaire ne peut pas soumettre l'engagement du collaborateur d'un confrre l'accord de ce dernier, mme pour des motifs de confraternit. Est par contre criticable l'initiative que prendrait le notaire de contacter personnellement le collaborateur d'un de ses confrres, s'il n'est pas clairement tabli (par exemple par la publication d'une demande d'emploi) que ce collaborateur cherche quitter son employeur actuel. Lorsqu'un notaire charge un intermdiaire spcialis de rechercher un candidat, la convention qu'il conclut avec cet intermdiaire doit exclure expressment tout dmarchage individuel des collaborateurs d'une tude notariale. Chapitre V. Des devoirs du notaire vis--vis des institutions notariales Article 22. Lassistance aux assembles gnrales est obligatoire pour tous les membres de la compagnie. Les membres empchs doivent expliquer les raisons de cet empchement au prsident de la chambre, pralablement et par crit. Commentaire De par sa nomination, le notaire fait partie de droit d'une institution cre par la loi, la compagnie des notaires. L'assistance l'assemble gnrale permet cette institution de fonctionner (un quorum de prsence est fix par l'article 73 de la loi organique), et la participation du plus grand nombre aux votes rend crdibles les dcisions prises par l'assemble gnrale. La prsence l'assemble est galement un signe de respect pour le travail effectu par les membres de la chambre. Qu'un notaire s'abstienne, sans motif srieux, de participer aux assembles gnrales est donc contraire la dontologie. Article 23. Le notaire s'acquitte ponctuellement du paiement des cotisations tablies par la compagnie et par la Chambre nationale.

Commentaire 1. Le paiement des cotisations est une obligation lgale. Leur paiement ponctuel est une obligation dontologique. 2. Le paiement des cotisations la compagnie inclut le paiement des cotisations aux institutions notariales, inscrites dans le budget vot par l'assemble gnrale. Article 24. Le notaire rpond avec courtoisie et clrit la correspondance qui lui est adresse par le prsident et les autres membres de la chambre de la compagnie dont il fait partie, de mme qu'aux demandes manant de la commission de contrle de la comptabilit. Commentaire La clrit dans les rponses adresser aux membres de la chambre constitue non seulement une marque de politesse l'gard de ceux-ci, mais aussi une ncessit pour le bon fonctionnement de la chambre. La correspondance manant de celle-ci a souvent pour origine une demande d'information ou une plainte adresse par 'un client. La confiance du public dans l'institution notariale implique qu'une suite rapide y soit donne. Quant aux demandes manant de la commission de contrle de la comptabilit, c'est l'efficacit du contrle que celle-ci exerce sur l'quilibre financier de l'tude qui est en jeu. Article 25. Sans prjudice du droit pour le notaire d'exprimer librement son opinion, mme publiquement, celui-ci s'exprime avec pondration, en public et dans ses rapports avec les mdias, propos du notariat en gnral et des institutions notariales en particulier. Il s'abstient, dans le mme contexte, de toute attaque personnelle. Commentaire Un juste quilibre devra tre trouv entre d'une part la libert d'opinion dont le notaire dispose comme tout citoyen et d'autre part la confiance du citoyen dans l'institution notariale, et qui pourrait tre branle par des critiques exprimes publiquement et sans retenue par certains membres de cette institution. L'autorit disciplinaire aura juger si cet quilibre a t respect. Article 26. Le notaire a l'obligation d'informer sa chambre provinciale, avec la discrtion voulue, de tout comportement professionnel d'un confrre portant atteinte la dignit de la profession. Commentaire La rticence morale qu'un notaire peut prouver dnoncer un de ses confrres, et sa crainte des effets qu'une telle dnonciation peut entraner dans ses relations avec ce confrre, doivent sffacer devant l'intrt suprieur de la profession. Cet intrt veut que les comportements qui portent atteinte la confiance du citoyen dans le notariat ne restent pas impunis, soit parce quils se manifestent linsu de l'autorit disciplinaire, soit parce quen dpit des soupons dont ils font lobjet elle peut agir, faute de preuve.

Lobligation dinformation stipule dans le prsent article vaut galement lgard dun confrre dune autre compagnie. Mais le notaire adresse toujours son information la Chambre dont il dpend, laquelle transmettra si elle estime la chose justifie. Chapitre VI. Des devoirs du notaire vis--vis de ses collaborateurs Article 27. Le notaire impose ses collaborateurs, pour ce qui les concerne, le respect du prsent Code de dontologie et de toutes les prescriptions qui s'imposent au notariat. Si un collaborateur y porte atteinte de manire rpte, le notaire a l'obligation de mettre fin son emploi. En outre, le notaire dont lavis est sollicit soit par la commission dvaluation, soit par le comit davis prvus par les articles 37 et 38bis de la loi organique du notariat est tenu de faire tat des manquements la dontologie quil aurait constats dans le chef dun de ses collaborateurs ou anciens collaborateurs. Commentaire 1. Le respect de la dontologie par le notaire n'aurait pas de sens si ses collaborateurs n'y taient pas astreints pour ce qui les concerne (honntet, courtoisie, rejet de l'affairisme, respect du secret professionnel et du devoir de discrtion etc...). Le public ne fait en effet pas de diffrence sur ce plan entre le notaire et ses collaborateurs. 2. La chambre des notaires ne dispose d'aucune comptence pour sanctionner le collaborateur d'un notaire. Mais elle peut sanctionner la faute du notaire qui garde son service un collaborateur dont le comportement nuit au crdit de l'institution notariale. 3. Le notaire honoraire, qui prte sa collaboration au notaire en fonction, fait partie des collaborateurs viss par le prsent article. Article 28. Le notaire assure ses collaborateurs une formation suffisante et continue. Il permet en particulier ceux qui sont porteurs d'un diplme de notariat d'assister, dans une mesure raisonnable, aux runions de formation organises par la profession ou les tablissements d'enseignement suprieur. Commentaire 1. La formation des collaborateurs de l'tude est de l'intrt de ceux-ci comme du notaire lui-mme. Elle est galement une condition du crdit dont jouit l'institution notariale. 2. Les dtenteurs d'un diplme en notariat (il sagit du diplme vis larticle 36, 2, de la Loi organique : licenci en notariat, et plus tard, en fonction de la terminologie nouvelle de la lgislation sur les tudes suprieures, titulaire dun master en notariat) doivent tre autoriss suivre des formations extrieures, puisquils sont succeptibles de participer au concours en vue d'tre nomms candidats-notaires. Cette

autorisation n'implique pas que le notaire doive lui-mme assumer le cot de ces formations. Article 29. Le notaire ne peut interdire ses collaborateurs d'exercer une activit professionnelle complmentaire en dehors de leur horaire de travail. Toutefois le contrat d'emploi ou le contrat de collaboration avec un travailleur indpendant doit exclure l'exercice de professions telles quagent immobilier, courtier en crdit ou en assurances ou promoteur immobilier, ainsi que ltablissement rgulier de dclarations de successions. Commentaire Les raisons d'interdire dans les contrats de travail que le collaborateur exerce certaines professions titre complmentaire sont de deux ordres. D'une part, le collaborateur qui vend certains services, voire certains produits, en rapport troit avec l'activit notariale, sera trs naturellement tent de les proposer aux clients de l'tude. Ceux-ci pourraient se sentir contraints d'accepter ces propositions, dans le but de s'assurer un meilleur service notarial, ce qui constitue une pression malsaine. D'autre part, il existe un risque de confusion entre les prestations fournies en tant que collaborateur de l'tude, avec les exigences particulires que cela entrane, notamment sur le plan du devoir de discrtion, et l'activit professionnelle annexe du collaborateur, sur laquelle le notaire ne peut exercer aucun contrle. Article 30. Le notaire ne peut autoriser ses collaborateurs recevoir la clientle domicile ou en tout autre endroit que l'tude. Commentaire Il s'agit d'viter que la rgle de l'unicit de rsidence, rappele l'article 6, ne soit contourne par l'intermdiaire des collaborateurs de l'tude. Chapitre VII. Du rglement des conflits Article 31. En cas de litige dordre professionnel entre deux notaires, chacun de ceux-ci sabstient dagir en justice contre son confrre sans en avoir pralablement rfr sa chambre, et avant que celle-ci nait rendu son avis. Sil sagit de notaires appartenant des compagnies diffrentes, chacun sadresse la chambre de sa compagnie, sans prjudice de la comptence attribue la Chambre nationale des notaires par larticle 91, alina 1er, 4, de la loi organique du notariat. Commentaire Les notaires ont le droit, comme tout citoyen, de dfendre leurs droits en justice sils lestiment ncessaire. Mais la loi a donn comptence aux chambres des notaires de concilier tous diffrends professionnels entre les membres de la compagnie (art. 76,

3 de la Loi organique). Les notaires sont donc tenus recourir cette instance de conciliation, avant de saisir les tribunaux. Si les notaires en litige appartiennent des compagnies diffrentes, larticle 91, 4 de la loi organique donne la Chambre nationale des notaires une comptence de conciliation et davis. Cet article nexclut cependant pas lintervention des chambres des notaires dont dpendent les parties, et dont l'intervention peut permettre de rgler le litige sans que la Chambre nationale, dont lavis est en toute hypothse utile, ne doive tre saisie et dont il convient enfin quelles soient informes de lexistence du litige. Article 32. En cas de litige dordre professionnel avec un tiers dpendant dun ordre professionnel reconnu par la loi, le notaire sabstient dagir en justice contre ce tiers sans en avoir pralablement rfr la chambre des notaires, et avant que celle-ci nait rendu son avis aprs avoir, si elle le juge opportun, pris pralablement contact avec les reprsentants de lordre auquel appartient le tiers. Commentaire Il est de lintrt de linstitution notariale de rgler, si possible, par voie de conciliation, les litiges qui opposent les notaires dautres professionnels soumis une dontologie contrle par un ordre. Les notaires doivent donc accepter quune procdure de conciliation soit mise en oeuvre. Article 33. En cas de litige avec un client portant sur des honoraires, des salaires ou des frais dactes, le notaire, avant de sadresser aux tribunaux, demande lavis de sa chambre au moins un mois lavance. Commentaire Larticle 76, 6 de la Loi organique donne comptence la chambre des notaires pour rendre son avis en matire dhonoraires. Il en est de mme de larticle 2 de la loi du 31 aot 1891 portant tarification et recouvrement des honoraires des notaires. La confiance du public dans linstitution notariale exige quune instance qualifie et conciliatrice puisse donner au notaire un avis pralable, afin de le dissuader, le cas chant, dmettre devant les tribunaux une demande manifestement non fonde. Il nest par contre, pas permis la chambre dinterdire dinterdire au notaire de rclamer en justice des moluments auxquels il estime avoir droit, car il sagit de ses intrts civils, sur lesquels la chambre ne peut se prononcer et dont il ne peut tre priv. Article 34. Le notaire est tenu de participer loyalement toute procdure de conciliation mise en uvre par la chambre. Commentaire La loi organique donne la chambre une comptence de conciliation concernant les conflits entre notaires (art. 76, 3) et les conflits entre des tiers clients ou autres et le notaire (art. 76, 4). Le notaire doit permettre sa chambre dexercer cette comptence, dans lintrt du bon renom de la profession

Chapitre VIII. De linformation et de la publicit Article 35. Dans tous les moyens de communication dont il use, le notaire concilie les exigences de linformation laquelle le public a droit et la prohibition de recourir des procds de type commercial, visant sattirer la clientle. A cet gard, il respecte strictement les rgles dontologiques dictes par la Chambre nationale en la matire. Commentaire Voir le commentaire sous larticle 1er. Chapitre IX. Des rgles spcifiques la ngociation immobilire Article 36. Le notaire qui pratique la ngociation immobilire respecte strictement les rgles relatives la pratique notariale en la matire manant tant de la compagnie des notaires dont il dpend que de la Chambre nationale, ainsi que les rgles dontologiques en la matire manant de la Chambre nationale. Commentaire Voir le commentaire sous larticle 1er. Chapitre X. Des rgles spcifiques la mdiation Article 37. Le notaire qui pratique la mdiation respecte strictement les rgles dontologiques en la matire manant de la Chambre nationale. Commentaire Voir le commentaire sous larticle 1er. Chapitre XI. Des rgles spcifiques aux missions judiciaires Article 38. Le notaire charg dune mission de justice par le tribunal respecte non seulement lobligation dimpartialit prvue par larticle 9, alina 3, de la loi organique du notariat, mais galement les exigences de limpartialit objective, telle quelle rsulte de larticle 6 de la Convention europenne de sauvegarde des droits de l'homme et des liberts fondamentales. Commentaire Il nest pas utile dimposer au notaire charg dune mission de justice lobligation de lexercer de manire impartiale, puisque lobligation dimpartialit simpose lui de manire gnrale dans lexercice de ses fonctions.

Toutefois, il y a lieu davoir gard lexigence dimpartialit dite objective au sens qui est donn ce mot pour lapplication de larticle 6 de la Convention europenne des droits de lhomme. Mme si le notaire ne fait pas partie du tribunal auquel sapplique expressis verbis lexigence dimpartialit prvue par larticle 6, il est admis que le notaire, en tant quauxiliaire de justice, doit la respecter. Il sabstiendra donc de tout acte et de tout comportement de nature crer un doute, chez une des parties, quant limpartialit avec laquelle il remplit sa mission. Article 39. Dans lexercice de ses missions de justice, le notaire veille appliquer le principe du contradictoire. Il sabstient donc, sauf consentement pralable et exprs de lautre partie, de recevoir une des parties en particulier. De mme, il communique immdiatement lautre partie tous renseignements et pices qui lui auraient t communiqus par lune delles. Commentaire Lexercice dun mandat de justice exclut que le notaire, mme sil tait en relation avec une des parties avec une des partie avant sa nomination, la reoive en particulier. Pour sauvegarder la possibilit de rechercher un accord amiable, ce qui fait toujours partie de la mission du notaire, il est toutefois fait exception du cas o un colloque singulier, jug utile cette recherche, se ferait de laccord exprs et pralable de lautre partie. Article 40. Le notaire qui nest pas dsign par justice sabstient dintervenir dans la procdure, sauf la demande expresse dune des parties, titre de conseil particulier. Dans cette hypothse, il respecte les prrogatives du notaire dsign par le tribunal, et reste tenu de son obligation gnrale dimpartialit, qui lui interdit de se comporter comme le dfenseur unilatral des intrts dune des parties. Il sabstient de participer aux runions. Commentaire Lorsquun ou plusieurs notaires sont dsigns par le tribunal, il nest pas souhaitable quun autre notaire, mme sil est le notaire habituel de lune des parties, intervienne dans le dossier. Il nest toutefois pas possible dinterdire au client de prendre conseil auprs de qui il veut, et cette intervention reste donc possible. Compte tenu des circonstances, le notaire qui agit comme conseil apparatra trs souvent comme prenant parti, ce qui lui reste interdit, mme sil ninstrumente pas. Cest pourquoi il ne doit pas lui tre permis, en principe, de participer aux runions (sauf, bien entendu, avec laccord des notaires commis par le tribunal et de toutes les parties). Chapitre XII. Des rgles particulires applicables aux notaires honoraires Article 41. Le notaire honoraire sacquitte loyalement vis--vis de son successeur des obligations mises sa charge par larticle 55, 1er, de la loi organique du notariat. Lindemnit quil peroit en vertu de larticle 55 implique, sil poursuit une activit professionnelle dans le notariat, quil sabstienne de tout acte de concurrence lgard de son successeur. En particulier, un notaire en fonction sabstient de conclure une convention de collaboration avec un notaire honoraire autre que son prdcesseur, si son tude est situe dans les environs directs de ltude dont le notaire honoraire tait

titulaire, et spcialement si elle est situe dans le mme canton de justice de paix, dans la mme commune ou dans une commune limitrophe. Commentaire Larticle 55 1er de la loi organique prvoit la remise au notaire nouvellement nomm des lments meubles incorporels lis lorganisation de ltude, cest--dire notamment ce quil est convenu dappeler la clientle ou le goodwill (sans prjudice du fait que le client est videmment toujours libre de changer de notaire). Cette remise implique des obligations positives (information complte du successeur, prsentation du successeur la clientle, selon les circonstances) et ngatives (interdiction du dtournement de clientle au profit dun autre notaire en fonction, spcialement lorsque le notaire honoraire preste ses services ce dernier). Les critres dappartenance un mme canton de justice de paix, une mme commune ou une commune limitrophe ne sont pas limitatifs. La chambre des notaires, quil conviendra de consulter pralablement, aura apprcier si la proximit des deux tudes est de nature porter prjudice au notaire nouvellement nomm. Enfin, les rapports entre le notaire en fonction et son prdcesseur ntant pas systmatiquement rgis par une convention de collaboration formelle, mais pouvant galement se manifester par une collaboration rgulire, le terme convention , tel quil est repris dans le prsent article, doit sentendre au sens de convention crite ou orale. Article 42. Le notaire honoraire qui preste ses services un notaire en fonction sabstient de tirer profit de son titre ou de ses relations pour dmarcher la clientle. Il nutilise pas, dans ses prestations de service au notaire en fonction, un papier lettre personnel o figurent son nom et sa qualit de notaire honoraire. Commentaire Il ne convient pas quun notaire honoraire utilise son titre en vue de dtourner la clientle au profit du notaire auquel il preste ses services. Par contre, si le notaire honoraire exerce une activit professionnelle en dehors du notariat, et pour autant bien entendu que cette activit soit compatible avec la dignit de la profession notariale, il ne peut lui tre interdit de faire tat de son titre de notaire honoraire. Chapitre XIII. Des rgles particulires applicables aux candidats-notaires Article 43. Lorsquun candidat-notaire est au service dun notaire en fonction, il avertit ce dernier en temps utile du fait quil veut mettre fin ses prestations dans son tude et cela: - sil postule une tude vacante, au plus tard au moment o il pose sa candidature comme prvu larticle 43, 1er, de la loi organique du notariat ; - sil projette de sassocier avec un autre notaire en fonction, au plus tard au moment de la conclusion du contrat dassociation vis larticle 50, 4, de la loi organique, sans prjudice du respect du dlai de pravis prescrit par la lgislation sociale.

Commentaire Il convient, pour des raisons videntes de bonne organisation de ltude, que le notaire auquel un candidat-notaire preste ses services soit averti le plus tt possible du fait que ce dernier pourrait devoir mettre fin ses prestations, en raison de sa nomination comme notaire titulaire ou de son affectation au sein dune association de notaires, en qualit de notaire associ.