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COLLECTION

Henri Dorvil, directeur


Guylaine Racine, codirectrice

Lanalyse des problmes sociaux est encore aujourdhui au cur


de la formation de plusieurs disciplines en sciences humaines,
notamment en sociologie et en travail social. Les milieux francophones ont manifest depuis quelques annes un intrt croissant
pour lanalyse des problmes sociaux, qui prsentent maintenant
des visages variables compte tenu des mutations des valeurs, des
transformations du rle de ltat, de la prcarit de lemploi et du
phnomne de mondialisation. Partant, il devenait impratif de
rendre compte, dans une perspective rsolument multidisciplinaire,
des nouvelles approches thoriques et mthodologiques dans
lanalyse des problmes sociaux ainsi que des diverses modalits
dintervention de laction sociale, de laction lgislative et de laction
institutionnelle lgard de ces problmes.
La collection Problmes sociaux et interventions sociales
veut prcisment tmoigner de ce renouveau en permettant la diffusion de travaux sur divers problmes sociaux. Pour ce faire, elle vise
un large public comprenant tant les tudiants, les formateurs et les
intervenants que les responsables administratifs et politiques.

'~AGES
MULTIPLES d'

. Ia PARENTALIT'E

Presses de lUniversit du Qubec


Le Delta I, 2875, boulevard Laurier, bureau 450
Qubec (Qubec) G1V 2M2
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VISAGES
MULTIPLES de
la PARENTALIT
Sous la direction de

Claudine Parent, Sylvie Drapeau,


Michle Brousseau et Eve Pouliot

2008
Presses de lUniversit du Qubec
Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bur. 450
Qubec (Qubec) Canada G1V 2M2

Catalogage avant publication de Bibliothque et Archives nationales du Qubec


et Bibliothque et Archives Canada
Vedette principale au titre :
Visages multiples de la parentalit
(Collection Problmes sociaux & interventions sociales; 39)
Comprend des rf. bibliogr.
ISBN 978-2-7605-1591-8
1. Condition de parents. 2. Rle parental. 3. Parents et enfants. 4. Famille, Services la.
5. Condition de parents Qubec (Province). I. Parent, Claudine, 1955. II. Brousseau,
Michle, 1948. III. Collection.
HQ755.8.V57 2008

306.874

C2008-941612-0

Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada


par lentremise du Programme daide au dveloppement
de lindustrie de ldition (PADIE) pour nos activits ddition.
La publication de cet ouvrage a t rendue possible
grce laide financire de la Socit de dveloppement
des entreprises culturelles (SODEC).

Mise en pages: Infoscan Collette-Qubec


Couverture: Richard Hodgson

1 2 3 4 5 6 7 8 9 PUQ 2008 9 8 7 6 5 4 3 2 1
Tous droits de reproduction, de traduction et dadaptation rservs
2008 Presses de lUniversit du Qubec
Dpt lgal 4e trimestre 2008
Bibliothque et Archives nationales du Qubec / Bibliothque et Archives Canada
Imprim au Canada

AVA N T- P R O P O S

LA PARENTALIT SOUS LA LOUPE


DES CHERCHEURS
Claudine Parent, Ph. D.
Chaire Richelieu sur la jeunesse, lenfance et la famille
cole de service social, Universit Laval

Michle Brousseau, Ph. D.


Centre jeunesse de Qubec Institut universitaire

VIII

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Plus dune quarantaine de spcialistes et dtudiants issus de disciplines


varies ont propos des recensions critiques dcrits sur diffrents aspects
relis la parentalit. Souvent aborde travers lexamen des transformations familiales qui ont marqu lOccident, la parentalit en tant que sujet
de proccupations particulires a t lobjet de peu de publications au
Qubec1. Sans prtendre que les spcialistes et les tudiants qui ont particip ce collectif couvrent tous les angles du domaine, leurs textes
dmontrent bien la diversit et lvolution de la parentalit aujourdhui de
mme que la vitalit de ce champ dtude au Qubec.

1. LA NEUTRALIT DU TERME PARENTALIT


Si les enfants reprsentent lavenir de notre socit, les parents sont
certainement des dterminants essentiels larticulation de leur avenir.
Tout enfant a besoin dau moins un parent pour prendre soin de lui tant
sur les plans physique et affectif que cognitif. Ainsi, ceux qui sont soucieux
du bien-tre des enfants ont se proccuper de celui de leurs parents.
Lenfant qui souffre de pauvret vit avec des parents qui ont des difficults
financires. Lenfant qui souffre de maltraitance ou accuse des retards de
dveloppement a souvent des parents qui prouvent des difficults dordre
relationnel, des problmes de sant mentale ou autres.
La fonction essentielle des parents dans le dveloppement des enfants
ressort de plus en plus des crits rcents. Dans la brochure gouvernementale
intitule Programme national de sant publique 2003-2012, les auteurs soulignent
que des conditions telles que la pauvret, le chmage, lisolement social,
la violence conjugale et le manque dhabilets parentales [] menacent
le dveloppement de lenfant et sont souvent associes lapparition de
situations dabus ou de troubles de conduites (Mass et Gilbert, 2003,
p. 37). Dans une tude longitudinale portant sur le dveloppement des
enfants du Qubec (ELDEQ 1998-2002), les auteurs notent :
la plus grande prvalence de comportements hyperactifs et inattentifs rapports parmi les enfants de faible niveau socioconomique
est galement associe des pratiques parentales coercitives, au fait
de vivre dans un quartier dangereux pour les enfants avec peu
dentraide et au fait davoir une mre qui dclare ne pas tre en
trs bonne sant au moins un des volets de ltude (Paquet et
Hamel, 2005, p. 9).

1. Soulignons toutefois que lon peut retrouver plusieurs publications sur ce sujet particulier
en France, et ce depuis plus dune dizaine dannes. Louvrage de Didier Houzel publi
en 1999, portant sur Les enjeux de la parentalit, en est un exemple.

AVANT-PROPOS

IX

Enfin, dans un portrait de la sant des jeunes Qubcois de 0 17 ans,


Chantal Lefebvre (2004) soutient que les enfants doivent tre accompagns
par des adultes bienveillants [qui leur tour] ont eux-mmes besoin dvoluer dans une socit qui leur offre des conditions de vie leur permettant
de consacrer du temps de qualit aux jeunes gnrations (p. 20). Dans
le contexte social actuel, on peut se poser la question : qui sont donc ces
adultes/parents qui prennent soin des enfants ?
Les multiples changements familiaux que notre socit a connus
depuis le dbut des annes 1960 ont apport une certaine confusion par
rapport au terme parent . Nos reprsentations de ce quest un pre ou
une mre ont t branles par de nombreuses ruptures conjugales qui
ont engendr des parents temps partiel ; par des recompositions familiales
qui ont donn des adultes, sans lien juridique ou de sang avec les enfants,
des fonctions parentales ; par limplantation dovocytes provenant de femmes
fertiles des femmes striles provoquant une grossesse chez ces dernires,
par ladoption denfants par des couples gais ou lesbiens, etc. Dans ces
situations, le terme parentalit apparat plus neutre que celui de parent
pour parler des adultes qui prennent soin des enfants. En fait, il permet
de sortir de limpasse reprsentationnelle dans lequel le parent est ncessairement un pre ou une mre biologique, pour entrer dans lespace de
la parentalit o parents biologiques, beaux-parents, parents daccueil,
parents gais ou lesbiens et parents adoptifs peuvent avoir une place.

2. LA PARENTALIT, LA PARENT ET LA FILIATION


Dans un volume portant sur la parentalit, il est essentiel de dfinir dabord
ce que reprsentent les notions de parentalit , de parent et de filiation en distinguant ce qui est propre chacun de ces termes. On entend
par filiation la reconnaissance de liens entre individus qui descendent les
uns des autres (Sgalen, 2000, p. 61) soit par les hommes (filiation agnatique), soit par les femmes (filiation utrine). On parle alors de descendance,
de ligne. La parent se rattache la filiation puisquelle tient compte de
lensemble des relations existant entre les parents dune mme famille ou
dun mme groupe. Les liens considrs dans ce systme de relations sont
ceux qui sont issus de la filiation ou de la descendance, ceux qui proviennent
des alliances ou des mariages et ceux qui dcoulent des liens collatraux
(anctre commun) ou cognatiques fonds le plus souvent sur la relation
frre-sur (Dictionnaire Larousse, 2000, p. 748). Enfin, la parentalit est
dfinie comme lensemble du processus permettant aux adultes dexercer
leur rle parental, cest--dire de rpondre aux besoins des enfants sur les
plans physique, affectif et psychologique (Lamour et Barraco, 1998).

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Encore rcemment, les adultes qui prenaient soin des enfants


occupaient gnralement tous les espaces (filiation, parent, parentalit).
lpoque, le mariage et lindissolubilit de lunion conjugale constituaient
le fondement mme de la famille. Lenfantement donnait lpouse un
statut de mre alors que lpoux devenait le pre de tous les enfants ns
lintrieur du mariage. Dune part, leur descendance sinscrivait automatiquement dans leur groupe familial respectif de Bouchard, Tremblay, Lavoie,
Morin, Leclerc et autres. Dautre part, ces pre et mre exeraient au
quotidien un rle de soin, dencadrement et de protection pour leurs
enfants (Belleau, 2004). Aujourdhui, parentalit, parent et filiation
peuvent tre fragmentes ou divises entre plusieurs adultes. Neyrand
(2001) souligne ce propos quil est possible dtre pre (biologique) ou
mre (biologique) sans tre pour autant parent. En effet, la mre qui
porte pour elle un embryon qui nest pas le sien et la mre qui porte pour
une autre un embryon qui est le sien, si elles sont de faon diffrente mres
biologiques nen montrent pas moins que les gniteurs ne sont pas des
parents (Neyrand, 2001, p. 42). Cest sans doute cette fragmentation qui
incite se questionner aujourdhui sur qui est parent. Cette question est
fondamentale car la rponse cette interrogation influence non seulement
les droits et les devoirs que la socit associe aux rles jous par les adultes
qui soccupent des enfants, mais galement les services offerts aux familles
ou encore la manire de les offrir. Ainsi, dans le contexte de la protection
de la jeunesse, les rsultats dune tude rcente indiquaient que la confusion
quant au statut parental du beau-pre dans une famille recompose jouait
sur la dcision des intervenants dinclure ou non cet adulte dans leurs
interventions (Parent et al., 2007).

3. LA PRSENTATION DE LOUVRAGE
Comprendre la ralit vcue par les parents aujourdhui, cest vouloir poser
un regard global et interdisciplinaire sur cette question. Le prsent volume
sinscrit dans cette foule en tentant de rendre compte de la parentalit
sur les plans biologique, social, psychologique et juridique. Louvrage, divis
en trois parties, a pour objectif de proposer un tat des connaissances, de
poser un regard critique sur la question sous divers angles, et didentifier
des pistes dintervention et de recherche.
La premire partie porte sur ce que signifie aujourdhui le fait dtre
parent. Il est indniable que les changements de valeurs que notre socit
a connus au cours des cinquante dernires annes ont modifi nos conceptions sur le sujet. Quel rle les pres et les mres devraient-ils jouer auprs
des enfants ? Quest-ce quun parent comptent ? Comment se dveloppent

AVANT-PROPOS

XI

les liens entre les parents et lenfant ? Voil quelques-unes des questions
qui sont abordes en premire partie. Le premier chapitre introduit la
parentalit en tant que processus culturel. Claes, Ziba-Tanguay et Benoit
proposent dexaminer la parentalit sous langle des travaux interculturels
qui se sont intresss aux pratiques parentales dans diffrentes cultures,
afin de retracer les dimensions universelles et les caractristiques particulires une culture donne. Ils montrent, entre autres, que lattachement
et la sensibilit parentale sont des ralits universelles, alors que lexercice
du contrle parental et lattribution de lautonomie varient grandement
selon les cultures. Dans ce chapitre, les auteurs sintressent aux pratiques
ducatives trois priodes de la vie (la petite enfance, lenfance et ladolescence), en examinant, chaque fois, la faon dont des cultures diffrentes
abordent les processus dveloppementaux qui caractrisent chacune de ces
priodes. Ces tudes montrent notamment que ce qui est considr comme
normal dans une culture peut se rvler exceptionnel ou anormal dans
une autre.
Par ailleurs, si le regard port sur les rles parentaux diffre selon les
cultures, il peut galement varier en fonction de la position occupe par
les diffrents membres de la famille. Dans le deuxime chapitre de ce livre,
le lecteur est invit examiner la conception des rles maternel et paternel
partir du point de vue de mres, de pres et denfants. Dans un premier
temps, Dubeau, Coutu et Tremblay soulignent que les transformations
importantes de la structure familiale se traduisent, entre autres, par une
diversification accrue des rles adopts par les mres et les pres. De plus,
malgr les efforts investis par les chercheurs afin de combler lcart manifeste existant entre les connaissances relatives lexercice diffrenci des
rles de mre et de pre, le dfi demeure de taille quant lidentification
des spcificits propres chacun des parents pour le dveloppement de
leur enfant. De faon novatrice, le chapitre de Dubeau, Coutu et Tremblay
traite de deux aspects peu abordes travers les recensions dans ce domaine,
soit : 1) les composantes cognitives (perceptions) plutt que comportementales associes aux rles parentaux et 2) la prise en compte des points de
vue de la mre et du pre et de celui, peu tudi, de lenfant. Leur recension
des crits permet de relever, par exemple, que les enfants auraient une
vision plus strotype que les adultes des rles maternel et paternel. Les
auteurs terminent leur chapitre en discutant de limplication de ces diffrentes faons de voir pour lintervention auprs des mres et des pres.
Par ailleurs, si la conception des rles jous par les pres et les mres
peut varier selon la position occupe par les individus dans la famille, quen
est-il de la conception de la comptence parentale ? Cest le sujet abord
par Pouliot, Turcotte, Bouchard et Monette dans le troisime chapitre de
ce volume. Les auteurs prsentent dabord les dfinitions et les principales

XII

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

composantes de ce concept. Puis ils prsentent les dterminants de la comptence parentale et dcrivent les principaux outils servant valuer et
dvelopper les comptences des parents. Les auteurs mettent en lumire la
difficult de tirer une ligne claire entre la comptence et lincomptence
dans lexercice du rle parental. De plus, bien que plusieurs travaux insistent
sur limportance de situer les comptences parentales dans une perspective
cologique, les auteurs rappellent que les tudes ralises ce jour portent
davantage sur les dterminants individuels que sur les caractristiques
personnelles du parent dans lexercice de son rle auprs de son enfant.
Les thmes des chapitres prcdents rejoignent ceux des deux derniers
chapitres de cette partie au regard du processus identitaire des adultes en
lien avec la parentalit. Dabord, la question de ladoption. Ladoption est
une rencontre et un travail de construction o chacun est porteur dun
univers antrieur. Choc culturel, dissonance entre les expriences sensorielles de lenfant et de ladoptant, problme de sant ou de dveloppement
de lenfant, ge de lenfant et contexte dadoption sont autant dlments
considrer dans la construction du lien. Le chapitre de Pag, Pich,
Ouellette et Poirier claire quelques-uns des facteurs susceptibles dinfluencer la construction du lien de confiance comme fondement de la relation
qui unira lenfant au parent adoptant. ce propos, les auteures mettent
en lumire le rle cl de la disponibilit de lenfant dans la construction
de ce lien. Aussi, les auteures traitent des enjeux communs et particuliers
que soulvent chacune des deux formes qubcoises dadoption dans la
construction du lien : ladoption en contexte de protection de la jeunesse
et ladoption internationale. Un enjeu particulier au premier contexte serait
le double statut de partenaire-client du parent daccueil.
Enfin, la socialisation de lenfant nest pas le domaine exclusif des
parents (Harnois et Dumont, 2006). Elle sinscrit dans un projet ducatif
partag o les parents et les ducatrices sont complmentaires. Coutu,
Beaudoin et mard proposent cet gard une rflexion autour des rles
jous par les parents et les ducatrices dans la socialisation des jeunes
enfants. Dans un survol comparatif, les auteurs portent une attention particulire aux croyances ducatives. Pour des raisons dordre contextuel et
individuel, les parents et les ducatrices ne partagent pas toujours les mmes
croyances au regard de leur mission ducative. Ainsi, les parents les plus
satisfaits de leur relation avec lducatrice ou le milieu de garde sont ceux
qui discutent avec lducatrice et prennent ensemble des dcisions au sujet
de lenfant. Paradoxalement, il ressort de certaines tudes que la dure
moyenne des changes parents-ducatrices ne serait que de 27 secondes.
Les auteurs terminent leur chapitre par lexamen des lments de succs
du partenariat famille-milieu de garde et de quelques pistes de recherche
prometteuses.

AVANT-PROPOS

XIII

Dans la deuxime partie du livre, les chapitres traitent de linfluence


des contextes familiaux sur lexercice de la parentalit. Le sixime chapitre,
propos par Desjardins et Paquette, dresse le portrait de la parentalit
ladolescence. Les auteurs rappellent dabord que le taux de maternit
ladolescence se chiffre 24,2 naissances relles pour 1 000 adolescentes
au Canada chaque anne, ce qui reprsente environ 40 000 grossesses. Les
consquences de la grossesse ladolescence pour lenfant et les jeunes
parents sont ensuite prsentes en portant une attention particulire
lincidence de la prsence paternelle sur ces familles. Dun ct, on apprend
que plusieurs adolescentes enceintes considrent leur grossesse comme un
vnement voulu. De lautre, la prsence du pre agirait comme facteur
de protection dans les situations risque de ngligence en favorisant le
dveloppement dun lien de confiance entre la jeune mre et lenfant. Les
auteurs terminent par lexamen critique des services et des programmes
sociaux daide aux jeunes parents.
Le septime chapitre est consacr lhomoparentalit. La recension
qui est prsente par Vyncke, Julien, Ryan et Jodoin trace dabord un portrait des diffrents types de familles homoparentales. Par la suite, les auteurs
proposent une synthse des travaux ayant examin la dynamique de ces
familles et le dveloppement des enfants. Les auteurs soulignent que les
enfants de ces familles ne prsentent ni plus, ni moins de problmes dajustement que ceux de familles htroparentales. Les auteurs poursuivent
ensuite leur rflexion en examinant leffet de lhtrosexisme sur les enfants
et leur famille. ce sujet, ils constatent que les enfants de familles homoparentales vivent une stigmatisation particulire pouvant tre qualifie
dassociative. En fait, le stigma vient du fait que ces enfants sont associs
des parents qui font partie dune minorit sexuelle. Une rflexion sur les
besoins de ces familles complte le chapitre.
linstar de lhomoparentalit, la parentalit en contexte dimmigration est frquemment associe des images stigmatisantes. Dans le huitime
chapitre, Vatz Laaroussi et Mess se sont penchs sur diffrentes questions
en lien avec ces stigmas. Dabord, ils dcrivent qui sont les parents immigrants et rfugis au Qubec. Leur recension des crits met en lumire les
forces de ces parents, les difficults particulires quils rencontrent dans
lexercice de leur parentalit ainsi que les dfis quils doivent relever. Les
auteurs examinent aussi les enjeux que pose la parentalit en contexte
dimmigration au sein de nos socits. ce propos, ils soulignent que le
principal dfi de la socit daccueil serait celui de lutter contre les
strotypes et les biais qui filtrent notre perception des parents immigrants.
Enfin, Vatz Laaroussi et Mess concluent en prsentant les programmes,
les mesures et les interventions mis en uvre pour soutenir les parents
immigrants en soulignant les plus prometteurs.

XIV

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Le neuvime chapitre, de Drapeau, Tremblay, Cyr, Godbout et Gagn,


porte sur la coparentalit chez les parents spars. Lexercice de la coparentalit est une tche interpersonnelle complexe, peu importe la structure
de la famille, puisquelle implique de soutenir lautre parent dans son rle ;
de cooprer pour rpondre aux besoins des enfants ; de partager les tches
et les activits qui en dcoulent ; dtablir et dappliquer des rgles cohrentes. Quelques enjeux particuliers se posent toutefois en situation de
sparation conjugale. En effet, les parents doivent composer avec le choc
de la sparation ; diffrencier les rles et les identits de conjoints et de
parents ; coordonner deux maisonnes, partager le temps et les tches et,
parfois, inclure une ou des nouvelles figures parentales lors dune recomposition familiale. Dans leur recension des crits sur le sujet, les auteures
proposent une rflexion sur lexercice de la coparentalit dans ce contexte
post rupture. On y apprend, par exemple, que certains ex-conjoints qui
vivent des conflits russissent exercer une coparentalit dite parallle
qui leur permet de demeurer trs impliqus auprs de leurs enfants sans
quils aient communiquer avec leur ex-conjoint. Les auteures terminent
leur chapitre en suggrant des pistes dintervention pour soutenir une
coparentalit efficace en contexte post rupture.
Dans le dixime chapitre, Pelchat et Bourgeois-Gurin dressent un
portrait multidimensionnel de lexprience des parents dun enfant ayant
un problme de sant. Dans leur recension critique des crits, elles analysent
dabord les effets de cette ralit parentale sur les plans individuel, conjugal,
parental, de la fratrie et de lenvironnement extrafamilial. Elles analysent
ensuite les stratgies diffrencies dadaptation des pres et des mres. On
apprend notamment que les pres et les mres peuvent vivre des stress
diffrents relis aux rles traditionnels quils adoptent parfois dans ces
situations. Les transformations et les apprentissages des parents la suite
de cette exprience sont galement prsents.
Le onzime chapitre, de Bourassa, Robinson, Lessard, Turcotte,
Lavergne, Damant et Flynn, traite des effets de la violence conjugale sur la
paternit et la maternit. Lun des constats relevs par les auteurs est que
les mres, comme les pres, seraient susceptibles dtre violents physiquement envers leurs enfants dans un contexte de violence conjugale. Par
ailleurs, ils notent l invisibilit de la maternit et de la paternit dans les
interventions qui sont proposes actuellement. Dune part, le modle dintervention privilgi en maison dhbergement est mieux adapt la ralit
des femmes sans enfants. Dautre part, les interventions menes auprs des
conjoints qui ont des comportements violents ont tendance ignorer la
relation pre-enfant. Les auteurs proposent une analyse critique de ces
interventions et concluent sur des pistes dintervention et de recherche
portant sur la parentalit en contexte de violence conjugale.

AVANT-PROPOS

XV

Enfin, Lapierre, Krane, Damant et Thibault compltent cette partie


de louvrage en abordant la problmatique de la ngligence parentale
lgard des enfants. Selon les statistiques publies par lAssociation des
centres jeunesse du Qubec pour lanne 2006-2007, 60 % des valuations
dans lesquelles la scurit ou le dveloppement a t jug compromis
taient des situations de ngligence. Les auteurs portent un regard fministe
sur la ngligence en mettant laccent sur leffet de la construction sociale
de la ngligence sur les femmes et leur exprience de maternit. cet
gard, il ressort que la position sociale et les contextes dans lesquels certaines femmes exercent leur maternit les rendraient plus susceptibles
dtre perues comme ngligentes.
La troisime partie du livre est consacre au droit et aux politiques
familiales en lien avec la parentalit. Comme le mentionne Pratte (2005),
il est primordial de sinterroger sur lessence mme du statut parental
pour dterminer qui doit tre parent (p. 201). La rforme qubcoise de
2002 du droit de la filiation a transform la vision sociale de cette notion.
Ainsi, en consacrant lhomoparent, le lgislateur a pav la conception
asexue de la filiation (Pratte, 2005, p. 201). Dans ce nouveau discours,
volont, dsir et projet parental modulent la construction dominante.
Aujourdhui, on peut tre parent quel que soit son sexe et son orientation
sexuelle. Le chapitre de Malacket et Roy dresse les bases sociojuridiques
des nouvelles conceptions parentales et familiales dcoulant de la loi qubcoise, des techniques de procration assiste et de la reconnaissance des
droits des couples homosexuels. Les auteurs distinguent les notions de
parent et de parentalit pour situer lesprit du lgislateur. Dans leur
rflexion, ils montrent que ces deux notions sont juridiquement confondues
dans le droit qubcois. Sont ensuite mises en vidence des solutions qui
semblent simposer pour mieux rgir la filiation homoparentale, en droit
qubcois et compar. Ce chapitre se termine sur quelques voies examiner
pour combler le vide juridique de ceux et celles qui, sans en avoir la reconnaissance lgale, agissent quotidiennement et significativement comme
parent auprs de lenfant.
Les transformations familiales ont aussi un cho sur les politiques
sociales en lien avec la parentalit. Dans cette dernire partie de louvrage,
le chapitre de Groulx et Schlobach prsente le nouveau paradigme ici
dsign dfamilialisation des politiques familiales, soit le virage fiscal du
soutien financier aux familles. Dans sa relation de soutien aux familles,
ltat sadresse maintenant lenfant plutt qu la famille. Lenfant remplace la cellule familiale comme pivot des politiques familiales. Aux enfants
est associ le droit des services de qualit. Aux parents est associe lobligation de travailler comme condition lexercice de la parentalit. Ainsi,
pour avoir droit un cong parental, les parents doivent avoir travaill un

XVI

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

minimum de semaines. Dans leur analyse compare des mesures canadiennes et qubcoises de soutien financier aux familles, les auteurs tudient
leurs fondements, leurs objectifs et la mixit de leurs moyens daction,
la lumire de considrations sur leur interprtation. Ils constatent notamment que les politiques actuelles favorisent lappauvrissement des familles
dont les parents ne travaillent pas et bnficient de laide sociale.
Les recensions dcrits et les diffrents points de vue des auteurs de
ce collectif apportent un clairage multidisciplinaire sur lvolution de la
parentalit. De cette base de donnes foisonnent des connaissances, des
faits saillants et des constats varis sur ce fascinant sujet. Cette prsentation
de louvrage nest quun aperu de la richesse de ce volume. Le lecteur y
dcouvrira bien dautres lments de rflexion permettant de mieux
comprendre les multiples visages de la parentalit.

BIBLIOGRAPHIE
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Lamour, M. et M. Barraco (1998). Souffrances autour du berceau, Montral,
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lUniversit Laval, coll. Culture et socit , p. 201 et 205.
Sgalen, M. (2000), Sociologie de la famille, Paris, Armand Colin.

REMERCIEMENTS
Plusieurs personnes ont particip la prparation de ce collectif et nous
les en remercions chaleureusement. ce sujet, nous souhaitons remercier
dune manire particulire Lucie Camir, coordonnatrice de lquipe Jeunes
et familles risque, Karoline Blais, adjointe la direction du Centre de
recherche sur ladaptation des jeunes et des familles risque (JEFAR),
Caroline Robitaille, professionnelle de recherche au JEFAR, ainsi que MarieChristine Fortin, tudiante lcole de service social de lUniversit Laval,
et Marie-ve Rousseau, tudiante lcole de psychologie de lUniversit
Laval. Enfin, pour leur soutien financier indispensable, nous souhaitons
remercier la Chaire Richelieu de recherche sur la jeunesse, lenfance et la
famille, le Centre de recherche sur ladaptation des jeunes et des familles
risque ainsi que le Centre jeunesse de Qubec Institut universitaire. La
ralisation de ce livre a galement t rendue possible grce une subvention dinfrastructure du Fonds qubcois de recherche sur la socit et la
culture (FQRSC) accorde lquipe Jeunes et familles risque : contextes,
trajectoires et rponses sociales.

TA B L E D E S M AT I R E S
AVANT-PROPOS :
LA PARENTALIT SOUS LA LOUPE DES CHERCHEURS ..............
Claudine Parent et Michle Brousseau

VII

REMERCIEMENTS ................................................................................. XVII

1
QUEST-CE QUUN PARENT AUJOURDHUI ?
Partie

Chapitre 1
LA PARENTALIT
Le rle de la culture ................................................................................
Michel Claes, Kali Ziba-Tanguay et Amlie Benoit

1. LA FAMILLE, LES PRATIQUES PARENTALES


ET LA CULTURE...............................................................................

2. LA RECHERCHE INTERCULTURELLE
SUR LES PRATIQUES PARENTALES :
APPORTS THORIQUES ET LIGNES DIRECTRICES..................

3. LES PRATIQUES DUCATIVES PARENTALES :


PRINCIPAUX TRAVAUX INTERCULTURELS RCENTS ............
3.1. La petite enfance :
lattachement, le jeu et lorganisation du sommeil................

9
10

XX

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

3.2. Lenfance et les styles parentaux .............................................


3.2.1. Les travaux interculturels sur les styles parentaux
mens aux tats-Unis ....................................................
3.2.2. Les tudes interculturelles sur les styles parentaux
un peu partout dans le monde.....................................
3.3. Ladolescence :
laccs lautonomie et le contrle parental .........................

15

18

4. LA COMPARAISON DES PRATIQUES PARENTALES :


LES TRAVAUX RALISS AU QUBEC.........................................

20

CONCLUSION : CONTRIBUTIONS DE LA RECHERCHE


INTERCULTURELLE ET DFIS MTHODOLOGIQUES ..................

22

BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................

25

15
17

Chapitre 2
RLES MATERNEL ET PATERNEL
Perception des mres, des pres et des enfants....................................
Diane Dubeau, Sylvain Coutu et Jean-Philippe Tremblay

33

1. PORTRAIT DES FAMILLES CANADIENNES .................................

35

2. CE QUE FONT LES MRES ET LES PRES :


UNE CENTRATION ACCORDE AUX COMPORTEMENTS ......
2.1. Lengagement parental ............................................................
2.2. Que nous disent les tudes quant aux similitudes
et aux distinctions des comportements maternels
et paternels ? ..............................................................................

39
39

41

3. CE QUE PENSENT LES MRES, LES PRES


ET LES ENFANTS DES RLES MATERNEL ET PATERNEL :
UNE CENTRATION ACCORDE AUX COMPOSANTES
COGNITIVES ASSOCIES LEXERCICE
DE LA PARENTALIT ......................................................................
3.1. Convergence des perceptions des mres et des pres ...........
3.2. Point de vue des enfants, adolescents et jeunes adultes ........
3.2.1. Selon lge du rpondant .............................................
3.2.2. Que nous disent les enfants ?........................................

42
43
44
45
47

4. MIEUX SOUTENIR LENGAGEMENT DES MRES


ET DES PRES AUPRS DE LEURS ENFANTS .............................

50

ANNEXE : Mthodologie dvaluation des reprsentations


parentales chez les jeunes enfants ..........................................................

54

BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................

57

TABLE DES MATIRES

XXI

Chapitre 3
LA COMPTENCE PARENTALE
Une notion aux visages multiples ...........................................................
Eve Pouliot, Daniel Turcotte, Claudia Bouchard et Marie-Lyne Monette

63

1. LA COMPTENCE PARENTALE :
LA RECHERCHE DUNE DFINITION ......................................
1.1. Lapproche clinique .................................................................
1.2. Lapproche juridique................................................................
1.3. Lapproche dveloppementale ................................................
1.4. Lapproche cologique.............................................................

66
67
70
72
73

2. LES PRINCIPAUX DTERMINANTS


DE LA COMPTENCE PARENTALE ...............................................

74

3. LVALUATION DE LA COMPTENCE PARENTALE .................

77

CONCLUSION ........................................................................................

83

BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................

84

Chapitre 4
DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE
La construction dun lien avec un enfant en contexte dadoption ......
Genevive Pag, Anne-Marie Pich, Franoise-Romaine Ouellette
et Marie-Andre Poirier
1. LA TRANSITION LA PARENTALIT ADOPTIVE :
QUEST-CE QUI INFLUENCE LA CONSTRUCTION
DU LIEN PARENT-ENFANT ? ...........................................................
1.1. La prdisposition de lenfant participer
un lien affectif ........................................................................
1.1.1. Les circonstances entourant son abandon
ou sa sparation de ses parents dorigine ...................
1.1.2. Son exprience prcoce des soins et des relations
avec les adultes ..............................................................
1.1.3. Ses caractristiques propres et son histoire
comme lments contribuant sa prdisposition
tablir un lien .............................................................
1.1.4. Au-del des rgressions de lenfant :
les stratgies de reparentage
dans la famille adoptive ................................................

89

92
93
94
95

98

99

XXII

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

1.2. La disposition des parents jeter les bases du lien


et lentretenir .........................................................................
1.2.1. Leurs attachements prcoces .......................................
1.2.2. Leur exprience de certains deuils ..............................
1.2.3. Les motivations derrire leur dcision dadopter
et leur choix de critres dfinissant lenfant...............
1.2.4. Leur transition identitaire et le dveloppement
dun sentiment de filiation et de lgitimit ................
1.3. Linfluence de lenvironnement social et des premires
interactions entre lenfant et ses parents adoptifs
sur le dveloppement dun lien...............................................
1.3.1. La disposition du milieu familial et social
accueillir le nouvel enfant .........................................
1.3.2. Les circonstances particulires larrive
de lenfant dans sa nouvelle famille ............................
1.3.3. Les premires phases de constitution
de la famille adoptive ....................................................
2. LES CONTEXTES DADOPTION :
ADOPTION INTERNATIONALE ET ADOPTION
EN CONTEXTE DE PROTECTION DE LA JEUNESSE ................
2.1. Ladoption internationale : enjeux particuliers ......................
2.1.1. Les squelles dune institutionnalisation prolonge
sur ltablissement du lien ............................................
2.1.2. Les degrs dadaptation additionnels pour un enfant
qui doit quitter son pays et sa culture .........................
2.1.3. Laspect racial et ethnique de lenfant
comme marqueur additionnel de la diffrence..........
2.2. Ladoption en contexte de protection de la jeunesse :
enjeux particuliers ....................................................................
2.2.1. Le rle de parent daccueil : un statut difficile
qui ne correspond pas au sentiment
du parent adoptif ..........................................................
2.2.2. Lobligation de maintenir des contacts
avec les parents dorigine .............................................
2.2.3. La prsence, parfois juge intrusive,
des intervenants du Centre jeunesse ...........................

99
100
100
101
102

103
103
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107
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111

112
113
114

CONCLUSION ........................................................................................ 115


BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 116

TABLE DES MATIRES

XXIII

Chapitre 5
FAMILLES ET SERVICES DE GARDE
Une comparaison des rles jous par les parents et les ducatrices
dans la socialisation des jeunes enfants ................................................. 123
Sylvain Coutu, Marie-ve Beaudoin et Marie-Jose Emard
1. DE LA MAISON AU SERVICE DE GARDE :
DE NOUVELLES RALITS FAMILIALES ..................................... 126
2. LA SOCIALISATION DE LENFANT : UN PEU DE THORIE .....
2.1. Le modle cologique ..............................................................
2.2. La thorie socioculturelle ........................................................
2.3. La thorie cognitive de lapprentissage social ........................
3. LES PARENTS ET LES DUCATRICES :
DES RLES DIFFRENTS MAIS COMPLMENTAIRES ..............
3.1. Contributions parentales lducation des enfants...............
3.1.1. Les styles parentaux ......................................................
3.1.2. Les croyances ducatives...............................................
3.1.3. Les attitudes et pratiques ducatives............................
3.2. Contributions des ducatrices la socialisation
des enfants .................................................................................

131
132
133
134
135
135
136
138
139
140

4. COHRENCE ET CONTINUIT ENTRE LES PARENTS


ET LES DUCATRICES .................................................................... 143
5. LA COLLABORATION ET LA COMMUNICATION
ENTRE LES PARENTS ET LES DUCATRICES ............................ 147
CONCLUSION ........................................................................................ 150
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 152

Partie

LINFLUENCE DES CONTEXTES FAMILIAUX


SUR LEXERCICE DE LA PARENTALIT
Chapitre 6
LES JEUNES PARENTS
Besoins et services complmentaires ? ................................................... 161
Martine Desjardins et Daniel Paquette
1. PORTRAIT STATISTIQUE ............................................................... 164
2. CONSQUENCES DE LA GROSSESSE LADOLESCENCE ...... 165
2.1. Facteurs de risque ..................................................................... 165

XXIV
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Consquences chez lenfant.....................................................


Consquences chez les adolescentes .......................................
Consquences chez les adolescents .........................................
Motivations des adolescentes poursuivre leur grossesse .....

166
167
168
168

3. IMPORTANCE DE LA PRSENCE PATERNELLE ......................... 171


3.1. Consquences de lengagement paternel ............................... 171
3.2. Enjeux de la paternit ladolescence ................................... 172
4. PROGRAMMES DINTERVENTION POUR JEUNES PARENTS ..
4.1. Objectifs gnraux des programmes dintervention..............
4.2. Programmes de soutien aux jeunes familles...........................
4.3. Critique sur la place du pre ...................................................

173
173
174
177

CONCLUSION ........................................................................................ 178


BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 179

Chapitre 7
FAMILLES HOMOPARENTALES
tat des lieux............................................................................................ 185
Johanna Vyncke, Danielle Julien, Bill Ryan, milie Jodoin et milie Jouvin
1. DIVERSIT DES STRUCTURES FAMILIALES
ET DVELOPPEMENT DES ENFANTS ..........................................
1.1. Familles homoparentales planifies ........................................
1.1.1. Description ....................................................................
1.1.2. Capacits parentales des parents de familles
homoparentales planifies............................................
1.1.3. Ajustement psychologique des enfants de familles
homoparentales planifies............................................
1.1.4. Dveloppement sexuel des enfants de familles
homoparentales planifies............................................
1.1.5. Dveloppement social des enfants de familles
homoparentales planifies............................................
1.2. Familles homoparentales ex-htrosexuelles .........................
1.2.1. Description ....................................................................
1.2.2. Capacits parentales des mres lesbiennes
et des pres gais ex-htrosexuels ................................
1.2.3. Adaptation psychologique des enfants de familles
homoparentales ex-htrosexuelles .............................
1.2.4. Dveloppement sexuel des enfants de familles
homoparentales ex-htrosexuelles .............................
1.2.5. Dveloppement social des enfants de familles
homoparentales ex-htrosexuelles .............................

188
190
190
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192
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194
194
196
197
197
199

TABLE DES MATIRES

2. LHTROSEXISME : FACTEUR DE RISQUE PARTICULIER


AUX FAMILLES HOMOPARENTALES ...........................................
3. LIMITES DE CES RECHERCHES ....................................................
4. INTERVENIR AUPRS DE FAMILLES HOMOPARENTALES ......
CONCLUSION ........................................................................................
ANNEXE : Tableau descriptif des tudes empiriques cites
dans le chapitre........................................................................................
BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................

XXV

201
202
203
206
208
218

Chapitre 8
TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION
Dfis, enjeux et potentiels ......................................................................
Michle Vatz Laaroussi et Jean-Marie Mess A Bessong
1. QUI SONT LES PARENTS IMMIGRANTS ET RFUGIS
EN AMRIQUE DU NORD ET PLUS PARTICULIREMENT
AU QUBEC ? ....................................................................................
1.1. Un premier tableau statistique ................................................
1.2. Socits collectivistes ou individualistes :
limmigration comme analyseur ..............................................
2. LA PARENTALIT EN CONTEXTE MIGRATOIRE :
DFIS ET POTENTIELS ...................................................................
2.1. La famille immigrante : un problme pour la socit
et pour ses membres ? ...............................................................
2.2. Linfluence des contextes migratoire et dinsertion ..............
2.3. Deux tudes de cas ...................................................................
2.3.1. Le cas des familles africaines ........................................
2.3.2. Le cas des familles colombiennes ................................
2.4. Les forces et potentiels de la parentalit
en contexte migratoire .............................................................
2.5. La question de la reconnaissance des parents immigrants
ou rfugis .................................................................................
3. VERS DES PRATIQUES DE RENFORCEMENT
DE LA PARENTALIT EN SITUATION DIMMIGRATION .........
3.1. Les interventions psychosociales .............................................
3.2. Les interventions ducatives ....................................................
3.3. Des pratiques de renforcement de la parentalit...................
3.3.1. Les pratiques de mdiation ..........................................
3.3.2. Les pratiques daccompagnement parental ................
POUR CONCLURE SUR LAVENIR ..................................................
BIBLIOGRAPHIE ....................................................................................

223

226
226
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231
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242
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245
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249
250

XXVI

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Chapitre 9
LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS
Un idal soutenir pour lenfant ........................................................... 255
Sylvie Drapeau, Julie Tremblay, Francine Cyr, lisabeth Godbout
et Marie-Hlne Gagn
1. LE CONCEPT DE COPARENTALIT ............................................. 258
1.1. Les relations conjugales et coparentales ................................. 260
1.2. Les multiples composantes de la coparentalit ...................... 261
2. LEXERCICE DE LA COPARENTALIT EN CONTEXTE
POST-RUPTURE ................................................................................
2.1. Distinguer conjugalit et parentalit :
un dfi pour les couples qui se sparent ................................
2.2. La diversit dans lexercice de la coparentalit
post-rupture ...............................................................................
2.3. Lalination parentale :
une ngation active de la coparentalit ..................................

264
265
266
269

3. LE SOUTIEN LA COPARENTALIT POST-RUPTURE ............. 271


3.1. Diverses mesures de soutien la coparentalit ...................... 272
CONCLUSION ........................................................................................ 275
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 276

Chapitre 10
LEXPRIENCE COMPARE DES PRES ET DES MRES
DUN ENFANT AYANT UN PROBLME DE SANT
tat actuel des connaissances ................................................................. 283
Diane Pelchat et Valrie Bourgeois-Gurin
1. SURVOL HISTORIQUE DES REPRSENTATIONS
DE LADAPTATION DES FAMILLES AVEC UN ENFANT
AYANT UN PROBLME DE SANT................................................ 287
2. PRVALENCE DES TROUBLES DE SANT CHEZ LENFANT ... 290
3. RECENSION CRITIQUE DE LA LITTRATURE :
DIFFRENCES ET SIMILITUDES ENTRE LES EXPRIENCES
DES PRES ET DES MRES DUN ENFANT AYANT
UN PROBLME DE SANT .............................................................
3.1. Effet de la problmatique de sant de lenfant
chez les pres et les mres .......................................................
3.1.1. Le plan individuel .........................................................
3.1.2. La relation conjugale ....................................................

292
292
292
294

TABLE DES MATIRES

3.1.3. La relation parentale ....................................................


3.1.4. La fratrie ........................................................................
3.1.5. Lenvironnement extrafamilial.....................................
3.2. Adaptation des pres et mres la problmatique de sant
de lenfant : les stratgies adaptatives ......................................
3.2.1. Les stratgies individuelles ...........................................
3.2.2. Les stratgies conjugales ...............................................
3.2.3. Les stratgies parentales ...............................................
3.2.4. Les stratgies extrafamiliales ........................................
3.3. Savoirs des pres et des mres et transformation...................
3.3.1. La transformation des croyances, valeurs et manires
dtre des pres et des mres .......................................
3.3.2. Les conditions dacquisition des savoirs
et des transformations...................................................

XXVII
295
297
298
300
300
301
302
303
304
304
307

CONCLUSION ........................................................................................ 308


ANNEXE : tudes rcentes portant sur les diffrences
entre lexprience des pres et celle des mres denfants ayant
un problme de sant.............................................................................. 310
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 312

Chapitre 11
LA MATERNIT ET LA PATERNIT EN CONTEXTE
DE VIOLENCE CONJUGALE ............................................................... 321
Chantal Bourassa, Jenny Robinson, Genevive Lessard, Pierre Turcotte,
Chantal Lavergne, Dominique Damant et Catherine Flynn
1. EFFETS DE LA VIOLENCE CONJUGALE
SUR LES RELATIONS MRE-ENFANT ........................................... 323
1.1. Le point de vue des mres ....................................................... 324
1.2. Le point de vue des enfants ..................................................... 327
2. EFFETS DE LA VIOLENCE CONJUGALE
SUR LES RELATIONS PRE-ENFANT ............................................
2.1. Le point de vue des mres .......................................................
2.2. Le point de vue des enfants .....................................................
2.3. Le point de vue des pres ........................................................

330
330
330
331

3. LIENS ENTRE VIOLENCE CONJUGALE ET MAUVAIS


TRAITEMENTS LGARD DES ENFANTS .................................. 333

XXVIII

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

4. SERVICES SOCIAUX OFFERTS AUX PARENTS VIVANT


EN CONTEXTE DE VIOLENCE CONJUGALE ..............................
4.1. Lorganisation des services .......................................................
4.2. Laccessibilit des services : un enjeu important
pour la scurit et la protection des victimes .........................
4.3. Nature des services offerts........................................................
4.4. Les relations parents-enfants : un pont rtablir ...................
4.5. Aider aussi les pres..................................................................
4.6. Vers une pratique intgre pour amliorer les services
aux parents en contexte de violence conjugale .....................

339
339
340
341
343
344
347

5. PISTES DE RECHERCHE ET DINTERVENTION


ENTOURANT LA MATERNIT ET LA PATERNIT..................... 347
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 353

Chapitre 12
NGLIGENCE LENDROIT DES ENFANTS ET MATERNIT
Un regard fministe................................................................................. 361
Simon Lapierre, Julia Krane, Dominique Damant et Jacqueline Thibault
1. LES FEMMES ET LA MATERNIT AU CENTRE
DE LA CONSTRUCTION SOCIALE DE LA NGLIGENCE
LENDROIT DES ENFANTS ......................................................... 366
1.1. La ngligence comme un chec des femmes
sur le plan de leur maternit ................................................... 368
1.2. Limportance de la position sociale des femmes et
des contextes dans lesquels elles exercent leur maternit .... 370
2. INTERVENTIONS EN MATIRE DE NGLIGENCE
LENDROIT DES ENFANTS .........................................................
2.1. Soutien aux familles ngligentes .............................................
2.2. Prvention et intervention prcoce .........................................
2.3. Implication des hommes au sein de leur famille
et dans les politiques et les pratiques concernant
le bien-tre des enfants ............................................................

373
374
375

376

CONCLUSION ........................................................................................ 377


BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 378

TABLE DES MATIRES

XXIX

3
LE DROIT ET LES POLITIQUES FAMILIALES
Partie

EN LIEN AVEC LA PARENTALIT


Chapitre 13
REGARDS CROISS SUR LA FILIATION HOMOPARENTALE
DE LENFANT N DUNE PROCRATION ASSISTE EN DROIT
QUBCOIS ET COMPAR ................................................................. 387
Andranne Malacket et Alain Roy
1. LA PROCRATION MDICALEMENT ASSISTE ........................ 390
2. LA PROCRATION AMICALEMENT ASSISTE ........................... 395
3. LE CONTRAT DE MRE PORTEUSE ............................................. 400
4. LA PLURIPARENT .......................................................................... 405
CONCLUSION ........................................................................................ 408
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 410

Chapitre 14
LES NOUVELLES MESURES DE SOUTIEN FINANCIER
AUX FAMILLES
Comparaison Canada-Qubec ................................................................ 415
Lionel-Henri Groulx et Monica Schlobach
1. LES PRESTATIONS FISCALES AUX ENFANTS :
LA PAUVRET COMME RISQUE SOCIAL ....................................
1.1. La fiscalisation comme rupture ...............................................
1.2. Comparaison Canada-Qubec .................................................
1.3. Slectivit et ciblage .................................................................

420
420
422
426

2. LA DFAMILIALISATION DE LAIDE SOCIALE :


LE PARENT COMME ADULTE TRAVAILLEUR ............................ 429
3. LE CRDIT DIMPT REMBOURSABLE DESTIN
AUX PARENTS : LE MRITE COMME PRINCIPE DE JUSTICE .. 431
3.1. Comparaison Canada-Qubec ................................................. 431
3.2. Incitation au travail et lutte contre la pauvret ...................... 434
CONCLUSION ........................................................................................ 437
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 440

E
I
T
R
A
P

1
QUEST-CE QUUN PARENT
AUJOURDHUI ?

C H A P I T R E

1
LA PARENTALIT
Le rle de la culture
Michel Claes, Ph. D.
Dpartement de psychologie, Universit de Montral

Kali Ziba-Tanguay
Candidate au doctorat
Dpartement de psychologie, Universit de Montral

Amlie Benoit
Candidate au doctorat
Dpartement de psychologie, Universit de Montral

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Ce chapitre se propose dexaminer la parentalit sous langle des travaux
interculturels qui se sont intresss aux pratiques parentales dans diffrentes
cultures, afin de retracer les dimensions universelles et les caractristiques
particulires une culture donne. Aprs avoir dress rapidement lhistorique des premiers travaux qui remontent au dbut du XXe sicle, les auteurs
prsentent les principales perspectives thoriques qui guident la recherche
interculturelle contemporaine dans ce domaine : la notion dindpendance/
interdpendance, la perspective coculturelle et lapproche sociohistorique.
Une srie de travaux rcents raliss en psychologie interculturelle sont
rapports, en sintressant aux pratiques ducatives parentales trois
priodes de la vie : la petite enfance, lenfance et ladolescence, en examinant
chaque fois la faon dont des cultures diffrentes abordent les principales
ralits dveloppementales qui caractrisent chacune de ces priodes. Les
quelques travaux qubcois qui ont compar diffrents groupes culturels
lintrieur du Qubec ou en comparant le Qubec dautres cultures
sont galement prsents. La conclusion souligne les apports majeurs de
la recherche interculturelle sur la parentalit la psychologie du dveloppement et les divers dfis mthodologiques inhrents ce type de recherche.

LA PARENTALIT

1. LA FAMILLE, LES PRATIQUES PARENTALES ET LA CULTURE


Ltude des liens entre la famille et la culture a une longue et riche tradition
en sciences sociales et, depuis bientt prs dun sicle, de nombreuses tudes
se sont intresses aux rles et aux fonctions de la famille dans de multiples
contextes culturels. Cet intrt, dabord dict par la curiosit face des
ralits exotiques, sest rapidement transform en une dmarche systmatique de comparaison, visant voir ce qui se passe ailleurs, afin de mieux
comprendre ce qui se passe chez nous. Les tudes interculturelles cherchent
capter les diffrences entre les cultures et saisir dans quelle mesure le
comportement humain est reli la culture. Lobjectif de la psychologie
interculturelle sadressant la parentalit vise ainsi identifier les lments
communs aux familles travers toutes les cultures, qui constitueraient donc
des ralits universelles, et capter les diffrences et les ralits particulires
qui sinscrivent dans une culture donne (Berry et al., 2002).
Ce chapitre sintresse la famille dans une perspective interculturelle.
Il est toutefois difficile de convenir dune dfinition de la famille tant les
conceptions varient selon les perspectives adoptes. Pour les Occidentaux,
ce terme renvoie la famille nuclaire compose de la mre, du pre et
des enfants vivants sous un mme toit, mais il existe une diversit de structures familiales observes travers le monde. Tous les scientifiques conviennent nanmoins que, sous des formes diverses, la famille constitue une
ralit universelle, car cette institution assume des fonctions essentielles au
cours de lvolution de lespce humaine, telles que dassurer la perptuation de lespce, mais galement de garantir la scurit et linsertion sociale
des gnrations montantes (Georgas et al., 2006).
Convenir dune dfinition de la culture constitue une autre tche
ardue et, comme le soulignent Harkness et Super (1995), la dfinition de
ce quest la culture constitue en soi une question cruciale en sciences
sociales. La dfinition classique consiste concevoir la culture comme un
ensemble de codes, de normes et de modes de vie partags par un groupe
social ; cet ensemble familier structure des pratiques et des valeurs communes qui se transmettent de gnration en gnration (Munroe et Munroe,
1997). En ce sens, la culture peut tre perue comme une ralit qui dpasse
largement lindividu, appel se conformer passivement des rgles et
codes prescrits. Les conceptions rcentes se dmarquent toutefois de cette
vision, pour concevoir que la culture nest pas une ralit qui simpose
des individus qui subissent passivement ses influences, mais constitue plutt
une construction sociale, fruit de laction dun groupe qui volue et qui
est constamment interprte et recre par les individus qui la composent
(Gergen et Gergen, 2000).

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Rcemment, plusieurs chercheurs sintressant au dveloppement


humain ont examin la notion de croyances parentales . Il est question
ici des ides que les parents se font sur les enfants, sur le fait dtre parent,
sur les relations parents-enfants et sur la famille et ses fonctions ducatives.
Goodnow et Collins (1990) parlent ce sujet de thories naves , lesquelles
constituent des systmes cohrents de penses et de convictions trs ancres
dans lesprit des parents, qui leur dictent ce quil convient de faire avec
lenfant dans une situation donne. Miller et Goodnow (1995) considrent
que la culture constitue la premire source dinformation qui alimente ce
systme de croyances et guide les pratiques ducatives des parents. Cest la
culture qui propose les valeurs ducatives centrales, qui indique aux parents
ce qui convient ou non chaque ge et qui dicte les conduites les plus
appropries pour favoriser le dveloppement dun individu adapt aux
rles adultes dans un contexte social particulier (Grusec, Hasting et
Mammone, 1994). Chaque socit possde une conception particulire
face des questions universelles comme lattachement, lchancier dveloppemental, les modalits disciplinaires les plus efficaces, lobissance ou
laccs progressif lautonomie. Il est intressant de voir dans quelle mesure
un groupe culturel partage des ides communes sur ces questions et se
distingue des autres groupes. Les premiers travaux systmatiques qui ont
examin le rle de la culture dans lexercice de la parentalit datent du
dbut du xxe sicle. Margaret Mead et Ruth Benedict constituent les figures
emblmatiques dans ce domaine. Elles ont entrepris les tout premiers
travaux anthropologiques sur le terrain auprs de diverses socits prindustrielles, afin de comprendre comment la culture sinscrit dans lorganisation familiale et le dveloppement des individus. Dans son ouvrage
central Patterns of Culture, Ruth Benedict (1934), qui a principalement men
des tudes auprs des tribus amrindiennes, dveloppe une vision selon
laquelle lenfant est une crature culturelle , en considrant que le dveloppement de lindividu et lducation familiale sont le fruit de la conformit
aux modles et aux normes prconises par la communaut culturelle.
Margaret Mead (1928 ; 1930) dmontre dans Coming of Age in Samoa et
Growing Up in New Guinea quel point lenvironnement particulier propre
la culture samoane ou guinenne influence la faon de concevoir la
nature, la vie humaine et le surnaturel, de ressentir les motions et de se
comporter dans de multiples situations de la vie quotidienne. La mission
des parents consiste inculquer ces modles aux enfants, afin dassurer
leur insertion dans la socit, travers des gestes et des discours porteurs
du sens prconis par la culture.
Les travaux de Mead et de Benedict ont fait lobjet de critiques
majeures. La question du relativisme culturel, stipulant que la culture peut
modeler des individus linfini, sest vue particulirement conteste,

LA PARENTALIT

notamment par les travaux qui ont dmontr le caractre universel des
diffrentes dimensions du dveloppement humain. Cette approche a galement t taxe de simplificatrice, car laccent mis sur la prdominance
de caractristiques et de valeurs propres une culture a occult les multiples
variations qui existent aussi lintrieur dune mme culture, car de telles
variations intragroupes ont t observes dans toutes les socits (Jadoha,
1982). Malgr ces objections, il faut reconnatre que Mead et Benedict ont
ouvert un vaste champ de recherche qui allait entraner une efflorescence
de travaux qui sattardent depuis examiner les liens entre la culture, les
pratiques parentales et le dveloppement des enfants.
Les travaux de Whiting et al. (Whiting, 1964 ; Whiting et Edwards,
1988 ; Whiting et Whiting, 1975) ont constitu une avance significative
dans ltude des diffrences culturelles dans le domaine des pratiques parentales, lorsque ces auteurs ont entrepris des tudes systmatiques auprs de
six cultures diversifies dans le monde. Lanalyse des donnes a permis de
constater que certaines dimensions de lexercice de la parentalit, comme
limportance accorde la conformit et lobissance, la prise de responsabilits ou le dveloppement de lautonomie chez lenfant, varient selon
les cultures et que ces dimensions sinscrivent profondment dans les ralits
sociales et conomiques propres une socit. Par exemple, Whiting et al.
ont relev que lobissance et la responsabilit sont fortement valorises
par les parents des socits agricoles du Kenya. Dans ces socits, les enfants
assument trs tt des responsabilits : ds lge de quatre ans, un enfant
peut conduire une vache au pturage ou prendre en charge un enfant plus
jeune. Le dveloppement de lobissance et de la responsabilit est donc
crucial pour prparer lenfant ces tches. Les socits de chasseurs et de
cueilleurs sont domines par dautres impratifs ducatifs qui valorisent des
dimensions comme laccomplissement personnel, la confiance en soi et
lindpendance. Il revient ainsi aux travaux de Whiting et al. davoir dgag
le rle de la division du travail, des modalits de participation des enfants
aux tches familiales et des rcompenses et restrictions parentales modelant
certains comportements, dans le but de prparer les enfants assumer les
rles et les fonctions propres une culture (Kagitibasi, 2006).

2. LA RECHERCHE INTERCULTURELLE
SUR LES PRATIQUES PARENTALES :
APPORTS THORIQUES ET LIGNES DIRECTRICES
Une multitude de recherches interculturelles ont examin linfluence de
la culture sur plusieurs aspects des pratiques parentales, en comparant soit
divers groupes culturels au sein dune mme socit, soit diffrentes cultures

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

travers le monde. Les objectifs de ces travaux restent les mmes : dgager
les pratiques parentales communes toutes les cultures, qui se rvlent
universelles, et capter les spcificits, afin de voir dans quelle mesure ces
particularits sinsrent dans une culture donne.
Au fil des annes, diffrentes perspectives thoriques ont t dveloppes afin de saisir les forces en prsence pouvant expliquer les diffrences
culturelles observes dans lexercice de la parentalit travers les cultures.
Trois explications thoriques apparaissent particulirement pertinentes
ce sujet : la notion dindpendance/interdpendance, la perspective coculturelle et lapproche sociohistorique (Greenfield et al., 2003).
La notion dindpendance/interdpendance sinscrit dans la ligne
dveloppe par Triandis (1995) partir de lentit globale dindividualisme/collectivisme. Ce concept a t critiqu plusieurs niveaux pour
rendre compte des ralits familiales et des pratiques ducatives, cause
de son aspect dichotomique et rductionniste opposant souvent les bienfaits
du collectivisme aux mfaits de lindividualisme (Kagitibasi, 1994). En
mettant laccent sur la construction sociale de lindividu, la notion dindpendance/interdpendance sest progressivement impose, pour mieux
rendre compte des rapports entre lindividu et les valeurs prconises par
une culture particulire. Les parents des socits qui valorisent lindpendance considrent lenfant comme un tre spar et, tout au long de la
croissance, ils accordent une importance accrue au dveloppement de
lautonomie individuelle. Cette culture valorise la ralisation des objectifs
personnels, linitiative et lautonomie. Les cultures interdpendantes mettent
plus laccent sur les dimensions collectives ; lindividu est considr comme
le membre dune collectivit dans laquelle les dimensions communautaires,
le soutien mutuel, la proximit, le respect de lautorit parentale et lallgeance la famille sont valoriss. Le premier modle domine en Amrique
du Nord et dans le nord de lEurope alors que la plupart des socits
asiatiques, africaines et latines rpondent au second modle (Greenfield
et al., 2003).
Les perspectives coculturelles ont t dveloppes par des pionniers
comme Whiting et Whiting (1975), qui ont dmontr que les variations
interculturelles de certaines pratiques parentales sinscrivent profondment
dans les ralits sociales et conomiques propres une socit. Ces auteurs
ont mis laccent sur le rle des variables proximales comme la rpartition
des tches et la charge de travail des mres, la composition de la famille
et le rseau de soutien de la famille largie pour expliquer les diffrences
interculturelles dans lexercice de la parentalit. Ces perspectives ont t
progressivement largies pour aussi impliquer le rle des variables plus
distales agissant sur les valeurs ducatives parentales comme les ressources

LA PARENTALIT

conomiques, la religion, la langue, le caractre urbain ou agricole et la


taille de la communaut (Berry, 1994 ; Georgas et al., 2006). Par exemple,
il a t observ que comparativement aux pays ayant un indice socioconomique lev, les relations familiales dans les pays conomiquement
plus faibles et dont lactivit est principalement centre sur lagriculture
sont caractrises par laffirmation du pouvoir hirarchique des parents et
le rle dominant du pre (Georgas et al., 2006).
Quant aux perspectives sociohistoriques, elles insistent sur le fait que
toute culture est en volution. Toutes les socits changent, mais celles qui
valorisent linnovation changent plus rapidement (Keller, Zach et Abels,
2002). La socit nord-amricaine a dlaiss les mthodes punitives et
banni les punitions corporelles de contrle en faveur de valeurs ducatives
plus dmocratiques, mais ce mouvement est relativement rcent. Comme
le souligne Youniss (1994), la socit amricaine a longtemps prconis
lexercice dune autorit unilatrale et lusage des chtiments corporels,
mme auprs des jeunes enfants. Mme si elles se transforment plus lentement, les socits interdpendantes nchappent pas lvolution qui
marque la conception de lducation des enfants. Une vaste volution
culturelle qui exclut progressivement les pratiques ducatives coercitives
au profit dune approche plus dmocratique marque la famille contemporaine travers le monde, avec des phnomnes comme limmigration, la
globalisation et la modernit, et ce, particulirement dans les grandes villes
(Kagitibasi, 2006).

3. LES PRATIQUES DUCATIVES PARENTALES :


PRINCIPAUX TRAVAUX INTERCULTURELS RCENTS
Dans les pages qui suivent, nous rapportons les travaux rcents de la psychologie interculturelle en examinant diverses pratiques parentales trois
priodes de la vie : la petite enfance, lenfance et ladolescence. Nous avons
choisi darticuler la rflexion autour des principaux enjeux dveloppementaux qui dominent chacune de ces priodes. La thorie de lattachement
et ltablissement des relations de proximit entre la mre et le nourrisson
travers des conduites comme lallaitement, le jeu et le sommeil encadreront la partie sur la petite enfance. La partie sur lenfance et la vie scolaire
fera appel la notion de style parental dveloppe par Baumrind (1975)
autour des concepts dexpression de la chaleur parentale et de lexercice
du contrle. La partie sur ladolescence sappuiera sur des ralits dveloppementales centrales cette priode tel laccs progressif lautonomie.
Le champ de recherche portant sur la culture et la parentalit est vaste et

10

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

par consquent, nous nous attarderons seulement rapporter les travaux


les plus importants, soit par leur ampleur ou par leurs apports particuliers
sur le plan mthodologique ou thorique, en vue de faire le point sur les
questions les plus marquantes. Nous terminerons en rapportant quelques
travaux raliss sur ce thme au Qubec.

3.1. LA PETITE ENFANCE :


LATTACHEMENT, LE JEU ET LORGANISATION DU SOMMEIL
Toutes les thories formules en psychologie du dveloppement saccordent
pour convenir de limportance fondamentale des premires relations qui
stablissent entre le bb et ses parents (Keller, 2007). Lextrme vulnrabilit des bbs les rend totalement dpendants de leur entourage familial, entre autres sur le plan de lalimentation, du sommeil et de la
protection physique. De plus, comme la clairement dmontr la thorie
de lattachement, la qualit de la formation des premiers liens entre le
bb et ses parents se rvle dterminante pour de multiples aspects du
dveloppement au cours de la petite enfance et tout au long de lexistence
(Bowlby, 1979).
Les premiers lments de la thorie de lattachement ont t dvelopps
par John Bowlby, durant les annes 1960. Deux sources dinspiration ont
aliment sa rflexion : ses propres travaux cliniques dgageant le rle crucial
de la prsence de figures parentales stables au cours de la petite enfance
et les recherches de lthologie qui ont permis dobserver, auprs de nombreuses espces animales, la prsence dune organisation comportementale
ayant pour but de maintenir la proximit physique entre le petit qui vient
de natre et ses parents. Le systme dattachement est activ lorsque le petit
est spar de sa mre, cette situation suscitant un sentiment de dtresse et
des cris qui veillent chez la mre une raction de protection. Les comportements dattachement de lenfant sinscrivent dans un systme comportemental qui vise tablir lquilibre entre lexploration de lenvironnement
et la recherche de proximit physique avec la figure dattachement
(Ainsworth, 1967). Bowlby (1979) considre que le systme dattachement
joue un rle central tout au long de la vie, car les interactions familiales
prcoces vont donner lieu la construction du modle intrioris
oprant1 , ralit cognitive et motionnelle qui va progressivement structurer lunivers relationnel et motionnel de lindividu tout en fondant
progressivement la conception de soi.

1. Inner working model.

LA PARENTALIT

11

Si la thorie de lattachement a connu une telle importance dans le


domaine de la recherche en psychologie du dveloppement, cest grandement d la mise en place dune technique dvaluation qui a permis de
classifier les diffrents modes dattachement. Le mrite revient Mary
Ainsworth davoir dvelopp une typologie de modes dattachement partir
dune exprimentation appele situation trange , laquelle consiste
mettre en place une suite de sparations avec la mre, de mises en contact
avec une personne trangre et de retrouvailles avec la mre. Ces procdures, aujourdhui classiques, ont permis de dgager une forme dattachement assur ou scuris et deux formes plus problmatiques marques par
linscurit : lattachement dtach/vitant et lattachement anxieux/ambivalent (Ainsworth et al., 1978). La thorie de lattachement se situe dans
une perspective volutionniste, puisque lattachement assume la fonction
vitale de protger la progniture, en garantissant un lieu de scurit au
dbut de la vie, lorsque lenfant est hautement vulnrable. ce sujet, de
multiples tudes interculturelles ont dmontr le caractre universel de
lattachement (Grossmann et Grossmann, 2005). Une mta-analyse, mene
partir des tudes ralises aux tats-Unis entre 1977 et 1990, dmontre
que 67 % des nourrissons taient classs dans la catgorie de lattachement
scurisant, 21 % dans la catgorie de lattachement de style dtach/vitant
et 12 % dans la catgorie de lattachement de style anxieux/ambivalent
(van Ijzendoorn et al., 1992).
Les travaux interculturels sur les modes dattachement indiquent aussi
que la majorit des enfants travers le monde prsentent un attachement
scuris (van Ijzendoorn, 2005). Diverses tudes ralises en Afrique, en
Chine et au Japon ont adopt la mthodologie de la situation trange pour
examiner le lien dattachement entre la mre et lenfant. Par exemple,
ltude de Keromoian et Leiderman (1986), mene auprs de 26 familles
gusii du Kenya ayant des enfants gs de huit vingt-sept mois, a dmontr
que les types dattachement scuris et inscuris au sein des dyades mreenfant correspondaient gnralement ceux observs en Occident. Des
rsultats semblables sont aussi obtenus auprs de dyades mre-enfant dogons
du Mali (True, 1994) et japonaises (Durrett, Otaki et Richards, 1984).
Finalement, ltude de Hu et Meng (1996), ralise en Chine auprs de
nourrissons et leurs mres, a permis de constater que la distribution des
styles dattachement tait aussi trs similaire la distribution retrouve dans
les pays occidentaux, soit 68 % de dyades scurises, 16 % de dyades de type
anxieux/ambivalent et 16 % de dyades de type dtach/vitant.
Les dernires dcennies ont vu lmergence de travaux de recherche
qui se sont penchs sur le rle des comportements des parents dans le
dveloppement dun attachement scurisant et inscurisant chez les jeunes
enfants. Plusieurs tudes se sont ainsi attardes examiner le rle du

12

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

contexte culturel dans les modalits dtablissement du lien dattachement.


En effet, mme si ltablissement du lien dattachement constitue une
ralit universelle, les pratiques ducatives employes pour dvelopper une
relation avec un enfant et rpondre ses besoins varient selon les cultures.
Celles-ci reposent sur les croyances et les valeurs des parents, elles-mmes
alimentes par les normes culturelles et socitales dducation des enfants
(Bornstein et Cheach, 2006). Par consquent, malgr luniversalit de lattachement et les proportions constantes dattachement scuris observes
dans diverses cultures, on constate une varit de pratiques parentales visant
dvelopper un lien dattachement scuris chez les jeunes enfants. Keller
(2007) a examin divers comportements parentaux auprs de nourrissons
dans diverses communauts rurales, comme les Nso du Cameroun et les
Gujarati de lInde, ainsi quauprs de familles dAllemagne, de Grce et
du Costa Rica. Ses rsultats dmontrent que les mres adoptent des comportements parentaux similaires dans leurs interactions avec leurs nourrissons gs de trois mois. Ainsi, il a t constat que la dispensation des soins,
la proximit physique, la stimulation corporelle, la sollicitation utiliser
certains objets, ainsi que linteraction face face avec le nourrisson taient
prsentes dans toutes ces cultures. Toutefois, la proportion de temps ddie
chacun de ces comportements varie fortement selon les cultures. Par
exemple, les interactions face face entre la mre et son bb sont plus
frquentes et prennent une place prpondrante chez les mres allemandes
et grecques, alors que de telles interactions sont moins frquentes chez les
mres gujaraties, nsos et costaricaines. En revanche, ces dernires entretiennent une proximit physique plus grande avec leur enfant. Dans de
nombreux pays africains, les mres portent leur enfant lors de lexcution
des tches quotidiennes, entretenant ainsi un contact physique direct et
continu avec lenfant, alors que de telles pratiques sont trs rares dans les
pays occidentaux (Harkness et Super, 2002).
Des diffrences culturelles ont galement t observes quant
lexpression de la sensibilit maternelle, laquelle constitue un des facteurs
importants dans le dveloppement dun attachement scuris. La sensibilit
maternelle se dfinit comme la capacit de percevoir et interprter correctement lexpression des signaux de dtresse des enfants et dy rpondre
rapidement et adquatement (Ainsworth, 1967). ce sujet, il a t observ
que lorsque les enfants expriment de la dtresse par des cris et des pleurs,
les mres japonaises tentent dattirer lattention des enfants vers elles, tandis
que les mres allemandes tentent de dplacer lattention des enfants vers
des objets (Friedlmeier et Trommsdorff, 1998 ; Trommsdorff et Kornadt,
2003). En effet, dans les moments de dtresse, les mres allemandes vont
plutt tenter de distraire leurs enfants avec des objets, comme des jouets,
tandis que les mres japonaises vont sefforcer de distraire lenfant en

LA PARENTALIT

13

interagissant directement avec lui. Il a galement t observ que les mres


japonaises rpondaient aux signaux de dtresse de leurs enfants avant leur
apparition, tandis que les mres allemandes ragissent aprs la manifestation
de ces mmes signaux (Fredlmeier et Trommsdorff, 1998). Ces observations
ont permis de diffrencier deux modalits dexpression de la sensibilit
maternelle : une forme plus proactive, o la mre anticipe les besoins du
nourrisson, et une forme plus ractive, o la mre rpond rapidement aux
besoins du nourrisson ds que celui-ci les exprime. De faon gnrale, dans
les cultures japonaise et latine, les mres dmontrent moins de sensibilit
ractive, mais plus de sensibilit proactive comparativement aux mres
occidentales (Harwood, Miller et Lucca Irizarry, 1995 ; Harwood et al., 2002 ;
Leyendecker et al., 2005). Toutefois, mme si les modalits dexpression de
la sensibilit maternelle varient, lobjectif est identique dans toutes les
cultures, soit de rassurer et scuriser lenfant.
La dispensation des soins aux nourrissons permet le dveloppement
progressif du lien dattachement et dans la formation de ce lien, lallaitement maternel, soit de faon naturelle ou au biberon, joue un rle de
premier plan (Woodward et Liberty, 2005). De faon gnrale, les mres
dclarent que lallaitement est une exprience agrable qui permet un
partage motionnel avec leurs nourrissons (Else-Quest, Hyde et Clark,
2003). La proportion de mres qui allaitent leur enfant de faon naturelle
varie toutefois fortement selon les cultures. Les rcentes statistiques
dmontrent quau Canada, 85 % des femmes ont commenc nourrir leur
enfant au sein aprs laccouchement, mais 19 % seulement ont continu
le faire de faon exclusive pendant au moins six mois (Statistique Canada,
2003). Des taux plus bas sont observs au Qubec, avec 76 % des mres qui
commencent nourrir leur nouveau-n au sein et seulement 10 % qui
continuent de faon exclusive jusqu lge de six mois. Les carts statistiques les plus marqus parmi les pays occidentaux sobservent en Norvge
et en Sude, o le taux dallaitement naturel atteint 98 % au cours des
premiers mois et o 50 % des femmes allaitent encore leur bb neuf
mois (Greve, 2003). En Europe, la France obtient le plus faible taux dallaitement avec un peu moins de 50 % des jeunes mres qui choisissent lallaitement naturel (Lelong et al., 2000). Le taux dallaitement naturel dans les
pays en voie de dveloppement a progress au cours des dernires annes.
Par exemple, au Niger, au Gabon, en Cte dIvoire et en Somalie, moins
de 10 % des femmes choisissent dallaiter exclusivement leur enfant entre
zro et six mois, tandis quau Rwanda, au Burundi, en thiopie, au Npal
et au Sri Lanka, plus de 50 % des femmes allaitent la naissance et pendant
au moins un an (UNICEF, 2006). La dcision dentreprendre et de poursuivre lallaitement maternel naturel est influence par linteraction de
facteurs tels que la culture, le soutien social et le statut socioconomique

14

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

(Keller, 2007). Dans certaines socits collectivistes comme le Cameroun,


lallaitement naturel permet un rapprochement physique mre-enfant en
plus de permettre la subsistance des nourrissons (Keller, 2007). Dans les
socits occidentales, le besoin de proximit physique se fait travers
dautres interactions avec lenfant, notamment le jeu.
Limportance du jeu dans le dveloppement cognitif et social des
enfants est reconnue de longue date (Piaget, 1926 ; Erikson, 1963) et cette
activit se retrouve universellement dans les interactions parents-enfants.
Deux formes de jeu entre les parents et les enfants dominent chez les jeunes
enfants : le jeu exploratoire, qui consiste manipuler des objets et des
jouets, tel que lancer une balle ou frapper les notes dun piano, et le jeu
symbolique, qui consiste jouer des situations imaginaires, comme faire
semblant de nourrir un bb ou de parler au tlphone. Le type de jeu
prconis par les mres varie toutefois selon les cultures. Par exemple,
Bornstein et Cote (2006) constatent que les mres amricaines dorigine
europenne favorisent davantage les jeux exploratoires, alors que les mres
dArgentine et du Japon font plus souvent appel au jeu symbolique. Selon
les auteurs, ce choix sinscrit dans des modles culturels qui prconisent
des valeurs ducatives diffrentes. Le jeu dexploration sinscrit dans la
culture amricaine individualiste, qui met lemphase sur la russite personnelle, lautonomie et lexploration de lenvironnement, alors que les cultures
collectivistes, comme le Japon ou lArgentine, valorisent davantage linterdpendance et les relations interpersonnelles, le jeu symbolique permettant
de dvelopper ces dimensions chez les jeunes enfants.
Les modalits de lorganisation du sommeil chez le nourrisson jouent
galement un rle dterminant dans le dveloppement de la relation parentenfant. Dans plusieurs pays, les familles vivent dans des logements dune
pice, o ont lieu lensemble des activits familiales. Dans ces cultures, les
bbs partagent gnralement le lit dun adulte et les enfants dorment avec
leurs parents ou leurs frres et surs (Young, 1998). Ainsi, dans de nombreux
pays dAfrique, dAsie et dAmrique du Sud, les enfants dorment avec la
mre et le fait de se sparer de lenfant pour lui permettre de dormir dans
un lit ou une pice spare est proprement inconcevable pour les mres
(Morelli et al., 1992). En fait, seules les socits occidentales industrialises
ont fait du sommeil une activit prive et considrent la sparation davec
lenfant comme ncessaire pour son dveloppement. La capacit pour le
nourrisson de passer la nuit dans un lit spar ou dans une pice spare y
est donc fortement valorise (Keller, 2007 ; Morelli et al., 1992).
Les diffrences observes dans lorganisation du sommeil ou le maintien de la proximit physique et celles qui marquent les modalits de lallaitement ou les interactions par le jeu illustrent clairement une diffrence

LA PARENTALIT

15

culturelle dans la faon de concevoir le dveloppement de lenfant. Les


travaux interculturels ont ainsi dgag deux modles contrasts qui
encadrent cette conception du dveloppement (Greenfield et al., 2003 ;
Kagitibasi, 1996). Tel que mentionn prcdemment, le modle interdpendant valorise les dimensions collectives, en mettant laccent sur lappartenance au groupe, le soutien mutuel et lallgeance la famille. La plupart
des socits asiatiques, africaines et sud-amricaines rpondent ce modle.
Le modle indpendant valorise lautonomie et accorde une importance
accrue au dveloppement de lautonomie et de lindpendance. Ce modle,
qui domine en Amrique du Nord, insiste sur limportance des objectifs
personnels : linitiative et lautonomie sont considres comme des signes
de maturit et sont fortement valorises dans lducation.

3.2. LENFANCE ET LES STYLES PARENTAUX


Ltude des pratiques parentales lenfance et ladolescence rvle
constamment la prsence des deux mmes dimensions de base dans la
relation parent-enfant : laffection et le contrle (Baumrind, 1975 ; Maccoby
et Martin, 1983 ; Schaefer, 1965 ; Sears, Maccoby et Levin, 1957). Des typologies de styles parentaux ont t conceptualises par Baumrind (1975 ;
1978) autour de ces deux grandes dimensions de base. La premire dimension fait appel la sensibilit parentale, lcoute des besoins de lenfant
et au soutien affectif, alors que la seconde rfre aux attentes et aux exigences parentales exprimes par les rgles et les pratiques disciplinaires.
partir de ces notions, Baumrind (1975 ; 1978) a class les styles parentaux
selon quatre groupes : 1) autoritaire, caractris par un niveau lev de
contrle et un faible niveau de sensibilit ; 2) indulgent et permissif, caractris par un faible niveau de contrle et un niveau lev de sensibilit ;
3) authoritatif 2 , caractris par un niveau lev de contrle et de sensibilit ; 4) ngligent, caractris par un faible contrle et une faible sensibilit.

3.2.1.

Les travaux interculturels sur les styles parentaux mens


aux tats-Unis

De nombreuses tudes menes aux tats-Unis ont examin les diffrences


interculturelles lies aux valeurs et comportements parentaux des minorits
ethniques, afin didentifier les styles parentaux les plus dominants auprs
des diffrents groupes ethniques composant la socit amricaine. Parmi
ces groupes ethniques, les Noirs, les Hispaniques et les Asiatiques ont
t les plus frquemment tudis (Julian, McKenry et McKelvey, 1994 ;

2. Baumrind a cr un nologisme qui regroupe autoritarisme et affection. On peut parler


en langue franaise dun style exigeant-chaleureux .

16

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Taylor et al., 1991 ; Vega, 1991). Dans la plupart de ces travaux, les diffrents
groupes ethniques sont compars la majorit dite blanche, compose de
la majorit blanche de souche europenne. De faon gnrale, le style
parental authoritatif , qui associe la prsence de rgles et dexigences et
la prsence de chaleur et de sensibilit parentale, est le plus souvent observ
chez les familles de classe moyenne blanche (Hamner et Turner, 2001). En
effet, il a t observ que les parents blancs dmontrent plus souvent un style
parental qui valorise la chaleur et le soutien affectif, tout en exerant un
contrle ferme et clair en imposant des limites cohrentes (Belsky, 2006).
Les tudes portant sur les styles parentaux des groupes culturels
hispaniques dbouchent sur des conclusions divergentes (Hamner et Turner
2001 ; Solis-Camara et Fox, 1995). Certains auteurs ont observ un style
parental autoritaire et directif (Cardona, Nicholson et Fox, 2000 ; Schulze
et al., 2002), alors que dautres soulignent que les relations parents-enfants
sont caractrises par la chaleur et la proximit affective (Calzada et Eyberg,
2002 ; Julian, McKenry et McKelvey, 1994 ; Raffaelli et al., 2005). Les tudes
menes auprs des communauts noires amricaines indiquent que celles-ci
adoptent plus souvent un style parental autoritaire qui valorise la discipline
et le respect de lautorit parentale (Hamner et Turner, 2001). De plus, ce
groupe ethnique utilise plus frquemment les mthodes coercitives et les
punitions corporelles pour rprimer des comportements inadquats
(Bradley, 1998). Certains auteurs expliquent ladoption de styles parentaux
plus stricts et autoritaires par les parents des communauts noires aux
tats-Unis en faisant rfrence au fait que ces familles vivent souvent dans
des environnements menaants domins par le racisme et que dans ce
contexte, les pratiques parentales plus autoritaires visent protger les
enfants (Hamner et Turner, 1990 ; Brody et Flor, 1998). Dautres chercheurs
ont toutefois remis en question le fait que les minorits ethniques auraient
plus tendance adopter un style autoritaire ou coercitif comparativement
la majorit blanche des tats-Unis (Middlemiss, 2003). La critique principale formule lgard de ces tudes est que celles-ci ngligent de considrer lincidence de la pauvret et des conditions de vie difficiles des
minorits ethniques aux tats-Unis. La recherche dmontre dailleurs que
le statut socioconomique a une incidence importante sur les pratiques
parentales (Mullis, Rathge et Mullis, 2003). Lorsque les facteurs lis au
statut socioconomique sont considrs, il y a davantage de similitudes que
de diffrences entre les styles parentaux des groupes ethniques (Julian,
McKenry et McKelvey, 1994). Indpendamment de lorigine ethnique, les
familles qui ont un plus faible statut socioconomique ont tendance
valoriser davantage lobissance et la conformit tandis que les familles
ayant un statut socioconomique plus lev valorisent plutt la confiance
en soi et lautonomie motionnelle (Hoff, Laursen et Tardif, 2002).

LA PARENTALIT

17

Enfin, les tudes menes auprs des familles de cultures asiatiques


demeurant aux tats-Unis dmontrent que celles-ci adoptent, en gnral,
un style parental plus autoritaire et restrictif (Hamner et Turner, 2001). Ce
fait est corrobor par Lin et Fu (1990), qui ont observ que les parents
asiatiques sont plus contrlants et plus orients vers la performance scolaire
de leur enfant. Les valeurs ducatives qui dominent dans les communauts
asiatiques tmoignent de limportance accorde aux respect des rgles
parentales, la discipline et aux relations asymtriques, dans lesquelles les
parents dominent et dtiennent le pouvoir (Leyendecker et al., 2005).

3.2.2.

Les tudes interculturelles sur les styles parentaux


un peu partout dans le monde

Dans les pays occidentaux, le style authoritatif est reconnu comme le


plus adquat pour le dveloppement de lenfant, lorsquil est compar au
style autoritaire, permissif et ngligent (Sorkhabi, 2005). Steinberg (2001)
constate en effet que le style parental authoritatif est associ au dveloppement optimal de lenfant et de ladolescent, indpendamment de lorigine
ethnique, de la race ou de la culture. Selon cet auteur, les rsultats des
tudes ralises en Chine, au Pakistan, Hong Kong, en cosse, en Australie
et en Argentine dmontrent que malgr les diffrences culturelles, un style
parental authoritatif , qui associe les dimensions de chaleur et de sensibilit
la prsence de contrle et de rgles, savre optimal pour le dveloppement
psychosocial et la russite scolaire des enfants et des adolescents.
ce sujet, les styles parentaux observs dans les familles asiatiques
ont particulirement suscit lintrt des chercheurs, du fait que les enfants
et adolescents dorigine asiatique ont gnralement de meilleures performances scolaires que la majorit blanche amricaine (Stevenson et al., 1986 ;
Stevenson et al., 1990). Afin de mieux comprendre ce phnomne, les
chercheurs ont tudi linfluence des pratiques parentales sur la performance scolaire. Ainsi, certaines tudes ralises en Chine ont laiss entendre
que le style parental autoritaire des parents chinois tait bnfique au plan
de la russite scolaire des enfants (Sorkhabi, 2005). Ces conclusions ont
cependant t remises en cause. Ainsi, des rsultats dune tude mene
auprs de mres et de pres de Beijing ont rvl que le style autoritaire
des parents tait associ des comportements agressifs et perturbateurs en
classe chez les enfants de huit ans et une plus faible performance scolaire
(Chen, Dong et Zhou, 1997). En revanche, le style parental authoritatif
tait associ lacceptation par les pairs, la comptence sociale et la performance scolaire. Les rsultats de Zhou et al. (2004) confirment galement
quen gnral, le style parental autoritaire est associ une moins grande
capacit de contrle de soi, plus dagressivit et une plus faible tolrance
la frustration chez des enfants chinois de sept ou huit ans. En somme,

18

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

les recherches ralises ailleurs quaux tats-Unis laissent aussi supposer


que le style parental autoritaire tel quidentifi par Baumrind et les pratiques
parentales restrictives et rejetantes sont associs des consquences dltres
au plan de la recherche psychosociale pour les enfants, et ce, indpendamment de la culture.

3.3. LADOLESCENCE :
LACCS LAUTONOMIE ET LE CONTRLE PARENTAL
Laccs progressif lautonomie constitue une ralit dveloppementale
universelle de ladolescence, et les changements qui marquent ladolescence
sollicitent les parents, qui sont appels favoriser laccs de leurs adolescents aux rles adultes, en leurs formulant leurs attentes et leurs exigences
dans un climat de proximit et daffection. Car sil est convenu que les
rapports parents-adolescents doivent voluer entre 12 et 18 ans vers une
prise croissante dautonomie par les adolescents, il est tout aussi clair que
le dtachement motionnel lgard des parents nest gure souhaitable
(Grootevant, 1998). Laccs lautonomie ladolescence se ralise adquatement dans un cadre de soutien et dacceptation (Cooper, Grootevant
et Condon, 1983). Les tudes interculturelles portant sur les relations
parents-adolescents se sont attardes quatre questions principales : laccs
lautonomie, la qualit des liens parents-enfants, le contrle parental et
limplication des adolescents dans les tches et les obligations familiales.
Les attentes des adolescents sur le plan de lautonomie varient de
faon importante selon la culture. Par exemple, Feldman et Rosenthal
(1991) ont interrog des adolescents de Hong Kong, dAustralie et des
tats-Unis pour savoir quel ge ceux-ci souhaitent pouvoir poser certaines
conduites autonomes comme, par exemple, choisir seuls leurs vtements,
sortir avec des amis ou avoir un rendez-vous avec un partenaire amoureux.
Comme les adolescents des autres pays, ceux de Hong Kong aspirent ces
ralits, mais un ge sensiblement plus tardif que les Australiens et les
Amricains. Fuligni (1998) a fait la mme observation auprs dadolescents
de divers groupes ethniques vivant aux tats-Unis, en constatant que les
adolescents dorigine chinoise expriment des attentes plus tardives face
lautonomie que les adolescents amricains dorigine europenne.
De nombreuses tudes interculturelles ont port sur la qualit des
relations parents-adolescents travers des dimensions comme lacceptation,
la chaleur et la proximit motionnelle. Contrairement certains strotypes
qui mettent laccent sur la prsence de crise, de rupture et de dtachement
affectif lgard des parents ladolescence, les tudes sur les relations
parents-adolescents, et particulirement les tudes interculturelles, indiquent
que les adolescents valuent trs favorablement la qualit des liens affectifs

LA PARENTALIT

19

quils entretiennent avec leurs parents. Il est dailleurs ressorti dune tude
des pratiques parentales mene auprs dadolescents de 30 pays situs sur
les cinq continents que le niveau moyen de proximit affective avec la mre
est trs lev, et ce dans tous les pays (Georgas et al., 2006). La moyenne
de proximit motionelle avec le pre est partout plus faible que la mre,
tout en demeurant elle aussi leve (Georgas et al., 2006). Un rsultat
similaire est obtenu auprs dadolescents provenant de sept pays dAfrique,
dAsie, dAmrique du Nord et du Sud : les adolescents rapportent un haut
niveau du soutien affectif de la part de leur mre, qui savre suprieur au
soutien affectif paternel, celui-ci tant aussi jug favorablement par les
adolescents des cultures tudies (Barber, Stolz et Olsen, 2005).
Les formes de contrle parental ladolescence comme la prsence
de rgles, la supervision ou les limites imposes, ainsi que les modalits de
punition en cas de non-respect des rgles savrent aussi variables selon les
groupes culturels. Les tudes menes aux tats-Unis auprs de diverses
minorits ethniques indiquent clairement que les parents exercent un plus
grand contrle comportemental auprs de leurs adolescents que les parents
amricains dorigine europenne (Steinberg et al., 1991). Par exemple, en
cas de difficult et de conflits parents-enfants, les parents dorigine asiatique
et latine sont ports utiliser davantage des formes de contrle autoritaires
imposant lobissance et la conformit aux rgles, alors que les parents
amricains dorigine europenne adoptent plus souvent des approches
inductives qui visent rechercher une solution aux problmes, en favorisant
la ngociation et limplication de ladolescent dans la discussion (Cooper,
1994). Ces derniers ont adopt les principes de la philosophie dmocratique qui domine la culture ducative familiale nord-amricaine, laquelle
dlaisse les mthodes punitives en faveur de mthodes qui font appel au
raisonnement, la dcision personnelle de ladolescent et son sens des
responsabilits (Youniss, 1994). Il faut galement souligner les variations
entre les cultures quant aux modes de sanction punitive que les parents
rservent aux adolescents. On sait, par exemple, que les punitions corporelles sont plus frquentes et valorises comme mode de contrle des
enfants et des adolescents dans certaines cultures, alors que de telles pratiques sont fermement condamnes dans dautres (Qasem et al., 1998 ;
Youniss, 1994).
Darling, Cumsille et Pena-Alampe (2005) ont examin la fois le
respect des rgles familiales et la perception de la lgitimit des demandes
parentales auprs dadolescents du Chili, des Philippines et des tats-Unis.
Les chercheurs observent, dans ces trois pays, un dclin avec lge des
adolescents du nombre de demandes parentales qui doivent tre respectes
et une dcroissance parallle de la lgitimit des demandes parentales selon
eux. Cette dcroissance avec lge est toutefois plus marque et plus prcoce

20

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

aux tats-Unis quau Chili et aux Philippines. De faon gnrale, les tudes
internationales dmontrent que les cultures asiatiques, africaines et latines
valorisent limplication des enfants dans lentretien du foyer familial et
dans les responsabilits familiales. Les tudes menes aux tats-Unis ce
sujet auprs de diverses minorits ethniques indiquent que les parents
immigrants exercent un plus grand contrle comportemental sur leurs
adolescents que les parents Europens-Amricains (Steinberg et al., 1991).
De plus, il a t constat que chez les familles immigrantes, les parents
exigent de leurs adolescents que ceux-ci continuent dassumer certaines
responsabilits familiales, mme sils sont dans la socit daccueil. Cette
emphase sur le respect envers les obligations et les responsabilits familiales
est ainsi trs prsente dans les familles asiatiques et latinos (Zhou et
Bankston, 1998).

4. LA COMPARAISON DES PRATIQUES PARENTALES :


LES TRAVAUX RALISS AU QUBEC
Mme si plusieurs auteurs se sont attards mieux comprendre et soutenir
ladaptation des familles immigrantes au Qubec (Bibeau et al., 1992 ;
Lavall, 1999 ; Clment et Ct, 2004), les travaux portant sur la comparaison des pratiques parentales au sein des communauts culturelles au Qubec
sont peu nombreux. En effet, notre connaissance, peu dtudes empiriques examinant les pratiques parentales dans une perspective interculturelle ont t ralises au Qubec.
la petite enfance, deux tudes se sont intresses aux pratiques et
attitudes parentales de mres de nourrissons dorigines qubcoise, hatienne
et vietnamienne demeurant Montral (Pomerleau, Malcuit et Sabatier,
1991 ; Pomerleau, Sabatier et Malcuit, 1998). La premire tude a entre
autres valu certaines caractristiques de lenvironnement physique et
social des jeunes enfants et les valeurs parentales des mres des trois groupes
culturels. Les comparaisons de lenvironnement physique et social des bbs
ont fait ressortir que les enfants vietnamiens et hatiens demeurent souvent
avec dautres membres de la famille largie, ont tendance dormir avec
leurs parents, font peu de visites lextrieur de la maison et sont moins
entours de jouets que les bbs qubcois. Ces observations laissent supposer que les enfants de mres immigrantes se retrouvent plus souvent
dans des situations sociales familires et font moins lexprience de diffrents environnements physiques et sociaux que les bbs des mres qubcoises (Pomerleau, Malcuit et Sabatier, 1991). Certaines diffrences ont
aussi merg quant aux croyances et valeurs parentales concernant le

LA PARENTALIT

21

dveloppement de lenfant : par exemple, les mres qubcoises ont des


attentes plus prcoces quant au dveloppement de leurs enfants, surtout
au plan perceptuo-cognitif (Pomerleau, Malcuit et Sabatier, 1991).
La deuxime tude sest intresse aux valuations faites par les mres
du temprament de leurs nourrissons gs de trois et neuf mois (Pomerleau,
Malcuit et Sabatier, 1998). Les rsultats indiquent que les mres hatiennes
et vietnamiennes peroivent plus de caractristiques de temprament difficile chez leurs bbs, comparativement aux mres qubcoises. Par
exemple, les nourrissons hatiens et vietnamiens ont t valus par leurs
mres comme tant moins rguliers dans leurs fonctions biologiques, moins
enclins aller vers de nouvelles personnes ou de nouveaux objets, dmontrant moins dadaptabilit de nouvelles routines et prsentant des humeurs
plus extrmes que les bbs qubcois. Les auteurs avancent que les attitudes culturelles concernant le comportement attendu des enfants et les
pratiques parentales ont pu contribuer aux valuations des mres. De plus,
le processus dimmigration vcu par les femmes hatiennes et vietnamiennes
reprsente trs souvent une source importante de stress qui a pu fragiliser
ces mres immigrantes et rendre plus difficile leur adaptation leur rle
de parent, ce qui pourrait aussi expliquer leur perception de caractristiques
plus difficiles chez leurs enfants (Pomerleau, Malcuit et Sabatier, 1998).
Une troisime tude ralise au Qubec a compar les pratiques
parentales auprs dadolescents qubcois et hatiens vivant Montral
(Clermont et Claes, 2008). Il ressort de cette tude que les mres hatiennes
exercent plus de contrle et de supervision, sont moins tolrantes envers
la vie sociale de leurs adolescents lextrieur du foyer familial (cest--dire
la frquentation des amis) et ont tendance utiliser plus de sanctions
punitives coercitives que les mres qubcoises. Les mres qubcoises sont
quant elles perues comme tant plus chaleureuses et plus tolrantes par
rapport la vie lextrieur du foyer familial que les mres hatiennes, et
les pres qubcois se rvlent plus tolrants et moins distants au plan
affectif que les pres hatiens. Les auteurs avancent que les pratiques parentales des adolescents qubcois et hatiens refltent des valeurs culturelles
propres ces deux cultures. En effet, au sein de la famille hatienne, la
philosophie ducative dominante est autoritaire, cela faisant cho un
contexte historique et sociopolitique propre Hati, tandis que dans la
famille qubcoise, les relations parents-adolescents refltent ladoption
dun modle plus dmocratique des relations familiales, o les valeurs
dautonomie et dindividuation vhicules dans la socit nord-amricaine
sont mises de lavant (Clermont et Claes, 2008). De plus, le contexte stressant de limmigration vcu par les parents hatiens de Montral reprsente
aussi une possible explication la prsence de relations plus tendues entre
les adolescents hatiens et leurs parents (Clermont et Claes, 2008). Plus

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VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

prcisment, ces auteurs avancent que certaines croyances des familles


immigrantes hatiennes envers la socit qubcoise, telle une perception
du monde social extrieur comme tant raciste ou menaant, peuvent
inciter les parents hatiens adopter des comportements parentaux plus
contrlants ou protecteurs envers leurs enfants.
Dans une autre perspective de comparaisons interculturelles entre
diffrents pays cette fois, une srie de recherches entreprises auprs dadolescents de 11 19 ans rsidant au Qubec, en France et en Italie ont
examin diffrents aspects des relations parents-adolescents (Claes et al.,
2003 ; Claes et al., 2005). Les rsultats obtenus ont tout dabord rvl que
les adolescents des trois pays rapportent, de faon quivalente, un fort lien
affectif leurs parents. Toutefois, concernant le contrle parental, les adolescents qubcois peroivent plus de tolrance et dindulgence de la part
de leurs parents, et ce un plus jeune ge, tandis que les parents italiens
sont perus comme tant plus exigeants et punitifs en cas de transgression
des rgles. Sur ces mmes dimensions, les parents franais se positionnent
entre les parents qubcois et italiens. Les diffrences en termes de contrle
parental observes chez les Qubcois et les Italiens semblent ainsi reflter
certaines valeurs culturelles propres ces socits. La plus grande permissivit et les pratiques ducatives plus inductives des parents qubcois
semblent reflter les valeurs individualistes du contexte nord-amricain o
lautonomie et les responsabilits personnelles sont valorises, tandis le
contrle parental plus important des parents italiens soulignent limportance
des valeurs familiales dans la culture italienne, telles le respect de lautorit
parentale et des obligations envers la famille (Claes et al., 2005).

CONCLUSION : CONTRIBUTIONS DE LA RECHERCHE


INTERCULTURELLE ET DFIS MTHODOLOGIQUES
Lapproche interculturelle apporte des contributions uniques en psychologie du dveloppement. Plusieurs critiques ont t adresses, juste titre,
aux thories du dveloppement humain bties partir dobservations
menes exclusivement dans la socit occidentale et plus particulirement
aux tats-Unis, au point dtre souponnes de biais et dtre domines
par une vision ethnocentrique (Bornstein, 1991 ; Rubin et Chung, 2006 ;
Schneider, 1998). Une des tches centrales de la psychologie du dveloppement consiste dresser les tapes du dveloppement et dpartager le
normal de lanormal. En ce sens, un des principaux apports de la recherche
interculturelle consiste dpasser certaines vidences ethnocentriques
pour dcouvrir que ce qui est considr comme normal dans une culture
peut se rvler exceptionnel ou anormal dans une autre et que de telles

LA PARENTALIT

23

diffrences sinscrivent profondment au sein de modles culturels prconisant des valeurs particulires. Les diffrences dans lorganisation du
sommeil chez le nourrisson offrent un exemple remarquable ce sujet.
Tel que rapport prcdemment dans ce chapitre, dans diffrentes cultures
africaines, la mre dort avec son bb pendant pendant plusieurs annes
et il est inconcevable pour elle denvisager de se sparer du bb pendant
la nuit puisque lenfant a besoin, ses yeux, de ce contact physique. En
revanche, dans de nombreuses cultures occidentales, on considre important que lenfant dorme dans un lieu spar des parents. Dans le premier
cas, cest la conviction de linterdpendance entre la mre et lenfant qui
dicte les conduites, alors que dans le second, cest la volont de marquer
physiquement la sparation et dimprimer trs tt le sens de lautonomie
dans lexprience infantile.
La recherche interculturelle est situe au cur dimportants dbats
en psychologie du dveloppement, comme lternel dml entre ce qui
revient la nature et la culture ou la part de lontogense et de la phylogense dans le dveloppement humain. Comme lont dmontr les travaux
de la psychologie volutionniste, nous sommes loin de penser aujourdhui,
comme le faisaient Mead et Benedict, que la culture peut modeler le dveloppement humain linfini. Nous savons dsormais, au contraire, que les
tapes du dveloppement humain sont universelles et quelles sont profondment inscrites dans le gnome humain. Toutefois, si le dveloppement
suit globalement les mmes tapes partout, lexprience humaine varie
considrablement dune socit lautre et la plasticit du dveloppement
favorise de multiples modalits dadaptation face des contextes sociaux
et culturels variables.
Comme le soulignent toutes les tudes, tre parent consiste assumer
deux fonctions de base : exprimer laffection en dmontrant de la chaleur,
de lcoute et de la sensibilit motionnelle lgard de lenfant et exercer
le contrle, cest--dire fixer des exigences, des rgles et des limites, superviser les conduites et en adopter des modalits disciplinaires en cas de
non-respect des rgles. Les tudes interculturelles indiquent clairement
que lexercice de la premire fonction est une ralit universelle. La formation dun lien dattachement durant la petite enfance est observe
travers le monde, mme si les modalits dexpression de la proximit physique et les rponses aux manifestations de dtresse de lenfant varient
selon les cultures. Lattachement et la sensibilit parentale constituent des
ralits universelles qui sont le fruit dun processus volutionniste, visant
la protection et la prise en charge de la progniture, assurant ainsi la perptuation de lespce (Georgas et al., 2006 ; Rohner, Khaleque et Cournoyer,
2005). Les tudes indiquent par ailleurs que les liens parentaux domins
par la chaleur et la proximit affective se maintiennent durant lenfance

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VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

et ladolescence, car ces liens assument des fonctions centrales dans le


dveloppement et laccs la maturit. En revanche, les travaux interculturels dmontrent que lexercice du contrle parental varie considrablement selon les cultures. La philosophie ducative amricaine dominante
prne la tolrance et la ngociation et exclut les punitions corporelles du
registre des pratiques ducatives parentales et les travaux rapports au
terme de ce chapitre indiquent que la socit qubcoise partage ces valeurs
ducatives. De nombreuses socits adoptent toutefois des formes de
contrle plus strictes et unilatrales et des modalits disciplinaires plus
punitives en cas de non-respect des rgles. Dans ces mmes socits, les
parents encadrent de faon plus stricte le dveloppement, ils imposent des
rgles et accordent plus tardivement les droits et les privilges aux adolescents que dans la socit nord-amricaine.
Nous avons peu soulev les questions mthodologiques au cours de
ce chapitre, mais il est important de souligner que la recherche interculturelle impose des exigences particulirement svres sur le plan de la
composition des chantillons, du choix des instruments et de linterprtation des rsultats. En effet, il demeure important de constituer des chantillons reprsentatifs des nations examines, sur la base de variables
coculturelles importantes comme la classe sociale, la structure familiale
et la religion. Quil sagisse de questionnaires ou dentrevues, la traduction
des instruments de mesure constitue aussi une tape centrale dans les tudes
interculturelles, car ceux-ci se doivent dtre linguistiquement et culturellement valides afin de mesurer les mmes construits psychologiques. La
recherche interculturelle pose galement des dfis dordre interprtatif,
car la diversit au sein dune mme culture est souvent plus importante
que la diversit entre les cultures, ce qui exige de sattarder aussi au caractre relatif des diffrences culturelles observes. Certaines diffrences sont
le rsultat de facteurs culturels, mais dautres facteurs explicatifs doivent
tre pris en compte, telles les conditions sociales et conomiques des groupes
culturels tudis. Il est donc primordial de contrler des facteurs comme
la classe sociale ou le niveau dducation des parents, afin de pouvoir
identifier les diffrences relies lappartenance culturelle.

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C H A P I T R E

2
RLES MATERNEL ET PATERNEL
Perception des mres, des pres
et des enfants
Diane Dubeau, Ph. D.
Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

Sylvain Coutu, Ph. D.


Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

Jean-Philippe Tremblay
tudiant la matrise
Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

34

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
On assiste depuis quelques annes des transformations importantes de
la structure familiale qui se traduisent, entre autres, par une diversification
accrue des rles adopts par les mres et les pres. Malgr les efforts investis
par les chercheurs afin de combler lcart manifeste existant entre les documentations relatives aux mres et aux pres, le dfi demeure de taille quant
lidentification des spcificits propres chacun des parents pour le
dveloppement de leur enfant. De faon novatrice, ce chapitre traite de
deux centrations peu abordes dans les recensions en ce domaine : 1) les
composantes cognitives (perceptions) plutt que comportementales associes
aux rles parentaux ; 2) la prise en compte des points de vue de la mre
et du pre et de celui, peu tudi, de lenfant. Le chapitre se dcline en
quatre sections principales. La premire section tracera un portrait rcent
de la situation des familles canadiennes permettant dapprcier lvolution
des rles maternel et paternel et les effets associs ces changements sur
les diffrents membres de la famille. Dans une perspective dintgration
du pre au sein de la composante parentale, nous prsenterons brivement,
dans un deuxime temps, les principaux constats relatifs lengagement
paternel. Nous ferons galement une synthse des rsultats dtudes ayant
adopt une approche comparative centre sur les comportements maternels
et paternels. La troisime section portera sur les rsultats des tudes recenses
qui se sont intresses aux perceptions des mres, des pres et des enfants
des rles maternels et paternels. Nous terminerons ce chapitre en discutant
des implications de ces rsultats quant aux faons de mieux soutenir les
diffrentes formes dengagement parental (maternel et paternel), y compris
les adaptations requises en fonction des spcificits parentales.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

35

1. PORTRAIT DES FAMILLES CANADIENNES1


Il importe dans un premier temps de bien cerner le contexte actuel qui
caractrise lexercice des rles parentaux, en y intgrant la fois les composantes maternelle et paternelle. On ne dispose pas au Canada, comme
cest le cas aux tats-Unis, dun portrait dtaill des diverses situations
familiales dans lesquelles se retrouvent les pres. Toutefois, certaines
donnes (Langlois, 2002a) nous renseignent sur lvolution des structures
familiales qui sest opre depuis les dernires dcennies. En effet, les
donnes du dernier recensement canadien (Statistique Canada, 2006) nous
amnent identifier certaines avenues dtudes et nous incitent de nouvelles reprsentations du couple, de la famille et de lenfant dans une vision
dynamique des rles jous par les diffrents membres de la famille. Nous
porterons particulirement attention aux changements qui affectent lexercice du rle paternel puisque dans ce chapitre, nous souhaitons intgrer
la fois les spcificits maternelles et paternelles.
Six changements principaux attirent notre attention quant lexercice
des rles parentaux : 1) la diversification des structures familiales ; 2) la
fragilisation des unions conjugales ; 3) le caractre dynamique de la structure familiale ; 4) laugmentation de la garde partage lors de divorce ou
de sparation conjugale ; 5) lhomoparentalit ; 6) le contexte demploi des
parents.
Le premier constat qui merge du dernier recensement canadien
(2006) concerne lvolution apparente des structures familiales. On observe
ainsi que la famille traditionnelle perd de lavance au profit dune diversit
des structures familiales (41,4 % en 2001 comparativement 34,6 % en
2006)2. Actuellement, les situations canadienne et qubcoise en regard
des structures familiales se prsentent respectivement ainsi : couples maris
avec enfants (39 % comparativement 28 %)3, couples en union libre avec
enfants (7 % comparativement 15 %), familles monoparentales (16 %
comparativement 17 %) et couples sans enfant (38 % comparativement
40 %). Comparativement aux autres provinces canadiennes, le Qubec
obtient le plus haut pourcentage (34,6 % au Qubec comparativement

1. Une analyse approfondie de la situation des familles canadiennes a fait lobjet dune
publication dans la revue informatise Enfance, famille et gnration (Dubeau, Clment et
Chamberland, 2006). Nous invitons le lecteur sy rfrer pour plus de dtails.
2. Selon la dfinition gnralement admise, la famille traditionnelle, aussi qualifie de
nuclaire, est compose dun poux, une pouse et au moins un enfant.
3. Ces pourcentages ntant pas disponibles dans le rapport publi en 2006, nous avons
effectu les calculs sur la base du nombre de familles identifi dans les diffrentes
catgories.

36

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

13,4 % au Canada) de rpondants qui vivent en union libre4. Ces donnes


savrent pertinentes en regard de la plus grande fragilit reconnue de ces
unions, qui se terminent frquemment par une sparation (Ambert, 2002).
cet gard, les donnes confirment que les unions conjugales daujourdhui
prsentent davantage de risques de rupture que par le pass. Le Qubec
dtient dailleurs le taux de divorce le plus lev des provinces canadiennes
(47 % au Qubec comparativement 38 % au Canada)5. Dans ce contexte,
les notions de couple conjugal et de couple parental, ce dernier refltant
un caractre plus permanent, prennent toute leur signification. Ainsi, lors
dune rupture conjugale, les enjeux lis lengagement ultrieur de chacun
des parents deviennent centraux. Le dsengagement de certains pres la
suite dune rupture est bien illustr dans les travaux de Quniart (2002),
qui prsentent diffrents modles de pres dans la socit qubcoise.
Dautres chercheurs qubcois se sont aussi intresss cette problmatique
en mergence (Deslauriers, 2002 ; Gaudet, 2005 ; Vidal et Tremblay, 2003)
afin de mieux soutenir les familles et de prserver le lien pre-enfant dans
ces moments de transition.
Les transitions dailleurs plus nombreuses vcues par les familles
daujourdhui entranent le passage dune vision statique une vision dynamique des structures familiales. Pour les enfants, la sparation ou le divorce
des parents a des consquences directes sur leur vcu familial (Drapeau,
Samson et St-Jacques, 1999 ; Statistique Canada, 2006). Un nombre grandissant dentre eux vit avec un seul parent et cela se produit un ge de
plus en plus prcoce. Pour plusieurs, cette sparation est dailleurs suivie
dautres runifications familiales. Par exemple, on sait que de deux trois
ans aprs la sparation, cest prs de la moiti des mres ou des pres qui
tablissent une nouvelle union, et ce nombre augmente 85 % de dix
treize ans aprs la sparation. Dune part, cette situation incite mieux
documenter, sur le plan de la recherche, les ralits vcues par les familles
recomposes qui se caractrisent par des stress importants (p. ex. jalousie
au sein de la fratrie, confusion des rles parentaux) et par une plus grande
fragilit du second mariage comparativement au premier (Ambert, 2002 ;
Parent, Beaudry et Godbout, 2007 ; Preece, 2003). Dautre part, dans un
contexte de mouvance de la structure familiale, ce phnomne de transitions met en vidence la pertinence dadopter, tel que le proposent

4. Une augmentation de 20,3 % par rapport 2001.


5. En conformit aux recommandations dAmbert (2002), il faut tre prudent dans
linterprtation des donnes relatives au taux de divorce en considrant la faon dont
les calculs sont effectus, titre dexemple, si lon considre le rapport entre le nombre
de divorces et le nombre de mariages pour une mme anne. Dans ce calcul, si le nombre
de mariages est moindre et que le nombre de divorces est similaire celui de lanne
prcdente, on observera une augmentation du taux de divorce.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

37

Desrosiers, Juby et Le Bourdais (1997), une perspective de trajectoire


parentale. Celle-ci permet de prendre en compte le fait que les pres ou
les mres nentrent pas tous dans laventure de la parentalit avec la naissance de leur propre enfant. Il peut sagir des enfants dune union prcdente du conjoint ou de la conjointe. De plus, au cours de sa vie, un homme
pourra, par exemple, tre pre denfants qui ne vivent plus avec lui, tout
en tant le beau-pre des enfants dune nouvelle conjointe pour ensuite
devenir nouveau papa.
Bien que les statuts conjugal et parental soient moins intimement lis
que par le pass, les modalits de garde des enfants la suite de la rupture
conjugale deviennent un enjeu important pour lengagement ultrieur de
chacun des parents. Des changements sont galement observs cet gard
(Langlois, 2002b). titre dexemple, les ordonnances de garde accordes
la mre seulement sont passes de 76 % (1988) 68 % (1995) et 50 %
(2002). La situation qubcoise semble moins dmontrer cette attnuation
de la garde octroye un seul parent. Les pourcentages respectifs pour le
Canada et le Qubec sont : pouse seulement (50 % comparativement
62 %), garde partage (42 % comparativement 25 %), poux seulement
(9 % comparativement 13 %), personne autre que lpoux et lpouse
(0,2 % comparativement 0,3 %). Soulignons toutefois que la majorit des
modalits de garde des enfants ne se rglent pas devant les tribunaux. En
2002, seulement trois divorces sur dix se sont rgls par une ordonnance
de garde manant des tribunaux. Ajoutons quun des faits saillants identifis
lors du dernier recensement concerne laugmentation importante du
nombre de familles monoparentales dont le chef est un homme (+14,6 %)
comparativement au taux de croissance observ chez la femme chef de ces
familles (+6,3 %).
Il nous apparat galement pertinent de souligner une ralit beaucoup
moins connue, soit celle de lhomoparentalit. Pour la premire fois au
pays, le recensement 2006 a permis de colliger des donnes sur les familles
homoparentales maries. Au Canada, on dnombre 45 345 couples de
mme sexe dont la majorit (37 885) vivant en union libre. De ce nombre,
9 % ont des enfants. Parmi les couples de mme sexe ayant des enfants, les
couples de femmes sont plus nombreux (16,3 %) que les couples dhommes
(2,9 %). Enfin, notons que les couples maris ont des enfants dans une
plus grande proportion que ceux vivant en union libre, tant chez les hommes
(9,0 % contre 1,7 %) que chez les femmes (24,5 % contre 14,6 %). Malgr
cette ralit marginale, de nombreux questionnements sont soulevs quant
aux effets possibles sur le dveloppement et ladaptation des enfants. Les
tudes qubcoises menes par Julien et al. (2003) et celles dAmbert (2003)
apportent des lments de rponse dans ce domaine relativement peu
tudi. Cette ralit nous interpelle galement quant la spcificit des

38

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

rles que lon reconnat aux mres et aux pres. Ainsi, certains chercheurs
adoptent un modle de diffrenciation des rles parentaux (mres-pres)
qui permettrait doptimiser le dveloppement de lenfant puisque chaque
parent, de par ses caractristiques propres dinteraction, offrirait des contextes
distincts dapprentissage (Le Camus, 2004 ; Paquette, 2004). Lancrage dans
les thories de lvolution et de lattachement adopt par Paquette (2004)
lamne considrer les spcificits maternelles et paternelles dans une
perspective plus dterministe lie au sexe du parent. Quen est-il lorsque
les parents sont de mme sexe6 ?
En tout dernier lieu, lun des changements les plus marquants observs
au cours des dernires annes concerne srement les conditions demploi
des parents. Les familles salaris multiples reprsentent aujourdhui la
norme. Plus particulirement, 65 % des familles (couples avec enfants gs
de moins de 6 ans) ont deux revenus (69 % au Qubec). Parmi les tendances
identifies dans le dernier recensement (2006), on observe une augmentation des femmes dans la population active sur le march du travail. Prs
de 82 % de toutes les femmes de 25 54 ans se retrouvent dsormais dans
la population active, comparativement 52 % en 1976. Il est intressant
aussi de noter que laugmentation la plus marque concerne les mres
ayant un enfant en bas ge (moins de 3 ans). Cette catgorie est galement
celle o lcart est le plus grand entre les familles biparentales et monoparentales quant au statut demploi des mres. En bref, ces donnes affectent
nos reprsentations des rles parentaux traditionnellement reconnus aux
mres et aux pres en raison notamment des effets de ces changements de
rle sur la rpartition des tches familiales et la conciliation travail-famille
(Tremblay et Villeneuve, 1997). Par ailleurs, au-del du double revenu, les
caractristiques mmes des emplois sont importantes considrer. Une
ralit plus rcemment documente concerne les emplois qualifis datypiques7 qui, de par leurs caractristiques particulires, affectent lhoraire,
la stabilit et les revenus familiaux, mettant ainsi en exergue la difficile
conciliation travail-famille. Selon une tude ralise par le ministre du
Travail du Qubec (Matte, Baldino et Courchesne, 1998), le travail atypique
reprsenterait plus du tiers des situations totales de lemploi au Qubec.

6. Le lecteur intress par la question de lhomoparentalit peut se rfrer au chapitre de


Vyncke, Julien, Ryan et Jodoin dans cet ouvrage.
7. Selon le Conseil de la famille et de lenfance (2004), le travail atypique dsigne toute
situation demploi diffrente de lemploi salari temps plein. Parmi les diffrentes
formes de travail atypique, on retrouve lemploi temps partiel, le travail autonome,
lemploi temporaire (travail contractuel, saisonnier, etc.) ainsi que le cumul demplois.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

39

En rsum, les donnes du dernier recensement canadien attestent


des changements sociaux vcus au cours des dernires annes qui affectent
invitablement le fonctionnement des familles daujourdhui en allouant,
entre autres, un rle plus actif assum par les pres auprs de leurs enfants
(Pleck et Masciadrelli, 2004). Lexercice de la parentalit sancre donc dans
une perspective largie qui nous amne une dfinition plurielle de la
famille qui se situe dans un contexte dynamique de mouvance entranant
une redfinition des rles et des fonctions8 assums par les mres ou figures
maternelles ainsi que par les pres ou figures paternelles.

2. CE QUE FONT LES MRES ET LES PRES :


UNE CENTRATION ACCORDE AUX COMPORTEMENTS
2.1. LENGAGEMENT PARENTAL
Le pre nest plus, comme le mentionnait Lamb en 1975, lternel oubli
de la communaut scientifique . Grce aux efforts investis par les chercheurs
intresss la paternit, on dispose actuellement de plusieurs recensions
dtudes touchant aux multiples facettes de la ralit paternelle. Trois
constats principaux concernant lengagement paternel peuvent tre extraits
de ces travaux : 1) une augmentation progressive de lengagement des pres
dans diffrentes sphres de responsabilits familiales (Pleck et Masciadrelli,
2004), bien que les mres continuent dassumer les responsabilits premires en regard des soins et de lducation des enfants ; 2) des effets
positifs de cet engagement pour les diffrents membres de la famille
(Dubeau, Coutu et Lavigueur, 2007) ; 3) un engagement qui varie dune
famille lautre (Turcotte et al., 2001). Dans sa revue des dterminants de
lengagement paternel, Turcotte et al. dmontrent que cet engagement est
le fruit dune interaction complexe entre des facteurs qui relvent de caractristiques individuelles (p. ex. modle paternel dans la famille dorigine,
importance accorde par le pre son rle, sentiment de comptence
parentale, etc.), familiales (p. ex. soutien de la conjointe, nombre et sexe
des enfants, etc.) et sociales (p. ex. milieu de travail du pre, environnement
8. Sur le plan conceptuel, les terminologies de rle et de fonction du parent font
appel des contenus particuliers prsentant parfois des distinctions importantes selon
le champ disciplinaire et le contexte socioculturel dans lesquels ils sont utiliss. En
conformit avec Lafortune et al. (2004), dans ce chapitre nous parlerons de rle pour
considrer lapport du parent sous un angle social (p. ex. rle de pourvoyeur) et de
fonction pour dsigner sa contribution dans le dveloppement psychologique de
lenfant (p. ex. fonction symbolique, fonction dattachement). Le terme engagement
sera utilis pour dcrire linvestissement personnel du parent (mre ou pre), la fois
dans ses rles et ses fonctions.

40

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

de services, etc.) du pre. La distribution des responsabilits familiales


sinscrit ainsi dans un contexte o il existe une grande variation possible
de lengagement de chacun des parents.
Le concept mme dengagement parental ncessite dsormais
dadopter une perspective familiale qui considre la fois les caractristiques maternelles et paternelles. Dentre de jeu, soulignons le caractre
relativement rcent du concept dengagement, qui, prcisons-le, a t
initialement introduit dans le cadre des tudes sur la paternit. La documentation antrieure aux annes 1970 portant sur le rle parental, essentiellement centre sur les mres, nen faisait pas mention. La division
traditionnelle des rles parentaux o lexpertise tait reconnue aux mres
quant aux soins et lducation des enfants justifiait ainsi peu le concept
dengagement maternel, cette ralit tant perue comme allant de soi.
Toutefois, les changements sociaux ont modifi cette ralit en offrant
aux pres des occasions de jouer un rle plus actif et diversifi auprs de
leurs enfants.
Ainsi, afin de mieux circonscrire les rles assums par chacun des
parents, il savre pertinent de sinterroger sur linvestissement quantitatif
de leur engagement respectif mais galement sur le type dactivits qui
caractrise les interactions mre-enfant et pre-enfant au quotidien. Ladoption dune dfinition multidimensionnelle9 de lengagement permet ainsi
didentifier ces sphres dactivits. Lun des modles le plus frquemment
utiliss est celui propos par Lamb et al. (1987), qui dcrit trois niveaux
dengagement parental : 1) linteraction (engagement dans les activits avec
lenfant) ; 2) la disponibilit (le degr daccessibilit du parent pour son
enfant) ; 3) la responsabilit (la prise en charge des activits ncessaires au
bien-tre de lenfant).

9. On a longtemps privilgi une vision unidimensionnelle de lengagement. Cette vision


est souvent oprationnalise par un score unique totalisant lensemble des activits dans
lesquelles le parent est engag. Linterprtation rside principalement selon une conception du plus il y en a, mieux cest . Les travaux plus rcents adoptent davantage une
vision multidimensionnelle qui discrimine lengagement selon les diffrentes sphres
dactivits parentales ou familiales (Schoppe-Sullivan, McBride et Ho, 2004). Linterprtation des rsultats vise ainsi, par exemple, mieux circonscrire les dimensions plus
particulires de lengagement qui seraient associes des apports diffrencis selon le
sexe du parent (mre, pre) quant au dveloppement ou ladaptation de lenfant.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

41

2.2. QUE NOUS DISENT LES TUDES QUANT AUX SIMILITUDES


ET AUX DISTINCTIONS DES COMPORTEMENTS MATERNELS
ET PATERNELS ?
Dans lensemble, les tudes comparatives qui se sont centres sur les
comportements parentaux indiquent peu de distinctions entre les mres
et les pres (Lamb, 2004). Pedersen (1987), dans sa recension des tudes
observationnelles menes durant la petite enfance, dmontrait que 80 %
des comportements maternels et paternels observs ne prsentaient aucune
diffrence significative. Toutefois, il existe un certain consensus entre les
chercheurs quant aux distinctions observes (Lamb, 2004 ; Paquette, 2004).
Ces distinctions concernent le type dactivits (soins versus jeux), la nature
des changes verbaux (formes interrogatives/impratives et niveau dexigence du parent), le caractre prvisible des interactions (jeux traditionnels
versus atypiques) et la mise au dfi plus grande de la part des pres (p. ex.
moins de soutien dans une tche de rsolution de problme, moins
frquemment, ils laissent lenfant gagner des jeux, etc.).
Lanalyse des similitudes et des distinctions entre les comportements
maternels et paternels a amen les chercheurs proposer diffrents modles
des rles parentaux. Deux visions relativement opposes caractrisent ces
modles. La premire adopte une vision de similitude o les rles assums
par chacun des parents seraient interchangeables et contribueraient aux
mmes apports en regard des dveloppements de lenfant (Lamb, 2004).
Dans cette perspective, il sagit davantage dune question de disponibilit
de chacun des parents qui expliquerait lincidence plus importante de lun
des parents pour lenfant. La seconde vision, quant elle, met laccent sur
la diffrenciation parentale, o chacun des parents, de par ses caractristiques distinctes contribuerait des apports particuliers pour lenfant
(Le Camus, 2004 ; Paquette, 2004).
Malgr les avances importantes concernant notre comprhension
des rles parentaux, qui intgre la fois les composantes maternelle et
paternelle, plusieurs questionnements demeurent. Certains chercheurs
expliquent le peu de distinctions entre les comportements parentaux par
limportance qui doit tre alloue au contexte de linteraction. titre
dexemple, Yogman (1987) nobserve aucune distinction entre les mres
et les pres quant la frquence du comportement prendre lenfant .
Toutefois, les pres prennent lenfant dans un contexte de jeu alors que
les mres le font davantage dans un contexte de soins. On peut ainsi sattendre des ractions distinctes de lenfant en rponse un comportement
pourtant identique manifest par les mres et les pres. Cette approche
contextuelle des comportements parentaux incite ainsi mieux documenter

42

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

la signification alloue aux comportements, do lintrt denquter les


composantes plus cognitives sous-jacentes aux comportements (p. ex. les
perceptions ou reprsentations).
titre illustratif des contributions apportes par ce type de recherche,
dans le cadre de deux tudes menes durant la priode dge prscolaire
de lenfant, nous avons mis en contraste diffrentes mesures dengagement
maternel et paternel en lien avec les caractristiques dadaptation sociale
de lenfant et de climat familial telles la qualit de la relation conjugale, le
stress parental, etc. (Dubeau, Coutu et Lavigueur, 2007). Les mesures quantitatives (dure de temps passe en interaction seul avec lenfant ou de
disponibilit, nombre de repas pris en famille, etc.) ainsi que celles de la
rpartition des tches entre les parents sont peu associes ladaptation
de lenfant ou au climat familial. Toutefois, les mesures plus cognitives de
lengagement, cest--dire celles qui sont relatives limportance que le
parent accorde aux diffrents rles et fonctions assums au sein de la famille
(p. ex. importance accorde au travail professionnel, au soutien affectif de
lenfant, la discipline, etc.) se sont avres de meilleurs facteurs de prdiction tant de ladaptation sociale de lenfant que du climat familial. Ces
rsultats tant observs autant pour les mres que pour les pres.

3. CE QUE PENSENT LES MRES, LES PRES


ET LES ENFANTS DES RLES MATERNEL ET PATERNEL :
UNE CENTRATION ACCORDE AUX COMPOSANTES
COGNITIVES ASSOCIES LEXERCICE
DE LA PARENTALIT
Dans cette section du chapitre, nous aborderons dans un premier temps
les contributions apportes par les tudes qui sintressent aux convergences
existant entre les perceptions des mres et celles des pres quant lexercice
de certains aspects particuliers lis aux rles parentaux. Indirectement, ces
apports permettent de nuancer tout en les prcisant les enjeux lis au
concept plus rcent de la coparentalit. Dans un deuxime temps, laccent
sera accord aux contributions relatives des valuations effectues par
lenfant titre dacteur cl de la famille. Longtemps, les perceptions ou
les reprsentations de lenfant quant aux rles parentaux et aux diverses
relations vcues au sein de la famille ont t peu documentes. Toutefois,
des avances importantes sont observes sur les plans mthodologiques
ainsi que sur les nuances apporter quant aux interprtations relatives des
rles exercs par les mres et les pres.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

43

3.1. CONVERGENCE DES PERCEPTIONS DES MRES ET DES PRES


Lajout des pres titre de rpondants ouvre la voie de nombreuses
avenues de recherche qui visent, entre autres, nuancer les rsultats
obtenus antrieurement auprs des mres uniquement. Le pre contribue
ainsi une triangulation des donnes permettant daccrotre la validit de
certains rsultats. Il en est ainsi des tudes qui se sont intresses vrifier
la convergence des valuations en fonction de caractristiques de lenfant.
titre dexemple, les valuations faites par la mre, le pre et lducatrice
(ou enseignante) quant leur perception de ladaptation sociale de lenfant
dmontrent une convergence plus grande des valuations entre les pres
et les ducatrices (Dubeau, Coutu et Lavigueur, 2007). Ces rsultats sont
intressants puisquils permettent de nuancer linterprtation faite quant
aux comportements de lenfant. Les difficults ou les problmes de lenfant
perus par la mre ne sont pas ncessairement confirms par lducatrice
(ou lenseignante), qui appuie son valuation davantage quant une norme
tablie en fonction de lensemble des enfants de ce groupe dge. Le pre
semblerait avoir cette distance qui lui permet de pondrer lvaluation des
comportements de son enfant en concordance avec lensemble de ce
groupe dge.
Beaucoup plus rares sont les tudes qui utilisent les mres et les pres
titre de rpondants pour lvaluation dune caractristique parentale.
Pensons ici, par exemple, lvaluation faite par les mres et les pres de
lengagement paternel. Les rsultats que nous avons obtenus dans ltude
dvaluation dimpacts communautaires de ProsPre10 (Dubeau, Turcotte,
Ouellet et Coutu, sous presse), mene auprs de 800 familles qubcoises,
indiquaient des distinctions significatives allant tous dans la mme direction
pour les diffrentes chelles dengagement paternel utilises11, lchelle
portant sur les tches domestiques, ainsi que sur le score global. Les pres
valuaient leur engagement comme tant suprieur lvaluation faite par
les mres. Il est difficile, dans ces tudes, de savoir si les pres survaluent
leur engagement ou si les mres ont tendance le sous-valuer. Cependant
la combinaison des valuations maternelles et paternelles permettrait probablement de mieux reprsenter la ralit. Des rsultats similaires sont
obtenus par Rouyer (2001) dans son tude mene auprs de 101 familles
franaises dont les enfants taient gs en moyenne de 4 ans. De faon

10. tude finance par le Conseil qubcois de la recherche sociale (CQRS) de 1998
2001.
11. Le Questionnaire dengagement paternel (QEP dvelopp et valid par lquipe ProsPre)
est compos de 52 items regroups sous six chelles : 1) soutien motionnel ; 2) soins
physiques ; 3) discipline ; 4) jeux ; 5) ouverture au monde ; 6) vocation. Une chelle
supplmentaire a t ajoute pour valuer les tches domestiques.

44

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

originale, lauteure sintresse la concordance des valuations maternelles


et paternelles quant lengagement parental (tches ducatives ralises
par chacun des parents) et aux contributions ducatives parentales (rles
ducatifs paternel et maternel). Elle note une tendance luniformisation
des perceptions (concordance pour prs des deux tiers de lchantillon).
Pour 20 % des couples dont la concordance est moindre, deux domaines
font plus prcisment lobjet de distinctions entre les mres et les pres,
soit la tendresse et lautorit. Par contre, lauteure souligne que cest srement en regard de ces deux domaines que lvolution est la plus grande
dans le partage : les pres investissent davantage le registre de la tendresse
culturellement et historiquement reconnu aux mres alors que celles-ci
investissent celui de lautorit.
Il est intressant de noter que la littrature devient quasi inexistante
lorsquil sagit de prendre en considration lvaluation paternelle dune
dimension maternelle. Ainsi, les chercheurs questionnent rarement les pres
sur leur apprciation de caractristiques maternelles reconnues par la documentation pour leur prgnance quant leur rle ou leur contribution
pour le dveloppement de lenfant. nouveau dans le cadre de lune de
nos tudes, nous nous tions intresss la convergence de ces perceptions.
En utilisant loutil dvelopp par Beauchamp et Thibaudeau (1995), nous
demandions aux pres et aux mres de dcrire la fois les rles maternel
et paternel. Les rsultats dmontrent que les parents sentendent pour
dfinir le rle maternel (corr. = 0,72), mais on observe davantage de variabilit des rponses en regard du rle paternel (corr. = 0,21 n.s.).
En rsum, bien que plusieurs recherches documentent la ralit et
lampleur de lengagement parental dans diffrentes sphres dactivits
familiales, peu dentre elles examinent les diffrences quant aux perceptions
des pres et des mres sur cette question. Pourtant ces diffrences peuvent
tre source de nombreux conflits au sein de la dyade coparentale. ce
titre, certains parents peuvent avoir limpression den faire plus que leur
conjoint et ainsi tre insatisfaits de ce partage des tches familiales. linverse, le constat dun dsquilibre entre le partage des tches familiales
entre les parents ne doit pas invitablement se traduire par des effets ngatifs si les deux parents sont en accord et valorisent une vision traditionnelle
des rles parentaux.

3.2. POINT DE VUE DES ENFANTS, ADOLESCENTS ET JEUNES ADULTES


Tout comme il en a t du pre durant plusieurs annes, Kagan (2002), dans
son introduction du Handbook of Parenting (2e d.), dplore que lenfant, qui
est un acteur cl de la famille, ait peu t tudi quant ses perceptions des
rles parentaux ou des relations diverses vcues au sein de la famille. Ce

RLES MATERNEL ET PATERNEL

45

constat est dautant plus marqu que lenfant est jeune. Ainsi, dans un premier
temps, nous prsenterons les contributions de ces travaux en fonction de
lge o lenfant tait interrog. Dans un deuxime temps, nous dcrirons
plus particulirement les rsultats des tudes menes auprs des enfants.

3.2.1.

Selon lge du rpondant

La stratgie mthodologique la plus frquemment utilise par les premires


tudes qui se sont intresses la perspective de lenfant concerne des
chantillons de jeunes adultes que lon questionne de faon rtrospective
sur les relations vcues en bas ge. Sur le plan de la validit des rsultats,
lun des problmes mthodologiques souvent identifi par les chercheurs
concerne la perte dinformation lie lcart de temps. La ralisation
dtudes auprs dadolescents limitait cette source dinvalidit. Ainsi, les
caractristiques dveloppementales des individus (habilets de lecture et
dcriture, langage, etc.) favorisaient une adaptation relativement facile
des instruments labors et valids auprs des parents. Ces tudes permettaient de confirmer les construits et concepts parentaux dvelopps partir
de donnes recueillies auprs des parents. titre dexemple, les styles disciplinaires dvelopps partir des travaux de Baumrind (1971) ont fait
lobjet de plusieurs tudes de validation quant ces construits traduits dans
les rponses fournies par les adolescents et les jeunes adultes. Ces travaux
ont galement contribu faire ressortir les distinctions perues par ces
jeunes quant la mre et au pre. De faon gnrale, les pres sont vus
sur le plan disciplinaire comme tant plus autoritaires et fermes alors que
les mres utiliseraient davantage des stratgies inductives ou dmocratiques
(Johnson, Shulman et Collins, 1991). Dans lensemble toutefois, Tein, Roosa
et Michaels (1994) notent que les corrlations obtenues entre les valuations
du parent et celles du jeune adulte ou de ladolescent quant aux comportements parentaux sont relativement modestes (0,11 0,41 pour les comportements maternels ; 0,19 0,29 pour les comportements paternels). Les
auteurs incitent donc la prudence quant la stratgie de combiner les
valuations parentales celle de ladolescent pour une meilleure apprciation de la ralit tudie. Lintrt rside davantage nuancer cette
convergence apparente entre certaines valuations parentales (mre et
pre) en fonction du regard diffrenci (ou non) selon le sexe qui est pos
par ladolescent.
Sur le plan mthodologique, plusieurs chercheurs sinterrogent sur
la validit des donnes recueillies auprs des enfants. Toutefois, selon
Durning et Fortin (2000), lun des avantages de questionner les enfants
repose sur leffet moins grand des biais associs la dsirabilit sociale. Les
rsultats des tudes recenses indiquent quen bas ge (5 ans), les enfants
ont une perception plus strotype des rles maternel et paternel (Goldman

46

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

et Goldman, 1983 ; Smith, Ballard et Barham, 1989). Les tches domestiques,


les soins physiques et laffection taient davantage identifis pour les mres
alors que la discipline, le travail et les loisirs taient des dimensions plus
frquemment associes aux pres. Les rsultats de Smith, Ballard et Barham.
(1989) montrent que cette perception strotype des plus jeunes enfants
semble relativement indpendante des conditions relles demploi des
parents. Ainsi, dans cette tude, bien que les trois quarts des mres occupaient un emploi, les enfants associent les tches domestiques aux mres
et le travail aux pres. Par contre, selon Goldman et Goldman (1983), les
enfants plus gs intgrent leurs distinctions existant entre les mres et
les pres des lments qui relvent des traits de personnalit (p. ex. Mon
pre lve plus souvent la voix alors que ma mre est calme ) ou dattitudes
parentales (le pre tant plus frquemment vu comme ayant un rle disciplinaire alors que la mre est plutt affectueuse et accommodante). Dans
la mme veine, Eimer (1983) indique que les enfants plus gs considrent
davantage lintentionnalit des comportements parentaux manifests leur
gard (but ducatif poursuivi) alors que les plus jeunes se centrent surtout
sur les consquences de ces comportements. Ces rsultats sont expliqus
par les auteurs par les progrs importants observs sur le plan cognitif par
les enfants vers lge de 8 ans.
Dans lensemble, la brve prsentation de ces rsultats dmontre
lintrt dinclure les enfants titre de rpondant quant leur perception
des rles parentaux et incite adopter une perspective dveloppementale
dans linterprtation des rsultats. Cette perspective pose aux chercheurs
un dfi particulier quant aux adaptations requises sur le plan mthodologique, surtout pour les enfants en bas ge. Les travaux recenss, sans tre
exhaustifs, peuvent tre regroups sous trois catgories principales de mthodologie : 1) les questionnaires de type quantitatif ; 2) les techniques projectives ; 3) les rcits narratifs. Le lecteur est invit consulter lannexe pour
une description dtaille de ces instrumentations. Il est intressant de noter
que les techniques projectives et les rcits narratifs qui ont surtout t utiliss
et dvelopps dans un contexte clinique savrent de plus en plus populaires
auprs des chercheurs, particulirement dans le domaine de lattachement
(Bureau et Moss, 2001). Ces techniques auraient lintrt dvaluer, entre
autres, les reprsentations mentales des enfants12.

12. Le construit de reprsentation mentale se distingue de celui de perception . Selon


ce construit, lenfant dveloppe et intriorise un schme affectif-cognitif de soi et des
autres qui rgularise et dirige ses comportements ultrieurs, spcialement sur le plan
des relations interpersonnelles (Ainsworth, 1969 ; Bowlby, 1988 ; Fonagy et al. 1995 ; Piaget,
1945 ; 1962). Ce schme, la fois conscient et inconscient, staie sur des composantes
cognitives, affectives et exprientielles qui drivent des expriences prcoces vcues de
faon significative par lenfant sur le plan interpersonnel.

RLES MATERNEL ET PATERNEL

3.2.2.

47

Que nous disent les enfants ?

Parmi les tudes recenses qui ont utilis le questionnaire comme mthodologie pour recueillir les points de vue du pre, de la mre et de lenfant,
les rsultats dmontrent le faible niveau daccord entre les parents et leur
enfant quant aux perceptions des rles parentaux (Tein, Roosa et Michaels,
1994 ; Schwarz, Barton-Henry et Pruzinsky, 1985). En contrlant pour diffrentes variables telles que lge et le sexe de lenfant, le cumul de facteurs
de risque, la scolarisation des parents, le revenu familial, etc., ltude de
Tein, Roosa et Michaels (1994) constate que celles-ci influencent le niveau
daccord (parfois la hausse et parfois la baisse selon la variable tudie)
sans toutefois atteindre des seuils levs. Une critique pouvant tre formules quant aux questionnaires dvelopps pour valuer les reprsentations
parentales est que ceux-ci se limitent certaines dimensions : les pratiques
disciplinaires, la dispensation de soins lenfant et les activits faites avec
ce dernier. Ce cadre, ncessaire une mthodologie quantitative, fait en
sorte que les questionnaires couvrent ainsi un rpertoire restreint de comportements parentaux dont certains pourraient probablement tre moins
sensibles aux nuances de sens attribues aux comportements parentaux
par les enfants. Les mthodes projectives et narratives savrent ici pertinentes pour pallier certaines de ces limites.
Les techniques dites projectives telles que le Bears Picnic (BP) (Mueller
et Tingley, 1990) ou les preuves de dessins permettent daccder aux
reprsentations quont les enfants dge prscolaire deux-mmes et des
membres de leur famille. Plus frquemment utilises dans le cadre de
recherches portant sur lattachement, ces mthodes donnent accs par
ricochet aux perceptions que lenfant a de chacun de ses parents, et ce
dans diffrents contextes dinteraction, via les diffrentes situations (ou
histoires) prsentes. Par exemple, une situation dans le BP met en scne
une maman ourse trs occupe ramasser des baies alors que lenfant ours
lui demande de jouer au ballon avec lui/elle ; on demande alors lenfant
de donner une la suite de la situation. Selon la rponse donne, on peut
interprter limage qua lenfant de la mre savoir si celle-ci est supportante, rejetante ou coercitive. Cest justement dans les diverses interprtations et leurs nuances que lon retrouve la richesse des donnes recueillies
par ces techniques. Par llaboration de grilles interprtatives bases sur
des modles thoriques, il est possible dextraire de linformation supplmentaire sur diffrents aspects relationnels de lenfant avec sa famille.
cet gard, larticle de Blatt, Auerbach et Levy (1997) est particulirement
intressant puisquil propose des lignes directrices sur la structure du discours en lien avec diffrents stades du dveloppement cognitif de lenfant,
contribuant ainsi lobjectivation de linterprtation.

48

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Notre quipe finalise actuellement les analyses de retranscriptions de


rponses verbales (verbatim) de 45 enfants dge prscolaire qui ont complt le Bears Picnic. Lanalyse prliminaire de ces retranscriptions dmontre
que les enfants identifient clairement des distinctions quant aux rles jous
par les parents dans les diffrentes histoires racontes. La maman ourse
est spontanment privilgie dans les situations de rconfort motionnel
(histoire 1 : Bb-ours bless) alors que le papa ours est plus frquemment
identifi lorsquil sagit dune situation instrumentale (histoire 2 : Roue de
la voiturette brise) ou disciplinaire (histoire 5 : Renverse lassiette de bleuets).
Ces rsultats sont intressants puisquils tmoignent de la pertinence et de
ladquation de certaines mthodes pour avoir accs aux reprsentations
denfants aussi jeunes que ceux dge prscolaire. Ils dmontrent galement
limportance de considrer des sources multiples dvaluation. Enfin, cette
exploration nous permet, non seulement de mettre en relation le comportement observ de lenfant avec ses environnements familial et parental,
mais dinclure notre comprhension de la ralit familiale la perception
que lenfant a lui-mme des rles jous par chacun des membres au sein
de ce systme. Cet apport reconnat ainsi le rle actif de lenfant son
dveloppement.
Enfin, les techniques narratives, de par la libert quelles laissent dans
le choix du vocabulaire et par lattention particulire qui y est porte avec
lanalyse qualitative, permettent de mieux saisir les nuances smantiques
et, par consquent, toute la porte de celles-ci dans lexpression des reprsentations quont les enfants de leurs parents. Ltude mene par Milkie,
Simon et Powell (1997) utilise lanalyse de contenu dessais rdigs par les
enfants dans le cadre dun concours visant expliquer Pourquoi ma mre
ou mon pre est le meilleur parent . Plus de 3 000 essais denfants de
niveau scolaire primaire ont t codifis et analyss. Plusieurs rsultats de
cette tude savrent particulirement intressants. Premirement, lanalyse
de contenu montre que les perceptions des enfants sinscrivent davantage
quant aux normes socitales qui sont vhicules pour les rles parentaux
attendus des mres et des pres. Ainsi lenfant considre peu les caractristiques relles demploi des parents. Son valuation reposant sur les
normes attendues, il peroit le meilleur pre comme tant celui qui a du
temps, malgr son emploi ( tous les pres travaillent mais le mien prend
le temps de ), pour samuser et faire des loisirs avec eux. En regard des
mres, la norme attendue est quelles prennent soin de leur enfant ; elle
devient ainsi la meilleure mre si elle se distingue plus particulirement
dans la faon de prendre soin . Ce rsultat est important, car la signification accorde par lenfant aux comportements des mres et des pres
varie en fonction des normes tablies et non ncessairement en fonction
du temps investi. Ainsi, le fait quun parent soit davantage engag que

RLES MATERNEL ET PATERNEL

49

lautre dans une sphre dactivits ne se traduit pas ncessairement par un


effet plus grand sur lenfant. Il sagit davantage du sens donn par lenfant
cet engagement. Ce constat est drangeant puisque peu importe lengagement rel du parent (p. ex. en termes de temps), lvaluation de lenfant
peut tre distincte. Par exemple, bien quoccasionnelle, la participation
dun pre aux tches domestiques (p. ex. faire le repas ou le mnage) peut
amener lenfant apprcier davantage ce comportement puisquil se distingue de lensemble des autres pres. En contrepartie, lenfant pourrait
moins faire ressortir cette spcificit de la mre, bien quelle assume
davantage cette responsabilit.
Une deuxime contribution importante amene par ltude ralise
par Milkie et al. (1997) concerne la codification du contenu, qui permet
de nuancer de faon plus subtile la nature des relations tablies entre le
parent et lenfant dans le cadre dactivits particulires. titre dexemple,
faire de la bicyclette peut avoir une signification diffrente en fonction
des propos de lenfant selon que le parent autorise cette activit ( Ma mre
me permet de faire de la bicyclette ou mamne au parc o je fais de la
bicyclette ) ou quil participe de faon mutuelle cette activit ( Avec
mon pre nous faisons de longues randonnes le dimanche en bicyclette ).
Les propos de lenfant refltent davantage cet aspect de mutualit des
activits faites conjointement entre lenfant et le pre. Ainsi, plus frquemment dans son discours, lenfant utilise le on comparativement aux
analyses de contenus portant sur les mres, qui mentionnent le ma mre .
Ainsi pour une mme activit dans laquelle est engag le parent, la signification accorde par lenfant nest pas ncessairement la mme.
Une dernire contribution apporte par cette tude (Milkie et al.,
1997) concerne lvolution des rles parentaux (maternels et paternels).
Ltude permet de contraster lanalyse de contenu des essais selon une
perspective temporelle (1980 versus 1990)13. Malgr cette courte priode
historique, des distinctions sont notes dans les descriptions des enfants en
1990 qui mentionnent davantage dlments relatifs au rle rcratif des
parents (comparativement aux activits de soins ou dducation parentale),
et ce plus particulirement pour les pres. Les auteurs expliquent en partie
ces rsultats par la diminution des noncs relatifs la discipline (11 % des
entres en 1980 versus 2 % en 1990).

13. Les auteurs invitent la prudence dans linterprtation de ces rsultats puisque le contexte
des collectes de donnes tait relativement distinct entre 1980 (essais envoys sur une
base volontaire au quotidien local lors du concours) et 1990 (essais rdigs lors dune
activit scolaire obligatoire).

50

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

En rsum, les tudes recenses dnotent lintrt des chercheurs


documenter le point de vue des enfants plus jeunes. Ils ont su, par des
mthodologies cratives, rigoureuses et adaptes aux caractristiques dveloppementales de lenfant, intgrer cet acteur pour une meilleure comprhension des ralits vcues au sein de la famille. Cet apport dinformations
permet, entre autres, de trianguler les donnes recueillies. Les rsultats
obtenus refltent chez les enfants des centrations encore fortement strotypes quant leurs perceptions ou leurs reprsentations des rles maternel
et paternel. Ces rsultats nous confrontent souvent fortement quant lexercice rel des rles assums par les pres et les mres, qui reflte plutt une
diversit des formes dengagement parental. On ne peut toutefois exclure
cette perception diffrentielle donne par les enfants, eux-mmes premiers
concerns par lexercice de cette parentalit.

4. MIEUX SOUTENIR LENGAGEMENT DES MRES


ET DES PRES AUPRS DE LEURS ENFANTS
Lanalyse critique effectue en regard des rles parentaux en se centrant
sur les perceptions ou reprsentations plutt que sur les comportements
maternels et paternels permet de tracer des recommandations utiles sur le
plan de lintervention. Ces indicateurs orientent vers une intervention diffrencie auprs des mres et des pres, afin de les soutenir dans lexercice
de leur rle parental.
Dans un premier temps, ces rsultats justifient la pertinence daller
recueillir le point de vue de plusieurs acteurs afin davoir une vision plus
complte et nuance dune ralit qui se veut complexe. On dispose actuellement de certaines mthodologies ou instrumentations qui permettent de
colliger ces renseignements de faon valide et fidle. Toutefois, sur le plan
de la pratique, les professionnels doivent composer avec un horaire charg
o les contraintes de temps les amnent prioriser certaines sources dinformation au dtriment de dautres. Il devient ainsi ncessaire de pouvoir
identifier des critres leur permettant de choisir le meilleur rpondant,
tout en tant sensible aux avantages et aux limites associs cette source
dinformations. Le choix repose avant tout sur les objectifs poursuivis et la
cible des interventions. titre dexemple, pour un professionnel qui travaille auprs denfants prsentant des difficults dadaptation, il savre
pertinent de recueillir linformation auprs des deux parents. Dans lventualit de la provenance dune source unique qui serait la mre, les difficults perues peuvent tre plus leves. Il ne sagit ainsi pas tant daccorder
une crdibilit moindre cette valuation, mais bien dintgrer ces donnes
lintervention puisque cette perception maternelle fait partie de la ralit

RLES MATERNEL ET PATERNEL

51

vcue au quotidien par lenfant. Cette prise en compte ouvre galement la


voie un largissement des cibles dintervention qui permettrait de rejoindre
autant lenfant (en regard des difficults identifies) que la mre (quant
sa perception peut-tre plus svre des difficults perues). Les programmes qui visent favoriser lengagement paternel constituent un second
exemple de lintrt dun largissement des cibles multiples dintervention.
Dans la perspective de mieux soutenir et valoriser lengagement paternel,
des actions touchant les mres, les enfants et les environnements de services
(p. ex. formation des intervenants) deviennent pertinentes. Lintgration
de contenus portant sur la paternit des activits menes auprs de groupes
de mres peut ainsi sensibiliser la place et limportance quelles accordent
aux pres, contribuant en bout de ligne son engagement.
De plus, les rsultats des tudes recenses incitent des modalits
dintervention qui favorisent davantage les changes entre les mres et les
pres. Les reprsentations et les attentes que chacun des parents a lgard
des rles maternel et paternel influencent invitablement leurs comportements, dont ceux qui sont lis plus particulirement leur engagement.
Les nombreux changements sociaux vcus au cours des dernires annes
ont modifi de faon importante les structures familiales diversifiant les
contextes de lexercice des rles parentaux assums par les mres et les
pres. Il faut galement prciser la rapidit avec laquelle se sont produits
ces changements sociaux qui rendent ainsi difficile lidentification aux
modles parentaux issus des familles dorigine. La redfinition des rles
parentaux sinscrit davantage dans une perspective sociale, culturelle qui
cre certaines tensions sur les plans conjugal et parental (Deslauriers,
Gaudet et Bizot, soumis). Les parents doivent ainsi pouvoir bnficier dun
lieu commun qui permette dchanger sur leur conception respective et
leurs attentes quant aux rles maternel et paternel.
Lvaluation du programme dintervention Becoming a Family de Cowan
et Cowan (1988) est intressante cet gard. Ce programme dintervention
dune dure de six mois est offert aux couples durant le dernier trimestre
de grossesse. Il vise maintenir la satisfaction conjugale la suite de la
naissance de lenfant. Des discussions de groupe ouvertes et animes par
un clinicien sont utilises comme modalit dintervention. Les valuations
ont eu lieu lorsque lenfant tait g de 6 mois et de 18 mois. Les auteurs
qualifient leurs rsultats de paradoxaux. Bien que les pres ayant particip
au projet ne soient pas plus engags auprs de leur enfant que les pres
appartenant au groupe contrle, les conjoints (mre et pre) se disent plus
satisfaits de leur arrangement. Ainsi, il ne savre peut-tre pas essentiel
que le pre soit engag de faon identique la mre (partage quivalent
du temps et de lensemble des tches) auprs de leur enfant, mais bien
quil sache prendre la relve lorsque cela est ncessaire. Pour ce faire, il

52

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

est essentiel que les conjoints puissent sentendre sur ce quils attendent
lun de lautre, de manire pouvoir identifier les signaux respectifs leur
permettant de varier ou dajuster leur comportement en fonction des caractristiques contextuelles (contextes familial et social) de la situation. Le
type dintervention prconis par Cowan et Cowan (1988) se centrait justement sur des discussions de groupe ouvertes et animes par un clinicien
afin de favoriser les changes entre les conjoints. Cette modalit a peut-tre
permis chacun de mieux connatre les attentes respectives de son conjoint
tout en se sensibilisant aux attentes exprimes par les autres participants.
Allouer un espace commun permettant aux parents dchanger sur
leur reprsentation et leurs attentes respectives quant aux rles maternel
et paternel, cest invitablement reconnatre limportance accorde au
concept de coparentalit. Selon Rouyer, Vinay et Zaouche-Gaudron (2007,
p. 53), la coparentalit rfre au comment ils se construisent et sorganisent ensemble en tant que parents . Ce concept renvoie la dynamique
interactionnelle au sein du couple parental, qui se traduit par la faon dont
les mres et les pres vont se coordonner mais galement se soutenir dans
leurs rles de parents. La qualit de cette coordination entre les adultes
dans leur rle parental (McHale et al., 2000) ncessite dvaluer le soutien
reu (ou peru) par lautre parent quant la ralisation de diverses tches
familiales, mais galement de noter les carts auxquels est expos lenfant
quant aux conduites adoptes par chacun des parents. Il sagit dun domaine
de connaissances en pleine expansion qui suscite des questionnements
pertinents et utiles sur la redfinition des rles parentaux. Ainsi, le prfixe
co- doit-il tre vu comme un partage qui se voudrait le plus quivalent
possible des tches familiales entre les deux parents ou sagit-il davantage
de la complmentarit issue de la diffrenciation existant entre les mres
et les pres ?
En tout dernier lieu, nous ne pourrions terminer ce chapitre sans
souligner les avances importantes effectues afin dintgrer le regard port
par lenfant sur sa famille. Lajout de cet acteur contribue des apports
prcieux sur les plans mthodologique et conceptuel. La brve recension
des mthodologies utilises pour valuer les reprsentations de lenfant
dmontre des appuis quant lobtention de donnes valides et fiables. Le
caractre novateur de cette instrumentation rside dans ltablissement
dun contexte dtayage qui permet de pallier les limites du dveloppement
de lenfant (habilets de lecture et dcriture, langage, etc.). La triangulation des donnes obtenues en considrant les valuations de lenfant, de
la mre et du pre permet de mieux nuancer linterprtation des rsultats
selon diffrents contextes. En bout de ligne, ces nuances contribuent
clarifier le cadre conceptuel du parentage, en prcisant entre autres les
spcificits reconnues aux mres et aux pres par lenfant, et ce de faon

RLES MATERNEL ET PATERNEL

53

relativement indpendante des comportements mis par chacun lgard


de lenfant. La poursuite de ces tudes qui intgrent le point de vue des
enfants mrite dtre encourage afin de mieux documenter les distinctions
relatives aux priodes du dveloppement de lenfant, mais aussi en fonction
des diffrentes structures familiales. titre dexemple, il serait intressant
denquter les reprsentations des rles maternel et paternel des enfants
dans les familles uniparentales ou homoparentales. De mme, les tudes
devraient porter sur un largissement aux figures parentales significatives
dans les familles recomposes (p. ex. beau-pre, belle-mre). La signification
que lenfant accorde aux conduites manifestes par chacun des parents
influence ses propres conduites qui, leur tour, guideront celles du parent.
Cette perspective transactionnelle des interactions est essentielle afin de
mieux comprendre les effets dun parentage diffrenci sur lenfant.

Groupe dge

5 13 ans

8 18 ans

10 17 ans

Mthode

Pratiques
ducatives
parentales perues
par lenfant
(PEPPE)

Parent Practices
Questionnaire
(PPQ)

Co-parentig
Behavior
Questionnaire
(CBQ)

Questionnaires quantitatifs

Le CBQ (Mullett et Stolberg, 1999) est un instrument particulirement conu pour identifier et quantifier les
comportements parentaux et les interactions coparentales selon le point de vue des enfants. Le questionnaire
est divis en 12 sous-chelles (4 pour les interactions coparentales, 4 pour les comportements paternels et
4 pour les comportements maternels). Ces 12 sous-chelles permettent didentifier 8 construits : 4 portant sur
les comportements parentaux et 4 portant sur les comportements parentaux suite au divorce. Les 91 noncs
sont cots selon une chelle de type Likert en 5 points allant de Presque jamais Presque toujours.

Le PPQ (Devereux, Bronfenbrenner et Rodgers, 1969) est un instrument contenant 30 noncs portant sur
4 dimensions principales des pratiques parentales (soutien, demande, contrle et punition) regroups sous
14 variables (sous-chelles) que les auteurs ne considrent pas entirement indpendantes. Le questionnaire
comprend une version pre et mre.

Le PEPPE est une version franaise (Fortin, Cyr et Chnier, 1997) du Parent Perception Inventory (PPI)
de Hazzard, Christensen et Margolin (1983). Cet instrument administr sous la forme dune entrevue semistructure demande lenfant dvaluer successivement ses deux parents en estimant la frquence
de 18 comportements (9 ngatifs et 9 positifs) sur une chelle de type Likert en 5 points (0 : jamais ;
4 : trs souvent). Les comportements sont dcrits laide dexemples pour faciliter la comprhension
et le matriel dentrevue est illustr pour les plus jeunes enfants.

Brve description

ANNEXE
MTHODOLOGIE DVALUATION DES REPRSENTATIONS PARENTALES CHEZ LES JEUNES ENFANTS

54
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Le Bears Picnic (Mueller et Tingley, 1990) se veut un instrument mettant en valeur les reprsentations
cognitives que lenfant a de lui-mme et de sa famille. Lenfant doit complter la fin dune histoire que
lintervieweur aura amorce. Au total, six histoires accompagnes de figurines de plastique et de diffrents
objets sont racontes. Lanalyse des contenus porte sur la perception de soi de lenfant (ses comptences,
les ressources daide perues ou ses habilets demander de laide), ainsi que sur ses reprsentations
des relations tablies avec chacun de ses parents (affection, soutien, punition, rejet) et de sa fratrie
(comptition/coopration).

Cette tche labore par Bretherton, Prentiss et Ridgeway (1990) invite lenfant complter cinq histoires
qui lui sont contes et mimes laide de figurines. Les diffrents thmes abords sont en lien avec le cadre
thorique de lattachement. Les histoires mettent en scne des enfants, des parents et une grand-mre.
Bien que surtout utiliss pour valuer les reprsentations de lenfant quant sa relation dattachement,
les contenus permettent galement de recueillir les perceptions de lenfant quant aux rles parentaux par
la description quil fait des actions poses par le ou les parents ainsi que par le choix du parent qui posera
ces actions (pre ou mre).

3 5 ans

3 5 ans

dterminer

The Bears Picnic

The Attachment
Story-Completion
Task

preuve de dessin

Plusieurs variantes peuvent tre utilises quant lutilisation des dessins de lenfant. Lpreuve classique HTP
(House, Tree, Person) tait utilise dans un contexte clinique dvaluation dont lanalyse et linterprtation
taient dorientation psychanalytique. Certaines tudes utilisent ces preuves pour accder aux images ou
reprsentations que lenfant a de lui-mme et de sa famille. Dans lpreuve de dessin dcrite par Milne,
Greenway et Best (2005), lenfant doit effectuer sept dessins : un libre, une personne, lui-mme, sa mre, son
pre, une maison et un arbre. Diffrentes stratgies danalyse des dessins de soi et de la famille sont utilises :
nombre et caractristiques physiques (taille, couleur, yeux, vtement, symtrie, etc.). Les auteurs cotent
galement les dessins en fonction des similitudes ou des distinctions observes entre le dessin de lenfant
et celui du parent (mre ou pre).

Brve description

Groupe dge

Mthode

Techniques projectives

RLES MATERNEL ET PATERNEL

55

Groupe dge

Enfants
dge
scolaire

6 12 ans

3 5 ans

Mthode

La rdaction dun
texte

What Im like and


What Others in My
Family Are Like

Lentrevue

Techniques narratives

Ltude de Smith, Ballard et Barham (1989) utilise un canevas dentrevue compos de quatre questions
principales portant sur trois personnes qui font partie de la vie quotidienne de lenfant (le pre, la mre,
lenseignant). Deux questions portent sur lapprciation gnrale de ce quun pre, une mre ou
un enseignant fait et doit faire pour un enfant. Les deux questions suivantes portent sur la situation relle
vcue par lenfant soit ce que son pre (sa mre, son enseignant) fait pour lui et ce que lenfant prfre faire
avec ces trois personnes. Le tout est appuy par des figurines reprsentant chaque acteur, que lenfant
manipule pour faciliter son attention. Les donnes recueillies sous la forme de verbatim sont catgorises
sous quatre sphres dactivits : les tches domestiques, la dispensation de soins lenfant, le travail pay
et les activits personnelles.

Cet outil, inclus dans le MacArthur Story-Stem Battery (Bretherton et al., 1990), prend la forme dune
entrevue semi-dirige portant sur les reprsentations que lenfant a : 1) de lui-mme et ; 2) des autres
membres de sa famille. Cette mthode, inspire des travaux de Vygotsky (Reid, Ramey et Burchinal, 1990),
consiste poser une srie de questions lenfant laide de matriel adapt. Lintervieweur utilise entre
autres des images reprsentant des qualits (cratif, joyeux, aidant, etc.), une planche facilitant
la classification en rang, de mme quun thermomtre illustr gradu de 30 (beaucoup moins que les autres
[mre, pre, frre]) +30 (beaucoup plus que les autres [mre, pre, frre]). la fin de lentrevue,
lintervieweur vrifie la comprhension des qualits identifies par lenfant en lui demandant des exemples.

Ltude de Milkie, Simon et Powell (1997) a t effectue partir de plus de 3 000 essais rdigs par
des enfants dge scolaire (6 12 ans) dans le cadre dun concours dun quotidien local portant sur le parent
Mre (ou pre) de lanne . Leur essai visait justifier pourquoi leur parent mritait ce prix.
Les rdactions choisies sont celles de 1979 et celles du dbut des annes 1990. Les chercheurs ont guid leur
recherche laide de quatre questions : 1) Quest-ce que les enfants choisissent dcrire dans leurs descriptions du
parent ? 2) En quoi les descriptions des mres et des pres se distinguent-elles ? 3) Les descriptions se distinguent-elles selon
certaines caractristiques des enfants (ex. : sexe, ge) ? 4) Quels ont t les changements dans les descriptions entre celles
de 1979-1980 et celles du dbut des annes 1990 ?

Brve description

56
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RLES MATERNEL ET PATERNEL

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C H A P I T R E

3
LA COMPTENCE PARENTALE
Une notion aux visages multiples
Eve Pouliot
Professeure rgulire
Dpartement des sciences humaines, Universit du Qubec Chicoutimi

Daniel Turcotte, Ph. D.


cole de service social, Universit Laval

Claudia Bouchard
tudiante la matrise
Dpartement des sciences humaines, Universit du Qubec Chicoutimi

Marie-Lyne Monette
udiante la matrise
Dpartement des sciences humaines, Universit du Qubec Chicoutimi

64

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Ce chapitre propose daborder le concept de comptence parentale en tenant
compte, plus particulirement, de sa dfinition, de ses composantes et
dterminants ainsi que des outils disponibles pour lvaluer dans lintervention auprs des familles. Cette recension met en lumire la difficult
de tirer une ligne claire entre la comptence et lincomptence dans lexercice
du rle parental. Elle souligne les principales composantes utilises par
les chercheurs et les intervenants afin de circonscrire le concept de comptence parentale : 1) la qualit de la relation affective ; 2) lexercice de
lautorit ; 3) la rponse aux besoins de lenfant ; 4) la capacit de mdiation avec lenvironnement, cette dernire composante impliquant toutefois
que les ressources y soient disponibles. Bien que plusieurs travaux insistent
sur limportance de situer les comptences parentales dans une perspective
cologique, le chapitre rappelle que les tudes ralises ce jour portent
davantage sur les dterminants individuels ainsi que sur les caractristiques personnelles du parent dans lexercice de son rle auprs de son
enfant. Malgr tout, la perspective cologique offre des pistes de rflexion
intressantes en mettant de lavant limportance dun engagement collectif
afin damliorer le mieux-tre des parents et de leurs enfants. Cette philosophie implique de ne pas se centrer principalement sur lidentification
des dficits parentaux et de prendre en compte les forces et les comptences
des parents et des milieux dans lesquels ils voluent.

LA COMPTENCE PARENTALE

65

Les pratiques actuelles dans le domaine des services de protection de


lenfance sont fortement influences par lapproche centre sur les familles.
Essentiellement, cette approche soutient que la famille naturelle est le milieu
de vie le plus susceptible dassurer le dveloppement harmonieux de lenfant,
do la ncessit pour les services sociaux de reconnatre et de soutenir les
comptences de la famille (Berg, 1996 ; Berg et Kelly, 2001 ; Rycus et Hughes,
1998). Cette conception de lintervention diffre de la vision jusque-l trs
rpandue qui laissait implicitement sous-entendre que les situations dabus
et de ngligence envers les enfants relevaient dabord et avant tout des
carences parentales et, donc, exigeaient la mise contribution de ressources
de substitution aux parents. Cette faon de voir a videmment contribu
crer une culture de lintervention o la dmarche daide tait davantage
dirige vers la protection de lenfant que vers le soutien aux parents. Plus
rcemment, lapproche centre sur la famille propose plutt daborder
lintervention comme une dmarche de partenariat avec la famille en
mettant laccent sur le dveloppement de la comptence parentale. Mais
connat-on vraiment les qualits dun parent comptent ? Est-il possible
de spcifier quelles sont les particularits qui caractrisent les parents
comptents ? La dmarcation entre la comptence et lincomptence est
gnralement claire dans les cas dabus physique ou sexuel, ou lorsquil est
question de ngligence extrme, mais la situation est diffrente lorsquil
sagit de juger de la qualit des soins prodigus lenfant. Est-ce possible
de prciser ce qui constitue la comptence parentale ?
Afin damorcer une rflexion sur ces questions, nous nous proposons
daborder dans le prsent chapitre le concept de comptence parentale1
en tenant compte, plus particulirement, de son utilisation dans lintervention auprs des familles en difficult. Le texte recensera les crits sur
le thme de la comptence parentale en abordant dabord les dfinitions,
et les composantes qui y sont associes, pour traiter ensuite des dterminants de la comptence parentale. Quelques outils servant valuer la
comptence parentale seront ensuite prsents. Finalement, une discussion
portera sur les problmes associs lvaluation de ce concept en insistant
sur les enjeux inhrents son utilisation dans lintervention auprs des
familles en difficult.

1. Plusieurs termes sont utiliss pour rendre compte de la ralit complexe du rle de
parent, tels que comptence parentale , sentiment de comptence parentale , efficacit parentale , satisfaction parentale ou capacit parentale . Certains de ces
concepts font rfrence une ralit plutt objective, alors que dautres rfrent une
ralit subjective. tant donn que le concept de comptence parentale est actuellement
celui qui est le plus utilis dans lintervention psychosociale auprs des parents, il fera
lobjet dune analyse plus approfondie dans le prsent chapitre.

66

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

1. LA COMPTENCE PARENTALE :
LA RECHERCHE DUNE DFINITION
Un survol des crits des trente dernires annes permet dobserver que si
la notion de comptence parentale a volu au fil du temps, elle a toujours
constitu un objet difficile circonscrire. En 1979, Coutu et Masse affirmaient que la comptence parentale tait un concept dynamique qui chappait toute tentative de dfinition thorique. Depuis, certaines dfinitions
ont t mises de lavant dans les crits scientifiques et professionnels, bien
que les auteurs ne sentendent pas encore sur une dfinition particulire
de la comptence parentale. En effet, bien que plusieurs auteurs utilisent
le terme de comptence parentale, peu dentre eux le dfinissent de faon
claire et prcise. Par ailleurs, lorsquil est dfini, les auteurs font davantage
rfrence aux dterminants de la comptence plutt qu sa nature mme
(Mass, 1991) ou ils tentent de circonscrire ce concept par linventaire de
ce que les parents font imparfaitement ou par labsence des facteurs de
risque mettant en pril son mergence (Trudelle et Montambault, 1994).
Parmi les lments qui contribuent cette difficult, il y a, dune part,
lenjeu de la diffrenciation des rles du pre et de la mre et, dautre part,
la coexistence de multiples conceptions de la comptence parentale, conceptions dont la nature varie selon quelles sappuient sur une vision populaire
ou sur les donnes de recherches propres diverses disciplines.
Selon Le Camus (2000), le pre et la mre ont chacun une contribution particulire et diffrencie au dveloppement de lenfant ; une mre
comptente nimplique pas ncessairement la mme chose quun pre
comptent. Certaines caractristiques personnelles de lenfant, tels son
sexe, son temprament et sa maturit, interagissent aussi avec les caractristiques du parent. Cela entrane une dynamique dyadique unique, de
sorte que les pratiques adoptes par le parent peuvent varier pour chacun
de ses enfants (Trudelle et Montambault, 1994), do la complexit dtablir
ce quest la comptence parentale.
Outre les rles diffrencis du pre et de la mre, les conceptions
multiples de la comptence parentale rendent difficile den circonscrire
les paramtres. Sintressant la vision populaire de la comptence parentale, Mass (1991) a ralis une tude auprs de 127 parents ayant des
enfants de moins de cinq ans. Ses rsultats indiquent que, dans le discours
populaire, un parent comptent correspond aux caractristiques suivantes :
il possde des qualits humaines comme la disponibilit, lamour et le
respect ; il sait tre lcoute des besoins des enfants et est en mesure dy
rpondre ; il les aide sadapter la socit et bien y vivre ; il cre des
conditions familiales favorables leur panouissement ; et il est capable
dtablir une bonne relation avec eux.

LA COMPTENCE PARENTALE

67

Au-del de cette vision populaire, des chercheurs et des intervenants


de diffrentes disciplines sintressent la comptence parentale. Roy,
Lpine et Robert (1990) distinguent trois principales approches dans ltude
du concept de comptence parentale : lapproche clinique, lapproche
juridique et lapproche cologique ou environnementale. Certains chercheurs ont galement abord la comptence parentale selon une approche
dveloppementale (Ballenski et Cook, 1982 ; Lemme, 1999). Dans la section
suivante, nous aborderons les quatre principales approches de la comptence parentale : 1) lapproche clinique, 2) lapproche juridique, 3) lapproche dveloppementale et 4) lapproche cologique.

1.1. LAPPROCHE CLINIQUE


Roy, Lpine et Robert (1990) soulignent que lapproche clinique sintresse
plus particulirement aux caractristiques personnelles et aux attitudes des
parents qui entrent en jeu dans lexercice de leurs rles parentaux. Effectivement, la tradition de recherche dans ce domaine se fonde principalement sur lidentification des habilets quil est ncessaire de possder afin
dtre qualifi de parent comptent ou, loppos, sur lanalyse des
pathologies et des incapacits des parents. Dans cette perspective, les incomptences parentales sont principalement attribuables des caractristiques
individuelles, et laccent est mis sur la relation parent-enfant. Ainsi, la
comptence parentale est analyse en tenant compte de lidentit de
lenfant, de celle du parent et de leurs interrelations (Miron, 1998a). Les
travaux en psychologie, en sciences de lducation et en sciences infirmires
sinscrivent dans cette approche.
Dans le domaine de la psychologie, les auteurs rfrent le plus souvent
aux caractristiques individuelles des parents et la qualit de la relation
parent-enfant pour dfinir la notion de comptence parentale. Bolt (1994),
reprenant les propos de Ballenski et Cook (1982), affirme que la comptence rfre lhabilet relle du parent rpondre aux besoins de son
enfant. Cette rponse aux besoins de lenfant passe par un ensemble dattitudes et de comptences dont la nature varie selon les auteurs consults.
Ainsi, selon Gigure (1998), le parent est jug comptent sil favorise le
dveloppement optimal de lenfant en faisant preuve de chaleur, de spontanit, dexpression motive, de maturit, de rciprocit, de plaisir et
dintrt envers son enfant. Belsky (1984) mentionne que trois lments
fondamentaux se trouvent au cur de la comptence parentale : la patience,
la tnacit et la responsabilit ; ainsi, les parents comptents sont ceux qui
sont sensibles aux besoins de leurs enfants et qui investissent dans leur
relation avec eux. Pour sa part, Cloutier (1985) propose une numration
plus exhaustive des attitudes du parent qui influencent le dveloppement

68

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

de lenfant. Ainsi, alors que la contingence, la clart des messages, la


sensibilit et la disponibilit sont des lments propices au dveloppement
de lenfant, loppos, linconsistance, le non-explicite, lusage autoritaire
du pouvoir et lisolement interpersonnel lui sont dfavorables. De son ct,
Stokes (1993, cit dans Miron, 1998a) identifie les sept lments suivants
comme tant relis la comptence parentale : 1) lamour des enfants ;
2) la discipline et les limites ; 3) la cohrence ; 4) la capacit de tirer profit
de ses erreurs ; 5) la communication avec lenfant et le conjoint ; 6) le temps
pass avec lenfant ; 7) le ralisme quant aux tches et aux objectifs ducatifs.
Plus succinctement, Cassidy (2006) souligne quun excellent parent se
montre la fois patient, gnreux, accessible, calme, amusant, compatissant
et fort. Selon Dix (1991), les motions sont au cur de la comptence
parentale. Cet auteur propose un modle qui prend en considration les
qualits individuelles de lenfant et des parents, les facteurs contextuels qui
suscitent des motions chez les parents, les effets de ces motions sur lexercice du rle parental, ainsi que les processus que les parents utilisent afin
de comprendre et contrler leurs motions. Smolla (1988) aborde la comptence parentale en se rfrant non seulement ce que fait le parent,
mais galement la faon dont il se peroit dans ce rle : le sentiment
gnral de comptence et de confiance en soi, la connaissance et lexprience des tches accomplir, la capacit de prendre avec aisance des
dcisions quant aux interventions faire auprs de lenfant, ainsi que le
fait que les interventions sont couronnes ou non de succs. En somme,
lapproche clinique traditionnelle conoit la comptence parentale en
mettant laccent sur les caractristiques parentales ncessaires ltablissement dun attachement scure chez lenfant (Bowlby, 1980). Tout en
reconnaissant linfluence dlments extrieurs la dyade parent-enfant
(Puentes-Neuman et Cournoyer, 2004), cest la qualit de la relation parentenfant qui est au cur de la comptence parentale.
Les recherches en sciences de lducation partagent de nombreux
points communs avec celles menes en psychologie, notamment en ce qui
concerne la conception de la comptence parentale et linfluence des styles
ducatifs parentaux sur le dveloppement de lenfant (Puentes-Neuman et
Cournoyer, 2004). Toutefois, les chercheurs en ducation mettent davantage
laccent sur linfluence de la comptence parentale sur ladaptation scolaire
et sociale des enfants. Sur le plan conceptuel, de nombreux auteurs en
ducation et en psychoducation soulignent que la comptence parentale
nest pas le savoir, mais le fait de le mettre en pratique (Gigure, 1998).
Ainsi, la comptence parentale renvoie la capacit ou lhabilet dun
parent accomplir des tches (Legendre, 1993) ; elle correspond une
performance relative, dtermine par des critres dmontrant la possession
dune habilet ou latteinte dun rsultat dsir (Boisvert et Trudelle, 2002).

LA COMPTENCE PARENTALE

69

Par consquent, le parent comptent est celui qui sait, par ses mthodes
disciplinaires et son style dducation, placer son enfant dans des conditions
propices lapprentissage et lamener vers un dveloppement optimal
(Steinberg et al., 1994). Dans une tude exploratoire ralise auprs de
quinze familles franaises faible revenu, Kohn, Abdat, Callu et Famery
(1994, cits dans Gigure, 1998) regroupent les pratiques parentales en
quatre domaines : 1) lacquisition de connaissances ; 2) les conduites sociales ;
3) les relations affectives ; 4) la sant et le corps. la lumire de ces domaines
dducation, Gigure (1998) note que le concept de comptence parentale
est examin sous de nombreuses facettes en sciences de lducation : les
qualits individuelles des parents, la qualit de la relation parent-enfant, la
capacit de rpondre aux besoins de lenfant, la capacit de favoriser le
dveloppement de lenfant, le style parental et les mthodes de contrle
parental. Dans le mme sens, Puentes-Neuman et Cournoyer (2004) soulignent que les travaux de recherche en sciences de lducation sinscrivent
de plus en plus dans une perspective cologique. En sintressant la fois
aux variables proximales et distales, ces travaux largissent ltude de la
comptence parentale au milieu social et culturel (Pourtois et Desmet,
1989). Dautres chercheurs adoptent une perspective de recherche qui
sattarde la comptence parentale comme processus volutif et dfinissent
la comptence parentale comme tant non seulement un ensemble dattributs ou de traits que les parents possdent, mais aussi une ralit qui peut
crotre et se dvelopper. Dans un tel contexte, le concept est abord dans
une perspective dynamique, les parents tant les premiers dfinisseurs de
leurs comptences. Selon Miron (1998a, p. 54), il est prfrable denvisager
la comptence parentale comme une aptitude voluer dans des situations
complexes et changeantes, aptitude semblable celle du praticien qui doit
apprendre rsoudre les problmes toujours nouveaux qui se prsentent
lui . Effectivement, partir de lanalyse des donnes qualitatives recueillies
au cours de trois annes de rencontres ducatives entre parents et ducatrices de services de garde, Miron (1998b) dgage les conclusions suivantes
relativement la comptence parentale : 1) les parents profrent des thories quils mettent peu ou pas en pratique ; 2) ils prouvent des difficults
rflchir en cours daction ; 3) la rflexion sur leur action modifie leurs
attitudes et leurs stratgies ducatives ; 4) enfin, ils sont mme de trouver
des solutions applicables leur contexte particulier. Ces constats amnent
lauteur suggrer une dfinition rflexive de la comptence parentale
en affirmant :
Le parent comptent est celui qui dveloppe la capacit de tenir
compte de la complexit des situations qui se prsentent lui, qui
adopte des stratgies qui correspondent ses objectifs et ses valeurs,
qui prend des autres ce qui peut lui tre utile, qui exprimente,
qui observe, qui rflchit et qui adapte ses interventions de manire

70

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

tirer profit de ses expriences. Cest un parent qui est en apprentissage continu et qui a appris tirer profit de son exprience
(Miron, 1998b, p. 38).

Enfin, les sciences infirmires examinent le concept de comptence


parentale en sattardant davantage aux soins prodigus lenfant ou la
perception du parent de sa comptence parentale (Gigure, 1998). Entre
autres, Ferketich et Mercer (1994, 1995) dfinissent la comptence de la
mre par les habilets et les interactions de celle-ci dans les soins donns
son enfant et par la perception que la mre a de sa comptence dans
lexercice de son rle. Inspires des travaux de Golberg (1977), Jones et
Lenz (1986) dfinissent la comptence parentale comme lhabilet danticiper les besoins de lenfant et la capacit de rpondre aux signaux mis
par ce dernier.

1.2. LAPPROCHE JURIDIQUE


Depuis lentre en vigueur de la Loi sur la protection de la jeunesse, la
comptence parentale passe invitablement par linterprtation des droits
et des devoirs que la loi accorde au pre et la mre sur leur enfant
mineur (Roy, Lpine et Robert, 1990). En effet, larticle 599 du Code civil
du Qubec stipule que les pre et mre ont, lgard de leur enfant, le
droit et le devoir de garde, de surveillance et dducation . La capacit
juridique dexercer lautorit parentale qui est reconnue dans les droits
civils prsume, dune certaine faon, de la comptence parentale. Ainsi,
le droit qubcois reconnat une prsomption de comptence pour les
parents habituellement les mieux habilits pour rpondre aux besoins
de leurs enfants (Ruffo, 1990, p. 32). Lautorit parentale nest toutefois
pas absolue. Ds 1934, la Cour suprme du Canada prcisait les limites
de lautorit parentale en affirmant : Lautorit parentale nest pas une
institution en elle-mme, mais elle est confre aux parents pour la protection de lenfant et pour leur permettre de satisfaire ses besoins
moraux, physiques, religieux et intellectuels (Dugal c. Lefebvre, [1934]
R.C.S. 501).
Cette limite de lautorit parentale est reconnue dans la Loi sur la
protection de la jeunesse. Par cette loi, ltat se dote du pouvoir de se substituer
aux parents lorsque la scurit ou le dveloppement de lenfant est compromis. Ainsi, lorsque la prsomption de comptence parentale est conteste, il appartient au juge de dcider si le parent est en mesure dassurer la
satisfaction des besoins de lenfant. Il doit alors dcider du sort de lenfant
en fonction de son intrt et dans le respect de ses droits. Bien que la Loi
sur la protection de la jeunesse ne dfinisse pas ce quest lintrt de lenfant,

LA COMPTENCE PARENTALE

71

la Cour suprme du Canada a prcis cette notion dans plusieurs affaires.


Dans larrt C. (G.) c. V.-F. (T.), lintrt de lenfant a t interprt de la
faon suivante :
Ce nest pas tant la conduite gnrale dun parent qui savre ici
le critre, mais plutt cette conduite en relation avec ses enfants
au regard des besoins de ceux-ci et de leur bien-tre gnral. Audel des considrations matrielles, certes importantes, combien
plus essentielles sont les considrations dordre moral, motif et
psychologique, le lien affectif en particulier ([1987] 2 R.C.S. 244).

Dans un contexte de protection de la jeunesse, le lgislateur a prvu


les situations qui mettent la scurit ou le dveloppement de lenfant en
danger et qui donnent ouverture la protection offerte par la loi. Lorsque
les faits tablissent que lenfant est expos un danger, il revient aux parents
de faire une preuve contraire (Claprood et Dutilly, 1998). Lorsque lintrt
de lenfant et des motifs graves le justifient, la dchance de lautorit
parentale peut tre prononce (art. 606 al. 1 C.c.Q.). Les tribunaux sentendent toutefois pour dire que la dchance parentale est une dcision
exceptionnelle tant donn ses effets sur les prrogatives attribues aux
parents. cet gard, la jurisprudence reconnat comme motifs graves :
la violence sur la personne de lenfant, les mauvais traitements, les
abus sexuels, les injures, lindignit, les manquements graves aux
devoirs parentaux, labandon, la non-assumation du devoir de garde,
de surveillance et dducation et la ngligence lui fournir les aliments et lentretien (Droit de la famille 1669, [1992] R.D.F. 632,
635 (C.S.)).

Dans le domaine juridique, laccent est donc mis sur lvaluation des
incapacits parentales, ce qui oriente lintervention vers une pratique de
contrle social des incapacits, plutt que vers lidentification et le dveloppement des comptences parentales. La comptence parentale correspond alors une norme socialement construite et sujette valuation. Pour
lapprcier, les experts tiennent compte des lments suivants : 1) la capacit
des parents rpondre aux besoins physiques, motifs et dapprentissage
de lenfant ; 2) lventuelle prsence dun syndrome dalination parentale ;
3) les styles parentaux (Desjardins, 1999).
Sur le plan juridique, lvaluation de la comptence parentale est
galement considre lors de la prise de dcisions entourant la garde de
lenfant la suite du divorce de ses parents (Beaudoin, 2001 ; Ellis, 2001).
Selon Joyal et Quniart (2001), le discours des juges est influenc par une
multitude de variables lors des dcisions entourant la garde dun enfant.
De faon gnrale, ces auteurs affirment que deux principales tendances
se dessinent selon que les juges fondent leurs dcisions sur lintrt de
lenfant ou sur la comptence des parents. Bien que ces deux tendances

72

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

se rejoignent dans la mesure o lintrt de lenfant est li la comptence


de ses parents, Joyal et Quniart (2001) soulignent que lon peut voir la
seconde comme la rsultante dune certaine pntration du discours psychosocial sur la comptence parentale dans les milieux juridiques. Elles
soulignent dailleurs la ncessit de prciser ce concept afin dviter certaines drives comme, par exemple, des exigences trop leves lgard
du parent gardien. ce sujet, la Cour suprme a rappel, en 1993, sous la
plume de lhonorable Claire LHeureux-Dub, les limites du tmoignage
de lexpert relativement lapprciation, par la cour, de lintrt de lenfant :
mon avis, cest un mythe des temps modernes que de croire que les
experts sont toujours mieux placs que les parents pour valuer les besoins
de lenfant (Young c. Young, [1993] 4 R.C.S. 3, 86).
En ce qui concerne les dcisions entourant la garde dun enfant, Ellis
(2001) affirme que lvaluation de la comptence parentale devrait reposer
sur lapprciation de quatre caractristiques parentales : 1) la maturit
psychologique, 2) le fonctionnement cognitif, 3) la sant mentale et
4) lestime de soi. Au-del des caractristiques parentales, Benot et Pigeon
(1995) soulignent que lexpert doit tenir compte de lquilibre psychologique et de la stabilit du parent de mme que des liens affectifs entre le
parent et lenfant avant de prendre une dcision concernant la garde de
lenfant ou les droits de visite. Un parent peut tre comptent pour assumer
la garde dun enfant, mais non pas du sien, si les liens affectifs dvelopps
avec lui sont insuffisants ou inexistants. De plus, ces auteurs mentionnent
que les gestes ou lattitude dun parent ayant pour but dempcher les
contacts avec lautre parent peuvent justifier quon lui enlve la garde, sil
y va du meilleur intrt de lenfant. En rsum, dans lvaluation juridique
de la comptence parentale, ce sont des variables individuelles qui sont
principalement prises en compte. Les pratiques en matire de protection
de la jeunesse et de droit familial semblent donc peu influences par la
dfinition cologique de la comptence parentale, cette dernire ncessitant
la prise en compte du contexte social et conomique.

1.3. LAPPROCHE DVELOPPEMENTALE


Certains auteurs abordent la comptence parentale selon une approche
dveloppementale. titre dexemple, Belsky, Robins et Gamble (1984)
affirment que les relations parent-enfant doivent tre tudies tout au long
de la vie en portant une attention particulire la place de la parentalit
dans la vie de lindividu, ses racines ontogntiques ainsi qu ses consquences pour le dveloppement. Lemme (1999) prcise que lapproche
dveloppementale reconnat la nature rciproque des relations parent-enfant
et souligne que le rle de parent de mme que lexprience particulire

LA COMPTENCE PARENTALE

73

dun parent doivent tre conus dans le contexte du dveloppement dun


individu, dune famille, dune culture ou dune cohorte. En ce sens,
lapproche dveloppementale stipule que la croissance et le changement
ne se limitent pas lenfance et ladolescence, mais quils caractrisent
toute la vie. Selon cette approche, si le fait de devenir parent constitue un
vnement cl de la vie, la parentalit est un engagement long terme ;
les relations parent-enfant se poursuivent toute la vie durant et sont influences par lhistoire de la dyade. Certaines tapes de la parentalit seraient
cruciales dans le dveloppement de la comptence parentale, notamment
la construction de la perception defficacit parentale qui se produit aprs
la naissance du premier enfant (De Montigny et Lacharit, 2005). Bien que
les valeurs et les attitudes concernant lducation des enfants soient relativement stables, les parents doivent effectuer un ajustement de leurs pratiques ducatives au fur et mesure que lenfant vieillit. En effet, les
pratiques ducatives doivent varier au regard des besoins et des comptences
typiques de chaque ge (Maccoby, 1980 ; McNally, Eisenberg et Harris, 1991 ;
Roberts, Block et Block, 1984).
Galinsky (1981, cit dans Puentes-Neuman et Cournoyer, 2004) distingue sept stades dvolution du rle de parent : 1) le stade de la formation
dimages (grossesse et naissance) ; 2) le stade de pourvoyeur de soins (de
la naissance deux ans) ; 3) le stade de lautorit (de 2 5 ans) ; 4) le stade
de linterprtation (de 5 12 ans) ; 5) le stade de linterdpendance (adolescence) ; 6) le stade du dpart ; 7) le stade de grands-parents. Dans ce
modle, chacune des tapes du dveloppement de lenfant confronte le
parent des tches particulires. La comptence parentale se prsente
donc diffremment dune tape lautre du dveloppement de lenfant et
chaque tape comporte des dfis particuliers (Ballenski et Cook, 1982). Il
existe toutefois un enjeu commun chacune : celui dtre en mesure,
comme parent, dtablir une distance entre soi et lenfant, tout en demeurant
li lui.

1.4. LAPPROCHE COLOGIQUE


Dans le prolongement de lapproche dveloppementale, on retrouve
lapproche cologique, qui prend en compte non seulement les caractristiques des parents et de lenfant et lvolution de leur interaction, mais les
conditions environnementales et sociales dans lesquelles le rle parental
est exerc. Cette perspective fut dabord propose par Bronfenbrenner
(1979, 1996), qui a mis de lavant lide selon laquelle le dveloppement
est un processus dynamique, bidirectionnel et rciproque auquel contribuent la fois les caractristiques de la personne et les influences de lenvironnement. Selon cette approche, lenvironnement est constitu dun

74

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

ensemble de structures dynamiques et interdpendantes qui vont des


milieux immdiats jusquaux contextes distaux, ces derniers rfrant des
lments globaux, tels que le groupe culturel et les valeurs sociales. Sinscrivant dans cette approche, le Comit de la sant mentale du Qubec
(1985, p. 26) prcise qu il est impossible de dfinir la comptence parentale en isolant les qualits individuelles qui la caractrisent du contexte qui
assure son existence . Ce comit propose donc une dfinition de la comptence parentale oriente autour de deux principaux aspects, soit la condition
de parent et le fait dagir en tant que parent :
La condition de parent implique une tape du dveloppement de
la personne qui lui confre une dimension, des qualits nouvelles
et une perception largie de soi, dans une perspective altruiste
renouvele. Agir en tant que parent introduit la notion dapprentissage, de connaissance, dattitude et de comportement dans le but
dinfluencer le dveloppement et le fonctionnement de lenfant
(1985, p. 25).

la lumire de ces crits, nous sommes en mesure de constater que


les dfinitions de la comptence parentale sont multiples, multiformes et
variables selon les contextes. De nombreux champs disciplinaires sintressent la comptence parentale en proposant des dfinitions varies de
ce concept. Malgr la diversit des approches, les informations exposes
prcdemment nous permettent didentifier les principales composantes
de la comptence parentale : 1) la qualit de la relation affective ; 2) lexercice de lautorit ; 3) la rponse aux besoins de lenfant ; enfin, 4) la capacit
de mdiation avec lenvironnement.

2. LES PRINCIPAUX DTERMINANTS


DE LA COMPTENCE PARENTALE
Plusieurs auteurs sattardent davantage aux dterminants de la comptence
parentale qu ses attributs ou composantes essentiels (Mass, 1991). Roy,
Lpine et Robert (1990) prcisent quil nest pas facile de dterminer avec
certitude lensemble des facteurs qui ont un effet sur le dveloppement de
cette comptence. La prsente section propose une recension des principaux dterminants de la comptence parentale identifis dans les crits,
et ce dun point de vue individuel et cologique.
Selon la conception individualiste, la comptence parentale nest pas
une caractristique inne ; elle requiert lacquisition de certaines connaissances et le dveloppement de comptences particulires pour rpondre
adquatement aux besoins des enfants. Selon le Comit de la sant mentale
du Qubec (1985, p. 25), agir en tant que parent introduit la notion

LA COMPTENCE PARENTALE

75

dapprentissage, de connaissance, dattitude et de comportement dans le


but dinfluencer le dveloppement et le fonctionnement de lenfant .
cet gard, Julian (1983, cit dans Gigure, 1998) indique certains pralables
la comptence dans lexercice du rle parental, cest--dire la maturit
psychologique, le fonctionnement cognitif adulte et les attentes ralistes
dans ce rle.
De son ct, Houde (1981) affirme que la comptence parentale
passe par le dveloppement et ladaptation personnels. Il identifie trois
facteurs qui influencent lattachement parent-enfant et le type de pratiques
ducatives qui peuvent en dcouler : 1) lattrait du bb (la capacit dexciter le dsir dinteragir avec lui et de rpondre ses besoins) ; 2) le pass
du parent (son vcu comme enfant et ses expriences relationnelles au
sein de sa propre famille) ; 3) sa disponibilit (sentiment davoir assez de
ressources personnelles). Dans le mme ordre dides, Lonard (1994)
affirme que le temps dtermine en partie lacquisition des habilets parentales. Ces propos ont galement t avancs par Mass (1991), qui affirme
que plus le parent peut se rfrer des expriences antrieures, plus il est
en mesure de dvelopper des moyens et de faire appel des ressources
pour accomplir adquatement son rle. Azar, Nix et Makin-Byrd (2005)
traitent plus particulirement des schmas parentaux, qui rfrent des
informations dans la mmoire qui aident organiser les expriences passes
et rpondre de nouvelles situations. Daprs ces auteurs, les schmas
qui sont problmatiques pourraient impliquer des attentes mal adaptes
envers les enfants. En effet, bon nombre dtudes soulignent que les parents
abusifs ou ngligents ont un plus haut niveau dattentes irralistes quant
aux habilets sociocognitives et physiques de leur enfant comparativement
aux parents de groupes contrles (Azar et al., 1984 ; Azar et Rohrbeck, 1986 ;
Haskett et al., 2003, tous cits dans Azar, Nix et Makin-Byrd, 2005).
Pour leur part, Lonard et Paul (1996) soulignent lexistence de deux
composantes dans le processus dacquisition du rle maternel : dune part,
une composante affective, celle-ci correspondant la perception subjective
de la femme propos de ses habilets ; dautre part, une composante comportementale, cette dernire se rapportant la capacit relle de la mre
prendre soin de lenfant. Ferketich et Mercer (1994) soulignent le caractre similaire de lacquisition du rle parental chez le pre, bien que ce
dernier soit plus long acqurir.
Enfin, certains auteurs soulignent que la comptence relle dune
personne dans un domaine serait influence par son sentiment de comptence dans ce mme domaine. Ainsi, le sentiment de comptence parentale influence la comptence du parent, lindividu qui se sent bien comme
parent et qui se peroit comme un bon parent tant un parent rellement
plus efficace (Denis et Deslauriers, 2001 ; Ferketich et Mercer, 1995 ; De

76

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Montigny et Lacharit, 2005 ; Rogers et Matthews, 2004 ; Trudelle et


Montambault, 1994). Le sentiment de comptence parentale exerce galement, daprs certains auteurs, une influence dterminante sur la qualit
de leffort consacr ainsi que la persistance manifeste par le parent devant
une difficult (Boisvert et Trudelle, 2002 ; De Montigny et Lacharit, 2005).
Cette conclusion ne fait cependant pas lunanimit ; dune part, parce
quil est difficile dtablir le sens de la relation entre le sentiment de
comptence et la comptence relle et, dautre part, parce que le sentiment
de comptence nest pas ncessairement un indicateur de la comptence
relle. Gigure (1998) souligne la subjectivit des parents en tant quvaluateurs de leur propre comptence, en affirmant que des personnes qui
montrent de grandes habilets parentales peuvent se percevoir comme
incomptentes, alors que des parents qui adoptent des comportements
violents ou ngligents peuvent se percevoir comme comptents. Daprs
Boisvert (1996, cit dans Boisvert et Trudelle, 2002), le fait de possder
des comptences nassure pas non plus aux parents le sentiment dtre
comptents. Les parents peuvent ainsi possder des comptences et ne
pas en tre conscients ; ou possder des comptences et avoir des attentes
trop grandes, ce qui engendre la dmotivation et la dvalorisation devant
lincapacit de les remplir.
Selon la perspective cologique, la comptence parentale ne dcoule
pas exclusivement des habilets des parents, mais rsulte galement des
conditions de soutien contextuel dont ils disposent. Ainsi, la comptence
parentale
dpend des contextes sociaux et physiques immdiats de la famille,
des liens quentretiennent ses membres avec lextrieur, de limpact
de celui-ci sur ltablissement dun agenda dinteractions entre le
parent et lenfant, des normes culturelles reconnues et en vigueur
dans lenvironnement et de ltape volutive de la famille dans le
cycle de vie (Bouchard, 1981, p. 6).

Selon Smolla (1988) et Champagne-Gilbert (1987), la comptence


parentale est dtermine, dans une large mesure, par des lments contextuels renforateurs, tels que le soutien accord par lentourage et la ralit
conjugale. Pour Steinhauer (1999), les facteurs familiaux et socitaux suivants entravent lexercice du rle de parent : la pauvret, les coupures dans
les services sociaux et de la sant, les mesures fiscales discriminatoires pour
les familles dont lun des parents dsire rester la maison, les difficults
daccs des services de garde de qualit, le manque de temps pour la vie
familiale, la dgradation du capital social et la monte des valeurs individualistes. lintrieur de leur tude sur le rfrentiel de comptences
parentales de mres en milieu socioconomique faible, Boisvert et Trudelle
(2002) font un constat similaire en avanant que mme en possdant les

LA COMPTENCE PARENTALE

77

comptences voulues, les mres ne se sentent pas pour autant comptentes.


Ce sentiment dincomptence ne serait pas uniquement attribuable un
manque daptitudes, mais galement un manque de moyens, ce qui donne
aux mres limpression quelles perdent peu peu le contrle sur la situation. Dans un tel contexte, Beaudoin (1991) souligne quune approche
systmique et cologique situe la comptence parentale dans un registre
de responsabilit collective lgard de lenfant. Ainsi, lorsquun parent
est comptent, lenvironnement doit aussi lui permettre dexercer son
pouvoir de bien traiter son enfant (Miron, 1998a).
Finalement, les travaux de Belsky (1981, 1984) se prsentent comme
un effort dintgration des diffrentes approches de la comptence parentale.
Cet auteur souligne que les systmes de soutien ont un rle important face
aux comptences parentales, car labsence de soutien affectif, conomique
ou instrumental constitue une source de stress leve pour les parents. En
consquence, un stress lev peut diminuer la patience et la tnacit du
parent. Ses travaux montrent que la comptence parentale relve dune
multitude de forces, autant intra-individuelles quenvironnementales, qui
sexercent sur les parents et les familles. Le modle quil propose tient
compte la fois des caractristiques individuelles du parent (empathie, sant
physique, orientation selon le rle sexuel), de celles de lenfant (temprament, sant physique, ge et sexe) et des systmes de soutien des parents.

3. LVALUATION DE LA COMPTENCE PARENTALE


Les conceptions diversifies de la comptence parentale posent un dfi de
taille pour lvaluation. En effet, selon la conception privilgie de la comptence parentale et le poids relatif accord aux dterminants individuels
et environnementaux, lvaluation de la comptence parentale impliquera
des mthodologies et des outils diffrents (Puentes-Neuman et Cournoyer,
2004).
Selon Sabatelli et Waldron (1995), le jugement port sur la comptence parentale peut tre subjectif ou objectif. Le jugement subjectif de la
comptence parentale concerne lvaluation faite par le parent lui-mme
de son habilet assumer son rle de parent. Schmidt et al. (2007) critiquent lutilisation de lvaluation de la comptence parentale laide
dinstruments de mesure autorapporte en soulignant que des distorsions
sont prsentes lintrieur de ce type dvaluation, ce qui peut limiter la
valeur des rsultats. Selon ces auteurs, on ne peut attendre des parents
abusifs quils dcrivent dune manire exacte la qualit de leur relation
avec leur enfant ou leurs propres comportements. Sintressant plus

78

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

particulirement aux cas de maltraitance, ils soulignent que dans ces


situations, lvaluation doit tenir compte dun certain nombre dinformations, notamment en ce qui concerne lhistoire relationnelle du parent
ainsi que sa sant mentale, lhistoire de protection de lenfant, la qualit
de la relation parent-enfant, le soutien social de la famille ainsi que lhabilet du parent effectuer des changements et collaborer avec les professionnels en ce sens. Bref, le jugement doit tre davantage objectif en se
rfrant au degr de correspondance entre la performance du parent et
les normes sociales. Il va sans dire que le caractre objectif de ce jugement
est relatif, tant donn que les normes et attentes sociales varient selon la
culture, la classe sociale, lenvironnement et les circonstances particulires
dans lesquels le parent exerce son rle.
Selon Budd (2001), il y a une absence de normes universellement
acceptes afin dtablir la comptence parentale. Certes, les recherches en
sciences sociales ont identifi de nombreuses qualits parentales et des
comportements associs des parents adapts ou mal adapts. Toutefois,
la comptence parentale nest pas un phnomne qui peut sapprcier de
faon dichotomique. Le manque de consensus autour dun modle dvaluation de la comptence parentale et lutilisation limite de procdures
dvaluation valides empiriquement sont une faiblesse des protocoles
dvaluation actuels de la comptence parentale (Schmidt et al., 2007). Par
ailleurs, le caractre dynamique de la comptence parentale amne plusieurs auteurs faire des mises en garde au sujet de son valuation. Smolla
(1988) souligne notamment que lvaluation objective de la comptence
parentale implique de disposer dune norme laquelle les comportements
sont compars. Or une telle norme dpend du contexte culturel dans
lequel les parents voluent. Le rle de parent est socialement construit et
la socit influence les schmas parentaux en imposant un certain nombre
de normes partir desquelles les pratiques parentales sont juges (Azar et
Ct, 2002, cits dans Azar, Nix et Makin-Byrd, 2005). Partant de ce constat,
certains auteurs remarquent quil est inappropri dvaluer la comptence
des parents de milieu dfavoris partir des mmes normes quen milieu
ais, le concept de comptence parentale tant entach des valeurs de la
classe moyenne majoritaire (Gigure, 1998 ; Mass, 1991). Selon Miron
(2004), la tche des parents est complexe et changeante tant donn
quaucune rgle ne permet dclairer toutes les situations. Daprs lui, il
est question de complexit, de contextualisation des solutions et dinteractions humaines marques par plusieurs lments en jeu et du sens qui
leur est donn.
Malgr ces cueils, les chercheurs et les intervenants ne peuvent se
soustraire la ncessit dvaluer la comptence parentale et des phnomnes connexes comme la satisfaction parentale et le stress li au rle de

LA COMPTENCE PARENTALE

79

parent (Sabatelli et Waldron, 1995). Cependant, la dfinition de ces concepts


demeure gnralement imprcise de sorte que les instruments qui les valuent manquent de prcision sur le plan conceptuel. Sabatelli et Waldron
(1995) constatent que les qualits psychomtriques des instruments utiliss
pour mesurer la comptence parentale ne sont pas toujours convaincantes,
de sorte que plusieurs chercheurs privilgient les mesures bases sur lobservation. Cependant, certains auteurs dnoncent le caractre subjectif de
lobservation parent-enfant par les intervenants en soulignant que, la plupart
du temps, trop peu dobservations sont utilises ou bien il y a une dfaillance
dans les bases scientifiques ou thoriques de lorganisation des donnes et
du jugement clinique (Budd, 2001 ; Schmidt et al., 2007). Donc, toute
mthode utilise pour mesurer la comptence parentale prte le flanc la
critique. Nanmoins, lutilisation prudente et claire dun instrument de
mesure peut contribuer lobtention dun portrait plus prcis de la comptence parentale. Certaines chelles de mesure portant sur lexercice des
rles parentaux seront donc prsentes. Pour les fins de ce chapitre, nous
insisterons sur quelques chelles parmi les plus utilises et dont les qualits
mtriques sont connues. Les trois premires sont dcrites par Sabatelli et
Waldron (1995) : 1) le Comfort with Parenting Performance, 2) la Parenting Sense
of Competence Scale et 3) la Parental Locus of Control Scale.
Dvelopp par Ballenski et Cook (1982), le Comfort with Parenting
Performance est un questionnaire qui value le degr daisance rapport par
les mres dans laccomplissement de leur rle auprs de leur enfant. Cet
instrument compte cinq versions, chacune tenant compte des enjeux gnralement lis chaque tape du dveloppement de lenfant, quil soit
nourrisson, trottineur , dge prscolaire, dge scolaire ou adolescent.
Le nombre ditems de chacune des versions varie entre huit et 14 et il
augmente en fonction de lge de lenfant. Sabatelli et Waldron (1995)
soulignent lintrt de cette mesure, car elle permet dvaluer les perceptions que possdent les mres quant leur habilet assumer leur rle
dans diffrents domaines, tout en tenant compte des dfis caractristiques
de chaque priode de la vie de lenfant.
La Parenting Sense of Competence Scale a t dveloppe par GibaudWallston et Wanderman (1978, cits dans Sabatelli et Waldron, 1995) et
traduite et adapte en franais par Terrisse et Trudelle (1988). Cet instrument de 17 items comprend deux sous-chelles : la satisfaction parentale
(9 items) et le sentiment dautoefficacit parentale (8 items). Dans cet instrument, le score combin des deux facteurs donne le sentiment de comptence du rpondant dans son rle de parent (Trudelle et Montambault,
1994, p. 52). Tout en soulignant que les rsultats des tudes montrent des
relations cohrentes entre les rsultats cette chelle et dautres variables
de lenvironnement familial, Sabatelli et Waldron (1995, p. 978) formulent

80

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

la mise en garde suivante lgard de cet outil : it seems reasonable to suggest


that the conceptual muddle that surrounds the scale be addressed before further and
widespread use of the measure is advocated .
Finalement, la Parental Locus of Control Scale, dveloppe par Campis,
Lyman et Prentice-Dunn (1986), comprend 47 questions rparties lintrieur de cinq sous-chelles : lefficacit parentale, la responsabilit parentale,
le contrle de lenfant, le destin ou la chance, ainsi que le contrle parental.
La perception de la comptence parentale est obtenue principalement par
lintermdiaire de la sous-chelle defficacit parentale.
Dans un contexte de protection de la jeunesse, quelques outils cliniques
peuvent permettre lanalyse objective de la comptence parentale ou des
composantes qui lui sont associes. Cest le cas, notamment, du Guide
dvaluation des capacits parentales. Il sagit dune adaptation du guide de
Steinhauer (1983)2, ralise par le Centre jeunesse de Montral Institut
universitaire (Bouchard et al., 2003) pour les enfants de zro cinq ans.
Cet outil permet aux intervenants sociaux de structurer leurs donnes
dobservation tout en conservant une certaine objectivit. Lintervenant est
ainsi amen porter un jugement clinique sur : 1) le contexte sociofamilial,
2) le dveloppement de lenfant, 3) lattachement, 4) les comptences
parentales, 5) le contrle des impulsions, 6) la reconnaissance de la responsabilit, 7) les facteurs personnels affectant les comptences parentales,
8) le rseau social et 9) lhistoire des services cliniques. Suivant ce guide,
les comptences parentales rfrent la somme des attitudes et des conduites favorables au dveloppement normal dun enfant [et] leur valuation
se fonde sur lexamen des agissements actuels du parent envers son enfant
(Bouchard et al., 2003, p. 12). ce sujet, les auteurs insistent sur limportance de ne pas confondre comptences parentales avec capacits
parentales , cest--dire avec ce que le parent serait capable de faire
(Bouchard et al., 2003, p. 12). Alors que les comptences parentales sont
des attributs susceptibles de se modifier avec le temps, les capacits parentales ont un caractre permanent ou chronique3. Ainsi, lactualisation des
comptences parentales exige deux lments fondamentaux : la capacit
et la volont dexercer le rle de parent. Dans le guide, lvaluation de la
comptence parentale vise dterminer si lexercice actuel du rle parental

2. Selon Hurley et al. (2003), ce guide est un des plus utiliss pour valuer les comptences
parentales dans un contexte de protection de la jeunesse. Une tude mene par Clarey
et al. (1999) a dailleurs rvl que les travailleurs sociaux considrent ce guide trs utile dans
lidentification des forces et des faiblesses des parents auprs desquels ils interviennent.
3. Lincapacit permanente rfre, par exemple, une limite associe une dficience
intellectuelle. Lincapacit chronique, quant elle, pourrait notamment se prsenter
chez un parent toxicomane qui aurait des capacits parentales, mais qui ne les actualiserait pas en raison de sa problmatique (Bouchard et al., 2003).

LA COMPTENCE PARENTALE

81

(attitudes et conduites) est favorable ou dfavorable au dveloppement


normal de lenfant. Pour ce faire, deux types de comptences sont considrs : 1) les comptences gnrales, qui demeurent essentielles toutes
les tapes du dveloppement de lenfant ; 2) les comptences particulires,
qui sont associes aux dfis particuliers que doivent relever les enfants
certaines tapes de leur dveloppement. Les comptences gnrales comprennent les lments suivants : 1) la rponse aux besoins de base ; 2) lengagement affectif ; 3) lattitude positive envers lenfant ; 4) le fait de considrer
et de traiter lenfant comme une entit distincte ; 5) lexercice de son rle
de parent avec pertinence ; 6) ltablissement dun cadre de vie ; 7) le fait
de favoriser la socialisation de lenfant ; 8) la rponse aux besoins intellectuels et ducatifs de lenfant. Le Guide dvaluation des capacits parentales (Bouchard et al., 2003) tient galement compte des facteurs personnels
qui affectent les comptences parentales. Cette section du guide value,
dune part, les atouts personnels qui viennent soutenir lexercice du rle
parental tels que lorganisation, la capacit dintrospection, lefficacit
rsoudre des problmes ainsi que les habilets de communication. Il value
galement la prsence de certains tats desprit ou les agissements du parent
qui peuvent affecter lexercice de son rle auprs de lenfant. Les auteurs
mentionnent toutefois quil ny a pas de relation linaire entre la comptence parentale et la capacit mentale dune personne. En effet, certaines
personnes perturbes jouent leur rle parental dune faon relativement
efficace, alors que dautres ne montrant aucun indice apparent de troubles
psychologiques peuvent tre des parents trs destructeurs. Les auteurs
mentionnent galement que certains problmes personnels affectant la
comptence parentale peuvent tre compenss par un soutien du milieu
(Bouchard et al., 2003).
De leur ct, Schmidt et al. (2007) recensent diffrentes mthodes
dvaluation de la relation parent-enfant ayant, daprs eux, assez dappui
empirique pour tre utilises dans les cas de protection de lenfance. Dune
part, ils soulignent la pertinence de lAdult Attachment Interview (AAI), qui
a t dveloppe pour valuer lexprience de sparation, de rejet et de
perte que le parent a vcue durant son enfance ainsi que ses expriences
dattachement actuelles et dans le pass. Cet instrument est bas sur la
description et lvaluation du parent et de ses perceptions actuelles des
relations dattachement quil a eues dans le pass, ce qui permet de le
classifier lintrieur des diffrents types dattachement chez ladulte. Ils
prsentent galement la Working Model of the Child Interview (WMCI), qui
value la signification que lenfant a pour le parent travers lexploration
de son exprience subjective. On y met laccent sur lhistoire de la relation
parent-enfant, de la grossesse jusquau moment de lvaluation. Daprs
Schmidt et al. (2007), cet instrument ne remplace pas lAAI, mais il permet

82

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

dobserver plus particulirement les reprsentations internes du parent et


ses expriences subjectives envers son enfant. Schmidt et al. (2007) prsentent galement la Crowel Problem-Solving Procedure, adapte par Crowell
et Feldman (1988, cits dans Schmidt et al., 2007), comme un instrument
cliniquement adapt et standardis pour observer la qualit des interactions
parent-enfant. La nature de la relation parent-enfant y est value laide
de lobservation des parents lintrieur de neuf tches prdfinies, notamment le jeu libre et le rangement des jouets. Celles-ci permettent dvaluer
des domaines cls du rle parental, incluant la disponibilit motionnelle,
la protection, la rponse la dtresse, ainsi que le jeu. Enfin, Schmidt et al.
(2007) prsentent lAtypical Maternal Behavior Instrument for Assessment and
Classification, qui sert valuer les comportements parentaux atypiques,
ceux-ci pouvant contribuer prdire lattachement dsorganis/dsorient
chez les jeunes enfants. Selon les auteurs, ce type dattachement est la
perturbation la plus importante et une sphre critique valuer dans le
cas de maltraitance envers les enfants (Schmidt et al., 2007).
Finalement, dans le domaine juridique, Ellis (2001) suggre lutilisation
de deux instruments dont les qualits psychomtriques paraissent bien
dmontres. Le premier concerne linventaire de la relation parent-enfant
(Parent-Child Relationship Inventory, Gerard, 1994, cit dans Ellis, 2001) qui
compte 78 items. Cet inventaire value les attitudes du parent envers son
enfant et son rle de parent. Le second rfre lchelle de parentage
(Parenting Scale, Arnold et al., 1993, cits dans Ellis, 2001). Cet instrument
se compose de trois sous-chelles portant sur la ngligence, la sur-ractivit
et la verbosit ; il mesure la dysfonction du parentage dans les situations
qui impliquent lutilisation de discipline.
Bien que les instruments prsents ne puissent se substituer au
jugement professionnel, ils procurent des informations complmentaires
sur des situations parfois trs complexes et aident faire une valuation
du milieu familial. Malgr la pertinence de ces outils dans la pratique en
protection de la jeunesse, le rapport du Vrificateur gnral souligne, pour
lanne 2003-2004, que le recours aux outils cliniques valids et normaliss
demeure limit. En effet, sur les six tablissements vrifis, seulement deux
centres jeunesse sy rfrent dans le cadre de leur planification stratgique,
tandis quun seul a formul une politique sur leur utilisation. De plus,
lorsque ces outils sont utiliss, le rapport indique quils ne le sont pas de
manire assidue. Ltude de Budd (2001) en vient une conclusion similaire en affirmant : However, caseworkers who provide assessments of parental
capacity in child protection frequently do not employ empirically based criteria in
making their recommendations (p. 14). ce sujet, une exprience de validation mene par les centres jeunesse de la Mauricie et du Centre du Qubec
(CJMCQ) est particulirement rvlatrice. partir dune tude de cas

LA COMPTENCE PARENTALE

83

distribue 39 intervenants4, Dessureaux et al. (2003) ont vrifi la cohrence des informations inscrites par les intervenants dans le Systme Clientle jeunesse . Cette dmarche a rvl une cohrence diagnostique assez
forte en ce qui concerne la dclaration des personnes impliques , lvaluation de la vulnrabilit de lenfant ainsi que la dcision de compromission . Cependant, Dessureaux et al. (2003) notent que lvaluation
des comptences parentales semble plus difficile ; les intervenants ont des
points de vue plus disparates et nuancs sur cette question. Il ne semble
donc pas exister de consensus, lchelle du Qubec, sur linterprtation
du concept de comptence parentale, de sorte que chaque intervenant
social est susceptible de se fabriquer sa propre dfinition et dvaluer la
comptence de faon intuitive.

CONCLUSION
En somme, il semble que la dfinition du concept de comptence parentale
ncessite certaines prcisions avant de se pencher sur son valuation. En
effet, la recension des crits prsente dans ce chapitre fait un survol des
diffrentes approches proposes pour tudier la comptence parentale en
mettant en relief linfluence du champ disciplinaire dans limportance
accorde aux dterminants individuels et environnementaux. Bien que
plusieurs travaux insistent sur limportance de situer les forces et les comptences parentales dans une perspective cologique, les tudes ralises
ce jour portent davantage sur les dterminants individuels ainsi que sur
les caractristiques personnelles du parent dans lexercice de son rle
auprs de son enfant. Malgr tout, la perspective cologique offre des pistes
de rflexion intressantes en mettant de lavant limportance dun engagement collectif afin damliorer le mieux-tre des parents et de leurs
enfants. Dans cette perspective, la comptence parentale dborde le cadre
de la relation parent-enfant et implique la transformation des milieux et
lamlioration des contextes de vie. Cette philosophie implique de ne pas
se centrer sur lidentification des dficits parentaux et de prendre en compte
les forces et les comptences des parents et des milieux dans lesquels ils
voluent. Cette prise en compte des forces et des comptences des parents
implique videmment diffrents enjeux dans lintervention et la recherche
auprs des familles en difficult.

4. La situation de Billy , inspire dun scnario de formation pour lInventaire concernant


le bien-tre lenfant et les capacits parentales (ICBE).

84

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

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LA COMPTENCE PARENTALE

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C H A P I T R E

4
DEVENIR PARENTS
SANS DONNER NAISSANCE
La construction dun lien avec
un enfant en contexte dadoption
Genevive Pag
Candidate au doctorat
cole de service social, Universit de Montral

Anne-Marie Pich
Candidate au doctorat
cole de service social, Universit McGill

Avec la collaboration de :
Franoise-Romaine Ouellette, Ph. D.
Institut national de recherche scientifique
Urbanisation, culture et socit

Marie-Andre Poirier, Ph. D.


cole de service social, Universit de Montral

90

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Le lien unissant un enfant ses parents adoptifs se construit en labsence
dun lien de sang. Il se fonde donc essentiellement sur la filiation juridique
tablie par ladoption et sur la relation de soins, daffection et de responsabilit qui se tisse travers lexprience concrte de la parentalit. Le
prsent chapitre vise cerner la question de la construction du lien psychologique entre un parent et son enfant en contexte dadoption. La premire section prsente quelques-uns des facteurs susceptibles dinfluencer
la construction de ce lien, en distinguant ceux qui peuvent appartenir
lenfant, au parent, lenvironnement familial ou aux interactions qui
ont lieu au moment de larrive de lenfant dans la famille. Des lments
tels que lexprience de sparation pour lenfant et de deuil pour le parent
adoptif, de mme que la faon dont chacun a vcu ses premires relations
dattachement sont analyss en fonction de leur influence potentielle sur
le dveloppement du lien adoptif. Il est galement question de la prdisposition de lenvironnement accueillir le nouvel enfant au sein de la
famille et de ce que cela peut faire vivre aux parents adoptifs. La deuxime
section souligne les enjeux particuliers que soulvent, pour la construction
du lien, ladoption internationale et celle en contexte de protection de la
jeunesse (programme Banque-mixte). Dans le premier cas, les squelles que
peut causer une institutionnalisation prolonge, ladaptation pour lenfant
une nouvelle culture et un nouveau pays, ainsi que laspect racial ou
ethnique qui vient accentuer la diffrence sont abords. Dans le second,
il sagit plutt de voir que lobligation, prime abord, davoir le rle de
parent daccueil et de maintenir des contacts avec les parents dorigine,
ainsi que la prsence, parfois juge intrusive, des intervenants du Centre
jeunesse viennent teinter la construction du lien adoptif.

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

91

Le lien unissant un enfant ses parents adoptifs se construit en labsence


dun lien de sang. Il se fonde donc essentiellement sur la filiation juridique
tablie par ladoption et sur la relation de soins, daffection et de responsabilit qui se tisse travers lexprience concrte de la parentalit1. Ladoption met ainsi en relief la distinction faire entre les dimensions biologique,
psychologique et sociojuridique de la parentalit (Lavalle, 2005 ; March
et Miall, 2000 ; Ouellette, 1996, 2000a).
De nos jours, la dimension psychologique du lien parent-enfant est
devenue primordiale. Lidal familial dominant est celui de la famille relationnelle centre sur lenfant aimer, la libert de choix individuel et
lpanouissement affectif de ses membres (De Singly, 1996 ; Ouellette, 2000a,
2000b). Parce quelle vise en priorit lintrt de lenfant priv de famille
et se fonde sur un engagement volontaire, ladoption est devenue socialement trs valorise. De plus, les connaissances sur le dveloppement de
lenfant ont centr les regards sur la relation dattachement qui se dveloppe
travers lattention quotidienne que le parent accorde aux besoins physiques, daffection, de rconfort et de stimulation de son enfant (Bowlby,
1969 ; Goldstein, Freud et Solnit, 1973). Les experts dans ce domaine insistent sur limportance de la formation de liens dattachement sains lors de
la petite enfance, compte tenu de son incidence sur la capacit future de
lenfant grer ses tats danxit et assimiler de nouvelles expriences
(Nol, 2003).
Le rle des intervenants uvrant dans le domaine de ladoption
consiste favoriser la constitution de liens positifs entre les parents adoptifs
et leur enfant, puisque cela est considr comme lun des ingrdients du
succs de ladoption2. En effet, les parents adoptifs sont enclins inclure
lenfant dans leur famille lorsquils font lexprience dun lien rciproque
avec lui (Clark, Thigpen et Yates, 2006). Lorsque des difficults particulires
font obstacle au dveloppement de relations harmonieuses avec cet enfant,
ils souffrent de ne pas prouver demble le sentiment de normalit familiale quils recherchent (Ouellette et Mthot, 1996). Pour le dveloppement psychologique de lenfant, la dmonstration nest plus faire
concernant limportance dtablir une continuit physique et affective dans
la vie dun enfant (Steinhauer, 1991), surtout la suite des dplacements,
des sparations et des ruptures de liens.

1. Ce terme est dfini par Neirinck (2003) comme lexercice de la fonction de parents
(p. 70).
2. Selon le glossaire du Conseil dadoption du Canada (2008), un chec dadoption survient
lorsque lenfant quitte sa famille adoptive, avant ou aprs la finalisation de ladoption.
Cependant, une adoption peut aussi tre vcue comme un chec par les parents ou par
lenfant, mme quand elle ne mne pas leur sparation.

92

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Le prsent chapitre sinscrit dans le cadre de nos tudes doctorales3,


visant cerner les contours de la question du lien parent-enfant en contexte
dadoption. Il poursuit lobjectif plus prcis daborder ladoption sous
langle de la construction du lien psychologique entre un parent et son
enfant. La premire section prsente quelques-uns des principaux facteurs
susceptibles dinfluencer la construction de ce lien, en distinguant ceux
qui peuvent appartenir lenfant, au parent, lenvironnement familial
ou aux interactions qui ont lieu au moment de larrive de lenfant dans
la famille. La deuxime section souligne les enjeux particuliers que soulvent, pour la construction du lien, chacune des deux principales faons
dadopter un enfant au Qubec. Il sagit de ladoption internationale, qui
consiste adopter un enfant domicili lextrieur du pays4, et de ladoption en contexte de protection de la jeunesse par le biais du programme
appel Banque-mixte. Ce dernier vise le placement denfants haut risque
dabandon5 au sein de familles qui acceptent de jouer pour eux le rle de
familles daccueil en attendant quils deviennent lgalement adoptables.
Notre propos sappuie sur notre connaissance des crits scientifiques provenant principalement du domaine de la psychologie et du service social,
ainsi que sur nos expriences cliniques auprs de familles adoptives et nos
collaborations avec les milieux professionnels et associatifs de ce secteur
dintervention.

1. LA TRANSITION LA PARENTALIT ADOPTIVE :


QUEST-CE QUI INFLUENCE LA CONSTRUCTION
DU LIEN PARENT-ENFANT ?
La constitution dune famille en contexte dadoption comporte des exigences
particulires. Des auteurs comme Kirk (1964, 1984, 1988) et Brodzinsky
(1987 ; Brodzinsky et Huffman, 1988 ; Brodzinsky et Pinderhugues, 2002 ;
Brodzinsky et Schechter, 1990) font ressortir les tches additionnelles qui

3. Le sentiment de filiation et de lgitimit des parents adoptant un enfant en contexte de protection


de la jeunesse : analyse de trajectoires, projet de thse de Genevive Pag, et Expriences parentales de la relation parent-enfant du point de vue des adoptants denfants gs ayant vcu en
institution, projet de thse dAnne-Marie Pich.
4. Bien que les situations dadoption internationale au Qubec reprsentent plus souvent
quautrement ladoption dun enfant qui provient de lextrieur du pays, il est important
de noter que ladoption dun enfant provenant dune autre province canadienne est
aussi considre comme une adoption internationale au Qubec.
5. Le risque dabandon peut tre lev soit parce que les parents nassument plus les soins,
lducation et lentretien de lenfant, soit parce quil est jug que les parents prsentent
de graves lacunes qui altrent leur rle parental et quils ne seront jamais en mesure de
surmonter (Goubau, 1994).

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

93

incombent aux parents adoptifs. Selon ces auteurs, ces derniers doivent
apprendre composer avec le fait que leur famille est diffrente des autres,
faire le deuil dun lien biologique avec leur enfant et composer avec
labsence de modles de rfrence concernant la parentalit adoptive.
Dautres auteurs, en plus de reconnatre ces tches supplmentaires, se
centrent, par exemple, sur limportance de llaboration du pacte de
constitution familiale permettant datteindre un quilibre entre les enjeux
de diffrence et dappartenance au sein de la famille (Rosnati, 2005) ou
la rsolution de phases de dveloppement familial menant lintgration
de lenfant dans la famille (Pinderhugues, 1996). Des auteurs dorientation
psychanalytique ajoutent que les parents adoptifs doivent intgrer lenfant
au sein de leur propre histoire gnalogique et parvenir le percevoir
comme le prolongement narcissique deux-mmes (Goubier-Boula, 2005 ;
Soul et Lvy-Soussan, 2002).
Notre rflexion sur la construction du lien psychologique dadoption
sinspire des travaux de ces auteurs. Nous comparons cette construction
celle dune grande mosaque dont les pices se mettent progressivement
en place. Dans les premires phases de constitution de la famille, certains
facteurs, pouvant tre ignors, sont pourtant incontournables : dabord, la
prdisposition de lenfant participer llaboration dun lien affectif avec
ses parents adoptifs et sa nouvelle famille ; ensuite, la prdisposition de ses
parents jeter les bases de ce lien et lentretenir ; et finalement, linfluence
de lenvironnement social et des premires interactions entre lenfant et
ses parents adoptifs sur la relation que ces derniers dveloppent. Nous
discuterons de ces diffrents facteurs dans les pages qui suivent.

1.1. LA PRDISPOSITION DE LENFANT PARTICIPER


UN LIEN AFFECTIF
Lorsquun enfant nat dans une famille, il est rare de sinterroger sur ses
prdispositions dvelopper une relation avec ses parents. Ce processus est
plus ou moins considr comme naturel . Pourtant, les rcents savoirs au
sujet du dveloppement de lenfant (Nol, 2003 ; OConnor et al., 2000 ;
Perry, 2002 ; Rutter et al., 1998, 1999) nous rvlent quun ensemble trs
complexe et difficilement perceptible de facteurs biologiques, gntiques
et psychosociaux participent ds la naissance ltablissement de la relation.
En situation dadoption, les mmes facteurs sont en jeu, la diffrence quils
sont moduls par les circonstances particulires qui ont eu pour effet que
lenfant soit abandonn par sa mre ou spar delle : guerre, pauvret,
maladie, dcs, maltraitance, etc. De plus, ces circonstances sont la plupart
du temps entoures dun certain mystre, imputable la fois la confidentialit de ladoption et la complexit des vnements qui lentourent.

94

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

En contexte dadoption, lenfant arrive donc dans sa famille avec un


important bagage dexpriences, et ce mme lorsquil est adopt en bas
ge. Il porte de manire durable lempreinte de ces expriences, qui dessinent les prmisses du nouveau lien avant mme quil ne rencontre ceux
qui deviendront ses parents adoptifs. Comme nous le verrons, ces expriences provoquent chez lenfant certains comportements auxquels le
parent devra apprendre ragir afin de favoriser, dans les premiers moments
suivant larrive de lenfant dans sa nouvelle famille, le dveloppement
du lien.

1.1.1.

Les circonstances entourant son abandon ou sa sparation


de ses parents dorigine

Un enfant se retrouve dans une situation dadoption lorsquil est abandonn


par ses parents dorigine ou lorsquil est spar deux en raison de circonstances diverses (p. ex. enfant retir de son milieu par la protection de la
jeunesse, guerres ou autres situations tragiques qui forcent la sparation
de la famille, dcs des parents). Les incidences de labandon sur le dveloppement de lindividu et son psychisme sont actuellement suffisamment
bien tablies pour quon puisse croire quun enfant, aussi jeune soit-il au
moment de cette exprience, est plac en situation de grande vulnrabilit.
Il peut en porter les marques inconscientes divers niveaux tout au long
de sa vie (Rainville et al., 2001).
Les parents adoptifs accordent habituellement de limportance au
fait de connatre les circonstances particulires ayant men labandon ou
la sparation. Ils cherchent ainsi mieux saisir lexprience vcue par
lenfant, dans le but de sexpliquer certaines ractions de dtresse que ce
dernier peut exprimer dans sa nouvelle famille. Ils peuvent remarquer chez
lui de la rticence, voire de la mfiance sengager dans la cration dun
nouveau lien avec eux, parfois sur une priode qui dpasse amplement les
premiers mois d acclimatation attendue. Une interprtation courante
chez les parents et chez les cliniciens de ladoption est que lenfant, bien
quincapable dintgrer sur le plan cognitif le sens de ses expriences prcoces, reste bel et bien marqu sur le plan sensoriel et affectif par les
manques, les abus, les ruptures de continuit et les pertes. Pour certains
enfants, la construction du lien avec le parent devra donc se faire en mme
temps que la rsolution danciennes blessures. Comme lexprime bien
Goubier-Boula (2005), il sagit dune vritable greffe affective dans
laquelle lenfant doit comprendre et digrer ltape de labandon dans
lici et maintenant de ladoption (p. 265).

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

95

Lenfant peut aussi maintenir envers ses parents dorigine une forme
de loyaut invisible6 pouvant faire obstacle la construction du lien avec
ses parents adoptifs. Il peut tre ambivalent face son droit daimer les
deux paires de parents qui font indniablement partie de sa vie. Lenfant
plus g peut simaginer devoir choisir entre ses parents dorigine et ses
parents adoptifs, mme si ces derniers ne le demandent pas. Il peut aussi
ressentir de la culpabilit, du fait de bnficier de circonstances de vie plus
favorables que ses parents, ses frres et ses surs dorigine, quil aura laisss
derrire lui. Ces sentiments peuvent lempcher de sinvestir pleinement
dans une nouvelle relation avec ses parents adoptifs.

1.1.2.

Son exprience prcoce des soins et des relations


avec les adultes

Lexprience des soins reus et des relations avec les adultes est propre
chaque enfant et peut clairer notre comprhension de certaines difficults
dans ltablissement du lien adoptif (Howe, 1995). Les dynamiques relationnelles denfants ayant vcu des expriences prcoces de rupture dans
la continuit de soins commencent tout juste tre mieux comprises
(MacLean, 2003 ; Smyke, Dumitrescu et Zeanah, 2002 ; Zeanah, 2000 ;
Zeanah et al., 2003). Dans son milieu dorigine, face la prsence rpte
de rponses incohrentes ou insuffisantes son besoin de soins, lenfant
peut ragir de manire intense et persistante afin de capter lattention de
son parent ou adopter une position de retrait afin de se protger motionnellement. Lorsquil arrive dans une famille qui manifeste la capacit et la
disponibilit ncessaires pour rpondre de manire rgulire ses besoins,
lenfant peut avoir tendance maintenir ses anciennes stratgies, mme si
elles sont devenues inadquates dans ce nouveau contexte.
Les parents adoptifs peuvent alors trouver difficile dtablir un lien
avec un enfant qui ne comprend pas le sens de leurs actes nourriciers. Dans
une minorit de situations, les perturbations et ruptures des liens antrieurs
dattachement peuvent compromettre sa capacit dvelopper des liens
avec autrui et mener des comportements oppositionnels ou hyperanxieux,
de mme que des retards de dveloppement (moteur, langagier, social et
cognitif) entranant des difficults de socialisation et dapprentissage
(Cassidy et Shaver, 1999 ; Nol, 2003).

6. Selon le terme de Boszormenyi-Nagy et Spark (1973). Ces thrapeutes familiaux croient


que le soutien existant dans une famille dpend de la loyaut exprime par ses membres.
Des ractions pathologiques peuvent se dvelopper chez un enfant lorsquil tente daider
sa famille en maintenant envers elle un engagement inconscient au dtriment de son
propre bien-tre, comme dans le cas o un enfant devient malade pour runir ses parents
(Nichols et Schwartz, 2007).

96

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Des auteurs (Chicoine, Germain et Lemieux, 2002 ; Goubier-Boula,


2005 ; Howe, 1995 ; Lemieux, 2004) ont not quen fonction de lhistorique
relationnel de lenfant avant son adoption, il est possible de distinguer chez
lui des patrons de ractions lorsquil se retrouve dans son milieu familial
adoptif. Ces distinctions peuvent aider mieux comprendre la disposition
de lenfant sinvestir dans un lien avec son parent adoptif.
Dans un premier type de situation, lenfant a connu un adulte significatif avant son adoption (cest--dire quil a vcu avec un parent ou un
membre de sa famille dorigine, ou a t pris en charge par une nourrice
ou un parent daccueil qui la investi), avec qui il peut avoir dvelopp un
lien important. Ladoption vient en quelque sorte larracher dfinitivement cette premire bulle sensorielle et affective (Cyrulnik, 1993) qui
la entour, mme si ce milieu nourricier na pas t en mesure de rpondre
de manire suffisante ses besoins. Lenjeu sera pour cet enfant de faire
le deuil de cet adulte significatif, en mme temps quil devra vivre et
sattacher un nouveau parent.
Dans un deuxime type de situation, lenfant na jamais ou a trs peu
t en contact avec des adultes qui lont investi, soit en raison de ngligence
extrme, soit faute de ressources institutionnelles. Il ignore quoi une
relation parent-enfant ressemble. Il sera alors plus sens pour lui de crer
des relations superficielles et indiffrencies avec tous les adultes, sans lien
significatif. Cet enfant recherche ce quil connat, soit une rponse de base
ses besoins, sans plus. Il prfrera souvent la compagnie des objets celle
des personnes, auxquelles il na pas appris se lier de manire agrable.
Lenjeu sera pour lui dapprendre dvelopper un lien intime, ou tout
le moins dveiller ce potentiel petit petit, tout en respectant ses propres
limites. Il devra comprendre que les adultes sont l pour soccuper de lui.
Dans certains cas, lenfant ne pourra jamais tolrer lintensit des rapports
familiaux et bnficiera peut-tre davantage dun encadrement de type
foyer daccueil .
Finalement, un dernier type de situation met en scne lenfant qui a
t investi par un ou plusieurs adultes, mais qui a vcu des ruptures, des
pisodes de maltraitance ou de ngligence, entrecoups de moments assez
significatifs pour lui faire vivre un dbut de lien avec des figures parentales.
Il peut aussi sagir dun enfant qui aura t bien trait pendant les premiers
mois ou les premires annes de sa vie, alors quen raison dun problme
de sant mentale chez son parent, par exemple, les rponses et attitudes
de ce dernier deviendront incohrentes. Cet enfant peut alors ressentir de
linscurit face ses parents adoptifs, ne sachant pas sil peut compter sur
leur amour. Il peut ainsi tester et confronter lengagement de ses parents

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

97

adoptifs pendant plusieurs semaines. Lenjeu pour lui sera dapprendre


refaire confiance des adultes, et tout particulirement ses parents adoptifs
(et, pour ces derniers, daccepter lambivalence de lenfant dans le lien)
et doser sabandonner eux sans craindre constamment que ce lien
soit bris. Bien que la majorit de ces enfants finissent par reprendre
confiance en autrui, plusieurs conservent une angoisse dans le lien avec
leurs parents. Howe (1995) constate beaucoup de colre face aux parents
adoptifs chez les enfants qui ont presque toujours vcu de la maltraitance
avant dtre adopts ou nont pas eu de stabilit au plan de la personne
qui assumait les soins de base leur gard. Il observe aussi que les enfants
adopts tardivement (cest--dire partir de lge de trois ans) ayant vcu
du rejet ainsi que de la maltraitance avant ladoption prsentent principalement des comportements dtachs ou vitants face leurs parents adoptifs,
ainsi que dans leurs relations interpersonnelles en gnral.
lintention du milieu clinique, la travailleuse sociale Johanne
Lemieux (2004 ; Chicoine et al., 2002) a bien illustr ce dernier type de
situations par une analogie dcrivant comme des ponts les diffrents
milieux de vie que lenfant doit traverser pour se dvelopper et en venir
sattacher de manire plus solide ses parents adoptifs. Plus les ponts qui
se sont crouls au cours de sa vie en raison de ruptures des lieux et des
liens ont t nombreux, plus sa mfiance envers les adultes (en raison du
risque dtre nouveau abandonn) sera grande. Les cliniciens privilgiant
cette interprtation incitent les parents adoptifs fournir une rponse
chaleureuse, patiente, ferme et constante aux besoins physiques et psychologiques de lenfant (Ainsworth et al., 1978). Il sagit pour eux, tout comme
les piliers dun pont, dtre solides et flexibles la fois, puisque lenfant
adopt ayant t bless sera susceptible de les mettre lpreuve, par ses
comportements dopposition, de provocation ou danxit, par exemple.
Lemieux (2004), comme dautres cliniciens de ladoption, peroit ces tests
de la relation comme tant positifs pour la constitution du lien parentenfant, puisque cela dmontre le souci de lenfant face la rponse de ses
parents, signe quil commence dj sengager dans la relation.
Les parents adoptifs sont donc encourags prendre conscience et
accepter lexistence dun processus dadaptation et dapprivoisement
mutuel, souvent ncessaire afin daccder un lien plus solide avec lenfant.
La comprhension de son histoire et de son besoin fondamental de scurit
est primordiale. De plus, les parents adoptifs doivent faire preuve de beaucoup de patience afin de respecter le rythme propre de lenfant. Le but
espr est que ce dernier en vienne adopter ses parents, de la mme
manire que ceux-ci lont adopt.

98
1.1.3.

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Ses caractristiques propres et son histoire comme lments


contribuant sa prdisposition tablir un lien

Les expriences antrieures ladoption ne dfinissent pas elles seules


un enfant. Celui-ci porte galement en lui un temprament, une personnalit et des besoins qui le rendent unique. De rcents travaux en psychopathologie du dveloppement (OConnor et al., 2000 ; Perry, 2002 ; Rutter
et al., 1998, 1999) et en matire dattachement (Nol, 2003) nous informent
que les vulnrabilits personnelles de lenfant peuvent tre lies certaines
circonstances prinatales, telles que la communication hormonale du stress
de la mre son ftus ; la consommation maternelle de substances psychoactives ; ses mauvaises habitudes alimentaires et dhygine ; ses conditions
de vie prcaires ou autres traumatismes vcus pendant la grossesse. En effet,
on constate dans de telles circonstances que lenfant est plus susceptible
de natre prmaturment, dtre de petit poids ou encore de prsenter des
signes de sevrage la suite dune exposition prnatale la consommation
abusive de drogue. Toutes ces vulnrabilits peuvent le rendre moins disponible la construction dun lien avec son parent adoptif, puisquelles
peuvent causer des retards plus ou moins importants sur son dveloppement
que lenfant devra rcuprer.
Les parents adoptifs constatent quils devront non seulement apprivoiser un nouvel enfant avec ses caractristiques propres, mais aussi sadapter
des ractions comportementales et affectives fortes quils navaient peuttre pas anticipes. Parfois, ces ractions sont qualifies de rgressions ,
puisque lenfant prsente des comportements qui sont gnralement observables un ge antrieur (p. ex. un enfant de quatre ans qui recommence
se traner quatre pattes et refuse de marcher). Plusieurs cliniciens de
ladoption interprtent ces ractions de lenfant comme des signes dadaptation tout fait normaux dans des circonstances qui, elles, ont t anormales. Toutefois, la difficult des parents adoptifs faire face adquatement
ces ractions les amne interprter faussement le comportement de
lenfant. Ils peuvent alors tenter certaines actions ducatives bien intentionnes visant la reprise dun degr de fonctionnement normal chez
lenfant. Toutefois, si ces actions sont excutes de manire trop brusque
ou accompagnes dattentes de voir lenfant atteindre rapidement un niveau
de maturit conforme son ge rel, cette difficult dcoder adquatement les besoins affectifs de lenfant peut crer de langoisse chez le parent
et influencer la qualit du lien avec lenfant lorsque cette angoisse se communique ce dernier. De plus, il peut tre difficile de cerner lorigine
exacte des ractions de lenfant. Le besoin de leur donner un sens se bute
souvent au manque dinformations concernant lhistoire de lenfant, puisque
les dossiers dadoption, ou les intervenants qui livrent cette information,
peuvent tre avares de dtails. Pourtant, une tude provenant du milieu

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

99

clinique britannique montre que le fait de connatre les dtails de lhistoire


de lenfant favorise le sentiment dappartenance et de comptence des
parents adoptifs, et donc la constitution dun lien adoptif, parce que ces
derniers possdent des rponses aux questions de lenfant (Sykes, 2001).

1.1.4.

Au-del des rgressions de lenfant :


les stratgies de reparentage dans la famille adoptive

Des ractions de rgression peuvent tre observes chez les enfants adopts
et rendre les parents adoptifs perplexes. Toutefois, certains cliniciens seront
davis que ces ractions spontanes sont souhaitables et peuvent tre gres
par les parents. Certains proposeront mme ces derniers de provoquer
les rgressions par des activits particulires, tout en les encadrant. Le but
est daider lenfant retrouver des repres fiables et scurisants sur lesquels
construire un lien avec ses parents. Lutilisation de pratiques dites de reparentage (bercement, allaitement simul, routines nourricires, etc.) permet
doffrir une rponse aux besoins primitifs de lenfant. La dyade parentenfant suit ainsi un processus se rapprochant troitement de celui qui
sinstalle gnralement la suite de la naissance. Selon les thories psychanalytiques de lenfance et de lattachement (Bowlby, 1979 ; Freud, 1965) et
la recherche sur le dveloppement de lenfant (Fonagy et al., 1991 ; Fraiberg,
Adelson et Shapiro, 1987 ; Van Ijzendoorn, 1995), lacquisition dune sensibilit ltat affectif de lenfant chez le parent lui permet de devenir un
contenant efficace pour intgrer ses expriences prcoces ngatives et
dcousues en un tout cohrent et scurisant, afin dapprendre mieux
grer ses tats affectifs long terme (Cohen et al., 1999, 2002). Il y est galement propos que la capacit du parent composer avec ses propres tats
motionnels joue un rle important sur sa capacit rassurer et guider
lenfant vers un certain quilibre motionnel.
Bref, il est clair que lenfant, avec son temprament et le bagage issu
de son vcu prcdant ladoption, sera plus ou moins prdispos tablir
un lien avec ses parents adoptifs. Il importe maintenant de faire le mme
exercice du ct des parents adoptifs afin de mieux comprendre les lments de leur histoire qui peuvent influencer leur disposition tablir un
lien avec lenfant.

1.2. LA DISPOSITION DES PARENTS JETER LES BASES DU LIEN


ET LENTRETENIR
Plusieurs parents adoptifs tmoignent du coup de foudre quils ont
ressenti lors de leur premier contact avec lenfant quils accueillent au sein
de leur famille. Cette exprience extraordinaire est importante dans la

100

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

cration du lien adoptif. Toutefois, comme nous le verrons dans les pages
qui suivent, plusieurs autres dimensions influencent la manire dont les
parents adoptifs participent au dveloppement de ce lien. Il sagit, entre
autres, de leurs expriences dattachement et de certains deuils, ainsi que
leur motivation adopter, leur choix de critres dfinissant lenfant et leur
transition identitaire.

1.2.1.

Leurs attachements prcoces

Lhistorique relationnel des parents adoptifs est dsormais considr par


certains chercheurs et cliniciens comme lun des lments influenant leur
capacit sinvestir auprs dun enfant, en particulier lorsque ce dernier
porte encore les squelles psychologiques dexpriences prcoces pnibles
(Steele et al., 2003). Ces auteurs concluent quun profil dattachement non
rsolu ou inscure chez les parents adoptifs peut avoir une incidence ngative sur leur capacit tolrer que lenfant dmontre de lambivalence
sinvestir dans un lien avec eux. Ainsi, la fragilit de certaines relations
parent-enfant nest pas seulement attribuable aux difficults dattachement
de lenfant, mais aussi aux difficults du mme ordre chez son parent
adoptif. Dans certains cas, les vulnrabilits passes de ce dernier peuvent
tre ractives en prsence dun enfant en situation de grand besoin ou
qui met la relation lpreuve.

1.2.2.

Leur exprience de certains deuils

Lune des particularits de la parentalit adoptive pouvant influencer la


construction du lien avec lenfant est lexprience de certains deuils. Ceux
qui sont vcus par les parents adoptifs, mais aussi par les parents dorigine
et lenfant, se distinguent des autres formes de deuils par leur nature non
universelle (une minorit dindividus fait lexprience de ladoption) et
par le fait quils sont moins reconnus socialement (Brodzinsky, 1990).
Le deuil le plus frquemment associ la parentalit adoptive est
celui de la fertilit, o plusieurs parents qui choisissent dadopter doivent
renoncer une parentalit biologique, en plus dtre confronts aux reprsentations sociales et culturelles associes la fertilit, la fminit et la
masculinit (Kirk, 1964, 1984). Lexprience de linfertilit peut mener
la constatation douloureuse des limites de son corps, et mme provoquer
des remises en question du couple ou du projet davoir des enfants. Les
cliniciens qui sattardent lexprience de linfertilit chez les parents
adoptifs constatent les dfis particuliers que ces derniers doivent affronter.
Entre autres, St-Andr (2007) parle dun lan bris , dont la rsolution
passe souvent par la rencontre dun enfant vivant et en sant (p. 236).
Lorsquil y a adoption, le rve personnel et familial qui prcde larrive

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

101

de lenfant peut sentremler des sentiments mixtes de joie et danticipation, de dsespoir, damertume, de colre, dinjustice et mme de doute
concernant le sentiment de lgitimit avoir un enfant. La confrontation
la fragilit relle ou perue de lenfant peut amener le parent refaire
lexprience de la douloureuse impression de ne pas tre fait pour la parentalit (St-Andr, 2007).
Une autre forme de deuil est lie aux attentes des parents adoptifs
concernant lenfant quils vont accueillir. Tout parent en attente dun enfant,
que ce soit dans un contexte dadoption ou non, se cre une image de cet
enfant dans son univers psychologique. Toutefois, larrive de ce dernier,
un cart plus ou moins grand entre lenfant idalis et lenfant rel surgit.
De manire lgitime, comme tout adulte qui souhaite accder la parentalit, les adoptants esprent se voir confier un enfant en bonne sant
physique et psychologique. Toutefois, les enfants en situation dadoption
prsentent souvent des blessures psychologiques dune intensit inattendue,
un tat de sant prcaire exigeant un rle de soignant plus que de parent,
ou des difficults de dveloppement qui se rcupreront trs lentement.
Ces situations peuvent devenir des obstacles ltablissement dun lien avec
lenfant (St-Andr, 2007), puisque ce dernier diffre de limage que les
parents adoptifs staient construite.
Une idalisation de rle parental amne elle aussi certains deuils,
entre autres lorsque les parents vivent un cart important entre leur relation
relle lenfant et ce quils souhaitaient vivre avec lui. Un parent ayant le
sentiment davoir longtemps t priv de manifester son dsir denfant
dans la ralit peut esprer beaucoup du lien avec lenfant adopt, parfois
plus que ce que lexprience peut rellement lui offrir, tout le moins, au
cours de la priode dadaptation.
Finalement, il importe de mentionner que la question de la rsolution
des deuils est aborde au cours du processus dvaluation psychosociale
auquel tous les parents adoptifs doivent se soumettre, afin de les sensibiliser
ces enjeux personnels. Lobjectif de cet exercice est dviter autant que
possible de mettre un enfant, qui vit lui-mme des pertes importantes, dans
une situation o son nouveau parent serait trop souffrant pour tre disponible ses besoins. Il sagit de prvenir lchec de la construction de lien,
pouvant mener un autre abandon vcu par lenfant.

1.2.3.

Les motivations derrire leur dcision dadopter et leur choix


de critres dfinissant lenfant

partir du moment o ladoption devient une solution envisageable pour


rpondre au dsir denfant, les motivations sous-jacentes la dcision
dadopter de mme que le choix de critres dfinissant lenfant peuvent

102

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

influencer la faon dont se construira le lien. La plus grande motivation


qui pousse les parents vers ladoption est sans doute le dsir de fonder ou
de complter sa famille. Bien que dans la majorit des cas, ladoption est
choisie en raison dun problme dinfertilit, elle peut tre considre en
raison dun problme de sant, de lge, du statut de clibataire ou du
dsir de complter sa famille autrement que par la voie biologique. Une
autre motivation, moins frquente mais qui peut concider avec le projet
familial, est celle doffrir de meilleures conditions de vie un enfant
abandonn ou spar de sa famille (Ouellette et Belleau, 1999).
Que les parents adoptifs soient motivs par lune ou lautre de ces
raisons, la majorit dentre eux souhaitent tablir un lien exclusif avec
lenfant. Ils peuvent ainsi avoir plus ou moins de difficult accepter lexistence dautres parents dans la vie de lenfant. Consciemment ou non, certains prfrent prtendre que lenfant est vierge de tout pass, quil est
n au moment o il est arriv dans sa famille dadoption. Toutefois,
confronts la ralit que lenfant possde bel et bien dautres parents,
quil a eu une autre existence avant dentrer dans leur famille, ils doivent
modifier la perception quils ont de leur lien avec lenfant. loppos,
dautres parents conoivent demble ladoption comme linclusion de tout
un systme familial, dont lenfant est porteur, lintrieur de leur propre
famille (Brodzinsky, 2005 ; Grotevant et McRoy, 1998). Ces derniers risquent
moins de voir leur lien lenfant branl par la prsence, relle ou
symbolique, de la famille dorigine de ce dernier.
Lors de la prparation de leur dossier, les candidats ladoption sont
invits identifier des critres dfinissant le type denfant avec qui ils croient
pouvoir voluer, et par consquent le type de lien quils souhaitent tablir
avec lui. Esprent-ils un nourrisson afin de reproduire les tapes de la
parentalit biologique et ressentir davantage la proximit physique qui
vient avec les soins un bb ? Ou prfrent-ils un enfant g de quelques
annes afin dentretenir tout de suite un rapport plus mature avec lui ?
Une adoption tardive peut toutefois imposer une redfinition de leurs
attentes concernant le lien tablir avec lenfant, car mme si les parents
supposent quun enfant plus g sera plus autonome, il arrive que lenfant
ait vcu des adversits telles que ses besoins correspondent plutt ceux
dun enfant plus jeune, voire dun bb.

1.2.4.

Leur transition identitaire et le dveloppement


dun sentiment de filiation et de lgitimit

En plus de se redfinir en tant que maman ou papa, la parentalit adoptive


force les parents se considrer comme des adoptants, donc, comme nous
le mentionnions plus tt, percevoir ladoption comme une faon satisfaisante

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

103

daccder la parentalit (Daly, 1988). Selon Kirk (1964, 1984), ce nest


pas toujours une tche facile pour les adoptants en devenir que de rester
impermables aux messages sociaux qui valorisent la capacit procrer au
dtriment dune parentalit substitut , malgr lvolution des discours et
des reprsentations sociales. La transition identitaire se complte lorsque
le parent dveloppe un sentiment de filiation et de lgitimit envers lenfant,
processus essentiel la constitution dun lien adoptif.
Le sentiment de filiation stablit partir du moment o les parents
sidentifient comme les parents de cet enfant en particulier, et o lenfant
sidentifie comme tant lenfant de ces parents en particulier (Lvy-Soussan,
2002 ; Rosnati, 2005). Il sagit dun processus dappartenance, didentification lun lautre, qui est ncessaire pour leur permettre de construire
leur identit respective partir de leurs ressemblances et de leurs diffrences
(Goubier-Boula, 2005). Les parents adoptifs doivent tre capables dintgrer
lenfant au sein de leur histoire familiale, afin de sidentifier comme ses
vritables parents (Soul et Lvy-Soussan, 2002 ; St-Andr, 2007). De plus,
le sentiment de filiation est troitement li au sentiment de lgitimit du
parent qui saccorde la permission dexercer ses droits et ses responsabilits
parentales envers son enfant (Cohen, Coyne et Duvall, 1996 ; Smith et
Logan, 2004). Cest partir de cet ancrage commun et de cette reconnaissance de lautorit parentale que parents et enfant russiront jeter des
bases solides pour construire le lien qui les unit.

1.3. LINFLUENCE DE LENVIRONNEMENT SOCIAL ET DES PREMIRES


INTERACTIONS ENTRE LENFANT ET SES PARENTS ADOPTIFS
SUR LE DVELOPPEMENT DUN LIEN
Si nous voulons mieux comprendre la complexit du lien adoptif, les
processus affectifs, identitaires et familiaux propres lenfant et ses parents
adoptifs ne peuvent tre interprts en vase clos. Il est ncessaire de prendre
en considration le poids des normes sociales et des reprsentations qui
sont vhicules travers les messages envoys aux adoptants par leur entourage et par la socit de manire gnrale. De plus, il importe de tenir
compte des circonstances particulires entourant larrive de lenfant dans
la famille, de mme que des premires phases de la constitution familiale.

1.3.1.

La disposition du milieu familial et social accueillir


le nouvel enfant

Le contexte dans lequel est ancre la constitution dune famille adoptive


oppose parfois les aspirations et les choix personnels des adoptants concernant la famille quils souhaitent crer, dune part, et les messages sociaux

104

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

plus ou moins positifs qui leur sont vhiculs concernant ce projet et sa


validit, dautre part. En effet, ces messages sont souvent teints de mises
en garde quant aux risques de ladoption (Kirk, 1964, 1984), et ce mme
si la plupart des enfants adopts sont accueillis de manire positive dans
la famille adoptive largie (Ouellette et Mthot, 2000). Par exemple, lentourage peut exprimer la crainte que les parents adoptifs sengagent dans une
tche trop lourde en incorporant dans leur famille un enfant marqu par
des expriences difficiles. Un autre message est celui de faire un choix de
deuxime classe , moins attrayant que celui de la parentalit biologique.
Comment peuvent-ils aimer autant un enfant qui ne partage pas leurs
caractristiques physiques ou leur histoire de vie ? Il nest pas toujours facile
pour les parents adoptifs de faire comprendre leur entourage quils font
un choix quils estiment positif. Lorsque le lien est fragile ou que lenfant
prsente des difficults de sant ou comportementales qui affectent le
fonctionnement familial, il arrive que les critiques provenant de lextrieur
fragilisent davantage ce lien ainsi que lexprience de parentalit des adoptants. Toutefois, lorsque le lien avec lenfant est solide, ces commentaires
risquent davantage dtre perus comme une intrusion dsagrable qui ne
remet pas en question leur relation avec lenfant.
Dans son livre intitul Shared Fate, Kirk (1964, 1984) soulve cette
question des reprsentations sociales de ladoption et des effets quelles
peuvent avoir sur lexprience des familles adoptives. Il avance que le parent
et lenfant sont runis par le fait quils partagent une souffrance commune,
lie lexprience de perte (cest--dire la perte de laccs la parentalit
biologique pour le parent et la perte de ses parents dorigine pour lenfant).
Ils doivent reconnatre quils ne sont pas une famille comme les autres ,
que le lien qui les unit est diffrent. Pour Kirk (1964, 1984), la capacit du
parent adoptif reconnatre et accepter cette diffrence passe par lacceptation de sa propre souffrance. Cest seulement ce moment quil sera en
mesure de dvelopper un sentiment dempathie qui lui permettra daccueillir
et de comprendre le sens de la perte prouve par lenfant. Cest ce qui
lui permettra galement dtre dispos construire un lien positif et solide
avec son enfant.

1.3.2.

Les circonstances particulires larrive de lenfant


dans sa nouvelle famille

Les nombreuses circonstances imprvisibles entourant larrive de lenfant


dans sa famille adoptive peuvent influencer les parents adoptifs dans leur
prparation ltablissement dun lien avec lenfant. Par exemple, larrive
prcipite dun enfant dans la famille peut amplifier le choc de la parentalit en courtant le temps consacr la prparation psychologique et
organisationnelle de la famille. linverse, une attente prolonge due

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

105

des imprvus juridiques et politiques ou au manque de disponibilit


denfants peut faire vivre une grande impuissance aux adoptants, alors que
certains se sentent dj parents . En effet, leurs tmoignages montrent
que le lien avec lenfant commence se construire bien avant son adoption,
comme dans les familles dorigine dailleurs (Ouellette et Mthot, 2003).
En adoption toutefois, en labsence de la prsence physique de lenfant
dans le ventre de sa mre, les adoptants doivent se raccrocher dautres
lments pour se rassurer de la concrtisation de leur dmarche, par
exemple la photo de lenfant rendue disponible au moment de la proposition (Belleau, 1996).

1.3.3.

Les premires phases de constitution de la famille adoptive

Des auteurs tels que Reitz et Watson (1992) ainsi que Pinderhughes (1996)
ont dcrit le processus dadoption en termes de phases au cours desquelles
les parents adoptifs et lenfant sapprivoisent. Nous croyons que ces phases
permettent une certaine comprhension de ce que peuvent vivre les familles
adoptives, sans toutefois adhrer au principe de linarit propos par ces
auteurs. Ainsi, en attendant larrive de lenfant, les parents adoptifs traversent une phase danticipation. De futurs adoptants relatent la fois leur
anticipation dun moment de joie intense, qui reprsente laboutissement
de leur rve davoir un enfant, mais aussi des angoisses savoir sils seront
accepts par lenfant. Tel que mentionn prcdemment, au moment de
laccueil de lenfant, cette exprience est dcrite par plusieurs parents
adoptifs avec une grande motion comme un accouchement . Mme en
sachant que ce premier contact avec lenfant ne peut faire foi de lensemble
du lien qui va les unir, les parents ont souvent de grandes attentes face
ce moment quils peroivent comme magique.
Pinderhughes (1996) ainsi que Reitz et Watson (1992) identifient
galement une phase daccommodation, o les membres de la famille
explorent et mettent lessai de nouveaux arrangements familiaux et de
nouvelles relations. Sur le plan de la routine quotidienne par exemple,
lenfant qui arrive avec ses propres expriences sensorielles et relationnelles
devra rapprendre beaucoup de choses : habitudes alimentaires, routine
entourant le sommeil, disposition des lieux, aspect et quantit des gens
qui gravitent autour de lui, etc. En ce sens, ladaptation de lenfant son
environnement peut prendre plus de place dans son univers que le lien
qui se construit avec ses nouveaux parents. Ltablissement dun cadre et
de rgles de fonctionnement familial qui respectent le rythme dun enfant
vivant des bouleversements majeurs reprsente un certain dfi. Au-del de
la dimension de ladaptation, des gestes typiques, tels que le premier bain
donn lenfant, peuvent prendre davantage le sens dun rite de passage

106

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

pour certains parents adoptifs, permettant de nettoyer lenfant des odeurs


marquant sa vie antrieure, plutt quun simple acte dapprivoisement ou
dhygine (Ouellette et Mthot, 2003).
Ces rites et passages se vivent souvent difficilement pour lenfant, mais
aussi pour ses parents, qui se retrouvent partags entre les conseils plus
traditionnels visant favoriser lapprentissage de lautonomie chez lenfant
et leur dsir de rassurer un enfant qui vient de traverser beaucoup dpreuves.
Plusieurs seront galement partags entre leur dsir dinstaurer un cadre,
un mode de fonctionnement qui leur est propre dans les routines et leur
souci de prserver autant que possible des lments de lunivers antrieur
de lenfant. Ainsi, ils tenteront de minimiser les nouveauts sensorielles
pour ce dernier (p. ex. en lui trouvant une couchette faite du mme matriel auquel il tait habitu, en gardant ses petits objets et jouets, ses vtements dorigine) et de respecter le rythme de lenfant et ses prfrences,
afin de faciliter non seulement sa transition dans la famille, mais aussi leur
relation avec lui.
Certains parents craindront que limposition de limites un enfant
adopt un ge avanc affecte de manire nfaste le lien quils souhaitent
dvelopper avec lui. Au contraire, le lien sera parfois consolid lors des
premires tentatives de lenfant denfreindre les rgles de la maison. Dans
le meilleur des cas, il se rendra compte que ses parents peuvent la fois
laimer et tre mcontents de son comportement. Pour dautres enfants
plus marqus par les bris dans la continuit de leurs relations avec les
adultes significatifs, les ractions ngatives et pourtant naturelles du parent
face un comportement non dsir peuvent faire craindre une nouvelle
rupture, alors quil nen est rien. Le lien peut certains moments rvler
sa fragilit encore prsente, ce qui amne certains parents adoptifs
constamment devoir rassurer lenfant quant sa permanence.

2. LES CONTEXTES DADOPTION :


ADOPTION INTERNATIONALE ET ADOPTION EN CONTEXTE
DE PROTECTION DE LA JEUNESSE
Certains enjeux de ltablissement du lien parent-enfant, tels que ceux ayant
t labors jusqu maintenant dans ce chapitre, sont communs toutes
les formes dadoption. Cependant, il existe des enjeux particuliers au contexte
dans lequel ladoption est ralise. Nous allons maintenant faire ressortir
des enjeux particuliers ladoption internationale, puis ladoption en
contexte de protection de la jeunesse (programme Banque-mixte).

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

107

2.1. LADOPTION INTERNATIONALE : ENJEUX PARTICULIERS


En quoi les expriences propres ladoption internationale peuvent-elles
avoir un effet sur la cration du lien entre un parent et son enfant adopt ?
Dans un premier temps, nous examinerons les enjeux relatifs aux squelles
souvent prsentes chez les enfants ayant vcu longtemps en orphelinat.
Puis, nous aborderons les enjeux lis aux degrs dadaptation additionnels
pour lenfant adopt qui doit non seulement quitter un milieu et une
famille dorigine, mais aussi un pays et une culture. Enfin, nous observerons
les enjeux lis la diffrence des origines nationales, raciales et ethnoculturelles entre lenfant et ses parents adoptifs, qui sajoutent la diffrence
due labsence dun lien de sang.

2.1.1.

Les squelles dune institutionnalisation prolonge


sur ltablissement du lien

Une part des adoptions internationales implique des enfants ayant vcu
en orphelinat, dans certains cas de manire prolonge. La dure de cette
exprience en milieu de vie institutionnel ressort dans les recherches sur
le dveloppement ultrieur de ces enfants comme tant associe des
squelles importantes pour eux, et ce dans tous les domaines du dveloppement (MacLean, 2003 ; Rutter et al., 1998, 1999 ; Smyke, Dumitrescu et
Zeanah, 2002 ; Smyke et al., 2007 ; Zeanah et al., 2003). Ces auteurs proposent que le manque de soins (en termes de qualit et de quantit), mais
surtout son maintien dans le temps, soient associs des difficults de
lenfant sur le plan de son dveloppement physique (croissance, dveloppement du cerveau, niveau dhormones de stress ; Perry, 2002 ; Smyke et al.,
2002), cognitif et socio-affectif (Rutter et al., 1998, 2007 ; Zeanah et al.,
2003). Une recherche (Rutter et al,. 2007) montre que les enfants institutionnaliss plus longtemps sont plus nombreux prsenter un attachement
dit indiffrenci . Cela se traduit par des comportements relationnels
superficiels o lenfant a de la difficult diffrencier les relations qui lui
sont significatives de celles qui le sont moins, puisque lenfant a t pris
en charge par plusieurs adultes assumant la fonction de soignant dans
linstitution. Les habitudes relationnelles reliant lenfant plusieurs adultes
sont souvent intgres dans son milieu dorigine7 et se transposent pendant
un certain temps dans sa famille adoptive. Ces modes relationnels trs
inclusifs des trangers peuvent laisser certains parents un peu perplexes,
alors quils doivent habituer leur enfant les identifier comme source
principale de rconfort.

7. Le ratio enfant-soignant varie selon les milieux, mais il reste en gnral dfavorable la
possibilit doffrir une attention soutenue lenfant (voir Smyke et al., 2007).

108

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Parfois, la relation naissante entre lenfant et ses nouveaux parents


sera mise de ct en raison des retards de dveloppement et des problmes
de sant de lenfant qui occupent toute lattention. Dans les cas les plus
difficiles, ltat de lenfant son arrive est tel quil ncessite des interventions professionnelles multiples et spcialises. Lenjeu prioritaire qui se
prsente alors dans la famille est la rcupration du dveloppement de
lenfant. En consquence, les parents devront attendre avant de vivre les
gratifications dun lien avec un enfant joyeux et en bonne sant. Une
quantit importante dnergie est requise de la part de ces parents afin de
fournir les soins leur enfant, tre attentifs ses besoins particuliers, se
dplacer entre les nombreux rendez-vous professionnels qui simposent ou
mme vivre lhospitalisation de ce dernier son arrive lorsque sa sant
physique le ncessite. Il se peut que la fatigue ou lpuisement les rendent
eux aussi moins disponibles sattacher leur nouvel enfant, du moins
jusqu ce que les choses rentrent dans lordre.
Ainsi, plusieurs parents se retrouvent davantage dans un rle de
soignant que de parent afin daccompagner leur enfant dans un long processus de rcupration. Leurs tentatives pour laider et se rapprocher de
lui ne vont pas toujours sans heurts, en particulier lorsque lexprience de
manques importants chez lenfant ne le prpare pas tant dattention. Ce
dernier peut parfois exprimer une dtresse relie ses expriences prcdentes de manques ou de ruptures par des comportements dangoisse, de
colre et de dsespoir. Ces comportements ont t rapports par les parents
comme la principale source de stress dans leur relation avec lenfant (Judge,
2003, 2004 ; Mainemer, Gilman et Ames, 1998). Plusieurs parents en seront
dstabiliss et seront invits interprter les attitudes de rsistance ou
dhyperanxit que lenfant manifeste au quotidien (Lemieux, 2004). Ils
devront apprendre faire la part des choses pour dpersonnaliser la
dtresse exprime par lenfant, dfaut de quoi certains parents se sentiront
rejets par ce dernier, ou coupables de ne pas avoir fait ce quil fallait
pour soulager sa dtresse.
Les tentatives de compensation pour les nombreux manques de
lenfant seffectuent parfois dans une offre sans limite de lattention parentale (quitte spuiser et ne jamais saccorder de temps personnel ou en
couple), ou une rponse illimite tous les dsirs de lenfant. Cet univers
dabondance dans lequel lenfant arrive peut lamener devenir trs demandant face ses parents, comme sil faisait des rserves (de nourriture,
dattention, etc.), au cas o une nouvelle rupture surviendrait (Lemieux,
2004 ; Melina, 1998). Ces situations placent les parents dans une position
o ils doivent doser leur attention lenfant, malgr leur dsir de tout lui
donner, tout en le rassurant sur la permanence de leur prsence, de leur
relation, de nourriture et de scurit.

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

2.1.2.

109

Les degrs dadaptation additionnels pour un enfant


qui doit quitter son pays et sa culture

Les voyages, qui sont la norme dans les cas dadoption internationale,
ajoutent un stress organisationnel, physique et dadaptation celui, dj
intense, de la constitution dune nouvelle famille. Les premiers moments
dintimit entre parents et enfant sont alors vcus lhtel ou laroport
plutt qu la maison, dans un contexte qui met les parents en contact trs
direct avec les origines de lenfant, parfois avec son milieu de vie et les
personnes qui en ont pris soin jusquici.
Dans certains cas, lenfant arrive dans son pays daccueil accompagn
dune escorte qui le remettra ses nouveaux parents. Il passe alors entre
plusieurs mains inconnues avant de finir dans sa famille adoptive, sans
relle priode de transition (Ouellette et Mthot, 2003). Les parents sont
invits par plusieurs professionnels, dans ces situations comme dans celles
o les parents adoptifs font le voyage avec lenfant, prserver leur bulle
dintimit familiale le plus possible dans les premiers temps, quitte limiter
les visites de la famille la maison et le nombre de personnes prsentes
pour accueillir lenfant laroport, ces conseils ayant pour but dinciter
les parents mieux ancrer la relation. Toutefois, plusieurs parents adoptifs
ne voient aucun inconvnient ce que leur entourage participe laccueil
de lenfant, puisquil sagit pour eux dun rituel important permettant
linclusion officielle de leur nouvel enfant dans la famille.
Lenfant aura parfois eu loccasion de se familiariser avec lide quil
aura de nouveaux parents lorsque ces derniers peuvent lavance lui faire
parvenir un petit objet ou une photo. Alors que la prparation de lenfant
la transition importante quil va vivre devrait tre une priorit, elle est la
plupart du temps nglige (Harper, 1994 ; Ouellette, 1996), mme chez les
plus vieux. Ce passage assez abrupt pour lenfant dun milieu de vie un
autre, dun pays un autre, et de personnes significatives dautres, peut
tre vcu difficilement et avoir un effet sur sa disponibilit accepter sa
nouvelle situation et crer un lien avec ses parents adoptifs.
Ses habitudes en matire de contacts physiques et dducation sont
aussi chamboules, puisque les pratiques de maternage peuvent tre
trs diffrentes dun pays lautre et dun milieu lautre (Ouellette et
Belleau, 1999). Ces diffrences peuvent se vivre dans les styles ducatifs
privilgis (axs plus sur lautonomie ou la dpendance, par exemple ;
Nabinger, 1991), ou dans les contacts physiques avec lenfant. Ces contacts
tant reconnus comme essentiels pour favoriser lattachement, les mres
adoptives mettent souvent laccent sur cette dimension plus fusionnelle de
la relation avec un nouvel enfant par un travail de maternalisation
(Couant, 1996, cit dans Ouellette et Belleau, 1999) impliquant une proximit

110

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

physique intense avec lenfant. Ce dernier peut trouver trs dstabilisant


dtre envahi par cette dmonstration affective et repousser son parent ou
faire une crise. Le parent est alors confront au fait de devoir construire
son lien avec lenfant sur dautres bases quune proximit physique, tout
le moins dans les premiers temps.
Les expriences sensorielles radicalement diffrentes pour lenfant qui
arrive de ltranger peuvent lui faire vivre une dsorientation supplmentaire
dans la relation qui stablit avec son parent, surtout lorsque la langue diffre
de celle laquelle il a t expos dans son pays dorigine. La communication
dans la relation est plus complique au dbut, alors que lenfant peut prouver de la difficult saisir ce qui est attendu de lui sur le plan des rgles
suivre et du fonctionnement de son nouvel univers, ainsi que dans la verbalisation de ce qui est vcu de part et dautre dans la relation. Par exemple,
lenfant en ge de verbaliser ses demandes peut vivre dintenses frustrations
du fait de ne pas tre compris par ses parents. Mme chez un enfant qui
na pas encore acquis le langage verbal, les comportements, les sons et les
mots qui taient compris dans son milieu dorigine sont remplacs par
dautres qui doivent maintenant tre dcods. court terme, les parents
adoptifs devront tablir des modes de communication suffisamment clairs
pour obtenir une comprhension rciproque, souvent en apprenant
quelques mots et expressions de base dans la langue de lenfant.

2.1.3.

Laspect racial et ethnique de lenfant comme marqueur


additionnel de la diffrence

Par leur choix de se tourner vers ladoption internationale et du pays dans


lequel ils iront chercher lenfant, les adoptants choisissent demble une
diffrence quils valorisent (St-Pierre, 2005). Ici, le lien nest pas seulement
tabli avec lenfant, mais aussi avec un pays et une culture vers lesquels ils
se sentent souvent attirs. Des auteures (Ouellet et Mthot, 2003) notent
quun dplacement de la question des origines sexuelles et familiales de
lenfant vers la question de sa diffrence raciale et ethnoculturelle semble
seffectuer. Plusieurs reconnaissent que cette dernire dimension est une
part importante de lindividualit de leur enfant et souhaitent la dvelopper,
alors que cette marque diffrentielle pourrait affaiblir limage de cohsion
familiale laquelle ils aspirent (Ouellette et Mthot, 2003, p. 133). Au
quotidien, cette diffrence ne semble pas avoir deffet direct sur la qualit
du lien quils dveloppent avec lenfant, les parents adoptifs tmoignant
dailleurs que laspect physique de ce dernier leur devient assez rapidement
invisible8.

8. Lemieux (2004) utilise le terme daltonisme du cur pour rfrer ce phnomne.

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

111

Si certains parents attendent que lenfant pose des questions sur ses
origines, dautres le prcdent lui exposant son histoire ds son arrive, et
ce mme sil nest pas en ge de comprendre ce qui lui est dit. Le grand
souci de transparence des parents face leur enfant sintgre la relation
de confiance quils souhaitent dvelopper avec lui, et part du fait quils
considrent son droit tre inform sur ses origines. Toutefois, les limites
des informations dont ils disposent les contraignent transmettre une histoire soit errone, soit romance. Cet effort est motiv par lenvie de laider
refaire le fil des vnements et de donner un certain sens de continuit
sa vie. Ces histoires plus ou moins gnriques, qui comportent une part
de faits et une part de suppositions, mettent gnralement davantage
laccent sur les dimensions culturelles, gographiques et folkloriques du
pays de lenfant que sur ses origines familiales et son histoire individuelle
(Ouellette et Mthot, 2003).
Enfin, un autre type de lien stablit pour plusieurs familles adoptives
lorsquelles rencontrent dautres familles qui partagent la mme exprience
quelles. Que ce soit en raison du voyage dadoption ralis en groupe, du
fait que leurs enfants proviennent du mme orphelinat, des forums de
discussions sur Internet et des ftes organises par les associations de parents
adoptifs ou des ateliers de pr- et de postadoption auxquels les parents
participent, des affinits se btissent frquemment partir du partage dune
exprience commune. Le soutien apport par les autres parents adoptifs
peut devenir trs important, quil y ait prsence de difficults ou non. Ce
soutien peut dans certains cas tre llment qui permettra au parent adoptif
de relativiser les difficults quil vit dans ltablissement dun lien avec son
enfant ou encore de pallier au manque de comprhension ressenti au sein
de la famille quant sa ralit particulire.

2.2. LADOPTION EN CONTEXTE DE PROTECTION DE LA JEUNESSE :


ENJEUX PARTICULIERS
Le programme Banque-mixte est une ralit unique au Qubec, bien quil
existe des programmes similaires ailleurs dans le monde9. Nous possdons
actuellement peu de connaissances sur lexprience des parents adoptifs
qui participent ce programme, puisque les recherches dans ce domaine
sont rares. Pourtant, le programme Banque-mixte est dsormais bien tabli
au Qubec puisquil est prsent aux postulants ladoption comme la voie
la plus rapide pour adopter un enfant domicili au Qubec.

9. P. ex. le concurrent planning aux tats-Unis et au Royaume-Uni.

112

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Ladoption en contexte de protection de la jeunesse confronte les


parents adoptifs des enjeux bien diffrents de ladoption internationale.
Par exemple, alors quen adoption internationale, lenfant est lgalement
adopt au moment de son entre dans la famille adoptive, en contexte de
protection de la jeunesse, lenfant est plac dans sa nouvelle famille avant
dtre admissible ladoption, parce que ladoption reprsente avant tout
un moyen de le stabiliser dans un milieu de vie permanent alors quil est
jug haut risque dabandon et que son retour dans son milieu familial
dorigine est considr improbable. Dans ce contexte, aucun lien nexiste
entre lenfant et ses parents adoptifs au plan juridique. Nous aborderons
donc trois enjeux directement rattachs cette absence de lien juridique,
soit le rle de famille daccueil que les parents adoptifs doivent jouer,
lobligation de maintenir des contacts entre lenfant et ses parents dorigine,
de mme que la prsence dintervenants du Centre jeunesse dans la vie
familiale, et le rle de chacun de ces facteurs dans la construction du lien
parent-enfant.

2.2.1.

Le rle de parent daccueil : un statut difficile


qui ne correspond pas au sentiment du parent adoptif

Le programme Banque-mixte permet quun enfant jug haut risque


dabandon soit plac dans une famille qui souhaite ladopter avant mme
quil ne soit adoptable au plan lgal. Cela signifie quau moment du placement, les parents adoptifs, qui acceptent de jouer le rle de famille
daccueil, nont aucune filiation juridique ou sociale avec lenfant, puisquil
sagit dune filiation exclusive qui, tant que ce dernier nest pas adopt, est
rserve aux parents dorigine. Malgr labsence de statut juridique, il est
attendu des parents adoptifs quils sinvestissent de manire affective auprs
de lenfant et quils lui fassent une place significative dans leur famille,
alors mme quils doivent composer avec le risque que lenfant ne devienne
jamais adoptable et retourne dans son milieu dorigine (Ouellette, Mthot
et Paquette, 2003). Mme si ladoption se ralise dans la grande majorit
des cas10, il nen demeure pas moins que linscurit des parents adoptifs
face au risque que lenfant rintgre son milieu familial dorigine peut
schelonner sur une priode allant de quelques mois quelques annes.
Cette inscurit, si elle dpasse la limite de ce qui est supportable pour le
parent adoptif, peut certainement influencer la qualit du lien que ce

10. Selon les donnes du Centre jeunesse de Montral Institut universitaire, sur plus de
600 enfants confis des familles de type Banque-mixte depuis 1988, 89 % ont t adopts
(Carignan, 2007). Parmi les autres, quelques-uns ont reu une ordonnance de placement
majorit, sont retourns dans leur famille dorigine ou ont t retirs de la famille
adoptive. Par contre, dans la majorit des cas, la situation lgale de ces enfants na pas
encore t finalise.

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

113

dernier dveloppe avec lenfant. Sur le plan clinique, il est observ que les
parents adoptifs doivent parvenir contenir leurs doutes, leurs motions,
leurs blessures et leurs espoirs (Goubier-Boula, 2005), cela afin de rpondre
en priorit au besoin de protection de lenfant.
En acceptant dtre dabord famille daccueil pour lenfant, les
parents adoptifs sont forcs de mettre en veilleuse leur dsir davoir un
enfant eux (Ouellette, Mthot et Paquette, 2003). Cette situation peut
provoquer des motions difficiles pour ces derniers, qui peroivent leur
rle de famille daccueil comme un mal ncessaire , cest--dire un rle
quils nont pas choisi de jouer. Le parent envahi par la frustration et la
peine de voir son projet familial retard par une situation hors de son
contrle peut ne pas tre entirement disponible pour tablir un lien avec
lenfant quil accueille.

2.2.2.

Lobligation de maintenir des contacts


avec les parents dorigine

Le statut de famille daccueil oblige galement les parents adoptifs grer


le fait que lenfant puisse maintenir des contacts directs avec ses parents
dorigine (Nol et al., 2001). Ces derniers peuvent donc demeurer concrtement prsents dans la vie de lenfant et des parents adoptifs, tant que
lenfant nest pas dclar admissible ladoption.
Linfluence que le maintien de contacts peut avoir sur la construction
dun lien adoptif ne fait pas lunanimit. Les contacts peuvent donner
limpression au parent adoptif de devoir partager lenfant quil souhaite
adopter (Fratter, 1996). La prsence des parents dorigine peut tre perue
comme une menace dans leur relation lenfant et dans lexercice de leur
autorit parentale (Schwartz, 1994). Toutefois, des travaux provenant des
tats-Unis et du Royaume-Uni nous informent que pour certains parents
adoptifs, il sagit dune exprience bnfique qui leur a permis de renforcer
leur lien dattachement lenfant, parce quils ont pu tre tmoins de
labsence de lien entre lenfant et ses parents dorigine (Berry et al., 1998 ;
Fratter, 1996 ; Grotevant et McRoy, 1998 ; Neil, 2002), et de confirmer leur
sentiment de lgitimit, surtout lorsque les parents dorigine les reconnaissent comme les nouveaux parents de leur enfant (Cook, 1992 ; Fratter,
1996 ; Neil, 2003 ; Ryburn, 1994, 1996 ; Smith et Logan, 2004 ; Sykes, 2001).
Par contre, les auteurs sentendent sur le fait que lun des ingrdients
essentiels la russite des contacts est la possibilit quont les parents adoptifs dexercer un contrle sur lorganisation de ceux-ci, ce qui nest pas
ncessairement le cas avec le programme Banque-mixte.

114

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Les rsultats dune tude rcente (Clark, Thigpen et Yates, 2006)


permettent de croire que linfluence du maintien des contacts sur le lien
adoptif sera nuance par la permabilit des frontires familiales. En effet,
plus les membres de la famille adoptive sont capables dintgrer des
membres de la famille dorigine leur systme familial, moins ils seront
susceptibles de sentir leur lien avec lenfant menac par la prsence de
ces derniers.

2.2.3.

La prsence, parfois juge intrusive, des intervenants


du Centre jeunesse

En plus des parents dorigine, les parents adoptifs doivent composer avec
la prsence des intervenants dans leur vie familiale, et ce partir du moment
o ils sont valus comme postulants ladoption jusqu ce que ladoption
de lenfant soit finalise. En faisant le choix davoir un enfant qui na
aucun lien biologique avec eux, les parents adoptifs sont confronts
lintrusion du systme de la protection de la jeunesse dans leur systme
familial, exprience que la majorit des parents dorigine nont pas vivre
(Schweiger et OBrien, 2005). Cette exprience peut ajouter au stress qui
accompagne la transition la parentalit (Schwartz, 1994). Les parents
adoptifs peuvent vivre la peur dtre surveills au plan de leurs comptences
parentales et de leur capacit crer un lien solide avec lenfant qui leur
est confi. Sils ont lintention de poursuivre dautres projets dadoption,
ils peuvent craindre davouer quils prouvent de la difficult tablir un
lien avec lenfant, par peur quon les punisse en leur refusant tout accs
ladoption dans lavenir. Ils peuvent aussi manifester de la frustration
face aux limites de leur autorit parentale, parce quils ont un pouvoir de
dcision limit11.
De plus, en raison de leur rle de famille daccueil, les parents adoptifs
ont le statut de collaborateurs face linstitution des Centres jeunesse.
Toutefois, comme ils se sont prsents cette institution dans le but dadopter un enfant, ils ont aussi le statut dusagers ou de clients. Ce double statut
peut les placer dans une position paradoxale au plan du lien quils veulent
tablir avec lenfant. Par exemple, en tant que collaborateur, le parent
adoptif se voit attribuer le mme mandat que poursuivent les intervenants
de la protection de la jeunesse, savoir quils doivent favoriser le maintien
des liens entre lenfant et ses parents dorigine. Par contre, ce mandat entre
directement en conflit avec son statut dusager qui souhaite justement que
lenfant ne retourne pas dans son milieu familial dorigine pour pouvoir

11. Par exemple, ils nont pas lautorit dapprouver un traitement mdical pour lenfant
ou de lamener en vacances lextrieur du pays.

DEVENIR PARENTS SANS DONNER NAISSANCE

115

ladopter (Goubau et Ouellette, 2006). Il est donc possible de croire que


le parent adoptif est loin de se retrouver dans une situation optimale pour
dvelopper un lien avec lenfant.

CONCLUSION
Comme nous venons de le voir, la construction dun lien adoptif subit
linfluence directe et indirecte de plusieurs facteurs dordre individuel,
familial, social et culturel. Ladoption se caractrise par la rencontre dun
enfant et de parents qui ont chacun vcu des expriences difficiles, dont
certains deuils importants. Cest sur la base de ces expriences quils devront
dvelopper une confiance mutuelle, afin de tisser le lien qui les unit. Ce
dfi sera amplifi, pour les parents adoptifs, par le fait de devoir assumer
et dfendre leur choix dlever un enfant avec qui ils ne partagent pas de
lien biologique. Ils devront avoir confiance en leur parentalit, qui sera
parfois branle par des difficults quils rencontreront dans le cadre de
leur relation avec lenfant. Leur attente de former une famille heureuse
sera confronte la ralit dun enfant en raction des bouleversements
importants. Voil pourquoi le fait que les parents adoptifs doivent penser
et exercer leur parentalit diffremment est prsent dans le discours des
acteurs du domaine de ladoption.
Alors que certains auteurs abordent ladoption dans les limites dune
thorie ou dun concept en particulier, notre domaine dtudes est tel quil
favorise lintgration de diffrentes perspectives dun phnomne pour en
nuancer sa comprhension. Le fait que le service social est positionn au
carrefour de plusieurs disciplines (psychologie, sociologie, anthropologie,
sciences de la sant) qui sont relies nous a invites considrer divers
points de vue sur la question, bien que notre recension soit loin dtre
exhaustive. Il sagit dune question complexe, puisque les diffrents facteurs
dinfluence de la construction du lien que nous avons prsents agissent
de manire interactive ; ce qui appartient lenfant, son bagage dexpriences, ses parents, la famille et lentourage social est impossible
dissocier. Toutefois, nous les avons abords de manire isole pour en
faciliter la comprhension. Il sagit dune perspective partielle et limite,
mais qui invite au dveloppement des connaissances par le partage dobservations entre les acteurs des diffrentes disciplines mises en cause, ainsi
que par le partage des expriences de ces familles.
Nous sommes conscientes du fait quil existe une varit de situations
dadoption dont nous navons pas discut, par exemple lorsque lenfant
adopt est spar de sa fratrie dorigine, lorsque les parents adoptifs ont

116

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

dj des enfants biologiques, lorsque le parent adopte en tant que clibataire ou avec un conjoint de mme sexe, etc. Ces situations ajoutent des
facteurs dinfluence sur la construction du lien. De plus, nous nous sommes
concentres sur un moment bien prcis du processus dadoption, soit le
moment entourant larrive de lenfant dans la famille et les dbuts de la
constitution familiale. Toutefois, le lien qui se construit continue dvoluer
tout au long de la vie familiale, entre autres puisque lenfant est appel
devenir plus actif dans la relation au fur et mesure quil vieillit. Lenfant
sera confront la signification de son exprience singulire dadoption
diffrents stades de sa vie, par exemple au moment de son entre lcole,
ou lorsquil poursuivra la qute de son identit ladolescence.
La comprhension des facteurs qui favorisent le lien entre un enfant
adopt et sa nouvelle famille demeure encore aujourdhui parcellaire. La
poursuite des travaux de recherche permettant dapprhender lexprience
des diffrents acteurs de la famille adoptive est ncessaire. Nous croyons
quune meilleure comprhension de la ralit singulire de ces familles
permettra damliorer notre faon de les accompagner.

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C H A P I T R E

5
FAMILLES ET SERVICES DE GARDE
Une comparaison des rles jous
par les parents et les ducatrices
dans la socialisation
des jeunes enfants
Sylvain Coutu, Ph. D.
Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

Marie-ve Beaudoin
Candidate au doctorat
Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

Marie-Jose Emard
Candidate au doctorat
Dpartement de psychoducation et psychologie,
Universit du Qubec en Outaouais

124

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Au cours des deux dernires dcennies, le nombre denfants dge prscolaire
frquentant un service de garde a considrablement augment dans les
pays industrialiss. Cette nouvelle ralit implique que les parents ne sont
plus seuls offrir des soins et participer lducation des enfants avant
leur entre lcole. Mme sils interviennent dans des contextes diffrents,
les parents et les ducatrices sont appels collaborer et travailler ensemble
pour atteindre les objectifs quils ont en commun en lien avec la socialisation des enfants. Lclosion de ces nouveaux milieux de vie au prscolaire
soulve toute la question de la cohrence et de la continuit ducatives
entre la famille et le service de garde. Lobjectif de ce chapitre est de prsenter
une recension des crits portant sur les rles jous par les adultes (parents
et ducatrices) dans la socialisation et le dveloppement des enfants. Une
attention particulire sera accorde aux tudes se rapportant aux croyances
et aux pratiques ducatives adoptes par les diffrents agents de socialisation adultes qui ont la responsabilit dduquer les tout-petits et de voir
leur bien-tre.

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

125

Simon, deux ans et demi, frquente un service de garde en milieu familial


depuis prs dun an. Ses parents, Sylvie et Claude, sont trs contents davoir
pu trouver une place leur enfant dans un milieu de garde prs de leur
domicile. Lducatrice de Simon, Lucie, accueille cinq autres enfants dont
Camille, une petite fille de quatre ans qui prsente des retards de dveloppement. Sylvie et Claude apprcient beaucoup le travail de Lucie. Ils trouvent
que leur ducatrice est chaleureuse, organise et bien dvoue ! Mme sils
sont gnralement trs satisfaits des services offerts par Lucie, les parents
de Simon aimeraient quil y ait davantage dactivits physiques et des sorties
lextrieur dans le programme ducatif propos leur enfant. En outre,
ils souhaiteraient que Simon fasse des siestes moins longues laprs-midi,
car il prouve de la difficult sendormir le soir la maison. De son ct,
Lucie se considre chanceuse davoir un aussi beau groupe denfants. Elle
entretient de bons rapports avec les parents de ses enfants et elle estime
quil est important de bien communiquer avec eux. Toutefois, Lucie trouve
trs difficile de satisfaire toutes les demandes que lui font les parents. Elle
fait de son mieux pour rpondre aux besoins particuliers des enfants, en
fonction de lintrt et du niveau de dveloppement de chacun (par
exemple, en organisant de temps autres des jeux de ballon lextrieur
pour Simon et deux de ses camarades, ce qui lui permet de consacrer un
peu plus de temps et dattention Camille et son amie Caroline, qui est
nouvelle dans le service de garde). Dans la mesure du possible, Lucie essaie
dimpliquer les parents dans sa planification dactivits et dans sa routine
de vie (par exemple, elle prend souvent en considration les suggestions
des parents dans la prparation des repas et pour lorganisation horaire ;
elle les consulte rgulirement sur les faons dintervenir et de stimuler
leur enfant, etc.). Elle sait aussi que tous les parents nont pas le mme
vcu, les mmes valeurs, comptences ou opinions au sujet de lducation
des enfants. En discutant avec les parents, Lucie a constat maintes reprises
quelle ne pensait pas toujours comme eux en ce qui a trait la manire
dagir avec les enfants
La situation que nous venons de dcrire permet dillustrer certaines
ralits et certains dfis qui sont actuellement associs lducation des
jeunes enfants. En comparant le point de vue des parents Sylvie et Claude
celui de leur ducatrice Lucie, il est possible davoir un aperu du caractre complexe des rapports entre les adultes qui partagent la responsabilit
dassurer le bien-tre des jeunes enfants. Mme dans les meilleures conditions (comme cest le cas dans notre exemple), il est invitable que les
parents et les ducatrices seront confronts un jour ou lautre des divergences de vue sur la manire de donner des soins aux enfants, sur les stratgies ducatives adopter ou, encore, sur la faon de grer le quotidien.
Ces divergences pourront varier selon les individus en cause et engendrer

126

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

de part et dautre des sentiments dinsatisfaction, voire de frustration, qui


sont de nature compromettre la confiance et la bonne entente entre les
adultes. Le fait quil y ait de plus en plus denfants en bas ge qui utilisent
un service de garde soulve plusieurs questions importantes. Par exemple :
Comment se fait le partage des responsabilits en lien avec lducation et
la socialisation des enfants ? Quel est le rle particulier de chacun ? Y a-t-il
une continuit dans les pratiques ducatives entre la famille et le service
de garde ? Est-il prfrable pour le bien-tre des enfants que les parents et
les ducatrices adoptent des pratiques ducatives similaires ? De quelle faon
les parents et les ducatrices communiquent-ils et collaborent-ils ensemble ?
Le but de ce chapitre est prcisment de fournir des lments de rponse
ces questions en rsumant les donnes disponibles dans la documentation
scientifique. Une attention particulire sera accorde aux travaux qui sintressent aux influences que peuvent avoir les parents et les autres adultes
(en particulier les ducatrices offrant des services de garde) sur le dveloppement social des tout-petits. Pour dbuter, nous prsenterons quelques
donnes qui mettent en contexte les changements rcents observs dans
le partage des responsabilits ducatives entre les adultes qui font partie
de lentourage immdiat de lenfant changements qui ont men lclosion de nouveaux besoins pour les parents, notamment en matire de services ducatifs prscolaires. Nous aborderons en second lieu la question
de la socialisation des jeunes enfants ainsi que les principales thories qui
ont t labores pour expliquer comment le jeune enfant apprend vivre
en socit. Troisimement, nous tablirons une comparaison entre le milieu
familial et le service de garde, en insistant plus particulirement sur les
pratiques et les croyances ducatives privilgies par les parents et les autres
agents de socialisation dans leur contexte de vie respectif. Suivra ensuite
un sommaire des conclusions manant des rares tudes qui se sont intresses la continuit ducative entre la maison et le service de garde et
de ses effets sur les enfants. Cela nous amnera, pour terminer, aborder
les thmes de la collaboration et de la communication entre les parents et
les ducatrices. En conclusion, nous porterons un regard critique sur les
travaux raliss ce jour sur les sujets faisant lobjet de ce chapitre et nous
identifierons quelques pistes prometteuses pour les futures recherches.

1. DE LA MAISON AU SERVICE DE GARDE :


DE NOUVELLES RALITS FAMILIALES
La naissance dun enfant place invitablement les parents face des choix
qui ne sont pas toujours faciles faire. Dans bien des cas, la mre (et plus
rarement le pre) doit dcider si elle retourne ou non sur le march du

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

127

travail ou aux tudes au terme de son cong parental. Que ce soit pour
des raisons conomiques, dpanouissement professionnel ou autres, on
remarque que de plus en plus de mres choisissent le retour lemploi, ce
qui les oblige recourir une aide extrieure pour les assister dans les
soins et lducation de leur enfant. Laccompagnement quotidien des toutpetits et la prise en charge des responsabilits ducatives sont donc de plus
en plus partags entre les parents et dautres adultes offrant des services
en petite enfance. En Amrique du Nord, les statistiques confirment cette
tendance et dmontrent que le nombre denfants dge prscolaire (cinq
ans et moins) frquentant un service de garde public ou priv ne cesse
daugmenter depuis une vingtaine dannes (Japel, Tremblay et Ct, 2005).
Autrefois, la majorit des mres demeuraient la maison durant la journe
pour dispenser des soins et duquer leurs jeunes enfants jusqu ce que
ceux-ci soit en ge de frquenter lcole. La dcision de rester au domicile
familial pour assumer au quotidien la fonction maternelle tait conforme
au modle qui constituait la norme lpoque et se prenait souvent sous
linfluence du clerg, qui valorisait les rles parentaux traditionnels jugs
plus appropris pour les familles nombreuses : des pres pourvoyeurs conomiques et des mres pourvoyeuses de soins. La situation qui prvaut
aujourdhui au Canada est trs diffrente puisque que plus de 60 % des
mres ayant de jeunes enfants occupent un emploi lextrieur de la maison
(Statistique Canada, 2006a). Au Qubec, le taux dactivit des femmes de
25 44 ans ayant un enfant de moins de six ans slevait 77 % en 2006
alors que ce taux tait de seulement 30 % en 1976 (Institut de la statistique
du Qubec, 2008). Un certain nombre de ces mres en emploi et leurs
conjoints obtiennent laide dun parent proche (habituellement, une grandmre ou une tante) pour garder leur enfant la maison, mais la plupart
dentre elles utilisent les services de garde (accrdits ou non) offerts en
milieu familial ou dans une garderie collective (dite en installation)1. En
2003, prs de 67 % des familles qubcoises ayant un enfant g de six mois
cinq ans ont eu recours un service de garde, alors que la moyenne
canadienne slevait 54 % (Statistique Canada, 2006a). Ces changements
rapides ont favoris lmergence et limplantation de plusieurs nouveaux
milieux ducatifs prscolaires pour rpondre aux besoins des familles en
matire de garde lenfance. En Europe, le contexte est quelque peu diffrent, car les programmes dducation prscolaire destins aux enfants de
deux cinq ans existent depuis longtemps et sont assez rpandus. Dj au

1. Il est noter que certains services de garde ont t offerts ds 1859 au Qubec, au dbut
de lindustrialisation (jusque vers la fin des annes 1900 environ), de mme que pendant
la Deuxime Guerre mondiale. Cependant, il faudra attendre les annes 1970 pour voir
apparatre les premiers services de garde organiss par les groupes de femmes issus des
milieux communautaires (Femmes au travail, 2004).

128

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

xixe sicle, plusieurs pdagogues et autres spcialistes de lenfance (tels


que le Suisse Pestalozzi, lAnglais Frbel ou le Belge Decroly) ont milit en
faveur dune ducation prscolaire prcoce et accessible. Le plaidoyer de
ces auteurs (partisans dune pdagogie dite active ) a t bien entendu
et plusieurs gouvernements europens ont accept de dvelopper des lieux
daccueil (appels jardins denfants ou kindergarten), prcisment dans
le but de favoriser la socialisation des tout-petits et lacquisition de connaissances et de comptences juges ncessaires la russite scolaire. De ce
ct-ci de lAtlantique, le programme prscolaire a dabord t offert de
faon universelle et gratuite dans les classes de maternelle intgres au
rseau scolaire lintention des enfants de cinq ans et, plus rcemment,
aux enfants de quatre ans issus de milieux plus dfavoriss ou jugs risque
de vivre des checs scolaires ultrieurement (pour une recension de
lhistorique des programmes prscolaires, voir Larose et al., 2001).
Au Qubec, une politique familiale proposant le dveloppement dun
rseau public de places subventionnes en milieu de garde a t lance en
1997 sous les auspices du ministre de la Famille et de lEnfance. Cette
politique prvoyait linstauration de centres de la petite enfance (CPE)
offrant divers services de garde partout sur le territoire qubcois, et ce
un prix abordable2 pour tous les parents. Lapplication de cette politique
familiale a rendu possible le dveloppement dun grand nombre de milieux
ducatifs dispensant des services plus de 2 000 enfants en 2007 (alors que
le nombre de places tait infrieur 80 000 dix ans auparavant).
Le rseau des services de garde au Qubec comprend essentiellement
trois types de milieux ducatifs3 : 1) les centres de la petite enfance en installation (38,6 % des places), qui sont des tablissements amnags de
manire pouvoir accueillir des groupes denfants, de la prime enfance
jusqu la frquentation de la maternelle ; 2) les services en milieu familial
(43,9 % des places), qui sont dispenss dans des rsidences prives par des
ducatrices responsables recevant au plus six enfants (depuis 2006, ces
milieux sont rgis par des bureaux coordonnateurs et leurs services ne
relvent plus des CPE) ; 3) les garderies prives but lucratif (17,5 % des
places), qui ont conclu une entente avec le gouvernement leur permettant
doffrir des places contribution rduite. Les statistiques les plus rcentes
indiquent que les parents ayant de jeunes enfants (moins de deux ans)
sont plus nombreux utiliser les services de garde en milieu familial (58,5 %)

2. Le tarif des places contribution rduite tait de 5 $/jour en 1997 mais il a t hauss
7 $/jour en 2005.
3. On retrouve galement des services en installation de type halte-garderie , plus rarement
utiliss, qui visent rpondre aux besoins des parents ayant un horaire de travail
irrgulier.

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

129

que les autres types de services (30,1 % en installation et 11,4 % en garderie


prive) (Ministre de la Famille et des Ans, 2007a). Les principaux utilisateurs des services de garde demeurent les jeunes familles ayant des revenus
suprieurs la moyenne et dont les deux parents travaillent lextrieur
de la maison. On remarque toutefois que les milieux de garde deviennent
de plus en plus accessibles pour les familles ayant des caractristiques et
des besoins diversifis4.
La politique familiale qubcoise a intgr un programme de subventions qui a facilit laccs un service de garde aux enfants issus de familles
moins nanties sur le plan socioconomique5. Cette mesure a permis de
faire passer de 10 % (en 1997) 31 % (en 2005) le nombre denfants gs
de zro cinq ans provenant des milieux dfavoriss dans les services de
garde qubcois, ce qui est deux fois plus que la moyenne canadienne
(15 %) (Statistique Canada, 2006a). Malgr cette hausse importante, on
remarque que les enfants des familles faible revenu demeurent nettement
sous-reprsents dans les services de garde au Qubec. Une tude rcente
effectue par Bigras et al. (2008) rvle que les enfants vivant dans des
conditions de risques psychosociaux (prcarit socioconomique, monoparentalit et faible scolarit de la mre) sont moins nombreux frquenter
un service de garde structur que les enfants exposs aucun (ou un
seul) facteur de risque. Du point vue de la prvention, ces donnes sont
quelque peu dcevantes, car plusieurs recherches rapportent que ce sont
surtout les enfants issus des milieux risques qui profitent au mieux de
la frquentation dun service de garde, et ce dautant plus si celui-ci est de
qualit leve (Barnett, 1998 ; Bigras et al., 2008 ; Bowman, Donovan et
Burns, 2001). Malheureusement, mme si les familles les plus dmunies
sont moins nombreuses recourir un service de garde, il semble que
celles qui le font ont tendance choisir un milieu de vie ayant une qualit
infrieure celui des services choisis par les familles mieux nanties (voir
les rsultats de lenqute sur la qualit des services de garde mene par
Japel, Tremblay et Ct, 2005). Ces donnes laissent entendre quil reste
encore fort faire pour favoriser laccs un service de garde rgi et de
qualit aux jeunes enfants issus de familles ayant des conditions de vie plus
difficiles (par exemple, en offrant davantage de services proximit des

4. Nous navons pas retrac de statistiques officielles sur le pourcentage de familles


immigrantes qui utilisent les services de garde. Toutefois, une enqute ralise en 2003
indique que les parents ns lextrieur du Canada sont plus nombreux recourir
un service de garde domicile dispens par une personne non apparente que ceux
qui sont ns au Canada (23 % comparativement 12 %) (Statistique Canada, 2006b).
5. Le ministre de la Famille et des Ans (MFA) permet la frquentation gratuite des
services de garde rgis aux enfants de moins de cinq ans dont les parents sont prestataires
de la scurit du revenu.

130

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

lieux de rsidence de ces familles pour limiter les cots de transport, en


dveloppant des mesures visant mieux informer et guider les parents dans
leur choix en matire de service de garde, etc.). Par ailleurs, quel que soit
le niveau socioconomique des familles et malgr les progrs enregistrs,
le manque de places contribution rduite demeure encore aujourdhui
un problme criant pour bon nombre de jeunes parents dans plusieurs
rgions du Qubec, notamment dans les grands centres urbains.
Le dveloppement du rseau des services de garde a galement permis
un grand nombre de personnes (ce sont des femmes plus de 90 %)
dobtenir un emploi dans les milieux ducatifs prscolaires. titre dexemple,
le nombre dducatrices responsables dun service de garde en milieu
familial (RSG) est pass de 4 466 en 1998 13 741 en 2005 (Ministre de
la Famille et des Ans, 2007a). Des formations menant lobtention dun
diplme ou dune attestation sont offertes au niveau collgial (diplme
dtudes collgiales en technique dducation en enfance) ou universitaire
(certificat en ducation prscolaire) aux personnes qui dsirent se qualifier
et apprendre les rudiments du travail dducatrice en milieu de garde. Ces
personnes apprennent entre autres rpondre aux besoins de base des
enfants, stimuler leur dveloppement et soutenir les parents dans leur
mission ducative. Le Ministre a dfini et rglement des exigences de
qualifications pour toutes les personnes travaillant dans un milieu ducatif
prscolaire (tant sur le plan de lattestation de connaissances que sur celui
des motifs pouvant constituer un empchement exercer ce travail). En
2005, pour lensemble des CPE en installation, la proportion de personnel
dtenant une attestation dtude ou un diplme en petite enfance tait de
72,1 %, alors quelle tait de 46,8 % dans les garderies prives (Ministre
de la Famille et des Ans, 2007a). Le Ministre se charge galement, avec
laide de ses partenaires, de financer et dorganiser certains programmes
de formation continue lintention du personnel ducatif des services de
garde. Un programme ducatif exposant la philosophie, les objectifs et les
interventions privilgier dans les milieux de garde est propos aux ducatrices pour guider leurs actions au quotidien (ce programme est prsent
plus en dtails un peu plus loin).
Quel que soit le milieu dans lequel elles travaillent, les ducatrices
deviennent des acteurs de premier plan dans la vie des jeunes enfants. Elles
deviennent partenaires au quotidien des parents qui leur confient leurs
jeunes enfants. La section qui suit sattarde plus prcisment dfinir lun
des principaux rles jous par les adultes dans lducation et la socialisation
de lenfant.

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

131

2. LA SOCIALISATION DE LENFANT : UN PEU DE THORIE


Selon Grusec et Hastings (2007), la socialisation renvoie au processus par
lequel les individus apprennent avec laide et le soutien de leur entourage
immdiat sintgrer et faire partie dun ou plusieurs groupes sociaux.
Ds quils sont en rapport avec dautres humains, les enfants doivent
apprendre les comportements, les habilets, les croyances et les motivations
qui sont valorises par la culture dans laquelle ils voluent pour tre en
mesure de sy adapter et dy jouer un rle actif et constructif (Baumrind,
1996). Ces apprentissages dbutent tt dans la vie du jeune enfant et se
font par lintermdiaire des diffrents agents de socialisation qui lentourent,
tels que les parents, la fratrie, les enseignants, les ducateurs, etc. Comme
nous le verrons plus loin, la socialisation nest pas un processus unidirectionnel : elle rsulte la fois des contraintes imposes par les agents de
socialisation et de linteraction entre lindividu et son environnement. Il
sagit donc dun processus continu o lindividu joue un rle actif en slectionnant les valeurs transmises auxquelles il adhre (Grusec et Hastings,
2007). Lenfant construit ds lors sa personnalit et son identit travers
les interactions quil entretient avec les pairs et les adultes prsents dans
son environnement.
Lintrt des chercheurs et autres spcialistes de lenfance pour
lducation des enfants et les influences parentales remonte longtemps
(Maccoby, 2007). lorigine, deux grands courants thoriques ont servi de
tremplin aux premiers travaux portant sur la socialisation des enfants :
lapproche psychanalytique et le bhaviorisme (Maccoby, 1992). La thorie
psychanalytique stipulait que les pratiques parentales de socialisation
influencent directement la qualit des expriences vcues par les jeunes
enfants expriences qui, daprs cette approche, savrent dterminantes
pour lquilibre psychique et le dveloppement ultrieur des individus.
Aussi, cette thorie prvoit que la manire dont les parents ragissent aux
comportements de leur enfant aura un effet sur la capacit de celui-ci
contrler les pulsions et les conduites instinctuelles associes chacun des
stades de son dveloppement psychosexuel. Le modle du bhaviorisme,
quant lui, tablissait un lien entre les processus dapprentissage dmontrs
en laboratoire et la socialisation des enfants. Dans ce contexte, les enfants
sont vus comme des apprenants qui tirent des leons de leurs interactions
avec leurs parents par lintermdiaire de processus tels que le conditionnement et le renforcement. En choisissant dexposer leur enfant telle ou
telle autre situation, en rcompensant certains agissements ou, au contraire,
en punissant dautres comportements perus comme indsirables, les
parents contribuent aux apprentissages qui auront un effet sur son adaptation sociale. Le principal point de divergence entre les deux thories
(dans leur version originale) rside dans leur faon de conceptualiser le

132

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

jeune enfant qui entre dans lunivers social : dans le cas du bhaviorisme,
lenfant tait peru comme tant une sorte de table rase sur laquelle les
parents vont laisser leur empreinte ; en revanche, la thorie psychanalytique
voit plutt lenfant comme un tre dot de pulsions primaires qui ne
demandent qu tre contrles par lenvironnement social. Dans les deux
modles cependant, il revient au parent de guider lenfant dans le contrle
et la matrise de ses comportements sociaux (pour un survol historique des
travaux se rapportant au rle des parents dans la socialisation des enfants,
voir Maccoby, 2007).
De nouveaux modles thoriques ont par la suite t labors par
dautres auteurs et ont permis de nous clairer davantage sur les mcanismes
en jeu dans la socialisation des enfants. Nous prsentons ici trois modles
qui nous semblent particulirement pertinents6.

2.1. LE MODLE COLOGIQUE


Le modle cologique labor par Bronfenbrenner (1979) constitue un
cadre de rfrence fort utile pour comprendre la socialisation de lenfant,
de mme que les effets de la continuit et de la cohrence entre les diffrents milieux de vie des enfants. Daprs ce modle, lenvironnement se compose de quatre structures enchsses lune dans lautre qui sinfluencent
rciproquement. La premire structure est le microsystme, qui comprend
lensemble des contextes dans lesquels lenfant est appel jouer un
rle direct en tant que participant (par exemple, la famille, le milieu de
garde, lcole, etc.). Le second niveau, le msosystme, rfre aux relations
existant entre les diffrents microsystmes de lenfant (par exemple, la
qualit de la communication entre les parents et lducatrice qui influence
les comportements de lenfant dans son milieu de garde). Le troisime
niveau, lexosystme, concerne les contextes sociaux plus larges qui agissent
sur lenfant sans impliquer une participation directe de sa part (par
exemple, le conseil dadministration de la garderie, le milieu de travail du
parent, etc.). Enfin le quatrime niveau, le macrosystme, se rapporte au
contexte socioculturel dans lequel prennent place les autres types dinteraction et sources dinfluence (par exemple, les attitudes et rgles sociales,
les valeurs qui dterminent le soutien offert aux familles et aux milieux
de garde, etc.).

6. Faute despace, nous ne prsenterons pas dans ce chapitre dautres modles thoriques
galement pertinents pour comprendre la socialisation du jeune enfant (comme par
exemple la thorie de lattachement de Bowlby/Ainsworth et le modle transactionnel
de Sameroff). Pour une revue complte des thories de la socialisation, voir louvrage
de rfrence de Grusec et Hasting (2007).

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

133

Dans cette perspective cologique, le milieu de garde de lenfant


reprsente un microsystme (au mme titre que la famille) ayant ses
influences propres sur le dveloppement de lenfant influences qui
rsultent des interactions entre lenfant et les diffrentes composantes
physiques et humaines prsentes dans ce type denvironnement (par
exemple, les ducatrices, les camarades de jeu, etc.). Par contre, ce milieu
de vie nest pas considr comme un lieu ducatif distinct et dissociable
des autres contextes de vie de lenfant. Le modle cologique stipule en
effet que les relations vcues lintrieur du microsystme milieu de
garde influencent les relations dveloppes dans les autres microsystmes
(le milieu familial par exemple) et sont influences par elles. Daprs
Bronfenbrenner (1979, 1986), les enfants ont plus de chances de se dvelopper sainement et harmonieusement lorsque les diffrents systmes dans
lesquels ils vivent sont en troite relation (msosystme). Concrtement,
cela implique que les ducatrices et les parents sengagent dans des interactions sociales positives, quils schangent et partagent de linformation
et quils adoptent une attitude positive rciproque.

2.2. LA THORIE SOCIOCULTURELLE


Vygotsky (1978) est un autre thoricien bien connu qui, au dbut du sicle
dernier, sest intress au rle de lentourage dans le dveloppement et la
sociabilit de lenfant. Il a chafaud une thorie dite socioculturelle
qui accorde une place prpondrante aux influences culturelles et sociales
dans le processus de socialisation de lenfant. Le modle de Vygotsky suppose
que le dveloppement de lenfant se fait par une interaction dynamique
de ce dernier avec sa culture. Lobjectif implicite de cette interaction est
lacquisition de connaissances et de comptences valorises par la culture
ambiante, et ce grce plusieurs processus comme le soutien, les conseils
et lenseignement, qui sont activs sous la gouverne dadultes comptents
(ou tuteurs , tels les parents, les ducateurs, etc.). Selon Vygotsky, la
participation guide o le tuteur fait des tches avec lenfant afin de lui
enseigner certaines habilets et de le faire participer son propre apprentissage est le meilleur moyen datteindre cet objectif. Tout comme le
modle vu prcdemment, la thorie socioculturelle reconnat le principe
selon lequel la sociabilit de lenfant sacquiert par lentremise de ses relations sociales avec les membres de son entourage. Le modle de Vygotsky
prcise toutefois que les enfants apprennent en recevant des directives
explicites ou en observant les adultes faire des tches. Cet auteur a aussi
introduit la notion de zone proximale de dveloppement (ZPD), quil a
dfinie comme la distance entre le niveau de dveloppement actuel (dtermin par la faon dont lenfant rsout des problmes seul) et le niveau de
dveloppement potentiel (dtermin par la faon dont lenfant rsout des

134

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

problmes lorsquil est assist par ladulte ou par dautres enfants plus
avancs) (Vygotsky, 1978, p. 86). La ZPD permet donc de diffrencier le
niveau rel de dveloppement du niveau suprieur pouvant tre atteint
avec de laide. Cette mthode dapprentissage permet de tenir compte du
processus de dveloppement dj atteint et de ceux en devenir. Ainsi, ce
que lenfant parvient faire avec laide dun adulte aujourdhui, il russira
demain le faire seul. Le modle reconnat aussi que la progression de
lenfant dans la zone proximale de dveloppement est influence par
plusieurs contextes sociaux comme la famille, la garderie et la culture.
Comme nous le verrons plus loin, la thorie socioculturelle de Vygotsky a
eu une incidence majeure sur la faon de concevoir les approches pdagogiques et les programmes ducatifs proposs aux enfants dge prscolaire
et scolaire.

2.3. LA THORIE COGNITIVE DE LAPPRENTISSAGE SOCIAL


Le troisime et dernier modle thorique prsent ici est sans aucun doute
celui qui a le plus largement inspir les recherches sur la socialisation des
enfants. Il sagit de la thorie de lapprentissage social labore par Bandura
(1977, 1989). Ce paradigme sinscrit directement dans le courant bhavioriste, la diffrence prs quil met laccent sur les aspects cognitifs des
apprentissages raliss par les individus en contexte social. Ainsi, le modle
prend en compte la capacit des humains se reprsenter, traiter et
comprendre les informations recueillies en situations sociales. Bandura
sest particulirement attard dcrire les processus dveloppementaux
qui sous-tendent ces apprentissages. Lun de ces processus est lapprentissage
par lobservation. Selon cet auteur, lenfant apprend de nouvelles rponses
simplement en observant comment les personnes de son entourage (les
modles) se comportent. En prenant note mentalement de ce quil a
observ, lenfant peut utiliser ultrieurement ses reprsentations mentales
pour reproduire les comportements des modles (par imitation diffre).
Ainsi, la thorie de lapprentissage social propose que les enfants se socialisent en observant et en imitant les comportements et les ractions (dsirables et indsirables) des modles qui les entourent tels que les parents,
les ducatrices, la fratrie et les amis. Les parents sont appels jouer un
rle particulirement important dans ce processus, car ils sont en bonne
position pour modeler et faonner les conduites sociales de leur enfant.
En retour, lenfant joue lui aussi un rle actif dans ses apprentissages en
tant attentif ce qui se passe autour de lui, en reproduisant les comportements observs aux moments quil juge opportuns et en modifiant les
ractions de ses parents (processus deffets rciproques). Les nombreux
travaux portant sur les pratiques de socialisation utilises par les parents et
les ducatrices rfrent abondamment ce modle thorique pour expliquer

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

135

le rle influent des adultes dans lacquisition des comptences sociales et


motionnelles des enfants (Maccoby, 2007). Par ailleurs, des recherches
ont dmontr que linformation sociale observe et interprte par lenfant
est particulirement utile pour guider celui-ci dans son adaptation au milieu.
Ainsi, des auteurs (Kochanska et Thompson, 1997) ont remarqu que les
jeunes enfants apprennent trs tt utiliser leurs parents comme sources
de rfrences pour donner un sens aux situations nouvelles ou imprvues,
ce qui leur permet dorienter leur comportement en consquence (phnomne appel rfrenciation sociale ). Par exemple, le jeune enfant
qui joue tranquillement avec ses jouets et qui, soudainement, entend un
bruit trs fort se tournera vers le parent proximit de lui pour prendre
connaissance de son expression faciale ; advenant que le parent exprime
une motion de peur en pareille situation, il est probable que sensuivra
chez lenfant une raction motionnelle de mme nature.
Les modles thoriques que nous venons de survoler ont prouv leur
utilit pour comprendre comment les enfants apprennent devenir des
tres sociaux et sintgrer la vie en groupe. Ces modles impliquent
principalement les parents (notamment les mres), qui sont vus comme
les principaux agents de socialisation. La documentation se rapportant
particulirement aux ducatrices en petite enfance est relativement rcente
et beaucoup moins abondante. Dans la section qui suit, nous comparons
les rles de chacun dans la socialisation des tout-petits.

3. LES PARENTS ET LES DUCATRICES :


DES RLES DIFFRENTS MAIS COMPLMENTAIRES
Mme si les figures parentales occupent une place prpondrante dans la
vie de leur enfant, on ne peut nier que dautres adultes prsents dans la
vie de celui-ci sont susceptibles de laisser leur empreinte et de jouer un
rle non ngligeable dans leur dveloppement. Les personnes qui travaillent
dans les services ducatifs prscolaires sont particulirement bien places
pour participer lducation des enfants et contribuer leur bien-tre.
Nous prsenterons ici tour de rle les contributions que sont susceptibles
davoir les parents et les ducatrices dans la socialisation des tout-petits.

3.1. CONTRIBUTIONS PARENTALES LDUCATION DES ENFANTS


Diffrents concepts sont utiliss pour dfinir les contributions parentales
la socialisation des enfants. Trois dentre eux seront dfinis ici car ils
occupent une place centrale dans la littrature scientifique portant sur

136

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

la socialisation : 1) les styles parentaux ; 2) les croyances lies lducation


des enfants ; 3) les attitudes et les pratiques ducatives (Darling et Steinberg,
1993).

3.1.1.

Les styles parentaux

Le style ducatif parental est dfini par une constellation dattitudes


communiques lenfant, contribuant crer un climat dans lequel sinscrivent les actions ducatives poses par le parent (Darling et Steinberg,
1993). Baumrind (1978) est lune des premires auteures stre intresse
aux styles parentaux et avoir labor une classification partir du niveau
lev ou faible de sensibilit et de contrle quun parent manifeste lgard
de son enfant (Cloutier, Gosselin et Tap, 2005). Se basant sur un grand
nombre dobservations et dinteractions entre des parents et leur enfant,
elle a identifi trois styles parentaux distincts : autoritaire, dmocratique
et permissif. Le style autoritaire se caractrise par lutilisation rpte et
frquente de directives fermes et svres du parent, ainsi que par une
sensibilit plus faible de celui-ci envers son enfant. Ce style parental se
reconnat par lexercice dun contrle strict du comportement de lenfant
(souvent au moyen de stratgies disciplinaires coercitives) et par la raret
des comportements chaleureux mis envers celui-ci. Le style dmocratique,
quant lui, combine une sensibilit leve lgard de lenfant avec une
supervision active. Ce style prend la forme de conduites qui favorisent le
dveloppement de lautonomie chez lenfant. Le parent dmocratique
implique son enfant dans les dcisions et lui impose des limites claires. Il
favorise la communication, il lui tmoigne frquemment de laffection et
il est sensible son enfant. Enfin, le parent qui adopte un style permissif
ntablit pas de limites claires lenfant ; il lui laisse une grande libert
daction et nimpose que trs peu de restrictions. Les observations rvlent
que les contacts du parent permissif peuvent tre ouverts et chaleureux,
mais lenfant peut faire peu prs ce quil veut dans un contexte de grande
tolrance (Baumrind, 1971).
En 1983, Maccoby et Martin ont propos dajouter un autre style
parental la classification de Baumrind, soit le style dtach-ngligent ,
qui serait caractris par lattitude froide et distante du parent, de mme
quau recours frquent des comportements tmoignant une indiffrence
et une grande permissivit face lenfant. Ces parents feraient preuve dun
manque dengagement motionnel. la limite, le dsengagement parental
se transforme en ngligence parentale et prend la forme de carences
pouvant justifier une intervention de la protection de la jeunesse (Cloutier,
Gosselin et Tap, 2005). De telles attitudes ne sont pas de nature rpondre
de faon satisfaisante aux besoins physiques et affectifs de lenfant. Les

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

137

parents ayant ce style ducatif sont plus risque de compromettre le dveloppement de lenfant, car ils ne sont pas en mesure dassurer adquatement
la protection et la surveillance de celui-ci (Maccoby et Martin, 1983).
Les recherches portant sur leffet des styles ducatifs sur ladaptation
des enfants ont dmontr que les enfants de parents autoritaires ont tendance tre plus anxieux, irritables, conformistes et retirs socialement.
De leur ct, les enfants qui sont en contact avec des parents permissifs
seraient plus dsobissants et auraient plus de difficults contrler leurs
impulsions que les enfants des parents dmocratiques (Maccoby, 1992).
Selon Steinberg et al. (1994), le style dmocratique du parent est associ
un effet positif sur le comportement des enfants effet qui aurait mme
tendance saccentuer plus long terme. Les enfants de parents dmocratiques manifesteraient plus souvent que les autres les caractristiques
suivantes : confiance en eux-mmes, capacit maintenir un effort pour
atteindre un objectif, un rendement scolaire suprieur et un bon niveau
dadaptation sociale avec les pairs (Baumrind, 1967). Enfin, il a t dmontr que ladoption du style dtach-ngligent par les parents est relie
une plus grande incidence de problmes dadaptation sociale chez les
enfants (agressivit, opposition, indiscipline, etc.) (Maccoby, 1992).
Les experts sentendent pour dire quun contexte relationnel
caractris par la chaleur, la scurit et la mutualit constitue lassise
premire sur laquelle la socialisation des jeunes enfants doit stablir
(Laible et Thompson, 2007). Selon ces mmes auteurs, une relation caractrise par le soutien et laffection du parent permet lenfant de dvelopper une image positive de lui-mme, de se sentir aim, respect et de
mieux explorer son environnement. En outre, il est plus facile pour le
jeune enfant de jouer un rle actif et de sinvestir dans la relation avec le
parent si celle-ci est chaleureuse et affectueuse (Grusec, Goodnow et
Kuczynski, 2000). Dautres tudes rvlent que les enfants qui ont dvelopp une relation scurisante avec leurs parents sont plus coopratifs et
plus rceptifs aux efforts de socialisation de ces derniers ; on remarque
en outre que ces enfants tablissent des relations sociales plus positives
avec les pairs ainsi quavec les autres adultes (Kochanska et Thompson,
1997 ; Thompson, 2006).
Par ailleurs, dautres auteurs ont pouss plus loin ltude des styles
ducatifs parentaux et de leur effet potentiel sur ladaptation des enfants
en tenant compte du contexte culturel dans lequel vivent les familles. la
lumire de ces travaux, il appert que le recours un style parental autoritaire nest pas associ aux mmes consquences pour les enfants issus de
milieux culturels diffrents. Par exemple, selon les tudes de Chao (1994,
2001), lutilisation de comportements autoritaires chez les parents dorigine

138

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

chinoise entrane le dveloppement de valeurs telles que limportance du


travail, la discipline personnelle et lobissance alors que dans la culture
caucasienne, lutilisation de ce type de comportements est plutt associe
des effets ngatifs chez les enfants. Dans la culture afro-amricaine, le
recours un style parental autoritaire, caractris par le rejet de lenfant
et une discipline coercitive, est fortement corrl aux problmes de conduite
chez les enfants (Kilgore, Snyder et Lentz, 2000). De la mme faon, une
autre tude indique que le style autoritaire est positivement corrl la
frquence des problmes extrioriss (troubles de comportement et dopposition) chez les enfants caucasiens et non chez les enfants latino-amricains
(Lindahl et Malik, 1999). En ce qui concerne le style dmocratique, Darling
et Steinberg (1993) constatent que le recours ce style est davantage associ
la performance scolaire chez les enfants caucasiens que chez les enfants
afro-amricains. Enfin, lutilisation du style parental dmocratique dans les
cultures corenne, mexicaine et anglo-europenne est relie beaucoup
plus deffets positifs par rapport la russite scolaire et ladaptation sociomotionnelle que lutilisation du contrle comme mthode ducative (Kim
et Rohner, 2002).
Tout compte fait, avant daffirmer quun style ducatif est plus favorable
ou dfavorable pour un enfant, il importe de prendre en considration les
variables telles que les buts de socialisation poursuivis par les parents ainsi
que le contexte culturel dans lequel sont mis les comportements de
socialisation.

3.1.2.

Les croyances ducatives

Les croyances ducatives renvoient lensemble des opinions personnelles


propos de lducation des enfants qui sont modules par les valeurs de
la personne. En tant quadultes, les parents ont acquis une certaine faon
de se reprsenter ce qui est bon et ce qui est mauvais pour leur enfant.
Ainsi, les croyances ducatives se rapportent la manire dont les parents
peroivent leur mission ducative, leur opinion propos des buts ducatifs
poursuivis, des moyens utiliser pour atteindre ces buts, etc. Ces opinions
proviennent en partie du milieu familial et culturel duquel est issu le parent
et rfrent aux ides que la personne a retenues comme valables pour
elle-mme et pour les siens (Arnett, 2007). Par exemple, un parent qui
provient dun milieu o la transmission des valeurs chrtiennes tait une
composante centrale de son ducation pourra sans doute adhrer certaines
de ces croyances religieuses et trouver ncessaire de parler frquemment
de sa foi la maison (peut-tre parce quil aura acquis la conviction que
cela aidera son enfant dvelopper sa propre spiritualit). Linfluence de
la culture est ici encore dterminante, car les croyances ducatives
sacquirent et se consolident au contact de lentourage immdiat (partage

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

139

de valeurs et dides vhicules, rptes et dfendues par les membres


dune mme communaut). Les croyances ducatives du parent ne sont
pas statiques, elles sont susceptibles de changer en fonction des expriences
de vie, des connaissances acquises et de la maturit. Par exemple, bien des
parents voient lducation de leur deuxime enfant bien diffremment de
celle du premier (croyances moins rigides propos des attentes).

3.1.3.

Les attitudes et pratiques ducatives

Les attitudes ducatives font rfrence la faon de ragir une situation


caractre ducatif, alors que les pratiques ducatives se dfinissent par
des comportements dfinis par des buts de socialisation et revtent un
caractre plus dlibr, mme si certaines peuvent parfois tre involontaires
(Darling et Steinberg, 1993). Les recherches portant sur les diffrentes
attitudes et pratiques ducatives des parents sont nombreuses. En fait, plus
de vingt ans de recherches ont permis didentifier certaines attitudes ducatives plus propices que dautres au dveloppement de la confiance et de
la comptence des enfants. Les attitudes ducatives ont t tudies en
fonction dun modle deux axes (bipolaire) et sont rparties selon quelles
sont juges favorables ou dfavorables pour ladaptation de lenfant
(Baumrind, 1967). Les recherches ont dmontr que le ple positif caractris par la tolrance, la confiance, lamour, la souplesse et lacceptation
tait plus favorable pour lenfant, alors que le ple oppos ngatif caractris
par la dfiance, la restriction, la domination, lhostilit, la froideur, la rigidit et le rejet tait reli une adaptation plus ngative pour lenfant
(Terrise et Larose, 2000).
Au sujet des pratiques ducatives, on retrouve une littrature abondante se rapportant aux stratgies disciplinaires prconises par les parents.
Lutilisation de la fesse et des chtiments corporels par les parents comme
moyens de contrle des comportements indsirables des enfants a fait lobjet
de trs nombreuses tudes. Malgr tout, cette question continue encore
aujourdhui de faire lobjet de controverses et de dsaccords. Dans le but
dobjectiver ces dbats et de dgager des conclusions plus claires, certains
auteurs ont rcemment effectu des mta-analyses intgrant les rsultats de
dizaines dtudes sur le sujet. Ainsi, la principale conclusion qui se dgage
de la mta-analyse ralise par Paolucci et Violato (2004) est que les enfants
ayant des parents qui privilgient le recours frquent la correction physique sont plus risque de dvelopper des problmes motionnels et comportementaux ( court ou long terme) que ceux dont les parents nont
pas ou presque pas recours ce type de pratique. Il semble aussi que les
consquences ngatives associes lutilisation de la force physique comme
mthode de contrle parental affecteraient autant de faon directe (par
exemple : la violence physique) que de faon indirecte (p. ex. la dlinquance)

140

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

le comportement des enfants. Une autre tude indique que les effets de la
punition corporelle sur ladaptation sociale des enfants dpendent grandement de la frquence et de lintensit avec lesquelles les parents font usage
de ce type de punition (Gershoff, 2002). Finalement, il appert que la variable
culturelle doit aussi tre prise en compte pour cerner leffet de la punition
corporelle sur lenfant. Lorsque cette pratique ducative est accepte dans
la culture o elle est applique, elle est associe moins deffets ngatifs
pour lenfant que lorsquelle est utilise dans un contexte culturel o elle
est proscrite ou perue ngativement (Gershoff, 2002). On sentend toutefois
pour dire que cette question est complexe (notamment en raison du nombre
de facteurs considrer) et que dautres recherches dans ce domaine
savrent encore ncessaires afin de prciser de quelles faons les punitions
corporelles affectent les variables cognitives, motionnelles et comportementales (Paolucci et Violato, 2004).
Dautres auteurs ont examin plus en dtail la relation entre les
pratiques ducatives des parents (autres que la punition physique) et les
caractristiques du milieu culturel duquel ils sont issus. Par exemple, BlumKulka (1997) constate que les enfants amricains sont gnralement encourags discuter de leurs propres motions et de celles des autres afin de
dvelopper leur comprhension et leur rgulation motionnelles. linverse,
les enfants chinois sont davantage encourags restreindre lexpression de
leurs motions afin de conserver lharmonie du groupe (Chao, 1995). Par
ailleurs, les parents caucasiens privilgient lautonomie et les comportements
dexploration distance, et ce lintrieur dune relation parentale caractrise par le soutien, alors que les parents latino-amricains et afroamricains sengagent plus dans des interactions de type autoritaire dans
lesquelles les valeurs dobissance et de conformit sont valorises (Steinberg
et al., 1991).

3.2. CONTRIBUTIONS DES DUCATRICES LA SOCIALISATION


DES ENFANTS
En comparaison des parents, force est de constater quil existe beaucoup
moins de donnes se rapportant au rle particulier jou par les ducatrices
dans la socialisation et le dveloppement des enfants. Certains auteurs
pensent que les processus mis au jour dans les travaux raliss auprs de
parents peuvent, dans une certaine mesure, se gnraliser aux ducatrices
en petite enfance (White et Howe, 1998). Par exemple, les ducatrices sont
susceptibles dtre des modles imits par les enfants et elles peuvent intervenir dans des situations ducatives qui sapparentent souvent celles vcues
la maison (moment des repas, de la sieste, des sorties lextrieur, etc.).

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

141

Elles tissent des liens affectifs avec les enfants et elles adoptent des stratgies
ducatives pouvant avoir les mmes effets pour les enfants (par exemple,
elles donnent des soins, offrent du rconfort, rpondent des questions,
etc.). Par contre, certaines habilets et comptences semblent plus particulirement associes la mission ducative des adultes qui travaillent dans
les milieux de garde. Dans cette section, nous prsenterons un sommaire
de ces comptences ducatives juges ncessaires laccompagnement
ducatif des tout-petits en milieu prscolaire.
Afin daccomplir leurs tches et dassumer pleinement leurs responsabilits auprs des enfants dge prscolaire, il savre important que les
ducatrices aient des attentes appropries et ralistes par rapport au niveau
de dveloppement des enfants (Burts et al., 1992). En ce sens, pour duquer
les jeunes enfants et en prendre soin, les ducatrices doivent bien comprendre le continuum et les enjeux dveloppementaux propres la priode
prscolaire (Bredekamp et Copple, 1999). Cest pourquoi les programmes
de formation en services de garde accordent une place aussi importante
la transmission des contenus relis au dveloppement de lenfant. Les
ducatrices sont formes pour proposer un programme dactivits qui
rpond aux besoins de stimulation des enfants. Elles apprennent galement
ragir aux comportements de lenfant en tenant compte du niveau de
dveloppement, des caractristiques individuelles et des besoins particuliers
de chaque membre de leur groupe (Burts et al., 1992). Par exemple, il ne
serait pas adquat quune ducatrice demande un enfant de deux ans de
rgler seul son conflit avec un autre enfant du groupe. De plus, les ducatrices doivent apprendre reconnatre les comptences et les progrs raliss par lenfant, de mme que ses comportements plus inquitants et ses
difficults relationnelles ; elles sont aussi invites saisir toutes les occasions
de lui souligner leur apprciation afin de favoriser le dveloppement de
son estime de soi. La plupart du temps, les ducatrices interviennent auprs
des enfants dans un contexte de groupe. Elles doivent donc tre capables
de partager leur attention de faon quitable et dapprendre consacrer
du temps chacun. Cela constitue un dfi considrable car les diffrences
individuelles sont importantes et les enfants nont pas tous les mmes
besoins, ni les mmes comptences pour les exprimer certains participent
avec enthousiasme aux activits, dautres sont plus passifs ou dpendants
de ladulte, dautres encore sont distants, peu obissants ou imprvisibles,
etc. Le personnel ducatif des milieux de garde est donc confront sur une
base quotidienne une multitude de comportements et de situations qui,
certains moments, peuvent tre une source de gratification et dmerveillement, et dautres, une source importante de frustration et de
dcouragement.

142

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Par ailleurs, certaines pratiques ducatives sont juges plus ngatives


et peu appropries dans le contexte dun milieu de garde. Celles-ci se
caractrisent par limposition de rgles et dun mode de fonctionnement
stricts et rigides, par des attitudes ngatives et par une expressivit motionnelle distante de la part du personnel ducatif. Lutilisation excessive
de la punition combine une attitude froide et peu affectueuse de la part
de lducatrice est aussi considre nfaste pour lenfant. Enfin, une organisation horaire qui fait peu de cas des prfrences et des choix individuels
est perue comme dfavorable au dveloppement de lautonomie de lenfant
(Burts et al., 1992). Il est intressant de noter ici quun des critres de
qualit des milieux de garde se rapporte prcisment lhabilet des ducatrices interagir positivement avec les enfants, ainsi qu leur capacit
dajuster leurs pratiques et leurs exigences en fonction des besoins particuliers et du niveau de dveloppement des enfants (Bigras et Japel, 2007).
ce sujet, plusieurs tudes dmontrent que les programmes de formation
en petite enfance (de base et continue) que suivent les ducatrices figurent
parmi les facteurs qui contribuent significativement la mise en place dun
environnement stimulant et de qualit pour les enfants (Barnett, 2004 ;
NICHD ECCRN et Duncan, 2003 ; Japel et Manningham, 2007). Ainsi,
comparativement aux ducatrices moins qualifies, celles qui possdent
une formation spcialise de niveau collgial interagissent de faon plus
attentive et chaleureuse avec les tout-petits, se montrent moins autoritaires
et appliquent une discipline plus approprie aux besoins des jeunes enfants ;
elles dmontrent galement plus de sensibilit et moins de dtachement
lgard de lenfant et crent un climat affectif plus positif (Goelman et al.,
2000 ; NICHD, 2005, cits par Japel et Manningham, 2007).
Tel que mentionn plus tt, le ministre de la Famille et de lEnfance
a adopt il y a une dizaine dannes un programme ducatif dans le but
de mieux encadrer les pratiques et les actions poses par le personnel
ducateur des services de garde (Ministre de la Famille et de lEnfance,
1997). Ce programme constitue en quelque sorte un guide de rfrence
qui dfinit les principes et les fondements thoriques sur lesquels les ducatrices peuvent sappuyer pour mener bien leur mission. Une mise
jour de ce programme a rcemment t effectue avec la participation
dexperts dans le domaine de la petite enfance7. Le programme rvis a
pour objectif principal dassurer aux enfants des services de qualit. Il vise
notamment promouvoir la cohrence entre les milieux de garde et
favoriser larrimage de lensemble des interventions faites auprs de la

7. Le document intitul Accueillir la petite enfance Le programme ducatif des services de garde
du Qubec est disponible dans le site du ministre de la Famille et des Ans du Qubec
ladresse <www.mfa.gouv.qc.ca/publications/pdf/programme_educatif.pdf>.

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

143

petite enfance et des familles ayant de jeunes enfants. Le programme


ducatif sappuie principalement sur deux thories : 1) le modle cologique
qui, comme nous lavons vu, reconnat limportance des interactions entre
lenfant et toutes les composantes (sociales et physiques) de ses environnements de vie ; 2) la thorie de lattachement, qui identifie les conditions
propices au dveloppement de liens affectifs de qualit entre lenfant et
les adultes qui sont responsables dassurer son bien-tre. Cinq principes de
base sont proposs pour guider les ducatrices dans leurs interventions
quotidiennes auprs des enfants : 1) chaque enfant est unique ; 2) lenfant
est le premier agent de son dveloppement ; 3) le dveloppement de lenfant
est un processus global et intgr ; 4) lenfant apprend par le jeu ; enfin,
5) la collaboration entre le personnel ducateur et les parents est essentielle
au dveloppement harmonieux de lenfant. La seconde partie du programme suggre des moyens concrets pour mettre en application les lments thoriques abords dans la premire partie. On y prsente notamment
le processus de lintervention ducative, qui comporte une srie dactions
permettant de rpondre aux besoins des tout-petits (par exemple, le recours
diffrentes stratgies dobservation, lutilisation de techniques de planification et dorganisation dactivits, des suggestions et des conseils sur la
faon dintervenir et de grer les comportements indsirables, etc.). Le
personnel ducateur est invit faire le point et se remettre en question
en sinterrogeant frquemment sur ses pratiques (exercice de rflexion et
de rtroaction). Enfin, on enjoint les ducatrices faire preuve de constance
dans leurs interventions en adoptant le plus possible un style dmocratique
(Ministre de la Famille et des Ans, 2007b).
Un des faits saillants du Programme ducatif mis jour est limportance
accorde la complmentarit des rles jous par les parents et les membres
du personnel ducateur. La qualit de la relation entre la famille et le service
de garde apparat clairement comme une condition essentielle au dveloppement harmonieux de lenfant. Dans la section suivante, nous examinerons
dans quelle mesure la continuit (ou la discontinuit) des approches ducatives prconises dans les deux principaux milieux de vie de lenfant
constitue un facteur dterminant pour la qualit de son dveloppement.

4. COHRENCE ET CONTINUIT ENTRE LES PARENTS


ET LES DUCATRICES
Les expriences vcues par lenfant la maison et dans son service de garde
sont semblables certains gards et passablement diffrentes dautres.
On retrouve donc invitablement des lments de continuit et de
discontinuit entre les deux environnements de vie. Lenfant pourra raliser

144

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

aux deux endroits des tches et des activits assez similaires, comme faire
une sieste, shabiller pour aller dehors, prendre une collation ou jouer avec
des blocs. Par contre, dautres activits sont plus gnralement associes
lun ou lautre des milieux. Ainsi, les ralits auxquelles doivent faire face
les ducatrices et les parents sont souvent fort diffrentes dans leurs milieux
respectifs. Contrairement aux parents, les ducatrices interagissent avec les
enfants pratiquement toujours en contexte de groupe, ce qui rend ncessaire lapplication dun code de vie et de rgles pour garantir le bon fonctionnement du service de garde (code de vie plus contraignant qu la
maison en raison du nombre denfants et de la gestion des espaces). De
plus, le lien affectif tabli avec les enfants du groupe est bien diffrent de
celui que le parent dveloppe avec son enfant (mme si des liens dattachement se crent, ceux-ci nont pas la mme signification pour lenfant).
Enfin, les parents ont la possibilit de voir leurs enfants interagir avec diffrentes personnes dans une grande diversit de contextes, ce qui leur
permet dadapter et de modifier plus facilement leurs pratiques ducatives
en fonction du milieu (ce qui est moins le cas avec les ducatrices).
Powell (1980) a identifi cinq lments de discontinuit qui permettent
de bien diffrencier ces deux milieux de vie : a) lenvironnement physique :
plus grande libert de mouvement la maison, plus grande intimit, moins
de bruit ; b) la routine de vie au quotidien : habituellement plus structure
en milieu de garde ; c) les relations interpersonnelles : lenfant bnficie
la maison dun statut spcial qui lamne vivre un certain particularisme
dans ses relations avec ses proches, alors qu la garderie, lattention est
distribue plus quitablement, ce qui lamne vivre un universalisme
dans ses rapports avec autrui ; d) le langage : les parents et les ducatrices
abordent souvent des sujets diffrents avec les enfants et le langage utilis
nest pas toujours le mme (vocabulaire, syntaxe et faon de sexprimer
diffrent parfois dun milieu lautre) ; e) les croyances et pratiques ducatives : en raison du contexte, de leurs personnalits et de leurs expriences
de vie, les parents et les ducatrices nutilisent pas toujours les mmes
stratgies ducatives et nont pas toujours les mmes croyances en lien avec
lducation des enfants.
Chaque jour, mme sils interviennent dans deux contextes diffrents,
les parents et les ducatrices posent malgr tout des gestes similaires lorsquils duquent les enfants et en prennent soin. Tel que mentionn plus
tt, cest travers ces interactions au quotidien que les enfants tissent des
liens significatifs avec les adultes (Howes, 1987). Cette similitude dans les
tches accomplir par les parents et les ducatrices ainsi que le partage
des responsabilits relativement lducation des enfants soulvent toute
la question de la cohrence dans les pratiques, les attitudes et les croyances
ducatives entre les deux milieux (Coutu et al., 2005).

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

145

On sentend gnralement pour dire quun certain degr de cohrence


ducative entre la maison et le milieu de garde est favorable au bon dveloppement des enfants. Malheureusement, on recense trs peu dtudes
sur ce sujet et les donnes disponibles ne permettent pas de tirer des conclusions dfinitives. Le principal problme associ ce domaine dtude rside
dans le fait que le concept de continuit ou cohrence ducative est
difficile oprationnaliser (Britner et Phillips, 1995). Plusieurs auteurs
pensent quune trop grande incohrence entre les valeurs de chaque milieu
est susceptible de compromettre ltablissement dun partenariat de qualit
et daffecter ngativement le bien-tre de lenfant (Peters et Kontos, 1987 ;
Pinkus, 2003 ; Powell, 1978 ; Provost, Garon et Labarre, 1989). Les rsultats
de deux tudes (ralises auprs dchantillons de petite taille) tendent
dmontrer que, de faon gnrale, les parents et les ducatrices privilgient
des stratgies ducatives et endossent des valeurs assez similaires concernant
lducation des enfants (Britner et Phillips, 1995 ; Ispa et Thornburg, 1993).
Il est intressant de noter que lhypothse voulant que le niveau de cohrence soit plus lev dans le cas des services de garde en milieu familial
na pas t confirme par les tudes. En effet, tant donn que ces deux
milieux de vie prsentent plusieurs similarits (maison et service de garde
en milieu familial), on pourrait sattendre une plus grande continuit
ducative (comparativement la cohrence entre la maison et les services
offerts en installation). Les rsultats nindiquent pas de diffrences entre
les deux milieux en rapport avec la continuit. Cela pourrait sexpliquer
par le fait que les parents choisissent des milieux de garde qui adoptent
des valeurs et des approches ducatives semblables aux leurs, indpendamment du type de milieu dans lequel ces services sont dispenss (Britner et
Phillips, 1995). Une tude effectue par Huang (2007) confirme que les
parents font davantage confiance aux ducatrices qui valorisent les mmes
pratiques ducatives queux-mmes (ce critre aurait mme plus de poids
dans leur choix que le fait dtre un service de garde accrdit).
La recherche mene par Ijzendoorn et al. (1998) est lune des rares
avoir examin la cohrence ducative entre la famille et le milieu de
garde auprs de grands chantillons de participants. Les auteurs ont voulu
comparer les attitudes et les croyances ducatives des parents et des ducatrices et valuer leur effet sur ladaptation sociale des enfants. cette
fin, ils ont recrut 521 ducatrices ainsi que 517 mres et 447 pres. Ces
participants taient issus de diffrents types de services de garde : le milieu
en installation, les garderies aprs lcole et les garderies en milieu familial.
Les parents et les ducatrices devaient rpondre une srie de questionnaires mesurant les attitudes, les valeurs, les comportements et les buts
ducatifs. Lanalyse des rsultats a rvl que le niveau de cohrence ducative entre la famille et le service de garde tait reli aux mesures de

146

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

bien-tre de lenfant dans son milieu de garde. Plus particulirement,


lorsque lducatrice est autoritaire et quelle offre moins de soutien affectif
que la mre, les auteurs constatent que lenfant se sentait moins laise
dans le service de garde (Ijzendoorn et al., 1998). Les rsultats indiquent
aussi que les mres utilisent davantage le soutien affectif que les pres ou
les ducatrices. Enfin, les parents semblent plus concordants entre eux par
rapport aux pratiques ducatives quils ne le sont avec les ducatrices
(Ijzendoorn et al., 1998).
Par ailleurs, une certaine discontinuit entre les diffrents contextes
de vie des enfants pourrait aussi avoir un effet bnfique sur leur dveloppement. En effet, en exposant les enfants diffrentes expriences, valeurs
et croyances, on leur permettrait dapprendre de nouveaux comportements
qui pourraient faciliter ultrieurement leur adaptation un environnement
htrogne (Peters et Kontos, 1987). Puisque les expriences vcues par
les enfants en milieu de garde sont souvent diffrentes de celles quils font
la maison, on pourrait leur offrir des occasions intressantes de compenser
les lacunes dun environnement familial plus ou moins adquat (Ijzendoorn
et al., 1998). Dautres recherches sont ncessaires pour dcrire plus adquatement et comparer les pratiques ducatives utilises par les parents et
les ducatrices et, ainsi, apporter des claircissements sur limportance de
la cohrence ducative entre les microsystmes.
Le niveau de cohrence ou de continuit entre la famille et le milieu
de garde semble aussi modul par la variable culturelle. Par exemple, il a
t dmontr que les parents finlandais, chinois et quatoriens sont plus
cohrents avec les ducatrices par rapport leurs pratiques ducatives que
ne le sont les parents amricains (Hoot et al., 1996). On remarque aussi
que les parents et les ducatrices finlandais mettent laccent sur le dveloppement des habilets intellectuelles seulement lorsque les enfants sont
plus gs, comparativement aux ducateurs chinois qui valorisent lacquisition de ces habilits ds le plus jeune ge. Selon les mmes auteurs, il est
possible quen raison de leurs ralits socioconomiques plus dfavorables,
les parents et les ducatrices chinois croient plus important de dvelopper
tt les habilets ncessaires la russite scolaire afin daccrotre les chances
des enfants dobtenir un meilleur emploi ultrieurement.
Les transitions importantes dans la vie des enfants, comme lentre
dans le milieu de garde, sont de nature occasionner un stress important
chez ces derniers. Ce stress risque fort dtre amplifi sil y a un manque de
communication entre la famille et le milieu de garde et lorsque lorganisation
et la routine de vie des deux milieux diffrent radicalement (Love et al.,
1992). En revanche, il y a lieu de croire que cette transition entre la maison

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

147

et le milieu de garde se ralisera plus facilement si lducatrice et les parents


apprennent se faire confiance, collaborer et schanger de linformation. Cet aspect fera lobjet de la prochaine section.

5. LA COLLABORATION ET LA COMMUNICATION
ENTRE LES PARENTS ET LES DUCATRICES8
La collaboration entre la famille et les milieux ducatifs prscolaires peut
prendre diffrentes formes. Les actions et gestes suivants en sont quelques
exemples : a) la communication ou lchange dinformations entre les
parents et les ducatrices propos de lenfant, mais aussi sur des sujets tels
que la routine de vie, les progrs raliss, les sources dinsatisfaction ou
dinquitude, les attentes de chacun, les activits proposes, le vcu familial ;
b) la prise de dcisions communes, notamment pour ce qui est de la nature
des soins prodiguer et des stratgies ducatives adopter face certaines
conduites de lenfant ; c) le soutien social, motionnel ou instrumental
(coute et entraide dans les situations difficiles, dpannage lors de situations
imprvues, change de documentation ou de matriel, partage dquipement) ; d) la participation aux activits du milieu (p. ex. assistance lors des
sorties, animation dactivits, participation des corves de nettoyage de
jouets ou des espaces ducatifs, prsence aux rencontres dinformation et
aux causeries) ; e) la mise en uvre dun projet spcial conjoint (p. ex.
lorganisation dune sortie parents-enfants-ducatrices la cabane sucre) ;
f) la gestion administrative du milieu de garde (participation aux runions
du conseil dadministration et aux assembles gnrales, examen des bilans
financiers, prparation de demandes de financement de projets spciaux).
Dans le cas des enfants ayant des besoins particuliers (handicap intellectuel
ou physique, autisme, troubles de comportement) ou plus vulnrables (issus
de milieux risque), un autre type de collaboration est souvent possible
et souhaitable : il sagit alors de participer conjointement la mise en place
de mesures de prvention et dintervention avec laide de professionnels
du rseau des services sociaux.
La recherche a dmontr que de nombreux avantages sont directement
imputables limplication et la collaboration des parents dans les milieux
de vie frquents par leur jeune enfant. titre dexemple, des tudes relient
limplication des parents dans les milieux prscolaires des retombes
positives pour les jeunes enfants sur le plan de la qualit de leur relation

8. Pour une recension plus dtaille des travaux relis ce domaine dtude, voir le texte
de Coutu et al. (2005).

148

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

dattachement avec la mre. Ainslie (1990) constate que la qualit de


limplication des mres dans leur service de garde (en faisant du bnvolat,
en participant aux runions de parents) est associe une plus grande
scurit dattachement des enfants leur mre (et leur ducatrice).
Malheureusement, mme si la plupart des spcialistes de la petite enfance
reconnaissent aujourdhui le bien-fond et limportance dimpliquer les
parents dans les programmes prscolaires, force est de constater quil existe
relativement peu de modles ou dexemples concrets dune vritable collaboration entre la famille et les milieux ducatifs prscolaires (Pinkus,
2003 ; Powell, 1998).
La qualit de la communication parent-ducatrice constitue aux yeux
de plusieurs le principal lment de russite de la collaboration entre
famille et milieu de garde (Ghazvini et Readdick, 1994 ; Powell, 1989).
Pour cette raison, les auteurs ont t nombreux se proccuper de cette
question et examiner les stratgies de communication utilises dans le
contexte des rapports entre la famille et le milieu ducatif prscolaire.
Premier constat : les changes entre les ducatrices et les parents (habituellement les mres) sont peu frquents et de courte dure (Powell, 1979).
Endsley et Minish (1991) ont constat que le tiers des parents participant
leur tude navaient aucun contact avec lducatrice au moment de venir
chercher leur enfant ; les autres parents changeaient verbalement avec
lducatrice pour une priode variant entre 3 et 570 secondes (27 secondes
en moyenne). Notons toutefois que les auteurs observent des diffrences
apprciables entre les milieux au chapitre de la dure des conversations
entre les adultes. Cest principalement le matin, au moment de larrive
de lenfant dans le milieu de garde, et le soir, lors de son dpart, que les
adultes ont loccasion de se dire quelques mots (Endsley et Minish, 1991).
Or ces moments de transition sont relativement peu propices aux changes,
et ce pour diffrentes raisons : le matin, les parents sont souvent presss
car ils craignent darriver en retard leur travail ; un dpart htif du milieu
est souvent encourag pour viter des ractions trop vives chez le jeune
enfant lors de la sparation ; le parent a parfois dautres arrts prvus sur
son parcours (un autre enfant reconduire lcole) ; au retour, les parents
et les ducatrices sont souvent fatigus la fin de la journe et ont hte
de se retrouver en famille pour amorcer la routine avec leurs proches
(Galinsky, 1988 ; Workman et Gage, 1997).
Outre la dure des contacts, dautres auteurs se sont intresss aux
sujets abords lors de ces changes. Des tudes indiquent que les brves
conversations entre les parents et les ducatrices lors des priodes de
transition portent habituellement sur des sujets relativement superficiels
et anodins (Endsley et Minish, 1991 ; Powell, 1978). Winkelstein (1981) a
plus particulirement tudi les propos changs par les parents et les

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

149

ducatrices le soir, au moment du dpart de lenfant du milieu de garde.


Trois types de communication parent/ducatrice ont t identifis partir
des observations recueillies : a) la communication sociale (p. ex. les salutations dusage, les commentaires gnraux propos des vnements de
la journe, de la temprature) ; b) la communication informationnelle
permettant lchange de renseignements factuels propos dune activit
ou dun comportement de lenfant (p. ex. dire au parent que son enfant
na pas fait de sieste ou quil y a une sortie prvue au parc le lendemain) ;
c) la communication centre sur la prise de dcisions communes (p. ex.
se mettre daccord sur la conduite adopter face aux comportements
dopposition de lenfant). Les rsultats indiquent que cest la communication de type social qui dominait dans les quatre centres visits par la
chercheuse, alors que les discussions centres sur la prise de dcisions
taient beaucoup moins frquentes. Winkelstein (1981) a constat que les
parents les plus satisfaits de leur relation avec leur ducatrice taient ceux
qui utilisaient couramment la fois la communication sociale et les
discussions menant la prise de dcisions.
Il semble aussi que la communication entre les parents et le personnel
ducatif varie en fonction de lge des enfants (Shpancer, 1998). Plus ces
derniers sont jeunes (deux ans et moins), plus la communication occupe
une place importante. Cela peut sans doute sexpliquer par le fait que les
parents ont besoin de connatre les comportements associs au rythme
biologique de leur tout-petit durant la journe (alimentation, sommeil
et limination) pour tre en mesure de prendre le relais la maison. Aussi,
la connaissance des soins prodigus par lducatrice permet aux parents
dadapter leur conduite en consquence. Les parents denfants plus vieux
conversent beaucoup moins longuement et frquemment avec leur ducatrice, sans doute parce quils disposent dune source dinformation privilgie sur ce qui se passe la garderie, soit lenfant lui-mme (Powell,
1998 ; Shpancer, 1998). En outre, partir du moment o les enfants ncessitent moins de soins de base et quils sont capables de fonctionner de
faon relativement autonome, il est probable que certains parents jugent
moins utiles dassurer un tel suivi entre le milieu de garde et la maison
(Shpancer, 1998).
Comme le mentionnent Bigras et Cantin (2007), des obstacles relis
aux valeurs ou aux reprsentations des parents et des ducatrices peuvent
entraver la mise en place de relations de qualit entre les adultes. Une
distance encore plus grande est susceptible de sinstaller entre eux sil y a
confusion des rles et si chacun ne peroit pas de la mme faon les besoins
de lenfant ni les actions ducatives prioriser pour rpondre ces besoins
(Katz, 2000). Une communication frquente et franche, une attitude de
respect de lautre, des gestes douverture et un minimum de bonne volont

150

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

constituent sans aucun doute les moyens les plus srs de maintenir des
rapports troits et constructifs entre les adultes qui se partagent la responsabilit ducative des jeunes enfants.

CONCLUSION
Quelles sont les principales conclusions qui se dgagent de ce survol de la
documentation scientifique sur les rles (particuliers et complmentaires)
jous par les parents et les ducatrices en milieu de garde dans la socialisation des jeunes enfants ? Quelles sont les principales limites des travaux
actuels ? Quelles sont les pistes de recherche les plus prometteuses en lien
avec ces questions ? Notre analyse des donnes thoriques rapportes dans
ce chapitre nous amne proposer les lments de rponse suivants ces
questions :
1. Les connaissances relies aux pratiques et aux croyances ducatives
des adultes qui travaillent dans les services de garde sont peu abondantes comparativement ce que lon sait sur les influences et les
rles parentaux. Il serait judicieux dexaminer plus attentivement
lapport particulier de ces agents de socialisation dans le dveloppement social, motionnel et cognitif des enfants. Sans nier le rle
prpondrant des mres et des pres en tant que modles ducatifs
primaires, dautres tudes sont ncessaires afin de mieux circonscrire
les types dinfluence quexercent les ducatrices sur le dveloppement
des comptences des jeunes enfants. De telles tudes rendraient sans
doute possible llaboration de nouveaux modles thoriques plus
complets et mieux adapts aux ralits familiales actuelles.
2. La plupart des tudes recenses sur les rles parentaux ont t
effectues auprs de familles ayant des caractristiques assez semblables
(familles nuclaires, de niveau socioconomique moyen ou lev, de
type caucasien). On retrouve la mme homognit dans les tudes
se rapportant aux pratiques ducatives en milieu de garde (principalement des femmes dge moyen travaillant en garderie offrant des
services des parents ayant des revenus moyens ou suprieurs). Il
serait intressant de comparer les stratgies ducatives dchantillons
de rpondants prsentant des profils varis (notamment en incluant
diffrents types de familles et de milieux de garde). Cela est particulirement vrai pour les ducatrices travaillant en milieu familial ; les
ralits ducatives propres ces environnements de vie sont trs peu
connues, et ce mme si une proportion importante des enfants les
frquente (Coutu et al., 2003). Il en va de mme pour les milieux
ducatifs prscolaires dispensant des services spcialiss aux enfants

FAMILLES ET SERVICES DE GARDE

151

ayant des besoins particuliers (autisme, dficience intellectuelle,


troubles du comportement, etc.). Dans la mme veine, il y aurait lieu
de varier les approches mthodologiques utilises dans les tudes sur
les comportements ducatifs des adultes (principalement des questionnaires autorapports) ; par exemple, lutilisation de techniques
dobservation en milieu naturel permettrait sans aucun doute dobtenir un portrait plus prcis des pratiques relles adoptes par les parents
et le personnel ducatif.
3. En lien avec ce qui prcde, on remarque que les donnes actuelles
fournissent peu de rponses aux questions que soulve lintgration
dans les services de garde denfants ayant des origines culturelles diffrentes. Les ducatrices qui accueillent des enfants de familles immigrantes doivent apprendre composer avec des attentes, des pratiques
et des valeurs ducatives varies qui divergent parfois des leurs. Il y
aurait lieu de mieux documenter comment se vit au quotidien lintgration de ces enfants et comment les milieux parviennent tablir
un lien positif et constructif avec les parents issus de communauts
culturelles diffrentes. De la mme faon, on connat peu de choses
sur les stratgies susceptibles de faciliter lintgration (et le maintien)
dans les services de garde des enfants provenant de familles vivant
dans des conditions de risques psychosociaux (par exemple, quel est
le niveau de formation requis pour travailler auprs de ces enfants ?
quels types dactivits doit-on privilgier ? quelle collaboration peut-on
tablir avec les professionnels des services sociaux ? comment peut-on
faire participer les parents ? etc.). Puisquil est bien tabli que ces
enfants retirent davantage de bnfices de la frquentation dun service
de garde de qualit, il serait particulirement intressant daccorder
une attention particulire aux moyens mettre en uvre pour assurer
leur prsence dans les milieux ducatifs prscolaires.
4. Les auteurs qui se sont intresss la fonction ducative des personnes
travaillant en milieu de garde ont pour la plupart utilis la mme
grille danalyse que celle qui avait t dveloppe pour les parents.
Or nous pensons quil serait pertinent de mieux documenter les stratgies ducatives qui sappliquent plus directement aux ralits du
milieu de garde. Par exemple : Quels sont les comportements ducatifs
les plus courants dans les situations danimation, de communication
et dapprentissage ? Comment intervenir dans les groupes multiges
ou composs denfants issus de milieux culturels diffrents et nayant
pas la mme langue maternelle ? Comment se fait la prise en charge
des conflits interpersonnels en contexte de groupe ? Quelles sont les
stratgies juges les plus efficaces pour rconforter lenfant en dtresse
lors du dpart des parents ? Comment les ducatrices ragissent-elles

152

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

face la colre des enfants ? De la mme faon, on connat peu les


croyances et les pratiques des ducatrices en situations relles en
rapport avec les techniques de contrle des comportements indsirables (mme si les approches inductives et dmocratiques sont celles
enseignes dans les programmes de formation).
5. Enfin, dautres recherches sont ncessaires pour identifier les
conditions les plus propices ltablissement de rapports harmonieux
entre les parents et les ducatrices. Comme nous avons pu le voir, la
communication nest pas toujours prsente et efficace entre les adultes.
Dans ce contexte, il importe didentifier les attitudes et comportements
qui, de part et dautre, sont de nature encourager les parents
simpliquer davantage dans le milieu de garde de leur enfant, pour
le plus grand bnfice de celui-ci.
Nous esprons que les futures recherches permettront de documenter
de faon plus nuance et complte comment le partenariat famille milieu
de garde peut se dvelopper dans une approche de collaboration ducative
qui sait offrir lenfant le soutien et laide requis pour partir du bon
pied et dvelopper les comptences dont il aura besoin pour relever les
dfis du milieu scolaire.

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E
I
T
R
A
P

2
LINFLUENCE DES CONTEXTES
FAMILIAUX SUR LEXERCICE
DE LA PARENTALIT

C H A P I T R E

6
LES JEUNES PARENTS
Besoins et services
complmentaires ?
Martine Desjardins
tudiante au doctorat
Universit du Qubec Montral

Daniel Paquette
Institut de recherche pour le dveloppement social des jeunes
Universit de Montral

162

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
La grossesse ladolescence est souvent considre comme une situation
malencontreuse qui rsulte des conditions dfavorables dans lesquelles vit
ladolescente. Cependant, il se pourrait quil faille aussi la considrer
comme un vnement ayant une fonction explicite ou implicite aux yeux
des adolescents qui donnent naissance un bb. Cette grossesse permet
aux parents, entre autres, de se sortir de situations difficiles (abus, violence,
toxicomanie et dcrochage scolaire), davoir un objectif qui leur est propre
et de trouver un sens leur vie.

LES JEUNES PARENTS

163

Dans le cadre de ce chapitre, nous allons laborer un portrait des besoins


particuliers des jeunes parents daujourdhui. Nous porterons un regard
critique sur les services et programmes sociaux offerts ces familles et plus
particulirement sur la place laisse aux pres adolescents.
Les efforts des dernires annes, afin de faire diminuer les taux de
grossesse prcoces alarmants de certains pays, notamment les tats-Unis et
le Royaume-Uni, ont permis de crer plusieurs programmes de prvention
efficaces. La rduction du nombre de grossesses chez les adolescentes et
le soutien des jeunes familles ont dailleurs t deux des priorits du gouvernement britannique ces dernires annes (Tyrer et al., 2005). Au Canada,
le taux de grossesse, qui tait tabli 48,8 grossesses pour 1 000 adolescentes
en 1994, est pass 16,6 grossesses pour 1 000 adolescentes en 2003 alors
quau Qubec, ce taux chez les adolescentes de moins de 20 ans tait de
14,7 pour 1 000 en 2004 (Ministre de la Sant et des Services sociaux
[MSSS], 2007).
La grossesse ladolescence est souvent considre comme une
situation malencontreuse qui rsulte des conditions dfavorables dans lesquelles vit ladolescente. Cependant, il se pourrait quil faille aussi la considrer comme un vnement ayant une fonction explicite ou implicite aux
yeux des adolescents qui donnent naissance un bb. Cette grossesse
permet aux parents, entre autres, de se sortir de situations difficiles (abus,
violence, toxicomanie et dcrochage scolaire), davoir un objectif qui leur
est propre et de trouver un sens leur vie.
Dans le cadre de ce chapitre, nous allons laborer un portrait des
besoins particuliers des jeunes parents daujourdhui. Nous porterons un
regard critique sur les services et programmes sociaux offerts ces
familles.
Dans un premier temps, nous prsenterons un portrait statistique de
la grossesse ladolescence. Par la suite, les consquences la fois positives
et ngatives dune grossesse prcoce pour les parents et les enfants seront
prsentes. Limportance de lengagement paternel, notamment dans la
rduction des risques de ngligence pour lenfant, sera aussi aborde (Milan
et al., 2004). Ensuite, une description des quelques programmes sociaux
qui ont fait lobjet dune valuation sera prsente. Dans cette recension,
une analyse critique de la place accorde aux jeunes pres sera labore.
En conclusion, quelques suggestions seront proposes afin damliorer la
complmentarit des ressources. Ces suggestions viseront mieux rpondre
aux besoins des jeunes parents, soit la conciliation travail-tudes-famille,
mais galement aux nouvelles ralits du monde occidental.

164

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Avant de poser un portrait statistique des jeunes parents, il est essentiel


de dfinir ce concept. Dans le cadre de ce chapitre, le terme jeune mre
reprsente toutes les adolescentes et jeunes adultes de moins de 20 ans qui
ont un ou des enfants leur charge. Toutes les statistiques, programmes
et interventions qui sont analyss font galement rfrence ce groupe
dge. Dans la majorit des cas, les jeunes pres sont plus gs que les
jeunes mres. La dfinition suivante propose par Deslauriers (2005, p. 4)
servira de rfrence : on dsigne par jeunes pres, tous adolescents ou
jeunes hommes gs de 25 ans ou moins et dont la compagne avec qui
lenfant est conu a 20 ans ou moins . Plusieurs synonymes seront utiliss
galement pour faire rfrence ce groupe de jeunes parents : grossesse
ladolescence, jeunes mres, jeunes pres, adolescentes, adolescents et
jeunes adultes ayant vcu une grossesse ou une paternit prcoce.

1. PORTRAIT STATISTIQUE
La majorit des taux de grossesse ladolescence des pays occidentaux ont
diminu au cours des dernires annes. Cette diminution est par ailleurs
plus importante que la diminution gnrale du taux de fertilit chez les
femmes occidentales dans la priode qui stend de 1975 1995 (Organisation des Nations Unies [ONU], 1997). Par exemple, le taux de naissance
chez les adolescentes du Royaume-Uni a diminu de prs de 22 % alors
que la diminution gnrale des naissances tait de 7 % seulement. Au
Canada, cette diminution des naissances chez les adolescentes stablit
prs de 27 % alors que le nombre total des naissances a diminu de 9 %.
En France, ces diminutions stablissent 68 % chez les adolescentes et
12 % chez les femmes adultes. Seule la Russie a des taux de naissances
ladolescence qui restent suprieurs la baisse gnrale de la natalit.
Malgr ces diminutions, les taux de grossesses de certains pays restent
alarmants. Avec prs de 28,4 naissances pour 1 000 adolescentes, lAngleterre
est le pays europen ayant le plus haut taux de naissances ladolescence.
Cependant, ce taux reste modeste lorsquon le compare au taux des tatsUnis, avec prs de 54,4 naissances pour 1 000 adolescentes, et de la Russie,
avec 45,6 naissances pour 1 000 adolescentes (ONU, 1997).
Au Canada, ce taux, qui tait tabli 48,8 grossesses pour 1 000 adolescentes en 1994, est pass 16,6 grossesses pour 1 000 adolescentes en
2003 (MSSS, 2007), ce qui reprsente environ 40 000 grossesses non planifies au pays. Au Qubec, le taux de grossesse chez les adolescentes de
moins de 20 ans tait de 14,7 pour 1 000 en 2004 (MSSS, 2007). La France,
avec seulement 10 naissances pour 1 000 adolescentes, fait plutt bonne
figure dans le monde occidental.

LES JEUNES PARENTS

165

Ces taux de grossesses ladolescence ne permettent pas de savoir


combien dadolescents vivront une paternit prcoce. La majorit des adolescentes enceintes frquentent des garons de deux trois ans leur an.
Il est donc difficile de connatre le nombre rel de pres adolescents. Les
donnes statistiques sont souvent recueillies auprs des mres adolescentes
et celles-ci identifient rarement lgalement le pre de leur enfant (Marsiglio
et Cohan, 1997). Cependant, une tude aux tats-Unis value la proportion
de pres adolescents environ 2 %, avec une plus forte reprsentation dans
les villes et les groupes ethniques minoritaires, o ce pourcentage peut
atteindre jusqu 12,5 % des adolescents (Stouthamer-Loeber et Wei, 1998).
Bien que le nombre de naissances vivantes chez les adolescentes qubcoises diminue (2 330 naissances en 2004), le nombre de jeunes femmes
ayant recours linterruption volontaire de grossesse (IVG) augmente
(MSSS, 2007). En 2004, prs de deux tiers des adolescentes enceintes de
moins de 20 ans ont opt pour une IVG (MSSS, 2007). Cette hausse de
lavortement au Qubec nest pas une nouvelle qui devrait rjouir, puisque
le recours lavortement est une dcision difficile vivre motionnellement
pour la jeune femme, autant au moment de lintervention mdicale que
plusieurs annes plus tard (Fergusson, Horwood et Ridder, 2006).

2. CONSQUENCES DE LA GROSSESSE LADOLESCENCE


Les consquences ngatives de la grossesse ladolescence sont nombreuses.
Il existe des consquences ngatives qui touchent autant les enfants ns de
jeunes parents que les jeunes parents eux-mmes, mais il y a aussi des
consquences ngatives pour la socit en gnral. En effet, les cots de
la parentalit ladolescence svaluent entre 9 et 29 milliards de dollars
annuellement aux tats-Unis (Furstenberg, 1991 ; Maynard, 1996).

2.1. FACTEURS DE RISQUE


Ladolescence est une priode caractrise par laugmentation de comportements de prises de risques : relations sexuelles non protges, consommation de drogues, abandon scolaire, etc. (Christensson et Ekeus, 2003 ;
Coley et Chase-Lansdale, 1998 ; Trad, 1993). De faon inquitante, 40 %
60 % des adolescents affirment ne pas avoir recours la contraception lors
de leurs rapports sexuels (McKay, 2004 ; Vallires-Joly, 1992). Ces adolescentes qui nutiliseraient aucun moyen contraceptif auraient 90 % plus de
risques de vivre une grossesse prcoce (Brill et Rosenfeld, 2000).

166

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Toutefois, labsence de contraception nest pas le seul facteur de risque


menant une grossesse prcoce. En effet, les facteurs de risque de grossesse
ladolescence sont multiples et bien connus. La pubert prcoce, lattitude
ngative envers les contraceptifs, labus sexuel, certaines valeurs sociales,
culturelles et familiales (notamment une rigidit ou une permissivit parentale excessives), de faibles perspectives davenir (difficult se donner un
but) (Dormire et Yarandi, 2001 ; Miller, 2002) ou une relation dattachement
inscurisante, amenant une faible estime de soi, en sont quelques exemples
(Bhalotra, 1999 ; Moore et Davidson, 1997 ; Parent, Mnard et Pascal, 2000).
tout cela sajoutent certains comportements dviants tels la toxicomanie
et la dlinquance (Bhalotra, 1999). Enfin, une situation socioconomique
dfavorise et un faible rendement scolaire peuvent aussi pousser les adolescentes vers un besoin daccomplissement ou de recherche dune russite
(Basile, 1999 ; Gosselin, Lanctt et Paquette, 2000), la grossesse tant alors
perue comme une voie daccomplissement pour ces jeunes filles.

2.2. CONSQUENCES CHEZ LENFANT


Les enfants ns de jeunes parents sont souvent victimes de ngligence ou
de violence court ou moyen terme en raison du manque de comptence
parentale. Les mres sont particulirement cibles par cette affirmation
puisquelles ont gnralement la garde de leur enfant. Au manque de
comptence parentale sajoutent souvent lisolement o elles sont places
et le stress li leur rle parental (Venet et al., 2002). Ces conditions ont
pour effet de limiter le dveloppement de lenfant sur les plans physique
et psychologique (Gosselin, Lanctt et Paquette, 2000). En grandissant, ces
enfants courent plus de risques que leurs pairs ns de mres adultes dabandonner lcole (2,61 fois), dtre sans emploi pendant une priode de
12 mois ou plus (2,07 fois), de vivre une grossesse ou une paternit ladolescence (2,61 fois) et davoir des problmes avec la justice (2,86 fois) (Jaffee
et al., 2001).
Ces enfants tendent obtenir de moins bons rsultats aux tests
cognitifs et aux tests dhabilet mathmatique, avoir des relations sexuelles
prcoces et dvelopper des troubles du comportement (Levine, Pollack
et Comfort, 2001). Les enfants ns de parents adolescents seraient particulirement risque de vivre des difficults dadaptation leur entre
lcole (Marsiglio et Cohan, 1997). Leur milieu familial est souvent instable : leurs parents vivent un niveau de stress plus lev lorsquon les
compare aux parents issus de milieu socioconomique pauvre (Elster et
Hendricks, 1986). Ce niveau de stress lev serait une consquence, dune
part, de la transition plus rapide que ce qui est accept socialement aux
rles parentaux (Elster et Hendricks, 1986) et, dautre part, des conditions

LES JEUNES PARENTS

167

de vie difficiles : emploi prcaire et pauvret (Chevalier et Viitanen, 2003).


Pour les jeunes familles ou les familles provenant de milieux socioconomiques dfavoriss, la qualit de la relation est souvent module par la
qualit de lenvironnement (Chevalier et Viitanen, 2003). Bien que les
parents possdent parfois de bonnes comptences parentales, le stress
engendr par leur manque de soutien la fois communautaire et conomique peut les rendre moins disponibles pour rpondre aux besoins de
leurs enfants et donc favoriser le dveloppement dun attachement anxieux
(Venet et al., 2006).
Enfin, selon certaines tudes, les jeunes mres sont aussi aimantes
que les mres adultes, mais elles communiquent moins avec leurs enfants
et rpondent moins bien aux besoins de ces derniers (Coley et ChaseLansdale, 1998). Il est noter quune tude a permis de constater que la
prsence dun conjoint auprs de ces mres adolescentes contribue ltablissement dune relation confiante entre la mre et lenfant et rduit donc
le risque de ngligence parentale (Milan et al., 2004).

2.3. CONSQUENCES CHEZ LES ADOLESCENTES


Plusieurs facteurs de risque ont t associs la grossesse ladolescence.
Les principaux facteurs recenss sont dordre environnemental, scolaire et
individuel. Le fait de vivre dans une famille dysfonctionnelle (disputes frquentes, milieu socioconomique pauvre), davoir une faible motivation
scolaire, une faible estime de soi et des carences affectives serait la principale combinaison qui prdisposerait les adolescentes vivre une grossesse
prcoce (Charbonneau, 1999, 2003).
Vivre une grossesse ladolescence affecte le rendement scolaire des
adolescentes et leur taux dabsentisme les contraint souvent quitter
lcole : 12 % 24 % des adolescentes ne retournent pas en classe aprs
laccouchement (Chevalier et Viitanen, 2003). La principale cause du dcrochage scolaire chez les filles au secondaire serait due la poursuite dune
grossesse ladolescence (MSSS, 2007). Leur manque dinstruction empche
les jeunes mres doccuper un emploi qui leur permettrait de subvenir
adquatement aux besoins de leur enfant, quelles lvent souvent seules
(Chevalier et Viitanen, 2003 ; Ministre de lducation du Qubec, 2001).
La majorit dentre elles vivront sous le seuil de la pauvret dans les dix
annes suivant la grossesse (Maynard, 1996), dans des quartiers souvent
risque, o foisonnent des problmes tels que la toxicomanie, la prostitution,
la dlinquance juvnile et la prsence de gangs de rue. La pression de
larrive dun nouvel enfant et lisolement qui en rsulte souvent peuvent
aussi les amener adopter des comportements suicidaires (Chevalier et
Viitanen, 2003).

168

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

2.4. CONSQUENCES CHEZ LES ADOLESCENTS


Peu dtudes ont t effectues afin de connatre les consquences particulires aux adolescents qui vivent une paternit prcoce. La majorit des
tudes effectues mettent principalement laccent sur le manque dhabilets
parentales de ces jeunes pres et les consquences sur le dveloppement
de leurs enfants, ou encore sur leur absence et les consquences sur les
risques dabus et de ngligence que peuvent vivre les enfants laisss seuls
avec leur mre. Par ailleurs, les garons qui deviennent pres un jeune
ge ont aussi de la difficult terminer leurs tudes. Souvent contraints
subvenir aux besoins de leur famille, ces adolescents abandonnent lcole
pour se trouver un emploi. Labus de drogues et le recours la violence
sont galement des consquences relies la paternit ladolescence
(Spingarn et DuRant, 1996).
Les nouvelles responsabilits familiales du jeune pre peuvent augmenter son niveau danxit au point de lamener renoncer son rle
de pre. Plusieurs facteurs contribuent laugmentation du stress chez le
pre adolescent : sa vision de la paternit, laccroissement de ses responsabilits financires, son dsir de poursuivre sa scolarisation, sa relation avec
la mre et sa belle-mre ainsi que son milieu de vie (MSSS, 2007).
Pour les pres adolescents, le dcrochage scolaire est considr la
fois comme une cause de la parentalit et comme une consquence (Biehal
et al., 1995). En effet, ceux qui nont pu frquenter lcole longtemps ou
rgulirement en raison dabsences rptes la suite dune maladie, dune
expulsion ou de dmnagements nont pu avoir dinformation sur la sexualit et les relations de couple. Ces adolescents rapportent que ce manque
dinformation structure les ont ports procder par des essais et des
erreurs dans leurs relations intimes ou encore rechercher des renseignements par le biais de leurs amis, de la tlvision ou de la pornographie.
Ces informations, parfois errones, les poussent faire des choix ou
prendre des dcisions qui les mettent risque de vivre une grossesse
ladolescence, avec toutes les consquences que cela implique.

2.5. MOTIVATIONS DES ADOLESCENTES POURSUIVRE


LEUR GROSSESSE
La grossesse ladolescence est souvent considre comme une situation
malencontreuse qui rsulte des conditions dfavorables dans lesquelles vit
ladolescente. Il est donc tonnant de constater que certaines adolescentes
dsirent poursuivre leur grossesse malgr toutes les consquences ngatives
prsentes antrieurement (McKay, 2004). Pourtant, quelques tudes parlent
plutt dun vnement ayant une fonction explicite ou implicite aux yeux

LES JEUNES PARENTS

169

des adolescentes qui donnent naissance un bb. Dans une tude effectue
auprs de 46 adolescentes enceintes (Letendre et Doray, 1999, p. 37), 74 %
dentre elles dcrivent leur grossesse comme un vnement voulu . Il
pourrait sagir de motivations1 empreintes de dcouragement qui les poussent adopter des comportements risqus, ou au contraire des motivations
plus constructives qui les inciteraient devenir mres. ce propos, le
tableau 6.1 prsente la dfinition des motivations qui ont t rpertories
dans la littrature.
Les crits recenss montrent que le discours des adolescentes voque
plusieurs motivations dordre affectif. En premier lieu, elles disent vouloir
un enfant pour combler un manque, pour viter de perdre leur partenaire
sexuel ou encore pour avoir quelquun qui les aime ou quelquun aimer
(Bhalotra, 1999 ; Deans, 1999 ; Fruchtman, 1995 ; Garrett, 1995 ; Jonhston,
1998 ; Le Van, 1998 ; Letendre et Doray, 1999 ; Montgomery, 2000 ; Parmely,
2001 ; Saewyc, 2000 ; Schawb, 1984 ; Tessier, 2004, 2006). Les adolescentes
risque mentionnent galement un milieu familial moins comprhensif
et un lien affectif avec leur mre plus fragile que les autres adolescentes
(Basile, 1999 ; Bhalotra, 1999 ; Deans, 1999 ; Jonhston, 1998 ; Letendre et
Doray, 1999 ; Schwab, 1984). Tous ces motifs semblent associs une impression de manque affectif combler, et donc une difficult dordre relationnel quelles comblent grce leur grossesse. Consolider sa relation
avec son petit ami semble tre une autre motivation importante pour les
adolescentes qui choisissent de poursuivre leur grossesse (Bhalotra, 1999 ;
Garrett, 1995 ; Johnston, 1998 ; Le Van, 1998 ; Letendre et Doray, 1999 ;
Montgomery, 2000 ; Schwab, 1984 ; Tessier, 2004, 2006). La grossesse est
alors perue comme un projet de couple ou une faon de garder contact
avec un petit ami qui sloigne.
Dans certains chantillons, notamment dans ltude dAlgert (2000)
auprs de mres mexicaines, une nouvelle motivation est recense, soit le
besoin dacqurir une indpendance financire. Les jeunes mres mentionnent galement, comme motivation pour la poursuite de leur grossesse,
vouloir devenir adultes plus rapidement et avoir accs aux ressources
(Bhalotra, 1999). Laccs aux ressources existantes, par exemple aux ressources de dpannage alimentaire, est galement une forte motivation
(Bhalotra, 1999 ; Deans, 1999 ; Garibay, 2005 ; Le Van, 1998 ; Letendre et
Doray, 1999 ; Montgomery, 2000 ; Saewyc, 2000 ; Schwab, 1984). Lorsquelles
veulent se sortir dune dpendance (alcool, drogue) ou dune priode

1. Le terme motivation est tir des recherches de Bhalotra (1999) et de Tessier (2004,
2006). Les auteurs utilisent le terme motivation de grossesse pour dcrire les raisons
ou les motifs voqus par les jeunes mres pour expliquer la cause de leur grossesse ou
pour dcrire la force qui les a pousses poursuivre une grossesse prcoce.

170

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Tableau 6.1

Dfinitions des motivations de grossesse


Motivations de grossesse

Dfinitions

Amliorer une relation


mre-fille conflictuelle

Les jeunes filles souhaitent se rconcilier avec leur mre en lui


montrant quelles sont dignes de confiance. Elles esprent tre
traites comme des adultes.

Amliorer une relation


pre-fille conflictuelle

Attirer lattention dun pre absent ou peu prsent ou encore


amliorer une relation conflictuelle, crer un lien.

Avoir des ressources humaines

La grossesse permet dobtenir plus facilement lattention positive


ou ngative de professionnels et de se sortir de situations difficiles
(p. ex. prostitution, toxicomanie, etc.).

Avoir lattention des autres

La grossesse permet dattirer plus facilement lattention des


proches, ce qui donne parfois aux jeunes mres une meilleure
image delles-mmes (augmentation de lestime personnelle).

Avoir quelquun aimer

La grossesse permettra de rparer sa propre enfance, davoir


une occasion de donner de lamour.

Avoir un but, quelque chose


soi

La maternit permet davoir un objectif personnel court et


moyen termes qui est concret.

Besoin damour, combler


un vide

Les jeunes filles poursuivre leur grossesse afin de briser leur


isolement affectif, de combler un vide affectif qui narrive pas tre
combl par les proches.

Contrainte

La grossesse est la consquence dune relation sexuelle force


ou dun abus sexuel pass.

Devenir adulte

La grossesse est perue comme un moyen de smanciper,


de marquer un passage de ladolescence la vie adulte ou de quitter
le nid familial.

tre aime

Lenfant natre est peru comme un pourvoyeur damour


inconditionnel.

tre indpendante
financirement, motivations
conomiques

Les jeunes mres deviennent indpendantes financirement grce


laide sociale et aux subventions gouvernementales associes
la venue dun enfant.

MOI : Modle oprationnel


interne

La grossesse permet daugmenter la dpendance familiale des


jeunes filles ou encore de reproduire ou dassurer une continuit
du modle familial (reproduire le lien dattachement).

Prouver sa comptence

Les jeunes mres, souvent aux prises avec des difficults scolaires,
considrent la grossesse comme un moyen de montrer leur valeur,
leur comptence.

Relever un dfi personnel

La grossesse permet aux jeunes filles de se prouver elles-mmes


leur valeur, de se dpasser travers un objectif personnel.

Solidifier la relation avec


le chum, garder son copain

La grossesse devient un moyen pour les jeunes filles de consolider


leur relation avec leur petit ami, davoir un projet de vie qui
assurera la survie du couple, de prouver leur amour pour lui ou tout
simplement de se venger du manque de considration de leur
partenaire leur gard.

Source : Desjardins (indit).

LES JEUNES PARENTS

171

difficile (itinrance), certaines adolescentes dcident davoir un enfant


pour avoir accs des ressources humaines et financires (logement faible
cot, dpannage alimentaire). Ces ressources ne leur semblant pas accessibles dans leurs conditions de dtresse (toxicomanie, itinrance), des
adolescentes peuvent croire quavec un enfant, elles parviendront plus
facilement obtenir de laide.
Les adolescentes mentionnent galement la recherche dattention
(Bhalotra, 1999 ; Garibay, 2005 ; Le Van, 1998 ; Schwab, 1984 ; Tessier, 2004,
2006) et lamlioration dune relation conflictuelle avec leur mre (Basile,
1999 ; Bhalotra, 1999 ; Deans, 1999 ; Johnston, 1998 ; Letendre et Doray,
1999 ; Schwab, 1984) comme motivations la poursuite de leur rcente
grossesse. Elles croient que leur mre sera plus prsente et les soutiendra
davantage si elles ont un bb. Les tudes ne spcifient pas quel type
dattention les adolescentes recherchent (amiti, dpendance).
Bien que le besoin de consolider une relation conflictuelle avec leur
pre semble motiver les adolescentes poursuivre leur grossesse (Bhalotra,
1999 ; Johnston, 1998 ; Letendre et Doray, 1999 ; Schwab, 1984), cette motivation est moins souvent rapporte. Le besoin davoir quelque chose soi
(Basile, 1999 ; Le Van, 1998 ; Parmely, 2001 ; Schwab, 1984) est galement
moins cit par les adolescentes lorsquelles voquent leurs principales motivations poursuivre leur grossesse.
Quen est-il de la prsence des pres dans tout cela, comment se
dfinit leur engagement paternel ? Plusieurs politiques gouvernementales
ont accentu limportance de leur rle auprs de la mre et de lenfant.
La section suivante permet de dfinir et de souligner les consquences
positives de cet engagement pour les enfants.

3. IMPORTANCE DE LA PRSENCE PATERNELLE


3.1. CONSQUENCES DE LENGAGEMENT PATERNEL
Comme nous lavons mentionn antrieurement, la prsence des pres
auprs des mres adolescentes et de leurs enfants pourrait diminuer les
risques de ngligence et agir titre de facteur de protection (Milan et al.,
2004). De plus, la prsence des pres ou du moins leur implication dans
lducation de leur enfant contribuerait galement au dveloppement
social de lenfant dge prscolaire (Carson, Burks et Parke, 1993 ;
Furstenberg, 1976).

172

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Les pres ont un rle indispensable jouer pour assurer le dveloppement de lenfant et son intgration scolaire. Les pres encouragent
lenfant prendre des risques tout en fournissant un milieu scuritaire
propice lexploration (Paquette, 2004). Les enfants apprennent au contact
de leur pre braver les situations trangres grce cette relation dactivation pre-enfant (Paquette, 2004). Le pre, par le biais de jeux physiques
avec lenfant, lui apprend interagir avec son entourage et souvrir au
monde. Cette ouverture lui permettra de sadapter son environnement,
qualit essentielle pour une rentre russie lcole. Plusieurs recherches
ont montr que les enfants de familles dont les parents travaillent en complmentarit dvelopperaient des habilets sociales plus labores
(Le Camus, 2000 ; Bourois, 1997). Une des hypothses retenues pour
expliquer ce dveloppement exceptionnel est que les pres favorisent plus
particulirement le dveloppement dhabilets sociales comptitives alors
que les mres favorisent le dveloppement dhabilets de collaboration.
Par sa prsence, le pre contribue galement au dtachement entre
lenfant et sa mre et, ainsi, il permet dviter une relation symbiotique
entre la mre et lenfant (Bowlby, 1973). Les performances cognitives des
enfants, principalement celles des garons, ont galement t associes
positivement avec la stabilit de la relation pre-enfant (Epstein et Radin,
1976 ; Furstenberg, 1976 ; Pederson et Robson, 1979). Les effets positifs de
lengagement paternel se traduisent par une meilleure adaptation scolaire
des enfants (Harris, Furstenberg et Marmer, 1998).

3.2. ENJEUX DE LA PATERNIT LADOLESCENCE


Malheureusement, plusieurs enjeux de la paternit ladolescence viennent
complexifier la tche des jeunes pres : 1) la reconnaissance lgale du pre,
2) les conflits conjugaux, 3) les conflits avec la belle-famille, 4) les conditions prcaires lies une faible scolarisation (Marsiglio et Cohan, 1997).
De plus, il semble que les mres adolescentes seraient plus rticentes
laisser une place au pre de leur enfant parce quelles croient que cela
nuirait leur autonomie personnelle (Rains, Davis et McKinnon, 1998).
Ce contrle de la mre face lengagement paternel est identifi dans
la littrature par le terme gatekeeping. Ce terme, qui na pas de traduction
franaise prsentement, se dfinit par 1) une difficult dlguer les responsabilits familiales, 2) un dsir de dvelopper une identit maternelle,
3) une diffrenciation de la conception des rles parentaux (Allen et
Hawkins, 1999). Le gatekeeping des mres adolescentes serait une des principales sources, observes dans la littrature, du dsengagement des pres
adolescents (Marsiglio et Cohan, 1997).

LES JEUNES PARENTS

173

Selon une tude rcente de Ouellet et al. (2004) auprs de pres


adolescents au Qubec, ces derniers affirment, malgr toutes ces conditions
difficiles, vouloir tre prsents auprs de leurs enfants. Ces auteurs ont
galement constat que ces jeunes pres tentent de donner leur enfant
un milieu de vie adquat en vitant de lui faire vivre les disputes conjugales
avec la jeune mre, comme ils lauraient vcu eux-mmes dans leur milieu
familial dorigine.
Lincidence de lengagement paternel des adolescents semble sousvalue par le milieu de la pratique et de la recherche. La plupart des
programmes de prvention et dintervention existants sont principalement
axs sur les besoins des jeunes mres et de leurs enfants, mais rarement
sur ceux des jeunes pres au-del de leur contribution la diminution des
risques de ngligence pour leurs enfants. La prochaine section permet de
faire un rapide tour dhorizon des programmes existants avec une vision
critique de la place laisse aux pres.

4. PROGRAMMES DINTERVENTION POUR JEUNES PARENTS


Dans un premier temps, nous prsenterons les objectifs gnraux des
programmes dintervention construits principalement dans le but de rduire
le nombre de grossesses ladolescence et de pallier aux consquences
ngatives associes cette grossesse. Deuximement, quelques programmes
valus seront prsents et analyss. Finalement, une critique de la place
laisse aux jeunes pres dans ces programmes sera dveloppe.

4.1. OBJECTIFS GNRAUX DES PROGRAMMES DINTERVENTION


Plusieurs conditions ont t identifies dans la littrature pour favoriser
llaboration dun programme dintervention efficace auprs des jeunes
parents. Un programme doit : 1) avoir des objectifs et des finalits clairement
prsents ; 2) tre adapt galement pour les jeunes adolescents (moins de
15 ans) ; 3) tre intensif tant en dure quen frquence ; 4) apporter une
vision globale de la parentalit ladolescence et favoriser les changes avec
les services sociaux et mdicaux environnant ; 5) apporter du soutien aux
parents et aux pairs entourant la jeune famille (Miller et al., 1992).
Dans ces nombreuses recommandations, nous remarquons labsence
du point de vue des adolescents. Pourtant, la satisfaction des adolescents
face au programme qui leur est propos reste essentielle pour leur motivation poursuivre le programme ou se retirer. Pourtant les adolescents
ont suggr de nombreuses recommandations visant amliorer les

174

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

programmes dintervention (Collins, Lemon et Street, 2000). Plusieurs


dentre eux suggrent de mettre laccent sur une vision plus positive de la
sexualit en vitant de mettre lemphase sur lapprentissage du systme
reproducteur et surtout en vitant davoir recours systmatiquement des
scnarios ngatifs face leur sexualit (par exemple : discuter uniquement
des risques davoir une ITSS2). Les adolescents prfreraient dvelopper
des habilets pour ngocier avec le partenaire sexuel et dvelopper leur
communication avec ce dernier. De plus, ils suggrent de mettre les informations sur les ITSS, les centres daide et les cliniques dans les endroits
que les jeunes frquentent (par exemple : les centres commerciaux). Parfois,
il est gnant pour ces adolescents daller questionner linfirmire de lcole ;
cet accs linformation leur permettrait, selon eux, dtre plus autonomes
et de dvelopper de saines habitudes sexuelles.
Aucun des programmes recenss na dvelopp des objectifs pour
amliorer les relations sexuelles des adolescents et la communication avec
leur partenaire. Pourtant, ces problmes sont traits et grandement tudis
dans les couples lge adulte afin dviter que ces adultes ne vivent des
problmes dexploitation sexuelle ou des difficults dans laffirmation de
leurs dsirs et de leurs envies et de favoriser le respect mutuel dans
le couple.

4.2. PROGRAMMES DE SOUTIEN AUX JEUNES FAMILLES


En 2002, le ministre de la Sant et des Services sociaux a lanc le
Programme de soutien aux jeunes parents (PSJP) (MSSS, 2002). Le programme est maintenant inclus dans un nouveau programme, cr en 2003,
les Services intgrs en prinatalit et pour la petite enfance lintention
des familles vivant en contexte de vulnrabilit (SIPPE). Le but du PSJP
tait de soutenir les jeunes parents jusqu ce que lenfant atteigne 5 ans,
soit lge scolaire. Un des objectifs viss tait de favoriser le dveloppement
global de lenfant (MSSS, 2002, p. 25). Les objectifs gnraux du PSJP
sont : 1) amliorer les conditions de vie des jeunes familles ; 2) amliorer
laccessibilit, la continuit et la coordination des services ; 3) amliorer
lintgration socioprofessionnelle (travail, cole, rseau social) des parents ;
4) renforcer les comptences parentales ; 5) amliorer le dveloppement
global de lenfant ; 6) amliorer les habitudes de vie des jeunes parents
(ibid.). Ces objectifs touchent presque toutes les sphres de vie des jeunes
parents et sinspirent du modle cologique (Deslauriers, 2005).

2. ITSS : infection transmise sexuellement ou par le sang.

LES JEUNES PARENTS

175

Latteinte de ces objectifs ncessitait une grande collaboration entre


les diffrents organismes et groupes uvrant auprs des jeunes familles
(par exemple : Centres de sant et de services sociaux, organismes communautaires, Centres jeunesse). Deslauriers (2005) rappelle que cette collaboration est dautant plus importante que la majorit des jeunes qui
frquentent ces milieux ne connaissent pas les ressources disponibles qui
peuvent leur venir en aide. Ils ont souvent un lourd pass dintervention
qui peut les amener parfois devenir craintifs et viter laide disponible.
Ltablissement dun lien de confiance entre la jeune famille et lintervenant
est donc un lment cl de ce programme de soutien.
Plusieurs initiatives locales ont t mises de lavant pour assurer le
soutien des jeunes familles partir de ces objectifs gouvernementaux. Cependant, bien que lon indique que les pres doivent avoir une place active
dans le cadre de cette intervention, lencadrement des services ne sadresse
quaux mres dans la majorit des cas. Deslauriers (2005, p. 8) illustre cette
ralit en citant les suivis raliss dans les CSSS qui implante le programme
de soutien aux jeunes parents :
La consigne est claire et formelle : les mres doivent tre vues
pendant 60 90 minutes, toutes les deux semaines partir de la
douzime semaine de grossesse. Aprs larrive de lenfant, de 0
6 semaines, la mre est vue toutes les semaines. Entre sept semaines
et douze mois toutes les deux semaines et enfin au mois jusqu
lge de 5 ans.

Dans les faits, les intervenants sociaux, bien que conscients du rle
crucial du jeune pre, nont aucune formation relle pour intervenir auprs
de ce dernier. De plus, ils nont aucun compte rendre le concernant,
puisquen 2002, le ministre de la Sant et des Services sociaux a dcid
de ne pas recueillir de donnes sur les jeunes pres (Deslauriers, 2005),
favorisant plutt une approche exploratoire pour connatre les caractristiques de la clientle.
Certains organismes communautaires sadressant aux jeunes mres
ont modifi leur offre de services pour offrir de la place aux jeunes pres
et ainsi offrir un soutien complet cette jeune famille. Par exemple, le
Relais des Jeunes Mres, organisme communautaire du quartier Saint-Michel
Montral, a cr le Relais des Jeunes Familles. Cet organisme offrant dj
un suivi individuel et des appartements superviss des jeunes mres a
largi son mandat pour galement accueillir les jeunes pres dans ltablissement. Toutefois, la majorit des activits restent principalement offertes
et cres pour les jeunes mres qui frquentent ou qui habitent les appartements. Les jeunes pres sont principalement encourags soutenir financirement la famille. De plus, advenant des difficults dans le couple, le

176

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

pre sera redirig vers un autre service et la priorit de service reviendra


principalement la mre et son enfant. Soulignons que cet organisme
accueille des jeunes pres seuls avec leur enfant, donc la demande daide
peut provenir du pre et non pas exclusivement dcouler des besoins de
la mre adolescente.
Lquipe de Bolt et al. (2002) a recens des projets sadressant aux
pres travers le Canada. Parmi ceux-ci, deux projets, raliss dans la mme
institution en Colombie-Britannique, proposaient un soutien complet aux
jeunes familles : le projet New Beginning et le Young Fathers Program. Le New
Beginning est un programme scolaire adapt pour les jeunes mres alors
que le Young Fathers Program est un programme complmentaire au programme offert aux jeunes mres, mais qui sadresse aux jeunes pres. Bien
que ces deux programmes sadressent une clientle diffrente, plusieurs
activits sont communes. Cette combinaison permet doffrir aux jeunes
parents un soutien adapt leurs besoins particuliers en tant que mres,
pres et jeunes familles.
Au Qubec, le centre Premier Berceau permet dassurer un suivi
similaire aux jeunes parents. Les principaux objectifs de ce programme,
lanc en 2004 avec le financement conjoint de la Fondation Lucie et Andr
Chagnon et du ministre de lEmploi et de la Solidarit sociale, visent
laide avant, pendant et aprs la grossesse, jusqu ce que lenfant atteigne
lge de cinq ans. Un suivi individuel sur les plans personnel et scolaire
est propos et de laide pour la gestion des relations de couple est fournie.
Ce service nest pas offert en priorit aux jeunes parents, tel que dfini
dans ce chapitre, mais ses objectifs de services rpondent aux propositions
du ministre de la Sant et des Services sociaux concernant les jeunes
familles vulnrables.
Dautres programmes crs en priorit pour rpondre aux besoins
de familles vulnrables peuvent galement rpondre partiellement aux
besoins des jeunes parents. Les programmes Prospre, Place--Pre et a
Coopre (Bolt et al., 2002) offrent un service aux pres en difficult
Montral et permettent parfois de rejoindre une clientle de jeunes pres.
Cependant, les jeunes pres ne sont pas principalement cibls par lintervention et le soutien des jeunes mres nest pas assur par ces programmes.
De plus, les intervenants constatent que malgr lintention doffrir un
service qui rpond aux besoins des pres, la ralit des jeunes pres est
parfois trs diffrente et leurs besoins non compatibles avec ceux des pres
plus gs.

LES JEUNES PARENTS

177

4.3. CRITIQUE SUR LA PLACE DU PRE


En rponse aux taux de grossesse alarmants et aux nombreux mnages
monoparentaux dirigs par une femme qui sont conomiquement pauvres,
la rforme lgislative des programmes sociaux des tats-Unis avait instaur
en 1996 le concept de parent responsable pour parler des pres non
maris. Au Qubec, la notion dengagement paternel et le rle du jeune
pre auprs de son enfant font leur apparition ds le dbut des annes
1990 (Groupe de travail pour les jeunes, 1991, cit dans Deslauriers, 2005).
Le pre adolescent devrait donc tre considr comme un parent qui doit
prendre ses responsabilits et qui doit subvenir aux besoins (affectifs et
physiques) de son enfant. Malgr cette lgislation, plusieurs des programmes
recenss vitent de considrer le pre adolescent dans leurs interventions
autrement qu titre de pourvoyeur ou qu des fins utilitaires, notamment
pour viter labus et la ngligence des enfants. Les objectifs viss par ces
programmes pour venir en aide aux pres, par exemple favoriser le retour
au travail ou offrir une meilleure ducation sexuelle, ne permettent pas de
rpondre la dtresse affective de ces pres qui souffrent parfois de
dpression et de dsespoir (Kost, 1997).
Souvent, les tudes suggrent les mmes mthodes dintervention
pour les filles et les garons qui participent leur programme. Cependant,
les rcentes donnes ce sujet indiquent quil existe une diffrence entre
les garons et les filles quand vient le temps de prendre une dcision davoir
ou non des rapports sexuels avec leur partenaire et quant aux consquences
que cela peut entraner pour leur avenir (Hulton, 2007). Ainsi, les programmes favorisant labstinence ont peu ou pas deffet sur le choix des
garons davoir ou non une relation sexuelle, puisquils prsentent essentiellement les consquences ngatives pour les filles.
Nous constatons que plusieurs des programmes qui ont t crs
dans les dernires annes pour rpondre aux besoins des jeunes pres
nont pas fait lobjet dune valuation rigoureuse permettant de vrifier
leur efficacit. La majorit des programmes valus avaient comme principaux participants des adolescentes et, dans une moindre mesure, des
adolescents risque de vivre une parentalit prcoce. Cette inadquation
nous permet donc dobserver que les jeunes pres, malgr les nombreux
services offerts rcemment pour les aider, nont pas encore reu une attention quivalente celle des mres dans les services offerts (Rangarajan et
Gleason, 1998).
Par ailleurs, ltude de Smith, Buzi et Weinman (2002) propose
plusieurs modifications aux programmes proposs aux jeunes pres pour
les rendre plus efficaces. Dabord, les programmes devraient encourager
la reconnaissance juridique du pre et fournir les outils ncessaires aux

178

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

pres pour les encourager dans cette dmarche. Ensuite, il serait important
de favoriser lautonomie financire des pres pour quils soient en mesure
de soutenir leur enfant. Troisimement, les consquences de lengagement
paternel sont positives pour lenfant sur les plans cognitif et affectif ; il serait
donc essentiel dajouter une composante qui aiderait les pres adolescents
dvelopper leurs habilets parentales. Finalement, les jeunes pres ont
souvent des problmes de comportement externaliss (par exemple : violence, abus de drogue ou dalcool). Un objectif particulier serait donc de
promouvoir le dveloppement de saines habitudes de vie.

CONCLUSION
Les programmes dintervention proposs aux adolescents ne correspondent
quen partie leurs besoins. Plusieurs programmes ont t proposs au
cours des dernires annes aux jeunes parents, mais trs peu ont fait lobjet
dvaluation structure. En majorit, ce sont les programmes favorisant la
rduction des naissances ladolescence qui ont t valus. Il est noter
galement quaucun programme na suggr de traiter de la famille compose des jeunes parents comme un tout ; souvent les interventions ou les
programmes qui les concernent sont offerts lune ou lautre des parties.
Un programme scolaire adapt, tel le programme New Beginning et
le Young Fathers Program, pourrait tre une solution viable pour contrer le
dcrochage scolaire des jeunes parents et les consquences ngatives qui
y sont relies. La poursuite des tudes a un effet positif pour les jeunes
parents et pour lenfant puisque les parents peuvent esprer trouver un
emploi qui leur permette de subvenir leurs besoins ainsi qu ceux de
leurs enfants. La complmentarit des services entre les milieux scolaires,
hospitaliers et communautaires, tel que suggr par le Programme de
soutien aux jeunes parents, pourrait galement tre une solution envisager
puisquelle a dj fait ses preuves dans la diminution des consquences
ngatives de la parentalit ladolescence.
Trois lments sont galement retenir en ce qui concerne la cration
de programmes ou de services offerts aux pres. Premirement, des efforts
doivent tre dploys afin dviter que ces pres se sentent exclus du rseau
familial et des services. Deuximement, il serait important de favoriser
lengagement de ces pres en tenant compte de leur disponibilit et de
leurs capacits. Finalement, il serait intressant de construire des programmes qui rpondent aux besoins exprims par les jeunes pres plutt
que se centrer uniquement sur la diminution des consquences ngatives
de la parentalit ladolescence. Nanmoins, avant de pouvoir rduire les

LES JEUNES PARENTS

179

consquences ngatives de la grossesse ladolescence vcue par les jeunes


parents, il faudrait, selon Bissell (2000), rduire galement les iniquits
conomiques de cette famille.

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C H A P I T R E

7
FAMILLES HOMOPARENTALES
tat des lieux
Johanna Vyncke, B.A.
Candidate au doctorat
Dpartement de psychologie, Universit du Qubec Montral

Danielle Julien, Ph. D.


Dpartement de psychologie, Universit du Qubec Montral

Bill Ryan, M.Ed., M.S.S.


Dpartement de service social, Universit McGill

milie Jodoin, B.A.


Candidate au doctorat
Dpartement de psychologie, Universit du Qubec Montral

milie Jouvin, M.Sc.


Candidate au doctorat
Dpartement de psychologie, Universit du Qubec Montral

186

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Au cours de la dernire dcennie, le Canada, et plus particulirement le
Qubec, ont t tmoins de changements importants au plan lgal en ce
qui concerne les minorits sexuelles1 et la famille en gnral. En effet, en
2002 lAssemble nationale du Qubec met en vigueur la loi 84 reconnaissant les unions civiles entre personnes de mme sexe, et en 2005, le
Parlement canadien met en vigueur la loi C-38 reconnaissant les mariages
entre personnes de mme sexe. Ces avances lgales ont mis fin toute
forme de discrimination lgale envers les personnes de minorits sexuelles
au Canada. Les couples de mme sexe peuvent maintenant se marier, se
prvaloir de nouveaux droits et adopter des enfants en tant que couple.
Ainsi, impensables il y a peine 15 ans, les familles avec parents homosexuels biologiques, adoptifs ou sociaux sont dsormais une ralit incontournable du paysage familial qubcois et canadien.

1. Minorits sexuelles est un terme parapluie qui dsigne des individus qui sidentifient
comme lesbienne, gai, bisexuel, bispirituel, transsexuel, transgenre, intersexuel, queer
(LGBTTTIQ) ou qui ont des relations sexuelles avec des personnes de mme sexe sans
se dclarer didentit particulire (rfrence tire du dpliant de lquipe de recherche
Homosexualits, Vulnrabilit et Protection).

FAMILLES HOMOPARENTALES

187

Dans un premier temps, ce chapitre prsente un compte rendu des rsultats


de recherche sur la famille homoparentale. Ces rsultats montrent que les
enfants de familles homoparentales se dveloppent de faon tout fait
comparable leurs homologues de familles htroparentales. Nous tudions
ensuite lincidence de lhtrosexisme (facteur de risque particulier aux
familles homoparentales) sur le bien-tre des enfants et de ces familles ainsi
que les contextes dans lesquels lhtrosexisme peut causer davantage de
vulnrabilit pour certains enfants et certaines familles. Nous terminons ce
chapitre en considrant les limites des tudes recenses et les questions
quelles soulvent. Nous ouvrons galement sur la question de ladaptation
de la formation professionnelle des personnes qui, dans nos institutions
publiques, assurent les services la famille homoparentale.
Au cours de la dernire dcennie, le Canada, et plus particulirement
le Qubec, ont t tmoins de changements importants au plan lgal en
ce qui concerne les minorits sexuelles et la famille en gnral. En effet,
en 2002, lAssemble nationale du Qubec met en vigueur la loi 84 reconnaissant les unions civiles entre personnes de mme sexe et en 2005, le
Parlement canadien met en vigueur la loi C-38 reconnaissant les mariages
entre personnes de mme sexe. Ces avances lgales ont mis fin toute
forme de discrimination lgale envers les personnes de minorits sexuelles
au Canada. Les couples de mme sexe peuvent maintenant se marier, se
prvaloir de nouveaux droits et adopter des enfants en tant que couple.
Ainsi, impensables il y a peine 15 ans, les familles avec parents homosexuels
biologiques, adoptifs ou sociaux sont dsormais une ralit incontournable
du paysage des familles qubcoises et canadiennes.
Les familles avec parents homosexuels reproduisent le plus souvent
le modle familial traditionnel du couple avec ses enfants. Toutefois, elles
remettent aussi en question certains lments de ce modle, soit le lien
biologique entre parents et enfants, la conjugalit htrosexuelle et la
complmentarit des rles masculin/fminin, paternel/maternel propres
au modle biparental. Lagencement des aspects biologiques, lgaux et
sociaux du lien parent-enfant dans ces familles mne des structures familiales diversifies et complexes, prsentant aussi bien des similarits que
des diffrences avec les autres types de familles, ce qui engendre des
questionnements uniques ces familles.
Dune manire gnrale, il est difficile de dnombrer le nombre de
personnes homosexuelles qui sont parents puisque le dvoilement de lidentit homosexuelle entrane encore des consquences ngatives, telles la
victimisation et la discrimination, qui incitent les personnes et couples homosexuels dissimuler leur orientation sexuelle. Les familles homoparentales
sont aussi difficiles dnombrer parce que les grandes enqutes nationales

188

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

ont ignor cette question jusqu rcemment. Au Canada, selon le recensement de 2006, 4 300 couples de mme sexe vivaient avec un enfant de
moins de 18 ans (cette estimation incluait les enfants vivant avec un pre
ou une mre homosexuels qui ne vivait pas en couple) (Statistique Canada,
2006). Au Qubec, une analyse des donnes de lEnqute sociale et de sant
1998 (Daveluy et al., 2000) montre que 23 % des femmes homosexuelles et
bisexuelles et 11 % des hommes homosexuels et bisexuels taient parents
denfants dont ils avaient la garde. Ces parents reprsentent respectivement
1,3 % et 0,2 % des Qubcoises et Qubcois qui ont la garde pleine ou
partage dun enfant de moins de 18 ans (Julien et al., accept).
Lobjectif de ce chapitre est de prsenter un portrait des diffrents
types de familles homoparentales, ainsi quune recension des tudes portant
sur les dynamiques familiales et le dveloppement des enfants au sein de
chacun des types de familles. Nous examinerons ensuite la contribution de
deux variables uniques aux familles homoparentales, soit lexposition
lhtrosexisme2 et la divulgation de lorientation sexuelle du parent, sur
le bien-tre des familles et des enfants.

1. DIVERSIT DES STRUCTURES FAMILIALES


ET DVELOPPEMENT DES ENFANTS
Il est important de considrer la diversit et la complexit des structures
familiales homoparentales lorsque que lon tudie le dveloppement des
enfants au sein de ces familles. Le terme famille homoparentale regroupe
les familles comprenant au moins un parent homosexuel. Elles peuvent
rsulter : 1) dune recomposition familiale avec un partenaire de mme
sexe la suite de la dissolution dune union htrosexuelle, 2) dune adoption par une personne homosexuelle ou un couple de mme sexe, 3) dun
recours, par une femme homosexuelle, seule ou en couple de mme sexe,
linsmination artificielle du sperme dun donneur inconnu (banque de
sperme) ou dun donneur connu, 4) du recours, par un homme, seul ou
en couple, aux services la gestation pour autrui, 5) dun systme de coparentalit planifie entre une femme ou un couple de femmes homosexuelles et un homme ou un couple homosexuel, gnralement par
techniques dinsmination artificielle (Julien, sous presse).

2. Lhtrosexisme est dfini par Herek (1991) comme un systme idologique qui dnie,
dnigre et stigmatise toute forme non htrosexuelle de comportement, didentit, de
relation ou de communaut.

FAMILLES HOMOPARENTALES

189

Les recherches empiriques des trente dernires annes ont souvent


rparti ces familles en deux groupes : 1) les familles dites planifies , qui
rsultent de linsmination (dun donneur inconnu ou connu), dune
adoption ou dun arrangement de coparentalit entre des femmes lesbiennes
ou des hommes gais ayant affirm une identit non htrosexuelle avant
de devenir parent ; 2) les familles ex-htrosexuelles rsultant de la dissolution dune relation htrosexuelle, suivie dune dclaration didentit
homosexuelle de la mre ou du pre du ou des enfants ns dans cette
union. Toutefois, chacun de ces deux groupes comprend plusieurs types
de familles (par exemple, des mres homosexuelles divorces seules ou en
couple, insmination avec donneur connu ou inconnu) ayant chacune ses
spcificits.
Les premires recherches empiriques ralises dans le domaine ont
majoritairement port surs les familles homoparentales du deuxime type.
Ces recherches ont t motives par le besoin dexpertises psycholgales
visant valuer lajustement psychologique des enfants de mres lesbiennes
divorces dont le conjoint contestait la garde sur la base de lorientation
sexuelle de la mre. Plus prcisment, les recherches avaient pour but de
dterminer si les mres lesbiennes taient des mres adquates et si leurs
enfants manifestaient des troubles psychologiques, motionnels, cognitifs,
de dveloppement sexuel ou de relations avec leurs pairs. partir de la fin
des annes 1990, lmergence de familles dites planifies a amen les
chercheurs se pencher sur les dynamiques familiales et sur le dveloppement des enfants dans ces familles, en les comparant des familles intactes
htroparentales. La recension des crits prsente dans ce chapitre
tmoigne particulirement de la situation de ces deux types de familles.
Dans la majorit des cas, les tudes empiriques sont conduites auprs
de mres lesbiennes, les familles de pres gais tant moins nombreuses que
les familles de mres lesbiennes. Sil est parfois possible de gnraliser les
donnes obtenues auprs des mres lesbiennes au vcu des pres gais, il
importe toutefois de souligner les aspects uniques aux expriences de ces
derniers. En tant que pres, les hommes gais doivent faire face trois types
dobstacles particuliers : 1) vivre de lhtrosexisme en tant que personne
homosexuelle ; 2) faire face des prjugs cause de leur statut de donneur
de soins primaire dans une socit qui associe les soins parentaux au rle
des femmes ; 3) revendiquer leur statut de pre dans la communaut homosexuelle gaie, qui sest longuement dfinie en marge des responsabilits
familiales. Les pres gais comme les pres htrosexuels doivent se
dfinir dans une socit qui leur a transmis des conceptions sexistes du rle
de lhomme et de la femme. Selon ces conceptions, il est du ressort de
lhomme dtre le pourvoyeur de ressources, alors que la femme est responsable de prodiguer les soins de base lenfant. Les couples dhommes

190

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

qui veulent avoir un enfant doivent faire face la croyance voulant que
seules les femmes soient comptentes pour prendre en charge la totalit
des fonctions ncessaires au dveloppement des enfants. ce titre, les
femmes lesbiennes sont probablement plus facilement acceptes comme
parents que les hommes gais. Enfin, les hommes gais qui dsirent avoir la
garde partage ou complte de leurs enfants ou encore qui veulent fonder
une famille sinscrivent en porte--faux par rapport aux valeurs de la communaut gaie qui, historiquement, sest dfinie en marge de la parentalit
et des responsabilits familiales. Ces hommes doivent donc dvelopper leur
double identit de pre et de gai, tout en faisant face ces trois types de
barrires sociales (Bozett, 1981 ; LArchevque et Julien, soumis).
Les sections suivantes offrent une description des enjeux propres aux
familles homoparentales planifies et aux familles homoparentales divorces,
ainsi quune recension des principaux rsultats de recherche sur ces deux
types de famille. La recension des tudes sur les familles de parents divorcs
inclut aussi bien des tudes sur les mres que sur les pres, mais celles sur
les familles planifies nincluent que des tudes sur des chantillons de
mres lesbiennes puisque aucune tude empirique na, notre connaissance,
encore t publie sur les familles planifies de pres gais. La structure de
cette recension sinspire des observations de Falk (1989, 1994) relatives
quatre prjugs couramment entretenus au sujet des familles homoparentales : 1) les mres lesbiennes et les pres gais sont des parents inadquats ;
2) les enfants de familles homoparentales ont des problmes dajustement ;
3) le dveloppement sexuel des enfants est atypique en fonction des normes
de notre culture et ces derniers ont une plus grande probabilit de devenir
gais ou lesbiennes ; 4) les enfants sont victimiss, rejets ou isols socialement
en raison de lorientation sexuelle de leurs parents. Le texte qui suit examine
les donnes empiriques visant rpondre ces questions en fonction des
caractristiques structurelles des familles homoparentales.

1.1. FAMILLES HOMOPARENTALES PLANIFIES


1.1.1.

Description

Le dveloppement des techniques de procration assiste et les changements


lgislatifs des dernires annes sont parmi les facteurs qui ont permis
lmergence dun nouveau type de familles homoparentales dans notre
culture : les familles planifies ou les familles dites du Gaybyboom/ Lesbian
baby boom (Dunne, 2000). Ces familles sont formes de parents ayant intgr
une identit homosexuelle avant de former leur projet parental. Elles
ressemblent aux familles htrosexuelles biparentales, en ce sens que le
projet parental est dcid par les conjoints et rsulte en un vaste ensemble

FAMILLES HOMOPARENTALES

191

de changements lis larrive dun premier enfant dans le couple.


Cependant, contrairement aux couples htrosexuels, tant donn labsence
de gamtes du sexe oppos dans le couple, les futurs parents gais ou lesbiens sont confronts la fois au choix du parent qui sera li biologiquement lenfant et au mode de procration. Le choix du parent biologique
est dailleurs li plusieurs lments : ge respectif des conjointes, importance accord au rle professionnel, soutien des familles dorigine, reconnaissance du parent social dans les institutions, sentiment du parent social
dtre mre au mme titre que le parent biologique, etc. (Leblond de
Brumath et Julien, 2007). Chez ces familles, il arrive que les familles dorigine ne reconnaissent pas la lgitimit du lien entre le parent social et
lenfant tant donn labsence de lien biologique. Il apparat dailleurs
que dans certaines familles, les enfants ont plus de contacts avec leurs
grands-parents maternels biologiques quavec les parents de leur mre
sociale, de leur belle-mre ou de leur pre biologique (Fulcher et al., 2002).
Cependant, dautres tudes ont rvl que dans certains cas il ny avait
pas dasymtrie dans la relation avec les deux lignes de grands-parents
(Julien, Fortin et Jodoin, 2006). Cela pourrait peut-tre signifier que les
perceptions des familles et leur ouverture aux nouveaux contextes familiaux
sont en volution.
Concernant les modes de procration, les hommes gais ont le choix
davoir recours ladoption ou une association avec une femme qui agira
comme mre porteuse. Les femmes lesbiennes, en plus de ladoption,
peuvent avoir accs aux banques de sperme (gniteur inconnu) ou demander une personne de leur entourage, le plus souvent un homme gai,
daccepter de leur donner du sperme (donneur connu). Dans ce dernier
cas, les mres peuvent conclure une entente avec le donneur avant la procration afin de dfinir les responsabilits et le degr dimplication souhaite
de chaque personne implique auprs de lenfant. De plus, les changements
lgislatifs des dernires annes ont permis la reconnaissance lgale complte
de la mre sociale en labsence dun donneur/gniteur dclar, ce qui a
un effet sur la reconnaissance de cette mre dans les institutions (cole,
milieu hospitalier, etc.) et sur les avantages lis la filiation.
Contrairement aux familles recomposes, les parents des familles
homoparentales planifies nont pas de coming out faire leurs enfants
puisque ces derniers sont ns dans un contexte homoparental. Ces familles
doivent cependant dfinir des stratgies afin dexpliquer leur ralit familiale aux enfants selon leur niveau de dveloppement motionnel, cognitif
et psychosexuel. Certains parents optent pour des stratgies directes en
trouvant des livres ou des chansons qui expliquent la diversit des familles,
en racontant comment lenfant est arriv dans la famille ou en exposant
lenfant dautres familles homoparentales et au milieu gai (dfil gai,

192

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

associations de parents de minorits sexuelles). Dautres parents dcident


de parler de leur ralit seulement si lenfant pose des questions ou encore
attendent que lenfant ait un certain ge (Talbot, Julien et Fortin, soumis).

1.1.2.

Capacits parentales des parents


de familles homoparentales planifies

Les recherches sur les familles planifies ont suivi les mmes lignes denqute
que les recherches sur les familles ex-htrosexuelles, soit lvaluation de
la qualit de la relation parent-enfant, ainsi que lajustement, le dveloppement psychosexuel et le dveloppement social des enfants.
Plusieurs tudes ont valu la qualit des liens familiaux dans des
familles planifies lesboparentales. Toutefois, notre connaissance, aucune
recherche na ce jour t publie sur les familles planifies de pres gais.
Les mres lesbiennes de familles planifies dclarent avoir daussi bonnes
relations avec leurs enfants que les mres htrosexuelles. De plus, ces
mres affirment donner moins de punitions corporelles et faire plus souvent
des jeux imaginatifs avec leurs enfants que les mres htrosexuelles (en
couple ou non) (Golombok et al., 2003). Plusieurs tudes montrent aussi
que les mres non biologiques de familles planifies simpliquent autant
que leur conjointe dans les soins aux enfants, alors que les pres biologiques
de familles htrosexuelles simpliquent moins que leur conjointe (Bos,
Van Balen et Van den Boom, 2007 ; Chan et al., 1998 ; Tasker et Golombok,
1998 ; Vanfraussen, Ponjeart-Kristoffersen et Brewaeys, 2003). Les enfants
de parents htrosexuels dclarent avoir daussi bonnes relations avec leur
pre que les enfants de familles lesboparentales avec leurs mres non biologiques. Cependant, selon les enfants, les mres lesbiennes non biologiques
utilisaient moins souvent des punitions corporelles et se disputaient moins
souvent avec leurs enfants que les pres de familles htroparentales (Tasker
et Golombok, 1998).

1.1.3.

Ajustement psychologique des enfants


de familles homoparentales planifies

Pour ce qui est de lajustement psychologique, plusieurs tudes en Belgique,


en Angleterre et aux tats-Unis rapportent que les enfants ns de mres
lesbiennes ont des niveaux dajustement psychologique similaires aux enfants
ns de mres htrosexuelles, et ce, que ladaptation des enfants soit rapporte par les mres elles-mmes ou par les instituteurs des enfants (Bos,
Van Balen et Van den Boom, 2007 ; Brewaeys et al., 1997 ; Chan et al., 1998 ;
Flaks et al., 1995 ; Golombok et al., 2003 ; Golombok, Tasker et Murray, 1997 ;
MacCallum et Golombok, 2004 ; Steckel, 1987). Bien que le stress parental,
les conflits parentaux et la satisfaction conjugale soient relis ladaptation

FAMILLES HOMOPARENTALES

193

des enfants dans tous les types de familles, aucune tude na trouv deffet
direct de lorientation sexuelle du parent sur ladaptation des enfants. Les
enfants de familles planifies sont aussi intelligents, aussi comptents socialement, et ils ne dmontrent pas plus de problmes motionnels et comportementaux que les enfants de familles htroparentales comparables.
Selon Patterson (1994), les enfants dclarent avoir des ractions plus ngatives au stress (par exemple la colre ou la peur) que les enfants de parents
htrosexuels, mais aussi un plus grand sentiment de bien-tre (Golombok,
Tasker et Murray, 1997). Il semblerait aussi que les enfants vivant dans des
familles o le pre nest pas prsent (familles lesbiennes et familles de
mres monoparentales) sont moins srs de leurs capacits physiques et
cognitives que les jeunes levs dans des familles o le pre est prsent.
Cependant, dautres tudes nobservent aucune diffrence destime de soi
chez les adolescents de mres lesbiennes (MacCallum et Golombok, 2004 ;
Vanfraussen, Ponjeart-Kristorffersen et Brewaeys, 2002).

1.1.4.

Dveloppement sexuel des enfants


de familles homoparentales planifies

Plusieurs tudes ont valu le dveloppement sexuel des enfants de mres


lesbiennes. Des tudes provenant de la Belgique, du Royaume-Uni et des
tats-Unis ont rvl que les enfants de niveau prscolaire et dge primaire
ns ou adopts dans un contexte lesboparental dmontrent des rles de
genre typiques, daprs leur mre et des observations domicile (Brewaeys
et al., 1997 ; Golombok et al., 2003 ; Patterson, 1994). Les rsultats dune
autre tude sur des jeunes adolescents semblent cependant indiquer que
les fils vivant dans des familles sans pre (mres lesbiennes et mres htrosexuelles monoparentales) obtiennent des scores de masculinit aussi
levs mais des scores de fminit plus levs sur une chelle mesurant les
rles de genre (Childrens Sex Role Inventory) que les enfants levs dans
des familles avec pre (MacCallum et Golombok, 2004). Le fait que les
tudes sur les enfants plus jeunes et celles sur les adolescents semblent se
contredire pourrait reflter une volution dveloppementale des rles de
genre de lenfance ladolescence, ou encore une diffrence mthodologique dans la mesure des rles de genre (observation de comportements
lenfance versus attitudes et perception ladolescence). Aucune tude
nest encore disponible sur les familles planifies de pres gais.

1.1.5.

Dveloppement social des enfants


de familles homoparentales planifies

Contrairement aux enfants de familles homoparentales ex-htrosexuelles,


les enfants de familles planifies nont pas sajuster au coming out de leurs
parents, et nont pas non plus apprendre comment grer lhtrosexisme

194

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

aprs plusieurs annes vcues dans une famille htroparentale. tant


donn la rcence de laccs la procration assiste et ladoption pour
les personnes homosexuelles, il est important de noter que les enfants de
familles planifies sont plus jeunes en moyenne que les enfants de familles
ex-htrosexuelles. ce jour, les tudes sur le dveloppement social et sur
la discrimination vcue par les enfants de familles planifies ont donc valu
les expriences denfants dge primaire, et non dadolescents.
Les tudes rvlent que les enfants de mres lesbiennes (seules ou
en couple) ne rapportent pas vivre plus de problmes relationnels que les
enfants de mres htrosexuelles (seules ou en couple). Ces rsultats sont
aussi confirms par les instituteurs de ces enfants (Golombok et al., 2003).
Une tude belge auprs denfants de 10 ans vivant dans des familles planifies lesbiennes montre aussi que la plupart de ces enfants avaient divulgu
lorientation sexuelle de leurs mres leurs amis proches et que la majorit
des amis avaient ragi positivement. Des donnes comparatives de la mme
tude rvlent que les enfants de familles lesbiennes planifies ntaient
pas plus souvent victimes de harclement par leurs pairs, mais quils avaient
une plus grande probabilit de rvler du harclement reli la nature
de leur famille (Vanfraussen, Ponjaert-Kristoffersen et Brewaeys, 2002).
Finalement, des rsultats danalyses dentrevues effectues auprs denfants
de 10 ans montrent que 43 % des enfants disaient avoir vcu de l homophobie . Ces enfants rapportaient aussi un niveau moins lev de bien-tre
(Gartrell et al., 2005).
En somme, comme cest le cas pour les enfants de familles homoparentales ex-htrosexuelles, les enfants de familles homoparentales planifies se dveloppent de faon semblable aux enfants levs dans des
familles htrosexuelles comparables. Bien que ces enfants naient pas
vivre le coming out de leurs parents comme ont le faire les enfants de
parents divorcs, ils doivent tout de mme apprendre grer la divulgation
de lorientation sexuelle de leurs parents et faire face aux strotypes,
lincomprhension ou la haine envers les personnes homosexuelles qui
peuvent tre prsents dans les milieux quils frquentent.

1.2. FAMILLES HOMOPARENTALES EX-HTROSEXUELLES


1.2.1.

Description

Certaines familles homoparentales rsultent de la formation dune union


homosexuelle la suite de la sparation dun couple de sexes opposs. Les
familles ex-htrosexuelles homoparentales font face aux mmes dfis que
les familles divorces htroparentales. En effet, ces deux types de familles
ont vcu une sparation ou un divorce, puis la formation dune nouvelle

FAMILLES HOMOPARENTALES

195

entit familiale avec larrive dun nouveau conjoint ou dune nouvelle


conjointe. Les expriences dadaptation aux changements familiaux sont
similaires, quil sagisse de familles recomposes homoparentales ou htroparentales : ladaptation une nouvelle structure familiale plus ou moins
complexe, les disputes pour la garde de lenfant, les relations tendues avec
lex-conjoint, les difficults de lenfant accepter la sparation, ladaptation
un dmnagement, la modification du rseau social, les problmes relationnels entre les enfants et les beaux-parents, etc. (Julien et al., 2002).
Au-del des similitudes observes entre toutes les familles recomposes,
les parents de mme sexe qui ont eu leur enfant au sein dun couple htrosexuel sont confronts la transition quils ou elles effectuent de lhtrosexualit vers lhomosexualit et, un jour ou lautre, lpineuse question
de la divulgation de leur orientation sexuelle lenfant (Chamberland,
Jouvin et Julien, 2003). Dans un contexte dj stressant de sparation, la
priode du coming out la famille met en jeu la question des effets cumulatifs ou dinteraction entre le stress la sparation et la recomposition
familiale et celui du coming out. Le coming out peut savrer ncessaire la
conciliation entre la parentalit et lhomosexualit en favorisant louverture,
lhonntet et lintgrit dans la relation parent-enfant. Il permet notamment de donner lenfant le vocabulaire ncessaire afin de mieux comprendre sa famille. De plus, il permet au parent doffrir des stratgies de
gestion de la discrimination son enfant en lui enseignant reconnatre
les contextes scuritaires pour divulguer lorientation sexuelle de son ou
ses parents. Cependant, le coming out peut aussi entraner initialement
diverses ractions ngatives, et ce tant chez lenfant que chez lex-conjoint
(Hays et Samuels, 1989). Nous connaissons peu de choses sur lincidence
du coming out sur les enfants de familles homoparentales. On sait que les
enfants qui apprennent lorientation homosexuelle de leur parent durant
ladolescence rapportent davantage quil est difficile de sadapter cette
ralit que les enfants qui lapprennent durant lenfance ou la fin de
ladolescence (Bozett, 1980). Toutefois, des tudes sur les familles montrent
que pour plusieurs jeunes, lorientation sexuelle de leur mre tait moins
difficile vivre que le divorce de leurs parents (Lewis, 1980 ; Turner, Scadden
et Harris, 1990).
Comme cest le cas pour les autres types de familles homoparentales,
la qualit de la vie familiale au sein des familles recomposes dpendra
donc de la qualit des relations conjugales, de la qualit des relations
parent-enfant et beau-parent-enfant, mais aussi de ladaptation la divulgation de lorientation sexuelle du parent, au niveau dhtrosexisme vcu
et aux facteurs plus particulirement lis la sparation et la garde des
enfants qui peuvent tre compliqus par lhomophobie de lex-conjoint
(Chamberland, Jouvin et Julien, 2003).

196
1.2.2.

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Capacits parentales des mres lesbiennes


et des pres gais ex-htrosexuels

Motives par des besoins dexpertise psycholgale dans des cas de divorce
dun parent homosexuel et dun conjoint htrosexuel, plusieurs tudes
amricaines et britanniques publies dans les annes 1980 ont valu la
qualit des relations entre les parents homosexuels ex-htrosexuels et leurs
enfants, ainsi que lajustement psychologique et le dveloppement social
et psychosexuel des enfants dans ces familles.
En ce qui concerne les relations parent-enfant, les strotypes
communment vhiculs lpoque voquaient deux inquitudes principales. Premirement, on craignait que les mres lesbiennes soient moins
maternelles et donc moins aptes soccuper de leurs enfants que leurs
consurs htrosexuelles. Deuximement, on estimait que le style de vie
homosexuel strotyp (sexualit dviante , relations court terme bases
sur des relations sexuelles, drogues, alcool, etc.) tait irrconciliable avec
le fait dtre parent (Falk, 1994).
Pour ce qui est des mres lesbiennes ex-htrosexuelles, plusieurs
tudes sur la question ont confirm de faon unanime que la qualit des
relations entre les mres lesbiennes ex-htrosexuelles et leurs enfants et
la qualit des relations entre les mres htrosexuelles divorces et leurs
enfants ne diffrent pas (Golombok, Spencer et Rutter, 1983 ; Green et al.,
1986 ; Hoeffer, 1981 ; Kirkpatrick, Smith et Roy, 1981). En dautres mots,
les jeunes de familles lesboparentales et htrosexuelles rapportent daussi
bonnes relations avec leurs mres. Et quand leur mre est en couple, les
fils et filles de mres lesbiennes entretiennent gnralement des relations
plus proches avec la nouvelle conjointe de leur mre que les fils et filles
de mres htrosexuelles entretiennent avec le nouveau conjoint de leur
mre. Daprs les fils et filles de mres lesbiennes, la conjointe de leur
mre naurait pas souvent un effet ngatif sur les relations familiales, alors
que certains des fils et filles de mres htrosexuelles ex-htrosexuelles
dcrivaient leur relation avec leur beau-pre de faon hostile (Golombok
et Tasker, 1996 ; Tasker et Golombok, 1995 ; Tasker et Golombok, 1997).
Ces donnes soulvent la question de la contribution de lorientation
sexuelle et du sexe du beau-parent, ainsi que les interactions possibles
entre sexe et orientation sexuelle, ces diffrences entre beaux-pres et
belles-mres. En effet, sans tude incluant aussi bien des familles homosexuelles quhtrosexuelles, des beaux-pres que des belles-mres, il est
impossible de savoir si les relations plus positives rapportes par les enfants
de familles recomposes lesboparentales sont dues lorientation sexuelle
des parents ou au fait que le beau-parent dans ces familles est une femme.

FAMILLES HOMOPARENTALES

197

Quen serait-il, par exemple, des beaux-pres de familles de pres gais


recomposes sils taient compars des beaux-pres de familles recomposes
htroparentales ?
La recherche dans ce domaine dmontre aussi que les relations entre
les pres gais divorcs et leurs enfants ne diffrent pas de celles entre des
pres htrosexuels divorcs et leurs enfants. Les pres divorcs, quils
soient gais ou htrosexuels, simpliquent de faon similaire dans les activits de leurs enfants et ont des niveaux dintimit relationnelle similaires
(Bigner et Jacobsen, 1989a, 1989b, 1992). Cependant, il semble que les
pres gais diffrent des pres htrosexuels en matire de discipline puisquils ont tendance tre plus stricts, imposer davantage de limites et
les faire respecter par leurs enfants. De plus, ils rpondent plus frquemment aux besoins de leurs enfants (p. ex. venir en aide lenfant quand il
sest fait mal), raisonnent et tiennent compte de lavis de leur enfant plus
souvent que les pres htrosexuels (Bigner et Jacobsen, 1989a). Toutefois,
les pres gais sont plus rticents que les pres htrosexuels manifester
de laffection envers leur conjoint devant leurs enfants. Ces diffrences
pourraient tre attribuables au fait que les pres gais, conscients des
strotypes entretenus leur gard, ressentent une pression accrue de
performer dans leur rle de parent.

1.2.3.

Adaptation psychologique des enfants


de familles homoparentales ex-htrosexuelles

Bien que plusieurs aient manifest des craintes que les enfants de mres
lesbiennes et de pres gais divorcs (Falk, 1994) dmontrent des problmes
dadaptation cause de lorientation sexuelle marginalise de leurs parents,
il se trouve que ladaptation psychologique des enfants levs par des mres
lesbiennes ex-htrosexuelles ne diffre pas de celle de leurs homologues
levs par des parents htrosexuels. Cela est vrai aussi bien pour ladaptation psychologique que pour les troubles psychiatriques, lestime de soi
ou lintelligence des enfants (Golombok, Spencer et Rutter, 1983 ; Green
et al., 1986 ; Kirkpatrick, Smith et Roy, 1981). notre connaissance, aucune
tude na, jusqu prsent, valu ladaptation psychologique denfants de
pres gais.

1.2.4.

Dveloppement sexuel des enfants


de familles homoparentales ex-htrosexuelles

Lune des questions les plus documente par les chercheurs est celle du
dveloppement psychosexuel des enfants. Ces tudes sattardent plus particulirement deux questions : les enfants de familles homoparentales
ont-ils des rles de genre normaux (les garons sont-ils effmins et les

198

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

filles tomboys ?) et les enfants de familles homoparentales sont-ils plus


nombreux devenir gais ou lesbiennes ? Les chercheurs se sont penchs
sur ces questions plusieurs reprises parce quelles constituent une des
inquitudes exprimes par la population en gnral pour le dveloppement
des enfants de familles homoparentales.
Plusieurs aspects du dveloppement des rles de genre de jeunes
levs par des mres lesbiennes ex-htrosexuelles ont t tudis. Les
enfants de mres lesbiennes ex-htrosexuelles et ceux de mres htrosexuelles dmontrent les mmes prfrences pour les jouets, les activits
et le choix damis : les fils de mres lesbiennes prfrent les jouets masculins
et les filles de mres lesbiennes prfrent les jouets fminins (Golombok,
Spencer et Rutter, 1983 ; Green, 1978 ; Green et al., 1986 ; Hoeffer, 1981 ;
Javaid, 1993 ; Kirkpatrick, Smith et Roy, 1981). Bien que les mres lesbiennes
ex-htrosexuelles rapportent prfrer que leurs enfants jouent avec un
ventail plus diversifi de jeux masculins et fminins, cela ne semble pas
avoir deffet sur le choix de leurs enfants (Hoeffer, 1981). De plus, les
enfants de mres lesbiennes ex-htrosexuelles ne sont pas privs de contact
avec des adultes du sexe oppos puisque les mres lesbiennes semblent
plus soucieuses que leurs enfants aient un contact rgulier avec des hommes
que les mres htrosexuelles divorces (Kirkpatrick, Smith et Roy, 1981).
En ce qui concerne lorientation sexuelle des enfants de mres
lesbiennes ex-htrosexuelles, les enfants de mres lesbiennes ne sont pas
plus nombreux devenir homosexuels ou avoir des fantaisies propos
de personnes de mme sexe (Gottman, 1990 ; Green, 1978 ; Huggins, 1989 ;
OConnell, 1993). Cependant, les enfants de mres lesbiennes envisageraient plus facilement avoir une relation avec une personne de mme sexe
et seraient plus nombreux en avoir eu une. Les fils et filles qui manifestent
plus dintrt pour des relations avec des personnes de mme sexe proviennent plus souvent denvironnements familiaux caractriss par des
niveaux relativement levs douverture et dacceptation des relations de
mme sexe (Golombok et Tasker, 1996).
On ne connat presque rien du dveloppement des rles de genre des
enfants de pres gais divorcs. On sait seulement que, contrairement aux
mres lesbiennes, les pres gais encouragent davantage les jeux strotyps
pour leurs enfants que ne le font les mres lesbiennes. Cependant les pres
gais et les mres lesbiennes interviews dans certaines tudes rapportaient
que leurs enfants semblaient se dvelopper selon les normes de notre culture
(Harris et Turner, 1986 ; Turner, Scadden et Harris, 1990).
Quelques tudes ont aussi valu si les fils et filles de pres gais taient
plus nombreux que la moyenne devenir gais ou lesbiennes. Comme cest
le cas pour les familles de mres lesbiennes, la majorit des enfants de pres

FAMILLES HOMOPARENTALES

199

gais deviennent htrosexuels lge adulte. Dans la majorit des tudes,


on demandait aux pres de se prononcer sur lorientation sexuelle de leurs
enfants. Les estimations du nombre denfants gais, lesbiens ou bisexuels,
selon leur pre, varient de 0 4 % (Miller, 1979 ; Turner, Scadden et Harris,
1990), jusqu 10 % (Bailey et al., 1995 ; Bozett, 1987 ; Miller, 1979). Ces
tudes prsentent toutes la limite davoir obtenu indirectement des informations sur lorientation sexuelle des enfants. Il est donc difficile de juger
si ces estimations sont fiables. Nanmoins, la comparaison entre les taux
dhomosexualit ou de bisexualit obtenus dans ces tudes et les taux
obtenus dans des tudes utilisant des chantillons probabilistes montrent
que les taux dhomosexualit et de bisexualit des enfants de pres gais
divorcs sont dans la norme. En effet, selon une recension rcente dtudes
probabilistes, la proportion des personnes homosexuelles dans la population
gnrale varie de 2 % 15 % selon la dfinition de lorientation sexuelle
(comportement, attirance ou identification) (Julien et Chartrand, 2005).

1.2.5.

Dveloppement social des enfants


de familles homoparentales ex-htrosexuelles

Bien que certains strotypes entretenus lgard des familles homoparentales ne soient plus autant vhiculs depuis quelques annes, la peur
que les enfants de parents homosexuels aient des problmes sociaux (rejet,
isolement ou victimisation) en raison de lorientation sexuelle de leur
parent est encore prsente. Toutefois, les enfants de mres lesbiennes exhtrosexuelles sont aussi sociables et populaires que les enfants de mres
htrosexuelles divorces (Golombok, Spencer et Rutter, 1983 ; Green et al.,
1986). De plus, ces enfants ne rapportent pas avoir t plus souvent victimiss que les enfants de mres htrosexuelles divorces (Tasker et
Golombok, 1995, 1997 ; Wainright et Patterson, 2006), mais lobjet de cette
victimisation semble tre plus souvent li lorientation sexuelle du jeune
ou de la mre (Tasker et Golombok, 1995, 1997). Les enfants adultes de
mres lesbiennes ex-htrosexuelles rapportent avoir eu plusieurs amitis
pendant ladolescence et environ la moiti dentre eux ont pu divulguer
lorientation sexuelle de leur mre au moins une personne amie (Tasker
et Golombok, 1995, 1997).
Cela tant dit, lhtrosexisme de leurs pairs et les inquitudes lies
la divulgation de lorientation sexuelle de leur mre sont, pour certains
enfants, une importante source de stress. Si les recherches comparatives
entre familles homoparentales et familles htroparentales nous montrent
quen moyenne, il nexiste pas de diffrence entre les enfants de familles
homoparentales et htroparentales, ce paradigme comparatif ne nous
permet toutefois pas dvaluer lapport de facteurs de risque et de protection uniques aux familles homoparentales. Lhtrosexisme, en particulier,

200

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

semble avoir un effet nocif sur le bien-tre des enfants. En effet, le bien-tre
des adolescents de mres lesbiennes ex-htrosexuelles est associ 1) leur
perception du stigma reli lorientation sexuelle de leur mre, 2) leur
perception de lhtrosexisme de leurs pairs et 3) leurs inquitudes face
divulgation de lorientation sexuelle de leur mre (Gershon, Tschann et
Jemerin, 1999 ; Vyncke et Julien, soumis). Les tudes qualitatives montrent
dailleurs que les enfants de mres lesbiennes ex-htrosexuelles rapportent
leur inquitude dtre victimiss, jugs ou rejets socialement si lorientation
sexuelle de leur mre tait connue de leurs pairs (Lewis, 1980 ; Pennington,
1987). Leffet potentiel de cette divulgation est, en effet, considrer pour
ces enfants. Une tude canadienne montre que 33 % des adolescents de
mres lesbiennes rapportent quon sest moqu deux et 11 % rapportent
avoir t victime dintimidation en raison de lorientation sexuelle de leur
mre. Les adolescents rapportant avoir vcu de la victimisation en raison
de lorientation sexuelle de leur mre rapportent, en moyenne, un niveau
plus lev de troubles extrioriss (troubles de comportement et agressivit)
que les autres enfants (Vyncke et Julien, 2007). Il semblerait aussi que,
indpendamment de leurs expriences de victimisation directe, le bien-tre
(symptmes intrioriss et extrioriss) des garons de mres lesbiennes
est fortement associ leur perception de lhtrosexisme chez leurs pairs
(Vyncke et Julien, soumis). Cette plus grande vulnrabilit des garons aux
attitudes ngatives de leurs pairs pourrait sexpliquer par le fait que les
hommes et les garons sont plus souvent victimes dhtrosexisme, et rapportent aussi des niveaux plus levs dhtrosexisme, que les femmes et
les filles (Herek, 2002 ; Morrison, Parriag et Morrison, 1999).
Lestimation du taux de stigmatisation et de problmes relationnels
rapports par les enfants de pres gais divorcs, quant elle, varie. Wyers
(1987) rapporte que 74 % des pres gais participants son tude croyaient
que leurs enfants avaient eu des problmes relationnels cause de leur
orientation sexuelle. Les problmes des enfants consistaient majoritairement
la peur dtre rejets par leurs pairs. Un cinquime des pres indiquaient
que leurs enfants avaient vcu de lhomophobie. Dautres tudes rapportant
des rsultats dentrevues avec des pres gais et leurs enfants montrent que
les enfants de pres gais mentionnent au contraire peu dexpriences directes
dhomophobie (Bozett, 1987 ; Miller, 1979). Dans ces tudes, la majorit
des pres et des enfants avaient appris grer la divulgation de lorientation
sexuelle du pre pour diminuer les risques associs cette divulgation.
En somme, lorientation sexuelle des parents de familles ex-htrosexuelles napparat pas comme un facteur permettant de distinguer ladaptation des enfants de familles homoparentales de celle des enfants de familles
htroparentales. Cependant, lhtrosexisme vcu par les enfants de familles
homoparentales, ainsi que les difficults engendres par la gestion de la

FAMILLES HOMOPARENTALES

201

divulgation de lorientation sexuelle du parent par lenfant, semblent agir


comme facteur de risque propre ces familles. Les enfants de familles
homoparentales ex-htrosexuelles ont vcu une partie de leur vie dans
une famille htroparentale et sont souvent adolescents lors du coming out
de leur parent. Dans la partie qui suit, nous adressons la question de
lhtrosexisme de faon plus approfondie.

2. LHTROSEXISME : FACTEUR DE RISQUE PARTICULIER


AUX FAMILLES HOMOPARENTALES
Jusqu rcemment, les tudes empiriques sur les familles lesboparentales
se sont penches presque exclusivement sur les diffrences prsumes entre
ces familles et les familles htroparentales. Par contre, ces mmes tudes,
de par leur nature comparative, ont nglig lexamen des expriences
uniques aux familles homoparentales, telle la discrimination vcue par les
enfants en raison de lorientation sexuelle de leurs parents. Tout comme
leurs parents, les enfants de familles homoparentales ont intgrer leur
situation familiale homoparentale dans des milieux qui ne sont pas toujours
ouverts lhomoparentalit. Comme leurs parents, ces enfants doivent aussi
valuer la pertinence de dvoiler lorientation sexuelle de leur mre ou
pre ainsi que les risques quentranent ces dclarations. Toutefois, une
particularit des familles homoparentales est que les enfants de mres lesbiennes et de pres gais, contrairement aux jeunes de familles de minorits
ethniques, partagent rarement le statut de minorit sexuelle de leurs parents.
Ces enfants ne sont donc pas stigmatiss pour leur propre appartenance
un groupe minoritaire, mais plutt pour leur association ce groupe minoritaire par un processus de stigma associatif (Goffman, 1963).
Si les tudes comparatives ont dmontr que les enfants de mres
lesbiennes ne sont pas plus souvent victimiss que les enfants de parents
htrosexuels, aucune na jusqu maintenant tenu compte de linteraction
entre la divulgation de lorientation sexuelle de la mre et le risque de
victimisation, de rejet ou disolement pour lenfant. En effet, seuls les enfants
qui ont fait un coming out au sujet de lorientation sexuelle de leurs parents
peuvent tre victimiss pour cette raison. Cependant, tous les enfants,
indpendamment de leur niveau de divulgation, peuvent observer les attitudes ngatives, biaises, et parfois mme hostiles que vhiculent la socit
et les individus envers lhomosexualit. En dpit des rcentes avances
radiquant toute forme de discrimination lgale envers les familles homoparentales, il demeure que ces familles vivent et se dveloppent souvent
dans des environnements qui peuvent leur tmoigner de lignorance, de
lincomprhension, de lintolrance ou de la haine. Ces ractions htrosexistes

202

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

peuvent se manifester dans plusieurs environnements frquents par les


familles homoparentales, soit dans les familles dorigines, dans le milieu
de travail, ainsi que dans les coles et institutions diverses frquentes par
les enfants de mres lesbiennes et de pres gais.
Les enfants provenant de diffrents types de familles homoparentales
peuvent avoir des expriences trs diffrentes en milieu scolaire. En effet,
les enfants ns dun couple lesbien ou gai ont plus de risques de se dvelopper en exprimentant de manire prcoce la gestion de lhtrosexisme
et de la divulgation de leur ralit familiale. De plus, ces enfants pourraient
tre mieux prpars faire face lhtrosexisme par leurs parents qui ont
dj fait leur coming out. Par exemple, certains parents pourraient choisir
le quartier et lcole de leurs enfants de manire rduire au minimum
leur contact avec lhomophobie. On ne connat pas les stratgies dployes
par les parents visant prparer leurs enfants faire face lhtrosexisme.
Ces stratgies dpendent dun amalgame de variables, tel le dveloppement
cognitif de lenfant, le sexe de lenfant, la rgion dans laquelle la famille
rside, le soutien obtenu de lcole ou de la famille largie, les habilets
parentales des parents, etc. Les enfants levs dans les familles htroparentales ex-htrosexuelles nont pas ncessairement accs ce genre
de prparation puisquils vivent le coming out de leur parent parfois relativement tard, parfois dans ladolescence, parfois au mme moment que le
parent lui-mme.

3. LIMITES DE CES RECHERCHES


Les recherches recenses ici, comme toutes les recherches, comportent des
limites mthodologiques, la plus importante tant le manque potentiel de
reprsentativit des chantillons de familles. tant donn le statut marginalis de ces familles et la crainte que certains individus homosexuels ont
de divulguer leur orientation sexuelle, les familles participant aux tudes
cites ci-dessus font souvent partie dune sous-population de parents particulirement rsilients (par exemple : les militants travaillant au sein de
groupes communautaires), ayant un niveau de scolarit lev (proportion
de diplmes universitaires suprieure la moyenne) et appartenant des
classes socio-conomiques avantages (par exemple : pouvant assumer le
cot de dmarches dadoption internationale, dassistance la procration
ou de la gestation pour autrui). Certaines tudes, comme celle de Wainright
et Patterson (2006), essaient cependant de remdier ces limites en utilisant
des donnes dchantillons de population probabilistes. Cette premire
tude confirme dailleurs les rsultats dtudes prcdentes avec chantillons
de convenance. Bien que ce genre dtude soit ncessaire, la majorit des

FAMILLES HOMOPARENTALES

203

tudes de population au Canada et aux tats-Unis nont pas jusqu prsent


inclus de variables sur lorientation sexuelle du rpondant, ce qui signifie
quil est difficile, voire impossible, de dterminer quels enfants vivent dans
des familles homoparentales.
Finalement, il est important de prciser ici que cette limite ninvalide
pas les rsultats de comparaison : le fait que des familles homoparentales
(socialement avantages) ne diffrent pas de familles htroparentales
(socialement avantages) confirme que lhomosexualit du parent, en soi,
ne conduit pas des dysfonctions. Il se peut toutefois que des caractristiques associes lhomosexualit (comme, par exemple, les inquitudes
face la divulgation de lorientation sexuelle du parent, la gestion de
lhtrosexisme vcu par ces enfants et leur famille dans les diffrentes
institutions quils frquentent, etc.) affectent des familles homoparentales
galement exposes dautres sources de stress non associes lhomoparentalit (la pauvret, la perte demploi, la discrimination en raison de
lorigine ethnique, etc.). Les stresseurs lis lhtrosexisme pourraient
thoriquement tre une source de plus grande vulnrabilit pour ces
familles, particulirement quand les acteurs familiaux sont affects par
dautres sources de stress.

4. INTERVENIR AUPRS DE FAMILLES HOMOPARENTALES


Avant daborder la question de lintervention particulire aux familles homoparentales, nous aimerions souligner deux principes guidant toute intervention auprs de personnes de minorit sexuelle (Socit canadienne de
psychologie, 1983 ; American Psychological Association, 2000). Premirement,
les noncs de politiques de la Socit canadienne de psychologie et de
lAmerican Psychological Association encouragent les intervenants reconnatre la faon dont leurs strotypes lgard des personnes gaies, lesbiennes
ou bisexuelles peuvent affecter leurs interprtations, leurs valuations et
leurs interventions auprs de cette population. Deuximement, les intervenants sont encourags sinformer des ralits vcues par les individus de
minorits sexuelles, et ce, en tenant compte des sources dinformation reconnues par la communaut scientifique et les groupes communautaires.
Nous aborderons brivement quelques considrations importantes dans
lintervention auprs des familles homoparentales. Cependant, lintervention
auprs des couples ne sera pas traite, car elle va au-del de lobjet de ce
chapitre et elle constitue une problmatique particulire, bien quelle participe la dynamique familiale (pour une recension des crits sur lintervention
auprs des couples de mme sexe, voir Tremblay et al., 2008).

204

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

tant donn que les enfants de familles homoparentales ne diffrent


pas des enfants de familles htroparentales dans la grande majorit des
domaines, nous nous pencherons plus particulirement sur lexprience
de lhtrosexisme peru et vcu en tant que facteur de risque et comme
cible dintervention. La perception et lexprience de situations ou dvnements htrosexistes sont lies au bien-tre des individus de minorits
sexuelles et au bien-tre de leurs enfants (Gershon et al., 1999 ; Mays et
Cochran, 2001). des degrs divers, lhtrosexisme est prsent dans tous
les environnements que frquentent les familles homoparentales, que ce
soit dans les institutions quelles frquentent, les valeurs vhicules dans la
socit ou les relations interpersonnelles.
Les valeurs ngatives face lhomosexualit qui sont vhicules dans
la socit et dans les institutions et services dterminent le climat dans
lequel les familles homoparentales se dveloppent. Si le Canada et le Qubec
ont rcemment limin toute forme de discrimination lgale envers les
personnes homosexuelles, il demeure que lapplication de ces nouvelles
lois varie de province en province et dinstitution en institution (pour un
rapport complet, voir Commission des droits de la personne et des droits
de la jeunesse, 2007). Une premire cible dintervention serait donc dassurer ladaptation des services publics aux ralits des clientles de familles
homoparentales. Par exemple, bien que la loi stipule prsent que les
couples de mme sexe peuvent adopter des enfants, certains travailleurs
sociaux hsitent encore placer un enfant dans une famille homoparentale.
Un partenariat entre lAssociation de mres lesbiennes du Qubec et la
Direction de la protection de la jeunesse vise prsentement former les
travailleurs sociaux ayant pour mandat de placer des enfants en familles
daccueil afin dliminer les biais htrosexistes prsents chez certains intervenants. Cependant, plusieurs interventions sont encore ncessaires, par
exemple dans la formation des professionnels de la sant et de lducation
appels intervenir auprs de ces familles.
Pour les professionnels appels intervenir directement auprs des
familles homoparentales, plusieurs considrations simposent. Avant tout,
la majorit des familles homoparentales ne prsentent pas ou presque de
problmatiques lies directement lorientation sexuelle des parents et les
intervenants doivent prendre soin de ne pas biaiser leurs valuations en
supposant que lorientation sexuelle du parent fait ncessairement partie
de la problmatique.
Certaines problmatiques sont cependant plus particulires aux
familles homoparentales, surtout en ce qui a trait la gestion de lhtrosexisme dans les diverses institutions frquentes par les acteurs familiaux
(coles, hpitaux, etc.). Pour les enfants, lassociation un parent de

FAMILLES HOMOPARENTALES

205

minorit sexuelle peut reprsenter un risque de victimisation ou dexclusion


sociale. La plupart des enfants russissent grer ce risque en utilisant
diffrentes stratgies de divulgation ou de non-divulgation (Bozett, 1987).
Certains enfants sinquitent cependant des rpercussions potentielles de
la divulgation de lorientation sexuelle de leur parent (Lewis, 1980 ;
Pennington, 1987 ; Vanfraussen et al., 2002). Les enfants, de par leur statut
de mineur, ont peu de contrle sur les environnements scolaires et parascolaires quils doivent ctoyer. Si les adultes de minorit sexuelle peuvent
choisir leurs amis, leur emploi et leur quartier, les enfants, eux, choisissent
rarement leur cole, leurs pairs de classe ou leur enseignant. Ils sont donc
dpendants des adultes pour assurer une partie de leur protection en cas
dhostilit homophobe. Lvaluation des capacits parentales prparer,
soutenir et encadrer lenfant est donc particulirement importante. Il en
est de mme pour le soutien des enseignants, de la direction, de la commission scolaire, des travailleurs sociaux et des psychologues scolaires qui
ont aussi pour mandat de relayer les parents pour assurer la protection et
le bien-tre des lves.
Dans ce chapitre, nous avons distingu entre les familles homoparentales ex-htrosexuelles et les familles homoparentales planifies. Ces deux
types de familles peuvent ncessiter des interventions particulires. En effet,
les familles ex-htrosexuelles doivent grer les squelles du divorce ou la
sparation des parents biologiques, le coming out du parent, la recomposition
familiale, un changement de rseau social et parfois un dmnagement,
un changement dcole et une baisse de revenu. Il importe donc aux intervenants de dpartager la problmatique du divorce de celle du coming out
du parent, ainsi que de considrer leffet potentiel de lhtrosexisme du
pre biologique ou de la famille dorigine sur la capacit des parents et des
enfants faire face aux difficults du divorce et de lhtrosexisme.
Les enfants de familles planifies sont plus souvent ns de parents qui
ont dj compltement intgr leur orientation sexuelle, qui sont aussi bien
intgrs socialement une communaut organise, et qui ont fait leur
coming out leur famille dorigine. Ce sont en gnral des familles ayant de
nombreuses ressources, qui sont rsilientes, bien entoures, et duques.
Outre la gestion de lhtrosexisme commune toutes les familles homoparentales, ces familles ont aussi ngocier la dfinition du rle du parent
non biologique ainsi que sa reconnaissance au sein de la famille dorigine.
Les pres gais peuvent devoir faire face au sexisme et aux croyances que
seules les femmes peuvent agir comme donneur de soins primaire.
En conclusion, pour toutes les familles, une intervention approprie
implique de dpartager les problmatiques relies lorientation sexuelle
du parent de celles communes toutes les familles. Elle implique aussi

206

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

lidentification de facteurs de rsilience, tels le soutien de la communaut,


des amis ou de la famille, la relation parent-enfant, le soutien de lcole,
le rseau social de lenfant, etc.

CONCLUSION
Les tudes comparatives dmontrent que les enfants de familles homoparentales se dveloppent de faon comparable aux enfants levs dans des
familles htroparentales. Cependant, plusieurs questions restent sans
rponses. Entre autres, la recherche dans le domaine doit se pencher sur
les variables jouant un rle important pour le bien-tre de familles jusqu
maintenant peu reprsentes dans les tudes. Nous devons aussi largir
notre comprhension de leffet du statut minoritaire sur le bien-tre des
familles et des enfants, ainsi que des mcanismes travers lesquels le stigma
agit sur le fonctionnement des individus en interagissant avec des facteurs
de risque et de protection qui peuvent tre de nature plus universelle (le
soutien social) ou plus particulire la population (lhtrosexisme).
qui les enfants divulguent-ils leur statut familial ? Qui sont les auteurs dactes
dintolrance dans leur milieu ? O ces incidents se passent-ils ? Quelle en
est la frquence ? lintensit ? O les enfants trouvent-ils du soutien pour
grer lhtrosexisme, et quelle est limportance de ce soutien ? Quels sont
les liens entre ces dimensions et le bien-tre des adolescents ? Les politiques
sociales canadiennes et qubcoises ayant limin les sources lgales de
discrimination, les expriences des enfants canadiens et qubcois sont-elles
diffrentes de celles des enfants des tudes amricaines et britanniques ?
Les rponses ces questions permettraient dadapter le contenu des
formations offertes aux intervenants uvrant auprs de ces familles. Il
importe, en effet, de sloigner de la question de lorientation sexuelle et
du genre des parents et de se centrer plutt sur les besoins particuliers
de ces familles. Dans ce chapitre, nous avons examin la question de la
vulnrabilit de certaines familles face lhtrosexisme. Or les recherches
comparatives dmontrent que les enfants de ces familles ne prsentent ni
plus ni moins de problmes dajustement que les enfants levs dans des
familles htroparentales. Il semble donc que certains facteurs de protection seraient aussi prsents dans ces familles. Aucune tude, notre
connaissance, ne sest encore attarde la question. De nombreux facteurs
pourraient agir pour protger ces familles : la qualit des relations parentenfant, limplication plus importante du deuxime parent dans les familles
homoparentales, lappartenance une communaut de soutien o les
enfants peuvent interagir avec dautres familles comme la leur, les stratgies
de gestion de lhtrosexisme dployes par les parents pour outiller leurs

FAMILLES HOMOPARENTALES

207

enfants, etc. Ces facteurs de protection pourraient agir comme modrateur


et qualifier les conditions sous lesquelles lhtrosexisme a un effet ngatif
sur le bien-tre. Il importe aussi dvaluer leffet du double statut minoritaire. Quen est-il, par exemple, des familles homoparentales de minorit
ethnique ? Quels sont les enjeux pour les familles qui vivent cette double
discrimination ?
Ce chapitre avait pour but doffrir non seulement une recension des
crits, mais aussi douvrir des pistes de rflexion pour les chercheurs qui
uvrent dans le domaine de la famille, de la marginalit, ou du genre. Il
sadresse aussi aux personnes ayant intervenir ou travailler avec ces
familles, cest--dire aux formateurs en psychologie, en travail social, en
ducation, en sciences de la sant, ou toute autre personne en contact
avec ces familles.

Pres homosexuels recruts


dans un groupe dentraide
communautaire. Pres
htrosexuels recruts partir
dune banque de participants
disponible aux chercheurs.
Mres lesbiennes recrutes par
le biais de cliniques de fertilits
et de groupes communautaires et
par des annonces dans magazines
lesbiens. Parents httosexuels
recruts parmi les registres
de populations. chantillons
pairs .

33 pres htrosexuels et 33 pres


homosexuels (moyenne dge
des enfants : 11 ans). Pres
majoritairement ex-htrosexuels.

33 pres htrosexuels et 33 pres


homosexuels (moyenne dge
des enfants : 11 ans). Pres
majoritairement ex-htrosexuels.

100 familles de mres lesbiennes


(planifies) et 100 familles
de parents htrosexuels
(enfants de 4 8 ans).

Bigner, J.J. et R.B. Jacobsen (1989a).


The value of children to gay and
heterosexual fathers , Journal of
Homosexuality, vol. 18, p. 163-172.

Bigner, J.J. et R.B. Jacobsen (1989b).


Parenting behaviors of homosexual
and heterosexual fathers , Journal of
Homosexuality, vol. 18, p. 173-186.

Bos, H.M.W., F. Van Balen et D.C. Van den


Boom (2007). Child adjustment and
parenting in planned lesbian-parent
families , American Journal of Orthopsychiatry,
vol. 77, no 1, p. 38-48.

Pres homosexuels recruts dans


un groupe dentraide
communautaire. Pres
htrosexuels recruts partir
dune banque de participants
disponible aux chercheurs.

Publicits dans des publications


gaies.

50 pres gais ou bisexuels et


41 fils dau moins 17 ans.

Bailey, J.M. et al. (1995). Sexual orientation


of adult sons of gay fathers , Developmental
Psychology, vol. 31, p. 124-129.

Technique dchantillonnage

Nombre de participants

Rfrence

ANNEXE
TABLEAU DESCRIPTIF DES TUDES EMPIRIQUES CITES DANS LE CHAPITRE

Questionnaires parents : journal de bord


(division de tches), Parental Stress
Index, Child Rearing Goals List,
Child Rearing Practices Report,
Parenting Dimensions Inventory.
Questionnaires enfants : CBCL (mres).
Observations directes.

Questionnaires pres : Iowa Parent


Behavior Inventory.

Questionnaires pres : Value of


Children Scale.

Questionnaires sur lorientation


sexuelle du fils (pres et fils).

Mthode de collecte

208
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

18 pres gais ex-htrosexuels


(enfants de 2 25 ans).

18 pres gais ex-htrosexuels


(enfants de 2 25 ans).

19 enfants de pres exhtrosexuels (14 35 ans).

30 familles de mres lesbiennes


conues par insmination
artificielle et 30 familles de
parents htrosexuels, enfants
(gs de 4 8 ans) conus par
insmination artificielle (donneur
anonyme).

30 familles de mres lesbiennes


(planifies) et 16 familles de
parents htrosexuels.

15 familles de mres lesbiennes et


15 familles de parents htrosexuels, enfants (3 9 ans) conus
par insmination artificielle.

Bozett, F.W. (1980). Gay fathers : How and


why they disclose their homosexuality to their
children , Family Relations, vol. 29,
p. 173-179.

Bozett, F.W. (1981). Gay fathers : Evolution


of the gay-father identity , American Journal of
Orthopsychiatry, vol. 51, p. 552-559.

Bozett, F.W. (1987). Children of gay


fathers , dans F.W. Bozett (dir.), Gay and
Lesbian Parents, New York, Praeger, p. 39-57.

Brewaeys, A. et al. (1997). Donor


insemination : Child development and family
functioning in lesbian mothers with 4-8 yearold children , Human Reproduction, vol. 12,
p. 1349-1359.

Chan, R.W., R.C. Brooks, B. Raboy et


C. Patterson (1998). Division of labor
among lesbian and heterosexual parents :
Associations with childrens adjustment ,
Journal of Family Psychology, vol. 12, p. 402-419.

Flaks, D.K. et al. (1995). Lesbians choosing


motherhood : A comparative study of lesbian
and heterosexual parents and their
children , Developmental Psychology, vol. 31,
p. 105-114.

Recrutement communautaire,
bouche oreille.

Recruts dans les listes de clients


de la California Sperm Bank.

Tous les couples staient adresss


aux services de fertilit
(Belgique).

Non spcifi.

Non spcifi.

Non spcifi.

Questionnaires parents : Spanier Dyadic


Adjustment Scale, Parent Awareness
Skills Survey. Questionnaires enfants :
CBCL (mres), TRF (enseignants),
WIPPSI-R ou WISC-R (chercheurs).

Questionnaires parents : Who Does


What, Lock-Wallace Marital
Adjustment Test. Questionnaires
enfants : CBCL (parent) et TRF
(enseignant).

Questionnaires parents : Golombok-Rust


Inventory of Marital State.
Questionnaires enfants : Family
Relations Test (enfant), CBCL
(parent), Preschool Activities
Inventory (parent).
Entrevues structure avec les parents.

Entrevues avec les enfants.

Entrevues avec les pres.

Entrevues avec les pres.

FAMILLES HOMOPARENTALES

209

Nombre de participants

49 familles de mres lesbiennes


en couples, 6 familles de mres
lesbiennes monoparentales,
17 familles de parents htrosexuels en couple, 8 familles
de parents htrosexuels
monoparentaux.

78 familles de mres lesbiennes


(enfants de 10 ans).

76 adolescentes (11 18 ans)


(surtout familles de mres
ex-htrosexuelles).

39 familles de mres lesbiennes


et 74 familles de parents
htrosexuels et 60 familles
de mres monoparentales
htrosexuelles (enfants
de 7 ans).

Rfrence

Fulcher, M. et al. (2002). Contact with


grandparents among children conceived
via donor insemination by lesbian and
heterosexual mothers , Parenting : Science and
Practice, vol. 2, no 1, p. 61-76.

Gartrell, N. et al. (2005). The national


lesbian family study : 4. Interviews with
the 10-year-old children , American Journal of
Orthopsychiatry, vol. 75, p. 518-524.

Gershon, T.D., J.M. Tschann et J.M. Jemerin


(1999). Stigmatization, self-esteem, and
coping among the adolescent children of
lesbian mothers , Journal of Adolescent Health,
vol. 24, p. 437-445.

Golombok, S. et al. (2003). Children with


lesbian parents : A community study ,
Developmental Psychology, vol. 39, p. 20-33.

Familles recrutes partir de


lAvon Longitudinal Study of
Parents. chantillon de familles
de mres lesbiennes complt
avec du recrutement
communautaire.

Recrutement communautaire
et bouche oreille.

Recrutement communautaire.

Recruts dans les listes de clients


de la California Sperm Bank.

Technique dchantillonnage

Entrevues standardises avec parents.


Questionnaires parents : Parenting Stress
Index, Trait Anxiety Inventory.
Questionnaires enfants : Strengths and
Difficulties Questionnaire (parents et
enseignants), Pictorial Scale of
Perceived Competence and Social
Acceptance, Peer Relations Scale,
Activities Inventory (enfant).

Questionnaire enfants : Harter SelfPerception Profile for Adolescents


(enfants). Questionnaire maison de
perception du stigma, Wills Coping
Inventory.

Entrevues avec enfants. Questionnaires


enfants : CBCL (mres).

Questionnaire sur le nombre de


contacts avec les grand-parents
(mres).

Mthode de collecte

210
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

27 familles de mres lesbiennes


et 27 familles de mres
monoparentales htrosexuelles
(enfants de 5 17 ans).

25 enfants de mres lesbiennes


ex-htrosexuelles (enfants de
23 ans) et 21 enfants de mres
monoparentales htrosexuelles
(enfants de 23 ans).

15 familles de mres lesbiennes


planifies biparentales, 15 familles
de mres lesbiennes planifies
monoparentales, 42 familles de
mres monoparentales
htrosexuelles et 41 familles
biparentales htrosexuelles
(enfants 3 9 ans).

21 enfants de mres lesbiennes


ex-htrosexuelles et 13 enfants
de parent transsexuel
(3 20 ans).

Golombok, S., A. Spencer et M. Rutter.


(1983). Children in lesbian and single
parent households : Psychosexual and
psychiatric appraisal , Journal of Child
Psychology and Psychiatry, vol. 24, p. 551-572.

Golombok, S. et F. Tasker (1996). Do


parents influence the sexual orientation of
their children ? Findings from a longitudinal
study of lesbian families , Developmental
Psychology, vol. 32, p. 3-11.

Golombok, S., F. Tasker et C. Murray (1997).


Children raised in fatherless families from
infancy : Family relationships and the socioemotional development of children of
lesbian and single heterosexual mothers ,
Journal of Child Psychology and Psychiatry,
vol. 38, p. 783-791.

Green, R. (1978). Sexual identity of


37 children raised by homosexual or
transsexual parents , American Journal of
Psychiatry, vol. 135, p. 692-697.

Non spcifi.

Recrutement de participants
dune tude prcdente,
recrutement par annonces dans
des journaux et recrutement
partir de registres de naissances.

Recrutement communautaire.

Annonces dans les journaux de la


communaut gaie, recrutement
communautaire.

valuations enfants : Prfrence de


jouets, composition du groupe de
pairs, prfrence de vtements, de
vocation professionnelle, Draw-aPerson test, comportements sexuels.

Questionnaires parents : Parenting Stress


Index, Trait Anxiety Inventory, Beck
Depression Inventory. Entrevue
valuant la qualit de la relation
parent-enfant.
Questionnaires enfants : Separation
Anxiety Test (enfants), Pictorial Scale
of Perceived Competence and Social
Acceptance (enfants). Entrevue avec
les mres pour valuer lajustement
psychologique de lenfant.

Entrevues avec les enfants.

Entrevues avec mres et enfants et


questionnaires autorapports par les
mres et les enseignants.

FAMILLES HOMOPARENTALES

211

Nombre de participants

50 mres lesbiennes
monoparentales et leur 56 enfants
apparis 40 mres htrosexuelles monoparentales et leurs
48 enfants (enfants de 3 11 ans).

10 pres gais, 13 mres


lesbiennes, 2 pres htrosexuels
et 14 mres htrosexuelles (tous
ex-htrosexuels).

20 enfants de mres lesbiennes


ex-htrosexuelles et 20 enfants
de mres htrosexuelles
divorces (enfants de 6 9 ans).

18 enfants de mres lesbiennes


ex-htrosexuelles et 18 enfants
de mres htrosexuelles
divorces (13 19 ans).

13 mres lesbiennes exhtrosexuelles (26 enfants)


et 15 mres htrosexuelles
divorces (28 enfants). Enfants
de 6 25 ans.

Rfrence

Green, R. et al. (1986). Lesbian mothers


and their children : A comparison with solo
parent heterosexual mothers and their
children , Archives of Sexual Behavior, vol. 15,
p. 67-84.

Harris, M.B. et P.H. Turner (1986). Gay and


lesbian parents , Journal of Homosexuality,
vol. 12, p. 101-112

Hoeffer, B. (1981). Childrens acquisition of


sex-role behavior in lesbian-mother families ,
American Journal of Orthopsychiatry, vol. 5,
p. 536-544.

Huggins, S.L. (1989). A comparative study


of self-esteem of adolescent children of
divorced lesbian mothers and divorced
heterosexual mothers , dans F. Bozett (dir.),
Homosexuality and the Family, New York,
Harrington, p. 123-135.

Javaid, G.A. (1993). The children of


homosexual and heterosexual single
mothers , Child Psychiatry and Human
Development, vol. 23, p. 235-248.

Non spcifi.

Recrutement communautaire et
bouche oreille.

Non spcifi.

Affiches et annonces, recrutement


communautaire.

Recrutement communautaire,
annonces et bouche oreille.

Technique dchantillonnage

Entrevues avec mres et enfants.

Questionnaire enfants : Coopersmith


Self-Esteem Inventory (enfant).

valuation : Blocks Toy Preference


Test (enfants et mres) et entrevues
(mres).

Questionnaires contenant des


questions sur les problmes associs
au divorce et la recomposition
familiale, les rles de genre et les
relations parent-enfants.

Questionnaires mres : expriences


comme parents, relations
romantiques, ducation des enfants,
tests de personnalit.
valuation enfants : WPPSI et WISC-R
et tests sur lidentit sexuelle et les
relations familiales.

Mthode de collecte

212
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

57 familles de mres lesbiennes


canadiennes et 42 familles de
mres lesbiennes franaises
(planifies).

38 mres homosexuelles /
bisexuelles apparies 38 mres
htrosexuelles.

8 mres lesbiennes
(ex-htrosexuelles et planifies).

20 enfants de mres lesbiennes


et 20 enfants de mres
htrosexuelles (5 12 ans)
(familles ex-htrosexuelles).

Julien, D., M. Fortin et E. Jodoin (2006).


Liens entre les enfants de familles
lesboparentales et leurs grands-parents :
une analyse comparative entre la France et
le Canada , dans A. Cadoret, M. Gross,
C. Mcary et B. Perreau (dir.),
Homoparentalits : approches scientifiques
et politiques, Paris, Presses universitaires
de France, p. 245-260.

Julien, D. et al. (accept). Mothers reporting


same-gender sexual partners : A study of a
representative sample of the population of
Quebec province (Canada) , Archives of
Sexual Behavior.

Julien, D. et al. (2002). Structures familiales


homoparentales et expriences parentales
chez des mres lesbiennes , dans
C. Lacharit et G. Pronovost (dir.),
Comprendre la famille, Montral, Presses de
lUniversit du Qubec, p. 103-120.

Kirkpatrick, M., C. Smith et R. Roy (1981).


Lesbian mothers and their children :
A comparative survey , American Journal of
Orthopsychiatry, vol. 51, p. 545-551.

Bouche oreille, annonces.

Recrutement communautaire.

Analyse secondaire des donnes


de lenqute de Sant Qubec
1998.

Recrutement communautaire.

Enfants valus par des psychologues.


valuations enfants : WISC, Holtzman
Inkblot Technique, Human Figure
Drawing et entrevue de 45 min.

Groupe de rflexion.

Questionnaire de lenqute de Sant


Qubec 1998.

Questionnaires.

FAMILLES HOMOPARENTALES

213

Recrutement communautaire.

Annonces dans des journaux gais.

25 couples de femmes lesbiennes


faisant le projet ou tant
enceintes de leur premier enfant.

21 enfants de mres lesbiennes


(9 26 ans) (familles
ex-htrosexuelles).

25 familles de mres lesbiennes


planifies, 38 mres monoparentales htrosexuelles et
30 familles biparentales htrosexuelles (enfants de 12 ans
en moyenne).

Leblond de Brumath, A. et D. Julien (2007).


Facteurs relis au choix de la partenaire
qui portera lenfant chez de futures mres
lesbiennes , Canadian Journal of Behavioural
Sciences, vol. 39, no 2, p. 135-150.

Lewis, K.G. (1980). Children of lesbians :


Their point of view , Social Work, vol. 25,
no 3, p. 198-203.

MacCallum, F. et S. Golombok (2004).


Children raised in fatherless families from
infancy : A follow-up of children of lesbian
and single heterosexual mothers at early
adolescence , Journal of Child Psychology and
Psychiatry, vol. 45, p. 1-13.

Recrutement communautaire.

Recrutement communautaire.

77 pres gais (groupe de familles


ex-htrosexuelles et groupe
de familles planifies).

LArchevque, A. et D. Julien (soumis).


Variabilit de lintgration de lidentit
des pres gais en fonction du type de projet
parental , dans L. Chamberland (dir.),
Homosexualit : minorits sexuelles et construction
du genre, Qubec, Presses de lUniversit
du Qubec.

Technique dchantillonnage

Nombre de participants

Rfrence

Questionnaires parents : Stait-Trait


Anxiety Inventory and Beck
Depression Inventory.
Entrevues avec les mres pour valuer
la relation mre-enfant et lajustement
de lenfant. Entrevues avec les enfants
pour valuer ladaptation sociale.
Questionnaires enfants : Strengths and
Difficulties Questionnaires (parents
et enseignants), Childrens Sex Role
Inventory (enfants)

Entrevues.

Questionnaires : chelle de mesure


des manifestations de la dtresse
psychologique, Marital Adjustment
Test, Questionnaire sur les sources
de dsaccord, Questionnaire sur la
rsolution de conflits, Qui Fait Quoi.
Entrevues avec chaque partenaire.

Questionnaires : craintes et malaises lis


la divulgation de lorientation
sexuelle, homophobie intriorise,
adaptation lorientation sexuelle et
intgration du rle en tant que pre
et homme gai.

Mthode de collecte

214
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

11 enfants de mres lesbiennes


ex-htrosexuelles (16 23 ans).

37 familles de mres lesbiennes


(planifies). Enfants de 4 9 ans.

32 enfants traits par lauteure


(psychologue).

12 familles de mres lesbiennes


(6 familles planifies, 6 familles
ex-htrosexuelles) (enfants de
8 18 ans).

15 familles de mres lesbiennes


biparentales (planifies).
41 familles de parents
htrosexuels (deux parents
biologiques), 43 familles
htroparentales (insmination
avec donneur). Enfants de
3 9 ans.

OConnell, A. (1993). Voices from the


heart : The developmental impact of a
mothers lesbianism on her adolescent
children , Smith College Studies in Social Work,
vol. 63, p. 281-299.

Patterson, C. J. (1994). Children of the


lesbian baby boom : Behavioral adjustment,
self-concepts, and sex-role identity , dans
B. Green et G.M. Herek (dir.), Contemporary
Perspectives on Lesbian and Gay Psychology :
Theory, Research, and Application,
Thousand Oaks, Sage, p. 156-175.

Pennington, S.B. (1987). Children of


lesbian mothers , dans F.W. Bozett (dir.),
Gay and Lesbian Parents, New York, Praeger
Publishing, p. 58-74.

Talbot, A., D. Julien et M. Fortin (soumis).


Divulgation de lorientation sexuelle des
mres lesbiennes leurs enfants : une analyse
qualitative , Revue canadienne de sant mentale
communautaire.

Tasker, F. et S. Golombok (1998). The role


of co-mothers in planned lesbian-led
families , Journal of Lesbian Studies, vol. 2,
p. 49-68.

Annonces et recrutement
communautaire pour mres
lesbiennes, familles htroparentales (2 parents biologiques)
recrutes travers les registres
de naissances, familles htroparentales avec insmination
recrutes par lentremise dune
clinique de fertilit.

Recrutement communautaire.

Clients de lauteure, clients


dune clinique spcialise dans
lintervention auprs dindividus
de minorit sexuelle.

Recrutement communautaire
et bouche oreille.

Bouche oreille et annonces.

Entrevues avec les parents.


Questionnaire parents : Parenting Stress
Index. Questionnaire enfant : Family
Relations Test (enfants).

Entrevues avec les mres.

Entrevues avec les enfants.

Questionnaires enfants : CBCL (mres)


(compar aux normes de
population). Childrens Self-View
Questionnaire (enfants).

Entrevue.

FAMILLES HOMOPARENTALES

215

Annonces dans les journaux de la


communaut gaie, recrutement
communautaire.

Recrutement communautaire,
bouche oreille.

Suivi des familles de ltude de


Golombok, Spencer et Rutter
(1983). 25 familles de mres
lesbiennes et 21 familles de mres
monoparentales htrosexuelles
(enfants de 23 ans, en moyenne).

10 pres gais monoparentaux,


11 mres lesbiennes
monoparentales (enfants de
4 22 ans).

24 familles de mres lesbiennes


conues par insmination
artificielle et 24 familles de
parents htrosexuels, enfants
(gs de 8 14 ans) conus par
insmination artificielle (donneur
anonyme).

Tasker, F. et S. Golombok (1995). Adults


raised as children in lesbian families ,
American Journal of Orthopsychiatry, vol. 65,
p. 203-215.

Turner, P.H., L. Scadden, et M.B. Harris


(1990). Parenting in gay and lesbian
families , Journal of Gay and Lesbian
Psychotherapy, vol. 1, no 3, p. 55-66.

Vanfraussen, K., I. Ponjaert-Kristoffersen et


A. Brewaeys (2003). Family functioning
in lesbian families created by donor
insemination , American Journal of
Orthopsychiatry, vol. 73, p. 78-90.

Suivi de ltude de Brewaeys et al.


(1997) et familles htrosexuelles
recrutes par bouche oreille.

Annonces dans les journaux de la


communaut gaie, recrutement
communautaire.

Suivi des familles de ltude de


Golombok, Spencer et Rutter
(1983). 25 familles de mres
lesbiennes et 21 familles de mres
monoparentales htrosexuelles
(enfants de 23 ans, en moyenne).

Tasker, F. et S. Golombok (1997). Growing Up


in a Lesbian Family : Effects on Child
Development, New York, Guilford.

Technique dchantillonnage

Nombre de participants

Rfrence

Questionnaire : Parent-Child
Interaction Questionnaire (mres).
Entrevues avec parents et enfants.

Entrevues.

Entrevues avec les enfants.

Entrevues avec les enfants.

Mthode de collecte

216
VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Recrutement communautaire.

61 adolescents de mres
lesbiennes (12 18 ans),
en majorit de familles
ex-htrosexuelles.

44 adolescents de femmes
rapportant vivre en relation avec
une femme et 44 adolescents
apparis vivant avec des parents
de sexe oppos.

Vyncke, J.D. et D. Julien (2007). Portrait des


expriences scolaires dadolescents de mres
lesbiennes au Canada , dans R. Desrosiers
(dir.), Cultures et socits : papa, maman, cest
fini ? Les nouvelles parentalits, no 3, Paris,
Ttradre.

Wainright, J.L., et C.J. Patterson (2006).


Delinquency, victimization, and substance
use among adolescents with female same-sex
parents , Journal of Family Psychology, vol. 20,
p. 526-530.

tude nationale amricaine sur la


sant des adolescents.

Recrutement communautaire.

64 adolescents de mres
lesbiennes (12 18 ans),
en majorit de familles
ex-htrosexuelles.

Vyncke, J.D. et D. Julien (soumis).


Development and initial validation of the
perceived heterosexism scale and the
preoccupation with disclosure of parents
sexual orientation scale, Sex Roles.

Suivi de ltude de Brewaeys et al.


(1997) et familles htrosexuelles
recrutes par bouche oreille.

24 familles de mres lesbiennes


conues par insmination
artificielle et 24 familles de
parents htrosexuels, enfants
(gs de 8 14 ans) conus par
insmination artificielle (donneur
anonyme).

Vanfraussen, K., I. Ponjaert-Kristoffersen et


A. Brewaeys (2002). What does it mean for
youngsters to grow up in a lesbian family
created by means of donor insemination ? ,
Journal of Reproductive and Infant Psychology,
vol. 20, p. 237-252.

Questionnaire enfants : abus de


cigarettes, dalcool, et de drogues,
comportements dliquants,
expriences de victimisation et
qualit de la relation parent-enfant
(enfants et parents).

Questionnaires enfants : divulgation,


victimisation et ajustement
psychologique (Youth Self-Report
Form) (enfant).

Questionnaire enfants : Perceived


Heterosexism Scale, Preoccupation
with the Disclosure of Maternal
Sexual Orientation Scale, Youth SelfReport Form (enfant).

Entrevues avec les enfants.


Questionaires enfants : Self-Perception
Profile for Children (enfants),
Perceived Competence Scale for
Children (enfants), Child Behaviour
Checklist (mres), Teacher Report
Form (enseignant).

FAMILLES HOMOPARENTALES

217

218

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

BIBLIOGRAPHIE
American Psychological Association (2000). Guidelines for Psychotherapy with
Lesbian, Gay and Bisexual Clients, Washington, American Psychological
Association.
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and heterosexual fathers , Journal of Homosexuality, vol. 18, p. 173-186.
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attitudes toward fathering : Gay and nongay fathers , Journal of Homosexuality,
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and parenting in planned lesbian-parent families , American Journal of Orthopsychiatry, vol. 77, no 1, p. 38-48.
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and Lesbian Parents, New York, Praeger, p. 39-57.
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family functioning in lesbian mothers with 4-8 year-old children , Human
Reproduction, vol. 12, p. 1349-1359.
Chamberland, L., E. Jouvin et D. Julien (2003). Les familles recomposes
homoparentales et htroparentales , dans C. Corbeil et F. Descarries (dir.),
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C H A P I T R E

8
TRE PARENTS EN SITUATION
DIMMIGRATION
Dfis, enjeux et potentiels
Michle Vatz Laaroussi
Professeure titulaire
Dpartement de service social, Universit de Sherbrooke

Jean-Marie Mess A Bessong, Mss


tudiant au doctorat en sciences humaines appliques,
Universit de Montral

224

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Ce texte effectue un panorama des recherches contemporaines concernant
les parents immigrants et rfugis en Amrique du Nord et plus particulirement au Qubec. On y aborde les questions suivantes autour de la
parentalit en situation migratoire : Qui sont les parents immigrants et
rfugis ? Quelles sont leurs forces et les difficults quils rencontrent dans
lexercice de leur parentalit ? Quels sont les dfis particuliers quils relvent
et quils posent au sein de nos socits ? Quels sont les programmes, mesures
et interventions mis en uvre pour les soutenir dans leur parentalit et
lesquels sont les plus prometteurs ? Deux tudes de cas, concernant les
parents africains dune part, les parents colombiens dautre part, et de
nombreux exemples de diverses communauts culturelles, illustrent les
grandes tendances contemporaines de la parentalit immigrante. Se situant
a contrario des analyses dichotomiques qui opposent les parents immigrants traditionnels aux parents locaux modernes, ce texte insiste, dans
une perspective interactionniste, sur limportance du contexte social et
conomique de limmigration pour linsertion sociale et lactualisation
russie de la parentalit. Finalement, au travers de plusieurs exemples
dactions et de projets, les dimensions de reconnaissance, daccompagnement, dhistoire et de mmoire familiale sont prsentes comme des lments
majeurs dans lintervention mener avec ces populations.

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

225

Ce texte vise, par un examen exhaustif des crits mais aussi grce plusieurs
recherches menes par les auteurs, identifier et mettre en question les
grandes tendances concernant les parents immigrants et rfugis en Amrique du Nord et plus particulirement au Qubec. Pour cela, nous rpondrons aux questions suivantes : Qui sont les parents immigrants et rfugis ?
Quelles sont leurs forces et les difficults quils rencontrent dans lexercice
de leur parentalit ? Quels sont les dfis particuliers quils relvent et quils
posent au sein de nos socits ? Quels sont les programmes, mesures et
interventions mis en uvre pour les soutenir dans leur parentalit et lesquels sont les plus prometteurs ? Pour illustrer cette dmarche, nous aborderons titre dexemples plus particuliers deux groupes culturels, les
familles africaines et les familles colombiennes, deux groupes participant
la nouvelle immigration au Canada et au Qubec et rencontrant, par
leur parcours migratoire et leur distance culturelle avec les socits nordamricaines, des obstacles particuliers.
La parentalit, dans sa dfinition commune, implique des tches (soins
physiques, fixation des limites et enseignement du comportement en
socit), des comportements (rceptivit, affection et regard positif) et des
qualits relationnelles (faire preuve de scurit affective et dun attachement
solide) (Quinton, 2004). Cette configuration de la parentalit est, dans ses
grandes lignes, rcurrente dans la plupart des cultures. Par contre, loprationnalisation et surtout la signification de ces grandes dimensions sont
relatives chaque culture. De ce point de vue, la socit daccueil a des
exigences vis--vis des parents immigrants. La socit daccueil voudrait que
les parents immigrants assument leur parentalit avec les normes qui sont
les siennes. Mais dans le mme temps, nous assistons dans les pays occidentaux une mutation des pratiques de soins et dducation des jeunes. Il
ny a pas une pratique de soins et dducation, mais des pratiques multiples,
de plus en plus individualises et diffrencies. La norme commune en ce
domaine est de plus en plus floue et limite. Par ailleurs, lexprience
parentale des parents immigrants leur vient du pays dorigine et est transforme, enrichie et complexifie par la migration. Ainsi les pratiques de
soins et dducation quils vont apporter aux enfants relvent la fois de
celles des pays dorigine et daccueil, formant ds lors une configuration
originale particulire aux deux socits en question mais aussi dessine par
la migration et par chaque dynamique familiale. Pourtant, de manire
gnrale, on accorde la culture parentale du migrant une logique oppose
la norme ambiante, et ce par une interprtation plus ou moins juste de
son organisation sociale et de ses valeurs (Battaglini et al., 2002). On se
trouve alors devant des incomprhensions et malentendus entre les migrants
porteurs de pratiques parentales en transformation et une socit daccueil
qui les peroit comme traditionnelles, voire archaques.

226

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Comme dans les diverses recherches que nous avons menes, notre
perspective sera interactionniste et centre sur les forces et comptences
des parents ainsi que sur les potentiels qui peuvent tre dvelopps dans
lintervention pour mieux les aider faire face aux difficults particulires
quils rencontrent. Par ailleurs, nous nous situons aussi dans une approche
constructiviste qui place les acteurs au cur de la construction de la ralit
et des solutions qui peuvent tre envisages. Dans cette orientation thorique, nous concevons la ralit non pas comme une et objective, mais
comme multiple et lie au sens que les acteurs en situation lui donnent.
Nous aborderons donc la parentalit chez les familles immigrantes et rfugies au travers du sens que ses membres lui donnent et avec des concepts
comme lhistoire familiale et sa transmission, le projet migratoire, la trajectoire familiale de migration et les stratgies parentales dinsertion, la
fiert parentale ou encore les comptences parentales et la rsilience. Par
ailleurs, en faisant un panorama des pratiques pertinentes pour soutenir
la parentalit dans ces familles, nous insisterons plus particulirement sur
les pratiques et programmes qui sarticulent sur lhistoire et la mmoire
de ces familles ainsi que sur les stratgies de transmission, de continuit et
de changement lintrieur des familles. Ainsi, par exemple, nous aborderons la question des conflits intergnrationnels au sein de ces familles,
mais nous cernerons aussi les stratgies que les parents et les jeunes mettent
en uvre pour dpasser ces conflits et nous identifierons des pistes
dintervention pour les soutenir dans cet effort.

1. QUI SONT LES PARENTS IMMIGRANTS ET RFUGIS


EN AMRIQUE DU NORD ET PLUS PARTICULIREMENT
AU QUBEC ?
1.1. UN PREMIER TABLEAU STATISTIQUE
LAmrique du Nord reprsente depuis prs dun sicle la destination
privilgie dimmigrants qui y arrivent et sy installent avec leurs familles.
Quon pense aux rfugis de la Deuxime Guerre mondiale, aux immigrants
europens de lentre-deux-guerres et de laprs-guerre, ou encore aux
nouveaux arrivs de la mondialisation ; tous ont pour point commun dimmigrer avec leur famille ou davoir pour objectif de la faire venir pour, en
quelque sorte, faire souche dans ce nouveau monde . Le Canada, avec
ses 250 000 immigrants par anne, se situe dans la mme veine. Pays construit
par ses immigrants, il accueille chaque anne de nouvelles familles immigrantes et rfugies avec deux objectifs principaux : maintenir et renforcer
sa dmographie ; maintenir et dvelopper son conomie.

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

227

Le Qubec, en ce qui le concerne, ressemble une gare dmographique1 (Porter, 1965). Depuis la Deuxime Guerre mondiale, cette province
connat un flux annuel moyen de 25 730 personnes2 (Barrette et al., 1996).
Au Qubec, alternent donc entres et sorties. Celles-ci, souvent suprieures
celles-l en valeur nette, attribuent la Belle Province un solde migratoire
ngatif. Ce qui nous intresse ici, cest moins la rflexion sur le poids
dmographique du Qubec que la composition de son immigration. Ceux
qui viennent au Qubec, les nouveaux immigrants, qui sont-ils ? Un regard
sur les donnes de Statistique Canada 2001-2005 donne les informations
suivantes : pour les cinq annes conscutives, une moyenne de 20 % denfants gs de 0-14 ans ont fait le voyage avec leurs parents. La tranche dge
des 34-44 ans, dans les mmes proportions que la prcdente, occupe la
deuxime place dans la distribution statistique. De mme, pour cette
priode, le groupe dge modal est sans contredit les 25-34 ans avec un
taux moyen de 36 %.
En raison de la forte proportion denfants de 0-14 ans corrle en
termes de frquence la tranche des 35-44 ans, nous pouvons affirmer tre
en prsence dune immigration de type familial. Cette particularit est
dailleurs souligne par la plupart des travaux, savoir dune part quau
Qubec, la slection des immigrants favorise les familles et les jeunes enfants
ou les jeunes adultes en ge de travailler et de procrer (Saulnier, 2004) et
dautre part que limmigration dans cette province est avant tout un projet
familial (Vatz Laaroussi, 2001). Par ailleurs, la baisse de la natalit est une
chronicit dans le monde occidental. Par consquent, la forte prsence
denfants dans le projet migratoire est galement lindice dune immigration
non europenne. En effet, depuis trois dcennies, nous assistons un recul
de limmigration europenne. En 1971, 17 des 20 principaux pays de naissance des immigrants taient des pays dEurope ; en 1991, ces pays nen
reprsentaient plus que la moiti (Ministre des Relations avec les citoyens
et de lImmigration [MCCI], 1993). De 1969 1989, les immigrants en
provenance dEurope sont passs respectivement de 61,9 % 21,1 % (MCCI,
1990). En 1994, prs de la moiti des admis provenaient de lAsie. En 2005,
12 des 15 principaux pays de naissance des immigrants sont non europens3.
En plus de la Chine, lAlgrie, le Maroc, la Rpublique dmocratique du

1. Parlant des mouvements migratoires au Canada, John Porter tablit une similitude entre
ce pays et la gare aux arrives et dparts divers. Nous rcuprons cette similitude dans
le mme esprit pour parler non plus du Canada, mais du Qubec.
2. Lexception cette dynamique migratoire est faite sur la priode qui va de 1951 1960.
Au cours de cette priode, la moyenne annuelle tait de 33 087 personnes.
3. Sur les trois pays europens, deux, savoir la Roumanie et la Bulgarie, appartiennent
lancien bloc de lEst ; la France, troisime pays europen, reste le dernier pays dEurope
de lOuest pourvoyeur dimmigrants.

228

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Congo et la Colombie se situent en bonne position et sont par voie de


consquence les nouvelles terres dmigration vers le Qubec. Par ailleurs,
il est notable que les adultes arrivs dans les dernires dcennies ont un
niveau dducation de plus en plus lev. Ainsi 87 % des immigrants arrivs
entre 2002 et 2006 ont 12 ans et plus de scolarit (diplmes secondaires et
postsecondaires) dont 37 % avec 17 annes et plus (diplmes universitaires).
Ce haut niveau dducation fait partie des critres de slection des nouveaux
arrivants et permet donc de dessiner deux un portrait qui met de lavant
des qualifications universitaires et professionnelles ainsi que, souvent, de
solides expriences professionnelles prmigratoires.
Les donnes de Statistique Canada 2001-2005 attestent donc de la
prfrence du Canada et du Qubec pour limmigration familiale. En effet,
dune anne lautre, le taux denfants est constant ou du moins en lgre
augmentation. En raison du vieillissement et du seuil en dessous du taux
de renouvellement de sa population, la province privilgie ce type de migration. Par ailleurs, de nombreux dbats mdiatiques critiquent certaines
pratiques parentales de familles immigrantes en les associant la religion
ou la tradition et les corrlent aux difficults vcues par les jeunes ou au
manque de cohsion sociale. Dans ce contexte, il apparat particulirement
pertinent de sintresser la parentalit en situation de migration au
Qubec. Pour cela, dressons un premier portrait des diffrences entre
socits dorigine et socits daccueil.

1.2. SOCITS COLLECTIVISTES OU INDIVIDUALISTES :


LIMMIGRATION COMME ANALYSEUR
Pour caractriser la socit occidentale, Cohen-merique introduit la
notion de modle individualiste-galitaire. Ce dernier correspond la fois
lautonomie, lindpendance de la personne et aussi lgalit entre
lhomme et la femme (Cohen-merique, 1990) et se traduit sur le plan
familial par le modle de la famille nuclaire, la conception dune ducation librale, la place rduite ou inexistante accorde la religion dans la
vie personnelle, la primaut de lindividu sur le groupe. Le soi est privilgi
par rapport lappartenance la famille ou au groupe (Legault, 2000).
Selon Cohen-merique (1993), ces reprsentations sont des biais, des
filtres, des images guides au moyen desquels la socit occidentale vit
et peroit le monde et plus particulirement au travers desquels elle se
reprsente les familles immigrantes. Ces images sont des reprsentations
puissantes, trs charges daffects, et constituent galement des zones
sensibles, pleines de malentendus et dincomprhension lors des rencontres
entre immigrants et personnes du pays daccueil. Limportance de ces
filtres apparat aujourdhui trs clairement dans le dbat qubcois sur les

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

229

accommodements raisonnables dans lequel les familles immigrantes sont


perues comme les antithses du modernisme, de lgalit hommes-femmes,
de la dmocratie et de la lacit.
linverse, les socits non occidentales, lieux de provenance de la
majorit des immigrants actuels, se caractrisent selon Cohen-merique
par une conception holiste, communautaire de la socit et des rapports
sociaux. Dans ces socits bases sur le modle collectif-communautaire,
lindividu est dfini en fonction de ses appartenances et de sa place au
sein du groupe familial et social. De plus, les rles sont diffrents et complmentaires au sein du couple. Il ny a pas de coupure du milieu familial
et du groupe dappartenance. Le nous prdomine sur le soi. Les liens
entre les individus sont troits et forts ; chacun a un puissant sentiment
dappartenance la communaut dorigine (Cohen-merique, 1990 ;
Legault, 2000).
Dans ces socits, prdomineraient aussi la soumission de la femme,
le statut patriarcal du pre, les chtiments corporels dans lducation de
lenfant, limportance du sacr et du magique dans la vie de tous les jours
(Cohen-merique, 1993). Ainsi Belhassen-Maaloui et Chouakri (2004) analysent que dans une socit arabe4 traditionnelle qui certains gards
correspond ces socits collectivistes les rapports hommes/femmes sont
fonds sur une prminence de lhomme sur la femme en tant que chef
de famille. Cette prminence dordre religieux sappuie galement sur le
rle de pourvoyeur conomique. Elle confre aussi lhomme un statut
juridique et social suprieur celui de la femme. Celle-ci nacquiert pleinement un statut qu travers un rle dpouse et de mre (BelhassenMaaloui et Chouakri, 2004). Toutefois, la plupart des familles immigrantes
voire rfugies qui arrivent au Canada sont, du point de vue de leur trajectoire scolaire, professionnelle et aussi rsidentielle, en relation avec la
civilisation occidentale depuis leur pays dorigine. Par consquent, la socit
arabe traditionnelle dont parlent Belhassen-Maaloui et Chouakri (2004) se
situe davantage dans larrire-pays tunisien, marocain ou algrien qu
Tunis, Rabat ou Alger. De mme, les caractristiques traditionnelles
mentionnes par Cohen-merique relvent plus dun modle rural dj
dpass dans la plupart des pays dorigine des immigrants arrivant au
Qubec et encore plus par ces familles qui quittent leur pays dorigine.
Cependant, il sagit l darchtypes culturels forts qui, sils sont remis en

4. La socit arabe ne correspond pas une ethnie. Il nexiste pas dethnie arabe. Il sagit
en revanche dune composante linguistique commune cet ensemble de pays ethniquement diversifis dits arabes . la place de socit arabe, le terme exact serait socit
arabophone .

230

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

question par les acteurs culturels de ces pays eux-mmes, vont cependant
tre utiliss comme images au travers desquelles on va les apprhender
dans les socits occidentales.
Quoi quil en soit, la solidarit entre les membres, que ce soit
lintrieur de la famille largie ou dans la communaut, est un invariant
que lon retrouve dans toute socit non occidentale, traditionnelle ou
urbaine. Par analogie un code gntique, cet invariant reste une ralit
en pays dimmigration aprs des gnrations. En effet, une tude (Simard
et al., 2004) ralise en 1998 auprs de 66 jeunes dorigine immigre vivant
dans les villes ou villages situs entre 150 et 600 kilomtres de Montral et
Qubec confirme cette solidarit et le sentiment puissant dappartenance
la communaut. Dans cette recherche, aucune rupture de liens avec les
parents nest constate en dpit de la distance affective ou gographique.
Que les parents soient unis, spars ou avec un nouveau conjoint, ils
demeurent une ralit concrte dans la vie de ces jeunes adultes. Ceux-ci
endossent pour la plupart le modle scolaire et professionnel suggr par
leurs parents et entreprennent avec enthousiasme les tudes requises5. Ils
disent avoir apprci la discipline dtude impose par leurs parents autant
que leurs encouragements et ne paraissent pas avoir souffert dun contrle
excessif de la part de leurs parents.
Limmigration devient ainsi, au travers des processus familiaux qui
laccompagnent, un analyseur des grandes tendances des socits daccueil
et dorigine. Si on peut dessiner le panorama dichotomique de socits en
opposition, les unes individualistes, les autres collectivistes, les familles
immigrantes, par larticulation singulire quelles en font dans leur trajectoire migratoire, amnent nuancer ce portrait et en saisir des dynamiques
complexes. Ainsi la parentalit dans limmigration peut tre perue comme
un problme en soi, mais elle est aussi influence par les conditions
dinsertion mises en uvre par les socits daccueil.

5. Au moment de lenqute, les trois quart des jeunes avaient dj un diplme suprieur
et plusieurs envisageaient un diplme complmentaire.

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

231

2. LA PARENTALIT EN CONTEXTE MIGRATOIRE :


DFIS ET POTENTIELS
2.1. LA FAMILLE IMMIGRANTE :
UN PROBLME POUR LA SOCIT ET POUR SES MEMBRES ?
Plusieurs auteurs (Duval, 1992 ; Legault, 2000 ; Saulnier, 2004) font tat des
problmes dintgration des immigrants. Laccs aux ressources est particulirement difficile pour cette population et en particulier pour les familles.
Cette difficult porte sur laccs un emploi, un logement dcent, des
revenus suffisants et rguliers. ces difficults matrielles sajoute lexigence
pour les parents immigrants dadapter leur rle parental lexercice de la
parentalit du pays daccueil (Vatz Laaroussi, 2001), et ce malgr la variation
des pratiques ducatives dun groupe et dune socit lautre (Brub,
2004). Par consquent, lexigence dadapter le rle parental prescrit par
la socit daccueil, notamment ladoption et lintgration par les parents
immigrants dun modle unique concernant la dynamique et la structure
familiale, ou encore le style de lducation et le rapport enfant/parent, est
paradoxale. En effet, les familles sont mandates par la socit daccueil
pour transmettre leurs enfants les valeurs dune culture quelles ne possdent pas (Saulnier, 2004), et ce dans un contexte qubcois o les structures et dynamiques familiales sont en mutation (Battaglini et al., 2002).
Dautres auteurs abordent la question de la parentalit immigrante
autour de lincidence de lexprience migratoire. Pour certains (PotockyTripodi, 2002), cette exprience est vue comme gnratrice dune pathologie sociale sous laquelle ploie toute la famille immigrante. Cette pathologie
sociale repose sur le changement li lacculturation qui peut entraner
la violence et le conflit intrafamilial. On explique cet tat de fait par le
renversement de rles au sein des couples : la violence est une raction de
lhomme la redistribution sexuelle des rles dans la socit daccueil ; de
mme, une femme qui sadapte plus vite la culture du pays daccueil serait
un problme pour le conjoint. Plus encore, le mariage mixte et les diffrences culturelles seraient aussi des sources de conflits et de dysfonctionnements dans les dynamiques familiales. Dans cette perspective, il y a, dans
la famille, des individus intgrables et dautres qui ne le seront jamais en
raison du poids de leur culture dorigine. Plusieurs recherches qubcoises
soulignent ainsi le phnomne de la violence familiale et conjugale dans
les familles des communauts culturelles ainsi que lmergence de conflits
intergnrationnels dans les familles immigrantes (Legault, 2000 ; Meintel
et Le Gall, 1995). Dautres chercheurs (Rousseau et al., 1999 ; Rousseau,
Drapeau et Rahimi, 2003) sintressent aux pathologies familiales et individuelles, mais en ciblant plus particulirement les problmes lis aux

232

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

migrations contraintes et dramatiques des rfugis ainsi quau stress posttraumatique souvent peu ou mal trait pour ces familles. Ainsi, que ce soit
en Europe de lOuest ou en Amrique du Nord, la parentalit immigrante
ou rfugie, loin dtre vue comme une ressource humaine et matrielle6,
est avant tout considre comme un problme. Ces familles sont prsentes
dans les orientations et programmes sociaux en termes de cots sociaux et
de dysfonctionnements. Par exemple, les rapports Bouchard et Jasmin
(1991, 1992) expliquent les suicides et les dpressions des jeunes filles, les
fugues ou la dlinquance des jeunes garons, ainsi que le taux de placement
en institution plus lev ici que dans la population de souche, par le changement culturel mal vcu par les parents immigrants (Regroupement interorganisme, pour une politique familiale au Qubec, 1992). Et plus encore,
les pratiques parentales sont souvent prsentes comme des dterminants
des problmes des enfants : la dlinquance, les grossesses ladolescence
ou le dcrochage scolaire des jeunes des cits franaises ou des quartiers
montralais (Raphael, 2006) sont attribus des pratiques parentales traditionnelles dsutes, soit trop autoritaires voire violentes, soit trop laxistes
voire dabandon.

2.2. LINFLUENCE DES CONTEXTES MIGRATOIRE ET DINSERTION


Dautres recherches centres sur lexprience migratoire (Pourtois et al.,
2004) rompent avec le paradigme du seul conflit intrafamilial. Lanalyse
sorganise autour de la personne dont la fonction de parent est affecte
par lexprience migratoire. Cette difficult se matrialise par la vulnrabilit de la dynamique daffiliation la culture daccueil et de filiation
la culture dorigine, par lpuisement moral et intellectuel et la disqualification sociale du rle parental, ce qui reprsente une autre manire
dapprocher les dfis rencontrs par les parents immigrants. Dans la mme
perspective, Hernandez (2001) suggre une approche beaucoup plus
inclusive de tous les lments de la famille, y compris le pre ou le mari,

6. lexception des enjeux dmographiques et culturels, Barrette et al. (1996) affirment


que les avantages de limmigration pour lconomie qubcoise sont normes :
1. La province ralise une pargne en matire dducation et de la formation de la
main-duvre immigrante. Pour les immigrants admis de 1967 1973, elle a pargn
prs de 1 million dannes de scolarit obligatoire, soit plus de 1 milliard de dollars.
2. Disponibilits financires larrive : Les immigrants ont investi, entre 1983 et 1984,
plus de 300 millions de dollars. Ils auraient ainsi contribu la cration ou au maintien de 34 390 emplois.
Le Qubec reoit aussi des immigrants faiblement qualifis. Ces derniers occupent
souvent des emplois laisss pour compte. Enfin, limmigration aurait ajout prs de 530 $
au revenu par personne, soit plus de 1 700 $ par famille en 1983 (Barrette et al., 1996).
Les enjeux conomiques analogues sont transposables dans tout le Canada comme dans
les autres pays dimmigration.

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

233

dans le processus dintgration. Ses recherches ont montr que le succs


de lintgration des familles immigrantes est li au degr de cohsion qui
existe parmi leurs membres.
Pour leur part, les tudes effectues sur les services sociaux et de sant
(Jimenez et al., 2000) insistent sur la diversit croissante des personnes
provenant des diffrents coins du monde, autres que lEurope, et sur la
hausse rapide des immigrants, deux facteurs qui ont boulevers les pratiques
dintervention. Lautre constat est en relation avec les circonstances et situations auxquelles ont t soumises les personnes dans les priodes prmigratoires (pauvret, conflits politiques ou arms, violences) et dans les priodes
migratoires (camps de rfugis, sites de dplacements) (Mass, 1995 ;
Rousseau, Drapeau et Rahimi, 2003 ; Rousseau et al., 2004). Dans la priode
postmigratoire, pour certains immigrants, la peur et la terreur peuvent fragiliser leur quilibre mental et les services de sant noffrent alors que des
rponses souvent peu adaptes. Pour dautres, la capacit de surpasser le
trauma en renforant leur psychisme va montrer leur force de rsilience
(Cyrulnik, 2003). Cette thse confirme les recherches canadiennes et qubcoises sur la question. Ces tudes affirment (Bibeau et al., 1992 ; Groupe
charg dtudier les problmes de sant mentale des immigrants et des
rfugis au Canada, 1988) que ce nest pas la migration qui est en soi
pathogne, mais les vnements qui se greffent au processus dinsertion en
crant un contexte susceptible de faire apparatre des troubles mentaux.
Le rapport du Groupe charg dtudier les problmes de sant mentale
des immigrants et des rfugis au Canada (1988) a identifi les conditions
individuelles et postmigratoires pouvant entraner des troubles mentaux
tant pour les adultes parents que pour les enfants. Ces conditions sont le
stress prmigratoire exacerb par des situations sociales et politiques difficiles, la sparation avec la famille, lincapacit de parler une des deux
langues officielles du Canada, limpossibilit de se ressourcer dans la communaut dorigine et le fait davoir migr ladolescence ou la vieillesse.
Les facteurs fragilisants du contexte postmigratoire sont la mauvaise situation conomique, la dqualification et la non-reconnaissance de diplmes
ou des expriences de travail antrieures, la recherche de logement, de
travail, de la garderie et de lcole, lapprentissage de la langue et le recyclage scolaire contraint par la prcarit sociale (Rojas-Viger, 2007). Particulirement, la non-convertibilit des acquis ducatifs et professionnels
dans la socit daccueil constitue un obstacle de taille laccs lemploi
et oblige certains immigrants ou rfugis faire le deuil de leur formation
et de leurs expriences antrieures. Nous assistons ainsi un nivellement
des conditions de vie, car limmigration efface en quelque sorte les avantages
quauraient pu procurer la scolarit, lexprience professionnelle ou encore
le statut social (Battaglini et al., 2002 ; Belhassen-Maalaoui et Chouakri,

234

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

2004). De cette analyse, il ressort clairement que la culture et la dynamique


familiale dorigine ne reprsentent pas les dterminants principaux des
difficults vcues par les immigrants dans leur insertion et dans loprationnalisation de leur fonction parentale. Ce sont plutt les conditions
sociales dimmigration et dinsertion qui ont des effets directs sur les actualisations possibles des diffrentes dimensions de la parentalit.

2.3. DEUX TUDES DE CAS


Avant daller plus loin sur les grandes orientations, les contingences, les
dfis et obstacles mais aussi les potentiels de la parentalit en situation de
migration, nous souhaitons prsenter deux rapides illustrations de ces dfis
tels que vcus par deux communauts trs prsentes actuellement au
Qubec, les familles africaines de la rgion des Grands Lacs et les familles
colombiennes. Ces familles ont en commun leur immigration relativement
rcente (dans la dernire dcennie au Qubec), leur statut larrive
(majoritairement celui de rfugis politiques et humanitaires), la configuration de leur cellule familiale (souvent plusieurs enfants avec parfois un
parent isol et plus particulirement une mre veuve) et lextension de la
famille nuclaire un rseau familial largi (arrive avec des oncles, cousins,
beaux-frres, etc.). Ces familles ont aussi un vcu prmigratoire particulirement douloureux et traumatisant avec des pertes, des violences, des dplacements au pays dorigine (surtout pour les Colombiens) et des priodes
souvent trs longues en camps de rfugis (surtout pour les Africains de
la rgion des Grands Lacs). Larrive rcente de ces familles rfugies au
Qubec met en lumire les difficults quelles rencontrent mais aussi limage
quen ont les acteurs institutionnels de la socit daccueil. Les paragraphes
qui prcdent ont permis de comprendre comment ces difficults et images
se cumulent sous forme de dfis, en particulier sur le plan de la reconnaissance des parents et de leurs comptences remplir leurs fonctions. Dans
les pages qui suivent, nous nous attacherons la question des potentiels
de ces familles.

2.3.1.

Le cas des familles africaines

Les parents africains rencontrs dans nos diffrentes recherches (Vatz


Laaroussi, Rachdi et Ppin, 2002 ; Vatz Laaroussi et al., 2007) ont beaucoup
parl de leurs difficults en tant que parents, surtout lorsquils arrivent avec
des enfants adolescents. En particulier, des conflits se posent rapidement
entre les valeurs dautonomie prnes par la socit daccueil dune part
et celles de protection et de respect dont ils sont porteurs dautre part.
Ainsi, il arrive que les jeunes gs de plus de 16 ans dans une famille soient
dirigs vers des appartements personnels, devant ainsi quitter le reste de

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

235

la famille (parents ou frres et surs plus gs). Les institutions de la socit


daccueil lexpliquent dune part par lexigut des logements disponibles,
qui ne peuvent convenir des familles largies dune dizaine de personnes,
mais aussi par le besoin dintimit, dautonomie, de gestion individualise
de leur vie dont seraient porteurs ces jeunes. Il en est de mme pour les
allocations daide sociale, qui sont verses chaque individu majeur et non
au responsable familial. Selon les parents et plusieurs jeunes rencontrs,
cette pratique soppose aux stratgies de protection et dinsertion quils
dploient. Les jeunes ne sont habitus ni vivre seuls, ni grer leur budget
de manire indpendante. Ils peuvent alors se retrouver dans une situation
dinscurit et de prcarit qui, loin dassurer leur insertion, les plonge
dans une pauvret chronique dans leur nouvelle socit.
Les parents se voient ainsi dqualifis auprs de leurs enfants et ne
savent comment leur transmettre les bonnes stratgies dinsertion alors
que les moyens quils privilgiaient jusqualors, le respect, la proximit et
lautorit, leur sont enlevs. Une femme explique ainsi son sentiment de
perte :
Jai vcu des horreurs dans les camps, jai travers limpensable mais
jai toujours russi protger mes enfants et jai gard la force et
lespoir. Mais ce que je vis ici avec mes enfants est plus horrible. Je
ne peux plus protger mes enfants. Ils ne me respectent plus. Je
nai plus de force ni despoir car on ma coupe de mes enfants7

Par ailleurs il est notable que ces jeunes, qui ont souvent t privs
dcole durant plusieurs annes, rencontrent des problmes scolaires importants. Pour des raisons dge, plusieurs dentre eux sont dirigs vers des
classes de cheminement particulier, ce qui cre non seulement une stigmatisation mais aussi une relle injustice sociale pour ces jeunes qui ne pourront plus jamais accder des tudes ou des formations professionnelles
(Boulanger, 2007). Les parents se sentent trs impuissants devant cette
ralit institutionnelle. Ils sont venus avec leurs enfants, souvent dans les
pires conditions, pour permettre ceux-ci une promotion sociale ; leur
relgation en cheminement particulier leur enlve tout espoir sur ce plan
mais les situe aussi comme particulirement dmunis devant le monde
scolaire. Et pourtant, nombre de ces parents taient duqus dans leur pays
dorigine et y avaient, avant les guerres, un statut social important. Ils ont
ainsi limpression de ne pouvoir transmettre leurs savoirs de manire adquate leurs enfants et, plus encore, ne se sentent plus en position dtre
pour eux des modles positifs. La parentalit est pour eux porteuse de
dqualification et dimpuissance. Cependant ces parents mobilisent aussi
7. Tmoignage oral lors du Forum, Histoires de femmes, Association Rencontre interculturelle des familles de lEstrie, Sherbrooke, 2006.

236

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

des ressources importantes pour faire face ces difficults : lentraide


communautaire, la solidarit au sein des rseaux transnationaux dexprience des camps de rfugis, la rfrence des membres de la famille
rests dans les pays dorigine ou en diaspora, la circulation dinformations
dans ces rseaux reprsentent plusieurs des stratgies mises en uvre par
ces parents pour tenter de retrouver et dactualiser leur fonction auprs
de leurs enfants dans cette nouvelle socit (Vatz Laaroussi et al., 2005). Il
est particulirement intressant de noter que les grands-parents rests au
pays dorigine les aident symboliquement remplir ces fonctions en reprsentant des modles dont ils parlent leurs enfants ou encore en transmettant aux jeunes gnrations des lments de la tradition lors dchanges
tlphoniques ou par Internet. Dautres membres de ces rseaux dexprience leur apportent une aide concrte dans le parentage, en particulier
lors des dplacements et des installations dans de nouvelles destinations :
ce sont eux qui aident trouver un logement pour la famille, qui inscrivent
les enfants lcole ou encore qui les gardent la maison lorsque les parents
font leurs dmarches pour un emploi ou une formation.

2.3.2.

Le cas des familles colombiennes

Les familles colombiennes ont un vcu prmigratoire tout aussi traumatisant,


mais qui stend sur une moins longue dure, si bien que les jeunes ont
en gnral moins dinterruptions dans leur scolarit. Par contre, lapprentissage du franais reprsente pour eux un premier obstacle qui tend aussi
les retarder sur le plan scolaire. Les parents sont venus au Qubec pour,
dune part, protger leurs enfants des exactions qui sont commises en
Colombie, mais aussi dans un projet de promotion sociale. Plusieurs dentre
eux, confronts la dqualification professionnelle et la prcarit de la
situation des immigrants au Qubec, se disent gnration sacrifie et
font porter tous leurs espoirs sur leurs enfants. Il y a, de manire paradoxale,
la fois une perte dans la fonction parentale et un surinvestissement de
cette fonction. Ainsi, ils ne peuvent reprsenter des modles immdiats de
promotion sociale ; ils perdent dans lexil laide que la famille largie leur
apportait dans les fonctions de soins et dducation aux enfants, mais dans
le mme temps ils doivent transmettre leurs enfants des valeurs deffort,
de travail, de promotion qui leur permettront de saccrocher et de russir
lcole et socialement.
Plusieurs de ces familles vivent aussi des conflits de valeurs autour de
lautonomie des jeunes et de la perspective familiale de leur panouissement. Comme pour les Africains, les sparations familiales parfois imposes
par lhbergement ou par les allocations daide sociale, voire par les instances de protection de la jeunesse, reprsentent une atteinte lintgrit
familiale et la fonction parentale. Cependant, l aussi, ce sont les ressources

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

237

du rseau ethnique, transnational, familial largi et diasporique qui


permettront ces familles de faire face ces conflits et paradoxes. La
solidarit, lentraide, le soutien tant matriel que moral au sein de ces
rseaux vont tre investis et mobiliss par les parents pour tenter de remplir
toutes leurs fonctions parentales et, plus encore, pour transmettre leurs
enfants les valeurs qui donnent le sens leur exil. Il est noter que la solidarit et lentraide vont tre particulirement intergnrationnelles dans
ces rseaux colombiens dont plusieurs rassemblent matriellement ou symboliquement jusqu quatre ou cinq gnrations. Ces diverses gnrations,
parfois prsentes sous le mme toit ou dans la mme localit, mais parfois
aussi disperses lors de la migration, vont se partager plusieurs dimensions
de la parentalit que les seuls parents biologiques8 ne peuvent remplir. Il
en est ainsi pour les grands-mres de ces rseaux, qui vont souvent soccuper
la maison de leurs petits-enfants et arrire-petits-enfants pendant que leur
mre travaille ou apprend le franais. De mme, ces grands-mres, prsentes
ou distance et quon veut faire venir, vont tre trs importantes pour
conseiller les jeunes mres dans leurs nouveaux rles parentaux. Il sagit
l dentraide circulaire entre les gnrations puisque dans le mme temps
les jeunes gnrations vont prendre soin des ans en assumant leur responsabilit administrative et matrielle dans le pays daccueil ou mme
dans le pays dorigine, par des transferts financiers. Ce sont ces diverses
ressources parentales dans limmigration qui reprsentent selon nous des
potentiels originaux pour la parentalit.

2.4. LES FORCES ET POTENTIELS DE LA PARENTALIT


EN CONTEXTE MIGRATOIRE
Ainsi, dans la perspective dveloppe par plusieurs auteurs (Hernandez,
2001 ; Vatz Laaroussi, 2001, 2004, 2007a ; Vatz Laaroussi et Rachdi, 2004 ;
Vatz Laaroussi et al., 2005), les familles immigrantes et rfugies ne sont
pas quen difficult, malades, vulnrables ou impuissantes. Elles construisent
tout au long de leur priple un Nous familial fort, porteur dun projet
migratoire le plus souvent centr sur lintrt des enfants mais aussi vecteur
dinsertion dans la nouvelle socit de vie, mdiateur avec les institutions
sociales, catalyseur de rsilience et quasi unique rfrent de continuit. Le
Qubec se trouve face une nouvelle immigration de jeunes familles
8. Notons ici que plusieurs femmes colombiennes au Qubec sont des cheffes de famille
monoparentales veuves, leur mari ayant t tu avant lexil, ou spares avant ou pendant
la migration. Dautres sont seules au Qubec avec leurs enfants durant plusieurs annes
en tentant de parrainer leur conjoint et leurs parents pour quils viennent les rejoindre.
Enfin, il faut aussi signaler limportance des sparations familiales pour les parents
rfugis de ces communauts qui, pour des raisons administratives et juridiques, attendent
parfois plusieurs annes avant que leurs enfants ne les rejoignent au Qubec.

238

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

urbanises et souvent occidentalises (ou tout le moins exposes une


forme doccidentalisation) avant le dpart du pays dorigine. Plusieurs
dentre elles sont scolarises un haut niveau (cours postsecondaires ou
universitaires) avant leur arrive au Qubec et certaines (rfugies ou indpendantes ; en particulier les familles colombiennes et africaines que nous
prenons ici comme illustration) appartenaient aux classes moyennes ou
suprieures dans le pays dorigine. De mme, les nouvelles ralits du
march du travail qubcois (prcarit et dqualification accentues pour
les populations immigrantes) viennent nuancer le paysage de la socit
daccueil et mettre en question le type dinsertion socioconomique et
professionnelle offert ces nouvelles populations. Enfin, il est clair que les
populations dAmrique latine et du Maghreb rencontres dans lenqute
de 2000 (Helly, Vatz Laaroussi et Rachdi, 2001), tout comme les familles
colombiennes, argentines et africaines interviewes lors dautres recherches,
ont choisi de quitter leur pays dorigine pour sinstaller dans une socit
dAmrique du Nord, le Qubec. Les raisons de ces choix sont diverses
(promotion socioconomique, volont de dcouvrir, recherche de scurit,
amlioration de la qualit de vie) et les pressions au dpart plus ou moins
accentues (plus pour les rfugis), mais il est clair que ces familles ont
toutes fait, un moment de leur trajectoire, un projet de transformation
passant par limmigration. Cest au cur de ce projet de transformation
que sinscrivent leur projet et leurs pratiques de parentalit, remettant ainsi
en question la perception commune de la parentalit immigrante comme
tant traditionnelle, provenant en ligne directe du pays dorigine.
La recherche de 2000 (Helly, Vatz Laaroussi et Rachdi, 2001) sur les
valeurs que les parents immigrants veulent transmettre leurs jeunes enfants
dmontre clairement quil ne sagit pas ou presque de comportements ou
de rites, mais plutt dattitudes, de qualits, de climat et dambiance. En
ce sens, ces parents ne sont pas uniquement porteurs des pratiques ducatives quils ont vcues dans leurs pays dorigine. Celles-ci sont mtisses,
rorientes, recolores et dynamises par le projet migratoire, par les stratgies familiales dinsertion et par le contexte socioculturel de la socit
dorigine port entre autres par ses institutions comme lcole. Larticulation
entre la transmission de lhistoire et des racines et le changement devient
ds lors le fondement de cette parentalit en situation de migration.
Les parents immigrants veulent transmettre des qualits leurs enfants,
celles quils ont connues chez leurs parents ou dans leurs rseaux. Transmettre ces qualits, cest aussi transmettre une histoire familiale dont les
parents sont fiers et sur laquelle leurs enfants pourront construire leurs
identits venir. Dautres recherches lont montr pour les immigrants
(Vatz Laaroussi, Rachdi et Ppin, 2002 ; Bolzman, Fibbi et Vial, 2001), mais
aussi pour tout acteur social contemporain (Lahlou, 2002 ; Vatz Laaroussi,

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

239

Bolzman et Lahlou, 2008 ; Vatz Laaroussi, 2007b) : la mmoire familiale


reposant sur lhistoire subjective de la famille et de ses contextes est un
lment actuellement considr comme essentiel dans la construction
didentits individuelles solides. La famille, par sa mmoire et son histoire,
devient ainsi un ancrage pour les individualits en devenir.
Un lment qui permet de russir larticulation entre transmission
et changement est, selon nos recherches, la fiert parentale mais aussi
familiale (Vatz Laaroussi, 2007c). Cette thmatique revient tout au long
des discours et des histoires des familles immigrantes et rfugies de toutes
origines. Les parents et les jeunes sont dabord fiers de leur famille, de ce
Nous familial qui se construit dans le parcours migratoire, qui en est le
bateau , comme lexprime un pre salvadorien, et qui reprsente la principale interface entre lindividu et la socit dans laquelle il vit. Pour ces
jeunes et pour leurs parents, tre fier de sa famille, cest aussi caresser des
rves, des ambitions pour les membres de sa famille, cest croire ce potentiel qui merge dans des situations inhabituelles et souvent difficiles. Cest
croire aussi qu plusieurs, en solidarit familiale, on est plus fort et quon
pourra vaincre ladversit , comme le dit une mre colombienne. Le Nous
familial, pour la plupart des familles rencontres, est extensible ; ses frontires sont poreuses et il suit souvent les rseaux transnationaux crs et
investis durant le parcours de migration. Ce Nous familial lastique distribue
alors la fiert ses diffrents membres de manire intergnrationnelle et
symbolique tout autant que relle. Ainsi les parents vont chercher transmettre leurs enfants des figures cls dont eux-mmes sont fiers, et ce
pour permettre leurs enfants de se situer dans une ligne symbolique
constitutive dune identit personnelle solide. La fiert devient alors plus
collective, plus transmissible et sinscrit dans une chane familiale qui relie
et solidarise les gnrations, les genres et les diverses composantes des
rseaux. Plus encore, cette fiert familiale relaye par les parents immigrants
au Qubec est un lment constitutif important de linsertion sociale de
la famille dans cette nouvelle socit. Ainsi, pour les familles dont linsertion
socioprofessionnelle est positive et permet de mettre de lavant les comptences et expriences des parents, la fiert familiale garde toute sa lgitimit
et prend sens dans la russite de limmigration. Par contre, et cest un cas
trs frquent comme nous lavons vu prcdemment, pour les parents qui
vivent une forte dqualification professionnelle et des pertes sociales et
conomiques importantes en pays daccueil, la fiert familiale se heurte
ce que les parents et les enfants travers eux vivent comme un chec,
comme une dvalorisation et une injustice. Ds lors la fiert nest plus
lgitime, lhumiliation, lamertume et la dception peuvent prendre le
dessus, amenant des ractions de repli, dagressivit et dincomprhensions au sein des dynamiques familiales.

240

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Ds lors, au travers de son projet migratoire familial et de son actualisation, linsertion sociale de limmigrant passe non seulement par ses
rseaux, par ses efforts dadaptation ou par les services qui lui sont offerts,
mais aussi par sa famille. Ainsi et quelles que soient les pripties et la
dure de trajet de migration, la question de linsertion dans la socit
daccueil est prsente pour les familles tout au long de leur voyage. Tout
en sinscrivant comme la grande finalit de leur exil, linsertion, soit le
faire sa place et la reconnaissance qui va avec, est aussi la principale
incertitude avec laquelle ils doivent vivre souvent longtemps (Vatz Laaroussi,
2006). La parentalit en situation de migration, appuye sur les fondements
de lhistoire et de la mmoire familiale mais aussi sur un projet de promotion sociale, renvoie ds lors aux questions dinsertion sociale et, plus encore,
de reconnaissance.

2.5. LA QUESTION DE LA RECONNAISSANCE DES PARENTS IMMIGRANTS


OU RFUGIS
Dans une recherche antrieure consacre au principe de reconnaissance
(Mess, 2006a), nous avons mis en tension deux conceptions de la justice :
la vision dAxel Honneth (2000), pour qui la reconnaissance de la diffrence
identitaire constitue une tape provisoire dbouchant sur lintgration
sociale, et celle de Fraser et Honneth (2003), qui donne priorit la redistribution quitable des ressources matrielles disponibles. Rflchissons au
type de reconnaissance dont il est question quand nous abordons la question
de la parentalit en situation dimmigration.
Selon Axel Honneth (2002), les individus comme les groupes, y
compris les immigrants, aspirent la reconnaissance de leur culture, la
participation locale, provinciale voire nationale aux dcisions qui concernent
leur existence. Dans le cas des immigrants ou rfugis, la reconnaissance
comprendrait aussi bien la culture des origines que les acquis scolaires et
professionnels, lesquels constituent des variantes socioculturelles de limmigrant. Fraser et Honneth (2003) affirment pour leur part que, dans les
socits postsocialistes , linjustice majeure est passe de lexploitation
la domination culturelle. La redistribution a cd le pas la lutte pour la
reconnaissance des identits (ici, celles de familles immigrantes ou rfugies). Cette lutte induit trois problmes : 1) Lattention exclusive porte
aux questions de reconnaissance identitaire pourrait entraner un renforcement des ingalits conomiques. Laccs aux ressources sen trouverait
compromis pour les immigrants si lon insiste sur le volet de la reconnaissance culturelle et identitaire. 2) La rification des identits : la promotion
seulement de lidentit pour un groupe donn peut dissimuler les luttes
dun autre type, en particulier les luttes conomiques ou politiques, existant

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

241

au sein du groupe. 3) La lutte pour la reconnaissance axe sur la protection


ou la promotion dune identit pourra accoucher dune conception nouvelle
mais tronque de la justice.
Ainsi les luttes pour la reconnaissance identitaire soulignent les
particularits de chaque groupe culturel, tandis que celles pour une plus
juste redistribution ont pour finalit de promouvoir une plus grande mobilit sociale. Fraser et Honneth (2003) notent limpossibilit de choisir lune
ou lautre des perspectives. Par exemple, on ne demandera pas un ouvrier
immigrant de choisir entre la reconnaissance de son identit culturelle et
une redistribution conomique quitable. Lconomie et la culture,
soulignent-ils, sont les produits de lvolution historique dune socit.
Dans les socits capitalistes occidentales postmodernes, la culture et lconomie sont lies. Fraser et Honneth (2003) prnent une alternative politique
qui porte sur lorganisation de la cit. La premire mission dune socit
est dtre fonctionnelle, et cette fonctionnalit est accessible par le truchement de lintgration sociale. Lquit de celle-ci se dcline travers le
logement, lemploi, lcole, la sant, en un mot la redistribution, la rpartition quitable des ressources matrielles. Cette intgration sociale prcde
la reconnaissance qui, finalement, participe de la paix sociale. Selon Fraser
et Honneth (2003), et nous endossons ici cette perspective, une conception
renouvele de la justice ne devrait pas avoir faire un choix entre redistribution et reconnaissance, classes sociales et identit, social-dmocratie et
pluralisme culturel, car dans le concret des rapports sociaux, les manifestations dinjustice ne portent jamais uniquement sur lun ou lautre de ces
ples, mais oprent gnralement sur les deux la fois. La reconnaissance,
que nous dfinissons comme le besoin majeur des parents immigrants pour
quils remplissent au mieux leurs fonctions ducatives et parentales dans
leur nouvelle socit, est la jonction de ces diffrents ples.
Dans le cas par exemple dune pratique dintervention dans un
organisme communautaire pour immigrants et rfugis, les questions inhrentes au quotidien de cette clientle telles que les problmes de sant, de
scolarit, de dcrochage scolaire, de violence familiale et conjugale, mais
aussi les difficults lies la prcarit de leurs revenus et leur dqualification sociale et professionnelle, sont autant de problmes sociaux qui
doivent proccuper lintervenant. Le dfaut de rponses adquates ces
problmes est susceptible de miner lintgration sociale des immigrants
lensemble de la socit et, plus particulirement, a un effet ngatif sur
lactualisation de la fonction parentale pour ces immigrants.
Mmoire, histoire, insertion, reconnaissance, projet et Nous familial
devraient donc se trouver au cur des interventions visant les familles
immigrantes et plus particulirement dans celles qui veulent renforcer et

242

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

promouvoir la parentalit en situation de migration. La section suivante,


en dressant un panorama des pratiques existantes, permettra den saisir les
grandes tendances et les effets pervers ainsi que dillustrer des pratiques
mergentes centres sur ces concepts-cls dans notre apprhension de la
parentalit en situation de migration.

3. VERS DES PRATIQUES DE RENFORCEMENT


DE LA PARENTALIT EN SITUATION DIMMIGRATION
Les intervenants de la sant et des services sociaux sont les portes dentre
des familles immigrantes ou rfugies dans leur nouvelle socit (Jimenez
et al., 2000). Lintgration de celles-ci en pays daccueil est tributaire du
discours et des pratiques professionnelles de ceux-l, mais aussi de leur
reprsentation des immigrants et de leur famille. Selon nos tudes, plusieurs
pratiques dintervention mettent implicitement une perception particulire
des parents immigrants ou rfugis : victimes des cultures dorigine et coupables des difficults de leurs enfants. Cette perception ou, finalement, ce
jugement sont en contradiction avec la conception de lapproche interculturelle de Cohen-merique qui se fonde sur le respect de la personne,
de sa vision du monde, de son systme de valeurs et de ses besoins. Une
coute comprhensive, un climat dacceptation et de confiance sont les
attitudes essentielles dans cette relation (Cohen-merique, 1993, p. 71).
Pour aller plus loin dans notre comprhension des interventions sociales
qui visent les pratiques parentales, nous proposons de les classifier selon
trois axes. Laxe psychosocial considre les parents immigrants comme
malades de leur culture et du changement culturel qui seraient soigner
pour mieux assumer leurs rles dducation en socit daccueil. Laxe
ducatif considre plutt ces parents et leurs pratiques comme des problmes, des facteurs de difficults chez leurs enfants. Il sagit alors de rsoudre ces problmes, essentiellement en changeant les comportements
parentaux par linformation, lducation et lacquisition de nouvelles comptences. Laxe du renforcement des pratiques parentales est celui que
nous dvelopperons davantage ici. Il repose sur une vision de ces parents
en changement dans limmigration, sur la croyance dans leur potentiel
familial et parental et aussi sur limportance de la reconnaissance pour leur
permettre dactualiser ce potentiel.

3.1. LES INTERVENTIONS PSYCHOSOCIALES


La finalit de ces interventions est de permettre au parent immigrant
dacqurir lautonomie et la libert individuelle. Les ateliers de jeunes
mres immigrantes sont souvent organiss dans cet esprit : faire comprendre

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

243

la personne quavant dtre conjointe ou mre, elle est dabord un individu avec des attentes personnelles et sociales propres ; laider prendre
conscience de ses propres besoins pour mieux les satisfaire ; enfin, permettre
ainsi la meilleure satisfaction des besoins des enfants par leur apprhension
individualise. Laccompagnement social, dans ce contexte, consiste donc
apporter la personne une aide en vue de son panouissement, de son
autonomie, gages dune bonne parentalit loccidentale. Limmigration,
paradoxalement au modle psychosocial, est un projet familial. Ici, lindividu
participe dabord au Nous familial. Ainsi, il arrive que ce type dintervention
gnre une incomprhension entre un intervenant prconisant le Je et le
client qui campe dans le Nous de son groupe dappartenance. De cette
incomprhension, lintervenant pourrait poser un nouveau jugement : la
relation daide pitine parce que la cliente est encore sous lemprise de sa
tradition culturelle ou de lautoritarisme de son conjoint. Dans la mme
dynamique les orientations fministes de lintervention auprs de mres
immigrantes et rfugies considrent parfois ces dernires comme prisonnires de leur famille et de leur couple . Nous pensons ici des interventions de groupe auprs de femmes immigrantes ou encore des
interventions dans des situations de crise familiale (difficults de couple,
problmes avec les enfants, violence familiale)9. La domination de genre
est parfois considre ici comme une spcificit des immigrants et rfugis.
Cette domination incarne principalement par lpoux est perue comme
une manifestation de la culture et de la religion du pays de dpart. Cette
reprsentation soprationnalise alors dans des pratiques dintervention
visant sortir, librer la femme immigrante et de sa famille et de son poux,
lmanciper afin quelle sintgre la socit daccueil et y intgre ses
enfants avec elle. En se rfrant aux modalits de libration de la femme
occidentale, les intervenantes tentent de faire adopter la mme stratgie
aux femmes immigrantes : sortir de la famille, aller en formation, trouver
un emploi, quitter le conjoint dominant, voil le canal de lmancipation.
Au contraire, nous avons constat que beaucoup de femmes immigrantes
sont davantage sensibles aux changements oprs lintrieur de leur
famille : changements de rles, modalits diffrentes de communication et
de prise de dcision (Vatz Laaroussi, 2001). Il y a l deux visions de lmancipation des femmes immigrantes : hors de la famille / dans la famille.
Mieux, il est question de deux approches dmancipation : lune porte sur
lextriorit, lautre oriente sur lintriorit. En dfinitive, la reprsentation
du changement et ses modalits est un malentendu majeur entre les

9. Notons cependant que de nombreuses interventions menes actuellement dans des


centres de sant et de services sociaux (CSSS) et dans des organismes communautaires
vitent ces effets pervers en ciblant les besoins et trajectoires particuliers de ces
familles.

244

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

intervenants et les familles immigrantes ou rfugies, et ce plus particulirement dans les interventions qui visent le dveloppement et lmancipation
individualiss de la femme-mre.

3.2. LES INTERVENTIONS DUCATIVES


Dans ce type dapproche, on vise la fonctionnalit de la famille immigrante.
Une diversit dapprentissages sera alors mise en place par les institutions
et par des organismes communautaires pour donner aux parents les informations dune part, les comptences dautre part, quils nauraient pas
acquises auparavant. Les groupes dadaptation des immigrants, les groupes
de comptences parentales mais aussi certains jumelages vise ducative
reprsentent des illustrations de ces interventions. Notons que les familles
allophones, dont les colombiennes, et les familles rfugies, dont les familles
africaines de la rgion des Grands Lacs, sont particulirement vises par
ce type dapproche, comme si la distance gographique, culturelle ou linguistique augmentait les besoins dapprentissage de ces familles ou plutt
leurs carences en termes de parentalit. Un des biais de cette approche est
que la famille immigrante est alors considre comme une tabula rasa. Ses
acquis culturels antrieurs valables dans son pays dorigine et durant la
trajectoire migratoire, sont ignors ici. Dans cette obsession de la fonctionnalit locale, certains apprentissages sont un mpris manifeste lgard de
la famille immigrante : apprendre par exemple aux parents comment utiliser
un fer repasser lectrique, nourrir un nourrisson, transmettre des consignes son enfant, tre en relation avec lui, le mettre en situation de
scurit affective, etc.
Les pratiques de protection des enfants mises en uvre dans le cadre
juridico-lgal renvoient aussi cet axe ducatif. Au Qubec, lenfant est
sujet de droit. Lorsque sa scurit ou son dveloppement sont compromis,
alors se dclenchent les mesures sociojudiciaires relies au signalement,
lvaluation et lorientation de la situation. Dans le cas denfants immigrants ou rfugis, la question rcurrente est de savoir comment tablir
une relation daide significative dans le processus dintervention quand
les schmes culturels respectifs sur les besoins de lenfant et les supports
ducatifs adopter dans lexercice de la parentalit ne sont pas les mmes.
Selon le cadre lgal, la satisfaction des besoins fondamentaux comme la
scurit ou le dveloppement physique, affectif, intellectuel et social fait
appel des valeurs et des normes sociales occidentales en ce qui a trait
la surveillance de lenfant, la frquentation scolaire, la non-utilisation
du chtiment corporel, des mthodes dducation diffrentes selon lge
et le stade de dveloppement (Legault, 2000). La perspective ducative
est alors souvent utilise comme modalit de transformation des

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

245

comportements parentaux, et ce parfois, sans tenir compte des difficults


contextuelles rencontres par ceux-ci, de leurs problmes dinsertion et
de non-reconnaissance qui gnrent dvalorisation et impuissance.

3.3. DES PRATIQUES DE RENFORCEMENT DE LA PARENTALIT


Face ces biais et effets pervers des pratiques psychosociales, fministes et
ducatives avec les familles immigrantes et rfugies, des interventions
novatrices et alternatives, visant la fois les parents, les familles et les communauts, voient le jour dans diverses institutions et organismes communautaires au Qubec. Les pratiques de mdiation, daccompagnement des
familles, de travail avec lhistoire des familles et des communauts en sont
des illustrations intressantes.

3.3.1.

Les pratiques de mdiation

Cohen-merique (1999) identifie trois types de mdiation interculturelle :


le premier vise faciliter la communication et la comprhension entre des
personnes ou groupes dans lesquels les malentendus ont surgi, en raison
des diffrences de codes culturels. Cest le cas par exemple de rapports
entre des parents immigrants et le professeur de leur enfant. Plusieurs
organismes communautaires multiculturels favorisent, par un poste de
mdiateur, les contacts de ces familles avec lcole, les administrations et
la socit daccueil. Dans dautres cas, comme par exemple celui de lassociation colombienne Sherbrooke, cest une communaut ethnique qui
instaure ses propres mdiations avec lcole des enfants autour de cas particuliers. Une exprience de mdiation collective du mme type a t mene
par lquipe de Lucille Guilbert en 1998, afin de favoriser la communication
entre les institutions qubcoises et un groupe de familles de lex-Yougoslavie.
Dans le contexte de la ville de Qubec, cette mdiation, qui a permis une
connaissance-reconnaissance respective, a t un succs.
Dans le deuxime type de mdiation, on vise rsoudre les conflits
de valeurs entre la socit daccueil et les familles immigrantes ou rfugies.
Ces conflits peuvent sexprimer par le refus des parents denvoyer par
exemple leur adolescente dans un voyage scolaire ou de la laisser aller la
piscine cause de la mixit. Pourtant, dans les pays daccueil, la mixit
constitue un espace favorable lpanouissement de lenfant. En dehors
des procdures actuellement trs dbattues daccommodements raisonnables, ce type de conflits de valeurs peut aussi faire lobjet de mdiation.
Barrette et al. (1996) admettent quil ny a pas de solution universelle. Il
existe en revanche plusieurs faons de rsoudre un mme cas en fonction
des conditions concrtes qui avaient cours au moment de sa survenue. Ces
auteurs proposent une grille de rsolution de conflit : 1) Prendre conscience

246

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

du conflit, ce qui cause une forte raction motive. 2) Faire des efforts dans
la comprhension de ses propres cadres de rfrence et de ceux de lautre,
quel quil soit. 3) tablir des ponts, trouver des compromis. En clair, il
sagit de prsenter lautre les efforts de comprhension et de concession
que lon fait pour aboutir une solution o chacune des parties ne perd
pas totalement la face (Barrette et al., 1996). De mme ces conflits,
lorsquils surgissent lintrieur dune famille, particulirement entre
parents et enfants, pourraient tre lobjet dun travail de mdiation visant
des compromis (Vatz Laaroussi, 2001). Ce travail peut tre effectu par un
intervenant tiers, voire par un membre dune communaut dappartenance
de la famille (groupe ethnique, groupe religieux, groupe de voisinage,
etc.). Lintervention exprimente par Franoise Nahimana (2004) en est
une excellente illustration. Il sest agi danimer, en parallle et autour de
la communication intergnrationnelle, deux groupes avec des membres
de familles africaines. Le premier tait compos dadolescents, le second
de leurs parents, essentiellement des pres. Les deux groupes sexprimaient
sur les difficults de communication rencontres en famille et les participants se donnaient mutuellement des stratgies pour rgler les conflits
potentiels. Aprs plusieurs sances, un mdiateur naturel issu de la communaut ethnique (adulte sans enfant et accept dans les deux groupes)
a effectu le pont entre les deux gnrations et a permis de faire circuler
les expriences et savoirs de chacun des groupes. Ce processus permettait
un change intergnrationnel de fond dans le respect mutuel sans que
les principes traditionnels et la fiert individuelle ne soient remis en question. Finalement, le mdiateur a organis avec un organisme interculturel
un forum sur la communication parents-adolescents dans lequel les groupes
ont particip des tables rondes et rendu compte collectivement de leur
identification des difficults mais aussi des potentiels et stratgies de
communication au sein des familles et dans les quartiers.
Enfin, le troisime type de mdiation veut promouvoir des stratgies
du vivre ensemble. Cette mdiation porte sur les choix relatifs la vie
communautaire dans un espace-temps donn entre les individus aux origines
culturelles diverses. Cest par exemple le cas dun quartier ou dun ensemble
de HLM o les habitants mettent en place des rgles de vie communes. Il
sagit aussi du partage intergnrationnel de lespace et des valeurs, ce qui
a un effet sur loprationnalisation de la parentalit. Lexemple des quartiers
franais dans lesquels des pres se sont regroups pour assurer collectivement une animation auprs des jeunes reprsente une de ces mdiations
la fois interculturelles et intergnrationnelles qui redonnent aux adultes
une reconnaissance tant sociale que familiale. De mme au Qubec, des
expriences de collectifs interculturels de locataires de HLM ont pour objet
le mme type damlioration collective des conditions de vie et des relations

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

247

pour les jeunes et pour les parents (Pori, 2007). Dans le mme ordre dides,
citons une exprience interculturelle et intergnrationnelle ralise dernirement dans un quartier de banlieue en Suisse. Il sest agi dorganiser
au sein du quartier et en passant dabord par le milieu scolaire un rallye
interculturel dans les familles du quartier. Les parents de diffrentes origines
ont t abords par lcole et ont accept que les enfants en petits groupes
passent leur domicile o ils exposaient des spcificits de leur pays dorigine (aussi par le biais dobjets, de photographies, de souvenirs, etc.) et o
ils posaient des questions sur ce pays, ses traditions, ses valeurs, ou encore
sur son histoire et sa gographie. En parcourant le quartier durant cette
journe, les enfants sont ainsi entrs dans un contact positif et de grande
proximit avec les parents et grands-parents quils ctoient chaque jour
souvent sans les connatre ni les reconnatre. Ils ont aussi parcouru le monde
dans leur quartier et ont pu identifier avec les adultes participants les richesses de cet espace interculturel lorsquon le partage.

3.3.2.

Les pratiques daccompagnement parental

Dans le mme ordre dides que les mdiations prcdentes, ces pratiques
visent non pas proposer des solutions un problme, mais plutt favoriser des changes entre les membres de familles diverses et promouvoir
leurs expriences et leurs faons de faire dans ladaptation au pays daccueil
(Vatz Laaroussi, 2001). On peut alors penser la constitution de groupes
composs de parents aux origines culturelles htrognes, ce qui est souvent
aussi un dfi pour lintervenant (Cherrier, 2004). Nos recherches antrieures
sur la constitution dateliers (Mess, 2006b) ont rvl la difficult recruter
les participants, surtout quand il sagit des hommes. Beaucoup dtudes
reconnaissent que dans les couples immigrants, la femme est plus en relation
avec les organismes communautaires daccueil et dintgration des immigrants. On peut alors imaginer de passer par les femmes et par les organismes
quelles frquentent pour ventuellement recruter des hommes participant
ces groupes. Il faudrait galement travailler non plus seulement avec les
pres mais avec le couple. Pendant la session de rencontre, il sera alors
ncessaire de cibler quelques ateliers uniquement autour des pres et
quelques-uns autour des mres. De temps autre, il faudra aussi organiser
des rencontres de couples et dans tous les cas, il faut ici penser famille, soit
prvoir une personne et un espace pour la garderie des enfants proximit
des groupes de parents (Mess, 2006b). Quant au contenu des activits de
ces groupes, ils peuvent porter sur lchange dexpriences dans la socit
daccueil et au sein de la famille (difficults et stratgies pour les surmonter), sans pour autant ngliger les supports pouvant dclencher les changes
verbaux comme des photos porteuses dune histoire familiale, des objets
symboliques ayant une part daffectivit ou simplement des films.

248

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Organiser lintervention sociale autour de lhistoire de limmigrant


ou du rfugi est un changement de paradigme, car traditionnellement
lintervenant axe sa dmarche sur la rsolution de problmes ou lapproche
centre sur les solutions. Le rcit biographique cre, selon Dominic (1990),
des liens entre des poques diffrentes de lhistoire de vie (priode avant
la migration, pendant la migration et postmigration). Le rcit restituera
donc la diversit des lieux et des liens qui couvrent chaque tape migratoire
de limmigrant ou du rfugi.
Laccompagnement par lhistoire familiale permet limmigrant de
rehausser la confiance individuelle et de stimuler louverture de la famille
aux changements ncessaires : en racontant lhistoire de la famille, en identifiant les stratgies dadaptation dj exprimentes dans la trajectoire
familiale, en mettant en vidence les succs dj obtenus. Deux modalits
dintervention sont possibles : une intervention familiale et une intervention
de groupe (Peneff, 1990 ; Vatz Laaroussi, 2004, 2008). Pour une intervention
familiale, Vatz Laaroussi et Rachdi (2004) proposent des rencontres
domicile centres sur la recomposition et la valorisation de lhistoire familiale par les diffrents membres de la famille. La conversation porte sur les
personnes et vnements positifs-ngatifs dici et dailleurs, les pertes et les
succs vcus depuis le dbut de limmigration, la faon dont chacun a vcu
ces vnements. Des supports physiques comme les photographies et objets
sont utiliss ou construits en cours dintervention. la fin de lintervention,
le professionnel et la famille discuteront du bilan que chacun fait et de
lvaluation des changements observs par la famille. En ce qui concerne
lintervention de groupe, elle peut sorganiser autour de lhistoire de vie
des participants. Elle a pour finalit soit la promotion de lintgration
familiale en pays daccueil, soit la prvention dans les situations de stress
posttraumatique. Au cours des rencontres, lcoute du vcu migratoire des
uns permettra aux autres de relativiser les obstacles de parcours, ce qui
donne enfin des possibilits desprer en lavenir.
Pour promouvoir la dcentration, cette capacit de lintervenant de
percevoir le monde ou une situation donne, depuis le point de vue de la
famille immigrante ou rfugie (Cohen-merique, 1993), nous avons, dans
des pratiques novatrices, associ dans des groupes de pres lhistoire de vie
avec les chants pour enfants (Mess, 2006b). En clair, il sest avr que les
pres immigrants ou rfugis taient porteurs dun rcit culturel qui constitue, dune part, la base de leur conduite et quils veulent transmettre leurs
enfants, dautre part. Ce rcit est par hypothse prsent dans les histoires
pour enfants. Concrtement, il est possible partir des chants et rcits pour
enfants (contes, fables, comptines) appris dans lenfance dune personne
immigrante ou native, de remonter la perception au moins partielle de
sa vision du monde. Ces histoires pour enfants constituent donc la partie

TRE PARENTS EN SITUATION DIMMIGRATION

249

visible du rcit culturel de la personne. Ce dernier codifie de faon implicite


ou explicite les rapports que la personne immigrante ou non entretient
avec elle-mme, avec les autres, avec la nature et avec le ou les dieux de
son groupe dappartenance. En guise dexemple, les convictions ou les
certitudes sur la question de lducation des enfants, le rapport du couple
largent, les meilleures manires dinstaurer du respect entre les gnrations, viendraient au pre entre autres, par le biais des histoires pour enfants,
mieux, des rcits culturels, acquis depuis sa plus tendre enfance. michemin de la saisie du rcit de vie, on demande au parent, de prfrence
en groupe, de proposer deux histoires pour enfants : une qui lui revient en
mmoire et lautre dont le contenu linspire dans sa vie. Cette dmarche
permet de voir la contigut ou la dissemblance des deux histoires dune
part et le rapport quelles entretiennent avec le rcit de vie. Ces lments
doivent alors faire lobjet de discussions avec les parents concerns et au
sein du groupe. Ces pratiques permettent ainsi de saisir la richesse de lhistoire et des histoires dans lintervention qui vise accompagner les parents
immigrants et rfugis dans leur insertion familiale dans leur nouvelle
socit, mais qui veut aussi les renforcer dans leurs fonctions parentales
dducation, de soin, de promotion et de transmission aux enfants.

POUR CONCLURE SUR LAVENIR


Nous lavons vu tout au long de ce texte, la parentalit en situation
dimmigration est porteuse de problmes, de difficults et de dfis, dabord
pour les immigrants qui la vivent mais aussi pour la socit et les intervenants qui les accueillent. Clairement, ces dfis sont relis aux strotypes
et biais qui filtrent et limitent la perception que les membres de cette
socit ont des familles et parents immigrants. Les pratiques mergentes
qui visent la connaissance, reconnaissance intergnrationnelle et interculturelle, savrent une voie intressante pour la fois transformer ces
filtres et permettre aux familles immigrantes de mettre en uvre des stratgies de promotion sociale et familiale la fois singulires et efficaces
dans leur trajectoire. Plus encore, nous croyons que ces pratiques doivent
tre multiplies pour avoir aussi un effet dans la socit daccueil et permettre ses membres daccder certaines valeurs et pratiques de ses
immigrants : le respect envers les ans, la solidarit intergnrationnelle,
lentraide communautaire font partie de ces valeurs portes par les migrants
qui reprsentent une richesse non seulement pour leur groupe mais aussi
pour les socits modernes qui se veulent interculturelles et qui, parfois,
ont perdu certaines de ces dimensions ncessaires leur cohsion et au
bien vivre ensemble.

250

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

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253

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de Sherbrooke.

C H A P I T R E

9
LA COPARENTALIT
CHEZ LES PARENTS SPARS
Un idal soutenir pour lenfant
Sylvie Drapeau, Ph. D.
cole de psychologie, Universit Laval

Julie Tremblay
tudiante la matrise
Sciences de lorientation, Universit Laval

Francine Cyr, Ph. D.


Dpartement de psychologie, Universit de Montral

lisabeth Godbout
tudiante la matrise
cole de service social, Universit Laval

Marie-Hlne Gagn, Ph. D.


cole de psychologie, Universit Laval

256

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Lexercice de la coparentalit est une tche interpersonnelle complexe, peu
importe la structure de la famille, puisquelle implique de soutenir lautre
parent dans son rle ; de cooprer pour rpondre aux besoins des enfants ;
de partager les tches et les activits qui en dcoulent ; dtablir et dappliquer des rgles cohrentes et prvisibles. Quelques enjeux particuliers se
posent toutefois en situation de sparation conjugale. En effet, les parents
doivent composer avec le choc de la sparation ; sparer les rles et les
identits de conjoints et de parents ; coordonner deux maisonnes, partager
le temps et les tches et, ventuellement, inclure une ou des nouvelles
figures parentales lors dune recomposition. Par le biais dune recension
des crits sur le sujet, ce chapitre propose une rflexion sur lexercice de la
coparentalit dans ce contexte post-rupture. Trois grandes questions sont
approfondies : Quest-ce que la coparentalit ? Comment les parents spars
exercent-ils leur coparentalit et cet exercice est-il li ladaptation des
enfants ? Quelles sont les pistes dintervention privilgier pour soutenir
une coparentalit efficace dans ce contexte ?

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

257

Depuis quelques dcennies, les socits amricaines et europennes sont


tmoins de changements considrables, tant sur le plan des rles parentaux
que sur celui de la structure familiale. La majorit des mres occupent
dsormais des emplois rmunrs lextrieur du foyer (Asselin, 2005) et
de plus en plus dhommes sont engags activement dans les soins donns
aux enfants (Dubeau, Tremblay et Coutu, dans ce livre). Paralllement
ces changements, la famille, en tant quinstitution, a subi une transformation
profonde. En effet, lindice de divortialit, qui tait de 35,2 % en 1977
(Institut de la statistique du Qubec [ISQ], 2005), se situe autour de 50 %
depuis la fin des annes 1980 (ISQ, 2006). En outre, les divorces impliquent
souvent des enfants : en 2003, on estime que 50 % des couples qui divorcent
ont des enfants charge (ISQ, 2006).
Il ny a pas si longtemps, la fin de lunion conjugale signifiait un
loignement souvent drastique des pres non gardiens vis--vis de leurs
enfants, la mre assumant alors seule la charge familiale. Il nen est plus
tout fait de mme de nos jours. En effet, les donnes rcentes indiquent
une augmentation de la frquence des contacts entre les pres non rsidents et leurs enfants depuis les dernires dcennies. Ainsi, le nombre de
pres nayant aucun contact avec leurs enfants, deux ou trois ans aprs la
sparation, a diminu de moiti entre les annes 1980 et les annes 1990,
passant de 50 % environ 25 % (Hetherington et Kelly, 2002 ; Kelly, 2006 ;
Smyth, 2005). Paralllement, on observe de moins en moins de ruptures
compltes des liens pre-enfant (Kelly, 2006 ; Smyth, 2005). Au Canada,
les donnes du cycle 3 de lEnqute sociale gnrale de Statistique Canada
montrent, dans le mme sens, quenviron 40 % des pres non rsidents
maintiennent des contacts rguliers avec leurs enfants, 14 % des contacts
sporadiques et seulement 7 % nentretiennent aucun contact (Juby, MarcilGratton et Le Bourdais, 2004). De plus, la garde partage est en progression
partout au Canada et particulirement au Qubec (Saint-Jacques et Drapeau,
paratre).
En outre, au Qubec, peu importe que la garde des enfants soit confie
exclusivement la mre, au pre, ou conjointement aux deux parents, sur
un plan lgal, lattribution de la garde nquivaut pas attribuer les rles
parentaux lun des parents au dtriment de lautre. Le parent non gardien
continue en effet exercer son pouvoir sur les dcisions importantes concernant ses enfants et le parent gardien ne peut refuser que lautre parent
participe pleinement lexercice de lautorit parentale. La sparation
naffecte donc pas, sur le plan juridique, lexercice de la parentalit des
deux parents. Par contre, il demeure que de plus en plus denfants entretiennent des liens avec des figures parentales ne vivant pas sous le mme

258

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

toit, ce qui soulve des enjeux particuliers sur le plan de la coordination


et de la coopration entre les maisonnes, dans un contexte o les conflits
et les deuils des adultes ne sont pas ncessairement rsolus.
Le prsent chapitre propose une rflexion sur le concept de coparentalit en se centrant plus particulirement sur le contexte de la sparation
conjugale. Nous aborderons les trois grandes questions suivantes : Quest-ce
que la coparentalit ? Comment les parents spars exercent-ils leur coparentalit et cet exercice est-il li ladaptation des enfants ? Quelles sont
les pistes dintervention privilgier pour soutenir une coparentalit efficace
dans ce contexte ?

1. LE CONCEPT DE COPARENTALIT
Le concept de coparentalit ou de parentalit conjointe (que lon retrouve
davantage dans la littrature francophone europenne par opposition au
premier terme, davantage employ dans les crits amricains) se fonde sur
lide que le pre et la mre reprsentent des figures dattachement distinctes et que linfluence de chaque parent sur le dveloppement de lenfant
est non seulement bnfique, mais aussi complmentaire (Roskam et
Altenloh, 2005). Ce concept fait rfrence la faon dont les parents, ou
figures parentales, sont en rapport lun avec lautre dans leur rle de parent.
Plus prcisment, la coparentalit concerne le soutien et la coordination
que les parents affichent en matire dducation (McHale et al., 2002 ; Van
Egeren, 2004). Cest travers le processus de coparentalit que les parents
ngocient leurs rles respectifs, leurs responsabilits et leurs contributions
envers lenfant. Elle senracine dans les efforts raliss conjointement par
les deux parents pour exercer la fonction parentale auprs de lenfant
(Roskam et Altenloh, 2005, p. 991).
Il nest pas ncessaire que les rles parentaux soient rpartis quitablement pour quil y ait prsence de coparentalit (Feinberg, 2003), ni
mme que les acteurs en prsence partagent galement le rle de figure
dattachement auprs de lenfant (McHale et al., 2002). Comme le soulignent Rouyer, Vinay et Zaouche-Gaudron (2007), tre coparent ne signifie
pas que les figures parentales sont interchangeables ou indiffrencies.
En fait, il existe plusieurs faons dtre coparents et plusieurs chemins
peuvent tre emprunts par les familles pour construire une coparentalit
efficace. Dans certains cas, les rles des parents peuvent tre quasi identiques ; dans dautres cas, les rles de pre et de mre pourront tre jous
de manire complmentaire. McHale et al. (2002) prcisent toutefois quun
fonctionnement coparental peut tre qualifi doptimal ou defficace quand

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

259

les figures parentales sont solidaires, mutuellement aidantes et quelles


procurent aux enfants un environnement prvisible, cohrent et rassurant,
et ce peu importe le nombre de maisonnes.
Par ailleurs, la parentalit ne devant pas tre dfinie uniquement sur
une base biologique, sexuelle, lgale ou maritale, il en est de mme en ce
qui concerne la coparentalit. On parle de relation coparentale tant et
aussi longtemps que les adultes partagent la parentalit sous une forme ou
une autre. Le concept de pluriparentalit peut aussi sajouter pour exprimer
linclusion de tous les adultes qui jouent le rle de parent auprs des enfants,
que ce soit les beaux-parents ou les grands-parents. Certains auteurs proposent mme que lon puisse parler de coparentalit en labsence dun
deuxime parent (Van Egeren et Hawkins, 2004). En effet, un parent, bien
quabsent concrtement dans la vie de lenfant, peut demeurer prsent
dans son esprit et dans celui de lautre parent. Certains diront tout de
mme quil ne sagit pas de coparentalit puisque le parent qui reste na
pas cooprer, se concerter et soutenir le rle de lautre. Par contre, il
peut se livrer du dnigrement en rgle, ce qui est aussi une faon dtre
en relation avec lautre parent, bien quelle soit ngative. Le parent absent
a aussi le potentiel de resurgir dans la vie de lenfant.
Adamsons et Pasley (2006) soulignent aussi que les interactions
coparentales ne sont pas toujours visibles aux yeux de tous les membres
de la triade forme par les figures parentales et lenfant. Ainsi, un comportement coparental sera dit ouvert lorsquil se produit en prsence des
deux parents et de lenfant. Par exemple, un pre peut critiquer une
demande faite par la mre en prsence de cette dernire et de lenfant.
Un comportement coparental est voil lorsquil est produit devant lenfant,
mais en labsence de lautre parent ; il est donc invisible aux yeux de ce
dernier. Par exemple, une mre spare peut soutenir les efforts disciplinaires du pre non gardien lors du retour des enfants la suite de leur
sjour chez lui. Il y a l un effort de coordination des deux maisonnes.
Finalement, un comportement est dit encapsul lorsquil est effectu en
labsence de lenfant. Par exemple, des parents spars peuvent discuter
des problmes de leurs enfants et des faons de les rgler sans que les
enfants soient prsents.
Les auteurs de ce domaine sentendent sur une chose : il est possible
dobserver des relations de coparentalit dans tous les types de familles,
quelles soient intactes, spares ou recomposes, dans la mesure o au
moins deux adultes qui jouent le rle de parents sont impliqus dans la
vie de lenfant. On comprend toutefois quil nest pas toujours facile de
savoir combien de joueurs sactivent sur le terrain, dautant que ce nombre
peut varier selon que lon demande aux enfants, la mre, au pre, au

260

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

beau-parent, etc. La faon dont ces quipiers jouent, ou non, rellement


en quipe est galement cruciale puisquelle vient dfinir la dynamique et
la qualit de la relation coparentale.

1.1. LES RELATIONS CONJUGALES ET COPARENTALES


Les deux construits que sont les relations coparentales et conjugales (ou
ex-conjugales) se recoupent, mais ne sont pas synonymes (McHale et al.,
2002). Une premire distinction entre la relation conjugale et la relation
coparentale rside dans le fait que les dynamiques coparentales incluent
ncessairement lenfant, peu importe que ce dernier soit prsent ou non.
Quant aux dynamiques conjugales, mme si elles peuvent tre influences
par la parentalit, elles prcdent gnralement la naissance de lenfant et
incluent des interactions spares de celui-ci (McHale et Rasmussen, 1998).
Gable, Belsky et Crnic (1992) prcisent aussi que lexercice de la coparentalit est avant tout centr sur le bien-tre de lenfant, alors que la conjugalit
est motive par le bien-tre de soi et de lautre.
En outre, une relation coparentale positive et satisfaisante nest pas
lquivalent dune relation de couple satisfaisante. Ainsi, les parents vivant
des difficults au sein de leur couple ne dmontrent pas ncessairement
des comportements coparentaux ngatifs ; linverse, les parents prouvant
des difficults cooprer dans leur rle auprs des enfants peuvent trs
bien tre satisfaits de leur relation conjugale (Feinberg, 2003). Cette distinction fondamentale entre conjugalit et coparentalit est particulirement
apparente lorsque la relation conjugale se termine, puisque la relation
coparentale peut poursuivre sa propre trajectoire (Cowan et McHale, 1996 ;
Schoppe, Mangelsdorf et Frosch, 2001). Ainsi, les parents spars peuvent
dcider de poursuivre ou non leur implication auprs de lenfant et de
sengager ou non dans le processus de coparentalit.
Cela dit, conceptuellement et oprationnellement, les relations
coparentales et conjugales se chevauchent. Ce constat est particulirement
vident lorsque lon considre la dimension conflictuelle de la relation
coparentale. Par exemple, un item comme : Jusqu quel point vous disputez-vous devant les enfants ? peut se retrouver la fois dans les instruments utiliss dans les tudes sur les conflits conjugaux et dans ceux portant
sur les conflits coparentaux (McConnell et Kerig, 2002). De mme, le
contenu des conflits, centrs ou non sur lenfant, est conceptualis comme
une caractristique du conflit conjugal par les chercheurs qui sintressent
ce champ tout en tant retenu comme une dimension propre la coparentalit. Cette confusion peut entraver notre comprhension du rle
propre chaque sous-systme relationnel au sein de la famille.

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

261

Cela dit, les thoriciens et chercheurs du domaine de la famille maintiennent que la relation coparentale reprsente un systme distinct des
autres sous-systmes relationnels de la famille (Adamsons et Pasley, 2006 ;
McConnell et Kerig, 2002 ; Roskam et Altenloh, 2005). Elle a dailleurs t
prsente par Margolin, Gordis et John (2001) comme une variable intermdiaire entre la relation de couple et la relation parent-enfant. Autrement
dit, par une sorte deffet en cascade, les conflits conjugaux affectent ngativement lexercice de la coparentalit, qui agit son tour sur la qualit de
la relation entre les parents et lenfant. En outre, la relation coparentale
contribue expliquer de manire unique la variabilit dans ladaptation
de lenfant, et ce mme lorsque la qualit de la relation conjugale est prise
en compte (McHale et Rasmussen, 1998).
En somme, il savre essentiel de dpartager ces diffrents terrains
relationnels afin de mieux comprendre la richesse des interactions au sein
de la famille, les influences rciproques de chaque sous-systme relationnel
et lapport particulier de chacun sur le dveloppement et ladaptation des
membres de la famille. Dans un contexte de sparation conjugale, cette
comprhension plus fine des processus familiaux est fondamentale pour
nous permettre dapprhender comment certains parents, malgr des difficults conjugales importantes, parviennent offrir leurs enfants un
environnement soutenant, civilis et cohrent.

1.2. LES MULTIPLES COMPOSANTES DE LA COPARENTALIT


Plusieurs auteurs se sont attaqus dfinir les dimensions que recouvre la
coparentalit, et il nexiste pas ce jour un seul modle qui rendrait compte
de manire consensuelle des crits dans ce domaine. Par contre, un consensus merge propos du fait que la coparentalit est un concept multidimensionnel qui recouvre la fois des dimensions positives et ngatives qui
sont relies entre elles (Van Egeren et Hawkins, 2004 ; Feinberg, 2002).
Lobjectif de cette section nest pas de faire tat de toutes les dimensions
identifies ce jour, mais bien de prsenter celles qui sont les plus frquemment proposes et de montrer comment elles sappliquent au contexte
post-rupture.
Lune de ces dimensions est relative au lien affectif qui unit les deux
parents. Van Egeren et Hawkins (2004) y font rfrence en parlant de
solidarit parentale. Cette dimension se rapproche du concept dalliance
parentale ou de partenariat parental. La solidarit peut sexprimer par
laffection, la chaleur, le sentiment dunit entre les deux parents lorsquils
interagissent avec lenfant ou propos de ce dernier. Le fait dexercer
conjointement le rle de parents peut rapprocher les adultes et contribuer
leur sentiment dattachement mutuel (Schoppe, Mangelsdorf et Frosch,

262

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

2001). Dans un contexte de sparation conjugale, cela implique que


laffection prouve lgard de lautre adulte nest pas entirement dfinie
par le sentiment amoureux. Ladulte peut alors parler positivement de
lautre parent, le percevoir comme un partenaire et ressentir de lattachement son gard.
Le soutien que soffrent mutuellement les parents est galement une
des composantes de la coparentalit (Feinberg, 2003 ; Margolin, Gordis et
John, 2001 ; Van Egeren et Hawkins, 2004 ; McConnell et Kerig, 2002). Il
fait rfrence aux stratgies et actions qui visent soutenir lautre parent
dans ses efforts pour accomplir ses buts parentaux (Belsky, Crnic et Gable,
1995 ; Van Egeren et Hawkins, 2004). Le parent peut, par exemple, renforcer
lautre parent dans ses stratgies ducatives auprs de lenfant, laider
concrtement raliser une tche ou faciliter ses changes avec lenfant.
Rfrant cette mme dimension, certains auteurs (Margolin, Gordis et
John, 2001 ; Maccoby, Depner et Mnookin, 1990) parlent de la coopration
entre les parents, autrement dit, leur capacit cooprer pour atteindre
leur but commun, soit le bien-tre des enfants.
loppos du soutien, le dnigrement est dfini comme lensemble
des actions et stratgies qui sabotent les tentatives daccomplissement du
rle parental de lautre parent (Belsky, Crnic et Gable, 1995). Le manque
de respect, les critiques constantes propos des dcisions de lautre, la
dprciation de ses habilits parentales sont des exemples de dnigrement.
Ce genre de comportement peut tre subtil, par exemple lorsquun parent
interrompt sans cesse lautre quand celui-ci interagit avec les enfants ou
lorsquil en sape lautorit en le contredisant en son absence, ou plus
ouvertement hostile, lorsque des remarques blessantes ou des insultes sont
formules (Van Egeren et Hawkins, 2004).
Il nest pas entirement clair dans les crits de ce domaine si le soutien
et le dnigrement doivent tre conceptualiss comme les ples opposs
dun mme continuum ou comme deux construits indpendants. Whiteside
(1998) et Adamsons et Pasley (2006) avancent ce propos que le soutien
et lantagonisme peuvent coexister au sein de nombreuses relations interpersonnelles. Ainsi, des parents qui ne se soutiennent pas ne sont pas
ncessairement en conflit. Autrement dit, labsence de lun ne signifie pas
la prsence de lautre. Ce qui fait dire ces auteurs que les comportements
antagonistes et soutenants sont indpendants lun de lautre. Ils devraient
donc tre considrs comme des construits distincts et non comme les
extrmes dun mme continuum.
La division des tches et des responsabilits entre les deux parents
constitue une autre composante pouvant dfinir lexercice de la coparentalit. Cette composante a t beaucoup tudie au sein des familles intactes,

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

263

lors de la naissance du premier enfant par exemple. Certains auteurs


utilisent les termes parentalit partage pour faire rfrence cette
division des tches familiales entre la mre et le pre (Deutsch, 2001 ;
Van Egeren et Hawkins, 2004). Pruett et Hoganbruen (1998) ont galement
utilis ces termes pour parler dune garde conjointe des enfants dans les
familles spares. Toutefois, bien que la coparentalit implique un partage
des responsabilits relies aux soins des enfants, elle ne requiert pas une
garde conjointe ni, comme nous lavons mentionn, que les tches et responsabilits soient partages galement (Feinberg, 2003). Un des aspects
qui retiennent lattention des chercheurs sur le plan de la division des
tches et responsabilits est la faon plus ou moins rigide dont les parents
parviennent leurs arrangements. La flexibilit est gnralement considre
comme positive puisquelle permet aux parents de sadapter aux circonstances de la vie. Cependant, pour certains parents qui prouvent des difficults ngocier ou qui sont trs hostiles lun envers lautre, la rigidit
peut parfois liminer les sources de conflit.
Laccord ou la msentente propos de lducation des enfants et,
de manire plus gnrale, des sujets les concernant comme les stratgies
disciplinaires, la scurit, les valeurs, est aussi une des composantes de la
coparentalit. Des dsaccords chroniques et aigus sur ce plan peuvent
mener du dnigrement et diminuer la satisfaction conjugale des parents.
Ce type de msentente est sujet se perptuer aprs une rupture conjugale
puisque les enfants sont un des seuls liens qui demeurent entre les
ex-conjoints.
Finalement, des auteurs comme Feinberg (2002, 2003) ou Margolin,
Gordis et John (2001) ajoutent une autre dimension relative cette fois la
faon dont les parents grent les interactions familiales. Comment les
parents communiquent-ils et se comportent-ils lun vis--vis lautre ? Les
frontires entre les sous-systmes relationnels de la famille sont-elles ou
non tanches ? Voici des questionnements sous-jacents cette dimension
de la coparentalit. Pour Feinberg (2002, 2003), le fait, pour les adultes,
dexposer frquemment les enfants des pisodes de conflits hostiles et
non rsolus est une faon de ne pas remplir leur responsabilit conjointe
envers eux. Ces parents ne procurent pas leurs enfants un environnement
o ils peuvent se sentir en scurit. Cet auteur ajoute que tous les conflits
de couple ne reprsentent pas un processus de coparentalit. Ainsi, comme
nous lavons vu, les conflits non relis aux enfants et dont ils ne sont pas
tmoins ne sont pas considrs comme des processus coparentaux. Par
contre, lexposition des enfants aux conflits, peu importe leur contenu, est
un enjeu central sur le plan de la faon dont les adultes-parents grent leur
problme de couple en y mlant ou non leurs enfants.

264

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Dans cette perspective, la triangulation de lenfant reflte galement


les interactions coparentales puisquelle indique une tentative dinclure
lenfant dans le sous-systme parental et donc un bris de frontire intergnrationnelle. Par ses commentaires ou ses actions, le parent engage lenfant
dans son propre combat et loblige choisir son camp pour sen faire un
alli. Les besoins de lenfant, sur le plan notamment de la prservation de
ses liens affectifs privilgis avec ses deux parents, ne sont plus la priorit.
Le parent qui rvle des informations pour discrditer lautre parent aux
yeux de lenfant, qui prsente son propre point de vue sur la situation pour
convaincre lenfant quil est le seul bon parent qui lui reste, qui tente de
former une alliance de manire exclure lautre, qui met lpreuve lallgeance de son enfant, qui lutilise comme mdiateur ou comme informateur,
place son enfant, de manire consciente ou non, dans un conflit de loyaut
insupportable. tre loyal un parent signifie alors tre dloyal lautre.
Ce sentiment dtre pris entre les deux parents est associ des problmes intrioriss et extrioriss et un sentiment de blme chez les jeunes
(Buchanan et Waizenhofer, 2001). Par exemple, Buchanan, Maccoby et
Dornbusch (1991) ont trouv que les enfants dont les parents sont en trs
haut conflit et peu coopratifs sont plus susceptibles dtre placs dans
cette position. Ce conflit de loyaut est souvent accompagn dun loignement envers lun des parents, voire envers les deux (Soboleweski et Amato,
2007). Cet loignement peut mme entraner des ruptures relationnelles
sobservant jusqu lge adulte.
En somme, la coparentalit apparat clairement comme un concept
recouvrant plusieurs composantes qui sont relies entre elles. Ces diverses
composantes touchent les liens affectifs entre les parents, leurs comportements
et attitudes, la nature des sujets coparentaux, comme le partage des tches
et responsabilits, et la dynamique des interactions coparentales lintrieur
du systme familial. Comme nous lavons constat, plusieurs de ces composantes ont la fois un ple ngatif et un ple positif, ce qui fait quil est possible de qualifier globalement la dynamique de la coparentalit comme tant
positive ou ngative. Cette approche plus globale est notamment utilise
pour construire les typologies dexercice de la coparentalit post rupture.
Ces typologies seront explores plus en profondeur la section 3.2.

2. LEXERCICE DE LA COPARENTALIT EN CONTEXTE


POST-RUPTURE
Lexercice de la coparentalit est une tche interpersonnelle complexe,
peu importe la structure de la famille, puisquelle implique de soutenir
lautre parent dans son rle ; de cooprer pour rpondre aux besoins des

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

265

enfants ; de partager les tches et les activits qui en dcoulent ; dtablir


et dappliquer des rgles cohrentes et prvisibles. Quelques dfis particuliers se posent toutefois en situation de sparation conjugale. En effet, les
parents doivent composer avec le choc de la sparation ; sparer les rles
et les identits de conjoints et de parents ; coordonner deux maisonnes,
partager le temps et les tches et, ventuellement, inclure une ou des
nouvelles figures parentales lors dune recomposition.

2.1. DISTINGUER CONJUGALIT ET PARENTALIT :


UN DFI POUR LES COUPLES QUI SE SPARENT
Comme nous lavons vu, plusieurs auteurs (Adamsons et Pasley, 2006 ;
Feinberg, 2003 ; McHale et al., 2002) croient que la relation coparentale est
conceptuellement distincte de la relation conjugale, et cette distinction est
particulirement importante chez les couples spars. Plus que chez les
couples maris, les couples spars ont en effet la possibilit de sengager
dans une vritable coparentalit aussi bien que dans une non-coparentalit ,
puisquil arrive que lun des parents se dsengage compltement de son rle
parental (Adamsons et Pasley, 2006).
Lors de la rupture conjugale, les adultes doivent redfinir et rengocier leur intimit et tablir de nouvelles frontires relationnelles entre eux
(Afifi et Hamrick, 2006). Une des difficults centrales de la rupture conjugale est justement cette redfinition de lattachement prouv lgard de
lex-conjoint et, sur le plan clinique, le maintien dun attachement fort a
t reli des symptmes de dpression et danxit (Cloutier, 2001). En
effet, mme si les gens reconnaissent que leur ex-partenaire ntait pas
lamoureux qui leur convenait, cela naltre pas la confusion, la tristesse,
le sentiment de perte et la colre qui peuvent tre ressentis (MaddenDerdich et Arditti, 1999). Des auteurs comme Emery (1994) suggrent
dailleurs que les conflits entre les ex-conjoints, propos de largent ou de
la garde des enfants, sont en fait des indicateurs dune forme de connexion
intime rsiduelle entre eux. De ce point de vue, lexpression de la colre
et de lhostilit reprsente une faon de rester en contact, particulirement
au moment de la rupture. Selon Madden-Derdich, Leonard et Christopher
(1999), ces ex-conjoints qui ressentent une grande intensit motionnelle
lun envers lautre prouveraient de la difficult rajuster leur rle de
manire passer de celui de couple conjugal celui de couple parental.
Les recherches indiquent que les parents capables de franchir cette
tape doivent apprendre communiquer clairement leurs attentes et
dlimiter leurs frontires. Cependant, les adultes sont aussi encourags
continuer exercer leur rle de parent et donc communiquer entre
eux. Ce qui peut entraner de la confusion pour les ex-conjoints qui sont

266

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

la fois supposs communiquer ouvertement avec lautre, et de ce fait


maintenir les frontires ouvertes entre les maisonnes, tout en communiquant moins sur le plan de lintimit amoureuse (Emery, 1994). La sparation impose aux parents de tourner la page sur leur relation conjugale,
mais la coparentalit leur demande de conserver un lien fonctionnel entre
eux pour que lenfant puisse vivre la relation la plus riche possible avec
chacun (Cloutier, 2001, p. 87). Cest le paradoxe de la coparentalit
post-rupture.
Les recherches menes par Madden-Derdich et Arditti (1999) montrent
toutefois quun certain degr dattachement est ncessaire entre les parents
pour quils arrivent se comporter de manire efficace comme coparents.
Le principe d attachement zro est donc remis en question (Cloutier,
2001). La redfinition des frontires de rles entre les parents spars
nexclut pas un attachement qui sera mme nourri par la russite de la
coopration en tant que parent.

2.2. LA DIVERSIT DANS LEXERCICE DE LA COPARENTALIT


POST-RUPTURE
Les premires tudes portant sur la coparentalit, en tant que systme relationnel distinct au sein de la famille, ont t ralises auprs de familles
spares, plutt quauprs de familles intactes. Ahrons a t une pionnire
cet gard. Par le biais de ses recherches ralises dans les annes 1980
(Ahrons, 1981, 1980), cette chercheure avait identifi cinq types de coparentalit post-rupture : les parfaits copains , o les parents se considrent
comme des amis qui cooprent dans toutes les sphres de leur vie ; les collgues coopratifs , qui ont russi rsoudre les enjeux les plus controverss
de leur relation de manire pouvoir cooprer raisonnablement en tant
que parents ; les associs en colre , qui sont hostiles lun envers lautre,
mais qui tentent nanmoins de cooprer et qui souvent finissent par limiter
leurs interactions afin dviter le conflit ; les ennemis notoires , extrmement hostiles tant dans leur relation coparentale que dans leur relation
intime; enfin, les membres de duos dissous (dissolved duos), caractriss
par une coupure complte de contact (Ahrons, 1994). Cette typologie avait
t construite partir de 13 questions poses 98 couples un an aprs leur
divorce. Par ses questions, lauteure cherchait valuer le niveau de conflit
et de soutien entre les ex-conjoints ainsi qu dterminer si les ex-conjoints
avaient une relation en dehors de celle relie aux enfants.
Sinspirant de ce portrait, les typologies mises en lumire actuellement
sont gnralement construites autour de deux grandes dimensions considres comme indpendantes, soit le niveau de conflit et de coopration
entre les ex-conjoints dans leur rle de parent (Baum, 2003 ; Hetherington

267

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

et Kelly, 2002 ; Maccoby, Depner et Mnookin, 1990 ; Maccoby et Mnookin,


1992). titre illustratif de cette procdure, citons les travaux raliss par
Maccoby et al. dans les annes 1990 partir dun vaste chantillon de plus
de 600 familles dont les parents spars taient toujours en contact. Ces
auteurs ont mesur le conflit coparental partir de cinq questions portant
sur la frquence des disputes, le dnigrement de la parentalit de lautre,
les problmes logistiques dorganisation des visites, linterfrence lors des
visites et les tentatives des ex-conjoints pour faire fcher lautre lors des
dsaccords. La coopration est mesure partir de trois questions portant
sur la frquence des discussions propos de lenfant, les efforts pour coordonner les maisonnes et les tentatives dvitement de chaque parent envers
lautre. Ils ont ensuite crois ces deux dimensions et propos la typologie
prsente dans la figure 9.1.
Les parents se trouvant sous la catgorie coparentalit cooprative
communiquent frquemment entre eux propos de lenfant et se disputent
rarement. De plus, ils soutiennent la parentalit de lautre parent et parviennent coordonner les rgles entre les diffrentes maisonnes. La
coparentalit cooprative est la plus satisfaisante pour les parents et les
enfants et la plus favorable leur bien-tre. Quand les parents biologiques
cooprent, leurs enfants sadaptent mieux la rupture et aux recompositions familiales qui suivront ventuellement (Camara et Resnick, 1989 ;
Hetherington et Stanley-Hagan, 2002).

Figure 9.1

Quatre type de coparentalit postsparation


selon les dimensions coopration et conflit
Conflit lev

Coparentalit
conflictuelle

Coparentalit
mixte
Coopration
leve

Coopration
faible
Coparentalit
dsengage

Coparentalit
cooprative
Conflit faible

268

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Un deuxime groupe est dit dsengag ou parallle. Prcisons que


les parents de ce groupe ne sont pas dsengags envers leur enfant, mais
bien lun envers lautre, ce qui les amne communiquer trs peu entre
eux (Maccoby, Buchanan, Mnookin et Dornbusch, 1993). Ils sont peu en
conflit et cooprent peu. Ces parents essaient dinteragir sparment avec
leurs enfants de manire minimiser autant que possible leurs interactions.
Ce type de coparentalit prserve lintgrit du systme parental puisque
les parents ne se dnigrent pas, ce qui est favorable au bien-tre de lenfant ;
toutefois, labsence de coordination entre les maisonnes nest pas sans
risque.
Le troisime groupe est dit conflictuel , car il est caractris par des
parents qui gardent le contact, mais de manire hostile. Les conflits propos
des enfants sont levs ; les parents contestent mutuellement leurs comptences ; sapent leur autorit respective ; sabotent les contacts. Ils sont non
coopratifs. Lhostilit des ex-conjoints lun envers lautre colore entirement leur relation coparentale. Ce style est celui qui prsente les risques
les plus levs sur le plan adaptatif.
Le quatrime type de relation coparentale, qualifi de mixte, a aussi
t identifi, bien que certaines tudes nen fassent pas du tout mention
(Hetherington et Kelly, 2002 ; Baum, 2003). Ce type de relation coparentale
regroupe les parents qui tentent de cooprer, malgr une hostilit leve.
Les associs en colre identifis par Ahrons (1994) se rapprochent de
ce type. Seule une petite proportion des parents semblent se retrouver dans
cette catgorie. Par exemple, dans ltude de Maccoby et Mnookin (1992),
seulement 11 % de lchantillon tait qualifi de mixte. Pour leur part,
Camara et Resnick (1989) ont aussi identifi quelques familles de ce type,
quils ont appeles les familles structures . Pourquoi cette appellation ?
Ces parents remplis de ressentiment lun envers lautre, incapables de se
pardonner mutuellement les souffrances endures, arrivent sentendre
en ritualisant et en rigidifiant lextrme leur rle de coparent. Ces parents
font des efforts actifs pour rester impliqus dans la vie de leurs enfants et
viter que leurs conflits interpersonnels ne colorent leur relation en tant
que parents. Ils limitent leurs changes aux sujets concernant directement
les enfants tout en essayant de ne pas se dnigrer lun lautre. Cette forme
de coparentalit pourrait sobserver surtout dans les premiers temps suivant
la rupture conjugale et, au fur et mesure que lhostilit samenuise, voluer
vers une coparentalit parallle.
Hetherington et Kelly (2002) affirment que le style dsengag
regroupe jusqu la moiti des parents spars, mais les autres tudes
recenses ne permettent pas de soutenir cette affirmation, partageant
plutt parts gales (entre 25 et 35 % des chantillons) les parents dans

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

269

les styles coopratif, dsengag et conflictuel. Ces divergences de rsultats


pourraient notamment tre attribuables au temps coul depuis la rupture.
Il est possible, en effet, que certains parents remplacent la colre par le
dsengagement, ce qui permet de diminuer la prsence de conflits, mais
diminue galement la coopration entre les parents. Lge des enfants
pourrait galement tre en cause pour expliquer les disparits entre les
tudes, la coparentalit de style dsengag tant observe plus frquemment
chez les parents dadolescents.
Ces diffrents rsultats indiquent quil est possible pour les ex-conjoints
de cooprer et dentretenir des relations positives. Mme lorsque les conflits
sont plus levs, certains parents parviennent mettre de ct leurs diffrends pour se centrer sur leurs rles de parents. Il reste que les conflits
entre les ex-conjoints rendent plus difficile lexercice de la coparentalit.
Dans la section suivante, nous allons explorer brivement le phnomne
de lalination parentale, qui peut tre considr comme la ngation active
et absolue par lun des parents de la parentalit de lautre, et donc de
lexercice conjoint de la parentalit.

2.3. LALINATION PARENTALE :


UNE NGATION ACTIVE DE LA COPARENTALIT
Le phnomne de lalination parentale peut tre considr comme la
ngation active de la coparentalit en contexte post-rupture (Roskam et
Altenloh, 2005). Dans pareille situation, le jeune exprime librement et
de faon persistante des croyances et des sentiments ngatifs ou draisonnables (colre, haine, rejet ou peur) envers un parent qui sont disproportionns ou incohrents par rapport lexprience relle du jeune avec ce
parent (Kelly et Johnston, 2001, p. 251, traduction libre). Selon la plupart
des crits sur le sujet, cette problmatique se manifeste sous la forme dune
alliance entre lenfant et un parent (le parent alinant) visant le rejet de
lautre parent (le parent rejet ou alin), et ce typiquement en contexte
de sparation conjugale conflictuelle (Drapeau, Gagn et Hnault, 2004 ;
Gagn, Drapeau et Hnault, 2005). Une diversit dinfluences sexerant
sur la famille et sur lenfant pourraient alimenter lalination parentale :
une histoire antrieure de conflit conjugal, une sparation humiliante pour
un parent, des conflits et litiges lors de la sparation (qui peuvent tre aliments par les professionnels), une famille largie qui prend part au conflit,
de mme que des influences plus distales, telles que le fonctionnement du
systme judiciaire et lvolution des mentalits autour des rles maternel
et paternel (Kelly et Johnston, 2001 ; Gagn et al., 2005).

270

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Toutefois, les rles respectifs des deux parents, plus particulirement


les conduites parentales du parent alinant, ont t davantage prsents
comme le point de dpart de cette problmatique. En effet, ce parent aurait
une vision trs ngative de lautre parent et lexprimerait de faon rpte
lenfant, ce qui aurait pour consquence de crer la confusion chez ce
dernier et droder lamour et la confiance quil porte son autre parent
(Kelly et Johnston, 2001). Le parent alinant nagirait pas ncessairement
consciemment ou par esprit de vengeance. Des observations cliniques
montrent que ces parents paraissent de bonne foi et croient sincrement
que leur enfant ne peut rien obtenir de bon de la part de lautre parent.
Ces parents alinants croient aussi que lautre parent na jamais aim rellement lenfant, quil a une influence nfaste sur lui et quil est mme
potentiellement dangereux (Kelly et Johnston, 2001 ; Van Gijseghem, 2005).
Ces croyances peuvent tre nourries par la mfiance envers lex-conjoint,
la peur de perdre lenfant ou dtre abandonn par lui, le sentiment dtre
rejet ou davoir t trait injustement, notamment dans le processus de
sparation (Waldron et Joanis, 1996). Ces parents peuvent galement tre
aux prises avec diverses difficults ou pathologies qui exacerbent leurs
fausses croyances : difficults avec les frontires et indiffrenciation avec
lenfant, difficult valuer adquatement la ralit, anxit de sparation,
etc. (Kelly et Johnston, 2001). Quoi quil en soit, les actions et attitudes du
parent prfr ont pour but de limiter voire dliminer toute influence ou
prsence de lautre parent dans la vie de lenfant, rendant impossible ltablissement dune coparentalit, aussi minime soit-elle. Certaines actions et
attitudes dites alinantes sont autant de stratgies pour saboter la relation
entre lenfant et son autre parent. Ces dernires ont fait lobjet dune
recherche qualitative de Baker (2005) mene auprs de quarante adultes
qui ont t alins dun parent lorsquils taient enfants. Cette auteure a
identifi trente-trois stratgies alinantes utilises par le parent, dont douze
ont t mentionnes par au moins 20 % de lchantillon : 1) parler en mal
de lautre parent de faon gnrale ; 2) limiter le contact avec lautre parent
(en ne respectant pas les modalits de garde et de visite par exemple) ;
3) se fcher ou donner moins damour lenfant si ce dernier se comporte
positivement envers lautre parent ; 4) dire lenfant que lautre parent ne
laime pas ; 5) forcer lenfant choisir entre ses deux parents ; 6) parler en
mal de lautre parent en crant limpression quil est dangereux ; 7) se
confier lenfant sur des aspects de la relation entre les ex-conjoints ;
8) limiter les rfrences lautre parent soit dans le discours de lenfant,
soit en lempchant de garder des photos de son autre parent ; 9) contraindre lenfant rejeter lautre parent, par exemple, en lui faisant dire
des paroles blessantes lautre parent ; 10) limiter le contact avec la famille
largie du parent alin ou dprcier sa famille ; 11) dprcier le parent

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

271

devant lenfant de faon subtile et indirecte ; 12) induire des conflits entre
lenfant et le parent alin. Ainsi programm , lenfant peut en venir
refuser tout contact avec un parent.
Quen est-il toutefois de la contribution du parent rejet la problmatique ? Selon Kelly et Johnston (2001), six comportements du parent
rejet peuvent contribuer alimenter lalination : la passivit face au conflit,
le rejet de lenfant comme raction au fait dtre rejet, un style parental
rigide, limmaturit et lgocentrisme, des exigences dmesures envers
lenfant et le peu dempathie prouv envers lui (le parent ne comprend
pas la manipulation dont lenfant est victime). Cette position a t appuye
par une recherche de Johnston (2003), effectue partir de plus de deux
cents dossiers cliniques, qui a montr que le principal prdicteur du rejet
dun parent par un enfant est le manque dengagement et de prsence
chaleureuse de ce mme parent envers lenfant durant lanne qui a suivi
la sparation et un deux ans plus tard. Il faut toutefois considrer que ce
manque dengagement de la part du parent peut tre une raction au rejet
de lenfant plutt que la cause de ce rejet (Johnston, 2003).
En rsum, lalination parentale est une dynamique familiale
complexe o chaque acteur sadapte de faon inadquate une sparation
houleuse. Dans cette dynamique, la coparentalit est bien souvent nie ou
encore extrmement conflictuelle. Les dfis de lintervention sont normes
pour valuer adquatement une problmatique peu connue, dfaire une
dynamique familiale rigide o les comptences parentales de lautre parent
sont fortement nies et coordonner les interventions avec les dcisions des
tribunaux souvent sollicits lorsquil est question dalination parentale
(Gonalves et Grimaud De Vincenzi, 2003). Sans nous attarder uniquement
ce phnomne, nous aborderons dans la section ci-dessous diverses
mesures de soutien la coparentalit.

3. LE SOUTIEN LA COPARENTALIT POST-RUPTURE


Les tudes empiriques ont dmontr le rle primordial que peut jouer la
coordination entre les parents. Comme nous lavons vu, les units coparentales efficaces sont celles o les adultes collaborent pour offrir un contexte
familial dans lequel soutien et solidarit prdominent, o lon retrouve un
ensemble de rgles cohrentes et prvisibles. Leurs styles parentaux, le
temps quils passent avec les enfants, leurs faons de jouer ou de soccuper
deux nont pas tre identiques pour que les enfants ressentent une
cohrence et une continuit dans les pratiques ducatives de leurs parents.
Ce qui importe, cest que ces parents offrent une base familiale o lenfant

272

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

puisse se sentir en scurit. Or ces conditions sont particulirement difficiles


respecter dans les familles o les couples sont spars ou divorcs, particulirement lorsquils sont en conflit. Les enfants de ces familles sont plus
risque de prsenter des difficults dadaptation et cest pourquoi les
diverses modalits de soutien la coparentalit qui ont t mises en place
dans les deux dernires dcades sont prioritairement destines aux parents
spars et divorcs, alors quelles pourraient aussi cibler les familles o les
couples sont unis. Plus rcemment, des dispositifs particuliers sadressant
aux parents les plus conflictuels aprs leur rupture se sont multiplis. Ces
interventions sadressent aux parents qui sont peu coopratifs ou qui
refusent de collaborer mme lorsque des ordonnances de la cour le recommandent et que des professionnels suggrent la magistrature dexercer
des sanctions pour non-respect de lordonnance.

3.1. DIVERSES MESURES DE SOUTIEN LA COPARENTALIT


Les ressources auxquelles les parents spars peuvent avoir recours pour
tre de meilleurs coparents peuvent prendre diverses formes, tels les
programmes dducation parentale, le coaching parental, la psychothrapie
individuelle ou de couple et la mdiation familiale. Enfin, dans les cas les
plus litigieux, lassignation dun mdiateur/arbitre ayant des pouvoirs juridiques complte la panoplie des mesures disponibles (Garber, 2004 ; Cyr,
2008). Nous allons explorer brivement ces diverses modalits.
Les programmes dducation parentale visent gnralement rduire
les conflits entre les ex-conjoints et renforcer la relation parent-enfant
(Grych, 2005). Lintervention consiste communiquer de linformation
base sur la recherche et des recommandations sur diffrents thmes entourant la parentalit et la rupture conjugale. Par exemple, Lee et Hunsley
(2001) dcrivent un programme qui fournit aux parents des informations
concernant limportance de limplication des deux parents auprs de
lenfant, le dfi entourant le dveloppement dune relation coparentale
entre les ex-conjoints, les effets nfastes relis une coparentalit dficiente,
etc. En plus de fournir de linformation aux participants, certains programmes visent aussi lacquisition dhabilets parentales, telles que la communication et la rsolution de conflits. Ces programmes plus gnraux
visent soutenir la coparentalit chez les parents spars, sans gard au
niveau de risque prsent.
Au cours des dernires annes, les programmes ducatifs de ce type se
sont multiplis. Par exemple, au dbut des annes 2000, environ 1 500 programmes de ce type ont t recenss aux tats-Unis (Deacon-Wood et
McIntosh, 2002). Cette croissance est galement visible au Canada. La

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

273

prolifration des programmes dducation serait due une meilleure


connaissance chez les dcideurs des effets de la sparation et du divorce
sur les enfants et de leffet positif dduquer les parents sur la ralit des
enfants et de leurs besoins la suite de la sparation des parents. En outre,
des donnes relatives au nombre denfants affects par la sparation et le
divorce ainsi que lintrt grandissant concernant les mthodes alternatives
de rsolution de conflit entourant la garde, le partage du temps et les
questions financires (McKenzie et Bacon, 2002) auraient contribu la
multiplication de ces dispositifs dintervention auprs des parents. Une
tude canadienne ayant rpertori et valu lincidence de ces programmes
conclut quils ont des effets positifs sur la coparentalit, notamment quils
entraneraient une parentalit plus cooprative entre les parents et une
diminution du conflit. Toutefois, bien que ces programmes soient disponibles dans toutes les provinces canadiennes, laccessibilit en serait limite
et, par consquent, les bnfices attendus en seraient rduits (McKenzie
et Bacon, 2002).
Les programmes dducation parentale savrent, en outre, insuffisants
pour aider les parents qui vivent dintenses situations conflictuelles. Dans
ces situations des programmes dinterventions thrapeutiques cibles, par
exemple la thrapie familiale multiniveaux (Lebow, 2003) et la rsolution
du conflit parental (Neff et Cooper, 2004), ont t dvelopps. Ils visent
des changements plus permanents dans les comportements parentaux
(Grych, 2005). Gonalves et Grimaud De Vincenzi (2003) prconisent une
intervention familiale visant dconstruire les solutions relationnelles
pour amener progressivement le couple parental construire une nouvelle
vision du monde , o le besoin de liens des enfants avec chacun des
parents, sparment, peut devenir la priorit dominante. Pour ces auteurs,
une telle dmarche thrapeutique doit se faire de faon conjointe avec les
tribunaux afin de garantir les priorits fondamentales pour lenfant
(Gonalves et Grimaud De Vincenzi, 2003).
La mdiation familiale dveloppe comme une solution de rechange
la mthode de litige reprsente une autre faon de soutenir la coparentalit la suite dun divorce. Par sa recherche de compromis, elle permettrait
entre autres aux parents de rester centrs sur les besoins de leurs enfants
(Deacon-Wood et McIntosh, 2002). La majorit des tudes dmontrent que
la mdiation stabilise le niveau de conflits entre ex-conjoints et augmente
la collaboration et la communication entre les parents au sujet des enfants
(Bautz et Hill, 1989 ; Emery, Matthews et Wyer, 1991 ; Emery et Wyer, 1987 ;
Irving et Benjamin, 1995 ; Kelly, 1988, 1991, 1993 ; Kitzman et Emery, 1994).
Toutefois, ces changements dans la collaboration et la communication entre
les parents la suite de la mdiation seraient modestes et de courte dure

274

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

(Irving et Benjamin, 1992 ; Pearson et Thoennes, 1982). Les amliorations


dans la relation ne sont plus rapportes par les conjoints deux cinq ans
aprs la mdiation (Kelly, 1991 ; Pearson, 1994).
En outre, la mdiation ne rduirait pas de faon significative le niveau
de conflit dans les couples lorsque ce dernier est trs lev (Dillon et Emery,
1996). La mdiation familiale classique consiste en une intervention brve
qui ne change pas les patterns relationnels de base entre les couples. Elle
vise plutt assister les adultes dans les diverses dcisions entourant le
divorce, tant sur le plan du partage des biens quen ce qui concerne les
responsabilits parentales. Elle est axe sur les solutions. Cependant, certains
types de programmes de mdiation sont plus susceptibles dengendrer des
changements sur le plan des relations conflictuelles (Irving et Benjamin,
1995 ; Felstiner et Williams, 1980 ; Kitzman et Emery, 1994). Ceux-ci sont
gnralement axs sur le processus thrapeutique et sur les enjeux psychologiques entre les partenaires plutt que sur la simple prise de dcision ou
latteinte dune entente.
Il peut galement tre utile pour ces familles davoir recours un
processus darbitrage ou un coordonnateur parental lorsque la situation
devient plus difficile grer ou quun changement susceptible de modifier
le plan de partage des responsabilits survient dans leur vie. Enfin, pour
les couples qui vivent de srieuses difficults suivant le divorce, des programmes spciaux assigns par la cour devraient tre envisags. Johnston
(1995) suggre, dans les cas les plus litigieux, de trouver des formules de
garde qui permettent aux parents de se dsengager lun envers lautre et
dtre encadrs de faon serre par des ententes lgales.
Confronte aux limites des approches de type ducatives ou aux checs
de la mdiation, qui conviennent aux parents ayant des niveaux modrs
de conflits, la ncessit de dvelopper des interventions thrapeutiques
plus particulires pour les parents les plus conflictuels sest impose. Ces
interventions prennent plusieurs formes et impliquent gnralement une
collaboration troite entre les professionnels du domaine lgal et psychosocial. Lobligation pour lintervenant psychosocial de rendre compte du
processus dintervention et de faire rapport priodiquement la cour
constitue un levier puissant de lefficacit de ces interventions. Cela permet
lquipe multidisciplinaire de maintenir une cohrence dans le suivi de
ces dossiers et de mieux contrer les tentatives dalliances dsorganisatrices
que ces parents tentent dtablir avec les professionnels impliqus avec eux.
La complmentarit des mesures psychojuridiques reprsente une garantie
de la mise en place de solutions cratrices possibles dans ces situations les
plus difficiles de coparentalit.

LA COPARENTALIT CHEZ LES PARENTS SPARS

275

CONCLUSION
Un des dfis les plus colossaux auxquels sont confronts les parents spars
est celui de continuer jouer leur rle de parents malgr la rupture conjugale. Cela implique quen tant quadultes, les parents soient capables de
reconnatre les qualits de parent de lautre, de faire passer les intrts de
lenfant avant les leurs, de sparer les conflits de couple de leurs conflits
de parents. Bref, les parents doivent en arriver entretenir une relation
coparentale positive.
Par le biais dune recension critique des crits, ce chapitre nous a
permis de faire le point sur la question de la coparentalit en contexte de
sparation. Nous nous sommes tout dabord attardes la dfinition du
concept de coparentalit en montrant notamment comme les relations
conjugales et coparentales se distinguent. Sur ce plan, toutefois, il reste des
zones obscures qui sont peut-tre attribuables au fait que les chercheurs
sintressant aux conflits conjugaux ou la coparentalit travaillent parfois
en vase clos. Cette situation est appele changer, car, comme nous lavons
vu, de nombreux auteurs insistent sur limportance de bien distinguer les
diffrents sous-systmes relationnels au sein de la famille afin dclairer
leurs influences rciproques et leur contribution particulire au dveloppement et ladaptation des membres de la famille. Par ailleurs, il est
dsormais bien admis que le concept de coparentalit recouvre plusieurs
dimensions. tudier la coparentalit au sein dune famille, quelle soit
intacte ou spare, ncessite donc plus quune mesure des conflits entre
les parents. Pour rendre compte de la richesse du concept, il faut, entre
autres, aborder les processus positifs de coparentalit qui permettent de
renforcer les liens familiaux et parentaux.
cet gard, les diffrents rsultats mis en lumire dans cette recension
montrent quil est possible pour les ex-conjoints de cooprer et dentretenir
des relations positives malgr la rupture. Mme lorsque les conflits sont
plus levs, certains parents parviennent mettre de ct leurs diffrends
pour se centrer sur leurs rles de parents. Mais dans les cas o cela savre
impossible, plusieurs parents dveloppent une coparentalit parallle, exposant le moins possible les enfants aux conflits, tout en restant impliqus
dans la vie des enfants. Finalement, le phnomne complexe de lalination
parentale a t brivement explor, puisquil sagit dune situation extrme
niant de manire absolue lexercice conjoint de la parentalit en contexte
post-rupture.

276

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

Dans la dernire section de ce chapitre, diverses mesures de soutien


la coparentalit ont t prsentes. Comme nous lavons vu, pour tre
efficaces, ces mesures doivent tre bien cibles en fonction de la dynamique
familiale plus ou moins conflictuelle. Esprons que ces mesures deviendront
de plus en plus accessibles aux parents qui en ressentent le besoin.
Finalement, ce chapitre a clairement montr que les conflits entre les
ex-conjoints rendent plus difficile lexercice de la coparentalit. Rciproquement, on peut croire que la reconnaissance mutuelle des comptences
parentales de lautre et de son rle primordial dans la vie des enfants peut,
la longue, entraner une diminution des conflits entre les ex-conjoints.
Bref, les deux construits sont fortement et rciproquement lis, ce qui peut
tre une bonne nouvelle du point de vue de lintervention, car on peut
retirer des bnfices sur les deux plans en intervenant sur lun ou lautre.

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C H A P I T R E

10
LEXPRIENCE COMPARE
DES PRES ET DES MRES
DUN ENFANT AYANT
UN PROBLME DE SANT
tat actuel des connaissances
Diane Pelchat, Ph. D.
Facult des sciences infirmires, Universit de Montral
Membre du Groupe inter-rseaux de recherche sur ladaptation
de la famille et de son environnement (GIRAFE)
Chercheure rgulier au Centre de recherche interdisciplinaire
en radaptation du Montral mtropolitain (CRIR)

Valrie Bourgeois-Gurin
Candidate au doctorat en psychologie, Universit du Qubec

284

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

RSUM
Larrive dans la famille dun enfant atteint dune problmatique de sant
est une situation qui engage un processus dadaptation chez les parents,
qui mettent alors en uvre des stratgies adaptatives afin de faire face
cette situation. Dans le prsent chapitre nous procdons une recension
des crits en analysant de manire critique les tudes portant sur les diffrences entre lexprience des pres et des mres ayant un enfant atteint
dun problme de sant. Un survol historique des recherches menes sur
lexprience des pres et mres dun enfant atteint dune problmatique de
sant est prsent, suivi dun portrait de la prvalence des problmatiques
de sant chez les enfants. Nous analysons ensuite les effets de la situation
sur les parents dans les sous-systmes individuel, conjugal, parental, la
fratrie et lenvironnement extra-familial. Par la suite, les stratgies dadaptation individuelles, conjugales, parentales et extrafamiliales mises en
place par les parents pour faire face la situation sont abordes. Enfin,
nous prsentons une analyse des tudes portant sur la transformation et
les savoirs des parents dun enfant atteint dune problmatique de sant
et les voies de rflexions que ces tudes ouvrent sont prsentes. Nous
dmontrons, entre autres, que les tudes portant sur la transformation des
parents qui vivent cette exprience sont rarissimes, mais quelles proposent
cependant des rflexions pertinentes.

LEXPRIENCE DES PRES ET DES MRES DUN ENFANT AYANT UN PROBLME DE SANT

285

La naissance dun enfant est une situation qui engage une modification de
la vie telle quelle tait avant la venue de lenfant. Il en dcoule un processus
dadaptation chez les parents, qui mettent alors en uvre des stratgies
adaptatives leur permettant graduellement de se resituer face eux-mmes
et face lautre afin de faire une place ce nouvel tre. Cette transition
implique des changements sur les plans individuel, conjugal et extrafamilial
qui contribuent lintroduction dune nouvelle dimension leur vie, celle
de la parentalit. Cependant, lorsque lenfant est porteur dun problme
de sant, le stress ressenti par les parents est amplifi (Dodgson et al., 2000 ;
OBrien, 2001 ; Stewart et Mishel, 2000). Les parents doivent alors faire
leur deuil de lenfant attendu (Dodgson et al., 2000 ; OBrien, 2001 ;
Pelchat, 1989, 1994 ; Pelchat et Lefebvre, 2005 ; Stewart et Mishel, 2000).
Simultanment ce travail de deuil que la situation impose, les parents ont
sadapter au nouvel enfant et son problme afin de pouvoir vivre affectivement et concrtement avec lui tout en lui donnant les soins que requiert
son tat (Fortier et Wanlass, 1984 ; Kennedy, 1970 ; Pelchat, 1989). Cela
implique quils doivent redfinir leurs rles dans chacune des sphres de
la vie familiale et extrafamiliale. Les tudes montrent que lintensit du
stress ressenti par les parents dun enfant ayant un problme de sant ne
diffre pas des autres familles par sa nature, mais plutt par son intensit.
Le stress quelles vivent est exacerb par limprvisibilit des problmes,
les responsabilits et les exigences inhrentes au fait de prendre soin dun
enfant qui a un problme de sant (King, King et Rosenbaum, 1996 ; Munoz
et al., 1999 ; Pelchat, Lefebvre et Perreault, 2003 ; Pelchat et al., 1999a).
Certains parents voluent relativement bien dans cette situation en dveloppant des stratgies adaptatives pour rpondre et sajuster aux besoins
particuliers de lenfant. Cependant, pour dautres, lintensit du stress peru
dpasse leurs ressources adaptatives, se traduisant par des difficults qui,
plus ou moins long terme, sont susceptibles de laisser des squelles chez
lindividu, le couple, lenfant, la fratrie et mme la famille largie (Lazarus
et Folkman, 1984 ; Pelchat et al., 2003).
Une recension des crits (Pelchat, Lefebvre et Levert, 2007) met en
relief le fait que, jusquau dbut des annes 1980, les recherches se sont
peu proccupes des diffrences entre les pres et les mres dans le processus dadaptation lenfant ayant une problmatique de sant. La majorit
de ces tudes ont port sur les familles denfants ayant une dficience et
ont mis laccent sur les besoins, les perceptions et les comportements des
mres. Lexprience des pres a peu t tudie sinon quen fonction de
limportance du soutien quils apportent la mre et de limportance pour
celle-ci de leur rponse lgard de lenfant. Il faut dire que gnralement,
les tudes relvent que les mres sont plus engages auprs de lenfant.
Pourtant, avec le mouvement fministe, la rpartition des rles parentaux

286

VISAGES MULTIPLES DE LA PARENTALIT

traditionnels sest transforme (Dulac, 2000). Les responsabilits parentales


traditionnelles o la mre prenait soin des enfants et le pre tait pourvoyeur
de la famille se sont vues modifies. Les rles traditionnels se sont assouplis,
donnant une place plus importante lengagement paternel auprs des
enfants (Dulac, 2000 ; Traustadottir, 1991). Toutefois, malgr laugmentation
de limplication paternelle qui a dcoul de ce mouvement, maintes tudes
font ressortir que des disparits subsistent toujours concernant lengagement
des pres et des mres auprs de leurs enfants (Dulac, 2000 ; Keller et Honig,
2004). Cest une des raisons qui explique que lexprience des pres dun
enfant atteint dune problmatique de sant a souvent t occulte de la
recherche. Dautres explications existent : plusieurs chercheurs ont sousestim limportance du rle paternel pour les enfants et beaucoup ont tenu
pour acquis que les mres taient davantage affectes que les pres par le
fait que leur enfant soit atteint dune problmatique de sant (King, King
et Rosenbaum, 1996). De plus, les mres participant plus aux recherches
et tant plus engages dans les soins offerts lenfant, leur rle a davantage
t mis lavant-plan que celui des pres (King, King et Rosenbaum, 1996).
Malgr un courant de recherche qui tudie lexprience de ces pres, les
tudes ce chapitre restent rarissimes.
Dans le prsent chapitre nous procdons une recension des crits,
analysant de manire critique les tudes portant sur les diffrences entre
lexprience des pres et des mres ayant un enfant atteint dun trouble
de sant. Plus prcisment, cette recension se fonde sur une mthode de
recension systmatique des crits (Smyth, 2002). La recension est multidisciplinaire et devis de recherche varis. Les crits quelle analyse couvrent
un large spectre de problmatiques de sant chez les enfants : les maladies
congnitales, la prmaturit, les troubles dveloppementaux, les troubles
dapprentissage et de comportement, lautisme, le cancer, les dficiences
auditives, visuelles, physiques et intellectuelles, le diabte, lpilepsie et les
traumatismes crniens. Certaines de ces problmatiques sont prsentes
la naissance ; dautres se dveloppent plus tardivement chez les enfants. Les
tudes recenses portent sur des enfants de la naissance lge scolaire et
dorigines culturelles varies.
Bien que ltendue des critres retenus restreigne lanalyse des enjeux
particuliers chaque problmatique de sant, stade de dveloppement de
lenfant ou contexte culturel, cette mthode permet de dresser un portrait
global de lexprience des pres et des mres denfants ayant un problme
de sant. Les tudes analyses ont t identifies en faisant une recherche
dans les bases de donnes suivantes : MEDLINE, CINHAL, ERIC, PsycINFO,
Current Contents et la Cochrane Library. Une recherche a galement t
effectue partir des bibliographies des documents identifis dans les bases
de donnes. La recherche darticles sest termine lorsque linformation

LEXPRIENCE DES PRES ET DES MRES DUN ENFANT AYANT UN PROBLME DE SANT

287

recueillie a t juge suffisante pour construire une synthse des connaissances actuelles. Le tableau prsent en annexe rsume les rsultats des
plus pertinentes tudes recenses sur le sujet.
Cette recension permet de dmontrer que la littrature portant sur
la transformation des parents qui vivent cette exprience est rarissime, mais
quelle propose cependant des rflexions de recherche intressantes et
pertinentes.

1. SURVOL HISTORIQUE DES REPRSENTATIONS


DE LADAPTATION DES FAMILLES AVEC UN ENFANT
AYANT UN PROBLME DE SANT
Les conceptions de la dficience et de lexprience des familles dans
lesquelles on retrouve un enfant ayant un problme de sant se sont transformes au cours des annes. Ces chan