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Henry Purcell

Musique pour les Funrailles de la Reine Mary


Henry Purcell (1659
1659 - 1695) est un compositeur et organiste
Anglais
nglais de lpoque baroque, probablement le premier et un des
plus grands compositeurs quait laiss lAngleterre dans lhistoire
de la musique classique (outre Haendel, Allemand naturalis
Anglais, et jusqu Benjamin Britten au XXe sicle). Au cours de
sa courte vie, Purcell a fait preuve d'une tonnante
ton
activit en
laissant plus de 800 uvres religieuses et profanes.

La musique des Funrailles


unrailles de la Reine Mary fut joue l'Abbaye de Westminster le 5 mars 1695 lors des
Funrailles de la Reine Mary II dAngleterre.
dAngleterre La composition devant accompagner cet office funbre fut confie Henry
Purcell qui retoucha quelques thmes quil avait composs 15 ans plus tt, dans le
Purcell,
but d'en faire un anthem funbre (un hymne chant en anglais) entirement nouveau,
dans une orchestration solennelle avec des cuivres (trompettes
(trompette coulisse, anctre du
trombone), des percussions (tambours) et un chur mixte.
Cette sombre composition en 7 mouvements prsente une alternance de pices
instrumentales et de pices vocales. Pour la Marche douverture (reprise en
conclusion) et la Canzona (version instrumentale dune chanson, joue par les vents),
cest lostinato
l
rythmique des tambours qui maintient la pulsation rgulire
accompagnant lavance lente de la procession dans lglise. Sy superposent les notes longues des cuivres qui modulent
et vont crescendo, entrecoupes de silences. Le temps semble distendu, le tempo est lent, le rythme rgulier et solennel.
La principale contrainte dans lcriture dee cette uvre destine au service funbre, cest le caractre fig et protocolaire
de la crmonie. Les passages instrumentaux
instrumenta comme les pices vocales doivent accompagner les diffrentes tapes de
loffice religieux,, do les tempos lents et le caractre empreint de gravit qui dominent.. Pour accentuer certains mots cls
du texte chant, Purcell joue sur la dure des notes, les hauteurs, lintensit,, les procds
dcriture en imitation comme le canon,, et enfin il met en valeur la notion de silence.
La crmonie funbre de la Reine Mary
"Une priode de deuil national tant dcrte, les thtres fermrent et la dpouille de la jeune
reine fut place sur un lit de parade devant lequel dfilrent, deux mois durant, ses compatriotes
affligs. Potes et compositeurs crivirent leurs
leurs hommages et lon sactiva aux prparatifs des
funrailles, prvues pour le 5 mars. Le Conseil priv aurait voulu une crmonie prive, mais
limmense popularit de la souveraine les contraignit de grandioses funrailles, qui se
droulrent sous une violente
lente tempte de neige. Purcell composa une marche et une canzone pour
quatre trompettes coulisse ainsi quune nouvelle version de la sentence funbre Thou Knowest,
Lord, the Secrets of Our Hearts." (Claude
Claude Hermann : Henry Purcell, Collection "Classica", Actes
Sud, 2009)

Les compositions de Purcell pour la Reine Mary couvrent la totalit de rgne de la souveraine : pour elle, il crivit six
Odes pour son anniversaire, la musique pour son couronnement, et lorsquelle mourut lge de 33 ans de la petite vrole,
il fut donc charg de composer la musique pour ses funrailles.
Moins d'un an plus tard le dcs de la Reine,
Reine, le 21 novembre 1695, alors qu'il est au sommet de sa gloire, Purcell dcde
son tour. Ses funrailles solennelles se droulrent Westminster
Westminster le 26 novembre, et nouveau, l'abbaye rsonna de cette
musique. Il fut inhum au pied de l'orgue et tous les honneurs lui furent rendus.
Le nom de Purcell demeure clbre aujourdhui en particulier grce au cinma, travers la
reprise de la Marche douverture des Funrailles,
Funrailles arrange au synthtiseur Moog par la
compositrice Wendy Carlos, comme introduction et leitmotiv (lextrait apparait en tout 4 fois)
du film Orange mcanique de Stanley Kubrick,
Kubrick sorti en 1971.