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1.

Brve prsentation de l'ethnomthodologie


L'ethnomthodologie est considre comme un courant novateur de la sociologie.
Elle merge dans les annes 1950, avec les crits de Harold Garfinkel(2),
sociologue amricain form notamment l'cole de Talcott Parsons(3) et de Alfred
Schutz(4). On retrouve les influences, en ethnomthodologie, de la thorie de
l'action de Parsons, celle des considrations sur les processus interprtatifs et leur
importance dans la vie quotidienne labores par Schutz, ainsi que l'influence de la
phnomnologie en gnral, notamment avec son ide de l'intersubjectivit comme
fondement de l'objectivit du monde.
L'ethnomthodologie se traduit par une certaine posture intellectuelle (Alain
Coulon(5)), qui elle- mme se caractrise par un certain regard sur la ralit sociale.
Une dfinition claire et succincte de l'ethnomthodologie a t donne par Louis
Qur(6) dans Pratiques de Formation - Ethnomthodologies :
" ELLE CHERCHE A ANALYSER LE MONDE SOCIAL NON PAS TEL
QU'IL EST DONNE MAIS TEL QU'IL EST CONTINUELLEMENT EN
TRAIN DE SE FAIRE, EN TRAIN D'EMERGER, COMME REALITE
OBJECTIVE, ORDONNEE, INTELLIGIBLE ET FAMILIERE. DE CE
POINT DE VUE L'ETHNOMETHODOLOGIE RECOMMANDE DE NE
PAS TRAITER LES FAITS SOCIAUX COMME DES CHOSES, MAIS DE
CONSIDERER LEUR OBJECTIVITE COMME UNE REALISATION
SOCIALE;
- ELLE CONSIDERE QUE CETTE AUTO- ORGANISATION DU
MONDE SOCIAL A POUR LIEU NON PAS L'ETAT OU LE POLITIQUE,
MAIS LES ACTIVITES PRATIQUES DE LA VIE COURANTE DES
GENS. CES ACTIVITES SONT REALISEES CONJOINTEMENT DANS
DES INTERACTIONS ; ET LES GENS LES ACCOMPLISSENT EN S'EN
TENANT AUX PRESUPPOSITIONS ET AUX TYPES DE
CONNAISSANCES QUI SONT PROPRES A L' "ATTITUDE
NATURELLE" QU'ADOPTE LE MEMBRE D'UNE COLLECTIVITE
DANS SA VIE COURANTE."
L'ethnomthodologie a dvelopp un certain nombre d'outils conceptuels
permettant de rendre compte de la ralit sociale, tels que l'indexicalit, la
comptence unique, la membritude(7) (membership), la rflexivit, l'
"accountability" (racontabilit)... Ce vocabulaire, propre l'ethnomthodologie, est
issu de sources diverses, telles que, par exemple, la phnomnologie (rflexivit),
ou la linguistique (indexicalit, et mme comptence(8)). Ces mots sont utiliss
dans leur sens 'courant', ou bien leur sens peut tre modifi par rapport

l'utilisation courante. (Ce chapitre sera consacr principalement l'lucidation de


ces 'sens' particuliers, avant d'en arriver leur utilisation et leur fonctionnement par
rapport une tude prcise, en chapitre II).
L'ethnomthodologie va l'encontre de l'approche sociologique traditionnelle, en
ce sens qu'elle se refuse rifier le fait social, qu'elle invalide les prtentions
gnralisantes, voire universalistes, de cette sociologie. En mme temps, elle se
situe dans une continuit de la pense occidentale, qui se reflte aussi bien dans les
sciences humaines (philosophie, sciences sociales, linguistique...) que dans les
sciences physiques.
L'originalit de l'ethnomthodologie rside aussi bien dans la posture intellectuelle
qu'elle requiert, que dans les enjeux qu'elle fait surgir, et qui dpassent largement le
cadre des sciences sociales proprement dites.