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Le genre autobiographique

I.

Dfinition du genre

Une autobiographie est le rcit crit quune personne relle fait rtrospectivement de sa propre vie. Le
mot autobiographie , est compos de trois racines grecques : graphein ( crire ) , auto( soi- mme ) ,
bio ( vie ) . Les rcits autobiographiques font rfrence des lieux , des personnes et des vnements
rels : ils se diffrencient en cela des textes de fiction .L autobiographie se caractrise par le fait que
lauteur , le narrateur et le personnage principal ne font quun .Le rcit autobiographique est men
la premire personne .

I.

Historique de la biographie

II.

Fin IV sicle,
Saint Augustin, un thologien, crit Les confessions, premire
autobiographie reconnue. Il raconte litinraire de sa formation jusqu sa conversion.
Au XVI sicle, Montaigne, dans Les Essais, fait le projet de se peindre lui-mme dans
lintention de mieux se connatre. ( Je suis moi-mme la matire de mon livre )
Au XVII sicle, les crivains classiques sinterdisent de parler deux-mmes ( Le moi est
hassable , dit Blaise Pascal )
A partir du XVIII sicle, lindividu triomphe comme valeur nouvelle ( Dclaration des
droits de lhomme et du citoyen, Rvolution ). Avec les Confessions, Rousseau est le
fondateur dun genre qui va loin dans la peinture et lanalyse de soi.
Au XIX sicle, cest lessor de lindividualisme romantique avec Chateaubriand,
Stendhal, George Sand.
Au XX sicle , cest un genre succs qui a cependant volu cause de Freud et la
psychanalyse. On peut citer Andr Gide, Jean-Paul Sartre, Nathalie Sarraute

Une nonciation particulire

Dire je cre une situation particulire dans le rcit autobiographique. Le narrateur le plus g et le
personnage sont bien la mme personne, deux moments diffrents de sa vie : moment du souvenir et
moment de lcriture. Il y a donc deux situations dnonciation qui se ctoient.
le moi ici et maintenant : cest lnonc quon dit ancr dans la situation dnonciation
( emploi du prsent, pass compos, imparfait et futur )
le moi, personnage du pass dont je raconte les faits marquants antrieurs. On dit alors que
lnonc est coup de lnonciation ( Utilisation du pass simple, imparfait )
Le point de vue adopt est toujours interne, donc subjectif : cest celui de lauteur qui raconte ses
souvenirs.

III.

Le pacte autobiographique

Lautobiographie est fonde sur un contrat dauthenticit et didentit : cest le paratexte ( nom de
lauteur, titre de louvrage, prface, ddicace ) qui indique le plus souvent que lauteur se livre une
autobiographie. Le lecteur est ainsi certain quil y a adquation entre les faits vcus et les faits raconts.

IV.

Les raisons dcrire une autobiographie

Les rcits autobiographiques abordent gnralement les mmes thmes, les mmes motifs ( les
topo ) : rcit denfance, rcit dune vocation, portraits des membres de la famille, premires
rencontres
Connaissance de soi

V.

Ecriture de bilan ( triomphant, frustr, nostalgique )


Justification de ce quon a fait, de son parcours, de ses choix de vie, de ses erreurs : vise
argumentative
Tmoignage personnel sur une poque, une socit

Lordre de la narration

La progression du rcit autobiographique est le plus souvent chronologique , dbutant par le rcit de
lenfance et se terminant l poque o lauteur crit .Cependant , celui-ci slectionne certains souvenir.
Des priodes entires peuvent ainsi tre passes sous silence

VI.

Les critures du moi : les formes de lautobiographie

Biographie : Ecrit qui a pour objet l histoire dune vie particulire . La vie de cette personne est plus
souvent celle d un personnage clbre , ou considr comme exceptionnel . On distinguera la biographie
de l autobiographie , lorsque l auteur crit sa propre biographie .
Autobiographie : biographie de lauteur faite par lui-mme , genre littraire qui y correspond . Philippe
Lejeune , spcialiste de ce genre littraire , la dfinit ainsi : rcit rtrospectif en prose quune personne ,
fait sa propre existence . Ce rcit met laccent sur la vie individuelle et sociale d une personne , sur
lhistoire de sa personnalit , sur les vnement quil juge importants pour la construction de son
identit .Mais Philippe Lejeune nous met aussi en garde L autobiographie ne dit pas vrai , elle dit
quelle dit vrai .
Roman autobiographique : invention dun double de lauteur. Ce dernier raconte sa vie de faon
romanesque sans vraiment avouer que cest lui-mme. Le narrateur, mme sil dit je ne respecte pas le
pacte , il peut dformer la vrit.
Journal : Il scrit jour aprs jour. Lauteur privilgie la sincrit et lanalyse immdiate des vnements
et de ses ractions . Il sagit de notations quotidiennes de penses et dactes . ( vocation prive ou
littraire ).
Mmoires : Lauteur de Mmoires slectionne dans sa vie les vnements ( politiques, culturels) lis
lHistoire dont il a t tmoin ou acteur.
Correspondances : Lettres prives ( ou littraires ) dans lesquelles un locuteur sadresse un destinataire
pour lui raconter des vnements vcus, linformer, lmouvoir ... Dans cet acte de communication, il est
intressant de voir lexpression de soi mais aussi le degr dintimit, le type de relation entretenues
Rcit de vie : personnage modeste , sans aucune notorit, qui raconte sa vie un journaliste ou un auteur
qui transpose sous forme crite.

I.

Mthode pour faire le rcit dune exprience personnelle

Pour rdiger un tel devoir, il faut :


Raconter les circonstances qui ont amen ce retour dans le pass.
Puis insrer :
- des passages de description et de portrait
- des passages de dialogue
- des passages dintrospection ( sensations, impressions, motions, rflexion)
Faire une conclusion qui montre que lon a pris du recul, que lon porte un jugement sur les
faits ( ex. Je sais aujourdhui que)