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Histoire globale, histoires connectes : un changement dchelle
historiographique ?. Introduction
par Caroline DOUKI et Philippe MINARD
| Belin | Revue d'Histoire Moderne et Contemporaine
2007/5 - n54-5
ISSN 0048-8003 | ISBN 978-2-7011-4573-0 | pages 7 21
Pour citer cet article :
Douki C. et Minard P., Histoire globale, histoires connectes : un changement dchelle historiographique ?.
Introduction, Revue d'Histoire Moderne et Contemporaine 2007/5, n54-5, p. 7-21.
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Histoire globale, histoires connectes
Histoire globale, histoires connectes :
un changement dchelle historiographique?
Introduction
1
Caroline Douki
Philippe Minard
La globalisation (ou mondialisation, cest selon) est devenue un thme
omniprsent, non seulement la une des journaux mais aussi dans les travaux
scientifiques : lconomie a ouvert la voie, et les autres sciences sociales ont vite
embot le pas. Mais lubiquit de la notion ne va pas sans ambigut, voire sans
pril de contradiction du fait de sa polysmie conflictuelle, pour reprendre
lexpression de Frederick Cooper
2
. Et les deux termes, dont lun apparat comme
un simple dcalque de langlais, sont-ils quivalents, interchangeables
3
? Le
thme de lhistoire globale exerce aujourdhui une incontestable sduction,
tout comme celui des circulations , ou des connexions . La rapidit avec
laquelle ces thmatiques ont t adoptes dans plusieurs secteurs scientifiques
ou ditoriaux nen fait pas pour autant des paradigmes scientifiques automati-
quement pertinents dans tous les domaines o lon tend vouloir les appliquer.
On est aussi en droit de rester vigilant face aux effets de lgitimation par simple
importation des thmatiques venues dautres contextes acadmiques ou scien-
tifiques (quon ne prend parfois pas la peine dexpliciter ou traduire) : la rac-
tivit ne signifie pas ncessairement labdication de tout esprit critique.
Face aux imprcisions ou aux glissements incontrls, sans doute convient-
il de mieux distinguer entre deux aspects dans lusage de la notion de
1. Nous tenons remercier le CERI (FNSP, Paris) et lIHMC-CNRS pour le concours quils
ont bien voulu nous apporter dans lorganisation de la table ronde du 9 juin 2007, dont ce numro
est issu. Merci en particulier Romain Bertrand (CERI), qui a largement contribu lorganisation
de cette table ronde et ldition du prsent volume. Serge Gruzinski, William Gervase Clarence-
Smith et Patrick OBrien nont malheureusement pas pu se joindre nous la date retenue.
2. Frederick COOPER, What is the concept of globalization good for ? An african historians pers-
pective, African Affairs, 100, 2001, p. 189-213, repris et mis en perspective avec dautres concepts
plurivoques (identit, modernit) dans la deuxime partie de ID., Colonialism in Question. Theory,
Knowledge, History, Berkeley, University of California Press, 2005.
3. Le traducteur de larticle ci-dessus a rendu globalization par mondialisation (F. COOPER Le
concept de mondialisation sert-il quelque chose? Un point de vue dhistorien, Critique internationale,
10, janvier 2001, p. 101-124).
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54-4 bis, supplment 2007.
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globalisation. Dun ct, elle dsigne un processus historique dintgration
mondiale, conomique et/ou culturelle, dont lanalyse se heurte aux difficults
de priodisations divergentes ou de choix des critres jugs pertinents (Susan
Berger, par exemple, thorise une premire mondialisation propos des modes
de rgulation des interdpendances conomiques et sociales pour la fin du XIX
e
-
dbut du XX
e
sicle
4
, quand toute la tradition braudlienne au contraire peroit
des dynamiques dinterdpendance mondialise ds lpoque moderne, dans le
sillage des Grandes Dcouvertes). Dautres auteurs dfinissent plutt lhistoire
globale comme un mode dapproche des processus historiques, et se situent donc
sur un plan mthodologique, estimant ncessaire un dcloisonnement du regard,
intgrant une approche contextuelle parfois largie lchelle plantaire: la glo-
balisation est ici un mode dtude des objets, plutt quun objet dtude.
Si limpulsion venue du monde anglophone doit tre la fois prise au srieux
et questionne, force est de reconnatre, avec Serge Gruzinski, que l alchimie des
mtissages, l intensit des circulations [] dvoilant des paysages mlangs
sont aujourdhui encore faiblement pris en considration par luniversit franaise
dans son ensemble
5
. Situation tonnante, au regard de leffervescence qui anime
non seulement le monde acadmique anglo-amricain, mais aussi les universits
europennes: aux Pays-Bas et en Allemagne, en particulier, les recherches dhis-
toire globale sont trs actives. Paralllement, les travaux des spcialistes des sys-
tmes impriaux travers le monde ont mis en avant la notion d histoire
connecte, considre comme une modalit spcifique de lapproche globale.
Aussi avons-nous souhait interroger ensemble et concurremment ces deux
notions. Il sagit dessayer de comprendre la fois les enjeux pistmologiques et
mthodologiques de ces champs dtude, leurs apports et leurs limites, mais aussi
les raisons de leur relative faible reconnaissance (sinon audience) en France
6
.
Les articles qui constituent ce numro sont pour une large part issus de la
table ronde organise par la Socit dHistoire Moderne & Contemporaine
loccasion de son assemble du 9 juin 2007, et font cho au dossier qui parat
simultanment dans le n 54-4 de la RHMC. Les points de vue proposs sont
divers, non seulement du fait de la diversit des contextes nationaux dexercice
des auteurs, de leur formation disciplinaire (histoire, sciences politiques, socio-
logie), de leur objet dtude, mais aussi de leurs conceptions de lapproche glo-
bale ou connecte, car derrire des dsignations communes et des dmarches
potentiellement convergentes mergent en fait des perspectives plurielles, et
parfois en relle tension. Il sagit bien de dmler les enjeux, apports et limites
dune telle pluralit.
4. Susan BERGER, Notre premire mondialisation. Leons dun chec oubli, Paris, Seuil, 2003.
5. Serge GRUZINSKI, Les quatre parties du monde. Histoire dune mondialisation, Paris, La Martinire,
2004, rd. Points-Seuil, 2006, p. 31-32.
6. Relevons cependant, entre autres, le dossier Une histoire lchelle globale publi par les
Annales. Histoire, sciences sociales, 56-1, 2001, p. 3-123, ou la traduction darticles comme celui de
F. COOPER, Le concept de mondialisation., art. cit.
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WORLD ET GLOBAL HISTORY : CHANGEMENTS DCHELLE ? CHANGEMENTS DE REGARDS ?
Aux tats-Unis, louvrage pionnier de William McNeil, The Rise of the West.
A History of the Human Community, publi en 1963, apparat aujourdhui comme
la prmisse du mouvement qui, dans les annes 1980-1990, a pris le nom de
world ou global history. De fait, le premier numro du Journal of World History
publi depuis 1990 par luniversit dHawa souvre sur un article de McNeil,
The Rise of the West, vingt-cinq ans aprs , qui se flicite de la lgitimit enfin
acquise, et mesure le chemin parcouru
7
. Cette revue est lmanation officielle
de la World History Association cre en 1982, qui comptait 1400 adhrents
jour de cotisation en 2002
8
. Paralllement, il existe depuis 1994 une publica-
tion en ligne, World History Connected, et une liste de discussion intitule H-
World, runissant 1500 internautes affilis. De son ct, la suite du succs du
Global Economic History Network quelle a contribu financer
9
, la London
School of Economics vient de lancer, aux Presses de luniversit de Cambridge,
un Journal of Global History qui couvre le mme champ dtude. On peut aussi
relever que la revue tats-unienne la plus prestigieuse et la plus diffuse,
lAmerican Historical Review, a introduit en 2000 une nouvelle section
Comparative/World dans sa rubrique de comptes rendus, et son numro de
dcembre 2006 consacre 25 pages un dbat entre six historien(ne)s (dont
Christopher Bayly) sur les enjeux de lhistoire transnationale
10
.
En Allemagne, la jeune revue Comparativ, dabord sous-titre Leipziger
Beitrge zur Universalgeschichte und vergleichenden Gesellschaftsforschung, se dfi-
nit dsormais comme une revue dhistoire globale , et le centre de recherche
anim par Matthias Middell luniversit de Leipzig se montre trs actif dans
ce domaine
11
. Le cas hollandais est plus remarquable encore : depuis 1977,
7. Entre 1963 et 1990, The Rise of the West a t vendu 75000 exemplaires. Le livre de Jared
DIAMOND, Gun, Germs and Steel. The Fates of Human Societies, New York, Norton, 1997, est en train
de connatre un succs public analogue (trad. De lingalit parmi les socits. Essai sur lhomme et
lenvironnement dans lhistoire, Paris, NRF-Gallimard, 2000.)
8. Patrick MANNING, Navigating World History. Historians create a Global Past, Basingstoke,
Palgrave-Macmillan, 2003, p. 167. titre de comparaison, la mme date, en 2002, lAmerican
Historical Association compte 15000 membres, lOrganization of American Historians 11000,
lAssociation of Asian Studies 7500, la Latin American Studies Association 5500, lAmerican
Association for the Advancement of Slavic Studies 5000, lAfrican Studies Association 3000, et la
Middle East Studies Association 2600.
9. Anim par Patrick OBrien et Giorgio Riello, dont on lira la contribution ci-aprs. Le cas de
P. OBrien est assez remarquable: spcialiste minent de ltat et de la fiscalit anglaise au XVIII
e
sicle, il
a opr une reconversion dans le domaine de lhistoire globale o il a jou un rle crucial dorganisateur.
10. On transnational history, American Historical Review, 111-5, dcembre 2006. Pour une
recension des parutions rcentes : Raymond GREW, Expanding worlds of world history et Michael
LANG, Globalization an dits history, Journal of Modern History, 78-4, 2006, p. 878-898 et 899-931.
11. Le titre est devenu : Comparativ. Zeitschrift fr Globalgeschichte und vergleichenden
Gesellschaftsforschung. Voir galement Jrgen OSTERHAMMEL, Niels P. PETERSSON, Geschichte der
Globalisierung. Dimensionen, Prozesse, Epochen, Mnich, C. H. Beck Verlag, 2003, et les travaux de
Sebastian CONRAD, tels que Europa aus der Sicht nicht-westlicher Eliten, Journal of Modern European
History, 4, 2006, p. 158-170, et Kulis nach Preuen? Mobilitt, chinesische Arbeiter und das Deutsche
Kaiserreich 1890-1914, Comparativ, 13-4, 2003, p. 80-95.
HISTOIRE GLOBALE, HISTOIRES CONNECTES 9
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lInstitut dhistoire de lexpansion europenne de Leyde publie Itinerario,
dabord sous forme dun bulletin multigraphi, puis dune vritable revue tri-
mestrielle, mais toujours en langue anglaise. La perspective fut dabord celle
dune revue dhistoire de la colonisation, mais on note qu un moment donn
le sous-titre dItinerario se transforme : dabord European Journal of Overseas
History, il devient en 2004 International Journal on the History of European
Expansion and Global Interaction. Le point de vue reste explicitement europo-
centr (ce qui peut paratre tonnant), mais la dimension globale se trouve
souligne, ainsi que la notion dinteraction et dinterdpendance plantaire.
En langue anglaise, la terminologie employe varie, oscillant entre world
et global. Le recours au terme de global vise mettre laccent sur les ph-
nomnes dinterdpendance accrue, sur les processus dintgration lchelle
plantaire, quand ladjectif mondial peut tre seulement synonyme din-
ternational ou de transnational, sans dsigner ncessairement un processus
dintgration en cours. Chez bien des auteurs cependant, la nuance est ngli-
geable : ainsi, en 1990, le Journal of World History se prsente comme une
nouvelle tribune pour lhistoire globale
12
. Pareils glissements ont conduit cer-
tains auteurs des entreprises minutieuses, et parfois pointilleuses, dexplici-
tation des termes et des notions, de dlimitations de leurs usages,
recouvrements ou distinctions
13
. Ainsi, Arif Dirlik insiste-t-il sur la distinc-
tion ncessaire entre worldwide et transnational
14
. On mesure ici combien
ce mouvement historiographique est marqu tout la fois par une volont de
revenir la construction trs raisonne de paradigmes dinterprtation valides
et ambitieux, et par un fort besoin de nuances dans les usages de la concep-
tualisation: il sagit en somme de retrouver une dimension interprtative moins
parcellaire, plus gnrale, sans retomber dans le schmatisme des modlisa-
tions quoffraient les grands rcits anciens, ou les systmes danalyse trop
porteurs dun suppos sens de lhistoire .
En tout tat de cause, quil sagisse dhistoire globale ou dhistoire mon-
diale, ces dmarches ont en commun un double objectif.Tout dabord, dpas-
ser le compartimentage national des recherches historiques, pour saisir tous
les phnomnes qui excdent les frontires tatiques. Les compartimentages
nationaux tendent en effet escamoter ou rendre peu visibles tous les ph-
nomnes dinterrelation et de connexions, en impermabilisant les frontires,
en dtachant les objets des contextes et liens transtatiques. Par exemple,
comment faire lhistoire de lAmrique ibrique en cloisonnant les univers
12. ditorial du directeur de la revue, Jerry H. BENTLEY, A new forum for global history,
Journal of World History, 1-1, spring 1990, p. III-V.
13. Par exemple Bruno MAZLISH, Comparing global history to world history, Journal of
Interdisciplinary History, 28-3, 1998, p. 385-395, et Crossing boundaries : ecumenical, world and glo-
bal history, in Philip POMPER, Richard H. ELPHICK, Richard T. VANN (eds.), World History. Ideologies,
Structures and Identities, Oxford, Blackwell, 1998, p. 41-52.
14. Arif DIRLIK, Performing the world, Journal of World History, 16-4, dcembre 2005, p. 406-407.
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portugais et espagnol ? Dautre part, le but est dviter dcrire une histoire
du monde du seul point de vue de lOccident. La combinaison de ces deux
vises conduit certains auteurs assumer lhritage de la longue tradition de
lhistoire universelle, contre le resserrement national de lhorizon historique,
tout en sefforant de le dpasser par leur refus nettement affirm de leth-
nocentrisme occidental de leurs prdcesseurs
15
. Il sagit donc tout la fois
de briser le compartimentage mutilant des frontires nationales et de sortir
du grand rcit de loccidentalisation de la plante : lhistoire du monde ne
saurait tre rduite lascension de lOuest et loccidentalisation du reste
16
.
Tous les auteurs en revanche saccordent considrer labsolue ncessit de
sortir du faux dilemme induit par les deux manires communment rpan-
dues de considrer la globalisation : tantt elle est dcrite comme un ph-
nomne rcent, caractristique de lpoque contemporaine, tantt au
contraire, on dclare que les hommes, les marchandises et les ides ont tou-
jours circul et quil ny a vraiment rien de neuf sous le soleil. Il sagit au
contraire didentifier des phases davance ou de recul, douverture ou de
fermeture, bref de priodiser et dhistoriciser la mondialisation, dtre atten-
tif la multiplicit des formes de contacts, interconnexions, circulations entre
diffrentes rgions, empires ou aires culturelles.
Il sagit aussi dchapper au dterminisme conomiciste qui a pu peser
sur les grandes synthses dhistoire mondiale, pour au contraire faire toute
leur place non seulement aux modes de vie, de travail et de consommation,
mais aussi aux diffrences de genre, aux pratiques culturelles et religieuses,
aux circulations des ides et des idaux. De ce fait, lhistoire globale se veut
globale non seulement par son objet, mais aussi par son refus de la fragmen-
tation historiographique et des compartimentages disciplinaires : elle entend
convoquer toutes les disciplines. Lintrt, en particulier, accord aux ques-
tions climatiques et cologiques, aux problmes des relations entre les hommes
et le milieu o ils vivent, conduit les historiens se tourner vers les gographes,
les biologistes, botanistes, climatologues, dendrochronologistes, etc.
17
15. Manfred KOSSOK, From universal history to global history, in Bruno MAZLISH, Ralph
BUULTJENS (eds.), Conceptualizing Global History, Boulder, Westview Press, 1993, p. 93-112; Gangolf
HBINGER, Jrgen OSTERHAMMEL, Erich PELZER (ed.), Universalgeschichte und Nationalegeschichten,
Freiburg im Breisgau, Rombach Verlag, 1994; Anthony G. HOPKINS, The history of globalization
and the globalization of history? , in Idem, (ed.), Globalization in World History, New York, Norton &
Co., 2002, p. 12-44 ; cf. la mise en perspective historiographique de Patrick K. OBRIEN,
Historiographical traditions and modern imperatives for the restoration of global history, Journal of
Global History, 1-1, 2006, p. 3-39.
16. Jack GOODY, The Theft of History, Cambridge, Cambridge University Press, 2006.
17. Neva R. GOODWIN, The rounding of the Earth: ecology and global history, in B. MAZLISH,
R. BUULTJENS (eds.), Conceptualizing Global History, op. cit., p. 27-46. Cf. par exemple Alfred
W. CROSBY, Ecological Imperialism: the Biological Expansion of Europe, 900-1900, Cambridge, Cambridge
University Press, 1986; William MCNEIL, The Human Condition, Princeton, 1980; Philip D. CURTIN,
The environment beyond Europe and the European theory of empire, Journal of World History, 1-
2, 1990, p. 131-150; Richard GROVE, Ecology, Climate and Empire : Colonialism and Global Environmental
History, 1400-1940, Cambridge, Cambridge University Press, 1997.
HISTOIRE GLOBALE, HISTOIRES CONNECTES 11
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UNE PLACE DISPUTE
Le dveloppement de travaux de ce type doit bien videmment se com-
prendre dans le contexte spcifique o ils sont produits, au croisement de la
conjoncture politique et du mouvement historiographique. Les conditions dins-
titutionnalisation acadmique et, par voie de consquence, de financement des
recherches, jouent un rle dterminant. En Angleterre, le poids de lempire et
des prtentions imprialistes a contribu tablir une solide tradition dhistoire
coloniale, dont lancrage institutionnel sest perptu
18
. Aux tats-Unis, comme
le rappelle Jean-Paul Zuniga dans sa contribution, une premire forme dhis-
toire globale, centre sur lespace atlantique, a merg dans le contexte spci-
fique de la Guerre froide, sous le nom d histoire atlantique . Laffirmation
rcente de la world history sinscrit elle aussi dans un contexte prcis : face au
poids, et au caractre souvent conservateur, de lhistoire nationale dans les dpar-
tements des universits tatsuniennes, les tenants de lhistoire globale se sont
battus pour une ouverture plus grande lgard des autres civilisations
19
. Dans
les annes 1990, lenjeu tait de rendre lgitime lhistoire du monde non-occi-
dental dans le cursus des tudiants under-graduates (qui ont peu fait dhistoire
avant, sinon nord-amricaine, rappelons-le)
20
, cursus traditionnellement centr
sur la civilisation occidentale depuis lantiquit
21
. Il sagissait aussi de mettre
en place des programmes dtudes doctorales, afin de crer un vivier de cher-
cheurs diplms en histoire mondiale
22
. Dans les annes 2000, cette histoire
mondiale qui avait gagn en lgitimit auprs des instances universitaires et des
agences fdrales, a subi le choc du 11 septembre: suspecte de relativisme, accu-
se de dmoralisation nationale, la world history sest trouve sur la dfensive,
devant affronter lcho rencontr dans le pays par les thses de Samuel
Huntington sur le choc des civilisations
23
. Aussi le bilan prospectif dress par
Patrick Manning en 2004 est-il assez mitig, reconnaissant des avances mais
18. Cf. Christophe CHARLE, Les historiens et la conceptualisation franco-anglaise des socits
impriales , in C. CHARLE, Julien VINCENT (d.), La concurrence des savoirs. France et Grande-Bretagne
lpoque de la premire mondialisation (1780-1914), paratre.
19. Les remous causs rcemment par le livre de Thomas BENDER, A Nation among Nations.
Americas Place in World History, New York, Hill & Wang, 2006, illustrent bien quel point lenjeu est
toujours vif.
20. Dans les premires annes universitaires, les cursus sont peu spcialiss, et cet enseignement
assume en quelque sorte le rle quoccupe lhistoire au lyce en France; il touche donc les tudiants
bien au-del des rangs de ceux qui se spcialiseront en histoire plus tard. Lenjeu est la formation de
lhonnte homme diplm de luniversit.
21. Par exemple, T. H. VADNEY raconte les dbats luniversit de Manitoba (Canada) : fallait-
il remplacer le cours de western civilization par un cours de world history ? ( World history as an
advanced academic field, Journal of World History, 1-2, 1990, p. 209-223).
22. Thomas BENDER, Philip M. KATZ, Colin PALMER, The Education of Historians for the Twenty-
First Century, Champaign, University of Illinois Press, 2003.
23. Charles W. HEDRICK Jr., The ethics of world history, Journal of World History, 16-1, 2005,
p. 33-49, et Jerry H. BENTLEY, Myths, wagers and some moral implications , ibidem, p. 51-82. De fait,
le 11 septembre et lide du choc des civilisations se retrouvent de faon presque obsessionnelle dans
les introductions de la plupart des ouvrages publis aprs 2001.
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aussi leur ralentissement
24
. Le succs est sans doute plus net du ct des dpar-
tements danthropologie (par vocation ouverts aux cultures non-occidentales)
et de government ou sciences politiques, intresss par larrire-plan histo-
rique des enjeux politiques contemporains de la globalisation conomique
25
.
On peut bien sr considrer avec drision ces temptes dans les cages dores
des campus tatsuniens ; on peut ne voir l que des stratgies de lgitimation,
ou des entreprises de conqute dun nouvel espace acadmique, dans des batailles
politiques qui ne disent pas totalement leur nom.
Mais on peut aussi considrer srieusement lenjeu proprement historio-
graphique, cest--dire scientifique: comment faire rellement une histoire trans-
frontalire et non ethno-centre? En France, ces questions sont trop souvent
considres avec une manire de condescendance sceptique. Au point que cer-
tains dbats historiographiques qui agitent la communaut historienne inter-
nationale trouvent chez nous un cho trs faible. Les thses de Kenneth
Pomeranz, par exemple, sur la grande divergence entre lOrient et lOccident
la charnire des XVIII
e
et XIX
e
sicles, sont dbattues dans de nombreuses revues
et colloques partout dans le monde sauf en France, ce qui ne laisse pas dton-
ner nos collgues trangers
26
. Sans doute faut-il se garder de donner valeur pres-
criptive tout ce qui vient des tats-Unis : dprovincialiser lhistoriographie
franaise, ouvrir les fentres au vaste monde ne signifie pas tomber dans limi-
tation servile dun modle conu ailleurs ; on connat par ailleurs les piges de
la lgitimation symbolique par limportation culturelle, et les dangers dune
internationalisation de la recherche qui ne serait quune pure et simple amri-
canisation
27
. Mais cette prudence ncessaire justifie-t-elle le repli provincial, et
lclipse de la recherche franaise au plan international, sur certains sujets ? vo-
quant lune des sances du XIX
e
Congrs international des sciences historiques
24. Patrick MANNING (ed.), World History. Global and Local Interactions, Princeton, Markus Wiener
Publishers, 2006, p. 229 sq. Sur le bilan dans le domaine de lenseignement et des formations docto-
rales, voir aussi P. MANNING, Navigating World History, op. cit., p. 327-360. On trouvera un aperu des
programmes enseigns dans Kevin REILLY (ed.), World History: Selected Readings Lists and Course
Outlines from American Colleges and Universities, New York, Markus Wiener Publishers, 1985.
25. Ainsi, Bruno MAZLISH, The New Global History, Londres, Routledge, 2006, traite de ques-
tions trs contemporaines, comme le rle des multinationales, limpact de la Guerre froide, le rle nou-
veau des ONG etc. L histoire globale devient ici un habit trs largement taill. Voir aussi le site web
http://www.newglobalhistory.com/
26. Kenneth POMERANZ, The Great Divergence : Europe, China, and the Making of the Modern World
Economy, Princeton, Princeton University Press, 2000, soutient que la Chine et lEurope occidentale
avaient des niveaux de dveloppement comparables la fin du XVIII
e
sicle, et veut donc reposer
nouveaux frais la question: pourquoi la rvolution industrielle a-t-elle eu lieu en Europe plutt quen
Chine? Mme silence tonnant sur le livre dAndre GUNDER FRANK, ReOrient : Global Economy in the
Asian Age, Berkeley, University of California Press, 1998.
27. Pierre BOURDIEU et Loc WACQUANT ont justement relev lempire et lemprise symboliques
que les tats-Unis exercent [] travers notamment le pouvoir de conscration quils dtiennent et
les profits matriels et symboliques que procure aux chercheurs des pays domins ladhsion plus ou
moins assume ou honteuse au modle venu des Etats-Unis , et qui conduisent une vritable glo-
balisation des problmatiques amricaines : Sur les ruses de la raison imprialiste, Actes de la
recherche en sciences sociales, 121-122, mars 1998, p. 113.
HISTOIRE GLOBALE, HISTOIRES CONNECTES 13
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tenu Oslo en 2000, consacre prcisment La mondialisation de lhistoire:
concepts et mthodologies , Roger Chartier constate: le fait que les plaidoyers
les plus fervents en faveur dune histoire globale naient souvent mobilis que
des rfrences des ouvrages publis en une seule langue langlais nest pas
sans inquiter
28
.
Au vrai, la situation de lhistoriographie franaise parat tout fait para-
doxale. Une partie de ses chefs de file ont tabli son renom par de grandes
thses qui franchissaient allgrement les frontires : songeons la Mditerrane
de Braudel, lAtlantique de Chaunu ou la Catalogne de Vilar, entre autres.
En 1969, Pierre Chaunu invitait faire lhistoire du dsenclavement plan-
taire des civilisations et des cultures, des contacts ; il faut rompre avec les
tats , prescrivait-il, quand Braudel appelait tudier les recouvrements de
civilisation qui se sont oprs par exemple dans la pninsule ibrique ou dans
les Balkans
29
. Mais au mme moment, les rapports de conjoncture du CNRS
dploraient la polarisation franco-franaise des recherches historiques, va-
luant en 1960 la part de lhistoire de France aux trois quarts du total
30
. De
mme, lanalyse statistique des rpertoires publis par lIHMC-CNRS, pour
lhistoire moderne et contemporaine, en 1982 et 1991 fait apparatre dans les
deux cas une proportion de 55% dhistoriens de la France
31
. De sorte quen
1995, Christophe Charle concluait : lhistoire comparative vante par Marc
Bloch, lhistoire sans rivages illustre par Lucien Febvre et Fernand Braudel
et rclame par les commissions du CNRS, est reste de lordre du vu
pieux
32
.
On ne dispose pas dune analyse statistique semblable pour le rpertoire
publi en 2000, mais quelques rapides sondages sont rvlateurs. Lannuaire
compte cette fois quelque 2000 chercheurs (pour 1235 en 1991), mais pour
certaines zones, lindex gographique nenregistre pas plus de noms, alors que
leffectif global recens a pourtant augment de 62%.
28. Roger CHARTIER, La conscience de la globalit, Annales. HSS, 56-1, 2001, p. 120.
29. Rappel utile de Serge GRUZINSKI, Les mondes mls de la Monarchie catholique et autres
connected histories, Annales. HSS, 56-1, 2001, p. 88-89.
30. CNRS, Rapport national de conjoncture, Paris, 1960, cit par Christophe CHARLE, tre histo-
rien en France: une nouvelle profession? , in Franois BDARIDA (d.), Lhistoire et le mtier dhisto-
rien en France, 1945-1995, Paris, ditions de la MSH, 1995, p. 27. Ce leitmotiv du francocentrisme
est repris dans les rapports du CNRS de 1963 et 1969.
31. Les historiens franais de la priode moderne et contemporaine. Annuaire 1982 et idem, 1991, Paris,
IHMC-ditions du CNRS, 1982 et 1991. Ces rpertoires recensent tous les historiens de la priode
sans distinction institutionnelle (universit, grands tablissements, professeurs du secondaire engags
dans la recherche), mais sur une base dclarative (avec un taux de rponse au questionnaire denvi-
ron 60% en moyenne). Ils comptent 1267 noms en 1982 et 1235 en 1991. C. CHARLE, Les histo-
riens franais de la priode moderne et contemporaine. Essai dautoportrait , Lettre dinformation de
lInstitut dHistoire Moderne et Contemporaine, 19, 1982, p. 8-18.
32. C. CHARLE, tre historien en France, p. 28. Sur cet hritage: Lutz RAPHAL, The idea
and practice of world historiography in France: the Annales legacy, in Benedikt STUCHTEY, Eckhardt
FUCHS (ed.), Writing World History, 1800-2000, Oxford University Press/German Historical Institute
London, 2003, p. 155-171.
14 REVUE DHISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE
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EFFECTIFS DE CHERCHEURS RECENSS PAR ZONE GOGRAPHIQUE TUDIE EN 1991 ET 2000.
Quelques exemples
33
:
Anne: 1991 2000
Effectif total : 1235 2090
Effectif dans lindex par pays:
tats-Unis 76 77
Russie, monde slave 53 29
Scandinavie 19 10
Chine 13 19
Japon 14 15
Pacifique, Ocanie 8 5
La situation actuelle sexplique en partie par cet hritage, et le poids des
contraintes institutionnelles qui ont pes sur la formation des gnrations pr-
cdentes : dans les annes de vaches maigres, quand la plupart des doctorants
taient professeurs dans lenseignement secondaire, faute de bourses (aprs le
recrutement massif dassistants du dbut des annes 1970 et avant la cration
de nouvelles allocations au milieu des annes 1980), tout poussait se concen-
trer sur lhistoire franaise. De fait aujourdhui, les spcialistes de ltranger sont
peu nombreux au rang de professeur, et luniversit, les actuels directeurs de
thse se montrent parfois peu soucieux de faire travailler des tudiants sur ltran-
ger, faute dune connaissance directe des archives. La recherche sur les aires
culturelles lointaines, ou qui requiert une matrise linguistique spcifique, ne
trouve souvent spanouir que dans certaines institutions spcifiques et presque
ddies (CNRS, EHESS, Inalco, EPHE), ce qui parat dispenser luniver-
sit de sintresser aux domaines jugs lointains ou spcialiss , alors que
dans nombre dautres pays, les universits accueillent tout naturellement les
spcialistes de ltranger, sans quune prime spciale soit donne lhistoire
nationale ou du moins le dsquilibre est bien moins prononc quen France.
Mais cela nexplique pas tout. Car le contexte a chang, et de nouvelles gn-
rations de chercheurs sont aujourdhui plus sensibles aux conditions de linter-
nationalisation de la recherche, et plus enclines aller travailler sur des pays
trangers ou mettre au cur de leurs questionnements le comparatisme, lhis-
toire croise, les approches transnationales. Mais de nombreux indices semblent
indiquer quils se heurtent une sorte de plafond de verre, et peinent tre
pleinement reconnus institutionnellement. On entendra certes souvent dire que
leurs aires et sujets denqute sont lgitimes ou importants, mais lon verra moins
souvent prendre en compte les problmes propres que posent, dans leur cas, le
travail de terrain et les difficults matrielles ou temporelles daccs aux archives.
Si, par exemple, tel syndicat denseignants-chercheurs insiste dans sa profession
33. Source : Daniel ROCHE (d.), Rpertoire des historiens franais de la priode moderne et contem-
poraine. Annuaire 2000, Paris, CNRS ditions, 2000. La structure de lindex gographique (clat
en rgions) ne permet malheureusement pas de calculer la proportion dhistoriens de la France. Il
faudrait pousser plus loin lenqute, partir de la base de donnes elle-mme.
HISTOIRE GLOBALE, HISTOIRES CONNECTES 15
4573_p000_022 16/11/07 10:42 Page 15
de foi pour les lections 2007 au CNU sur ce critre pour lattribution des congs
sabbatiques, en en faisant un argument de campagne, cest sans doute parce que
cette ide est loin dtre une vidence ou quelle tend rester ltat didal encore
trop loin des pratiques usuelles.
Faut-il mettre en cause le provincialisme de lUniversit, le conservatisme
fondamental dune institution rtive louverture internationale, en comparai-
son dautres pays ? Le poids des cloisonnements, les dfenses corporatives du
pr carr de chaque sous-champ thmatique ou de chaque priode historique,
toujours trs forts (et peut-tre avivs aujourdhui par les perspectives de rduc-
tion de postes), contribuent assurment aux raidissements dfensifs qui, mme
comprhensibles, ne jouent pas moins dans le sens du repli. Quelle place en effet
pour des thmatiques ou des problmatiques qui transgressent toutes ces fron-
tires ? Lhistoire globale ou lapproche connecte, par dfinition, enjambent les
dcoupages chronologiques institutionnels, qui sont europo-centrs. Dans quelle
case ranger, pour lui trouver un poste universitaire, le chercheur spcialiste de
lhistoire compare de la rvolution industrielle en Europe et en Chine?
Lmiettement des objets historiques a sans doute galement sa part dans
cette forme de focalisation franco-franaise excessive: linvocation rhtorique
de la mthode micro-historique a souvent fourni un alibi commode pour mas-
quer la pure et simple perptuation dtudes monographiques de type tradi-
tionnel qui ne doivent rien la microstoria, sinon leur chelle locale
34
.
Enfin, il faudrait peut-tre sinterroger sur un autre facteur, ce quon pour-
rait appeler lobsession du national, perceptible en maints lieux et milieux de la
vie culturelle franaise, que ce soit sous forme de certitude ou sous forme de dplo-
ration, critique certes, mais pas moins obsessionnelle. Cette prgnance du natio-
nal renvoie en partie au mode de constitution historique de la discipline en France,
et la construction du rcit de la nation
35
. Mais on peut aussi se demander si la
multiplication actuelle des questionnements, sans doute ncessaires en eux-mmes,
sur les exceptions franaises, sur la spcificit dun modle rpublicain (quelle
34. Un tel effet driv (porteur la fois dun miettement de lhistoire sociale, et de renoncement
interprtatif) avait dailleurs t nettement soulign ds la fin des annes 1980, et avait conduit la raf-
firmation, en divers lieux ou milieux attachs toutes les dimensions sociales de lhistoire, dune nces-
saire rflexion collective pour trouver les moyens de lviter et de le dpasser, par louverture de nouvelles
perspectives, o la question des chelles danalyse allait bientt devenir cruciale: Daniel ROCHE, Les his-
toriens aujourdhui. Remarques pour un dbat , Vingtime sicle. Revue dhistoire, 12, octobre-dcembre
1986, p. 3-20, ou Christophe CHARLE (d.), Histoire sociale, histoire globale? Actes du colloque des 27-28 jan-
vier 1989, Paris, ditions de la MSH, 1993; ou encore Histoire et sciences sociales: un tournant cri-
tique?, Annales ESC, 43-2, 1988, p. 291-293. Avec le recul, Serge GRUZINSKI incline penser que lintrt
pour la micro-histoire a si bien dress notre il observer le proche que certains chercheurs ont fini par
ngliger le lointain (Les mondes mls, art. cit., p. 88). Nous reviendrons plus loin sur cette question.
35. Pim DEN BOER, History as a Profession. The Study of History in France, 1818-1914, Princeton,
Princeton University Press, 1998. Voir aussi la critique de lentreprise des Lieux de mmoire par Steven
ENGLUND, Note critique. De lusage de la Nation par les historiens, et rciproquement , et Lhistoire
des ges rcents. Les France de P. Nora, Politix. Travaux de science politique, n 26, deuxime trimestre
1994, p. 141-158, p. 159-168; ou encore le dvoilement opr par Jean-Frdric SCHAUB, La France
espagnole. Les racines hispaniques de labsolutisme franais, Paris, Seuil, 2003.
16 REVUE DHISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE
4573_p000_022 16/11/07 10:42 Page 16
soit dcline, rptition, dans sa version reconstruite a posteriori, dans la dcons-
truction de ses lgendes roses, ou dans la perspective dnonciatrice de ses sombres
contradictions)
36
na pas pour consquence une forme de franco-centrisme lgi-
tim, un dsintrt pour le reste du vaste monde environnant. Est-ce au dbat
mdiatique, trs marqu par ces perspectives nationales sur lhistoire, de fixer les
priorits de lagenda scientifique? Ces questions doivent au moins tre mises en
discussion, lheure o, de surcrot, les grands diteurs franais de sciences
sociales traduisent de moins en moins, et rpugnent (mais que font leurs conseillers
ditoriaux?) publier des ouvrages dhistoire trangre, compare ou gnrale,
au prtexte que cela nintresse pas le public Le resserrement franco-fran-
ais est bien un problme gnral. Les ressources et les dynamismes existent pour-
tant (songeons au remarquable travail de certains petits diteurs, songeons au
travail de certaines quipes), qui nous aident porter le regard vers des horizons
plus larges ou plus lointains.
DES ENJEUX MULTIPLES
Globale, connecte, compare, croise, transnationale : les oscil-
lations prsentes autour de catgories danalyse et de modes dapproche en fait
assez divers manifestent assez linstabilit du moment historiographique que
nous essayons de cerner, alors que la dcantation est encore en cours.
Sans doute convient-il de ne pas exagrer lampleur des ruptures historio-
graphiques, comme y a rcemment invit Christopher Bayly
37
; et notamment
parce que depuis presque vingt ans les questionnements qui les sous-tendent
sont galement, mme si cest de manire diverse, dbattus autour dautres
notions, sous dautres tiquettes, notamment en France
38
. Sans doute aussi ne
faut-il pas exagrer lhomognit des travaux runis sous ltiquette ou la ban-
nire de lhistoire globale, dans sa version la plus massive, qui est anglo-amri-
caine. Ni en sur-estimer les rsultats. Bien des ouvrages sapparentent un
collage dtudes de cas disperses, tales dans la longue dure, embrassant
certes tous les continents, mais sans grande cohrence
39
: elles ne pourraient
36. Sur les effets danachronisme, de projection idologique et finalement de blocage heuristique
que ces formulations reconstruites dun modle rpublicain comme entit abstraite et agissante, sont
susceptibles de faire peser, par exemple, sur lapprhension globale du colonialisme dans sa complexit
historique, et pas seulement franco-franaise, on peut se reporter aux analyses de Frederick Cooper
et Emmanuelle Saada dans Lectures autour de F. COOPER, Colonialism in Question. Theory, Knowledge,
History, Politique africaine, 105, mars 2007, p. 241-257 (p. 245-249 et p. 253-257).
37. Interview de C. A. BAYLY sous le titre I am not going to call myself a global historian,
Itinerario, 31-1, 2007, p. 7-14: parfois accus de pratiquer une histoire coloniale somme toute assez
classique, il rtorque que le post-colonialisme est plus une tiquette quune nouvelle manire de faire
de lhistoire ou des sciences sociales (p. 12).
38. Voir notamment les travaux signals infra, note 48.
39. Ainsi les ouvrages rcents de Philip D. CURTIN, The World and the West. The European Challenge
and the Overseas Response in the Age of Empire, Cambridge, Cambridge University Press, 2000, et Patrick
MANNING (ed.), World History. Global and Local Interactions, Princeton, Markus Wiener Publishers, 2006.
HISTOIRE GLOBALE, HISTOIRES CONNECTES 17
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trouver une unit quen adoptant un point de vue unique, ce quinterdit leur
refus de toute forme dethnocentrisme. Inversement, tout en tant trs attentif
aux gographies et aux temporalits diffrencies des diverses parties du monde,
dautres travaux aboutissent des macro-reconstitutions historiques qui ne sont
pas loin de retomber dans une sorte de grand rcit de substitution, dont le
seul avantage aura t de dcentrer lapproche, en ne regardant plus le monde
la lumire des seules prouesses de lOccident. Ainsi, tout en maintenant la
perspective dune vision englobante, Anthony Hopkins
40
insiste-t-il sur le fait
que, quelque dsquilibrs quaient pu tre les rapports de forces, le reste du
monde na pas t passif dans une histoire produite conjointement
41
. Ce qui
a conduit largement remettre en cause les notions de centre et de pri-
phries : aussi les discussions sont-elles vives au sujet de la thorie des sys-
tmes-mondes forge par Immanuel Wallerstein la suite de Fernand Braudel
42
.
Hopkins entend galement chapper aux tapes de la croissance faon Rostow.
Mais cest pour aboutir une typologie gnrale distinguant, compter du
Moyen ge, quatre formes historiques de globalisation (la mondialisation
archaque, la proto-mondialisation, la mondialisation moderne enten-
dons aprs 1800 , et enfin post-coloniale), finalement gure loignes des
tapes du schma rostowien
43
. On peut apercevoir ici la tentation dune sorte
de nouvelle histoire universelle, offrant de larges cadres dinterprtation, la
manire de cette forme de sociologie politique que pratiquent Charles Tilly ou
Theda Skocpol
44
. On peut aussi comprendre pourquoi Frederick Cooper a pu
reprocher certains travaux dhistoire globale de rintroduire un biais tlolo-
gique implicite
45
.
On retrouve en fait le mme type dapproche qui se voudrait englobante,
avec une forte propension la gnralisation, chez la plupart des historiens de
lconomie qui comme Hopkins, sont la recherche de cls de lecture assez gn-
rales : le fait que la plupart des historiens conomistes, dans le monde anglo-
phone, soient plus proches des conomistes que des historiens, et quils tudient
40. Historien anglais spcialiste de limprialisme britannique, mais pass de Cambridge Austin
(Texas).
41. A. G. HOPKINS (ed.), Globalization in World History, op. cit., p. 3.
42. Outre les perspectives prsentes par les contributions, plus loin, de S. Subrahmanyam et de
R. Bertrand, on peut se reporter la remise en cause de la priodisation dI. Wallerstein propose par
Janet ABU-LUGHOD, Before European Hegemony: the World System A. D. 1250-1350, New York, 1969;
et sa contribution Andre GUNDER FRANK, Barry K. GILLIS (eds.), The World System. Five Hundred
Years or Five Thousand?, Londres, Routledge, 1993.
43. Le chapitre 3, crit par Christopher A. Bayly, a t partiellement traduit en franais, dans
Sciences humaines, 185, aot-septembre 2007, p. 50-54.
44. La mme difficult dun degr de gnralisation quelque peu problmatique se pose sagis-
sant de certains travaux dhistoire globale du travail : sur leurs apports et limites, cf. Marcel VAN DER
LINDEN, The globalization of labor and working-class history and its consequences , International
Labor and Working-Class History, 65, spring 2004, p. 136-156 et Jan LUCASSEN (ed.), Global Labour
History. A State of the Art, Berne, Peter Lang, 2006.
45. F. COOPER, Le concept de mondialisation sert-il quelque chose?, art.cit., et Colonialism
in Question, op.cit.
18 REVUE DHISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE
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davantage la priode postrieure au XVIII
e
sicle que celles qui prcdent, pse
fortement sur leur faon de poser les questions et leur rapport la documenta-
tion archivistique: ils cherchent compiler des sries, valuer des flux com-
merciaux, des rapports de force gostratgiques, dans une perspective souvent
macro-volutionniste tentant disoler le rle respectif dune poigne de facteurs
quantifiables qui permettront de valider telle ou telle hypothse. Do laccent
mit sur la collaboration entre chercheurs, et la mise en rseau des rsultats des
recherches monographiques, sachant que bien souvent, la documentation nces-
saire ne peut pas tre collecte directement par un seul chercheur, comme lex-
plique Giorgio Riello dans sa contribution.
De leur ct, les historiens des cultures ou civilisations rflchissent plutt
en termes de contacts et de circulations immatrielles : ils analysent les phno-
mnes dacculturation, de transferts et de mtissages culturels, dans une pers-
pective qui nest pas quantitative et qui, tout en recherchant les connexions et
les embotements, se veut particulirement attentive aux contextes ; ce qui les
conduit insister sur lapprhension, par le travail direct sur les corpus archi-
vistiques et les traces, des pratiques et des usages effectifs.
La dmarche est globale en ce sens quelle entend smanciper des dcou-
pages dicts par les frontires tatiques pour saisir les relations, passages,
influences, transferts, parents voire continuits longtemps ignors ou minimi-
ss. Sanjai Subrahmanyam qualifie cette approche d histoire connecte, lhis-
torien jouant en quelque sorte le rle de llectricien rtablissant les connexions
continentales et intercontinentales que les historiographies nationales ont esca-
motes en impermabilisant leurs frontires
46
. Lentreprise ne vise pas lla-
boration dune nouvelle forme de synthse ou de totalisation partir dune
division du travail historique qui resterait inchange, selon les dcoupages natio-
naux traditionnels. Bien au contraire, le rtablissement de ces histoires connec-
tes entend bousculer ce que les spcialistes de tel ou tel pays considrent
comme des faits tablis de leur historiographie respective
47
. Il ne sagit pas
non plus dune nouvelle forme de comparatisme plantaire, qui dresserait de
faon morphologique linventaire des parents ou des diffrences, au risque de
la dcontextualisation dun lment par rapport au systme dans lequel il sins-
crit et qui lui donne sens
48
.
46. Sanjay SUBRAHMANYAM, Connected histories : notes towards a reconfiguration of early
modern Eurasia, in Victor LIEBERMAN (ed.), Beyond Binary Histories. Re-Imagining Eurasia to c. 1830,
Ann Arbor, The University of Michigan Press, 1999, p. 289-316; S. GRUZINSKI, Les mondes mls,
art. cit., p. 87.
47. S. SUBRAHMANYAM, Du Tange au Gange au XVI
e
sicle: une conjoncture millnariste
lchelle eurasiatique, Annales. HSS, 56-1, 2001, p. 83.
48. Voir les remarques de Roger Chartier propos des difficults de lhistoire compare, qui
dcoulent de la tension qui existe entre, dun ct, lapproche morphologique, qui dresse linventaire
des parents existant entre diffrentes formes (esthtiques, rituelles, idologiques etc.) et ce en dehors
de toute attestation de contacts culturels , pouvant conduire la reconnaissance dinvariants dcon-
textualiss, et dun autre ct lapproche historique, qui repre des circulations, des emprunts, des
hybridations ( La conscience de la globalit, art. cit., p. 121-122. Cest aussi pour dpasser ces limites
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Le but de lhistoire connecte est autre: elle cherche briser les comparti-
mentages, ceux des histoires nationales comme ceux des aires culturelles , pour
faire merger les modes dinteraction entre le local et rgional (ce quon pour-
rait appeler le micro) et le supra-rgional, qui est quelquefois global (ce quon
pourrait appeler le macro)
49
. Selon Subrahmanyam, lalternative au Grand
rcit de la modernisation nest pas dans lmiettement parcellaire, comme le
croient les post-modernistes, mais dans ltude des interactions multiples, par-
del les dcoupages tatiques (nationaux ou impriaux), et des chelles
diverses
50
. Il ne sagit donc pas de simplement descendre une autre chelle,
mais de faire un pas de ct, pour regarder autrement, by moving laterally, et
reprer les connexions plus ou moins masques ou inaperues
51
.
Lhistoire connecte retrouve ainsi la fcondit des effets de dcentrement
qui font la force de la mthode comparative ou de lhistoire croise, soucieuses
de toujours situer des acteurs, objets et pratiques effectivement comparables.
La globalit ou linterconnexion dont il est question ici recouvre la fois les
dimensions spatiales et temporelles, cherchant situer les modes darticulation
des espaces mis en contact, mais aussi la rencontre de temporalits diverses sui-
vant chacune leur rythme. Tout ceci nest videmment possible quen se pla-
ant hauteur dhomme, au niveau des acteurs et de leurs logiques daction,
comme le pratiquent certains sociologues ou politistes attachs dcortiquer
les configurations institutionnelles pour faire apparatre les mises en rseau qui
les sous-tendent, dans une perspective constructionniste.
De tout cela dcoulent deux consquences. On comprend tout dabord que
dans ces conditions, le concept dacculturation ou de mtissage joue un rle cen-
tral : dans sa contribution, Sanjay Subrahmanyam rcuse les barrires riges par
de lhistoire compare quont t proposes et mises en uvre diverses notions, notamment celle de
transferts culturels (cf. entre autres Michel ESPAGNE, Michael WERNER (d), Transferts culturels
franco-allemands , Revue de Synthse, avril-juin 1988; M. ESPAGNE, Sur les limites du comparatisme
en histoire culturelle, Genses, 17, septembre 1994, p. 112-121) ou encore celle dhistoire croise (M.
WERNER, B. ZIMMERMANN, Penser lhistoire croise: entre empirie et rflexivit, in Annales HSS, 58-
1, 2003, p. 7-36 et De la comparaison lhistoire croise, Le genre humain, 42, avril 2004). Sur les
dbats nombreux autour des perspectives et des limites du comparatisme, on peut se reporter aussi
Hartmut ATSMA, Andr BURGUIRE (d.), Marc Bloch aujourdhui. Histoire compare et sciences sociales,
Paris, ditions de lEHESS, 1990; P. BOURDIEU, C. CHARLE, H. KAELBLE, J. KOCKA, Dialogue sur
lhistoire compare, Actes de la recherche en sciences sociales, 106-107, mars 1995, p. 102-104, et aux
multiples dbats autour du livre de Marcel DTIENNE, Comparer lincomparable, Paris, Seuil, 2000.
49. S. SUBRAHMANYAM, Connected histories , art. cit., p. 299. Nous laissons de ct la discus-
sion sur les apports et limites de la notion d aire culturelle, que Denys LOMBARD conoit non pas
du tout comme une clture mais comme intrinsquement lie la dmarche comparative ( De la vertu
des aires culturelles , in Jacques REVEL, Nathan WACHTEL (d.), Une cole pour les sciences sociales,
Paris, Cerf, 1996, p. 121) ; voir aussi Sebastian CONRAD, Vergleich, Transfer, Transnationale
Geschichte? Zur Methode der Area studies , Doitsu kenky, 39, 2005, p. 3-25.
50. Sur ces aspects, voir plus loin les contributions de S. Subrahmanyam, Romain Bertrand et
Karen Barkey.
51. S. SUBRAHMANYAM, Explorations in Connected History. From the Tagus to the Ganges, Oxford, Oxford
University Press, 2005, p. 11. Une dmarche assez comparable est mise en uvre par Jocelyne DAKHLIA,
La question des lieux communs. Des modles de souverainet dans lislam mditerranen, in Bernard
LEPETIT (d.), Les formes de lexprience. Une autre histoire sociale, Paris, Albin Michel, 1995 p. 39-62.
20 REVUE DHISTOIRE MODERNE ET CONTEMPORAINE
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les rhtoriques de laltrit, qui montent en pingle les diffrences pour mieux
conclure lincommensurabilit ou incompatibilit des cultures, supposes imper-
mables lhybridation. On comprend aussi, en second lieu, que lhistoire connec-
te sappuie naturellement sur les jeux dchelles, les effets de discordances qui
ont une fonction de rvlateur. De sorte que microstoria et histoire connecte ne
sont nullement incompatibles ; au contraire, elles convergent dans la volont de
dcloisonner en articulant le social, lconomique, le culturel et le politique, elles
se rejoignent dans le souci de restituer la fois lpaisseur du jeu social et la glo-
balit des changes qui laniment. En somme, cette histoire globale, la recherche
des connexions, interactions ou bifurcations, diffrentes chelles, est bien une
histoire totale mais situe : elle se distingue de lhistoire totale ou de la syn-
thse de nos ans en ce quelle btit son questionnaire depuis un point dob-
servation situ, qui nest videmment pas le point de vue de luniversel ; elle ne
prtend donc pas reformuler un grand rcit explicatif densemble. Le vocabu-
laire ne doit pas induire en erreur : global ne signifie pas totalisant.
On ne trouvera pas dans les contributions rassembles ici un programme
cl en main, mais un appel ouvrir grand les fentres, voir et penser large. La
mise en uvre des pistes exposes ici suscitera coup sr dbats et rajuste-
ments. On se mfiera bien sr des purs effets de mode, en sattachant plutt
mesurer la fcondit heuristique de la dmarche comme ses limites. Jean-Paul
Zuniga souligne ainsi juste titre, face certaine ftichisation du paradigme de
la circulation, la ncessit de restituer lhorizon social des circulations tu-
dies, en prenant en compte trs prcisment les modes dappropriation, ngo-
ciation, adaptation etc., les horizons de rception, les contextes sociaux qui
rendent possibles mais influencent aussi ces circulations
52
.
Le lecteur jugera. Mais ce stade, on peut trouver encourageant, pour lave-
nir de la discussion, que ces travaux dhistoire globale conduisent dores et dj
une certaine reconfiguration de la division du travail scientifique: historiens,
sociologue ou politiste, les contributeurs de la table ronde nhsitent pas bous-
culer les frontires disciplinaires, et pratiquer les sciences sociales de faon
globale.
Caroline DOUKI
Universit Paris 8
caroline.douki@wanadoo.fr
Philippe MINARD
IDHE-UMR 8533, CNRS-Paris 8
et CRH-EHESS
philippe.minard@ens.fr
52. Cest aussi le sens de lditorial de la rdaction des Annales, qui prend ouvertement ses distances
avec certaines des contributions du dossier publi en 2001 (Annales HSS, 56-1, 2001, p. 4).
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