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Jean-Paul Rassinier

L'hrsie comme maladie dans l'uvre de Saint Augustin


In: Mots, mars 1991, N26. pp. 65-83.

Resumen LA HEREJIA COMO ENFERMEDAD EN LA OBRA DE SAN AGUSTIN El empleo San Agustin de un vocabulario medical parece, en el primer momento, exclusivamente metafrico. El estudio de este vocabulario, en particular lo relativo a las enfermedades del alma, utilizado contra los herejes y los paganos, muestra que no hay nada de eso. No se trata de metforas sino de una definicin del estado hertico. Abstract HERESY AS ILLNESS IN THE WRITINGS OF SAINT AUGUSTINE The use of medical vocabulary in Saint Augustine's work seems at first to be purely metaphorical. This assumption is, however, refuted by careful study of this vocabulary, particularly vocabulary relating to ills of the soul, used against heretics and pagans. These are not metaphors but the means of defining the state of heresy. Rsum L'HERESIE COMME MALADIE DANS L'OEUVRE DE SAINT AUGUSTIN L'emploi par Saint Augustin du vocabulaire mdical parat de prime abord exclusivement mtaphorique. L'tude de ce vocabulaire, en particulier concernant les maladies de l'me, employ l'encontre des hrtiques et des paens, montre qu'il n'en est rien. Il ne s'agit pas de mtaphores mais d'une dfinition de l'tat hrtique.

Citer ce document / Cite this document : Rassinier Jean-Paul. L'hrsie comme maladie dans l'uvre de Saint Augustin. In: Mots, mars 1991, N26. pp. 65-83. doi : 10.3406/mots.1991.1594 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mots_0243-6450_1991_num_26_1_1594

Jean-Paul RASSINIER Ecole Pratique des Hautes Etudes IVme Section

L'hrsie

comme de

maladie

dans

l'uvre

Saint

Augustin

Saint Augustin temps et histoire Port Ppiscopat d'Hippone en 386 quelques mois aprs une conversion devenue lgendaire, Saint Augustin affronta jusqu' sa mort, en 430, les disputes dogmatiques, les hrsies et les schismes. L'Eglise d'Occident, catholique et romaine, va rester plus de onze sicles sous l'influence de sa pense. Ouvertement polmique et thologique, son uvre est tout entire tendue vers l'tablissement d'une vrit irrfutable : la vrit de la foi fondatrice de la Cit de Dieu. Aucun trait n'est exempt de polmique contre les paens ou les hrtiques de tout poil. La thologie, dans cette priode encore archaque et traverse de tant de combats, prend le plus souvent les allures d'une controverse : il est peu de traits doctrinaux qui ne soient en fait inspirs par la ncessit de rfuter quelque mchant hrtique et qui ne soient pas crits " contre " quelqu'un , crit H. I.Marrou \ Cette priode a ceci de particulier qu'elle nous convie l'origine de deux mondes : violente mutation de l'Empire romain et organisation sculire du christianisme. Saint Augustin est plac au sein de deux structures dont les mouvements retentissent les uns sur les autres : la gestation de l'Eglise d'Occident et la construction du lien entre l'Eglise et le pouvoir temporel, dont les balbutiements avaient t brutalement rprims par les pers cutions de Diocltien la charnire du 3e et du 4e sicles. Mais 1. Henri Irne Marrou, L'Eglise de l'Antiquit tardive (1963), Paris, Le Seuil, 1985, p. 94 (coll. Points Histoire ). 65

son discours est avant tout thologique, sans rapport apparent avec les affaires politiques du sicle. La proccupation chrtienne est de rester sous la protection du pouvoir temporel et non pas encore vritablement de le contrler. C'est pourtant sur ce discours que le monde chrtien mdival, politique et religieux, se construit. Un thme parcourt toute l'uvre : celui du Christ mdecin. Il n'est pas neuf1 ; n pour faire pice l'extension des cultes gurisseurs orientaux, on le retrouve chez Saint Jrme, Lactance ou Tertullien. Saint Augustin le renouvelle, ne serait-ce qu'en l'utilisant de faon polmique et dans toute son uvre : il s'agit de rien moins que de l'unit de l'Eglise. Mais surtout parce que, chez lui, c'est l'aboutissement d'un raisonnement appuy sur une anatomo-physiologie christianise. C'est ce qui explique en grande partie la frquence du vocabulaire pathologique.

Le vocabulaire mdical de Saint Augustin Au cours d'une tude du vocabulaire mdical dans la totalit de l'uvre de Saint Augustin2 qui reprsente cinq millions de mots environ, j'avais dcouvert 107 mots susceptibles d'tre employs dans un sens mdical. Sur l'ensemble des 12000 contextes3 dans lesquels ces mots sont employs, seuls environ 7000 ont un sens mdical, mtaphorique ou non. Dans le texte suivant, par exemple, les noms d'organes ne reprsentent que les termes d'une analogie : Par le nom de pectoris (poitrine au sens pectoraux) on signifie l'orgueil car l domine l'imptuosit de l'me, et de mme par le nom de ventre on entend le dsir 1. Rudolf Arbesmann, Christ, the Medicus Humilis dans Augustinus Magister supplment L'Anne thologique augustienne, tome 2, 1954, p. 623629, et The concept of Christus Medicus in Saint Augustin , Traditio, 10, 1954, p. 1-28. G. Bardy, Saint Augustin et les mdecins , L'Anne thologique augustinienne, fasc. 3 et 4, 1953, p. 327-346. 2. Rendue possible par l'dition informatique de ces uvres par le Cetedoc de Louvain-la-Neuve sous la direction de Paul Tombeur. ( Le vocabulaire mdical de Saint Augustin ; approche qualitative et quantitative , dans Mmoires IX du Centre Jean Palerne, Universit de Saint-Etienne, paratre, actes du colloque sur Le latin mdical : constitution d'un langage scientifique , Saint-Etienne, sep tembre 1989). 3. On entend ici par contexte la phrase complte, entre deux points, au sein de laquelle se trouvent les termes recherchs. Chez Saint Augustin cela peut aller de quelques mots plusieurs pages. 66

charnel car cette partie du corps est ressentie comme plus molle (De Genesis Contra Manichaeos, Livre 2, colonne 210, PL). Bien que l'on puisse constater d'emble une certaine ambigut dans l'expression : le concept analogique se double malgr tout d'une ide de localisation anatomique des pulsions. Les termes de pathologie, de sens trs gnral (medicus, medicna, febris...) ou trs prcis (hy drops (hydropisie) podagra (goutte)...) sont utiliss dans un contexte polmique soit explic itement soit implicitement1. Stricto sensu, c'est donc l'ensemble du vocabulaire pathologique de Saint Augustin qui devrait tre tudi ici. Trs souvent, en effet, et ce afin, probablement, que tout fautif puisse se reconnatre comme sujet de la diatribe, les cibles habituelles de la polmique hrtiques, schismatiques, paens, philosophes ou savants ne sont pas nommment dsignes. Lorsque Saint Augustin crit : Regardez combien est insaniens /" fou "/ celui qui ignore ce qu'il dit et qui, parlant contre lui-mme, fait une plus grande guerre lui-mme qu'au dieu des tnbres (De Ntura Boni, p. 878, ligne 26, CSEL) 2, il ne nomme pas le insaniens mais le dfinit exactement comme il le fait des paens ou des hrtiques : Sa louange n'est pas dans la synagogue des Juifs, ni dans la insania /" folie "/ des paens, ni dans les erreurs des hrtiques, ni dans les applaudis sementsdes thtres... (Sermon, n 34, PL).

Choix des textes de rfrence et frquence des termes La masse des textes dans lesquels le vocabulaire mdical est utilis est telle que j'ai rduit l'tude aux seuls qui comportent la fois ce vocabulaire et celui de l'hrsie. Ce qui rduit 308 contextes le corpus sur lequel porte cette tude. 1. Par exemple, la description minutieuse d'une pathologie donne, destine mettre en vidence la puissance de la foi par l'importance du miracle ralis ou, au contraire, les mfaits de la foi abandonne. 2. Les lettres majuscules la fin des rfrences augustiniennes reprsentent les abrviations des ditions d'o est tir le texte : PL : Patrologia Series Latinae de Migne ; CC : Corpus Christianorum ; CSEL : Corpus Scriptorum Eclesiasticorum Latinorum. Pour ce qui est des traductions donnes ici, j'ai essay de rester le plus prs possible du texte, au dtriment de la forme qui, dans ce cadre, n'a gure d'importance. 67

Les termes les plus frquemment retrouvs au sein de ces contextes appartiennent au vocabulaire des maladies de l'me1. Les termes insania, insanabilis2 insaniens, sont prsents 87 fois. Furor ou furiosus, 21 fois. Delir ou delirare, 9 fois, dementia, 17 fois. La seconde srie de termes retrouvs appartient au vocabulaire des maladies contagieuses : pestis, pestilentia, lepra, et les mots voquant la contagion (on devrait plutt parler de souillure, parce que le mot appartient autant au vocabulaire religieux qu'au vocabulaire plus ou moins mdical) au sens de l'poque : contagio, coinquinatio, polluere, contaminatio3. Une troisime srie de termes retrouvs, moins nombreuse, est celle du venin avec sa connotation allgorique du serpent et du poison. Enfin, en une seule occurrence est employ le mot cancer dont on sait l'extrme difficult qu'il y a lui donner un contenu smantique prcis dans les textes antiques. L'acception augustinienne la plus apparente relve la fois du cancer (crabe) comme animal malfaisant et du cancer maladie : c'est cette ambivalence que connote le verbe serpere, la fois ramper et s'insinuer dans 4. D'ores et dj on peut dfinir les trois types les plus courants de termes appliqus l'hrsie : maladie de l'me, maladie contaminante, envenimation ou empoisonnement.

1. On ne peut juger qu'en utilisant comme outils les concepts de maladie de l'me contemporains des textes. Il est clair, par exemple, que nous ne considrons pas actuellement comme pathologiques des affects comme l'envie ou le compor tement brieux. 2. Le terme insanabilis recouvre une notion d'incurabilit sans aucune dimension de trouble de l'me. 3. La notion de contagion se limitait alors la constatation que telle ou telle pestilence se rpandait. Ce concept, videmment dnu de toute allusion un agent de transmission, avait t particulirement prcis par les vtrinaires, qui disposaient, travers les troupeaux, d'une situation d'observation privilgie. On avait cependant voqu les modes possibles de la contagion : air, contact, plus rarement eau. 4. A propos du mot cancer , j'ai dj fait remarquer dans l'tude du vocabulaire mdical chez Saint Augustin que celui-ci joue sur les mots tout en usant du mme vocabulaire que les mdecins ; tout particulirement sur les sens du verbe serpere. La phrase dans laquelle ces deux mots sont utiliss peut fort bien tre comprise comme une allusion au crabe aussi bien que comme une allusion la maladie. 68

L'hrsie, maladie de l'me En ce qui concerne les maladies de l'me, on a affaire des contenus qu'il faut prciser par le contexte d'utilisation ; les concepts insania, dementia, furor ou delir sont en eux-mmes sujets interprtations selon qu'on est philosophe ou mdecin, et poser le problme des maladies de l'me, c'est poser la question des rapports de l'me et du corps. Saint Augustin n'chappe pas cette question, si bien qu'il ne s'agit pas tant de savoir quelle mtaphore il emploie et comment il l'emploie que de savoir s'il s'agit vraiment d'une mtaphore. En quelque sorte, il s'agit de savoir, travers son usage, si le vocabulaire employ tmoigne d'une volont de diatribe purement rhtorique, mtaphorique, ou s'il marque une vritable dfinition de statut de l'hrsie considre comme une maladie de l'me. Et, dans ce dernier cas, quelle conception ce vocabulaire se rattache. Les champs smantiques insania et de furor, dont Saint Augustin pouvait disposer, sont assez fluctuants. Comme le note trs justement J. Pigeaud1, les maladies troubles mentaux concomitants sont rparties dans un tableau qui repose sur l'opposition entre maladies aigus ou volution rapide et maladies chroniques ou volution lente. J. Pigeaud cite cette dfinition de Caelius Aurlien dans laquelle, propos de la mania, maladie volution lente, Caelius associe trois termes : Furor sive insania quant Graeci maniam vocant (la fureur c'est--dire la folie que les Grecs appellent mania). Ce qui montre combien les limites nosologiques sont peu prcises dans le concept mdical : il n'y aurait, selon cette dfinition, aucune diffrence conceptuelle entre furor, insania et mania. De son ct, Saint Augustin a indniablement une culture mdicale, dans le droit fil des traditions encyclopdiques illustres par Varron ou par Pline qu'il a lus2. De plus, il a frquent assidment un mdecin de renom dont quelques textes nous sont connus : Vindicianus, architre et proprteur d'Afrique. 1. Jackie Pigeaud, La maladie de l'me ; tude sur les relations de l'me et du corps dans la tradition mdico-philosophique antique, Paris, Les Belles Lettres, 1981, p. 257. 2. Dans la discussion que Saint Augustin mne avec Vincentius Victor dans le De Ntura et Origine Animae, il affirme qu'il sait peu de choses en mdecine, bien qu'avec ce qu'il sait, il pourrait crire de nombreux traits... 69

Mais il n'y a pas, dans ce que nous connaissons de Vindicianus, de concept qui clairerait l'usage augustinien insania et de furor. En revanche, la lecture rpte de Cicron, dont Saint Augustin cite abondamment les textes, et sa familiarit avec les auteurs no-platoniciens, sont plus probablement la source de sa conception des maladies de l'me1. Hanc enim insaniam quae iuncta stultitiae patet latius a furore disiungimus (nous distinguons de la " fureur " cette " folie " qui a [une acception] plus tendue si on y comprend la btise 2, crit Cicron3. Pour achever la distinction entre furor et insania, il fait appel aux concepts du lgislateur : le furiosus est totalement incapable au regard de la loi, Yinsaniens, lui, ne tombe pas sous le coup de la procdure de curatelle. Ainsi, selon Cicron, insania est une folie chronique et furor une folie aigu, qui peut d'ailleurs s'emparer de Yinsaniens. Cette distinction existe, quoique moins marque, chez Saint Augustin. Bien qu'on la trouve dans des textes o la violence associe est vidente : Mais alors, pourquoi ceux /les donatistes4/ qui objectent cela aux catholiques ne se regardent pas eux-mmes ; eux dont les troupes faites d'un troupeau de " furieux " arms de glaives et de btons vont de ci de l, faisant partout o ils le peuvent de lourds carnages et, leur extrme cruaut n'tant pas satisfaite, ils [se promnent] parmi les bchers de cadavres avec les femmes qui se sont mles eux et errent jour et nuit rencontre de l'ordre divin et humain des choses ; et l'ivresse les fait tant bouillonner que dans une " folie " quotidienne, ils en conoivent non seulement de blesser les autres mais de se prcipiter eux mmes [dans des prcipices] (Contra Epistulam Parmeniani, livre 2, partie 3, chap. 6, CSEL). 1. Maurice Testard, Saint Augustin et Cicron ; Cicron dans la formation et dans l'uvre de Saint Augustin, Paris, Etudes Augustiniennes, 1958. 2. Tusculanes, III, V, 11, cit par J. Pigeaud, op. cit.. 3. Il dmontre dans cet entretien que les Grecs ont un langage moins prcis que les Latins : selon lui, ils ne feraient pas de diffrence l'intrieur de leur concept de mania. Ce qui rejoint la dfinition de Caelius Aurlien que nous avons reprise de J. Pigeaud, (pp. cit.). 4. Les donatistes taient ceux qui, la suite de la perscution dramatique de Diocltien, refusaient d'admettre dans l'Eglise les prlats ou prtres qui avaient cd l'autorit romaine en abjurant ou en remettant aux Romains les livres sacrs des Eglises. Tous ceux qui furent ensuite baptiss par ces prtres-l furent considrs par les donatistes comme non baptiss et donc paens. Si Saint Augustin fait allusion la violence, c'est avec quelque raison : les donatistes tentaient souvent de faire accepter leur position avec une rare violence. 70

Dfinition pleine de violence s'il en est ; le troupeau des furieux qui frappent et se livrent des exactions contraires l'ordre divin des choses est l avec l'brit, le pendant de Vinsania quotidienne, constante. En regard de cette dfinition de la folie quotidienne par rfrence des accs violents, propos de l'ide qui prcda le manichisme, une association de trois mots diffrencie le concept augustinien : l'erreur des mani chens rsulte d'une dmence furieuse (furiosum deliramentum) : Aprs cela arriva Cerdon qui, le premier, vint [l'ide] de dire qu'il existe deux dieux, l'un bon l'autre mauvais, bien avant que n'merge l'hrsie des manichens, dont l'erreur, venant de ce " dlire furieux ", est la plus connue {Contra Adversarium Legis et Prophetarum, livre 2, ligne 1277, CC). Doit-on comprendre que Saint Augustin sous-entend ainsi les violences dont, ailleurs, il crdite largement les manichens aussi bien que les donatistes ? Notons que error n'est pas ce que ce serait, nos yeux, une simple erreur de pense. Elle est, comme nous le verrons plus loin, le rsultat de l'ignorance ; ignorance qui pour la pense cicronnienne, stoque ou no-platonicienne, est une altration de l'me1. Cette dfinition rsonne donc fort peu comme une pure mtaphore. Par ailleurs, ce texte appelle une remarque : l'association furiosus et deliramentum semble indi quer une moins grande distinction entre insania et furor que chez Cicron. Ita errantes, ita dlirantes, immo vero ita insanientes (ainsi divaguant, ainsi dlirants, bien mieux, vritablement " fous ") , trouve-t-on ailleurs propos des mmes manichens. Ce qui indique une proximit de contenu entre dlirantes et insanientes. Il semble donc que chez Saint Augustin, furor, delir et insania ne soient pas aussi catgoriquement diffrents que chez Cicron. Quoique, comme nous l'avons vu propos du troupeau furieux des donatistes, beaucoup d'occurrences de furor s'accompagnent de termes, de verbes ou de priphrases connotation violente : Pour faire clbrer l'anniversaire de leur chtiment de grandes foules d'hommes furieux au nombre desquels sont ceux qui, bien qu'ils ne soient poursuivis par personne, se prcipitent de mon1. Dans le Tinte, Platon dcrit deux sortes de draison : mania et amathia (ignorance) et, si l'on suit la traduction de Moreau, elles seraient toutes deux d'origine somatique. Relev par J. Pigeaud, op. cit., p. 52, Saint Augustin ne se dmarque de ce concept que dans la mesure o il ne s'agit pas d'origine somatique proprement parler mais, de manire plus tendue, d'une origine trouver dans les contingences des sens et de la chair. 71

tagnes abruptes et terminent une mauvaise vie par une mort plus mauvaise encore (Contra Epistulam Parmeniani, livre 3, p. 138, ligne 18, CSEL). Le concept augustinien insania se prcise mieux travers une comparaison avec les phrenetici1. Il y a l moins mtaphore que comparaison. Uinsania n'est autre que la mme alienatio mentis (perte de l'me) que celle que manifestent les phrenetici. Les insani (hrtiques, incroyants victimes de leur superbia) sont comme les phrenetici : ils se croient sains et refusent les soins du mdecin (Christ) : Ils ne se comportent pas comme le font d'habitude les gens sains mais comme le font communment les phrenetici ; ceux-ci, comme ils sont " fous " se croient sains, de telle manire qu'ils n'appellent pas le mdecin et que de mme qu'ils frappent l'importun, de mme [ceux dont nous parlons] frappent le Christ avec une " folle " superbe (Epistulae, Lettre 157, parag. VI, p. 453, ligne 18, CSEL). Il y a l double exemplarit. Le premier effet est une analogie qui dfinit Yinsania. Le second s'enchane et dfinit la consquence de Yinsania. Double analogie ponctue enfin par la consquence ultime : le crime contre Dieu. De terme en terme, on glisse de la maladie hrtique entre autres son inluctable cons quence criminelle. Au point qu' de nombreuses reprises Saint Augustin courtera le raisonnement : Dj le mdecin intercdait pour les phrenetici : pre, pardonne-leur, parce qu'ils ne savent pas ce qu'ils font (Ennarationes in Psalmos, Psaume 134, chap. 22, ligne 25, CC). Ainsi on glisse, analogie par analogie, de insania phrenesis, de phrenesis crucifiction. On ne risque gure d'ignorer dsormais ce qu'est l'hrtique. Dans cet exemple, apparat de plus un lment que nous verrons se rvler tiologique travers un couple trs frquent : insana superbia, l'orgueil fou des hrtiques. Saint Augustin connat la phrenitis qu'il appelle phrenesis, comme plus tard Isidore de Seville, et dont il rapporte deux cas exemplaires. Celui qui suit est manifestement destin convaincre de sa connaissance du sujet2 : 1. On ne saurait traduire simplement phrenesis par frnsie ou deliramentum par dlire. Les contenus smantiques n'ont rien voir. Sinon que nous utilisons frnsie comme un terme dj dpouill de tout son contenu pathologique antique et deliramentum avec un sens plus proche de dmence que de dlire, (en latin delir). C'est pourquoi on voudra bien nous pardonner de laisser ces termes sous leur forme latine. 2. Saint Augustin ne fait cependant pas allusion deux lments diacritiques de la nosographie : le crocydismos et la carphologie. 72

Nous rencontrmes en effet dans la maison un patient que l'on disait tre l'hte d'un esprit immonde /.../ celui-ci tait en fait fbrile et disait ces choses / dpourvues de sens / dans sa phrenesis. Et trs rellement il tait phreneticus, bien que /du fait de ce qu'il disait/ on estimt qu'il souffrait de la prsence d'un dmon /.../ Cette alienatio cessa ds qu'il fut guri de sa fivre, comme il est habituel que les phrenetici gurissent (sicut phrenetici sanari soient) (De Genesi ad Litteram, livre 12, chap. 17, ligne 35, CSEL). La prsentation du cas ( et pour cela on le croyait [habit] par un dmon ) et le sicut phrenetici sanari soient (comme les phrenetici ont coutume de gurir) sont clairement destins montrer l'auteur sous les traits d'un homme de science qui dduit de l'volution de la pathologie sa nature de phrenesis et non sous ceux d'un superstitieux qui pourrait y voir une possession dmon iaque. Il reste toujours aussi peu de place pour la mtaphore. De plus, la comparaison avec la folie des phrenetici porte d'autant mieux que, dans un scheme rpt plus de dix fois tout au long de l'uvre, Saint Augustin crit, sous diffrentes formes : En effet il tait mdecin et il tait venu pour gurir le phreneticus (Ennarationes in Psalmos, Psaume 35, chap. 17, ligne 20, CC) ou bien : De quoi t'merveilles-tu ? Le malade a tu le mdecin, mais ce mdecin tu a guri le phreneticus (Sermons, n80, colonne 496, ligne 15, PL). Nous voici encore devant des textes qui ne sont qu' demi mtaphoriques : le Christ gurit bel et bien (tmoins, les miracles rapports par les vangiles ou par Saint Augustin au livre 22 de la Cit de Dieu) et ceux qui l'ont crucifi sont, aux yeux de Saint Augustin, malades1. Des malades qui prsentent le symptme le plus caractristique de la phrenesis : la draison. Uinsania de Saint Augustin est bien cerne : trouble de l'e ntendement parfois manifest de manire violente Quemquam violenta insania laedere auderent (ils osrent blesser quelqu'un avec une folie violente) (Epistulae, Lettre 89, CSEL ) il est de la mme nature que celui qu'entrane la phrenesis qualifi alienatio [mentis]. Il est clair que pour Saint Augustin, ceux dont il dit qu'ils sont insani le sont vritablement : Ainsi on clbre des bacchanales avec la plus grande " folie " ; Varron lui-mme 1. J'ai tudi le glissement de sens de phreneticus qui tend, chez Saint Augustin, ne garder de la nosologie de la phrenesis que le symptme le plus spectaculaire : l'agitation et la draison. Cela ressemble ce qui se passe pour un terme comme paranoa de nos jours (Mmoires IX du Centre Jean Palerne, op. cit.). 73

concde que l'on ne peut faire de telles bacchanales sinon avec une me bouleverse (De Ciuitate Dei, livre 6, chap. 9, ligne 16, CC). Cela va au-del de la banale mtaphore actuelle : il faut tre fou pour... . On peut en trouver une preuve supplmentaire, quoique indirecte, dans les miracles de la foi que rapporte Saint Augustin au livre 22 de la Cit de Dieu. Christ peut gurir les mes comme il gurit les corps. Cela implique que l'usage du vocabulaire de la pathologie mentale chez Saint Augustin n'est pas vritablement mtaphorique mais dfinit ceux qui il s'applique comme de vrais malades. Qu'il s'agisse de furor, insania ou de delir, les trois termes remplissent la fonction de dfinition du statut de l'hrsie et non de mtaphore son propos. A tel point que l'adjectif hereticus peut servir de qualificatif concernant Vinsania, comme si les hrtiques prsentaient une insania particu lire : folie hrtique et aveugle ! (Sermons, n 380). Si l'on en doutait, on pourrait s'en convaincre par le texte suivant : L en effet tu es plac devant ce que l'aptre numre tre les manifestations des uvres de chair ; ce sont, dit-il, les fornications, les souillures, les excs, le service des idoles, les empoisonnements, l'hostilit, les rivalits, l'mulation, les animosits, les dissensions, les hrsies, les envies, les brits, les orgies et toutes choses similaires (Contra Litteras Petiliani, livre 2, p. 153, CSEL).

Etiologie de la maladie hrtique Le texte ci-dessus compte l'hrsie au nombre des uvres de chair au mme titre que la luxure, l'envie ou l'brit qui sont tous considrs comme troubles de l'me. Les uvres de chair sont toutes penses ou actions inhrentes aux exigences du corps et de ses sens. Nous voici en possession d'une notion quasi tiologique. Opera carnis (les uvres de chair), c'est, exprime en langage chrtien, l'ide de l'origine corporelle des maladies de l'me. Corporelle et non exclusivement somatique : nous pourrions nous risquer traduire somatiques et pulsionnelles en empruntant le langage contemporain marqu par la psychanalyse. La trs longue liste des consquences du pch originel, que nous citons en entier du fait du contexte, ajoute au concept tiologique l'origine premire des maux : 74

Qu'indique donc d'autre cette horrible profondeur de l'ignorance d'o provient toute erreur et qui entrane tous les fils d'Adam dans un abme de tnbres, si bien que l'homme ne peut s'en librer sans travail, sans douleur et sans crainte ? Qu'indique donc cet amour des choses vaines et nocives d'o viennent des tourments mordants, les passions, les afflictions, les terreurs, les folles joies, les discordes, les conflits, les guerres, les guet-apens, l'irascibilit, l'inimiti, les fourber ies, l'adulation, la fraude, le vol, la rapine, la perfidie, l'orgueil, l'ambition, la jalousie, l'homicide, le parricide, la cruaut, la violence furieuse, la dbauche, les excs, l'insolence, l'impudence, Fimpudicit, les fornications, l'adultre, l'inceste et toutes les choses sexuelles contre nature, tout le stupre et les souillures qu'il est mme honteux de nommer, le sacrilge, l'hrsie, le blasphme, le parjure, les oppressions d'innocents, les calomnies, les piges tendus des innocents, les prvarications, les faux tmoignages, les jugements iniques, les vio lences, le vol main arme, et tous ces maux similaires qui peuvent venir l'me et qui, cependant, n'loignent pas l'homme de cette vie ? Vraiment ces maux sont ceux des hommes, mais cependant ils viennent de cette racine qu'est l'erreur, l'amour perverti, avec lequel tout fils d'Adam nat (De Ciuitate Dei, livre 22, chap. 22, ligne 3, CC). Le pch originel fonde, au-del de cette nature humaine, les conditions pathognes des maladies propres l'me (ignorance, erreur ...) et de celles qui lui viennent de la chair (luxure, orgueil). En effet, en mme temps qu'il est clairement expliqu qu'il s'agit l de maladies de l'me ( et quidquid talium malorum in mentent [non] uenit I et quel que soit celui parmi de tels maux qui vienne l'me/ ), deux lments tiologiques supplmentaires apparaissent : l'ignorance 1 d'o provient toute erreur horrenda quaedam profunditas ignorantiae, ex qua omnis error existit (cette horrible profondeur de l'ignorance d'o vient toute erreur) et l'origine primordiale de tous les maux auxquels tout un chacun est soumis ds sa naissance : Cum qua omnis filius Adam nascitur (avec lesquels tout fils d'Adam nat) . Au contraire, la recherche de la vrit permet de comprendre o, en l'homme, rside l'image de Dieu. Elle n'est pas dans le corps mais dans l'me capable de raison la recherche de la vrit : L'image de Dieu est intrieure, elle n'est pas dans le corps ; elle n'est ni dans ces oreilles que tu vois, ni dans les yeux, dans les narines, le palais, 1. Ce qui ne manque pas d'tre significatif : la condamnation l'ignorance tant issue de la prtention manger le fruit de l'arbre de la connaissance. 75

les mains ou les pieds ; et pourtant elle existe ; l o est l'intellect, l o est l'me (mens), la raison en qute de la vrit, l o est la foi, l o est votre espoir, l o est votre charit, l, Dieu a son image (Ennarationes in Psalmos, Psaume 48, chap. 11, ligne 26, CC). Il faut rapprocher ce texte de la localisation de l'me selon Saint Augustin1 : l'me insuffle par Dieu n'a pas de localisation particulire dans un corps qu'elle anime. On saisit ainsi que l'image de Dieu que possde l'homme rside justement dans cette me qui lui a t insuffle par Dieu. En quelque sorte, l'hrtique va rencontre d'une vrit scientifiquement tablie par Saint Augustin et que, dans son ignorance, il refuse de considrer comme telle. Cette ignorance qui conduit Yamissio boni, perte du bien, qui est la dfinition augustinienne du mal. Nous sommes donc bien, non pas devant une mtaphore applique l'hrsie, mais devant une maladie de l'me dont les lments tiologiques nous sont rvls. Les mtaphores somatiques s'appliquent cette dfinition. Soit qu'elles la renforcent comme c'est le cas de la ccit mtaphorique, soit qu'elles en prcisent le comportement et le devenir.

Mtaphores somatiques et maladie de l'me La ccit, paradigme de l'ignorance, se comprend facilement, et de trs nombreuses reprises, Saint Augustin use de la mtaphore des yeux de l'me, diffrencis des yeux du cur et de ceux du corps : Ceux, en effet, qui sont aveugles des yeux de chair peuvent chaque jour parler avec ceux qu'ils ne peuvent voir (Sermon, n 12, ligne 77, CC). Les curs purs peuvent voir : Ils ne voient pas, sauf ceux qui sont purs de cur (Sermon, n 12, ligne 207, CC). Mais les aveugles (qui n'ont pas le cur pur) sont aussi insani : Ita caeci et insani /ainsi aveugles et fous/ . (Contra Epistulam Parmeniani, livre 1, p. 38, CSEL). Celui qui ne voit pas court le risque de l'hrsie : Mais si tu ne vois pas, tu seras entran par cette ccit plus avant dans 1. Robert Champoux, L'union de l'me et du corps selon Saint Augustin , Dialogue, I, 1962, p. 309-315. 76

leur hrsie (Contra Secondant luliani Responsionem, livre 4, cl. 1346, ligne 3, PL). Le mot lui-mme de caecitas sert tantt de mtaphore, tantt de dfinition. Ce qui s'explique assez simplement. Saint Augustin, qui emprunte au no-platonicisme une tripartition classique Certes, la nature entire de l'homme est faite du spiritus de Yanima et du corps (De Ntura et Origine Animae, IV, II, 3 PL) , englobe souvent dans anima les concepts anima et spiritus. Lorsqu'il distingue les yeux de chair et les yeux de l'me, il est impossible d'affirmer qu'il s'agit l d'une pure mtaphore car, lorsque, l'intrieur des capacits de vision de l'me, Saint Augustin diffrencie deux types de perception : schmatiquement, celle qui vient de Dieu ou qui permet l'esprit de voir la vrit, et celle qui provient de la chair ou du dmon, il dcrit une physiologie de l'me. Cela est clair en ce qui concerne les rves durant le sommeil ( et a corpore quidem siue naturali uicissitudine, ut sunt uisa somniantium /et par ce corps comme par des vicissitudes naturelles, ainsi sont les visions en dormant/ ) \ Sans reprendre l'analyse remarquablement mene par Martine Dulaey, cela signifie que les yeux de l'me sont le plus souvent les yeux du spiritus ou de la part impassible de l'me, c'est--dire de la fonction suprieure de celle-ci, seule capable de saisir le lien Dieu. Et lorsqu'il parle de ccit, c'est de ccit du spiritus qu'il s'agit. Les mots peuvent paratre mtaphoriques, mais non le concept. Saint Augustin nomme vision une certaine capacit de la fonction suprieure de l'me parce que l'image est parfaitement fonctionnelle : c'est ainsi que l'homme voit Dieu. Cette capacit existe bel et bien ; elle est obre chez les hrtiques. Par contre, les termes du vocabulaire des maladies aigus apparaissent comme de simples mtaphores, dnues de tout double sens : on ne retrouve pas l'allusion une vritable contagiosit des maladies de l'me. Qu'il s'agisse du vocabulaire des maladies aigus (uenenum, pestis, pestilentia, contagio coinquinatio, etc.) ou chroniques (lepra), elles semblent n'ajouter qu' la rhtorique, l'ampleur et la virulence du discours. Enfin, il n'y a gure dire sur la mtaphore de venin et du serpent, tant elle est clairement un rappel des conditions du pch originel.

1. Martine Dulaey, Le rve dans la vie et dans la pense de Saint Augustin, Paris, Etudes augustiniennes, 1973. 77

Aboutissement des mtaphores somatiques En dehors du champ des contextes o l'hrsie ou un de ses avatars prcis sont nomms, deux termes mritent d'tre regards de plus prs car ils nous ramnent la maladie de l'me, dont ils donnent le sens sans ambigut. Le premier, ou plutt les premiers sont ulcra et scabies1, maladies cutanes, donc visibles de tous. Regardons le texte suivant : Ainsi la pleur, la rougeur ou le tremblement du corps et mme une maladie peuvent avoir des causes tantt dans le corps, tantt dans l'me ; et en ce qui concerne le corps, cela peut tre du fait d'une humeur qui se rpand, ou d'un aliment ou de quelque autre substance trangre au corps qui y est introduite (De Genesi ad Litteram, livre 12, p. 407, ligne 25, CSEL). Un mal corporel peut donc trouver sa cause dans l'me aussi bien que dans une perturbation des humeurs ou de l'alimentation. Cet effet rciproque de l'me sur le corps2 semble moins un tmoin du dualisme augustinien 3, qu'un argument en faveur de son concept de l'tiologie des maladies cutanes. Si un trouble de l'me peut entraner une maladie du corps, il est justifi de dire : Ulcra sunt confessiones peccatorum uelut mali humores a uisceribus intimis foras erumpentes /les ulcres sont les confessions des pchs, comme des humeurs du mal surgissant des profondeurs des viscres/ (Questiones Euangeliorum, livre 2, question 38, ligne 24, CC). Les ulcres sont les aveux et les tmoins des pchs. On peut l encore se demander s'il s'agit d'une mtaphore ou d'une 1. Attribuer scabies un sens nosologique prcis serait l'objet d'une analyse qui n'a pas sa place ici. On peut cependant prciser qu'il s'agit de lsions cutanes prurigineuses volontiers squammeuses. L'essentiel c'est que ce sont des lsions cutanes, donc visibles. 2. Pierre Courcelle, Le typhus maladie de l'me, d'aprs Philon et Saint Augustin , dans Corona Gratiarum, Miscellanea Patristica, Historka et Liturgica, Bruges, 1975. Cette psychosomatique avant la lettre est courante dans la pense mdicale. Mais le concept est rduit sa plus simple expression : la constatation que des mouvements de l'me peuvent entraner des modifications corporelles. 3. Des uvres de chair, Saint Augustin spare clairement les maladies somatiques inhrentes la nature physique du corps et dont les justes eux-mmes peuvent souffrir ; par exemple, les atteintes qu'entrane la vieillesse : II est de multiples troubles dans la vieillesse : la toux, la pituite, les yeux chassieux, l'anxit, la lassitude sont le fait de la vieillesse (Sermons, n 81-38, cl. 504, ligne 43, PL). 78

affirmation au sens propre. Ne serait-ce pas une symtrie avec la phrenesis ? Si on lit selon le sens propre, la maladie de l'me parat responsable de la maladie du corps ; maladie particulire puisque visible de tous, comme une marque. Cette lecture est probablement la bonne : l'exemple de Lazare, l'ulcreux de l'Evangile, revient 87 fois pour en tmoigner. Ce qui a toutes les apparences d'une parabole o l'on pourrait remplacer les mauvaises humeurs par une maladie de l'me et les ulcres ou le scabies par ... eux-mmes ou le pch, est en fait un tmoignage de la correspondance augustinienne me/corps et de la signification concrte qu'il lui donne : Et j'affirme hautement cela : l'humeur du corps engendre les ulcres et le scabies ; elle cre dans le corps une grande fivre et une douleur importante ; on trouve des mdications qui calment le scabies et qui appaisent le feu des ulcres ; elles sont appliques et elles font leur effet ; et tu vois guri l'homme qui fut scabiosus et ulcreux ; mais parce que cette humeur n'a pas t rejete /du corps/ les ulcres rcidivent (Tractatus in Euangelium Iohannis, trait 25, chap. 16, ligne 5, CC). Certes, la parabole est vidente. Mais la comparaison avec le texte prcdent laisse planer l'ide que le corps trahit, manifeste, la faute. Le concept de la correspondance fonctionnelle entre l'me et le corps est connu, quel que soit celui des deux qui l'on accorde le primat sur l'autre. La culpabilit qui est contenue dans l'interprtation augustinienne l'est moins. Autrement dit, l'Eglise, par l'intermdiaire du Christ-mdecin1 de manire ce que ce qui est produit par un quelconque schisme ou une hrsie soit guri par la mdecine de l'glise (De Baptismo contra Donatistas, p. 154, ligne 30, CSEL) peut vous gurir mais c'est vous, hrtiques et paens, d'liminer la cause profonde de la maladie. Volont ou refus de gurir qui rappelle Cicron2 : il est toujours difficile, mme si on le dsire, de gurir des maladies du corps alors qu'il suffit de le vouloir pour gurir des maladies de l'me. La mtaphore du chien qui retourne ce qu'il a vomi reprend ce thme. Sur les 27 occurrences de la srie uomis (uomire uomitwri), 20 voquent ce thme : Comme le chien retourne 1. Joy Hubner, Christus Medicus, ein Symbol der Erlsungsgeschehens und ein Modell rtzlichen Handelns , Kerygma und Dogma, 31, 1984, p. 324-335. 2. Tusculanes, , , S. 79

ce qu'il a vomi, Yinprudens1 rpte sa sottise (Speculum quis ignort, p. 68, CSEL). Voil l'hrtique gratifi d'une qualit de plus. La mme mtaphore s'applique en effet lui : L sont tombs les hrtiques /.../ tous revenus leur vomi aprs avoir chemin brivement dans les voies de la justice aprs la rmission de tous leurs pchs (De Genesi ad Litteram, livre 11, p. 357, ligne 21, CSEL). Toute la question est l : la rcidive. L'hrtique (ou le paen) sont, comme tous les fils d'Adam, soumis au poids des uvres de chair ; tous doivent vouloir gurir ; l'abandon aux uvres de chair entrane les hrtiques la rcidive de leur maladie quand bien mme elle aurait t temporairement gurie par la grce divine (la mdecine de l'Eglise). Saint Augustin n'est pas trs clair sur ce cercle vicieux qui vient de ce que la maladie empche le dsir de la gurison. L intervient la question de la grce impossible aborder ici : Dieu attend-il un clair de raison /ratio inuestigandae ueritatisl dans l'me de l'hrtique ? Quand avec quelque exprience des choses apparat ce qui tait enferm et est connu /accde la conscience/ ce qui tait cach, alors, sans aucune enflure sacrilge d'orgueil, sans le gonflement de la nuque de l'arrogance, sans la rivalit de l'envie livide, /on vit/ avec la sainte humilit, la paix catholique, la charit chrtienne (De Baptismo contra Donatistas, livre 2, p. 178, ligne 6, CSEL). Grce divine dont Saint Augustin remercie Dieu tout au long des Confessions. C'est tout le poids de son exprience personnelle qui fait honte aux hrtiques : Qui en effet dans ce sicle n'a pas souffert des maux propres l'homme ? Donc lorsque tu dis Dieu : " Libre moi, Seigneur, du mal humain ", de mme que tu le dis de tout ton cur, de mme fais avant tout l'effort de toute l'attention de tes yeux /de l'me/ (Sermon, n 42, ligne 56, CC). Rsumons le parcours : l'hrsie, l'incroyance, apparaissent comme des maladies de l'me. Comme telles, elles trouvent leur origine dans le pch originel et dans le refus de faire l'effort de se soustraire ses consquences. Par ailleurs, ces maladies de l'me transparaissent souvent sous forme de maladies du corps visibles par tous. 1. Imprudens c'est--dire dnu de phronesis, de capacit de connaissance Prudentia, quae [a Graeci] phronesis appellatur . 80

A Avant de tenter de conclure, prcisons nouveau les raisons pour lesquelles un grand nombre de termes ont t conservs sous leur forme latine. Il m'a sembl que ce n'tait pas ici le lieu d'lucider les sens de scabies ou de contagio, coinquinatio, a fortiori de furor, insania ou delir. L'important est de savoir quelle(s) signification(s), en quelque sorte fonctionnelle(s) ces termes ont pour Saint Augustin et non de connatre par exemple quelles maladies cutanes sont comprises sous le vocable de scabies. De mme il appartient une autre tude d'lucider dans quelle mesure certaines occurrences des termes dsignant des altrations de l'me pourraient tre traduites dans un langage psychiatrique. Ces remarques faites, une premire conclusion nous parat claire : l'hrsie ou le paganisme ne sont pas abords par une mtaphore mdicale mais dfinis comme de vritables maladies de l'me. La mtaphore de Christus Medicus n'est mtaphore, elle aussi, qu' nos yeux : les gurisons miraculeuses des Evangiles et celles que rapporte Saint Augustin au livre 22 de la Cit de Dieu sont l pour le montrer ; la gurison des corps, argument spectaculaire, promet la gurison des mes et le salut ternel. La seconde conclusion est que ce couple pch/maladie travers par l'autre couple foi/salut (lisons aussi orthodoxie/gurison), liaison trs richement et scientifiquement argumente par Saint August in, contient en germe les interprtations plus immdiates et plus simplistes qui parcourront tout le Moyen Age. Saint Augustin introduit une culpabilit pesante par une opposition trs marque. Au nul n'est vicieux volontairement mais par l'effet d'un trouble du corps de Platon dans le Time, il oppose l'affirmation que nul ne pche involontairement : Car dire que les mes et les maux existent d'eux mmes1 et que rien n'est pch est une dmence absolue ; dire, de ce fait, que le pch est involontaire est un grand dlire et, de mme, accuser de pch quelqu'un qui ne l'a pas commis, qui n'a pas pu le commettre, est le summum de l'iniquit et de la folie {De Duabus Animabus, p. 73, ligne 24, CSEL). Voil qui est clair : non seulement le pch ne saurait tre inconscient, mais l'inconscience mme est pch. Faisant de 1. Cette phrase rend vidente la pense augustinienne : la base de la dmonstration est la thorie de l'me ( Parce qu'il est vrai que l'me a t insuffle par Dieu dans un corps que lui seul connat vraiment, nul ne pche involontairement ). 81

l'hrtique ou du paen un malade, il en fait surtout un malade qui refuse de gurir ; faute extrme ! Dans le mme temps, il autorise penser que tout malade peut tre suspect de pch. Quoi de plus simple, ds lors, que d'imaginer le pch sous les traits de la maladie, et, comme dit l'Evangile, de retrancher le membre malade du corps qui le porte. Chez Saint Augustin1, l'argumentation est, bien sr, trs au-del d'une telle interprtation simpliste, mais elle y sera souvent rduite au cours des sicles. On sait combien cette liaison de la maladie et du pch psera dans la pense collective et sera intimement lie la pense mdico-philosophique mdivale.

1. Charles H. Lohr, Mittelalterlischer Augustinismus und neuzeitlische Wissenschaftslehre (Augustinisme mdival et science moderne), dans Festschrift Adolar Zumkeller (O. S.A) zum 60sten Geburtstag, Wrzburg, Augustinus Verlag, 1975, p. 157-169 (Classiciacum 30). 82

Rsum / Abstract / Compendio L'HERESIE COMME MALADIE AUGUSTIN DANS L'OEUVRE DE SAINT

L'emploi par Saint Augustin du vocabulaire mdical parat de prime abord exclusivement mtaphorique. L'tude de ce vocabulaire, en parti culier concernant les maladies de l'me, employ rencontre des hrtiques et des paens, montre qu'il n'en est rien. Il ne s'agit pas de mtaphores mais d'une dfinition de l'tat hrtique. Mots cls : Saint Augustin, hrsie, mtaphore, maladies de l'me, pch HERESY AS ILLNESS IN THE WRITINGS OF SAINT AUGUSTINE The use of medical vocabulary in Saint Augustine's work seems to be purely metaphorical. This assumption is, however, refuted by study of this vocabulary, particularly vocabulary relating to ills soul, used against heretics and pagans. These are not metaphors means of defining the state of heresy. Key words : Saint Augustine, heresy, metaphor, soul, illness LA HEREJIA AGUSTIN COMO ENFERMEDAD EN LA OBRA DE SAN at first careful of the but the

El empleo San Agustin de un vocabulario medical parece, en el primer momento, exclusivamente metafrico. El estudio de este vocabulario, en particular lo relativo a las enfermedades del alma, utilizado contra los herejes y los paganos, muestra que no hay nada de eso. No se trata de metforas sino de una definicin del estado hertico. Palabras claves : San Agustin, hereja, metafora, enfermedades del alma, pecado

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