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INCONNU
A CETTE ADRESSE
LE SPECTACLE
Deux amis pris dans la tourmente de la mont e du nazisme voient leur amit i se briser et
leur vie basculer dans lhorreur : une uvre urgente et pdagogique.
Ou comment lidologie nazie contamina insidieusement les esprits, provoquant ici la
tragdie int ime dun Allemand et de son ami juif, qui vit outre-atlantique. Cette pice est
adapte dune nouvelle visionnaire publie en 1938 qui connut un succs international
immdiat ; ladaptation pertinente du style pistolaire, dpouille, brute, tranche dans le vif
dun texte qui va crescendo. Entre ressentiment, fanatisme et vengeance, les deux
comdiens reviennent lessence mme de la tragdie antique en posant cette question
essentielle : comment glisse-t-on dune amiti fraternelle une haine fatale ?
Moins de vingt lettres qui nous racontent leur manire comment lHistoire peut sintroduire
dans les destins particuliers et les emporter. Mais pas de commentaires, pas danalyse.
Aucune digression de cet ordre dans un roman qui se lit comme un journal intime deux
voix. LHistoire y est certes prsente ; elle ne mnage pas ses effets, pas plus que ce livre
dont on noublie pas une chute qui, pour tre at tendue, nen reste pas moins surprenante
dans sa forme. De ces effets, lauteur choisit cependant de ne retenir que ceux quelle
entrane sur lamiti de deux hommes spars dabord par la distance et dsormais par
leurs origines respectives.
MISE EN SCENE
La pice a t joue dans le monde entier, rencontrant partout le succs, parce que son
propos est universel, et souligne la ncessit dtre vigilant. Malheureusement, la pice
conserve toute son actualit. Elle est si frappante dans lanalyse des rapports humains
entre les deux protagonistes, que la mise en scne est adapte en respectant le style incisif
et sans complaisance de loeuvre originale.

LES ENJEUX DE LA PICE

Kressmann Taylor revient lessence mme de la tragdie antique. Lauteur sattaque aux
fondements de la condition humaine. Comment passe-t-on dune amiti fraternelle une
haine fat ale ? Comment la force de conviction dune idologie, aussi efficace soit-elle, peut-
elle mettre mal une relation aussi forte entre deux tres ? Chacun des deux indfectibles
amis agit sans lombre dun doute, lindividualisme aveugle et lintolrance contre
limpitoyable vengeance. Ils se voient dpasss par lampleur des vnements historiques,
qui figurent le Destin. La tragdie peut alors clater : Max, de victime, devient bourreau.

NOTE DINTENTION

Lide de revenir la tragdie antique a conduit les artistes dpouiller la mise en scne,
pour ne conserver que la fluidit du texte. Lintimit des personnages est voque au
travers des objets et peintures qui sont ut iliss sur scne. Ils ont choisi dut iliser un dcor
minimaliste, constitu de cinq praticables, symbolisant lintrieur dune galerie dart ou dun
appartement stylis. Ainsi lunit de lieu, ne f igurant pas lloignement gographique des
deux amis, permet dvoquer la fois le symbole de lunit au sens propre et
tour de rle le fantme de labsent, le jeu en miroir, selon le principe du
fondu-enchain. La forme pistolaire permettant les ellipses, la lumire
jouera un rle pr imordial quant au rythme de la pice. La stylisation du
lieu et du temps permet dentremler les deux univers, et de faire
ressortir lambivalence des deux personnages : Qui est la victime ?
Qui est le bourreau ?

Cest donc le spectateur qui jugera.
LE CONTEXTE HISTORIQUE
Quelques dates qui montrent lascension de Hit ler et l'arrive
des nazis au pouvoir.

1932
- 13 mars 1932 : lection du marchal Hindenburg comme
Prsident de la Rpublique de Weimar avec 53% des voix
contre 36% Hitler.
- 31 juillet 1932 : Rsultats des lections, le parti nazi nobt ient pas la majorit (230 siges)
- 6 novembre 1932 : Nouvelles lections, nazis : 196 siges

1933
- 30 janvier 1933 : Hitler chancelier la tte dun gouvernement de coalit ion.
- 25 fvrier 1933 : incendie du Reichstag qui entrane l' instauration d' un rgime d'exception
(arrestations massives d'opposants notamment communistes)
- 5 mars 1933 : nouvelles lections, le parti nazi obtient 44% des voix et 288 siges.
- 23 mars 1933 : vote des pleins pouvoirs Hitler.
- 21 avril 1933 : dissolut ion des syndicats.
- 21 au 29 avril 1933 : dissolution des autres partis politiques.
- 4/5 juillet 1933 : dissolut ion du part i catholique.
- 14 juillet 1933 : parti nazi, parti unique.
- 1er dcembre 1933 : loi proclamant lunit entre le parti et ltat, les dputs sigent en
uniforme nazi.

1934
- 1er aot 1934 : loi assurant le cumul des fonctions de prsident et de chancelier.

1937
- Exposition d'art dgnr Berlin
LE CONTEXTE CULTUREL
Dans lidologie nazie, lart doit tre un out il qui vhicule les valeurs
morales (patriotisme, obissance et amour du chef, travail). Le beau
nest plus quun instrument de suggestion, de soumission et de
fascination en opposition lart moderne dgnr qui peut mettre en
pril la Communaut Nationale. Le I II
me
Reich met les crateurs au pas.


Les migrs de lint rieur rsistent en refusant de crer
officiellement. Dautres quittent lAllemagne. Certains seront
poursuivis dans leur exil et assassins. Mais la
majorit dentre eux collaborent avec le rgime.
Lart totalitaire doit embrigader au lieu de faire
rflchir. La cration artistique restera
musele pendant tout e la dictature
hitlrienne.
LAUTEUR

Katherine Taylor est ne en 1903. Elle fait des tudes de lettres et de
journalisme, puis, aprs son mariage, passe plus de temps crire
qu' s'occuper de son foyer. Choque par l'attitude ant ismite
d'anciens amis allemands cette femme discrte a alors un jour l'ide
d'crire Inconnu cette adresse.
Elle publie alors cette premire nouvelle dans Story Magazine sous le
pseudonyme de Kressmann Taylor. En effet, son diteur et son mari
dcident que cette histoire est trop forte pour avoir t crite par une
femme et changent son nom Katherine en Kressman qui peut passer
pour masculin. Cette nouvelle est ensuite reprise par le Readers Digest. Ce succs lui
permet de se consacrer entirement l'criture et de devenir la premire enseignante
titularise de l'Universit de Gettysburg. Elle a galement crit Jour sans retour. Kressmann
Taylor est dcde en 1997.


LHISTOIRE

Martin Schulse, Allemand et Max Eisenstein, juif Amricain, sont associs et tiennent tous
eux une galerie de peinture San Francisco, la galerie Schulse-Eisenstein. Une forte
complicit les unit. Ce sont deux vrais amis, deux frres. Au dbut des annes trente,
Martin souhaite rentrer en Allemagne. I ls commencent une correspondance pistolaire le 12
novembre 1932. Elle sachvera le 3 mars 1934. Les deux amis schangeront prs dune
vingtaine de lettres.
Les premires lettres sont chaleureuses, passionnes. Puis, en juillet 1933, Max exprime
ses doutes et son malaise face la situat ion polit ique en Allemagne. Qui est cet Adolf Hitler
qui semble en voie daccder au pouvoir en Allemagne? Ce que je lis sur son compte
minquite beaucoup, crit-il inquiet, son ami allemand. Martin, qui est fascin par le
dictateur, rpond son ami juif et avoue un mlange d' admirat ion et de doute.
Un jour pourtant sa dcision tombe comme une sentence : Ici en Allemagne, un de ces
hommes d'action nergiques, essentiels, est sorti du rang. Et je me rallie lui. Une fracture
irrversible se cre entre les deux amis ; Martin demande son fidle ami de stopper leur
correspondance, en dclarant : Le Juif est le bouc missaire universel. Il doit bien y avoir
une raison cela ...
Au nom de leur amiti, Max insiste. Il demande mme Martin daider sa petite soeur
Griselle, qui est actrice dans un thtre de Berlin... Quand les lettres qu'il adresse Griselle
lui reviennent, tout bascule irrmdiablement. Max rpondra au Mal par le Mal


UN TEXTE CHOC

Pourquoi un tel succs? Parce que Inconnu cette adresse, dense, efficace,
machiavlique, est un texte choc. L'histoire, qui dbut e en 1932, se construit autour d'un
change pistolaire entre un certain Martin Schulse, galeriste amricain retourn dans
son Allemagne natale, et Max Eisenstein, son associ et ami, rest aux tats-
unis. Leur correspondance suit le cours de cette amiti lorsque, missive
aprs missive, Eisenstein s'aperoit que son ami, son frre spirituel,
sous l'emprise de l'hitlrisme triomphant, est en train de devenir
antismite. Est-ce une feinte pour chapper la censure ou Martin,
pris dans l'engrenage national-socialiste, est-il en train de devenir
un monstre? A mesure que l'on s'avance dans cette lecture, il
apparat trs vite que l'intrt du rcit dpasse de beaucoup la
virtuosit de son auteur.
LA NOUVELLE
AVANT LE SPECTACLE
ETUDE DU LIVRE INCONNU CETTE ADRESSE DE KRESSMANN TAYLOR

Salu par la critique, ce livre mr ite toute l'attent ion du professeur de
franais, ne serait-ce que par les possibilit s qu'il offre de travailler en
interdisciplinarit avec le cours d'histoire. Mais ce n'est pas l son seul
intrt car ces lettres, magnif iquement orchestres, retracent une amiti
brise et une vengeance qui affirme le pouvoir des mots. Outre son intrt
dramatique, cette nouvelle offre le plaisir d'tudier une composition unique et un style
matris. Elle donne matire dbats et diverses tudes de l'argumentation et se prte au
travail oral autant qu'crit.


ANALYSE SIMPLE DU TEXTE

Il est ici propos une analyse de la nouvelle par le biais de quelques questions mettant en
avant lessentiel du texte avant la reprsentation.

- Ce livre est un roman pistolaire. Quest-ce que cela veut dire ?

- Quelle relation unit Martin et Max au dbut de lhistoire ?

- Selon tes premires impressions, propose pour chacun des personnages principaux, un
qualif icatif qui te semble bien dfinir sa personnalit (Max et Martin).

- Trouve 5 lments qui unissent Max et Martin.

- Trouve 3 points qui les sparent.

- Montre que cette phrase annonce un changement chez Martin. Quelle dcision prend-il ?
Pourquoi la prend-il ?

Ici en Allemagne, un de ces hommes d'action nergiques, essentiels, est sorti du rang. Et
je me rallie lui. le 18 aot 1933

- Montre par deux exemples prcis que Martin est un tre faible et manipulable.

- Jusqu la lettre 11, Max est un homme intgre et juste. Explique comment il va alors
devenir un tre implacable prt tout pour se venger et quel plan machiavlique il va
mettre en uvre.

- La lettre 12 de Max Martin (08.12.33) est le pivot de lhistoire. Cest elle qui va faire
basculer les choses. Pourquoi ?

- Comment expliques-tu quil en soit arriv un tel niveau de cynisme ?

- Suite la rception de la lettre de Mart in du 8 dcembre 1933, Max va chafauder un plan
de vengeance diabolique. Explique le. Analyse sa vengeance distance.

- Que penses-tu de la raction de Max ? La comprends-tu ? Lexcuses-tu ?

- Relve dans les lettres prcdentes, ce que lon dit de la situat ion conomique et politique
de lAllemagne. Indique aussi les jugements personnels, les commentaires ports par
celui qui crit.


POUR UNE ANALYSE PLUS COMPLTE DE LUVRE

Dossier Pistes d'exploitation pdagogique proposes par Le Livre de
Poche et tlchargeable sur le site de la Communaut de communes
Terres de Montaigu : www.thalie.terresdemontaigu. fr (onglet scolaire)
APRES LE SPECTACLE
EXPRIMER SES MOTIONS A CHAUD

Aprs avoir vcu le spectacle, il peut tre demand aux lves
dcrire leurs mot ions en rpondant des questions comme celles
proposes ci-dessous :

- Un moment qui t 'a manqu .

- Dcris ou dessine ton moment prfr

- Quel personnage aurais-tu aim tre ?

- Si tu devais enlever quelque chose, qu'est-ce que ce serait ?

- Classe du plus intense au moins intense les moments forts du spectacle


TRAVAIL DCRITURE AUTOUR DE LA MISE EN SCNE

Afin de rester dans la continuit du travail de la lettre, un travail de rdaction destinat ion
du metteur en scne peut tre propos aux lves afin de dcrire le spectacle et
dargumenter une opinion face la reprsentation vcue. Ce travail permet de f aire le
parallle entre le livre tudi en amont et la pice de thtre laquelle ils ont pu assister.

Aprs avoir vu le spectacle, vous adressez une lettre aux metteurs en scne pour leur f aire
part de vos remarques concernant lenjeu que vous avez peru, ce que cette adaptation a
apport loeuvre de Kressmann Taylor, le plaisir et lintrt que vous avez eu le voir.


RGLES DE RDACTION DUNE LETTRE

En premier lieu, un travail plus technique peut tre propos aux lves concernant les
rgles de la rdaction dune lettre. Dans un deuxime temps, on remettra le brouillon de la
premire lettre de Martin Max (ci-dessous). Les lves devront la recopier en tenant
compte des rgles de prsentation tablies auparavant.

Date : 10 dcembre 1932
Lieu dcriture : Schloss Rantzenburg, Munich, All. Poste
Adresse du destinataire : Galerie Schulse- Eisenstein, Californie, USA. Poste
Expditeur : Martin Schulse De tout cur toi Martin
Destinataire : Max Eisenstein Max, mon cher vieux compagnon

Merci de la prompt itude avec laquelle tu mas envoy les comptes et le chque. Mais ne
te crois pas oblig de me commenter nos affaires avec un tel luxe de dtails. Tu sais que je
suis daccord avec tes mthodes ; dautant quici, Munich, je suis dbord par mes
nouvelles activits. Nous sommes installs, mais quelle agitat ion ! Comme je te lai dit, il y
avait longtemps que cette maison me trottait dans la tte. Et je lai eue pour un prix
drisoire. Trente pices, et un parc de prs de cinq hectares et demi tu nen croirais pas
tes yeux. []

[]Bien sr que tu peux lui donner notre adresse. Nous sommes si prs de Vienne
quelle aura ainsi limpression de navoir qu tendre la main pour avoir un
foyer. Tu te doutes quElsa, qui ignore les sentiments que Griselle et moi
avons prouvs lun pour lautre, recevrait ta soeur avec la mme
affection quelle ta reu. Oui, il faut que tu lui dises que nous
sommes ici, et que tu la pousses prendre contact avec nous.
Flicite-la chaleureusement de notre part pour son beau succs.
Elsa me demande de te f aire ses amitis et Heinrich brle de dire
Hello son oncle Max. Nous ne toublions pas, petit Max.
METIER DU SPECTACLE
LE METTEUR EN SCNE

Un spectacle peut difficilement voir le jour sans metteur en scne. Porteur du projet du
dbut la f in, il est le garant de la cohrence du spectacle et lui permet dtre apprci par
un public. Un rle essentiel !

Le travail du metteur en scne est au centre de la production thtrale. Il a la tche dlicate
et ardue de runir tous les lments d'une production, le texte, les comdiens, le dcor, les
costumes, l'clairage, le son et la musique en un tout cohrent. Pour y arriver, le metteur en
scne doit :
- Interprter le texte
- Distribuer les rles
- Collaborer avec les concepteurs et quipes de production
- Guider les comdiens dans leur travail tout au long des rptitions.

Le travail du metteur en scne s'appuie sur une connaissance profonde du texte de la
pice. C'est en lisant et en relisant le t exte attentivement que le metteur en scne en vient
une comprhension claire des intentions de l'auteur et une vision personnelle de la pice
qui nourrira son interprtation. C'est en se laissant guider par sa comprhension de ce
que l'aut eur veut vraiment dire que le metteur en scne construira tous les autres aspects
de la production.

Le metteur en scne doit aussi tudier attentivement les personnages de la pice et runir
le plus d'informat ion possible sur leurs traits physiques et psychologiques. C'est l une
prparation essentielle la distribut ion des rles et au choix des comdiens les mieux en
mesure de faire vivre les personnages et de les rendre crdibles.

COLLABORATION

Les premires rencontres du metteur en scne avec les concepteurs des dcors, des
costumes, de l'clairage et du son tmoignent bien de l'esprit de collaboration si essentiel
une production thtrale. Le metteur en scne communique alors au scnographe et au
directeur technique toutes les ides qu'il (ou elle) a pu avoir quant aux aspects techniques
de la production. L'change d' ides qui se produit cette tape contribue prciser la
vision d'ensemble du metteur en scne.

Les prcisions donnes dans le texte quant aux lieux o se droule l'action doivent tre
prises en compte ds le point de dpart car elles sont dterminantes tant pour le dcor que
pour les dplacements des comdiens sur scne. Les lieux, les entres et les sorties, les
meubles et les accessoires indiqus dans le texte ou souhaits par le metteur en scne
sont autant d'lments essentiels qui devront entrer dans la conception des dcors.
Vient alors le moment de planter le dcor. Il s'agit de tracer un plan du dcor, comme si on
le voyait d'en haut, en surplomb. C'est une tape essentielle car elle permet au metteur en
scne de faire sa mise en place. On entend par mise en place la dtermination point par
point des dplacements et des regroupements des comdiens sur la scne.

L'esprit de collaboration s'tend aussi aux rapports du metteur en scne avec les
comdiens tout au long des rpt itions. Les comdiens proposent leurs propres
interprtations du projet et amnent parfois le metteur en scne repenser
la sienne. Tous travaillent en troite collaborat ion pour donner vie aux
rpliques et comprendre les motivations profondes des personnages.
Plus tard, le travail du metteur en scne en rpt ition sera de porte
plus large et s'appliquera l'aspect gnral de la production, au
rythme, aux enchanements de scnes et l'intgration du dcor,
des costumes et des lments techniques de la production.
CHARTE DU SPECTATEUR
Objectifs : connatre les codes dobservation dun spectacle, rappeler le cadre, prparer la
venue des lves au spectacle.

Mise en place : la charte peut tre lue avec les lves ou construite directement avec eux.


LES DROITS DU SPECTATEUR

Avant le spectacle :
- tre bien inf orm sur le spectacle.
- tre confortablement install et voir sans problme lespace de jeu.

Pendant le spectacle :
- Pouvoir ragir (rire, applaudir) mais avec discrtion, pour respecter lcoute des autres
spectateurs et le travail des comdiens.
- Pouvoir sennuyer mais en silence car les autres spectateurs savourent peut tre ce
moment.

Aprs le spectacle :
- Ne pas avoir envie de parler du spectacle, de dire son ressenti de ce quon a vu.
- Critiquer le spectacle, dire ce quon en pense, sexprimer, changer, confronter ses ides,
ses jugements avec les autres spectateurs.
- Garder une trace de ce moment particulier en crivant, en dessinant.
- Revenir au spectacle avec sa famille, ses camarades pour partager cette exprience avec
eux, prendre du plaisir ensemble, apprendre des choses, grandir


LES DEVOIRS DU SPECTATEUR

Avant le spectacle :
- tre calme, attentif.
- Souvrir pour vivre un moment agrable.
- teindre compltement son tlphone portable : les sonneries intempestives et la lueur
des crans est un des plus forts dsagrments au thtre car il casse la magie du
spectacle.

Pendant le spectacle :
- Ne pas se manifester quand le noir se fait dans la salle.
- Ne pas bavarder avec ses voisins car les bruits et les chuchotements sentendent mme
sur scne.
- Ne pas sortir pendant la reprsentation (sauf en cas durgence) parce que tous les
dplacements dans la salle perturbent lattent ion gnrale.
- Se rendre disponible et couter.
- Ne pas manger.
- Ne pas gigoter sur son sige.

Aprs le spectacle :
- Respecter les avis et commentaires des autres.
- viter les jugements trop rapides et brutaux.
- Rflchir ce quon a vu, entendu, compris ou pas.
Document ralis partir du travail de lquipe du Grand T,
Scne conventionne Loire-Atlantique,
Ct Court de la Ligue de lEnseignement,
Scne jeune public Franche Comt et la Ligue de lEnseignement (FAL 53)