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ALLIAGES D'ALUMINIUM

SOMMAIRE
1. Historique et fabrication de l'aluminium.
2. Avantages techniques et conomiques.
3. Influence des lments d'alliage.
4. Influence des conditions de fabrication - Etats mtallurgiques.
5. Caractristiques typiques des alliages et des tats de livraison.
6. Classement des alliages suivant leur utilisation.
7. Formes de produits - Dfinitions.
8. Technologies de mise en oeuvre.
9. Prcautions d' emploi.

1. Historique et fabrication de l'aluminium
L'aluminium est le mtal le plus rcemment dcouvert puisqu'il n'est utilis industriellement que depuis la fin du
XIXsicle.
Pourtant l'alun, sulfate double d'aluminium et de potassium, le compos d'aluminium le plus anciennement
connu, tait dj dcrit par Pline l'ancien et utilis Rome comme mordant pour les couleurs.
Il a fallu attendre 1825 pour que Hans Christian Oersted obtienne l'aluminium l'tat de corps simple sous
forme d'une poudre grise contenant encore une trs grande quantit d'impurets. En 1827, Friedrich Whler
obtint cette mme poudre grise d'aluminium contenant cependant moins d'impurets.
Ce n'est qu'en 1854 qu'Henri Sainte-Claire-Deville prsente le premier lingot d'aluminium obtenu l'tat fondu,
par un procd mis en application en 1859 de faon industrielle par Henry Merle dans son usine de Salindres
(Gard), berceau de la socit Pechiney.
Mais ce procd tait compliqu ce qui donnait un mtal trs cher, rserv des utilisations dans le luxe et
l'orfvrerie.
En 1886, Paul Louis Toussaint Hroult en France et Charles Martin Hall aux Etats Unis dposent
indpendamment leurs brevets sur la production d'aluminium par lectrolyse chaud de l'alumine, oxyde
dshydrat de l'aluminium, dissoute dans de la cryolithe fondue (fluorure double de sodium et d'aluminium).
L'invention de la dynamo, qui remplaa la pile comme source d'lectricit, et l'utilisation des chutes hydrauliques
: la " houille blanche ", rendit possible la production conomique du mtal.
P.L.T. Hroult monte sa premire usine en 1887 Neuhausen en Suisse, sur une chute du Rhin, berceau de la
socit l'Aluminium Suisse. Il monte une usine en 1889 Froges (Isre), berceau de l'hydrolectricit franaise
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dveloppe par Aristide Bergs, puis une autre La Praz dans la valle de l'Arc (Savoie).
C.M. Hall monte en 1888 une usine pour la Pittsburgh Reduction Co qui deviendra en 1907 l'Aluminum
Company of America.
L'aluminium est entr dans sa phase industrielle ; sa production a connu en 100 ans une croissance
prodigieuse, le mettant au premier rang des mtaux non ferreux et au deuxime de tous les mtaux derrire le
fer, ainsi que l'illustrent les chiffres suivants :
Anne Production mondiale (tonnes)
1886 13
1890 200
1900 5 700
1910 44 350
1920 121 000
1930 269 000
1940 810 000
1950 1 507 000
1960 4 624 000
1970 10 307 000
1980 16 000 000
1999 28 000 000

L'aluminium est d'abord employ l'tat pur pour sa lgret et son inaltrabilit, mais la mise au point
d'alliages d'une plus grande rsistance mcanique va tre dterminante.
Conrad Claessen trouve en 1905 la possibilit de durcir certains alliages par traitement thermique. Alfred Wilm
met au point le " Duralumin " (aluminium de Dren), alliage d'aluminium et de cuivre, qui durcit par trempe.
Aladar Pacz imagine en 1920 l'alliage aluminium silicium affin au sodium, " l'Alpax ".

La fabrication de l'aluminium se dcompose en deux tapes :
- extraction de l'alumine de la bauxite,
- fabrication de l'aluminium par lectrolyse de l'alumine.
Les gisements du minerai de dpart, la bauxite, sont trs nombreux et importants sur tout le globe terrestre. Les
plus vieux, aujourd'hui puiss, taient dans le sud de la France, en particulier prs du village des Baux en
Provence, qui a donn son nom au minerai.
La bauxite est un mlange d'oxyde d'aluminium, l'alumine, d'oxyde de silicium, la silice, d'oxyde de fer, d'oxyde
de titane et d'eau. Les teneurs de ces diffrents oxydes sont les suivantes :
alumine : 40 - 60 %
silice : 2 - 12 %
oxyde de fer : 18 - 25 %
oxyde de titane : 2 - 4 %
eau : 10 - 15 %
L'extraction de l'alumine s'effectue par attaque de la bauxite temprature et pression leves au moyen d'une
solution de soude caustique (procd Bayer). Les impurets insolubles sont spares de la solution par
dcantation et filtration et portent le nom de " boues rouges " en raison de leur couleur due la prsence
d'oxyde de fer.
De la solution pure, refroidie et dilue, on peut tirer l'hydroxyde d'aluminium : Al(OH)3 ; celui-ci est calcin
1200C pour donner l'alumine : Al2O3, qui se prsente sous la forme d'une poudre de couleur blanche.
L'alumine est mlange de la cryolithe et ce mlange est liquide 1000C ; l'lectrolyse de l'alumine se fait
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dans une grande cuve peu profonde, dont le fond est garni de graphite qui sert de cathode (ple -). Les anodes
(ple +) sont faites avec de la pte de coke et de brai prcuite et plongent dans le bain.
Le passage du courant continu dcompose l'alumine : l'aluminium liquide 1000C se dpose la cathode, au
fond de la cuve, et l'oxygne se dgage aux anodes en les brlant ; celles-ci sont donc consommes et
changes rgulirement. L'aluminium est rcupr par siphonnage dans une poche de coule.
La tension continue applique aux lectrodes est de 4,5 6 V ; l'intensit du courant passant dans la cuve n'a
cess de progresser au fil des ans avec les amliorations technologiques apportes aux cuves : la toute
premire cuve d'Hroult avait 4000 A ; en 1914, les cuves avaient 20.000 A, 100.000 A en 1944, 175.000 A en
1980 et elles atteignent aujourd'hui 300.000 A.
La consommation lectrique de l'lectrolyse de l'aluminium est importante, de l'ordre de 13.000 kWh par tonne
d'aluminium produite.
Pour fabriquer 1 tonne d'aluminium, il faut 2 tonnes d'alumine et 4 tonnes de bauxite.
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2. Avantages techniques et conomiques
Les emplois de l'aluminium et de ses alliages se sont dvelopps dans des proportions surprenantes pour des
raisons techniques et conomiques.
Les raisons techniques sont nombreuses :
- l'aluminium est un mtal dont la densit est faible, ce qui vaut ses alliages la dnomination d'alliages lgers.
L'aluminium est le mtal le plus lger aprs le lithium et le magnsium :
Mtal pur Masse volumique (kg/dm3)
Lithium 0,53
Magnsium 1,74
Aluminium 2,70
Titane 4,51
Fer 7,86
Cuivre 8,96
Plomb 11,40

L'aluminium est donc 3,3 fois plus " lger " que le cuivre et 2,9 fois plus lger que le fer ; il " pse "
grossirement 3 fois moins que les mtaux industriels usuels.
C'est cette caractristique qui a valu aux alliages d'aluminium leur dveloppement dans les moyens de transport
et en particulier dans l'aronautique.
- l'aluminium conduit bien l'lectricit et la chaleur.
Sa rsistivit lectrique est de 2,74 10-8 W.m ; convertie en conductivit lectrique compare celle du
standard cuivre IACS, cela reprsente 63 %. Les alliages d'aluminium ont une conductivit plus faible que celle
de l'aluminium pur, variant de 30 % 50 % IACS. A poids gal de cuivre, l'aluminium a une conductivit
lectrique 2 fois suprieure, d'o les applications de l'aluminium dans le transport d'lectricit haute tension sur
grande distance.
- l'aluminium n'est pas magntique.
Sa permabilit magntique relative est de 1,004 soit 50 fois plus faible que celle des aciers. Cette qualit
s'ajoute ses proprits de conduction lectrique et milite en faveur de son utilisation dans les blindages de
cbles, dans les circuits lectroniques et dans la ralisation de bon nombre d'appareils de mesure.
- l'aluminium a une bonne rsistance la corrosion.
L'aluminium a une grande affinit pour l'oxygne, et trs vite une couche d'alumine recouvre sa surface ; cette
couche est parfaitement couvrante et protge le mtal sous-jacent. De plus, il est possible d'accrotre cette
protection par les traitements d'oxydation anodique (anodisation).
- l'aluminium est un mtal robuste.
Si les caractristiques de l'aluminium pur sont faibles, comme pratiquement celles de tous les mtaux purs, la
gamme d'alliage trs tendue permet de trouver celui qui correspond aux contraintes d'utilisation envisage.
En effet, les alliages les plus rsistants peuvent avoir une charge de rupture suprieure 700 MPa, donc
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largement quivalente celles des aciers tremps.
- l'aluminium peut tre utilis dans une large plage de tempratures.
Contrairement d'autres mtaux, tel que l'acier, l'aluminium ne se fragilise pas aux basses tempratures et ses
caractristiques mcaniques augmentent mme aux tempratures des gaz liqufis, d'o son utilisation en
cryognie.
Sa temprature de fusion est basse : 658C, nettement infrieure celle du cuivre (1083C) et celle du fer
(1536C) ; cela ne lui permet pas de rsister aux trs hautes tempratures. Il existe cependant des alliages qui
rsistent bien des tempratures de l'ordre de 200C souvent atteintes en aronautique et en astronautique.
La charge de rupture de l'aluminium de puret commerciale en fonction de la temprature est la suivante :
-196C 160 MPa
-80C 95 MPa
-30C 85 MPa
20C 80 MPa
100C 60 MPa
200C 30 MPa
La comparaison de l'aluminium avec les autres mtaux utiliss industriellement montre qu'il est souvent plus
intressant pour des raisons techniques et conomiques :
* A poids gal, un fil en aluminium conduit 2,1 fois plus d'lectricit qu'un fil en cuivre et 18 fois plus qu'un fil en
acier. A conduction lectrique gale, le prix d'un conducteur en aluminium est gal 40 % du prix d'un
conducteur en cuivre.
* A poids gal, la rsistance mcanique d'un produit en alliage d'aluminium 7075 est 2,3 fois plus forte que celle
d'un bronze CuSn6 et 1,5 fois plus forte que celle d'un acier tremp. A rsistance mcanique gale, le prix d'un
produit en 7075 est gal 35% de celui d'un produit en bronze CuSn6.
* A poids gal, l'absorption lectromagntique (aptitude au blindage lectro-magntique) d'une tle en
aluminium est 2,6 fois plus forte que celle d'une tle en cuivre. A absorption lectromagntique gale, le prix
d'un blindage en tle d'aluminium est gal 30 % de celui d'une tle en cuivre.
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3. Influence des lments d'alliage
La rsistance mcanique de l'aluminium pur est relativement faible et interdit son emploi pour certaines
applications. Cette rsistance mcanique peut tre notablement augmente par l'addition d'autres mtaux,
formant ainsi des alliages. Ceux-ci peuvent tre classs en deux catgories :
- les alliages sans durcissement structural (alliages non trempants),
- les alliages durcissement structural (alliages trempants).
Cette diffrence entre alliages est due l'lment d'addition principal, quelle que soit sa teneur.
Il n'y a rarement qu'un seul lment ajout (lment principal). Des additions d'autres lments secondaires
vont aussi influer sur les caractristiques de l'alliage.
Il y a enfin des lments prsents dans l'alliage sans qu'ils aient t ajouts volontairement ; ce sont les
impurets dont les plus importantes sont le fer et le silicium, et dont il faut contrler prcisment la teneur pour
certaines utilisations car leur influence peut tre dfavorable.
Tous les lments jouent, par leur nature et leur teneur, sur plusieurs proprits de l'alliage comme :
* les caractristiques mcaniques (charge de rupture Rm, limite lastique Rp02, l'allongement la rupture A%,
la duret HB),
* la masse volumique,
* les conductivits lectrique et thermique,
* la rsistance la corrosion,
* l'aptitude au soudage,
* l'usinabilit,
* l'aptitude la dformation,
* l'aptitude l'anodisation.
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L'aluminium est capable de se " marier " avec grand nombre d'autres lments donnant ainsi naissance
beaucoup d'alliages diffrents ayant un faisceau de proprits trs larges et permettant de satisfaire un grand
nombre d'applications.
Les alliages d'aluminium sont classs en sept familles selon l'lment principal d'addition. Dans chaque famille,
les diffrents alliages ont des caractres " gntiques " communs mais ont aussi chacun leur propre
personnalit. Les alliages sont communment dsigns par un numro 4 chiffres dont le premier dsigne la
famille :
aluminium sans lment d'addition : 1000
aluminium + cuivre : 2000
aluminium + manganse : 3000
aluminium + silicium (alliages de moulage) : 4000
aluminium + magnsium : 5000
aluminium + magnsium + silicium : 6000
aluminium + zinc + magnsium : 7000
Le tableau suivant donne les dsignations des principaux alliages des 6 familles d'alliages de corroyage (
l'exception de la famille 4000), et compare les dsignations franaises et trangres.
France
ISO
CEN
Allemagne USA
Grande Bretagne
Nouveau Ancien Nouveau Ancien
1000 : aluminium sans lment d'addition
1050A A5 Al99.5 Al99.5 3.0255 (1050) 1B 1050A
1070A A7 Al99.7 Al99.7 3.0275 (1070) - -
1080 A8 Al99.8 Al99.8 3.0285 1080 1A 1080A
1200 A4 Al99.0 Al99 3.0205 - 1C 1200
2000 : aluminium + cuivre
2011 AU5PbBi AlCu6BiPb AlCuBiPb 3.1655 2011 FC1 2011
2014 AU4SG AlCu4SiMg AlCuSiMn 3.1255 2014 (H15) (2014A)
2017A AU4G AlCu4MgSi AlCuMg1 3.1325 (2017) - -
2024 AU4G1 AlCu4Mg1 AlCuMg2 3.1355 2024 - -
2030 AU4Pb AlCuPbMg (AlCuMgPb) (3.1645) - - -
2618A AU2GN AlCu2MgNi - - (2618) H16 2618A
3000 : aluminium + manganse
3003 AM1 AlMn1Cu AlMnCu 3.0517 3003 (N3) (3103)
3004 AM1G AlMn1Mg1 AlMn1Mg1 3.0526 3004 - -
5000 : aluminium + magnsium
5005 AG06 AlMg1 (AlMg1) (3.3315) 5005 N41 5005
5052 - AlMg2.5 AlMg2.5 3.3523 5052 - -
5056A AG5 AlMg5 AlMg5 3.3555 (5056) N6 5056A
5083 AG4,5 AlMg4.5Mn AlMg4.5Mn 3.3547 5083 N8 5083
5086 AG4MC AlMg4 AlMg4Mn 3.3545 5086 - -
5454 - AlMg3Mn AlMg2.7Mn 3.3537 5454 N51 5454
5754 AG3M AlMg3 AlMg3 3.3535 - - -
6000 : aluminium + magnsium + silicium
6005A - AlSiMg AlMgSi0.7 3.3210 - - -
6060 AGS AlMgSi AlMgSi0.5 3.3206 (6063) (H9) (6063)
6061 - AlMg1SiCu AlMg1SiCu 3.3211 6061 H20 6061
6082 ASGM0.7 AlSi1Mg AlMgSi1 3.3215 - H30 6082
7000 : aluminium + zinc + magnsium
7020 AZ5G AlZn4.5Mg1 AlZn4.5Mg1 3.4335 (7005) H17 7020
7075 AZ5GU AlZn6MgCu AlZnMgCu1.5 3.4365 7075 - 7075
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ISO : International Standard Organization (Normes mondiales)
CEN : Comit Europen de Normalisation (Normes europennes)
Dsignations entre parenthses = alliage similaire l'alliage franais mais non totalement identique.
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4. Influence des conditions de fabrication - Etats mtallurgiques
Il est possible d'augmenter la rsistance mcanique de l'aluminium et de tous ses alliages par dformation
froid appele crouissage. Cette dformation diminue simultanment l'aptitude des alliages la dformation
froid ( qu'il est possible de lui faire recouvrer par un traitement thermique de recuit qui confre au mtal sa
rsistance mcanique minimum ).
L'crouissage a des effets sur plusieurs proprits de l'alliage :
- la charge de rupture, la limite lastique et la duret augmentent, alors que l'allongement la rupture et la
capacit de dformation froid diminuent,
- la conductivit lectrique diminue,
- la rsistance la corrosion diminue.
Le traitement thermique de recuit a les effets inverses.
L'crouissage est la seule faon de durcir les alliages sans durcissement structural (alliages non trempants).
Ces alliages appartiennent aux 3 familles suivantes :
1000 aluminiums sans lments d'addition
3000 aluminium + manganse
5000 aluminium + magnsium
Les autres familles peuvent tre durcies en plus par traitements thermiques de durcissement structural.
Entre l'tat recuit et l'tat le plus dur normalement produit, il est dfini plusieurs tats intermdiaires ; ces tats,
dont les niveaux de duret atteints sont croissants, peuvent tre obtenus de deux faons : soit en partant d'un
alliage compltement recuit et en l'crouissant partiellement, soit en partant d'un alliage compltement croui et
en le recuisant partiellement (tats partiellement recuits ou restaurs) ; l'crouissage introduisant des
contraintes internes au mtal, il est ncessaire pour certaines applications de les supprimer par un traitement de
stabilisation qui ne modifie que trs peu les caractristiques mcaniques de l'alliage.
Le tableau ci-dessous donne les dsignations normalises des tats crouis :
Niveau de duret Etats crouis Etats restaurs Etats stabiliss
Recuit O
1/8 dur H11 H31
1/4 dur
H12
H13
H22 H32
1/2 dur
H14
H15
H24 H34
3/4 dur
H16
H17
H26 H36
4/4 dur H18 H28 H38
extra dur H19

Il existe de plus d'autres tats crouis :
H111 : recuit et lgrement croui (moins que H11) par exemple par traction ou planage,
H116 : s'applique aux alliages 5000 dont la teneur en magnsium est suprieure 4 % et pour lesquels des
limites de caractristiques mcaniques et une rsistance la corrosion exfoliante sont spcifies.
Les alliages des familles 2000, 6000 et 7000 peuvent tre durcis par traitement thermique de mise en solution et
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trempe, suivi d'un durcissement structural qui s'effectue :
- soit la temprature ambiante (maturation ou vieillissement naturel),
- soit par chauffage (revenu ou maturation acclre ou vieillissement artificiel).
C'est par ces traitements qu'ils atteignent leurs caractristiques maximales ; de plus, il est possible de combiner
durcissement par crouissage et durcissement par traitement thermique de mise en solution, trempe et
maturation ou revenu.
La mise en solution, traitement thermique haute temprature peut tre faite dans un four mais pour certains
alliages, en particulier ceux de la famille 6000, elle peut tre faite au cours d'une opration de dformation
chaud.
Le tableau ci-dessous donne la dsignation normalise des tats ainsi obtenus valables en France et en Europe
:
Oprations Traitement au four Dformation chaud
Trempe + maturation T4 T1
Trempe + crouissage + maturation T3 T2
Trempe + revenu T6 T5
Trempe + sous-revenu T61 T51
Trempe + sur-revenu T66 T56
Trempe + sur-revenu dsensibilisant la
corrosion sous contrainte
T73 -
Trempe + sur-revenu dsensibilisant la
corrosion exfoliante
T76 -
Trempe + crouissage + revenu T8 T10
Trempe + revenu + crouissage T9 -
T51, T56 : tat normalis uniquement dans la norme europenne NF EN 515 (Octobre 1993).
T10 : tat normalis uniquement dans la norme franaise NF A 02-006 (Novembre 1985) qui est annule et
remplace par la norme europenne.
La trempe qui suit le traitement thermique de mise en solution introduit dans beaucoup de produits des
contraintes internes qui les dforment, et qui peuvent nuire certaines applications ; les produits sont alors
dtentionns par traction, par compression ou par ces deux oprations combines ; la dsignation des tats
correspondants est obtenue en ajoutant derrire les chiffres, qui suivent la lettre T, donns dans le tableau
ci-dessus, les chiffres suivants :
Txx51 ou Txx510 : dtentionnement par traction sans aucun dressage complmentaire
aprs la traction.
Txx511 : dtentionnement par traction suivi d'un dressage.
Txx52 : dtentionnement par compression.
Txx54 : dtentionnement par traction et compression combines.
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5. Caractristiques typiques des alliages et des tats de livraison
Le tableau ci-dessous donne des valeurs typiques de la composition et d'un certain nombre de proprits
physiques des alliages usuellement utiliss.
Alliage
Composition en %
Masse
volumique
kg.dm
-3
Conductivit
lectrique
%IACS
Conductivit
thermique
W.m-1.K-1
Fe Si Cu Mn Mg Cr Zn Pb
1050A 0,20 0,15 2,70 62 231
2017A 0,50 4,0 0,7 0,7 2,79 34 134
2024 4,3 0,6 1,5 2,77 30 120
2030 3,9 0,6 0,9 1,1 2,82 34 135
5083 0,7 4,4 0,15 2,66 29 120
5086 0,4 4,0 0,15 2,66 31 126
5754 0,3 3,1 0,3 2,67 33 132
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6060 0,20 0,45 0,48 2,70 52 200
6082 1,00 0,7 0,9 2,71 41 174
7075 1,6 2,5 0,23 5,6 2,80 33 130

Le tableau ci-dessous donne des valeurs typiques des caractristiques mcaniques, des proprits de mise en
oeuvre et des applications types de ces alliages.
Alliage Etat
Caractristiques
mcaniques

Rsist.
corrosion
Aptitu.
soudage
Usina.
Aptitu.
dform.
Aptitu.
anodis.
Applications
Rm
MPa
Rp02
MPa
A%
1050A
O 80 30 42 A A C A A
Btiment,
Cuisine
H24 115 80 25 A A B B A
2017A T4 420 280 18 C D A C C Mca.Gn
2024 T3 465 320 18 C D B D C Aro.
2030 T3 450 390 10 C D A C C Dcolletage
5083
O 305 160 23 A A C B A
Chimie,cryo
transport
H116 335 230 20 A A B B A
5086
O 278 135 25 A A C B A
Chimie, cryo
C. navale
H22 310 225 18 A A B D A
5754
O 220 100 23 A A C B A
Chaudron.,
marine
H24 270 215 10 A A B D A
6060 T5 220 190 16 A B C C A Btiment
6082 T6 315 280 12 A B C C A Transport
7075 T6 565 495 11 C D B D B Aro
A : trs bon - B : bon - C : moyen - D : mauvais, dconseiller
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6. Classement des alliages suivant leur utilisation
Usinage dcolletage - Soudage - Utilisations structurales - Contraintes mcaniques leves
- Rsistance la corrosion - Composition - Etats mtallurgiques - Oxydation anodique
- Conducteur lectrique - Rsistance hautes et basses tempratures - Exemples d' utilisation
Usinage - Dcolletage
L'aluminium et ses alliages s'usinent avec facilit condition de prendre quelques prcautions aux grandes
vitesses de coupe et d'utiliser des outils adapts. Les alliages d'aluminium s'usinent mieux que l'aluminium pur ;
c'est en particulier le cas des alliages durcissement structural. D'une manire gnrale, les alliages hautes
caractristiques mcaniques, et donc capacit de dformation froid faible, s'usinent bien.
Les alliages - tats les plus adapts l'usinage sont les suivants :
2017A T4, 2024 T3 ,2618A T851
5083 H111
6082 T6
7075 T651
Les alliages spcifiques pour le dcolletage contiennent du plomb ou du plomb et du bismuth (lments qui
favorisent grandement la fragmentation du copeau) sont les suivants :
2011 T3, 2030 T3
6262 T9
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Soudage
Si de faon gnrale tous les alliages d'aluminium sont soudables, ils ne se comportent pas tous de manire
identique ; il faut distinguer trois classes d'alliages :
* les alliages sans durcissement structural (familles 1000, 3000 et 5000)
Ils ont une bonne soudabilit ; lorsqu'ils sont utiliss l'tat recuit, ils ne subissent pas de perte sensible de
caractristiques mcaniques au niveau de la soudure.
Par contre lorsqu'ils sont l'tat croui, le durcissement d l'crouissage disparat au voisinage de la soudure.
Les alliages - tats typiques sont les : 1050A O ,3003 O ,5083 H111, 5086 O ; l'addition de chrome dans ces
deux derniers alliages amliore encore leur soudabilit.
* les alliages durcissement structural exempts de cuivre (famille 6000 et certains alliages de la famille 7000).
Le cycle thermique de soudage affecte les caractristiques mcaniques du mtal de base qui est gnralement
l'tat tremp-revenu ; cette perte est dfinitive pour les alliages de la famille 6000 sauf s'il est possible
d'effectuer un nouveau traitement de revenu sur la structure soude ; les alliages de la famille 7000 retrouvent
une partie notable de leurs caractristiques initiales par maturation la temprature ordinaire.
Les alliages - tats typiques sont les : 6060 T5, 6082 T6 ,7020 T5.
* les alliages durcissement structural contenant du cuivre (famille 2000 et certains alliages de la famille 7000)
Ces alliages sont dans l'ensemble difficilement soudables parce que, d'une part, ils sont sujets aux criques lors
de la solidification de la soudure et que, d'autre part, leurs caractristiques mcaniques aprs soudage sont
fortement diminues. Toutefois ces alliages sont plus ou moins sensibles ces phnomnes : le 2618A T851
est peu sensible aux criques. L'utilisation du procd TIG grande concentration d'nergie et protection
gazeuse accrue permet une amlioration notable des rsultats.
Utilisations structurales
Les alliages d'aluminium sont trs utiliss pour des applications structurales faisant concurrence aux aciers.
Le module lastique des alliages d'aluminium, de l'ordre du tiers de celui des aciers, conduit, pour viter des
flchissements trop importants, augmenter les paisseurs des sections par rapport celles des aciers ; de ce
fait, l'allgement rsultant du remplacement de l'acier par un alliage d'aluminium n'est pas dans le rapport des
densits mais est compris entre 40 % et 60 %. Cependant, la possibilit d'obtenir avec les alliages d'aluminium
des profils complexes permet de compenser le faible module lastique du mtal par une forme des profils qui
conduit un moment d'inertie lev.
Les alliages - tats les plus utiliss sont les :
5083 H22, 5086 H24 ,5754 H24
6005A T5 ,6061 T6, 6082 T6
7020 T5

Contraintes mcaniques leves
Lorsque les constructions sont soumises des contraintes importantes, l'emploi des alliages ci-dessus
conduirait des paisseurs ou des sections incompatibles avec l'allgement recherch. Il est ncessaire alors
d'utiliser des alliages trs hautes caractristiques mcaniques ; ces alliages ont en contrepartie une faible
rsistance la corrosion, une faible capacit de dformation froid et des difficults tre souds ce qui limite
leur emploi des applications bien particulires.
Les alliages - tats utiliss sont les :
2014 T6 ,2017A T4 ,2024 T3
7075 T6

Rsistance la corrosion
Les alliages d'aluminium sont rputs comme rsistant relativement bien la corrosion. Cependant, dans
certaines conditions d'exposition, ils peuvent subir un endommagement. Celui-ci peut se manifester sous
diffrentes formes qui dpendent de la composition de l'alliage et de son tat mtallurgique.
Composition
* Plus la teneur en impurets fer et silicium est faible, plus l'aluminium et ses alliages rsistent la corrosion.
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* Les alliages de la famille 3000 rsistent aussi bien la corrosion que l'aluminium de puret commerciale.
* Les alliages contenant du cuivre (famille 2000 et certains alliages de la famille 7000) rsistent mal la
corrosion.
* Les alliages de la famille 5000 rsistent bien la corrosion si la teneur en magnsium ne dpasse pas 4 %. Au
del de cette teneur, il est ncessaire de traiter thermiquement le mtal (tat H116).
* Les alliages de la famille 6000 ont un bon comportement et ceci d'autant plus qu'ils ont une trs bonne
aptitude l'anodisation qui forme une couche d'alumine paisse et protectrice.
* Les alliages de la famille 7000 sans cuivre rsistent bien la corrosion. Certains alliages basse teneur en
zinc sont utiliss comme placage de protection des tles en alliage 7000 au cuivre destines l'aronautique.
Etat mtallurgique
* Les tats crouis rsistent globalement moins bien que les tats recuits.
* Les tats tremps revenus (T5 et T6), qui confrent l'alliage ses caractristiques maximales, rsistent moins
bien que les tats sur-revenus (T7).

Le milieu en contact duquel est plac l'alliage d'aluminium a aussi son importance. Si le pH de ce milieu est
compris entre 4 et 9, la couche d'alumine n'est pas dissoute et le mtal rsiste bien.
Dans des milieux acides (pH<4), les comportements sont trs variables. L'aluminium par exemple rsiste bien
l'acide actique et l'acide nitrique concentr et froid.
Dans les milieux alcalins (pH>9), l'aluminium est gnralement vigoureusement attaqu. Il rsiste cependant
bien l'ammoniac et de nombreuses bases organiques.
Lorsque l'aluminium est en contact avec des matriaux comme le graphite, l'acier doux ou un alliage cuivreux,
dans un milieu trs conducteur d'lectricit comme l'eau de mer, il subit une attaque importante qui peut aller
jusqu' sa destruction complte.
Oxydation anodique
L'oxydation anodique ou anodisation permet d'difier une couche d'oxyde beaucoup plus paisse que la
pellicule d'alumine naturelle ; cette couche confre ainsi au mtal :
- une bonne protection contre la corrosion,
- une amlioration de l'aspect de surface, qui va durer dans le temps ; de plus la couche anodique peut tre
colore,
- une modification de plusieurs proprits de la surface comme par exemple : isolation lectrique, pouvoir
rflecteur, duret superficielle, coefficient de frottement.
Les alliages d'aluminium ne se prtent pas de faon identique au traitement d'anodisation. Les alliages les plus
aptes appartiennent aux familles 1000, 5000 et 6000. Les alliages contenant du cuivre sont plus difficilement
anodisables.
Famille 1000 : la couche est d'autant plus transparente que les teneurs en fer et silicium sont faibles.
Famille 2000 : la couche a une paisseur limite et est poreuse, ce qui diminue son pouvoir protecteur.
Famille 3000 : la couche a une teinte plus ou moins grise.
Famille 5000 : la couche est gristre et dpend des autres lments d'addition (chrome et manganse).
Famille 6000 : le procd d'anodisation est largement utilis dans la menuiserie mtallique.
Famille 7000 : les conditions d'anodisation doivent tre ajustes la composition et au type de protection
recherche.
Conducteurs lectriques
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La conductivit des alliages d'aluminium varie de 63 % pour l'aluminium pur moins de 30 % pour certains
alliages des familles 2000, 5000 et 7000.
Les conducteurs lectriques sont fabriqus avec des alliages de deux familles :
1000 lorsque la rsistance mcanique de l'aluminium est suffisante,
6000 lorsque le conducteur doit avoir une rsistance mcanique suprieure.
Rsistance haute et basse temprature
L'alliage dont la rsistance mcanique ne diminue pratiquement pas jusqu' une temprature de 150C est le
2618A :
Temprature 20C 150C 200C
Charge de rupture 440 MPa 390 MPa 320 MPa
Pour les basses tempratures, atteintes dans des applications cryogniques comme le stockage et le transport
des gaz liqufis, on utilise le 5086 dont la charge de rupture augmente basse temprature :
Temprature 20C 80C 195C
Charge de rupture 278 MPa 295 MPa 390 MPa
Exemples d'utilisations et principaux alliages utiliss :

Mcanique gnrale
Pices de machines diverses : 2017A
Visserie, boulonnerie, rivets (rivets Pop) : 7075, 5754
Moules pour la plasturgie : 7075
Semelles d'outillage de dcoupe : 7075
Baguettes de soudure : 2219, 4043
Aronautique et armement
Munitions, tourelles de char, blindages : 2024, 7020, 7049
Structures d'avions, tles de fuselage : 2024, 2014, 7075, 2618A
Chimie, produits alimentaires
Ustensiles de cuisine (casseroles, poles) : 3003, 4006
Capsules, botes de conserve, emballages, arosols : 3105, 1050A
Cuves d'acide nitrique, changeurs : 1200, 3003
Tubes d'irrigation : 3003
Electricit
Cbles haute tension : 1370
Mplats conducteurs : 6101
Ossature d'armoires lectriques : 6060
Culots de lampes, pylnes : 6106
Transport
Ridelles, bennes, citernes : 5086
Voitures de chemin de fer : 6005A
Caravanes, habillage de camions et d'autocars : 3003
Echangeurs, radiateurs, cryognie : 1200, 3003, 5086
Panneaux de signalisation : 6060
Sport
Cannes de ski, inserts dans les semelles de ski : 7020, 7075
Mousquetons d'alpinisme : 7075, 7010
Articles de camping : 1050A, 3003
Meubles de jardin : 3003
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7. Forme des produits - Dfinitions
7.1 Produits longs
Ils sont obtenus par filage ou filage plus tirage ou trfilage.
Barres : produits livrs en longueur droite dont la section est identique sur toute la longueur et qui a une forme
ronde, carre ou hexagonale (appele 6 pans).
Fils : produits de section ronde et de trs grande longueur livrs enrouls en couronnes.
Tubes : produits creux livrs en longueur droite dont l'paisseur est constante tout autour de la section ; celle-ci
peut avoir une forme ronde ou carre.
Mplats : produits livrs en longueur droite de section rectangulaire dont le rapport largeur sur paisseur ne
dpasse pas 10.
Profils : produits livrs en longueur droite dont la section peut avoir une forme simple, en L, appels aussi
cornire, en U, en T, ou une forme plus complique dont la description complte ncessite un plan cot. Ils sont
souvent classs par leur poids au mtre.
7.2 Produits plats
Ils sont obtenus par laminage ; leur section est rectangulaire et le rapport largeur sur paisseur est suprieur
10.
Tles : produits lamins livrs plat ; leur longueur est donc une dimension de livraison.
On distingue les tles minces, dont l'paisseur est comprise entre 0,2 et 1 mm, les tles moyennes, dont
l'paisseur est comprise entre 1 et 20 mm et les tles fortes, dont l'paisseur est suprieure 20 mm.
Elles peuvent tre livres nues ou revtues d'un film de protection adhsif ; elles peuvent tre plaques c'est-
-dire colamines avec une tle de faible paisseur dans un alliage rsistant bien la corrosion ; elles peuvent
tre graves (tles plancher).
Bandes : ce sont les mmes produits que les tles minces et moyennes de faible paisseur, livrs enrouls en
rouleaux.
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8. Technologies de mise en oeuvre
8.1 Usinage
L'aluminium et ses alliages possdent une bonne aptitude au travail par outils coupants, mais il y a lieu de tenir
compte d'un certain nombre de particularits propres ces matriaux.
- Les alliages lgers ont une faible densit qui diminue les effets d'inertie et permet des vitesses de rotation et
de translation leves.
- La conductivit thermique leve favorise le refroidissement, la chaleur tant vacue presque totalement par
les copeaux.
- Le faible module d'lasticit peut entraner des dformations en cas de porte faux.
- Les alliages contenant plus de 1 % de silicium (famille 4000, 2014A, 6081, 6181, 6082, 6351A) usent plus
rapidement les outils, ce qui oblige rduire la vitesse de coupe.
Pour tenir compte de ces particularits, il est judicieux d'utiliser :
- des machines puissantes, de 150 250 Wh/dm3 de copeaux et rapides car les vitesses de travail sont de 5
10 fois suprieures celles convenant aux aciers.
- les outils ont des angles de coupe de 15pour les alliages durs, 20 30pour les alliages faible duret ; les
dpouilles varient de 8 12.
- la profondeur de passe peut tre importante, jusqu' 5 mm, mais le faible module d'lasticit interdit de
grandes avances qui doivent tre limites 0,2 mm/tour.
- pour la lubrification, l'huile soluble est conseille pour les oprations d'bauchage au tour et la fraiseuse ;
l'huile de coupe est prfrable pour les oprations de finition, de taraudage et de sciage la scie circulaire.
- les vitesses dpendent des alliages et des outils de coupe utiliss ; le tableau ci-aprs donne des vitesses
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indicatives de tournage en m/min :
Alliages Outil acier rapide Outil carbure
1000, 3000, 5000 800 1000 suprieure 1000
2000, 7000 600 800 1000
2014A, 5056A, 5086, 6082 400 600 600 800
8.2 Traitements de surface
Plusieurs objectifs sont dvolus aux traitements de surface :
* prparer la surface pour un assemblage ou un traitement de surface ultrieur,
* amliorer l'aspect et le rendre durable,
* protger la surface contre la corrosion.
Traitements laissant la surface nue :
- traitements mcaniques
* polissage : bufflage l'meri, tamponnage la pte polir, avivage la pte aviver.
* satinage mcanique ou brossage pour obtenir un aspect mat.
* sablage, grenaillage pour recouvrement mtallique ou peinture ; le grenaillage amliore la rsistance la
fatigue de la pice.
- traitements chimiques
* dgraissage en solvants, en vapeur de solvants ou en bain acide.
* dcapage en bain de soude (3 10 % dans de l'eau 40-70C) suivi d'une neutralisation en bain d'acide
nitrique (tous alliages sauf famille 2000) ou d'acide sulfochromique (famille 2000) et rinage.
* brillantage en bain phosphorique-nitrique.
Traitements avec revtement protecteur :
- conversion chimique : procd MBV, procd Alodine.
- anodisation : ce procd consiste former la surface du mtal une couche d'alumine par lectrolyse dans un
bain acide. Cette couche de quelques dizaines de microns est poreuse, prsentant des pores perpendiculaires
la surface qu'il faut refermer pour que la couche soit vraiment protectrice ; ceci se fait par colmatage en
trempant la pice dans de l'eau bouillante ; on peut pralablement introduire dans les pores des pigments qui
vont donner la teinte voulue la surface aprs colmatage.
- revtements mtalliques : zingage, cuivrage, nickelage, chromage, tamage.
- peintures, laques, vernis, maux.
8.3 Traitements thermiques
Le tableau ci-dessous donne les plages de tempratures utiliser selon les familles d'alliages pour les diffrents
types de traitement thermique.
La prcision des tempratures atteintes pour les traitements de mise en solution et de revenu est importante :
elle doit tre au plus de 5C.
Famille
d'alliage
Recuit Restauration
Mise en
solution
Revenu
1000 325-360C 225-280C - -
2000
375-410C refroidissement lent
(40C/h)
- 475-530C 160-190C
3000 345-400C 250-300C - -
5000 345-380C 240-280C - -
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6000
365-410C refroidissement lent
(40C/h)
- 530-535C 165-185C
7000
375-410C refroidissement lent
(40C/h)
- 450-465C 100-177C

8.4 Procds d'assemblage
Soudage
L'aluminium se recouvre spontanment l'air d'une pellicule protectrice continue d'oxyde dont le point de fusion
est trs lev (2020C). Trs stable, cette couche d'alumine est un obstacle qu'il convient d'liminer au moment
du soudage.
Le soudage oxyactylnique est utilis gnralement pour des paisseurs jusqu' 3 mm. Il ncessite l'emploi
d'un produit chimique dcapant, le flux de soudage, pour liminer la couche d'alumine ; le flux est port par la
baguette d'apport et doit fondre une temprature lgrement infrieure celle de la baguette ; il doit tre
limin aprs soudage car il entrane une corrosion de l'aluminium.
Le soudage l'arc sous gaz inerte a l'avantage de ne pas ncessiter l'emploi de flux de soudage. Le procd
TIG (Tungsten Inert Gas) utilise une lectrode rfractaire en tungstne thori ; le soudage est fait gnralement
en courant alternatif sous argon. Le procd MIG (Metal Inert Gas) utilise le mtal d'apport comme lectrode ; il
est pratiqu en courant continu en polarit inverse (ple ngatif la pice) sous argon, ce qui permet une bonne
limination de la pellicule d'oxyde.
Les alliages d'aluminium peuvent aussi tre souds lectriquement par point ou la molette, par bombardement
lectronique qui permet de souder en une passe des paisseurs atteignant 150 mm, par frottement et pression,
par induction haute frquence ou par ultrasons.
Brasage
Dans le cas du brasage fort, le mtal d'apport est un alliage d'aluminium dont la temprature de fusion est
suprieure 450C et infrieure celle des pices assembler. Les familles d'alliages brasables sont : 1000,
3000, 5000 dont la teneur en magnsium est infrieure 3 %, 6000 et 7000 exempts de cuivre.
Dans le cas du brasage tendre, le mtal d'apport a une temprature de fusion infrieure 450C ; ce sont des
alliages d'tain (temprature de fusion entre 180C et 260C), des alliages de zinc (temprature de fusion entre
350C et 420C), ou des alliages de cadmium (temprature de fusion entre 280C et 320C).
Dans tous les cas il est ncessaire d'utiliser un flux de dcapage avant brasage qu'il faut liminer aprs
brasage.
Rivetage
Cette vieille technique est utilise dans le cas d'assemblage sollicits mcaniquement, les efforts tant exercs
dans le plan de joint des tles ou des pices.
Les alliages utiliss pour les rivets doivent tre des alliages d'aluminium, compatibles avec les alliages des
pices assembler pour viter les risques de corrosion galvanique.
Les rivets sont gnralement fabriqus dans les alliages 1050A et 3003 recuits ou crouis, 5754 et 5086 recuits,
6061 et 6181 tremps et 2017A poss sur trempe frache.
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9. Prcautions d'emploi
Les produits en aluminium ont une surface fragile. Ils sont sensibles aux coups et aux rayures. De plus, les
produits ne sont pas parfaitement rigides et peuvent tre dforms. Il est indispensable de les manipuler et de
les stocker en prenant un certain nombre de prcautions :
- viter tous les chocs avec des pices mtalliques,
- ne pas stocker les produits directement sur d'autres produits,
- viter les frottements entre produits,
- si le stockage vertical n'est pas possible, il faut stocker les produits horizontalement avec suffisamment de
supports pour que les produits ne se dforment pas.
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Les produits en aluminium, mme s'ils sont protgs par leur pellicule d'alumine, sont sensibles la corrosion :
- les produits qui ont t mouills doivent tre parfaitement schs avant stockage,
- il faut viter tout phnomne de condensation ; celle-ci arrive lorsque des produits viennent de l'extrieur o il
fait froid et qu'on les stocke dans un hall chauff. Il faut dballer les produits et les laisser se rchauffer
doucement dans un endroit ar,
- la pellicule d'alumine naturelle a une paisseur de l'ordre de 100 (10-5 mm) ; elle est attaque par les acides
forts, acide chlorhydrique, sulfurique ou nitrique, et par les bases comme la soude caustique.
Dans le cas de contact avec d'autres mtaux en prsence d'un liquide conducteur qui sert d'lectrolyte, c'est le
plus souvent l'aluminium qui est attaqu ; c'est le cas lorsque l'alliage d'aluminium est en contact avec le cuivre
et les alliages cuivreux comme les laitons, le nickel, les aciers inoxydables non passivs, le fer, les aciers ...
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