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UNIVERSIT DE STRASBOURG

cole Doctorale des Sciences de lHomme et des Socits

Art, histoire et civilisation de lEurope

THSE
Pour obtenir le grade de
DOCTEUR DE LUNIVERSIT DE STRASBOURG

LA SOCIT BOURGEOISE FRANAISE AU XIXe ET AU XXe


SICLE VUE PAR LES CRIVAINS CONTEMPORAINS

Prsente et soutenue le 07 dcembre2011


Par
Anwar YOUNES KADDIS YOUSSEF

Sous la direction de M. le professeur Michel HAU

Membres de jury
Directeur de Thse
Rapporteur externe
Rapporteur externe
Rapporteur interne

: M. Michel HAU, Professeur, Universit de Strasbourg


: M. Jrme GRONDEUX. Matre de confrences,
Universit de Sorbonne Paris IV
: M. Etienne THEVENIN, Matre de confrences,
Universit de Nancy 2
: M. Luc FRAISSE, Professeur, Universit de Strasbourg

Remerciement
J'exprime ma profonde gratitude Monsieur le professeur Michel HAU,
qui a dirig mes travaux. La confiance qu'il m'a tmoigne, le temps qu'il
m'a consacr, et les conseils qu'il m'a donns tout au long de mes travaux,
m'ont largement aid mener bien cette thse.
Je tiens exprimer toute ma reconnaissance M. Jrme GRONDEUX,
M. Etienne THEVENIN et M. Luc FRAISSE qui ont accept dtre
les rapporteurs de cette thse.
Ce travail doit galement beaucoup aux soutiens et encouragements, tout
au long de mes annes dtudes, mes proches. A cet gard, ma femme et
mes parents mritent une place particulire. Par-del le soutien moral, ils
ont toujours cru en moi et mont jamais dout.
Je tiens galement manifester ma gratitude Dr. Amel Helmi, Dr. Adly
Mohamed Abderaouf et Dr. Nadia Gibran pour les conseils quils mont
apports durant cette thse.
Un grand merci Dr. Atef Gadalla Abdalla, Dr. Cherif Youssef, Dr.
Ibrahim Kaddis et Ing. Sameh Nazmi pour le soutien moral.
Jexprime aussi ma profonde gratitude la Ministre de lenseignement
suprieur gyptien lUniversit de Sohag en gypte pour son soutien
pour obtenir la subvention pour mon doctorat lUniversit de
Strasbourg, France.
Enfin un grand merci tous ceux qui ont contribu, de prs ou de loin,
ce travail et que je nai pas cit explicitement.

Le Dieu des cieux nous donnera le succs. Nous, ses


serviteurs, nous nous lverons et nous btirons.
(Nhmie 2-20)

A ma fille

Table des Matires

Table des Matires


Introduction ...12

PREMIRE PARTIE
La bourgeoisie franaise sous La Restauration et La Monarchie de
Juillet par Honor de Balzac
Introduction.........28

La France sous la Restauration et la monarchie du Juillet.....28


Balzac et Le Pre Goriot....29
a) Les classifications de la socit reposant dsormais sur largent
...33

chelle conomique dans la pension Vauquer ......36


- Les pensionnaires du premier tage....37
- Les pensionnaires du second tage.....41
- Les pensionnaires du troisime tage......44
- Les habitants des mansardes...50

chelle du pouvoir..53
- La Domination58
- Pression conomique..60

chelle sociale....63
- Classe sociale..63
- Murs des pensionnaires77

b) La dimension sociale .74

Les nobles et la haute bourgeoisie


- Eugne de Rastignac...74
- Victorine Taillefer...75

Les classes moyennes


6

- Mme Couture..76
- Vautrin.76
- Mme Vauquer.76

Le peuple77
- Poiret et Mlle Michonneau.78
- Jean Joachim Goriot79
- Sylvie et Christophe79

c) La pension Vauquer et le monde extrieur.....80


- Les nobles et les hauts bourgeois81
- Les classes moyennes..97

- Les indigents et les exclus.....105


Conclusion du chapitre........119
LA DEUXIME PARTIE
La bourgeoisie franaise du Second Empire ET de la Belle poque
vue par mile Zola et Georges Feydeau
Introduction125
I)

Lascension de la bourgeoisie franaise aprs 1789


- Du point de vue politique ...125
- La bourgeoisie et la Rvolution..127
- Du point de vue littraire.... ....130

II)

mile Zola et Georges Feydeau


- Le Ralisme et Vaudville........130
- mile Zola et Georges Feydeau......138
- Les Rougon- Macquart et le thtre de Georges
Feydeau ......149

III)

La socit bourgeoise: ......159


- L'importance de l'argent..162
- Les relations lgitimes et illgitimes...174
7

- Le monde des hommes et de femmes dans le


thtre de Feydeau ..181
- Le monde des hommes et des femmes dans le
roman de Nana....186
IV)

La prostitution est une institution sociale ncessaire du


monde bourgeois ......189

Conclusion du chapitre202

TROISIME PARTIE
La bourgeoisie franaise au dbut de La Premire Guerre Mondiale
vue par Roger Martin du Gard

Introduction
Les racines bourgeoises de R.M.G.205
Gense des Thibault209

I)

Le premier cycle des Thibault : une bourgeoisie en pleine


volution

La famille des Thibault : .216


a) * Oscar Thibault, le bourgeois traditionnaliste 216
* La confusion entre le mrite et lapparence226
b) * Antoine Thibault, leffritement des valeurs bourgeoises ...229
* Apprentissage, souffrance et amour230
* Antoine perturb par sa rencontre avec une aventurire ....234
* La puissance daction que donne la fortune hrite245
c) * Jacques Thibault, un hritier en opposition avec le milieu
bourgeois.....253
* Continuit de lopposition avec le monde des bourgeois..269
8

* Le calcul bourgeois contre la foi militante......271


d) * Gise, bourgeoise malgr elle...276
* Les effets dune ducation autoritaire sur une nature
fondamentalement sensuelle...286
La famille de Fontanin :
a) * Daniel, la rupture avec la foi..280
* Hrdit et fidlit .....285
b) * Jenny, la rigueur morale......287
* La raideur de lducation protestante.........291
c) * Thrse de Fontanin, la patience et la foi...296
* La patricienne ........299
* Bourgeoisie et noblesse..300
d) * Jrme de Fontanin : la rupture avec la morale..301
* Fin tragique..304
II)

Les Thibault : lespace des bourgeois franais de 1900


o Paris dans le premier cycle des Thibault....305
o Opposition entre Paris bourgeois (rive droite) et Paris
intellectuel (rive gauche).309
o La Provence316
o LEurope proche....317
o LEurope du second cycle des Thibault.320
o La Suisse323
o Le rve de lAfrique...328

III)

La bourgeoisie franaise entre pacifisme et nationalisme


guerrier.331

IV)

La bourgeoisie franaise et les questions politiques


o La bourgeoisie contre le mouvement ouvrier..340
o La myopie en matire de politique internationale..341
o Antoine montre des sentiments pacifistes...347
9

o Le dclin des proccupations religieuses..348


o La dchristianisation dans la bourgeoisie franaise.353
o Maintien de la piti chez les gens simples..355
Conclusion du chapitre........359

Quatrime partie
La socit bourgeoise franaise entre les deux guerres vue par
Simone de Beauvoir
Introduction
Autobiographie et les mmoires...362
Simone de Beauvoir et Mmoires dune jeune fille range.365
I)
La famille de Simone de Beauvoir.
Famille bourgeoise..367
Georges de Beauvoir mi chemin entre laristocratie et la
bourgeoisie...373
a) Pre cultiv..377
b) Amour et dception.379
c) Haine...383
Franoise de Brasseur385
a) Souvenirs doux386
b) Amiti et ducation.....389
c) Rupture390
Hlne de Beauvoir
a) Naissance due pour la famille..394
b) Mmoires avec Simone ..395
c) Reconnaissance...396
II) La perte progressive de la foi chrtienne
a)
b)
c)
d)
e)

La pieuse Simone398
La dperdition de foi...401
La libert.403
Linfluence de la littrature.406
Les amours dues : Jacques, Pradelle,
Herbaud...412
10

f) Rencontre tardive : Sartre..415


III) La remise en question de lducation fminine traditionnelle
Ladolescence et la dcouverte de la sexualit
a) Pubert prcoce ..417
b) Changement du corps de Simone422
c) Influences de cette priode sur lesprit de Simone
de Beauvoir.426
IV) Mariage et maternit
a) Le mariage contre la libert de la femme....429
b) Mariage et maternit, tradition bourgeoise
corrompue...430
c) Condition haineuse pour la femme.431
d) Amour et galit..440
pilogue.443
Conclusion du chapitre449
Conclusion 455
Bibliographie.464

11

Introduction

Faire lhistoire partir de la littrature peut sembler


tonnant. Ainsi lhistoire peut tre considre comme une science
humaine dont lobjet est ltude du pass tandis que la littrature livre les
crits relevant dune culture, dune poque, dun genre. Donc, on peut
dire que le matriau littraire peut servir de source documentaire au
mme titre que tout autre document historique. De l, je ne trouve pas des
difficults en choisissant les uvres littraires qui servent ma recherche et
qui maident dcrire la socit bourgeoise.
Cette tude traite la socit bourgeoise franaise durant une
grande phase de lhistoire de la France : de La Restauration jusqu la
Deuxime Guerre Mondiale. Au cours de cette grande priode je vais
traiter comment la bourgeoisie franaise a volu et pourquoi
le XIXe Sicle, est le sicle de la bourgeoisie triomphante daprs les
crites des crivains contemporains.
La bourgeoisie franaise a triomph sous la Rvolution et
occupe dsormais le haut de lchelle sociale grce lenrichissement que
lui apporte le dveloppement du commerce et de lindustrie. La
monarchie censitaire voit son apoge politique, puisque le droit de vote
est alors rserv aux citoyens aiss. Les crivains franais, qui dcrivent
la socit de leur temps, sont conscients de la puissance de la bourgeoisie
et de la force de son emprise sur le pays.
Mais cette classe volue. La socit se dmocratise avec le
suffrage universel instaur en 1848. Les hritiers, qui bnficient des
fortunes accumules par les gnrations prcdentes, ont tendance
vouloir se librer des contraintes lies la pratique des vertus
bourgeoises . Ltude des matires ardues, les longs horaires de travail,
laffectation dune part du revenu linvestissement, la stabilit
conjugale, lentraide familiale ont fait la force des premires gnrations

13

dentrepreneurs, mais leurs hritiers, assurs dsormais dune grande


scurit financire, aspirent des genres de vie moins austres.
Cette volution ne manque pas dtre releve par les
crivains. Eux-mmes se posent face la bourgeoisie comme une lite. Ils
exercent un regard trs critique sur les murs et les comportements de la
bourgeoisie et relvent lgosme des riches, leur relchement moral et
leur troitesse de vue sur les questions sociales. Au cours du XIXe et du
XXe sicle, la vision que donnent les crivains se modifie et traduit ellemme les changements qui se produisent dans la bourgeoisie franaise
durant cette priode.
Daprs les quatre parties qui forment cette tude je poursuis
tape par tape la singularit de l'volution bourgeoise franaise. La
premire partie porte le titre de La bourgeoise franaise sous la
Restauration et la Monarchie de Juillet par Honor de Balzac . La
deuxime partie parle de La bourgeoisie franaise du Second Empire et
de la Belle poque vue par Georges Feydeau et mile Zola . La
troisime partie de cette tude traite La bourgeoisie franaise au dbut
de la Premire Guerre Mondiale vue par Roger Martin du Gard . La
Dernire partie de ltude parle de La bourgeoisie franaise entre les
deux guerres vue par Simone de Beauvoir .
Dans la premire partie Balzac, daprs Le pre Goriot, nous
permet de dgager quelques traits caractristiques de Paris au dbut du
XIXe sicle. Nous pouvons observer, dans un premier temps, que la
pension Vauquer, comme dautres pensions de cette poque, est
strictement hirarchise. Et dans cette pension Balzac nous prsente une
vie non seulement quelques vnements, quelques dates dont on se
souvient a posteriori.
Le pre Goriot est en mesure de nous montrer quune vie
nest pas seulement quelques vnements, quelques dates dont on se
14

souvient a posteriori. Le pre Goriot est simplement une histoire dans


lhistoire. Balzac a dabord observ ce qui se passe autour de lui, puis il a
crit un roman, Le pre Goriot, en prenant appui sur les ralits de son
temps. Balzac avait sa propre vision de la socit dans laquelle il a
volu. Les ralits voques dans La Comdie humaine sont les
ralits de Balzac- vnements, personnages familiers ou familiaux
ralits de son temps surtout lHistoire et, sinon le nom des rois
rgnant, du moins celui de ses ministres, et les grandes lignes des faits et
des ides ; et aussi ralits de la petite histoire, de la vie quotidienne,
humaine, bref lhistoire des murs du XIXe sicle balzacien. disait
Anne-Marie Meininger.
De surcrot, nous pouvons dire que Le monde de Balzac est
vrai en ceci quil est un document sur les contradictions qui engendrent le
mouvement de la socit.
La socit franaise du XIXe Sicle est reste profondment
ingalitaire tous les points de vue. Lide que Balzac nous donne dans
Le pre Goriot nchappe pas cette rgle. Laction du roman se droule
pendant la Restauration (1815-1830). Cette priode historique, marque
par le retour de la monarchie, ne peut donc gure a priori favoriser un
rtrcissement du foss social. La pension Vauquer, qui nous intresse
plus particulirement puisquelle est le centre mme de notre tude, est
selon Balzac une pension bourgeoise des deux sexes et autres. Il sagit
dun tablissement mdiocre situ dans un endroit dsol de Paris, le
faubourg Saint-Marceau, peupl de gens famliques, faubourg situ sur la
rive gauche de Paris. Cette pension reprsente un petit Paris et dans
laquelle nous pouvons facilement voir lingalit qui gouverne cette
poque. Cette pension constitue une sphre ; une ville aussi, avec son
tagement des fortunes, de ltage noble au grenier ; une socit, avec ses
trois gnrations : les vieillards, lhomme de quarante ans, les jeunes
15

gens. Nous pouvons donc dire que la pension Vauquer est une microsocit constitue de diverses couches sociales.
Quant la deuxime partie de la thse, elle donne une tude
sur la socit bourgeoise sous le Second Empire. Dans cette priode on
remarque que le XIXe sicle est un sicle complexe trange et confus o
des forces nouvelles se heurtent l'ordre tabli et o des formes nouvelles
de la vie intellectuelle mettent fin la culture traditionnelle et crent des
gots nouveaux.
Socialement, la bourgeoisie a remplac l'ancienne noblesse
d'pe. C'est elle qui domine l'difice social alors que la masse des
travailleurs et le peuple vivent dans la plus noire misre.
Politiquement, le caractre dominant de ce sicle est
l'instabilit politique. Plus de sept rgimes se sont succd. Nous avons:
le Consulat de 1799 jusqu'en 1802, le Consulat vie de 1802 1804, puis
l'Empire de 1804 1814, la Restauration de la Monarchie de 1814
1830. Puis c'est la Rvolution de 1830, appele aussi " Les Trois
Glorieuses" parce qu'elle n'a dur que trois jours. A La Rvolution de
Juillet succde la Monarchie de Juillet ou monarchie bourgeoise de 1830
1848. Puis nous avons la Rvolution de 1848 forme par une coalition
d'ouvriers et intellectuels qui veulent instaurer le rgime rpublicain. La
Deuxime Rpublique a une vie phmre: de 1848 1851 et volue plus
rapidement vers un rgime plus conservateur et plus autoritaire: Le
Second Empire qui durera de 1851 1870. Une rvolution socialiste, la
Commune, ensanglantera la France en 1871, mais elle se soldera par un
chec et ses meneurs seront jugs et condamns. Enfin, La IIIe
Rpublique qui va durer jusqu'en 1940. Ces changements successifs de
rgimes, ces rvolutions et contre-rvolutions tmoignent d'une vie
politique foisonnante.

16

Au XIXe sicle les conditions matrielles de la vie se


transforment, l'argent et la richesse acquirent une grande importance.
Cette richesse n'est plus comme autrefois foncire et par suite hrditaire,
elle peut tre acquise par de bonnes affaires industrielles ou
commerciales. La richesse donne la tentation dune vie plus facile et
moins domine par les vertus bourgeoises.
Le XIXe sicle a connu des bouleversements politiques mais
aussi de grands dveloppements intellectuels et techniques. Il marque une
date dans l'histoire de la civilisation occidentale et confirme le mot de
Guizot* qui disait: " le mot civilisation veille l'ide d'un peuple qui
marche, non pas pour changer de place mais pour changer d'tat; d'un
peuple dont la condition s'tend et s'amliore."
Le Second Empire, comme tout le XIXe Sicle, est une
priode de cration innombrable. Les contemporains sont certes
nombreux dplorer une prtendue dcadence et il est vident que la
politique rpressive des dbuts du rgime a t un frein. De surcrot,
"l'entre dans une nouvelle conomie culturelle a amorc une profonde
transformation de la vie littraire et artistique. De nouveaux mouvements
(ralisme, Parnasse, impressionnisme) sont apparus." L'Empire, de son
ct, n'a pas favoris ces rvolutions esthtiques, il les a mme parfois
combattues. Mais force est de constater qu'il n'a pas pu les empcher.
Plusieurs crivains ont stigmatis les tares de la socit
bourgeoise pendant cette priode. Parmi eux on peut citer Georges
Feydeau daprs le thtre de vaudeville et mile Zola daprs le roman
de Nana. L'crivain, c'est la conscience de la socit. L'crivain, dans ses
uvres, prend position et par sa force de mobilisation, est amen
influencer l'opinion publique contre une injustice, en faveur de la
promotion de certaines valeurs comme lgalit, la fraternit et le partage.

17

Dans la deuxime partie de la thse, je traite le sujet du


ralisme et naturalisme chez mile Zola qui projette comme un
observateur rigoureux des ralits sociales et je donne une ide sur la
naissance du thtre de vaudeville qui, sa faon, transcrit galement des
ralits dans lesquelles tout le monde se reconnait plus ou moins. Les
deux crivains traitent la socit bourgeoise en deux manires
diffrentes : la satire et le rire.
Zola revient l're florissante des sciences de la nature dans
laquelle les chercheurs ont tudi la vie, enregistr ses phnomnes et de
plus ils ont fait les essais et codifi les rsultats et les commentaires. Ces
chercheurs ont rejet l'imagination et ont maintenu les faits concrets. Les
crivains ont fait la mme chose en sloignant de l'imagination, de la
posie et s'orientant vers les faits, la nature et l'environnement. De ce
point Zola sintresse la structure du roman de vue base, dit- il, sur
une pense scientifique et vridique et une description exacte de la socit
et de la ralit.
Le roman, pour Zola, a le devoir d'examiner nouveau la
faute humanitaire et des ajustements l'adhsion sous la pression de
l'humanit de l'environnement et des vnements. Zola "veut trouver,
l'extrieur de l'entreprise littraire, des garanties et des justifications.
De lautre ct, Georges Feydeau est considr comme le
matre du thtre du vaudeville qui a russi dcrire les murs des
cercles bourgeois parisiens du dbut du XIX sicle en concentrant son
attention sur le thme de l'adultre pour le grand plaisir des spectateurs.
De plus ces spectateurs vont au thtre non seulement pour se divertir,
mais aussi pour se juger, se regarder et se plonger soi-mme. Le thtre
a donc lavantage de grouper le peuple daprs ses contradictions sociales
et en mme temps il reflte la vie sous toutes ses formes: comique,
tragique et absurde.
18

Deux genres littraires diffrents, mais les deux sont utiliss


pour nous montrer la corruption morale et politique dans la socit
bourgeoise au Second Empire. Les deux crivains nous indiquent
limportance de largent pour la socit bourgeoise, et la manire daprs
laquelle les bourgeois montrent cette richesse, et la prostitution comme le
flau de ce temps.
La troisime partie nous prsente une nouvelle tape de
lvolution au moment o sacclre la dchristianisation et se rduisent
les barrires sociales. Cest la priode du dbut de la Premire Guerre
Mondiale vue par Roger Martin du Gard. Cette partie traite la socit
bourgeoise selon deux familles : la famille des Thibault et celle des
Fontanin.
Les Thibault nous introduit au sein dune famille de la
grande bourgeoisie parisienne avant 1914, famille svrement rgente
par le pater familias, Oscar Thibault qui, veuf, dirige seul et d'une main
de fer sa maisonne. Monsieur Thibault est un homme d'un catholicisme
zl et rigoureux, intolrant envers ceux qui se sont carts de la vraie foi.
Pour cela il a puni son fils Jacques en l'enfermant dans un pnitencier
catholique dont il est le fondateur-directeur, quand il a fait une escapade
avec Daniel, dune famille protestante sappelle les Fontanin. Comment
viter le scandale pour cet homme richissime qui prside de nombreuses
ligues de vertu et est le fondateur d'une institution destine redresser les
jeunes dlinquants?
En 1900 Oscar Thibault, grand industriel, grand bourgeois,
grand catholique, a deux fils : Antoine et Jacques. Antoine est un brillant
tudiant en mdecine. Interne aux hpitaux de Paris, dvou aux autres et
assez conservateur, il va se vouer entirement sa carrire. Le cadet,
Jacques, lui, est un corch vif, un rvolt. Les destins opposs d'Antoine
et de Jacques Thibault, les feront vivre jusqu' leur mort dans
19

l'incomprhension l'un de l'autre. Cest le dbut d'un drame familial


violent, d'un roman d'apprentissage dans lequel les caractres se forgent
force de souffrir. Oppositions de gnrations, de religions, de
psychologies : dans un cadre bourgeois se rvlent bien des situations
explosives.
Dans une peinture sans concession de la haute bourgeoisie
parisienne, les Thibault voque les bouleversements d'une poque et
d'une socit une priode prcise de l'histoire (avant 1914 et le dbut de
la guerre), qui remet en cause ses valeurs mais n'a encore rien d'autre
proposer sa jeunesse, paralyse par des tabous moraux, sociaux et
politiques, qui ne feront que prcipiter la guerre.
Les Thibault est une uvre pleine dactions et des
personnages. Alors il tait important pour comprendre le droulement de
laction dans Les Thibault de remarquer lvolution des mentalits. Cette
uvre est une extraordinaire galerie de personnages. Tous aussi
attachants les uns que les autres. Ils s'offrent nous avec leurs doutes,
leurs contradictions, leurs dsirs et leurs lchets ; leurs ambivalences. Ils
nous parlent, ils nous meuvent. Ils sont complexes, inachevs et pleins
de possibilits comme tout tre humain l'est, jusqu' sa fin. Il n'y a pas de
hros ou d'anti- hros , de modle sur -humain auquel nous
sommes invits nous conformer ou nous opposer. Il n'y a pas de
jugements dans ces romans, mais plutt une peinture remarquable des
sentiments intrieurs des individus qui insufflent vie ces pages.
Les Thibault se centrent autour des rapports entre deux frres
et leur pre ou sous la marque qu'il aura laisse sur eux. Une seconde
famille, les Fontanin, fait contraste avec la premire. Famille aise mais
sur le dclin, protestante, marque par la prsence d'une mre forte et par
l'absence d'un pre libertin. Les deux enfants entretiendront des relations
qui vont voluer de faon notables avec les deux frres Thibault. Autour
20

de ces deux familles, le cours du rcit croise les destines de plusieurs


bourgeois et des personnes (domestiques, patients, employs,...) qu'ils
sont amens rencontrer rgulirement ou incidemment.
La plus grande partie des romans se droulent dans le Paris
Belle poque des annes qui prcdent la Premire Guerre Mondiale.
Paris et ses rues, constituent une toile de fond omniprsente, vivante, dans
laquelle les personnages voluent. Le Paris des Thibault est celui de
Roger Martin du Gard : celui de la rive gauche, du quartier Latin, du
Luxembourg, et de Saint- Germain des Prs. les personnages principaux
sont installs dans ses trois arrondissements prfrs : le 5e, le 6e, le 7e.
Dautre part nous pouvons dire que la rive gauche, Pour les Thibault
comme pour les Fontanin,

semble tre le thtre de la vie

quotidienne, de ltude, de la rflexion. La rive droite, au contraire,


apparat comme le cadre des plaisirs nocturnes, des mondanits, des
aventures amoureuses. 1 D'autres endroits, au gr des trajectoires des
deux personnages principaux, Antoine et

Jacques, apparaissent

(Lausanne, Genve, Le Havre principalement).


De surcrot, les Thibault reprsente un roman cosmopolite
dont Roger martin du Gard nous a prsent un voyage travers la France et
travers lEurope daprs ses hros. De mme, dans cette partie nous
parlons de lAfrique : lAfrique des merveilles et des aventures. LAfrique
qui attire les personnages des Thibault comme Jacques, Daniel et Rachel,
cest une Afrique imaginaire o toutes les aventures doivent tre
possibles, o rgneraient la libert et l'abondance. Cette passion vers
lAfrique revient aux annes 1904 o la bourgeoisie franaise et
l'glise se sont rallies au rve colonial de a III e Rpublique.

1-GARGUILO (Ren)., La gense des Thibault de Roger Marin du Gard, C.Klincksieck,


Paris, 1974. P.22. P. 359.

21

Dautre part, cette partie traite la situation de la


bourgeoisie franaise vis--vis de la situation politique de lpoque. On
trouve ce changement de situation dans le second cycle des Thibault
parce que le premier cycle des Thibault reprsente un roman
sentimental. Les personnages sont maintenant en situation et lhistoire
envahit le second cycle. Incontestablement la fresque historique qui
retrace la monte des prils en juillet et aot 1914, aussi bien que
l'vocation des lassitudes et des espoirs de l'anne 1918, constituent
l'un des centres d'intrt des derniers volumes. 2 De quatre-vingt-cinq
chapitres, dans lt 1914, on trouve que neuf chapitres seulement
taient hors de latmosphre historique et politique. Lpilogue aussi
est domin par le thme de lhistoire.
A ct de ce thme historique on traite dans cette partie un
autre thme : la religion. Dans le premier volume des Thibault, le rle de
la religion a t confin clairer davantage la psychologie de certains
personnages, en soulignant quelques-unes de leurs tendances.
Si j'ai prt des convictions thosophiques Mme de Fontanin, c'est
parce que cela me semblait convenir parfaitement son caractre, la
forme de son intelligence, ses aspirations mystiques, au ct
chimrique et un peu enfantin de sa nature 3 disait Roger Martin du Gard.
Rjean Robidoux dclare que le thme de la religion
occupe, dans les premiers Thibault, une place, en un certain sens
privilgie. Sa prsence est peu prs constante. Non seulement parce
que les rles de Thrse de Fontanin et d'Oscar Thibault sont de premier
plan, mais parce que la religion est, en fait, pour presque tous les
personnages, un point fixe de rfrence, comme un rempart protecteur
ou comme un obstacle franchir. 4

2- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 722.


3- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 402.

22

Le thme de la religion a aid Roger Martin du Gard pour


nous montrer deux genres des prtres : l'abb Binot (rigide et sectaire) et
labb Vcard (plus humain et plus serein). La religion contribue
galement la caricature d'Oscar Thibault dans les premiers volumes.
Elle ajoute ses dfauts d'orgueil et de duret l'hypocrisie du pharisien.
Dans le second cycle des Thibault le rle de la religion
commence disparatre et les bourgeois des Roger Martin de Gard
sloignent peu peu de leur croyance.
Dans cette tape nous voyons la dchristianisation dans la
bourgeoisie franaise et la naissance dune nouvelle priode qui
commence avec Simone de Beauvoir et le refus de tout ce qui est
bourgeois traditionnel et irrationnellement contraignant.
La dernire partie de cette tude nous prsente un nouveau
chapitre dans lvolution de la bourgeoisie franaise entre les deux
guerres. Cette volution est ressentie par notre moraliste Simone de
Beauvoir dans son uvre intitule Mmoires dune jeune fille range.
Cette uvre retrace les 20 premires annes de la vie de Simone de
Beauvoir de 1908 1929, o elle raconte son enfance et sa jeunesse avec
une assez grande unit et avec une sincrit aussi dpourvue de vantardise
que de masochisme, une implacable honntet. galement dans cette
uvre, Simone de Beauvoir parle de son ducation dans une famille
bourgeoise dsargente et dclasse, sa rvolte contre la vie toute trace
que sa mre lui propose (ducation dans une institution catholique au
Cour Dsir et mariage arrang avec un jeune bourgeois.)
En effet, cette poque, le moralisme troit des familles
vouait les jeunes filles au mariage et la maternit ; l'enseignement tait
souponn de vouloir les arracher aux mres ; les tudes ntaient

4- ROBIDOUX (Rejean)., Roger Martin du Gard et la religion., Aubier, Paris, 1964, PP. 187-188.

23

envisages pour elles que comme un divertissement qu'il tait de bon ton
de ne pas pratiquer avec trop de srieux et les tablissements fminins ne
prparaient pas au baccalaurat.
Alors Les Mmoires dune jeune fille range reprsente une
rvolution contre la bourgeoisie et en mme temps une reforme. Simone
de Beauvoir sest rvolte contre lducation reue soit au cours Dsir
soit la maison o il n'y avait pas de place pour la volont
d'indpendance. Elle a refus cette ducation base sur le principe
dautorit parce que ce systme lui parat la fois monolithique et
incohrent. On trouve ce systme sous plusieurs formes dans les
mmoires dune jeune fille range : le christianisme conformiste, puritain,
de la mre contredit par le scepticisme du pre ; le conservatisme, le
nationalisme.
De mme, Simone de Beauvoir dans ses mmoires a lutt
contre la supriorit masculine dans lducation et dans le mariage tel
qu'ils ressortaient de la condition bourgeoise. Depuis le XVIme Sicle,
les ouvrages sur l'ducation des filles de bonne famille , ne sont qu'une
suite de recettes sur les milles et une manires de rendre les adolescentes
dociles et inoffensives. 5 Par contre pour les garons

qui doivent

prendre une ducation solide afin qu'ils puissent succder valablement


leur pre.
Dans les socits bourgeoises de cette poque, on
remarque que les filles taient compltement dlaisses quant la
sexualit. On ne sintressait pas les prparer pour la priode de la
pubert mais on leurs donnait des ordres pour ne pas regarder ou
dcouvrir leurs corps. La chair na pas eu une existence dans cet
univers. On m'avait appris, disait Simone de Beauvoir, ne pas

5-RENEOTTE (Guy) ., tude sur Simone de Beauvoir, Mmoire dune jeune fille range, Ellipses,
Paris, 2002, PP.13-14.

24

regarder mon corps, changer de linge sans me dcouvrir. Dans mon


univers, la chair n'avait pas droit l'existence. 6 Le monde des
bourgeois tait incomplet aux yeux de Simone de Beauvoir cest
pourquoi elle tait toujours contre cette ducation et contre la place
infrieure de lautre sexe.
Pendant toutes les tapes de lvolution bourgeoise, le sujet
de la femme et son rle dans la socit bourgeoise franaise reste toujours
la question enjeu. La femme bourgeoise tait considre comme un objet
sans me, un jouet et une esclave au service total et sans contestation de
son matre, son mari, cela mme si c'est elle qui a raison et que c'est
l'homme qui commet une faute. Elle doit se cantonner la maison par la
force de la maternit et par celle de la culture masculine qui domine la loi
sociale. Recluse la maison elle ne peut et ne doit pas travailler, ainsi elle
sera toujours conomiquement dpendante de son poux; en plus en aucun
cas elle n'est autorise contester, s'insurger contre les injustices mme
trs cruelles de son mari vis--vis d'elle. Ceci nous force croire qu'elle doit
obligatoirement renoncer tre traite comme un tre humain. Simone de
Beauvoir a refus cet abus contre les femmes. Et pour cela elle a renonc
lide du mariage parce quelle ne voulait pas tre une proie comme sa
mre. Elle ne voulait pas tre crase pas la culture masculine de la
socit bourgeoise.
Donc comme le prcise Simone de Beauvoir, contrairement
ce que la socit pense, la seule solution pour une femme n'est pas de
chercher un mari pour vivre dans son ombre. Elle refuse l'ide que l'avenir
d'une femme dpende seulement du mariage mais de profiter de leurs vies.
La femme qui croit que son avenir est dans les mains de l'homme n'est
jamais sre de son lendemain, ni de son avenir plus lointain. Et pour ne

6- BEAUVOIR (Simone de)., Mmoires dune jeune fille range, Folio, Paris. P.81.

25

pas perdre ces moyens d'existence, elle se sacrifice entirement. Cest


pour cette raison que Simone de Beauvoir croit que le mariage depuis
toujours a t un contrat qui engageait pour la vie la femme servir son
mari, autrement dit, c'est un acte de vassalit. Par ailleurs, le mariage, selon
Simone de Beauvoir, tait le responsable de la disparition de la femme dans
lunivers et qui prcise le rle de la femme dans les travaux mnagers et
lducation des enfants.
Dans Les mmoires dune jeune fille range, on traite aussi le
sujet de la croyance et le dveloppement de la relation entre Simone de
Beauvoir et Dieu. Au dbut Simone de Beauvoir tait croyante et
pratiquante mais elle ne trouve pas dans la religion ce qui assouvit lesprit.
Elle cherchait dans la religion labsolu mais sa recherche se termine par La
perte de Dieu.
Alors

la

socit bourgeoise vue

par

les

crivains

contemporains couvre une longue priode de lhistoire de la bourgeoisie


franaise et traite des diffrents sujets attachs aux bourgeois. Cest

travers ces quatre parties que nous essayerons de montrer les


caractristiques et lvolution de la socit bourgeoise franaise daprs
H.de Balzac, G. Feydeau, E. Zola, R.M.Gard et Simone de Beauvoir.
*********

26

PREMIRE PARTIE
LA BOURGEOISIE FRANAISE SOUS LA
RESTAURATION ET LA MONARCHIE DE JUILLET PAR
HONORE DE BALZAC

28

Les hros de Stendhal attendent lhistoire. Ceux de


Balzac la font. Plus exactement, ils sont lhistoire. 1
Les vnements sociaux, politiques, et conomiques qui
marquent la fin du XVIIIe Sicle transforment le monde occidental. La
France, la veille de la Rvolution de 1789, tait dlimite par des
frontires qui ressemblent approximativement celles du XXI e Sicle,
mais elle vivait dans une organisation politique et sociale dont il faut
reprciser les contours, dans la mesure o les personnages du Pre Goriot
soulignent limportance de ces changements quils ont vu soprer sous
leurs yeux. LAncien Rgime, auquel la Rvolution de 1789 a mis fin, est
une monarchie de droit divin. Les parties multiples du peuple franais ne
sont pas gales devant la loi : le clerg et la noblesse monopolisent
richesse et privilges, alors que le tiers tat (bourgeois, ouvriers et
paysans) forme la masse de la nation, environ les neuf diximes de la
population franaise. La fin de lAncien Rgime est marque par une
srie de crises qui aggravent brutalement des conditions de vie dj
difficiles. En 1788, par exemple, la rcolte de bl est dtruite par la grle
dans une grande partie de la France. De plus, lhiver de 1788-1789 tait
trs rigoureux, les moulins cessent de tourner, le pain devient hors prix et
la disette sinstalle. Devant laggravation de la crise conomique,
souvrent les tats gnraux, le 5 mai 1789, date qui marque le dbut de
la Rvolution, c'est--dire, dune priode de troubles violents qui se
prolongent jusqu 1799.
Les annes de la Rvolution voient des dizaines milliers de
franais passer les frontires ; ces migrs incarnent rapidement les
nostalgiques de lAncien Rgime. Le coup dEtat du 9 novembre 1799
voit le renversement du Directoire et lavnement de Napolon, couronn
empereur des franais par le pape Pie VII en 1804. Le retour des migrs

1- BARBERIS (Pierre), Le monde de Balzac, Flammarion, Paris, 2006, p. 507.

29

est favoris par la nouvelle politique. Lamnistie de 1802 leur rend une
partie, mais ne leur restitue pas leurs fortunes confisques par le
gouvernement rvolutionnaire et revendues en grande partie.
La Restauration correspond, aprs 1815, au rtablissement
du pouvoir royal. Mais ce pouvoir l continue se mfier des anciens
migrs qui lui reprochent de les avoir trahis en ne leur permettant pas de
recouvrer immdiatement la totalit des biens qui leur ont t confisqus
pendant les troubles de la Rvolution. G. DE BERTIER DE SAUVIGNY
indique dans son uvre intitule La Restauration que la
Restauration apparat comme une poque o les vertus familiales, mme
si on leur fait entorses, ont t lhonneur plus qu bien dautres
moments .Raction sociale naturelle aprs les annes o les guerres
avaient arrach les poux et les filles aux foyers ; ambiance favorable
dun rgime qui aime se parer dun caractre paternel et familial ; le roi
cest le pre, par opposition au matre impitoyable qutait lEmpereur. 2
paralllement, les acheteurs de biens nationaux entrepreneurs ont su faire
fortune grce la Rvolution, ce qui est le cas du pre Goriot.
Le pre Goriot est un pre exemplaire mais aussi
opportuniste dot dun grand sens des affaires, comme le roman le
rappelle plusieurs reprises : Jean- Joachim Goriot tait, avant la
Rvolution, un simple ouvrier vermicellier, et avait eu le gros bon sens
daccepter la prsidence de sa section, afin de faire protger son
commerce par les personnages les plus influents de cette dangereuse
poque. Cette sagesse avait t lorigine de sa fortune qui commena dans
la disette, fausse ou vraie, par suite de laquelle les grains acquirent un
prix norme Paris. 3 Le bon pre est aussi un excellent spculateur. Les
origines historiques du personnage sont rappeles sur un ton sarcastique

2-G.DE SAUVIGNY (Bertier de), La Restauration, Flammarion, Paris, 1974, P. 244.


3- BALZAC (Honor de), Le pre Goriot, Gallimard, Paris, 1971, P.144.

30

par la duchesse de Langeais : Oui, ce Moriot t prsident de sa


section pendant la Rvolution, ce Goriot partageait sans doute, comme
*

tous ces gens- l, avec le Comit de Salut Public .() Vous comprenez
bien que, sous lEmpire, les deux gendres ne se sont pas trop formaliss
davoir ce vieux Quatre- Vingt- Treize chez eux ; a pouvait encore aller
avec Buonaparte. Mais quand les Bourbons sont revenus, le bonhomme a
gn monsieur de Restaud, et plus encore le banquier. 4
Ce discours est plein damertume et de mpris : il est
prononc par une aristocrate, qui appartient ces milieux sociaux que des
gens comme Goriot ont dpouills pour constituer leur fortune pendant
les vnements de la Rvolution. Il nest donc pas tonnant de voir la
duchesse dforme le nom dun homme dont elle ne se soucie gure
(Goriot est appel Moriot). Mais en mme temps, ce discours rvle, de la
part de la duchesse et de Mme Beausant, une prise de conscience de la
marche de lHistoire. La vieille noblesse dcline, la bourgeoisie
financire et commerante est en train de la remplacer. Dailleurs, la
duchesse de Langeais songe se retirer dans un couvent tandis que Mme
Beausant envisage sa retraite en Normandie. Ce double projet de retraite
signale une claire conscience des rapports de forces historiques : les deux
femmes savent bien que lheure de la noblesse est passe.
*

Le pre Goriot nous permet de dgager quelques traits


caractristiques de la socit franaise au dbut du XIXe sicle. Nous
pouvons observer, dans un premier temps, que la pension Vauquer,

4-- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.132-133.


* Comit de Salut Public : organisation institu par la Convention en avril 1793 pour prendre des
mesures urgentes de dfense intrieure et extrieure. Il devient sous linfluence de Robespierre un
instrument de la Terreur.

Le pre Goriot cest lhistoire du Goriot qui sest ruin pour ses filles. Cet aussi lhistoire de
Rastignac qui veut faire partie de la haute socit. Cest finalement lhistoire de Vautrin qui pense quil
faut atteindre ses objectifs quels quen soient les moyens. Le roman se termine par la mort misrable du
Pre Goriot, sur larrestation de Vautrin et Rastignac part la conqute de Paris

31

comme dautres pensions de cette poque, est strictement hirarchise.


Cette hirarchie dpend du niveau conomique des pensionnaires (la
fortune samenuisant au fur et mesure que lon monte dans la pension),
du pouvoir exerc par certaines personnes sur dautres (sorte de rapport
de forces relationnel) et du statut social de chacun, un noble ou un
bourgeois tant beaucoup plus estim quun domestique. Dans un second
temps, les relations des pensionnaires avec le monde extrieur, cest-dire avec Paris car les clivages de la socit se traduisent dans l'espace
urbain. De surcrot, Nous pouvons dcouvrir de nombreux endroits de
Paris car les relations de ces personnages sont trs diffrentes. Ceci
dmontre que les classes sociales ne frquentent pas ou plutt nont pas la
possibilit de frquenter tout le monde.
Comment un noble pourrait-il sabaisser frquenter un
ouvrier du faubourg Saint-Marceau ? Cest impensable. Inversement,
comment un manouvrier pourrait-il esprer frquenter les beaux salons
parisiens ? Mme si cette socit parisienne est une socit mouvante,
mme si les rvolutions technologiques sont importantes pour lpoque,
au vu du pre Goriot de Balzac, il est indniable que cette socit est
structurellement fige. Comme cest bien souvent le cas par la succession
des rgimes politiques, il y a des exceptions qui confirment la rgle.
Eugne de Rastignac est lun des meilleurs exemples qui prouve que lon
peut monter dans cette socit parisienne, une socit qui nest pas
compltement bloque ; il peut y avoir mobilit sociale ascendante. Si
lascension est possible, la mobilit sociale descendante lest galement
Le pre Goriot est en mesure de nous montrer quune vie
nest pas seulement quelques vnements, quelques dates dont on se
souvient a posteriori. La carrire dun individu nest pas linaire, elle est
soumise des hauts et des bas : Eugne de Rastignac et Jean-Joachim
Goriot sont les personnages les plus rvlateurs de ce phnomne. Le
32

pre Goriot est simplement une histoire dans lhistoire. Balzac a dabord
observ ce qui se passe autour de lui, puis il a crit un roman, Le pre
Goriot, en prenant appui sur les ralits de son temps. Balzac a sa propre
vision de la socit dans laquelle il volue. Anne-Marie Meininger nous
montre que les ralits (voques dans La Comdie humaine) sont les
ralits de Balzac- vnements, personnages familiers ou familiaux
ralits de son temps surtout lHistoire et, sinon le nom des rois
rgnant, du moins celui de ses ministres, et les grandes lignes des faits et
des ides ; et aussi ralits de la petite histoire, de la vie quotidienne,
humaine, bref lhistoire des murs du XIXe sicle balzacien. 5

Du

surcrot, nous pouvons dire que Le monde de Balzac est vrai en ceci
quil est un document sur les contradictions qui engendrent le mouvement
de la socit. 6
Les classifications de la socit reposant dsormais sur largent
La socit franaise du XIXe Sicle est, selon la thorie du
Code civil, une poussire datomes gaux et disjoints 7. Mais la vrit
est que cette socit est reste profondment ingalitaire tous les points
de vue. La disparition des privilges a fait natre une stratification fonde
uniquement sur largent. Lide que Balzac nous donne dans Le pre
Goriot nchappe pas cette rgle. Laction du roman se droule pendant
la Restauration (1815-1830). Cette priode historique, marque par le
retour de la monarchie, ne peut donc gure a priori favoriser un
rtrcissement du foss social. La pension Vauquer, qui nous intresse
plus particulirement puisquelle est le centre mme de notre tude, est
selon Balzac une pension bourgeoise des deux sexes et autres. 8

5- MEININGER (Anne-Marie), Ralisme et ralits , Europe, 1965, pp. 180-181.


6- BARBERIS (Pierre), Op.cit, PP. 158-159.
7- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.245.
8- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.29-30.

33

Il sagit dun tablissement quelconque situ dans un endroit cart de


Paris, le faubourg Saint-Marceau, peupl de gens famliques, faubourg
situ sur la rive gauche de Paris. Cette pension reprsente un petit Paris
et dans laquelle nous pouvons facilement y voir lingalit qui gouverne
cette poque. Cette pension constitue une sphre ; une ville aussi, avec
son tagement des fortunes, de ltage noble au grenier ; une socit, avec
ses trois gnrations : les vieillards, lhomme de quarante ans, les jeunes

gens. Nous pouvons donc dire que la pension Vauquer est une microsocit constitue de diverses couches sociales.
Jules Bertaut montre que la pension de la famille, dans cette
poque et en particulier chez les habitants de la capitale, tenait une place
importante. Dans presque tous les quartiers et pour tous les tages des
classes sociales, existaient de petits htels meubls, sans apparence
daucun luxe. Dans les uns, les habitus se contentaient de prendre le
repas de midi et celui du soir, dans les autres ils y occupaient une
34

chambre et y vivaient toute la journe. Ctait ce quon appelait la


pension de famille. Mais do pouvait venir le nombre considrable de
ces mdiocres auberges ? il faut voir l une consquence lointaine du
trouble profond provoqu par les vnements sociaux de la Rvolution et
de lEmpire. La masse des gens que nous appelons aujourdhui dsaxs
tait considrable, surtout Paris, aprs Waterloo (18 juin 1815).
Reprsentants de grandes familles ruines, descendants de nouveaux
riches, qui avaient vu fondre leur fortune avec la mme rapidit quelle
avait t acquise, paves sociales nes du tourbillon formidable o avait
gliss la France de 1790 1815, officiers en demi-solde, veuves
dofficiers suprieurs de la Grande Arme, vieilles demoiselles vivant de
ressources minuscules constituaient le fond de la clientle. Quon y ajoute
un nombre considrable pour lpoque de rentiers lilliputiens, et, bien
entendu, sur la rive gauche, la grande masse des tudiants, et lon
apercevra toutes les classes sociales do la pension de famille tirait ses
habitus.9
Ds lors nous pouvons observer que cette pension est une
microsocit. Celle-ci repose sur la combinaison de diffrentes chelles
de valeur qui sont troitement lies. G. DE Bertier de Sauvigny nous
indique les diffrents critres sur lesquels la stratification sociale est
base : Outre les liens familiaux qui ont rsist tous bouleversements,
il existe de nombreux principes de distinction et de solidarit qui
rpartissent la masse des Franais en classes ou en groupes sociaux. Plus
quaujourdhui les diffrencient les signes extrieurs comme le costume
et le langage. Les distinctions sociales de lAncien Rgime, fondes sur
des privilges juridiques, nexistent plus, mais il a t plus facile de les
effacer du code que des murs, et elles continuent marquer des groupes

9- BERTAUT (Jules), Le pre Goriot de Balzac, Amiens, Editions Edgar Malfre, P.50

35

distincts. Largent est un autre facteur de discrimination sociale ; son


importance se renforce du fait que, par la Constitution, il est devenu la
base du pouvoir politique (..) le fond de toutes nos lois cest la fortune ;
la condition de toute notabilit cest lor ; la rcompense ambitionne de
tous cest la richesse.(..) un troisime principe de distinction sociale se
superpose aux prcdents : cest celui des professions exerces ; dans le
peuple de Paris, a-t-on observ, cest le mtier plus que la fortune qui
rapproche les individus et les familles 10. Du surcrot, cet crivain nous
donne aussi trois autres facteurs qui contribuent

cette distinction en

ajoutant : trois autres facteurs contribuent encore la confusion du


tableau. Dabord la politique : dans la haute socit, le monde libral ne
fraie point avec le monde royaliste ; un La Fayette, par exemple, noble,
migr, grand propritaire terrien, se trouve coup de sa classe dorigine
par ses frquentations politiques, et inversement, de grands bourgeois
royalistes, tel que le banquier Jauge, sagrgent la socit du faubourg
Saint-Germain. En second lieu, la socit parisienne est bien diffrente de
la socit provinciale, et dune province lautre les principes de
distinction sociale sont forts diversement apprcis. Enfin la Rvolution
et

lEmpire ont dclench dans toutes les couches de la socit un

mouvement ascensionnel gnral, qui dplace rapidement les individus et


les familles sur lchelle des valeurs que constituent les fortunes et les
professions. 11
Lchelle conomique dans la pension Vauquer
Nous avons vu que largent a jou un rle trs important en
classant la socit pendant cette priode et pour constituer cette chelle,
on va suivre la mme faon de Balzac dans Le pre Goriot en

10- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, PP.245-246.


11- Idem

36

commenant par la situation conomique de chacun des pensionnaires


selon leur ordre dans leur lieu de rsidence dans la pension Vauquer.

A) Mme Couture et Victorine Taillefer


Le premier

tage de la pension Vauquer contient deux

appartements qui sont occups lun par deux femmes, lautre par la
patronne de la pension. Lappartement le plus vaste du premier tage est
occup par Mme Couture qui avait avec elle une trs jeune personne,
nomme Victorine Taillefer

12

Balzac ne nous livre aucun

renseignement sur lapparence physique de Mme Couture, sur les habits


quelle porte ou encore sur sa dmarche. Par contre, nous savons que ses
revenus sont faibles. En effet, elle na dautre source de revenus quune
maigre pension laisse par son dfunt mari, un ancien fonctionnaire de
ltat. Elle joue le rle de la confidente de thtre, la suivante qui ne
quittera pas sa Victorine ducative, aboutissant une impasse
narrative : les deux personnages auront simplement servi de contrepoint,
chargs de prsenter au hros une image fminine idale quil ne peut
rencontrer dans le monde. 13 Quant sa protge, la jeune Victorine
Taillefer, elle a un physique quasi maladif comme le montre son visage
ple 14et ses joues dj lgrement creuses 15. Ds lors, il est vident

12- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.36.


13- LEFEBVRE (Anne Marie), Le pre Goriot, Ellipses, Paris, 1998, P.49.
14- Ibid, P. 41.
15- Ibid, PP. 40-41.

37

quun petit brin de toilette, une attitude un peu plus coquette et des repas
un peu plus consistants ne seraient pas de trop. Nous pourrions faire une
remarque semblable en ce qui concerne son habillement qui mriterait
dtre chang. En effet, Victorine dispose de vtements simples, peu
coteux, [qui] trahissaient des formes jeunes. 16 Seulement, pour
effectuer de tels changements, cela lui coterait de largent.
Or, de largent, elle nen a gure. Du reste, si elle en avait,
elle ne se trouverait pas dans une minable pension parisienne sur la rive
gauche de la Seine. Balzac nous apprend que son pre ne lui accordait
que six cents francs par an 16.
Cependant, eu gard leur situation gographique dans la
maison Vauquer, ces deux femmes payent la pension la plus leve. En
effet, la pension de ces deux femmes montait dix-huit cents francs. 17
Leur mode de vie est donc trs lev si on le rapporte leur situation au
dbut du roman, ce qui nest plus le cas la fin.
Les choses ont alors nettement volu en la faveur de
Victorine et son mode de vie peut donc samliorer. Suite la mort de
son frre, elle est reconnue comme tant la fille lgitime du riche
banquier Jean- Frdric Taillefer. Elle quitte immdiatement la sordide
pension Vauquer pour aller habiter chez son pre rue Joubert, prs de la
Chausse- dAntin, lieu de prdilection des hauts bourgeois. Cette
promotion gographique dans Paris illustre bien le changement du statut
conomique de Victorine Taillefer.

16- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.41..


17- Ibidem

38

b) Mme Vauquer

Elle prsente la petite bourgeoisie dchue, mais prtentieuse .18 Mme


Vauquer, patronne de la pension qui porte son nom, rvait toujours
damliorer sa situation conomique. Ce dsir qui lui est cher reste un
rve quelle narrivera jamais, malgr de nombreuses tentatives,
raliser. Son aspect physique na rien denviable : grasse, mal soigne,
geignarde, lil vitreux, la veuve Vauquer parat tre le produit
monstrueux dune vie confine dans les calculs mesquins, les odeurs de
cuisine et latmosphre ftide de la salle manger. Un chat la prcde ;
cest un rat quelle voque 19

18- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.43.


19- RIEGERT (Guy), Le pre Goriot, Hatier, Paris, 2003, P.37.

39

sa premire apparition dans le roman, la veuve se


montre, attife de son bonnet de tulle, sous lequel pend un tour de faux
cheveux mal mis, elle marche en tranassant ses pantoufles grimaces *. Sa
face vieillotte, grassouillette, du milieu de laquelle sort un nez bec de
perroquet, ses petites mains poteles, sa personne dodue comme un rat
dglise, son corsage trop plein et qui flotte 20 donne un effet repoussant
cette personne. Les habits quelle porte sont bien loin de ce quon peut
imaginer dune patronne de pension bourgeoise : Son jupon de laine
tricote, qui dpasse sa premire jupe faite avec une vieille robe, et dont
la ouate schappe par les fentes de ltoffe lzarde, rsume le salon, la
salle manger, le jardinet, annonce la cuisine et fait pressentir les
pensionnaires. 21
Au niveau de sa situation gographique, Balzac indique que
Mme Vauquer habitait le moins considrable 22 des deux appartements
situs au premier tage. videmment, la pension lui appartenant, elle ne
paye pas de loyer. notre connaissance, cette mme pension est son
unique source de revenus. Au vu des services quelle offre ses htes,
nous pouvons raisonnablement imaginer quelle possde, jusquau
moment o ses pensionnaires internes la quittent les uns aprs les autres,
un revenu confortable. Du reste, Honor de Balzac nous fait comprendre
que Mme Vauquer cache bien son jeu, quelle est loin dtre comme ses
pensionnaires dans le besoin dans la mesure o elle navait avou
personne quelle possdait quarante mille francs amasss sou sou. 23
Pour arriver ce rsultat elle a d rduire ses dpenses et tenter de
gagner le plus possible sur les loyers quelle touche (comme le fait de

20- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.34.


21- Ibid, P.35.
22- Ibid, P.36.
* Grimace : faisant de mauvais plis.

40

laisser en location au premier tage lappartement le plus grand, donc


celui qui rmunre le plus) ce qui explique que son mode de vie se soit
apparent involontairement sa misrable pension et aux personnes qui
loccupent.

a) Vautrin
Balzac crit que les deux locataires du second ne payaient
que soixante-douze francs par mois.24 cela nous indique que ces
personnes sont plus pauvres que celles qui logent au premier. Cela nous
montre aussi que ces mmes personnes ne sont pas plus avares que les
personnes qui logent au premier. Si nous poursuivons Vautrin, nous
voyons bien que dune part, il fait attention sa personne puisquil
portait une perruque noire, se teignait les favoris 25 Cela se reflte sur
son portrait physique.
Guy Riegert nous indique que la premire impression qui
de dgage est celle de la force physique. Cette force se manifeste la
pension par une vitalit dbordante, une grosse gaiet , un entrain aux
plaisanteries

des pensionnaires.Vautrin a lallgresse dun bon

bourgeois heureux de tout connatre.

26

Balzac son tour nous donne

aussi des dtails sur le portrait physique de Vautrin Il avait les paules
larges, le buste bien dvelopp, les muscles apparents, des mains

23- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.49.


24- Ibid, P.37.
25- Ibid, 36.
26- RIEGERT (Guy), Op.cit, P.32.

41

paisses, carres et fortement marques aux phalanges par des bouquets


de poils touffus et dun roux ardent. Sa figure, raye par des rides
prmatures, offrait des signes de duret que dmentaient ses manires
souples et liantes. 27 Dautre part, Vautrin nhsite pas se faire plaisir
tant quil le peut : un trait de son caractre tait de payer gnreusement
quinze francs par mois pour le gloria* quil prenait au dessert. 28 Vautrin
paye donc au minimum 72 francs (montant de sa pension) + 15 francs
(prix de son gloria) = 87 francs par mois Mme Vauquer soit 1044 francs
par an, ce qui nest pas rien pour un logement au deuxime tage dans
une pension parisienne aussi misrable.
Loin de la situation conomique de Vautrin nous
remarquons, dans Le pre Goriot, que Balzac la pris comme un porte
parole qui comme lui juge impitoyablement une socit corrompue, qui
ne sait plus o sont le bien et le mal : tes- vous meilleur que nous ?
Nous avons moins dinfamie sur lpaule que vous nen avez dans le
cur, membres flasques dune socit gangrene. Le meilleur dentre
vous ne me rsistait pas 28 crie Vautrin arrt Mme Vauquer. Comme

27- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.42-43.


28- Ibidem
* Gloria : caf avec de leau de vie ou du rhum.

42

plus tard Hugo dans Les Misrables, Balzac- Vautrin fustige en effet cette
socit qui laisse les vrais crimes impunis, envoyant au bagne le
malheureux, probablement lui, Vautrin qui a vol 1 000 F ou comme Jean
Valjean chez Hugo, un pain pour ses enfants : pourquoi deux mois de
prison au dandy qui, dans une nuit, te un enfant la moiti de sa fortune,
et pourquoi le bagne au pauvre diable qui vole un billet de 1 000 F avec
les circonstances aggravantes, voil vos lois. 29 Rvolt contre cette
socit et ses lois contre cette ingalit et en fin contre cette
discrimination parmi les membres de la socit.
b) Poiret
Cest lquivalent masculin de Michonneau, cest lautre
rsident du second cest Poiret. Son aspect physique na rien voir avec
celui de Vautrin. Son personnage appartient au monde de Daumier*
autant qu celui de Henri Monnier** tout est flasque et fltri en lui, de ses
jambes qui flageolent son jabot recroquevill sur son cou de dindon.
Balzac nous indique do vient sa dchance : Poiret est le type de
lemploy bris par ladministration. :

systme qui touffe la

conscience, annihile un homme et finit (..) par ladapter comme vis ou


crou la machine gouvernementale. 30 Poiret apparat comme un vieil
homme handicap si lon tient compte de son apparence et de sa
dmarche. Il est galement particulirement pauvre si lon sen tient sa
tenue vestimentaire : il avait la tte couverte dune vieille casquette
flasque, tenant peine sa canne pomme divoire jauni dans sa main,
laissant flotter les pans fltris de sa redingote qui cachait mal une culotte
presque vide, et des jambes en bas bleus qui flageolaient comme celles

29- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit PP.37-38.


30- RIEGERT (Guy), Op.cit, PP.38-39
31- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 39
* Honor Daumier : peintre, dessinateur, graveur (1808-1879) ses caricatures lont rendu clbre.
** Henri Monnier : crivain et dessinateur (1799-1877) auteur de Scnes populaires 1830, il a
beaucoup influenc Balzac.

43

dun homme ivre, montrant son gilet blanc sale et son jabot de grosse
mousseline recroqueville qui sunissait imparfaitement sa cravate
corde autour de son cou de dindon 31 Comme Vautrin, il paye soixantedouze francs par mois pour sa pension. Bien que cela ne soit pas
clairement indiqu, il semble bien que son unique source de revenus soit
une pension de retraite. part a, nous ne savons rien de ce que possde
Poiret. Cest trs rvlateur. Cela veut probablement dire quil ne possde
rien de trs coteux ou tout simplement quil ne possde rien du tout.
On peut supposer que sa pension est particulirement faible
pour quil doive se contenter de loger dans une pension o il ne paye que
soixante-douze francs par mois, de conserver longueur de temps les
mmes habits sales et de navoir aucun bien qui lui soit familier. Dans ces
conditions, tant donn que la situation conomique des pensionnaires se
dgrade mesure que nous montons dans la pension, nous pouvons nous
attendre au pire pour les rsidents du troisime.

a) Eugne de Rastignac
C'est un tudiant plutt sympathique, fils de bonne famille,
digne dans sa pauvret, intelligent, idaliste. Le jeune homme est hberg

31- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 39.

44

dans la pension Vauquer dans le troisime tage qui contient quatre


chambres. Cette fois-ci, la pension mensuelle nest plus que de quarantecinq francs. Si lon retranche les trente francs dus la nourriture, cela
veut dire que le loyer s lve 15 francs ! ce prix, il est vident
que

insalubrit

et

absence

de

dcors

intrieurs

doivent

tre

caractristiques ce lieu. Pour preuve, il est symptomatique de constater


que Balzac, au sujet du troisime tage, nemploie plus le terme
dappartement mais celui de chambre. Les gens qui occupent ces
chambres sont donc forcment dans le besoin voire dans le dnuement le
plus total. Le premier dentre eux est Eugne de Rastignac qui dispose
dun physique agrable avec son visage tout mridional, le teint blanc,
des cheveux noirs, des yeux bleus. 32. Par contre, il porte des habits qui
en disent long sur sa situation conomique : Ordinairement il portait
une vieille redingote, un mauvais gilet, la mchante cravate noire,

fltrie, mal noue de ltudiant, un pantalon lavenant et des bottes


ressemeles. 33

32- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 42..


33-Idem.

45

Au dbut du roman, Eugne de Rastignac est tellement dans


le besoin quil doit non seulement se contenter des affaires quil a dj
mais en plus il na mme pas les moyens de payer sa pension. Cest sa
famille nombreuse [qui] se soumettait aux plus dures privations afin de
lui envoyer douze cents francs par an 34
Notons que lorsque Eugne a pay son loyer cest--dire 540
francs (45 x 12) par an, il ne lui reste plus que 660 francs (1200 - 540) par
an pour payer tout le reste de ses dpenses (habits, loisirs, coiffeur, etc.).
Cette somme est particulirement faible et elle permet dexpliquer le fait
quEugne aille vendre ses habits uss, ou encore quil se rende dans le
monde pied et non en voiture lorsque commencent ses
frquentations.
Ds lors, pour raliser son ambition de russir par tous les
moyens dans le beau monde et afin de sortir de ce milieu misrable,
Eugne crit sa mre et ses surs une lettre o il les conjure de lui
envoyer de largent. De plus, il emprunte Vautrin une somme dargent
trs importante pour un tudiant pauvre (3000 francs), tout ceci afin de
paratre comme un vrai dandy parisien: Quand il eut essay ses habits
du soir il remit sa nouvelle toilette du matin, qui le mtamorphosait
compltement.35 Eugne de Rastignac cherche se dmarquer de ce
milieu misrable. Il est particulirement rvlateur de constater que les
nouveaux habits lgants de Rastignac causent un bahissement gnral
dans la pension Vauquer, o les habits des pensionnaires sont aussi laids
que la pension. Progressivement, lambitieuse politique de changement
de Rastignac porte ses fruits. Ceci est visible de faon trs matrielle :
tout dabord, il reoit de Delphine de Nucingen une montre et pas

34- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.36.


35- Ibid, p.190.

46

nimporte quelle montre, une montre Brguet ; ensuite, linstar de


Victorine Taillefer et de Mme Couture, il quitte la sordide pension
Vauquer pour sinstaller dans un lieu de Paris plus frquentable, savoir
la rue dArtois, deux pas de la rue Saint-Lazare.

36

Sinstaller dans

lune de ces rues bourgeoises par excellence prouve que le niveau


conomique de Rastignac a considrablement volu.
cet gard, nous pouvons noter que la stratification
gographique nest pas lapanage de la pension Vauquer. La stratification
verticale a lieu partout Paris. Lorsque Rastignac loge rue dArtois, il se
trouve dans un appartement situ au troisime tage, sur le derrire
dune maison neuve et de belle apparence. 37 Sil avait t plus riche, il
serait log au premier tage, tage noble par excellence. Rastignac
incarne lambition et le dfi caractristiques de larrivisme : le roman
montre aussi comment peu peu il se dpouille de ses scrupules et se
lance dans un combat contre la socit quil ne gagnera pas sans se laisser
corrompre. Il symbolise cette jeunesse de la Restauration que Vautrin
compare un peuple daraignes dans un bocal, oblige de se dvorer les
unes les autres, cest toute une classe sacrifie, ayant peu despoir de
russite aprs que la Rvolution eut dj accapar les meilleures places,
donc dcide tout tenter : Rastignac nhsitera pas longtemps entre le
travail et le monde, entre la compromission et la vertu. 38
B) Mlle Michonneau
Les personnages pisodiques peuvent se classer de diverses
manires selon les oppositions que veut souligner Balzac : les
pensionnaires et les externes, les matres et les domestiques, les oisifs et

36- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 279.


37- Ibid, P. 318.
38- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.41.

47

les travailleurs ; ou encore selon les classes sociales : les nobles, les
bourgeois et le peuple ; ou enfin selon la place quils occupent dans la
narration. 39 pour nous cest le dernier qui montre comment Balzac met
en place tout un monde autour de son hros. Mlle Michonneau prsente
avec dautres les adjuvants indirects lis lhistoire de Vautrin. Elle est
lune des autres pensionnaires du troisime tage. Son aspect extrieur est
aussi curant que son compagnon Poiret : la vieille demoiselle
Michonneau gardait sur ses yeux fatigus un crasseux abat-jour en
taffetas vert, cercl par du fil darchal qui aurait effarouch lange de
Piti. Son chle franges maigres et pleurardes semblait couvrir un
squelette, tant les formes quil cachait taient anguleuses. Quel acide
avait dpouill cette crature de ses formes fminines ? Elle devait avoir
t jolie et bien faite .40 La salet et la vtust de ses vtements sont une
preuve vidente de sa pauvret. Sur le plan conomique, elle paye comme
Rastignac quarante-cinq francs par mois de pension.
Du ct de ses revenus, nous savons seulement quelle
disait avoir pris soin dun vieux monsieur affect dun catarrhe la
vessie, et abandonn par ses enfants, qui lavaient cru sans ressources. Ce
vieillard lui avait lgu mille francs de rente viagre, priodiquement
disputs par les hritiers, aux calomnies desquels elle tait en butte. 41
Cette seule source de revenus ne peut lui suffire. Cest pour cette raison
quelle participe activement, pour quelques pices, larrestation de
Vautrin. Elle est alors force par la majorit des pensionnaires (internes et
externes) de quitter la pension. Ainsi, mme si elle quitte elle aussi la
pension Vauquer la fin du roman, elle na pas la mme chance
quEugne ou que Victorine.

39- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.48.


40- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 38

48

C) Jean-Joachim Goriot
De ce troisime tage, il reste encore la situation conomique
dun personnage prsenter. Il sagit du pensionnaire le plus connu, celui
qui a donn son nom au titre de louvrage : Jean-Joachim Goriot.
Personnage le plus g, le plus pitoyable aussi du roman, il lui donne son
nom parce quil en est la figure la plus pittoresque. 42 Ds le dbut de
laction du roman, soit en novembre 1819, sa situation conomique est
dramatique. En effet, de 1813, anne de son arrive la pension Vauquer,
1819, son capital na cess de samenuiser. Ceci explique la raison pour
laquelle Jean-Joachim Goriot est successivement pass du premier tage
au second et enfin au troisime.
Dautre

part,

lcroulement

de

son

capital

sest

immdiatement rpercut sur son aspect extrieur : Durant la quatrime


anne de son tablissement rue Neuve- Sainte- Genevive, il ne se
ressemblait plus. Le bon vermicellier de soixante-deux ans qui ne
paraissait pas en avoir quarante, le bourgeois gros et gras [] semblait
tre un septuagnaire hbt, vacillant, blafard. Ses yeux bleus si vivaces
prirent des teintes ternes et gris-de-fer, ils avaient pli, ne larmoyaient
plus, et leur bordure rouge semblait pleurer du sang. 43 En fin de compte,
la fin du roman, il na mme plus rien du tout. Lorsque Eugne de
Rastignac se trouve avec la vicomtesse de Beausant et la duchesse de
Langeais, il dclare en parlant de Goriot : Un vieillard qui vit raison
de deux louis par mois, au fond du faubourg Saint- Marceau 44

41- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 39.


42- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.34.
43- Ibid, PP.58-59.
44- Ibid, P.130.

49

Jean-Joachim Goriot va mme jusqu sacrifier ses objets


familiers, les objets qui lui sont les plus chers pour satisfaire les caprices
pcuniaires de ses filles : le pre Goriot, qui sans doute avait attach sur
la barre dune table renverse un plat et une espce de soupire en
vermeil, tournait une espce de cble autour de ces objets richement
sculpts, en les serrant avec une si grande force quil les tordait
vraisemblablement pour les convertir en lingots. 45 Guy Riegert nous
montre que Goriot, cest avant tout lhomme damour, lamour paternel,
un de ces personnages quune passion folle et sans mesure isole, consume
et dtruit. 46
4. Les habitants des mansardes
Dans la pension Vauquer, les domestiques sont au nombre de
deux : il y a la grosse Sylvie, la cuisinire et Christophe, le garon de
peine. Ils reprsentent le peuple et de plus on peut les classer parmi les

45- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.66-67..


46- RIEGERT (Guy),Op.cit, P.22.

50

adjuvants pisodiques

47

Ainsi, le fait quil ny ait que deux domestiques

dans la maison Vauquer ne fait confirmer notre ide selon laquelle la


pension Vauquer est particulirement pauvre et na de bourgeois que le
nom.
Dautre part, force est de constater que Balzac ne nous donne
aucun renseignement sur laspect extrieur des domestiques : est-ce la
preuve dun dnuement matriel ? Si en rgle gnrale, pour les
domestiques mles, il faut qu cette poque les matres veillent ce que
leurs habits ne soient jamais ni sales ni dchirs, nous aurions bien voulu
savoir ce quil en est de Christophe, le garon de peine de Mme Vauquer.
En ne dcrivant pas les domestiques, Balzac laisse en suspens une autre
question qui est celle de savoir si Mme Vauquer, qui est trs prs de son
argent, fournit ou non Christophe et Sylvie certains vtements. Pour
ce qui est de leur situation gographique, Balzac a choisi de les loger au
grenier dans des mansardes. Cela peut certes sembler ignoble mais cela
na rien dtonnant cette poque. Paris, la rgle veut que les
domestiques habitent au dernier tage de chaque maison. Dans les
mansardes auxquelles on accde par lescalier de service.
Donc, on peut dgager que les salaires de
Christophe sont modestes. Du surcrot, on peut

Sylvie et

penser que Mme

Vauquer, dans un souci dconomie, ne donnait que peu de choses ses


domestiques. Il y a dabord et surtout chez Balzac les pourboires qui
proviennent des alles et venues de Christophe qui joue le rle de
messager en faveur du pre Goriot de la pension Vauquer aux maisons du
faubourg Saint Germain (quartier aristocratique) et de la ChaussedAntin (quartier de la haute bourgeoisie). Christophe dclare ainsi
qu il [le pre Goriot] ne donne pas grand-chose ; mais les

47- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.38.

51

dames chez lesquelles il menvoie quelquefois allongent de fameux


pourboires et sont joliment ficeles. 48 Ensuite, il y a comme autre
source dargent une coutume ancienne, inscrite dans les murs : la
distribution des trennes (gratification remise certains employs) qui a
lieu le 1er janvier de chaque anne. cet gard, Sylvie, la cuisinire, qui
se proccupe du peu dargent quelle possde, indique Christophe que
sauf lui [Vautrin] et Mme Couture, qui ne sont pas regardants, [les
autres pensionnaires] voudraient nous retirer de la main gauche ce quils
nous donnent de la main droite au jour de lan 49
On remarque dans ltat des habitants des mansardes, Balzac
ne donne pas mme un chiffre concernant la rmunration des
domestiques et sur leurs revenus annexes. Mais nous pouvons dire que le
niveau de vie du domestique est li celui de ses patrons.
En traitant lchelle conomique des pensionnaires on peut
dire que la pension de Vauquer cre par Balzac est une sordide maison
o viennent sentasser les gens les plus pauvres de Paris. Ensuite, la
description faite par Balzac de cette pension tablie rue Neuve- SainteGenevive, sur la rive gauche de Paris, est une illustration parmi dautres
de lextrme pauvret qui habite cet endroit situ entre le quartier latin
et le faubourg Saint- Marceau. 50 De mme, dans cette pension, les
pensionnaires cherchaient travailler pour subvenir leurs besoins. Mais
les seules personnes qui travaillent pour assurer un revenu sont celles qui
se situent au plus bas dans lchelle conomique, c'est--dire les
domestiques cest parce quils sont dpendants de leur patronne. Daprs
lchelle conomique, la pension Vauquer reprsente une micro-socit

48-BALZAC (Honor de), Op.cit, P.70.


49- Ibid, P.69.
50-Ibid, 27.

52

lintrieur de Paris puisque dans la mme maison, la situation


conomique des pensionnaires est fort diffrente. Le tableau dress par
Balzac semble trs raliste. G. de Bertier de Sauvigny a ainsi crit que
sous la Restauration les classes stageaient du bas en haut des
immeubles, suivant les loyers qui allaient en dcroissant, ce qui se
conoit une poque qui ne connaissait pas les ascenseurs. Ainsi, dans
une maison de la place Vendme, qui tait une situation des plus
recherches, le premier tage se louait raison de 600 F par mois et les
attiques pour 40 F ; ailleurs les loyers des petites gens pouvaient varier de
50 400 francs par an. 51
Lchelle conomique de la pension Vauquer prend ainsi la
forme dun systme mathmatique puisque, mesure que lon monte
dans la maison, le loyer diminue (jusqu atteindre 0 F pour les
domestiques) et la situation conomique se dtriore ; mais ce nest l
quun exemple parmi dautres de la stratification verticale qui domine
alors de manire effective le Paris du dbut du XIXe sicle. Le facteur
conomique nest pas le seul constituer la classification sociale on a
aussi le facteur de limportance du pouvoir.

B) chelle de pouvoir
Dans Le pre Goriot, lchelle du pouvoir a pris plusieurs
aspects selon le charisme de chaque pensionnaire, selon la pression
conomique et en fin selon les relations entre les pensionnaires pendant
les heures du jour.
Chaque groupe social, chaque profession, chaque lieu a son
langage, qui indique dune manire vidente les personnes qui lui
appartiennent. Balzac dans Le pre Goriot prfrait utiliser le langage

51- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.259

53

populaire ; il emprunte frquemment des mots, des tournures, des images,


des mtaphores, et se plat en souligner la valeur expressive. En classant
les pensionnaires selon la langue et la culture, nous pouvons les grouper
en trois types distingus : les pensionnaires les plus prolixes comme
Vautrin. Il tait un personnage extraverti et il aimait toujours outrer les
prononciations consonantiques : Voil maman Vauquerre belle comme
un astre, ficele comme une carotte. 52 Il ne recule pas devant certaines
familiarits de langage qui sont la limite de la vulgarit comme celle-ci :
La Camuse* aura longtemps tort avec moi. 53

De mme Vautrin

devient argotique quand il est dmasqu : ces trois mouchards-l


rpandaient tout mon raisin sur le trimar** domestique de maman
Vauquer 54Ou encore : ces gens-l vont se faire un plaisir de me traner
pour motolonder***

55

De plus, Laspect exubrant de son

temprament est galement attest par les refrains que cet homme a
toujours au bord des lvres 56 La premire citation : Jai longtemps
parcouru le monde, et lon ma vu de toute part **** 57 La seconde
citation : femmes innocentes, malheureuses et perscutes ***** 58 La
troisime citation : Et rose, elle a vcu ce que vivent les roses, lespace
dun matin****** 59 La quatrime citation de Vautrin : Ma Fanchette est

52- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.290.


53- Ibid, P. 304.
54- Ibid, P.307.
55- Ibid, P.309.
56- ric Bordas, Balzac, Discours et dtours. Pour une stylistique de lnonciation romanesque,
Toulouse, Presses Universitaires du Mirail, coll. Champs du signe, 1997, p. 75.
57-Ibid, P.72.
58- Ibid, P.75.
59- Ibid, P. 85.
* La camuse : la mort
** tout mon raisin sur le trimar : tout mon sang sur le sol ou sur le plancher
*** motolonder : mabrutir.
**** air dun clbre opra-comique de Nicolas Isouard, Joconde ou les Coureurs daventures(1814).
***** une pantomime de Balisson de Rougemont (1781-1840), parodie de mlodrame, sintitulait La
Femme innocente, malheureuse et perscute.
****** Franois de Malherbe (1555-1628), Consolation Du Prier

54

charmante dans sa simplicit* 60 La cinquime citation de Vautrin :


Richard, mon roi ! Lunivers tabandonne** 61 Enfin, la dernire
citation de Vautrin : Dormez, mes chres amours ! Pour vous je
veillerai toujours***62
Ces petites citations, qui vont de la chansonnette lair
dopra, signalent un autre aspect de la personnalit de Vautrin : son
savoir, et plus exactement lclectisme de ses rfrences, des rfrences
qui sinscrivent dans leur grande majorit dans cette priode de la
Restauration. Vautrin nest pas quun bourgeois fort en gueule, cest un
homme qui semble tout connatre. Vautrin parle le discours du savoir
universel, celui-l mme qui semble le plus souvent lapanage du
narrateur. 63 Un passage du Pre Goriot rsume lui tout seul cette ide
de savoir universel dtenu par Vautrin : Si quelque serrure allait mal, il
lavait bientt dmonte, rafistole, huile, lime, remonte, en disant :
a me connat. Il connaissait tout dailleurs, les vaisseaux, la mer, la
France, ltranger, les affaires, les hommes, les vnements, les lois, les
htels et les prisons. 64
Dans le niveau de la langue et de la culture on peut
mentionner ct de Vautrin, Eugne de Rastignac : sa tournure, ses
manires, sa pose habituelle dnotaient le fils dune famille noble, o
lducation premire navait comport que des traditions de bon got. 65
Rastignac utilisait un langage soutenu, cest une personne cultiv comme
la prouve sa qualification bachelier s Lettre et bachelier de droit.

60- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.274.


61- Ibid, P.280.
62- Ibid, P.286.
63- ric Bordas, Op.cit, P.75.
64- Ibid, P.43.
* complet dun vaudeville de Jean Baptiste Vial, Les Deux Jaloux(1813).
**air clbre de Richard Cur de Lion(1784), opra comique dAndr Modeste Grtry.
*** refrain dune romance dAmde de Beauplan, insre en 1819 dans un vaudeville de
Scribe et Delavigne, La Somnambule.

55

De surcrot, on peut citer aussi la personne de Mme Vauquer.


Ses propos et sa culture sont bien loin du niveau de Vautrin et Rastignac.
Cette petite bourgeoise parisienne utilise un parler

populaire. Le

narrateur insiste, par exemple, sur ce que madame Vauquer prononce


obstinment tieuilles , mais il sagit l dun tic qui lui est propre. Les
prononciations populaires sont trs nombreuses. Citons entre autres les
phrases : parle donc bien Sylvie, reprit Mme Vauquer : on dit le patronminette* 66
Le deuxime groupe comprend les personnes qui parlent peu
comme dans ltat de Mme Couture qui utilise un langage trs poli, trs
courtois, mais que lon entend peu souvent et paralllement Victorine
Taillefer. Quant Mlle Michonneau, non seulement elle parle trs
rarement aux autres pensionnaires mais en plus elle emploie un langage
familier tels que les mots gratis ou encore puff

**

Balzac ne nous dit

rien sur niveau de culture de ces trois personnages. De mme Poiret,


dispose dun langage correct mais ses connaissances sont trs rares. Pour
preuve, elles se limitent la citation dune expression bien clbre : Qui
a bu boira 68 et un souvenir personnel : En arrivant la maison
Vauquer, il stait faufil dans une suite de passages et de citations
transitoires qui lavaient amen raconter sa dposition dans laffaire du
sieur Ragoulleau et de la dame Morin***, o il avait paru en qualit de
tmoin dcharge. 69 Avec Jean-Joachim Goriot, on descend encore

63- ric Bordas, Op.cit, P.75.


64- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.43.
65- Ibid, P.42.
66- Ibid, P.71.
67- Ibid, P. 272.
68- Ibid.
* dformation de la vieille expression ds potron-minet ou ds potron-jacquet dguerpi ds la
pointe du jour.
** Puff : Banqueroute.
*** Laffaire du sieur Ragoulleau et de la dame Morin : affaire criminel en 1812. La dame Morin a
t condamne aux travaux forcs pour tentative dextorsion de signature et dassassinat sur
le sieur Ragoulleau.

56

dun niveau. Goriot

communique trs rarement avec les autres

pensionnaires (en dehors de Rastignac). Son niveau de langue est correct:


Ses ormoiries (il prononait ce mot la manire du menu peuple) 70 ou
encore gobichonner*** 71
Le troisime groupe contient les personnes qui parlent
comme le peuple. Pour ce groupe on peut signaler Sylvie et Christophe,
les deux domestiques ou bien les vritables reprsentants du peuple par
leur langage. Pour Sylvie on peut citer les phrases suivantes. Cte
farce ; cest le brouillard quest couper au couteau 72; Tant y a
que vous pouvez djeuner dix heures 73 Quant Christophe on peut
aussi accumuler ces citations :
M.Vautrin quest un bon homme tout de mme,(..); Encore quest-ce
quils donnent ! fit Christophe, une mchante pice, et de cent
sous .(Christophe est mme le spcialiste dans la pension des
prononciations populaires) : Qu baraque ! 75 Non seulement les
domestiques ne semblent pas en mesure tenir tte aux autres membres de
la pension sur le plan linguistique, mais en plus, ils semblent
particulirement faibles sur le plan intellectuel. Sylvie en est le meilleur
exemple. Tout dabord, elle pense que Vautrin nest pas coupable des
agissements quon lui reproche. Ensuite, elle simagine que Mlle
Michonneau va toucher une rente pour avoir dnonc Vautrin : Et
penser que Mlle Michonneau, qui vous [Mme Vauquer] fait tout ce tort,
va recevoir, ce quon dit, mille cus de rente, scria Sylvie 75 Sylvie

69- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 273.


70- Ibide, P.47.
71- Ibid, P.317.
72- Ibid, P.70.
73- Ibid, P.71.
74- Ibid, P.69.
75- Ibid, P. 327.
*** gobichonner : bien manger (familier).

57

nous fait penser ces gens qui sintressent beaucoup aux rumeurs qui
circulent.
2- La Domination
Dun part et dautre part, on peut ajouter avec le niveau de
langue et de culture la domination des autres. Dans Le pre Goriot, cest
facile de distinguer la domination des uns sur les autres soit par les mots
soit par les regards. Dans premier plan on peut trouver Vautrin qui tait le
principal animateur de la pension comme le prouvent ces quelques
extraits : Sa voix de basse-taille, en harmonie avec sa grosse gaiet, ne
dplaisait point. 76 ; une conversation pleine de coq--lne, un
vritable opra que Vautrin conduisit comme un chef dorchestre 77;
Mon petit gars [ Rastignac], nous ne sommes pas assez rus pour lutter
avec notre papa Vautrin, et il vous aime trop pour vous laisser faire des
sottises. Quand jai rsolu quelque chose, le bon Dieu seul est assez fort
pour me barrer le passage. 78 On peut exprimer la domination de Vautrin
en utilisant les mots de Guy Riegert dans son uvre Le pre Goriot o il
dit : pourtant son portrait construit presque entirement sur des
oppositions, produit une impression douteuse que les pensionnaires,
superficiels ou indiffrents et qui voient en lui un brave homme, ne
ressentent pas, mais qui nchappe pas au lecteur. En lui, se combinent
souplesse et duret, bonhomie et rsolution, complaisance et cynisme.
Cest qu la force corporelle sont lies une inquitante force de caractre
et une nergie hors du commun, que le regard trahit. Ce regard de Vautrin
est le trait le plus souvent mentionn parce que le plus remarquable. Quil
mette Victorine mal laise ou quil remue en Rastignac quelques cordes

76-BALZAC (Honor de), Op.cit, P.43.


77- Ibid, P.284.
78- Idem.

58

mauvaises, il rvle les autres eux-mmes autant quil laisser pressentir


sa personnalit. Sa puissance est faite dun mlange de volont
concentre et de hardiesse, qui explique son magntisme. 79.
Le seul personnage qui dcide de contre-attaquer face aux
remarques ironiques, dsobligeantes ou parfois mme blessantes de
Vautrin est Eugne de Rastignac. En se mesurant Vautrin, non
seulement le personnage de Rastignac prend plus de consistance mais il
mrite de figurer parmi les dominants de la pension Vauquer. Certains
passages sont cet gard trs rvlateurs du changement qui sopre
progressivement dans le comportement du jeune homme : Je ne suis
plus dispos souffrir les plaisanteries de ceux qui mappellent M. le
marquis, rpondit-il [ Vautrin]. Ici, pour tre vraiment marquis, il faut
avoir cent mille livres de rente, et quand on vit dans la Maison Vauquer
on nest pas prcisment le favori de la Fortune.

(..)

Qui vexera le

pre Goriot sattaquera dsormais moi 80


La seconde catgorie comprend les pensionnaires qui parlent
peu ou qui nont rien dire. Concernant Mme Couture on na toujours
rien, elle est neutre. Pour Victorine, elle a mis part son intrt. Quant
Mlle Michonneau, la discrtion est de rigueur dans son comportement
(aussi bien dans ses gestes que par ses mots) Mlle Michonneau entra
doucement, salua les convives sans rien dire, et salla placer prs des trois
femmes. 81 La seule personne quelle domine est son compagnon Poiret :
pour ce quoi vous [Poiret] tes bon, vous pouvez bien vous promener,
ajouta-t-elle. 82 Poiret se distingue par le vide de ses paroles. Poiret agit
comme un perroquet, il parle mais pour ne rien dire et ceci tout au long
du roman. Cela frle parfois le ridicule: Poiret parlait, raisonnait,

79- RIEGERT (Guy), Op.cit, PP.32-33.


80- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.138-139.
81- Ibid, P.84.
82- Ibid, P.301.

59

rpondait ; il ne disait rien, la vrit, en parlant, raisonnant ou


rpondant, car il avait lhabitude de rpter en dautres termes ce que les
autres disaient 83; Les bons amis font les bons comptes, rpta Poiret
en regardant Vautrin. 84; Se battre ! rpta Poiret. 85 Si Poiret ne
brille donc pas par loriginalit de ses propos, au moins a-t-il le mrite de
participer la vie de pension. Ce qui est loin dtre le cas du pre Goriot
qui regardait les convives dun air niais, comme un homme qui tche de
comprendre une langue trangre. 86 La seule personne que Goriot
domine est le domestique Christophe : Christophe, cria le pre Goriot,
monte avec moi. 87
Les domestiques de la pension Vauquer font partie de la
troisime catgorie. De par leur statut de domestique, ils sont domins
verbalement par tous les pensionnaires. Le plus tonnant est quil stablit
une hirarchie entre les domestiques. La grosse Sylvie, qui excute ce que
dsire sa patronne : Ah ! Madame, je dirai comme vous voudrez. 88
domine son collgue : Vous a-t-il [Vautrin] donn quelque chose ?
Christophe, vous a-t-on dit quelque chose ? 89 On peut mme dire que
Sylvie mprise Christophe, quelle se montre particulirement hautaine
son gard dans la mesure o elle le vouvoie. Christophe est donc domin
verbalement par tous les personnages. La domination ne sarrte pas aux
paroles. Elle peut rsulter dune pression conomique.
Pression conomique
On peut diviser cette pression en deux groupes : les dominants

83- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.60.


84- Ibid, P.172.
85- Ibid, P.173.
86- Ibid, P. 86.
87- Ibid, P.73.
88- Ibid, P.71.
89- Ibid, P.69.

60

et les domins. Quand on veut traiter la pression conomique, il faut


penser sans cesse Vautrin : Il avait prt plusieurs fois de largent
Mme Vauquer et quelques pensionnaires, mais ses obligs seraient
morts plutt que de ne pas lui rendre, tant, malgr son air bonhomme, il
imprimait de crainte par un certain regard et plein de rsolution. 90 Il est
intressant de noter que Vautrin joue parfaitement son rle de rentier. Il
nhsite pas prter de largent nimporte qui, et en premier lieu ceux
qui lui tiennent tte. Cest pourquoi il lance son dvolu sur Eugne de
Rastignac : Rastignac voulut donner pour boire au facteur des
Messageries Royales ; et ne trouva rien dans sa poche. Vautrin fouilla
dans la sienne, et jeta vingt sous lhomme. 91 L, il sagit de peu de
chose mais plus loin dans le roman, Vautrin veille lenvie de Rastignac
pour une bien plus grosse somme dargent : Ce dmon prit dans sa
poche un portefeuille, et en tira trois billets de banque quil fit papilloter
aux yeux de ltudiant. ; Prenez ces chiffons, et mettez-moi l-dessus,
dit-il en tirant un timbre, l, en travers : Accept pour la somme de trois
mille cinq cent francs payables en un an. Et datez ! 92
La domination conomique de Vautrin sur Rastignac nest
plus seulement morale, elle est galement matrielle car Vautrin lui donne
de largent contre une lettre de change, avec un billet ordre (qui est une
simple reconnaissance de dette et qui a la particularit dtre
transmissible). Une autre personne que lon peut qualifier de dominante
est Mme Vauquer. Cette dernire exerce une pression constante sur les
pensionnaires par le paiement de la pension qui lui est due et sur ses
domestiques puisque leur revenu et leur situation dpendent de son bon

90- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.43.


91- Ibid, P.170.
92- Ibid, PP..240-241.

61

vouloir. Notons que certains personnages ne rentrent dans aucune logique


de pression conomique, ni en tant que dominants, ni en tant que
domins : cest le cas de Mme Couture, Victorine Taillefer, Poiret et Mlle
Michonneau. Les autres pensionnaires font partie de ce quon appelle
communment les domins.
Nous remarquons que Eugne de Rastignac est parmi les
domins par Vautrin, mais dans son cas ce nest que une situation
temporaire : Je vais vous rendre, reprit Rastignac qui dfit promptement
un sac et compta cent quarante francs Mme Vauquer. Les bons comptes
font les bons amis, dit-il la veuve. Nous sommes quittes jusqu la
Saint- Sylvestre. Changez-moi ces cent sous. [] Voici vingt sous, dit
Rastignac en tendant une pice au sphinx en perruque.

93

; Le

lendemain matin, il sempressa de demander Vautrin sil avait encore sa


lettre de change. Sur une rponse affirmative, il lui rendit les trois mille
francs en manifestant un plaisir assez naturel. 94 Il y a aussi un autre cas
qui reprsente cette pression, cest le cas de Jean- Joachim Goriot et le
plus svre que son cas est permanent. Sa situation est un peu spciale
dans la mesure o la pression conomique ne provient pas de la pension
Vauquer mais de lextrieur. Goriot est prt tout pour faire plaisir ses
filles, pour satisfaire le moindre de leurs caprices ou la moindre de leurs
difficults financires (un comble pour des femmes faisant partie de la
haute socit parisienne, lune tant comtesse et lautre baronne).Ainsi,
Jean-Joachim Goriot, sans cesse au bord de la rupture, va jusqu sacrifier
les objets personnels qui lui sont les plus chers pour subvenir aux besoins
de ses filles : le pre Goriot, qui avait droul son cble, prit la masse
dargent, la mit sur la table aprs y avoir tendu sa couverture, et ly roula

93-BALZAC (Honor de), Op.cit, P172.


94- Ibid, P. 244.

62

pour larrondir en barre, opration dont il sacquitta avec une facilit


merveilleuse. 95
C). chelle sociale
1- Classe sociale
a) noblesse et haute bourgeoisie
Sous la Restauration lexistence de la noblesse tait
reconnue par la Charte : la noblesse ancienne reprend ses titres, la
nouvelle conserve les siens, le roi fait des nobles volont, mais il ne leur
accorde que des rangs et des honneurs sans aucune exemption des charges
et des devoirs de la socit. 96 Quant la haute bourgeoisie, cest son
ge dor. Cette bourgeoisie se dressa comme la protectrice du peuple et
elle visait au maintient de lordre, la dfense de la proprit, la
stabilit de la famille au prestige de largent ; des

honneurs et des

situations acquises. Dans notre petite socit, la pension de Mme


Vauquer, deux personnages, par leurs origines, font partie du milieu de
laristocratie parisienne : Eugne de Rastignac et Victorine Taillefer.
son arrive Paris, Eugne nest encore quun provincial : un jeune
homme venu des environs dAngoulme Paris pour y faire son droit 96
Ensuite, nous apprenons que cest un hobereau : Son pre, sa mre, ses
deux frres, ses deux surs, et une tante dont la fortune consistait en
pensions, vivaient sur la petite terre de Rastignac. 97 ce sujet, JeanHerv Donnard dclare que les gentilshommes campagnards taient le
plus souvent pauvres, et chargs dune nombreuse famille98 Vautrin, sans

95- Balzac (honore de), op. cit, P. 67


96- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.247.
96- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 36.
97- Ibid, P.61.
98- DONNARD (Jean- Herv), Les ralits conomiques et sociales dans la Comdie humaine ,
Armand Colin, Paris, 1961, P.163.

63

se tromper, tablit le compte de Rastignac : Nous avons, l-bas,


papa, maman, grand-tante, deux surs (dix-huit et dix-sept ans), deux
petits frres (quinze et dix ans), voil le contrle de lquipage. La tante
lve vos surs. Le cur vient apprendre le latin aux deux frres. La
famille mange plus de bouillie de marrons que de pain blanc, le papa
mnage ses culottes, maman se donne peine une robe dhiver et une
robe dt, nos surs font comme elles peuvent. [] Nous avons une
cuisinire et un domestique, il faut garder le dcorum, papa est baron. 99
Loin de renier son statut social, Eugne de Rastignac le peaufine jusqu
ne plus tre Eugne de Rastignac fils du baron de Rastignac mais Eugne
de Rastignac, noble de Paris. Cest ainsi quil dispose de ses propres
armoiries : Ses armes taient intrieurement mailles dans lor de la
bote. Ce bijou si longtemps envi, la chane, la clef, la faon, les dessins
rpondaient tous ses vux. 100
Quant Victorine Taillefer, elle provient du milieu
aristocratique parisien. Elle est la fille dun riche banquier, Jean- Frdric
Taillefer. Dcidment trs au courant de la situation dautrui, Vautrin
dclare : En hritant de son frre, Victorine aura quinze petits mille
francs de rente. Jai dj pris des renseignements, et sais que la
succession de la mre monte plus de trois cent mille.101
B) Les classes moyennes
Elle a pour but de rassembler des personnes dont le statut
conomique, professionnel et culturel est trs diffrent mais dont le statut
social est relativement homogne. Dans ce cas l, on a regroup Mme
Vauquer, Mme Couture, Vautrin et Poiret dans un mme ensemble.

99- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 177.


100- Ibid, P.279.
101- Ibid., PP. 284-285.

64

La veuve Vauquer est une petite bourgeoise qui se dit ne de


Conflans 102 ce qui semble indiquer quelle nest pas noble. En fait, elle
insiste trop sur cette particule. Mme Vauquer dclare ainsi en parlant
delle : quand une honnte femme, ne de Conflans, donne dner avec
toutes bonnes choses, mais moins que la fin du monde narriveMais
cest a, cest la fin du monde. 103 Signalons que sa situation sociale na
pas volu depuis bien longtemps dans la mesure o, depuis quarante
ans, [elle] tient Paris une pension bourgeoise tablie rue Neuve- SainteGenevive, entre le quartier latin et le faubourg Saint- Marceau. 104
Quant Mme Couture, nous navons que de petites choses. Balzac
signale seulement quelle est la veuve dun commissaire- ordonnateur*
de la Rpublique franaise.

105

Dautre part, Vautrin tente de faire

croire tout le monde quil provient dun autre milieu que le sien. Cest
ainsi quil dit appartenir au milieu du ngoce. Son ennemi Gondureau
explique Mlle Michonneau et Poiret que Trompe- la- Mort
[Vautrin], en venant ici, a chass la peau dun honnte homme, il sest
fait bon bourgeois de Paris, il sest log dans une pension sans
apparence. 106

Enfin Poiret est un ancien employ la retraite Cest

dabord Balzac qui crit : peut-tre avait-il t employ au ministre de


la Justice []. Peut-tre avait-il t receveur la porte dun abattoir, ou
sous-inspecteur de salubrit. Enfin cet homme semblait avoir t lun des
nes de notre grand moulin social 107. Gondureau est encore plus clair
son gard : Vous-mme, monsieur [Poiret], pourriez tre de nouveau

102- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.27.


103- Ibid, P.327.
104- Idem
105- Ibid, P.36.
106- Ibid.,P.269.
107- Ibid, PP.39-40.
* commissaire- ordonnateur : sorte dintendant dans ladministration des armes.

65

employ dans ladministration, devenir secrtaire dun commissaire de


police, fonctions qui ne vous empcheraient point de toucher votre
pension de retraite. 108
C) Le peuple
Le terme de peuple a longtemps group tous ceux qui
nappartiennent ni au clerg, ni la noblesse ni la bourgeoisie. La mme
dsignation a exist au XIXe Sicle. Au XVIIIe Sicle, sattachait au
peuple une notion dinfriorit. Mme aprs la Rvolution et durant tout
au cours du XIXe Sicle, les progrs accomplis pour amliorer le sort des
masses furent trs lents. Tous les bnfices raliss par la Rvolution
allrent la bourgeoisie, mais le peuple continua vgter dans la misre.
Sous la Restauration, le machinisme stendait rapidement
changea compltement les conditions de la production, mais ce
dveloppement ne favorisa que la classe des capitalistes et neut aucune
rpercussion sur le sort des travailleurs.
Pendant la monarchie de Juillet les ouvriers connatront une
des priodes les plus sombres de leur histoire. Cest au cours du rgne
Louis Philippe que la misre ouvrire atteignit son paroxysme et la
question sociale se posa dans toute son ampleur.
Dans cette micro-socit, nous avons des personnages qui ce
peuple misrable : Mlle Michonneau, Jean-Joachim Goriot et les deux
domestiques. Le statut social de Mlle Michonneau na rien de trs
glorieux. Le nom de Vrolleau que Balzac lui donne dans la Revue de
Paris laisse supposer que Mlle Michonneau tait dans sa jeunesse une
prostitue. Mlle Michonneau fait donc partie plus que tout

108-BALZAC (Honor de), Op.cit, P.269.

66

autre individu du milieu populaire parisien. Balzac laisse quelques dtails


ce sujet : avait-elle trop aim, avait-elle t marchande la toilette, ou
seulement courtisane ? 109 Mlle Michonneau frquente prsent Poiret
mais sa condition nvolue gure pour autant.
Jean-Joachim Goriot est lui aussi issu du peuple. Cest un
ancien fabricant de vermicelles, de ptes dItalie et damidon 110 .Sil a
fait fortune avant darriver la pension Vauquer, nous voyons bien qu
la fin de sa carrire il revient la case dpart cest--dire parmi les
pauvres et mme parmi les misreux.
Le statut des domestiques dpend de leur patronne. De cela
on peut comprendre clairement le contrle quexerce Mme Vauquer sur
ses deux domestiques et inversement que Christophe et Sylvie se situent
au niveau le plus bas de la classe sociale. Reste que le statut social nest
pas uniquement fond sur la classe sociale. Il dpend galement des
murs des personnes
2- les murs des pensionnaires
Nous pouvons classer les pensionnaires en trois catgories :
les pensionnaires apprcis par largent comme Mme Vauquer, les
pensionnaires modrs dans leurs comportements comme Rastignac, et
les pensionnaires indsirables comme Mme Couture.
a) les apprcis
On trouve videmment la trs ambitieuse Mme Vauquer :
Elle a lil vitreux, lair innocent dune entremetteuse qui va se
gendarmer pour

109- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.38.


110- Ibid., P.36.

67

se faire payer plus cher, mais dailleurs prte tout pour adoucir son sort,
livrer Georges ou Pichegru, si Georges ou Pichegru taient encore
livrer. 111 Les phrases qui montrent son amour pour largent ou pour
toute forme de richesse sont trs nombreuses : Mme Vauquer souhaitait
peu leur prsence [les pensionnaires du troisime tage] et ne les prenait
que quand elle ne trouvait pas mieux : ils mangeaient trop de pain. 112;
Ces sept pensionnaires [les pensionnaires internes] taient les enfants
gts de Mme Vauquer qui leur mesurait avec une prcision dastronome
les soins et les gards, daprs le chiffre de leurs pensions. 113; Les
yeux de la veuve sallumrent quand elle laida [le pre Goriot]
complaisamment dballer et ranger les louches, les cuillers ragot, les
couverts, les huiliers, les saucires, plusieurs plats, des djeuners en
vermeil 114; quelques ignobles que fussent sa conduite ou ses vices [en
parlant de Goriot], laversion quil inspirait nallait pas jusqu le faire
bannir : il payait sa pension. 115 Au moment o Eugne achevait de lire
le griffonnage de Bianchon, il voit entre les mains de Mme Vauquer le
mdaillon cercle dor o taient les cheveux des deux filles. 116 Mme
Vauquer est une personne avare, cupide, dune frocit terrible quand il
sagit de ses intrts. Malheureusement elle nest pas la seule dans ce cas.
Mlle Michonneau en est un autre exemple, moins prsent
dans le roman mais plus mesquin : Mlle Michonneau craignait de jeter
les yeux sur largent, de peur de montrer sa convoitise. 117; Si M.
Vautrin tait ce Trompe-la- Mort, peut-tre y aurait-il plus davantage
sarranger avec lui. 118. ; Mais mon terme est pay, je suis ici pour

111- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.35.


112- Ibid, P.36.
113- Ibid, P.37.
114- Ibid, P.47.
115- Ibid.,P.55.
116- Ibid, P.417.
117- Ibid, P.170.
118- Ibid.,P. 272.

68

mon argent comme tout le monde, dit-elle, en lanant un regard de vipre


sur les pensionnaires. 119 Mlle Michonneau est dispose toutes les
besognes pour un peu dargent, on la sent pre au gain jusquau crime.
Les deux domestiques rvlent leur petitesse : Christophe et la grosse
Sylvie prenaient tranquillement leur caf, prpar avec les couches
suprieures du lait destin aux pensionnaires, et que Sylvie fit longtemps
bouillir, afin que Mme Vauquer ne sapert pas de cette dme
illgalement leve. 120 ; Aprs avoir rempli le verre dEugne, il
[Christophe] sen versa lentement quelques gouttes quil dgusta, pendant
que ses deux voisins buvaient 121 Nous pouvons souligner le fait que
plus la personne est riche, plus la recherche de profit est grande.
b. Les modrs
Dans ce groupe, le plus remarquable cest Eugne de
Rastignac. Toujours prsent, prsent partout, la fois dans le grand
monde et la pension Vauquer, menant une enqute sur le vermicellier,
surprenant les secrets des familles, au centre de toutes les intrigues,
Rastignac est en effet le dlgu du romancier dans son livre. 122 La
morale de ce personnage volue de faon spectaculaire tout au long du
roman D'abord, comme il arrive aux mes grandes, il voulut ne rien
devoir qu' son mrite 123 Puis il se range progressivement du ct des
intresss : Vautrin a raison, la fortune est la vertu! 124 Mais il y a
toujours en lui un certain code de conduite : Il rsolut d'aller prvenir
pendant la soire messieurs Taillefer pre et fils. 125 Il reste fidle l'une

119 BALZAC (Honor de), Op.cit, P.311.


120- Ibid, P.68.
121- Ibid, P.282.
122- RIEGERT (Guy), Op.cit, P.26.
123- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.62.
124- Ibid, P.138.
125- Ibid, P. 276.

69

des personnes qui l'a aid dans son entreprise, en l'occurrence le pre
Goriot : il regarda la tombe et y ensevelit sa dernire larme de jeune
homme 126
Dautre part, Vautrin, de son ct, cache bien ses murs
relles (jusqu' son arrestation). Il passe pour une personne la fois
agrable : Si quelqu'un se plaignait par trop, il lui offrait ses services.
et mystrieuse : Ses murs consistaient sortir aprs le djeuner,
revenir pour dner, dcamper pour toute la soire, et rentrer vers
minuit 127
On ajoute aussi pour le mme groupe Poiret. Bien qu'tant le
complice de Mlle Michonneau, Poiret n'en garde pas moins un certain
code de morale : Ainsi que l'a dit ce monsieur [Gondureau], qui me
parat fort bien, outre qu'il est trs proprement couvert, c'est un acte
d'obissance aux lois que de dbarrasser la socit d'un criminel, quelque
vertueux qu'il puisse tre. 128
c. les pensionnaires purs
Mme Couture, qui est peu prsente dans le roman, n'apparat
que lors de situations qui lui sont favorables : Parente loigne de la
mre de Victorine, qui jadis tait venue mourir de dsespoir chez elle,
Mme Couture prenait soin de l'orpheline [Victorine] comme de son
enfant. ; La bonne femme menait Victorine la messe tous les
dimanches, confesse tous les quinze jours, afin d'en faire tout hasard
une fille pieuse. 129 Mme Couture se distingue par ses actes de
gnrosit et de pit. Sa protge a quasiment la mme attitude.
Victorine Taillefer se distingue par des sentiments nobles. Elle dborde
de sentiments affectifs : Les sentiments religieux offraient un avenir

126- BALZAC (Honor de), Op.cit,, P.419.


127- Ibid, P.43.
128- Ibid, P.272.
129- Ibid., P.41.

70

cet enfant dsavou, qui aimait son pre [] mais qui tous les ans, se
cognait contre la porte de la maison paternelle, inexorablement
ferme. 130; Elle suppliait Dieu de dessiller les yeux de son pre,
d'attendrir le cur de son frre, et priait pour eux sans les accuser. ;
Quand elles [Mme Vauquer et Mme Couture] maudissaient ce
millionnaire infme, Victorine faisait entendre de douces paroles,
semblables au chant du ramier bless, dont le cri de douleur exprime
encore l'amour. 131En outre, Victorine respecte les recommandations de
sa mre adoptive : Il nous est interdit d'aller la comdie 132
3- Estime social des pensionnaires
Le dernier critre dans lchelle du statut social des
pensionnaires cest la place ce chacun deux dans la pension de Mme
Vauquer. Est-ce quil est estim ou non ? Comment les autres le
regardent-ils ? Nous allons rpondre ces questions et dautres daprs le
texte du pre Goriot. Pour les pensionnaires estims, nous avons Mme
Vauquer parce quelle se met place de ses pensionnaires pauvres : elle
est bonne femme au fond, disent les pensionnaires, qui la croient sans
fortune en l'entendant geindre et tousser comme eux. 133 Vautrin se
montre familier avec elle, mais une familiarit teinte de sympathie :
Allons, du calme, maman Vauquer 134
De mme, les pensionnaires montrent de la piti envers
Victorine Taillefer ; mademoiselle disait Vautrin pauvre enfant, dit
Mme Vauquer. Allez, mon chou, votre monstre de pre attire le malheur
plaisir sur lui. 135 De mme, Vautrin tait apprci la pension

130- BALZAC (Honor de), Op.cit,, PP.41-42.


131- Ibid, P. 42.
132- Ibid, P. 291.
133- Ibid.,P.174.
134- Idem.
135- Ibid., P.75.

71

Vauquer : gros papa Vautrin (disait Sylvie). Le dernier parmi les gens
estims cest Eugne de Rastignac. Au dbut il a subit de lironie de
Vautrin et le mpris de Christophe. Mais en tout cas, il tait remarquable
parmi les pensionnaires : Quant au gringalet dtudiant, il me donne
quarante sous. Quarante sous ne payent pas mes brosses, et il vend ses
vieux habits, par-dessus le march. 136 (disait Christophe) ; Voici Son
excellence le marquis de Rastignac, docteur en droit- travers, scria
Bianchon. 137
A ct des ces gens estims, nous avons dautres
pensionnaires qui sont mal estims. Le premier tait Poiret. Les
pensionnaires le traitent comme une loque humaine Ce grigou de Poiret
se passe de cirage, et le boirait plutt que de le mettre ses savates. 138;
monsieurre Poiret, dit lemploy au Musum ; Tous les jeunes gens
clatrent de rire Enfonc, Poiret, Poirrrrrette enfonc 139
De plus, on trouve Mlle Michonneau dans la mme catgorie
de Poiret. ; cette vieille chauve-souris ; cette vieille fille blanche me
fait leffet de ces longs vers qui finissent par ronger une poutre. ; Moi
qui tudie le systme de Gall, je lui trouve les bosses de Judas. 140 (disait
Bianchon)
Le dernier dans notre liste pour les pensionnaires mal
estims cest le pre Goriot. Il se laissait nommer le pre Goriot. 141,
il navait jamais eu ni fille, ni femme, labus des plaisirs en faisait un
colimaon

un

mollusque

anthropomorphe,

classer

dans

les

Casquettifres, disait un employ au Musum ; le pre Goriot, disait

136- BALZAC (Honor de), Op.cit,,, P.69.


137- Ibid., P.84.
138- Ibid., P.69.
139- Ibid, P.83.
140- Idem, P.83.
141- Ibid., P.36.

72

encore lemploy au Musum, tait constamment zro de Raumur. ;


Si le pre Goriot avait des filles aussi riches que paraissaient ltre
toutes les dames qui sont venues le voir, il ne serait pas dans ma maison,
quarante-cinq francs par mois, et nirait pas vtu comme un pauvre. 142
(disait Mme Vauquer)
Donc et daprs lchelle conomique, lchelle du pouvoir
et lchelle du statut social, nous allons classer les membres de la pension
de Mme Vauquer qui vivaient sous la Restauration en commenant par
les hautes classes jusquau bas de cette chelle et ce dessin nous montre
clairement la place de chaque pensionnaire dans la socit:

142- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.60.

73

a) Les nobles et hauts bourgeois : les bonnes manires


1) Eugne de Rastignac
Eugne de Rastignac, hros balzacien s'il en est, figure dans
Le pre Goriot, Les illusions perdues, Etude de femme, La Peau de
chagrin, La Maison Nuncigen...Eugne de Rastignac fait son apparition
dans Le pre Goriot. C'est un tudiant plutt sympathique, fils de bonne
famille, digne dans sa pauvret, intelligent, idaliste. Le jeune homme est
hberg dans la pension Vauquer. Il est le seul, dans cet tablissement
tenir tte Vautrin, un personnage aux allures de bourgeois rang qui
cache un bien mystrieux pass. Eugne de Rastignac mrite de figurer en
tte de la hirarchie sociale de la pension. Dans la mesure o son
volution sociale est prodigieuse. Eugne de Rastignac passe dun
logement au 3e tage dans la sordide pension Vauquer, situe rue NeuveSainte-Genevive un logement au 3e tage rue dArtois, prs du
prestigieux faubourg Saint- Germain. Eugne est de sang noble mme
74

sil vient de province. Son ducation raffine et sa culture il est


bachelier s- lettres et bachelier en droit sont l pour en tmoigner. Le
jeune provincial a pourtant un handicap : il est domin conomiquement
par Vautrin. Faiblesse qu'il espre passagre, car Rastignac est ambitieux
et il souhaite "arriver".

2). Victorine Taillefer


Eugne de Rastignac nest pas le seul figurer dans cette
aristocratie parisienne. Cest galement le cas de Victorine Taillefer.
Comme pour Rastignac, on assiste dans le roman une lvation sociale
de Victorine : elle passe dun logement au premier tage dans la pension
Vauquer un logement chez son pre rue Joubert, prs de la ChaussedAntin. Certes, Victorine na pas le privilge dtre noble comme
Eugne mais elle fait partie de ce que lon appelle la haute bourgeoisie.
Son pre est Jean- Frdric Taillefer, un riche banquier parisien.
Victorine a de bonnes manires, un langage correct et elle est estime
dans la pension. Elle est probablement estime parce quelle ne souhaite
que le bien dautrui. Du reste, on a bien du mal trouver dans sa
personnalit un ct ngatif : si nous avons choisi de situer socialement
Rastignac devant elle, cest principalement parce que Victorine est trop
efface, parce quelle ne sefforce pas pour monter dans la socit et
parce quelle est encore moins lafft de toute occasion lui permettant
daugmenter son capital. Incontestablement, Eugne de Rastignac et
Victorine Taillefer prdominent dans la pension Vauquer. Ils ont toutes
les caractristiques de personnages faisant partie de llite parisienne ce
qui est loin dtre le cas des autres pensionnaires.

75

b) Les classes moyennes : laspiration lascension sociale


a) Mme Couture
Elle reprsente une image fminine idale quil ne peut
rencontrer dans le monde. Son destin est li par celui de Victorine
Taillefer. De plus elle tait la responsable de lducation de la jeune fille.
Elle tait aussi une personne courtoise, polie et dsintresse. Dautre
part, elle tait estime dans parmi les membres de la pension. Mais
malgr a, elle parlait peu avec les pensionnaires, elle tait part.
b) Vautrin
Vautrin, le forat vad, est ambigut personnifie. Entre
deux ges, entre deux mondes, entre deux apparences physique, il est tel
le Satan.143 De mme, Parmi les assidus de ces pensions bourgeoises, il
en est un que lon trouve presque invariablement dans toutes les
descriptions que lon nous en fait, cest le Farceur de table dhte. Les
plaisanteries dont le personnage de Vautrin accable Poiret, les petites
tortures quil inflige au pre Goriot, la faon entranante dont il organise
les rjouissances de la pension Vauquer, rentrent dans la psychologie de
ce personnage 144
Disposant dune trs grande culture gnrale, il domine ou
tente de dominer en permanence par le regard et par les mots les
pensionnaires. Sa domination est mme conomique vis--vis des
pensionnaires lorsquil leur prte de largent. Mais en ralit, Vautrin
ntait quun un prisonnier vad du bagne de Toulon.
c) Mme Vauquer
En Parallle avec le pre Goriot, elle reprsente la petite
bourgeoisie dchue, mais prtentieusesa maison dpeint trs
exactement la classe laquelle elle appartient, cette bourgeoisie devenue

143- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.63.


144- BERTAUT (Jules), Op.cit, PP.52-53.

76

bien plus un tat desprit quune catgorie sociale, caractris


principalement par lappt du gain. 145
Cette

veuve

qui

loge

au

premier

tage

domine

conomiquement ses pensionnaires puisque cest elle que reviennent les


pensions. Elle domine la fois conomiquement et moralement ses deux
domestiques qui lui sont soumis. Mais cest une personne qui vit de fauxsemblants : cette petite bourgeoise prtend appartenir la noblesse, son
nom de jeune fille serait de Conflans. Linsistance quelle montre se
faire passer pour une ancienne Mlle de Conflans prouve notre avis
quelle ne vient pas du milieu de la noblesse. Mme Vauquer fait
cependant partie de ces personnages estims dans la pension. La raison
est bien simple : Mme Vauquer se met au niveau de ses pensionnaires en
leur faisant croire quelle est autant plaindre (en fait, elle dispose dun
capital de 40 000 francs) queux. Il est vrai que son niveau de langue et
de culture est proche de celui du peuple. la fin du roman, la situation
conomique de Mme Vauquer sest particulirement dgrade puisque
tous ses pensionnaires internes, pour des raisons diverses, lont quitte. Si
le roman devait continuer, il est probable que Mme Vauquer se
retrouverait dans lindigence. Or, certains des pensionnaires sont dj
dans lindigence.
d) Le peuple : les indigents et les exclus
En gnral, les nombre des indigents pendant cette priode
augmente dune faon effrayante l o se dveloppe la grande
industrie.ils vivaient dans des caves souterraines, troites, basses,
prives deau et de lumire, o rgne la malpropret la plus dgotante et
o reposent sur le mme grabat le pre, la mre, les enfants et quelquefois
mmes les frres et les surs adultes. 146

145- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.43.


146- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.255.

77

a. Poiret et Mlle Michonneau


Ce sont surtout les policiers et leurs indices qui vont
sopposer Vautrin : Mlle Michonneau et Poiret forment un triste couple
de dlateurs cupides et sots 147 Poiret tait un employ administratif. Il
occupait un appartement au deuxime tage de la pension Vauquer. Ses
revenus dpendent dune retraite faible. Poiret na aucune culture au sens
large du terme et son langage ne peut gure nous renseigner davantage.
En effet, Poiret ne fait que rpter btement et sans rflchir les propos
des gens qui lentourent. Son imbcillit est une raison qui explique que
Poiret fait partie des victimes . Sans arrt, des insultes ou des
moqueries venant de toute part sont profres contre lui. Malgr tout a, il
ne semble pas aussi intress que Mlle Michonneau par largent. Il ne fait
que suivre le mouvement de sa compagne.
Quant Mlle Michonneau, elle na que des situations qui
jouent en sa dfaveur et a en plus un caractre mauvais. Elle subit
linfriorit de sa situation conomique puisquelle loge dans une
chambre au 3e tage de la pension Vauquer. Sa seule source de revenus
est une rente viagre lgue par un vieillard dont elle sest autrefois
occupe. Son langage populaire nous donne une ide quelle tait une
ancienne prostitue. Balzac na de cesse de nous montrer sa cupidit.
Mlle Michonneau est prte tout pour avoir de largent. Cest pour ne pas
montrer son envie de possder de largent quelle participe trs peu aux
conversations des pensionnaires. Son comportement trs effac mais
surtout son physique horrible lui vaut de nombreuses remarques
dsagrables dont la plupart proviennent de Vautrin. Ceci explique, si

147- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.50.


78

lon excepte le facteur argent quil y a la cl, quelle nhsite pas


dnoncer Vautrin et le livrer la police.
b. Jean-Joachim Goriot
Jean-Joachim Goriot logeait au troisime tage de la pension
Vauquer. Goriot avait un langage populaire et une culture rduite la
revient son mtier de vermicellier. Il tait parmi les victimes des
pensionnaires. Cest le mal-aim par excellence. Ct murs, il ne rentre
dans aucune de nos catgories : ce nest ni un personnage intress, ni un
modr, ni un pur. Il est tout simplement naf et draisonnable vu lamour
excessif quil porte ses filles : il serait prt tuer pour satisfaire les
besoins de ces dernires. De ce point de vue, il rentre bien dans la logique
de Louis Chevalier des classes laborieuses et classes dangereuses. Sa
passion pour Delphine de Nucingen et Anastasie de Restaud est telle que
tout son argent et ses biens finissent par disparatre. Il meurt sans rien
laisser derrire lui (sinon un mdaillon cercle dor o lon trouve des
cheveux de ses filles) au point que ce sont les deux principaux tudiants
du roman, savoir Eugne de Rastignac et Bianchon, qui paient ses
obsques.
c. Sylvie et Christophe
Leur situation est la plus redoutable parmi les pensionnaires
de la pension de Mme Vauquer. Premirement ils logent dans des
mansardes au quatrime et dernier tage. Puis leur langage prouve quils
viennent du peuple. Ils sont domins aussi bien conomiquement que
moralement par la patronne Vauquer. Malgr a, on les trouve satisfaits
de cette situation et leur place dans la pension. Sylvie nest quune
modeste cuisinire et Christophe un garon de peine : leur qualification
79

professionnelle ne peut pas tre plus basse. Du surcrot, on ne sait pas les
vrais noms de ces domestiques.
Donc on peut dire que la pension de Mme Vauquer nous
donne limage dune socit dans la grande socit, cest--dire, dans
Paris.
C) La pension Vauquer et le monde extrieur.
Nous avons vu que la pension Vauquer incarne une socit,
avec sa diversit, dans la grande socit. Nous remarquons aussi sous la
priode de la Restauration quil y a des quartiers rservs aux nobles
comme le Faubourg Saint- Germain, dautres aux bourgeois comme la
Chausse dAntin et des quartiers pour le peuple comme le faubourg
Saint- Marceau. G. de Bertier de Sauvigny nous confirme cette ide en
indiquant que le quartier le plus nettement diffrenci au point de vue
social est le Faubourg Saint- Germain, avec ses nobles htels protgs du
tumulte de la rue par des cours et des porches que garde souvent un
suisse ; une seule commerante le traverse : la rue du Bac. Mais plus
quune ralit matrielle, le Faubourg Saint- Germain reprsente alors un
groupe social, celui de la haute noblesse, et son influence na jamais t
grande ni sa vie brillante qu cette poque. Cest l, et non la Cour des
Tuileries, que se trouve le centre de la vie de socit. 148
Donc il y a la distinction parmi les quartiers dans cette
priode. De l, on va traiter les relations entre des membres de ces
quartiers et les pensionnaires de la pension de Mme Vauquer. Daprs
notre classement on va trouver des relations des nobles et des hauts
bourgeois de la pension Vauquer avec lextrieur cest- - dire, Eugne de

148- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.260.

80

Rastignac et Victorine Taillefer, les relations des classes moyennes de la


pension Vauquer cest--dire, Vautrin, Mme Couture, et Mme Vauquer et
en fin les relations des indigents et des exclus de la pension Vauquer
cest--dire Poiret et Mlle Michonneau, Jean-Joachim Goriot, et les deux
domestiques Sylvie et Christophe. Tout cela nous donne lide que
Balzac reprsente une micro-socit reprsentative de ce Paris du dbut
du XIXe sicle.
a) Les nobles et les hauts bourgeois
Paris reprsente un corps immense avec ses contradictions, et
ses ressemblances, de mme avec ses fourmillements et ses rgions
ankyloses. Dans ce corps, il y a un autre cest la pension Vauquer qui
contient des membres considrs comme des nobles ou des hauts
bourgeois. le premier cest Eugne de Rastignac.
Eugne de Rastignac et les femmes parisiennes.
Dans le langage courant, Rastignac incarne le prototype de
l'ambitieux, il fallait donc dfinir l'ambition dans le monde d'aujourd'hui.
Or, celle-ci a sembl plus multiforme qu'elle ne l'tait au XIX e sicle o
elle passait soit par la finance soit par la politique -chez Balzac, ce sont
les seules voies o elle se ralise de manire positive. En outre, dans La
Comdie humaine, les femmes sont les " ascenseurs " de l'ambition; on
grimpe dans le monde politique, financier, par le truchement de
matresses qui lvent leurs amants dans les strates du pouvoir. Rastignac
ne devait tre intress ni par le pouvoir, ni par l'argent, mais par une
forme de jouissance. Cest ainsi quEugne de Rastignac commence par
sentretenir avec sa tante Mme de Marcillac, autrefois prsente la
cour, [o elle] y avait connu les sommits aristocratiques 149 Aprs son

149- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.62.

81

entre dans le monde, il y a donc ses relations familiales. Cest la tante


dEugne de Rastignac qui crit une lettre lintention de la vicomtesse
de Beausant afin de lui recommander Eugne de Rastignac. Ensuite,
Eugne de Rastignac envoya la lettre de sa tante Mme de Beausant.
La vicomtesse rpondit par une invitation de bal pour le lendemain. 150
Il est claire que sa tante joue un rle trs efficace pour entrer dans ce
monde et aussi grce elle qui connat, les habitudes de ce monde
aristocratique. La raison pour laquelle elle crivit cette jeune
femme dans lancien style 151
Du surcrot, cette femme qui loge au faubourg SaintGermain nest pas nimporte qui. Il [Rastignac] venait de reconnatre en
Mme la vicomtesse de Beausant lun des reines de la mode Paris, et
dont la maison passait pour tre la plus agrable du faubourg SaintGermain. Elle tait dailleurs, et par son nom et par sa fortune, lune des
sommits du monde aristocratique. 152 Mais do vient limportance de
ce quartier ?
Le faubourg Saint- Germain, dans la plaine de Grenelle,
autour de Saint- Thomas dAquin, est le fief de la vieille noblesse riche et
lgante. Les grandes familles de la Comdie Humaine y rsident et
parmi elles les Beausant. 153 De mme Philippe Berthier nous explique
cette importance en crivant : cest le noyau dur de la noblesse dans
son entre soi le plus exclusif, celui qui vit avant 1830 dans lorbite de
la Cour, bastion des ides, privilges, style de vie et de pense
monarchiques, tout dlgance et de tradition, le plus souvent dimmenses
fortunes aussi (gages par de grands domaines en province), il est le saint
des saints de la trs bonne compagnie. 154

150- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.63.


151- Idem.
152- Ibid, P.64.
153- RIEGERT (Guy),Op.cit, PP.43-44.

82

Dautre part, Rastignac va trouver des difficults dentrer


seul dans ce milieu. De son ct, Eugne comprend trs vite quil a
besoin pour y tre accept de se faire des relations trs hauts places ou
de sen inventer : En se disant cousin de Mme de Beausant, il fut invit
par cette femme, quil prit pour une grande dame, et eut ses entres chez
elle. 155 Eugne a vite fait dapprendre les relations des grands de ce
monde comme le prouve sa requte Mme de Beausant : Mme la
duchesse de Carigliano est attache Mme la duchesse de Berry*, repritil aprs une pause, vous devez la voir, ayez la bont de me prsenter chez
elle et de mamener au bal quelle donne lundi. Jy rencontrerai Mme de
Nucingen, et je livrerai ma premire escarmouche. 156 Mais pour intgrer
compltement cette haute socit, Rastignac doit surtout se conformer
des rgles, des habitudes, un style de vie quil ne connat pas au
dpart. Rastignac se rattrape par la suite, en profitant des conseils de
Mme de Beausant. La vicomtesse lui fait comprendre son erreur davoir
jet son dvolu sur la comtesse Anastasie de Restaud, fille ane du pre
Goriot car cette dernire avait dj un amant en la personne du dandy
Maxime de Trailles. Cest ainsi que sur les conseils de la vicomtesse, il
va tenter sa chance auprs de Delphine de Nucingen, femme du riche
baron de Nucingen et fille cadette de Jean-Joachim Goriot, qui sort dune
dception sentimentale avec son amant Henri de Marsay. Cest avec cette
femme dont il va devenir lamant quil va dfinitivement intgrer le
milieu de cette haute socit. Et la meilleure illustration de son
intgration est le fait quEugne se conforme ce mode de vie oisif si
caractristique chez les nobles et les grandes bourgeoises parisiennes

154- BERTIER (Philippe), La vie quotidienne dans La Comdie humaine de Balzac, Hachette, Paris,
1998, P.47.
155- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.65.
156- Ibid., P.199.
* Duchesse de Berry : Marie- Caroline de Bourbon- Sicile(1798-1870), femme du duc de Berry, second
fils du roi Charles X, assassin en 1820.

83

gagnes aux manires aristocratiques. Ce tableau dcrit la haute


bourgeoisie parisienne qui a dj fait fortune non celle qui est en train de
senrichir et qui a moins de loisirs. Rastignac prend conscience que son
apprentissage a commenc. Son apprentissage est plutt social que
culturel. Il a du temps pour dcouvrir Paris.
Petit petit il quitte son innocence : il se pervertit Il suit
un itinraire mental vers la russite sociale. Il y a une volution dans sa
capacit juger Avant il considrait ses surs belles maintenant il prfre
les femmes de Paris. Ses valeurs sont renverses.
Rastignac se lance la conqute de Paris. Rastignac met en
parallle la vie de province et la vie parisienne, il choisit la vie de Paris. Il
compare la richesse de Paris et la simplicit de la province. Il a un regard
mprisant sur sa famille. Il dsire les choses quil voit. Il ne peut que
russir son ambition avait dcupl. Il est prt tout, mme oublier les
valeurs enseignes par sa famille. Il a le dsir dtre reconnu par la
socit de Paris. Madame de Beausant veut lui expliquer les choses
telles quelles sont : il faut livrer bataille pour obtenir sa place dans la
socit. Pour cela il faudra oublier les sentiments (opposition avec les
valeurs provinciales). Pour trouver sa place dans cette socit il faut livrer
un combat. Elle veut montrer que ce monde est entre les mains des
femmes.
Lentre dans la vie mondaine
Eugne accde progressivement la vie lgante parisienne.
Si la douceur de vivre , chre Talleyrand, nest plus quun mythe
dAncien Rgime, sous la Restauration la capitale demeure le centre des
lgances, le lieu entre tous les lieux o lon a port son apoge, et
constitu en art part entire, un tact incomparable pour shabiller,
marcher, se comporter, faire de chaque minute de lexistence un chefduvre de raffinement et de got. Peut-tre, sans doute mme, ne sagit84

il l que des restes, encore sduisants, dune civilisation dont on pressent


obscurment quelle a son avenir derrire elle. Mais la proclamation
rvolutionnaire de lgalit des droits a fait de la qualit des manires le
clivage dterminant de la distinction 157
Dans Le pre Goriot, Eugne de Rastignac sadonne trois
formes de loisirs trs divers : la frquentation des salons, des bals et du
thtre. Guillaume de Bertier de Sauvigny nous indique que le centre de
la vie sociale nest plus aux Tuileries, il est dans les salons parisiens.
Ceux-ci ont connu cette poque un charme, une activit, une influence
politique et littraire, quils devaient plus retrouver sous les rgimes
suivants. 158 De mme, Anne-Marie Fugier a dit que Un salon est
dabord une personne, une femme le plus souvent, et une adresse. []
Les relations de sociabilit intime ou mondaine occupaient les aprs-midi,
que lon appelait matines, et les soires. 159
Rastignac ne frquente pas les salons au sens o on lentend
habituellement (en tout cas Balzac ne les mentionne jamais), cest--dire
les salons littraires o plusieurs personnes se mettent converser de
choses et dautres et notamment de politique. Avec Rastignac, Balzac
dcrit des relations mondaines qualifies dintimes. Et ce nest pas
nimporte quoi : cest le must. Autrement dit, cest la preuve tangible de
lintgration de Rastignac parmi llite : tre admis dans ces salons
dors quivalait un brevet de haute noblesse. 160 Cest pourquoi
Eugne vient demander le conseil en pleine journe la vicomtesse de
Beausant, elle qui habite rue de Grenelle, o se situent les plus beaux
htels de Paris. Le soir, il frquente des nobles dans des soires entre

157- BERTIER (Philippe), Op.cit, P.127.


158-G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.261.
159- MARTIN- FUGIER (Anne), La vie lgante ou la formation du Tout- Paris 1815-1848,
Fayard, Paris, 1990, p. 92.
160- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 64.

85

amis qui se caractrisent par le rle important donn aux distractions


Eugne tait dans la plus cruelle des situations. Il devait au marquis
dAjuda et au comte de Trailles cent louis perdus sur parole. Il ne les
avait pas, et nosait pas aller passer la soire chez Mme de Restaud, o il
tait attendu. Ctait une de ces soires o lon mange des petits gteaux,
o lon boit du th, mais o lon peut perdre six mille francs au
whist*. 161
Il semble que Balzac ait voulu de cette faon accrotre le
dsuvrement passager de son personnage. En effet, aux dires de
Guillaume de Bertier de Sauvigny : La simplicit matrielle qui
prsidait aux rceptions permettait tout le monde de les multiplier. Par
exemple, dans un bal donn chez la comtesse de Flavigny, le buffet
offrait le menu suivant : bouillon, riz au lait, et lait damandes.
Lorchestre tait compos dun piano, dun violon et dun fifre. Si lon
ne dansait pas, les invits sasseyaient le plus souvent aux tables de jeu et
sadonnaient aux joies paisibles du bsigue, du piquet, de la bouillotte, du
reversi ou du whist, et les enjeux restaient trs modrs, en fin de soire,
on passait quelques rafrachissements. 162 La seconde occupation de
Rastignac qui couvre une grande partie de ses soires est ce quon appelle
les bals. Pour accder aux plus grands bals de Paris comme celui donn
par la duchesse de Carigliano, Rastignac doit une nouvelle fois faire appel
sa protectrice, la vicomtesse de Beausant, qui par sa prsence lui
permet daller nimporte o : Le lendemain, lheure du bal, Rastignac
alla chez Mme de Beausant, qui lemmena pour le prsenter la
duchesse de Carigliano. Il reut le plus gracieux accueil de la marchale,
chez laquelle il retrouva Mme de Nucingen. 163 Cest justement chez

161- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 240.


162- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.261.
163- Ibid, P. 230.
*whist : cest un jeu de carte dorigine anglaise.

86

Mme de Beausant que se passe le dernier et le plus marquant des bals


prsent dans Le pre Goriot. Rastignac y accde grce une invitation
envoye par la vicomtesse. Balzac a voqu le bal donn par la
vicomtesse de Beausant, avant de quitter Paris pour se retirer en
Normandie, avant le mariage de son ex-amant le marquis dAjuda- Pinto
avec Mlle de Rochefide. Notons au passage que la fin suppose de ce bal
cest quatre heures du matin : Vers quatre heures du matin, la foule des
salons commenait sclaircir. Bientt la musique ne se fit plus
entendre. 164
La troisime forme de distraction dEugne de Rastignac est
daller au thtre. videmment, la premire fois, il y va en compagnie de
sa bienfaitrice Mme de Beausant : Quelques moments aprs il fut
emport prs de Mme de Beausant, dans un coup rapide, au thtre la
mode et crut quelques ferie lorsqu il entra dans un loge de face, et
quil se vit le but de toutes les lorgnettes concurremment avec la
comtesse, dont la toilette tait dlicieuse. Il marchait denchantements en
enchantements.165 Guillaume de Bertier de Sauvigny nous montre
que Toute cette activit sociale se droule de lautomne au printemps
car en t la socit du Faubourg se replie dans ses chteaux : six mois
de chteau, six mois de Paris, le bal au carnaval, le concert et le sermon
en carme, les mariages aprs les Pques, le thtre fort peu, les voyages
jamais, les cartes jouer tout le temps. 166De mme, Le thtre la
mode est celui des Italiens ou Bouffons, qui jouaient en langue italienne
les mardis, jeudis et samedis. La haute socit balzacienne semble
afficher une prfrence pour les Italiens. En effet, on ne voit jamais
Rastignac aller lOpra parce que le thtre des Italiens est le plus cher

164- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 388.


165-Ibid., P.198.
166- G.DE SAUVIGNY (Bertier de), Op.cit, P.263.

87

de Paris dix francs la place dans une loge. Les gens du peuple ne
peuvent pas soffrir un tel luxe ou parce que les Italiens taient un lieu
plus lgant que lOpra. Non pas pour llgance vestimentaire : les
dames portaient de toute faon des toilettes de bal et des diamants. Avec
les Italiens, il tait entre des vritables amateurs de musique de la bonne
socit ; la diffrence de lOpra, le silence et lordre rgnaient. Arriver
en retard, arriver seulement pour le deuxime acte, sinstaller
bruyamment, rire et converser haute voix, toutes ces licences courantes
lOpra ntaient pas de mise aux Italiens. Il ntait pas convenable non
plus dapplaudir dans les loges, seul le parterre pouvait battre des mains :
latmosphre restait donc un peu froide pour les chanteurs. Eugne
dclare un matin aux pensionnaires de la maison Vauquer : Lon
donnait hier aux Italiens Le Barbier de Sville de Rossini*. Je navais
jamais entendu de si dlicieuse musique, dit-il. Mon Dieu ! Est-on
heureux davoir une loge aux Italiens 167Eugne de Rastignac va souvent
aux Italiens, cela devient un passe-temps quotidien partir du moment o
Mme de Nucingen lui dclare : Les jours dItaliens, dit-elle, vous
viendrez dner avec moi, et vous maccompagnerez. 168
En dehors de ces types de frquentations, Rastignac tablit
des relations privilgies avec les aristocrates un moment apparemment
beaucoup plus banal : aux heures des repas et notamment au dner.
videmment, la premire fois quil dne dans une demeure noble ,
cest chez la vicomtesse de Beausant. Chez cette femme, il est surpris
par tant de splendeur en comparaison de la pension Vauquer : Tous
deux allrent dans une salle manger o le vicomte attendait sa femme,
et o resplendissaient ce luxe de table qui sous la Restauration fut pouss,

167- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.212.


168- Ibid., P.228.
* Le Barbier de Sville de Rossini : opra en deux actes cr Rome en 1816.

88

comme chacun le sait, au plus haut degr. Monsieur Beausant, semblable


beaucoup de gens blass, navait plus gure dautres plaisirs que ceux
de la bonne chre ; il tait en fait de gourmandise de lcole de Louis
XVIII et du duc dEscar*. Sa table offrait donc un double luxe, celui du
contenant et celui du contenu. Jamais semblable spectacle navait frapp
les yeux dEugne, qui dnait pour la premire fois dans une de ces
maisons o les grandeurs sociales sont hrditaires. 169 Ensuite, Eugne
dne frquemment avec sa matresse, Delphine de Nucingen : Voil le
cabriolet dit Sylvie. O dne-t-il donc ? demanda Bianchon. Chez
Mme la baronne de Nucingen La fille de M. Goriot , rpondit
ltudiant. 170 cet gard, il est trs rvlateur de constater que les
dernires paroles de Rastignac dans Le pre Goriot voquent un dner
chez Mme de Nucingen : Et pour premier acte du dfi quil portait la
Socit, Rastignac alla dner chez Mme de Nucingen. 171 Preuve quil
sagit de lune des formes principales de la socialisation.
La leon de Balzac est pleine de ralisme. Leon trs
importante dans lapprentissage de Rastignac car il va perdre ses illusions
et va dcouvrir le rle des femmes. Malgr tout, nous devons citer que
Eugne de Rastignac tait dans le commencement de sa vie. De plus, il a
sa fortune faire. Pour linstant, la diffrence dun dandy de son
poque, il ne peut pas vivre damour et deau frache. Autrement dit, il ne
peut pas vivre sans compter. Pour avoir de largent, Rastignac doit aller
dans des lieux qui sont trs loin dtre recommandables pour un
gentilhomme de son espce. Reprenons les diffrents lments que nous

169- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 196.


170-Ibid., P. 219.
171-Ibid., P.418.
* lcole de Louis XVIII et du duc dEscar : le duc dEscar (1747-1822) suivit, pendant lmigration
cause par la Rvolution, Louis qui en fit son premier Matre dHtel. Il mena des recherches
gastronomiques et mourut dindigestion.

89

livre Balzac de manire chronologique. Tout dabord, pour sauver Mme


de Nucingen, Eugne de Rastignac va dans lune des cinq maisons de jeu
du Palais- Royal. Sil avait voulu aller dans une maison de jeu lgante, il
aurait t la maison de jeu Frascati, boulevard Montmartre, langle de
la rue de Richelieu au lieu de jouer dans un tripot du Palais- Royal o il
joue le chiffre de son ge puis le rouge et gagne 7000 F Eugne prend
un rteau qui lui tend le vieux monsieur, il tire lui les trois mille six
cents francs et, toujours sans rien savoir du jeu, les places sur le rouge. La
galerie le regarde avec envie, en voyant quil continue jouer. La roue
tourne, il gagne encore, et le banquier lui jette encore trois mille six cents
francs.172. Rastignac recourt au jeu, cest parce quil na gure le choix, sa
compagne tant dans une situation quasi dsespre. Eugne ne joue que
parce quil est transcend par lamour. Chez lui, le jeu constitue une
possibilit, entre lusurier et le mont-de-pit pourrait-on dire, mais une
possibilit qui sauve ou perd de suite. Cette immdiatet du jeu, et du
destin qui en dcoule, correspond aussi une classe dge pour laquelle la
notion de dure na pas de sens, notamment lorsquil sagit daffaires de
cur.173 Cest justement toujours par sentiment affectif quEugne
dcide de mettre sa montre Brguet en gage au mont-de-pit pour payer
lenterrement du pre Goriot. Pourquoi navez-vous plus votre montre
(disait Delphine) ? Eugne rougit. Eugne ! Eugne, si lavez dj
vendue, perdue,..oh ! Cela serait bien mal. Ltudiant se pencha sur le
lit de Delphine, et lui dit loreille : vous voulez le savoir ? Eh bien !
Sachez- le ! Votre pre na pas de quoi sacheter le linceul dans la quel on
va le mettre ce soir. Votre montre est en gage, je navais plus rien. 174
Le mont-de-pit est lassurance de disposer dargent rapidement,

172- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 223.


173- CARON (Jean-Claude), Gnrations romantiques. Les tudiants de Paris et le Quartier latin,
Armand Colin, Paris, 1991, P.178.
174-Ibid., P.407

90

moyennant le dpt dobjets quun fripier, un brocanteur ou un usurier


nauraient pas forcment accepts. En contrepartie, la somme prte est
infime par rapport la valeur de lobjet dpos . Le recours au mont-depit reste pour Rastignac un acte occasionnel dune dure limite, et ne
traduisant pas un tat de misre profonde, mais plutt un tat de difficult
passagre. Ce nest quen dernier lieu quon sadresse cet organisme qui
porte en lui limage de la misre honteuse et dshonorante. 175
Enfin, ce nest pas Rastignac qui paie sa garonnire, ce sont
Delphine de Nucingen et Jean-Joachim Goriot. Rastignac naurait pas eu
les moyens de sinstaller rue dArtois. Pourtant, en dpit de cette misre
apparente, Eugne fait bien partie la fin du pre Goriot du milieu de la
noblesse parisienne aussi bien par ses murs que par ses relations
mondaines. Cette situation de lenterrement est originale car elle est les
deux la fois. A la fois une fin ferme car Goriot meurt, mais aussi une
fin ouverte avec la naissance de Rastignac. Donc on va passer vers lautre
personne issue de la pension Vauquer qui intgre elle aussi en fin de
compte la haute socit parisienne : Victorine Taillefer.

Victorine Taillefer.
Dabord, Victorine Taillefer, quasi orpheline aimant son pre
indigne, sert de miroir aux filles du pre Goriot qui se trouvent dans la
situation exactement inverse. Son amour naissant pour Eugne de
Rastignac .fait delle le type de la jeune fille pure, sincre et pieuse,
promise du bonheur. Cet amour qui purifie pour Rastignac latmosphre
de la pension est vou lchec, car le jeune hros ne peut russir en
commenant par un mariage damour dans un monde o le mariage,
contrat social, soppose lamour.176 Cest le cas de toutes les unions

175- CARON (Jean-Claude), Op.cit, PP.91-92.


176- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.49.

91

entre les hommes et les femmes. Nous citons les mots de Guy RIEGERT
pour indiquer la souffrance des femmes pendant cette priode : March
dont les femmes sont les dupes, semble nous dire Balzac. Ignorant tout
des ralits du monde, connaissant peine le mari quon leur destine, les
jeunes filles sont fort mal prpares une union contracte pour la vie
(dautant que le divorce a t supprim en 1816). Et leur dsarroi
saggrave quand leur mari- cest le drame du gendre dnonc et par la
duchesse de Langeais et par pre Goriot- les enlve laffection de leurs
parents et les prive brutalement dappuis et de conseils. Bref, les femmes
sont les victimes des lois et de la socit. Tous les tmoignages du roman
concordent sur ce point, celui de la grande dame comme celui du forat,
celui du pre humili comme celui du jeune hros, boulevers par le
spectacle de ce mlange de bons sentiments, qui rendent les femmes si
grandes, et des fautes que la constitution actuelle de la socit les force
commettre ( ..) Limmoralit profonde qui rgit la bonne socit
prsente par Balzac. Aucune femme nest vertueuse, mais aucune
nprouve le moindre remords de sa conduite.() la socit tant mal
faite et les femmes ntant pas responsables du destin qui leur est impos
par les hommes, la question du mariage et de ladultre ne peut se poser
en terme morale. En guerre avec leurs maris propos de tout. Selon le
mot de Vautrin, elles nont de chance de trouver le bonheur que dans la
rvolte contre les lois. Cest la conviction partage par tous les
personnages du roman. 177
En revenant Victorine, Balzac de son ct, semble avoir
t longtemps hant par la figure de jeune fille pauvre. Ds les premires
lignes du livre, le lecteur peut mme imaginer quil en tirera le principal
ressort dramatique de lintrigue. Mais le narrateur ne tarde pas placer

177- RIEGERT (Guy), Op.cit, PP. 49-50.

92

le pre Goriot au premier plan. Victorine Taillefer naura dcidment


quun rle secondaire dans le roman. 178
Malgr ce rle secondaire, malgr son titre, la fille pauvre,
Victorine reprsente une catgorie dans cette micro-socit, elle se
substitue aux hauts bourgeois. Son pre Jean- Frdric Taillefer, riche de
trois millions ds 1819, principal associ de la maison Frdric Taillefer,
avait chass sa femme vers 1815. Il lui reprochait faussement son
inconduite, gardant sa fortune pour son fils unique, au dtriment de sa
fille Victorine quil ne voulait pas reconnatre, prtextant quil nen tait
pas le pre. Il est probable que Jean- Frdric pensait qu avoir un seul
enfant, ctait se donner la possibilit de consacrer tous ses efforts la
promotion sociale dun unique hritier. 179
Elle ne manque pas, en tout cas, de fortes qualits.
Entirement dsintresse, elle place laffection pour son pre et
lhonneur pour sa mre au dessus de toutes les richesses du monde. Elle
rserve, mme peu efface, et parle peu. Mais elle est capable de
courage pour dfendre loquemment la mmoire de sa mre face
Taillefer ou en affrontant Vautrin pour la dfense de Rastignac. 180
Lglise est une relation avec lextrieur
la pension Vauquer, elle vivait pauvrement sous la
protection de Mme veuve Couture, sa parente loigne qui soccupait de
son ducation. Cest justement Mme Couture qui lui procure son unique
relation avec lextrieur : le monde religieux. Mme Couture tient faire

178- RIEGERT (Guy), Op.cit, P.46.


179- DAUMARD (Adeline),, Les bourgeois et la bourgeoisie en France depuis 1815, Flammarion,
Paris, 1991. P. 153.
180-Ibid, P. 46.

93

de Victorine une jeune fille leve et notamment en matire spirituelle :


Do venez vous donc si matin, ma belle dame ? (..) Nous venons de
faire nos dvotions Saint- tienne- du- Mont 181 Lcrivain Guy
Riegert nous confirme cette ide en disant : Mene la messe tous les
dimanches, confesse tous les quinze jours et prive de comdie,
Victorine subit une ducation religieuse plus quelle ny participe. Il
sagit avant tout pour Mme Couture den faire tout hasard une fille
pieuse. Religion tout utilitaire. Les sentiments religieux offraient un
avenir cet enfant dsavou, commente ironiquement le narrateur.
Victorine est- elle vraiment pieuse ? 182
Toujours sur ce point, lhistorienne Adeline Daumard,
spcialiste de lhistoire de la bourgeoisie, note que l On peut penser
que les femmes ont jou un rle dcisif dans le renouveau du
catholicisme qui samora parmi les jeunes gens de la bonne bourgeoisie
autour de 1870 et gagna plus tard une partie des lites cultives.
Linfluence fminine a srement contribu maintenir la foi catholique.
Resterait savoir si cette foi fminine, souvent appuye dans la bonne
bourgeoisie sur une lecture assidue et rflchie des vangiles et des
grands ouvrages de pit traditionnels, na pas accentu lorientation
conservatrice de la bourgeoisie catholique. 183

Le milieu bourgeois

Mme Couture apprend Victorine les rgles de base de la


vie en socit. Cest elle par exemple qui lemmne voir une fois par an

181- - BALZAC (Honor de), Op.cit, P.74.


182- RIEGERT (Guy), Op.cit, P. 46.
183- DAUMARD (Adeline), Op.cit, P. 215.

94

son pre, si peu attentionn soit-il. Pourtant, mme si elle nest pas
reconnue par son pre, Victorine est semble-t-il bien imprgne de la
culture bourgeoise. Autrement dit, elle incarne bien les valeurs
essentielles prnes par le milieu bourgeois. Ainsi, Victorine accorde
beaucoup dimportance sa famille (son pre, son frre an) qui pourtant
la renie comme le dit Mme Couture : Cest bon ! Il a voulu relever sa
fille qui lui prenait les mains pour les lui baiser, mais il les a retires. Estce pas une sclratesse ? Son grand dadais de fils est entr sans saluer sa
sur. 184 nous remarquons que Victorine aime son pre mais celui- ci ne
lui donne aucune importance jusqu la mort de son fils par les mains de
Vautrin. Celui-ci force un peu le destin puisquen assassinant le fils
Taillefer, il contraint Jean- Frdric Taillefer, se sachant incapable
davoir dautres enfants, reprendre avec lui sa fille Victorine, laquelle
vient le rejoindre rue Joubert avec sa parente, Mme Couture, lui servant
de demoiselle de compagnie 185 On peut penser que le meurtre de
Frdric Taillefer aboutit un juste retour des choses. prsent,
Victorine va probablement frquenter des gens de son milieu, cest--dire
des gens appartenant laristocratie de la finance, dautant plus quelle
est lunique hritire du sieur Taillefer.
Du reste, lhritage est lun des supports de la famille
bourgeoise et Jean- Frdric Taillefer ne manque pas cette rgle. Donc
nous pouvons remarquer que la situation conomique entre les deux
aristocrates de la pension Vauquer, Eugne de Rastignac et Victorine
Taillefer, est compltement oppose : Victorine est dj riche alors que
Eugne a encore sa fortune faire. Il est donc tout fait logique que
Victorine habite prs de la clbre Chausse- dAntin. Le nom de

184- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.82.


185-Ibid., P. 315

95

Chausse- dAntin dsigne le quartier qui stend sur la rive droite de la


Seine, depuis le boulevard des Italiens, en face de la rue Louis- le- Grand,
jusqu la rue Saint-Lazare. Il est born lest par les rues du Faubourg Montmartre et des Martyrs, louest par celles de lArcade et du Rocher.
Anne Martin- Fugier nous apprend que cest sous la Restauration que le
quartier se construisit beaucoup. De grands banquiers et hommes
daffaires habitaient la Chausse- dAntin, commencer par Jacques
Laffitte et James de Rothschild. Des acteurs clbres habitrent
galement la Chausse- dAntin comme Mlle Mars, Mlle Duchesnois,
Talma 186. Enfin cest la jeune Victorine Taillefer qui rejoint ce quartier
rcemment urbanis habit par la bourgeoisie triomphante.
Bref, nous remarquons que les deux personnages qui sortent
de la pension Vauquer (Eugne de Rastignac et Victorine Taillefer) en
montant dans la socit parisienne ne font que revenir dans leur milieu
originel, en particulier dans le cas de Victorine. Rastignac appartenait la
noblesse de province mais en mme temps il reprsente un noble dans la
socit parisienne. De plus sa tante faisait partie de la Cour et grce elle,
il est entr facilement dans le monde de la noblesse. Quant Victorine
Taillefer, elle retrouve le milieu de la haute bourgeoisie aprs lavoir
quitt pendant quatre ans. Nous remarquons aussi que les deux personnes
qui sortent de la pension, sont les plus jeunes parmi les pensionnaires.
Mais ct de ce double monde (noblesse et bourgeoisie) il
est important de traiter de la mme faon les relations dune autre
catgorie dans la pension c'est--dire les classes moyennes.

186- MARTIN- FUGIER (Anne), Op.cit, PP.103-104.

96

B. Les classes moyennes


Quand on cite lexpression des classes moyennes, on
rappelle immdiatement Mme Couture, Mme Vaquer et Vautrin. Chacun
deux reprsente une classe moyenne part. Les trois personnages ne sont
pas pareils, ils sont compltement distingus par leur fin.

a) Mme Couture
Elle est la gouvernante de Victorine Taillefer et la
responsable de son ducation aprs avoir quitte la maison paternelle.
Cest elle qui amne Victorine la messe chaque dimanche lglise
Saint- tienne- du- Mont o la jeune fille a dcouvert lamour de Dieu.
En mme temps, Mme Couture organisait les visites de Victorine pour
voir son pre, sorte de visite courtoise. Elle sefforce pour rconcilier les
deux et la fin elle a russi et de l Mme Couture devient demoiselle de
compagnie de Victorine, rue Joubert, chez M. Taillefer.
Dun part et dautre part, nous pouvons dire que le
changement de place pour Mme Couture ne la change pas dtat parce
quelle reste toujours au service de Victorine. Avant elle tait lducatrice
maintenant elle est devenue demoiselle de compagnie. La seule chose qui
a chang pour Mme Couture cest quelle a dsormais un emploi
rmunr. Par consquence, ses revenus vont augmenter et elle va profiter
de a pour mener la vie de Paris. En effet, son mode de vie sapparente
ce qui semble tre larchtype de la dame du dbut du XIXe sicle. Les
loisirs ne semblent pas figurer parmi ses priorits. Ses valeurs marquent
un retour en force du sentiment religieux et du sentiment familial. Ce
programme idologique est favoris ou plutt conduit par un tat
conservateur qui a pris a posteriori le nom de Restauration, dite
monarchique. a cest qui concerne Mme Couture. Nous avons un autre

97

type de la classe moyenne qui est toujours occupe en trouvant un mari


cest Mme Vauquer, la propritaire de la pension qui porte son nom.

b) Mme Vauquer
Elle fait lobjet dun portrait physique. Prcde de son chat,
qui lannonce un peu comme une sorcire, elle semble la fois maner du
milieu et le rvler. Or remarquera la fonction du jupon : il devient le
symbole du milieu.187

Mme Vauquer se distingue malgr a de

laristocratie parisienne par le fait que les lieux quelle frquente sont des
lieux populaires qui nont rien de chic. Du plus, nous pouvons remarquer
que Mme Vauquer est avare. Balzac nous raconte ainsi qu aprs bien
des calculs, les deux veuves [la comtesse de lAmbermesnil] allrent
ensemble au Palais- Royal, o elles achetrent, aux Galeries de bois, un
chapeau plumes et un bonnet. La comtesse entrana son amie au
magasin de La Petite Jeannette, o elles choisirent une robe et une
charpe. 188 Dans ce magasin appel La Petite Jeannette on peut trouver
des robes et des charpes mais on peut trouver galement des soieries, de
la dentelle et des bas de soie, des chles, le tout prix fixes. Malgr a,
Mme Vauquer ne vient sy habiller que lors dune sortie exceptionnelle.
Cest le cas avec la fausse comtesse dAmbermesnil. Mme Vauquer veut
faire comme les riches. Elle a limpression quen changeant une partie
de sa garde-robe, elle va paratre comme les riches. De toute faon, Mme
Vauquer na pas les moyens de feinter son entourage. En effet, elle na
pas le maintien noble. Si Mme Vauquer a effectu de manire erratique
des sorties dans Paris, cest quelle cherche avant tout monter dans la
socit par le mariage. Dabord, elle a pens au pre Goriot ds son

187- GENGEMBRE (Grard) , Balzac, Le pre Goriot, Gallimard, Paris, 1993. P.58.
188- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP. 50-51.

98

arrive la pension. Cest videmment la fortune de ce bon bourgeois qui


lattire. Mais les dires de la fausse comtesse de lAmbermesnil font
quelle se dtourne de Goriot.
Ensuite elle pense Vautrin. Pour arriver ses fins, elle
accepte sans hsiter la sortie que celui-ci lui propose. Cest une sortie
exceptionnelle dans tous les sens du terme puisquil sagit pour elle
daller au thtre : Adieu, maman, dit Vautrin. Je vais au boulevard
admirer M. Marty dans Le Mont Sauvage*, une grande pice tire du
Solitaire. Si vous voulez, je vous y mne ainsi que ces dames (..)
Comment ma voisine ! scria madame Vauquer, vous refusez de voir une
pice prise dans Le Solitaire, un ouvrage fait par Atala de Chateaubriand,
et que nous aimons tant lire, qui est si joli que nous pleurions comme
des madeleines dElodie sous les tyeuilles cet t dernier, enfin un
ouvrage moral qui peut tre susceptible dinstruire votre
demoiselle ? 189
Mme Vauquer ne se rend pas dans lun des thtres les plus
en vogue de son poque dans le style du thtre des Italiens, on la
retrouve au Thtre-Franais. Elle se rend ainsi sur le Boulevard du
Temple pour admirer M. Marty dans Le Mont Sauvage, pice tire du
Solitaire, du vicomte dArlincourt. Mme Vauquer a dailleurs une ide
assez brumeuse de la pice, puisquelle croit quil sagit dune adaptation
faite par une certaine Atala de Chateaubriand . Au moins a-t-elle la
prtention de sintresser au thtre texte. Balzac indique que Mme
Vauquer [est] rentre minuit de la Gat* 190 thtre qui passe comme

189- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP. 285-286.


190- Ibid, P.295.
* M. Marty dans Le Mont Sauvage (..) Solitaire : le roman du vicomte dArlincourt, Le Solitaire
(1821), fut transform en mlodrame par Pixercourt. Jean- Baptiste Marty (1779-1863) tait un
clbre acteur des thtres du boulevard du Temple. Lhrone du roman, Elodie, est une orpheline
sduite par Charles- le- Tmraire, dguis en ermite.

99

tant le moins cher de Paris cette poque sous la Restauration.


Malheureusement pour Mme Vauquer ses rares sorties ne la conduisent
que dans des lieux mdiocres, dune banalit affligeante. Elle ne trouve
pas le partenaire qui lui permettra lascension sociale laquelle elle
aspire. Elle rve de participer aux loisirs de laristocratie parisienne.
Du surcrot, les rves de Mme Vauquer se situent des
annes-lumire de sa situation dans la sordide pension : Se marier,
vendre sa pension, donner le bras cette fine fleur de la bourgeoisie
[Jean-Joachim Goriot], devenir une dame notable dans le quartier, y
quter pour les indigents, faire de petites parties le dimanche Choisy,
Soissy, Gentilly ; aller au spectacle sa guise, en loge, sans attendre les
billets dauteur que lui donnaient quelques-uns de ses pensionnaires, au
mois de Juillet : elle rva tout lEldorado des petits mnages
parisiens. 191 et trs frquents le dimanche par les Parisiens. Mme
Vauquer veut donc se trouver lendroit o se rencontrent les gens de la
bonne socit parisienne.
Mme Vauquer comme nous savons appartient la petite
bourgeoisie, et toujours elle a la volont de se fondre dans la masse c'est-dire la masse de llite parisienne. Le plus tonnant est que Mme
Vauquer avait une confiance dans sa personne. Elle est certaine quelle
mrite de frquenter la haute socit parce quelle possde un capital
conomique non ngligeable (largent, principe premier de la classe
bourgeoise) : Certes elle se croyait, sous le rapport de la fortune, un
parti sortable. 192 Malgr ses multiples tentations, elle narrive pas faire
des relations avec lextrieur, avec Paris. Nous remarquons que Mme

191- BALZAC (Honor de), Op.cit, PP.48-49.


192- Idem.
* Gat : thtre situ sur le boulevard du Temple, spcialis dans le mlodrame.

100

Vauquer ne sort jamais seule. Ce sont uniquement les pensionnaires qui


la font sortir de sa demeure. Sa sortie au thtre de la Gat peut tre
qualifie dexceptionnelle. Encore que cette sortie rentre parfaitement
dans la logique interne du personnage qui cherche cote que cote avoir
un mari agrable et suffisamment riche pour quil lui permette daccder
cette fois-ci un cadre de vie effectivement bourgeois et donc de raliser
ses rves. Dans cette optique, il est vident quelle pense que Vautrin
pourrait trs bien remplir cette fonction.
Douloureusement des espoirs senvolent vite. Elle ne russit
ni avec Goriot ni avec Vautrin. Avant de quitter Mme Vauquer, il reste
que nous citons que cette femme est le reflet grotesque et sordide du
pre Goriot car chacun deux, sa manire, donne de la paternit et de la
maternit une horrible image qui peut ailleurs tout fait fonctionner
comme une mtonymie de la royaut sous la monarchie de Juillet.
Rappelons que le roi tait pre du peuple et que le rgicide tait un
parricide : Goriot et Mme Vauquer sont la paternit et la maternit ce
que Louis Philippe, rois des Franais, est Louis XVI dont la fin tragique
est significativement mis en parallle avec la chute de pension Vauquer.
Enfin, Mme vauquer personnage secondaire dans la narration, ne doit-elle
pas rester le premier personnage fminin du roman, comme le suggrait la
premire ligne193 : Madame Vauquer, ne de Conflans, est une vieille
femme.. 194

c) Vautrin
Grard Gengembre nous indique que Vautrin est lune des
plus puissantes figures que Balzac ait cres, en sinspirant notamment de
Vidocq, ancien bagnard devenu chef de la Sret.Dans un monde

193- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.44.


194- BALZAC (Honor de), Op.cit, P..27.

101

corrompu, soumis la seule loi de lintrt, seules comptent la puissance


de lindividu et la force de sa volont. Cet homme suprieur est un
vritable gnie du mal, un Promthe satanique. 195
Vautrin type du bagnard homme dhonneur ; de son vrai nom
Jacques Collin. Si lon accumule les remarques faites par Vautrin au
moment des repas la pension Vauquer, on peut raisonnablement penser
que le passage des Panoramas ne lui est pas tranger. . Lattraction la plus
typique de cette poque fut probablement celle des Panoramas. Aprs les
deux plus anciennes attractions de ce genre, cres ds avant 1815, les
panoramas taient de grandes toiles peintes installes dans des rotondes,
exposes dans le passage des panoramas. Daguerre (1787-1851) fonda le
Diorama o ces tableaux taient par des jeux de lumire. 196 Le
Gorama offre une vue gnrale et dtaille de toutes les parties du
monde dans une sphre de cent vingt pieds de circonfrence, lintrieur
de laquelle les visiteurs parcourent trois tages de galeries circulaires, le
Panstorama nest quune galerie de plans en relief des grandes capitales
europennes, que lon trouve dans un jardin hors de la barrire du Roule ;
le Carporama reproduit des vgtaux et fruits exotiques en cire et autres
matriaux colors. Mais Vautrin ne se cantonne pas visiter Paris le
passage des Panoramas.
La connaissance des airs dopra de son temps est une
preuve vidente que Vautrin a t de nombreuses fois au thtre, mme si
Balzac ne nous raconte que sa sortie avec Mme Vauquer lorsquil va au
Boulevard admirer M. Marty. Donc, on peut dgager que Vautrin est un
homme qui sintresse ce qui se passe Paris et qui occupe le reste de
son temps faire du commerce. Ds lors, nous comprenons que Mme

195- GENGEMBRE (Grard), Op.cit, P.48.


196- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.83.

102

Vauquer est loin de se douter quoi correspond ce commerce.


Vautrin, dans Le pre Goriot, est loppos du bourgeois : les
deux recherchent le gain. Mais le bourgeois respecte les lois (qui sont
pour lui comme la rgle du jeu).
Autre chose, Vautrin faisait partie de la pgre parisienne. .
videmment, Vautrin traverse divers endroits de Paris pour effectuer ses
transactions mais, la diffrence des autres personnages, il se sert aussi
de la pension Vauquer comme point de ralliement. Cest ainsi que lon
apprend ds les premires pages du roman : Sans avoir entendu ni le cri
de la porte ni les pas des [deux] hommes, il [Rastignac] vit tout coup
une faible lueur au second tage, chez Vautrin. [] Il descendit quelques
marches, se mit couter, et le son de lor frappa son oreille. Bientt la
lumire fut teinte, les deux respirations se firent entendre derechef sans
que la porte et cri. Puis, mesure que les deux hommes descendirent, le
bruit alla saffaiblissant. 197 Vautrin est sans nul doute un voleur et pas
un petit voleur. Il est trs intressant de constater que le mouvement
relationnel ne se limite pas Vautrin, pgre parisienne. Il y a aussi le
mouvement inverse : pgre parisienne cest Vautrin. En fait, ceci parat
relativement logique dans la mesure o la multiplication des lieux de
rendez-vous efface les preuves et rend plus difficile le travail de la police.
Une police qui recherche activement Vautrin comme le prouve cette
explication de Christophe : Jai rencontr il y a quelques jours un
monsieur dans la rue, qui ma dit : Nest-ce pas chez vous que demeure
un gros monsieur qui a des favoris quil teint ? Moi jai dit : Non,
monsieur, il ne les teint pas. Un homme gai comme lui, il nen a pas le
temps. 198 Une fois, Balzac indique de faon allusive lactivit de
Vautrin dans Paris : Je [Vautrin] revenais ici [rue Dauphine] aprs avoir

197- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.69.


198-Idem.

103

conduit un de mes amis qui sexpatrie pour les Messageries


royales .199Vautrin fait preuve tout moment dune grande autorit, et
dun certain sens de lhumour, mme lorsquil est arrt : Sils
menvoyaient tout de suite au bagne, je serais bientt rendu mes
occupations, malgr nos petits badauds du quai des Orfvres. 200 Ceci est
une illustration, mme si cette remarque est teinte dune certaine note
darrogance, du danger que reprsente Vautrin. Lunivers de Vautrin est
lenvers de celui de Rastignac. Avec Vautrin nous nous situons dans le
Paris des bas-fonds, le Paris mystrieux, le Paris redout par tant de
personnes. Dans une capitale aussi populeuse que Paris, les mauvais lieux
sont dordinaire en assez grand nombre ; cest l que tous les hommes
malhonntes se donnent rendez-vous. Bien que Balzac ne cite aucun
endroit de manire prcise, on peut raisonnablement penser que les
repres de Vautrin et de ses copains se situent dans des carrires de
Montmartre ou de Montrouge, dans des caves de maisons abandonnes,
dans certaines rues maudites des quartiers de la Cit, de Saint- Honor, et
des Arcis. Nul doute quon retrouve en 1819-1820 Vautrin en ces lieux.
Mais la volont de Vautrin qui est la plus haute puissance humaine ,
lui permet de russir se calmer lui- mme et viter dtre tu au moment
de son arrestation :sa physionomie prsenta un phnomne qui ne peut
tre compar qu celui de la chaudire pleine de cette vapeur fumeuse
qui soulverait des montagnes, et qui dissout en un clin dil une goutte
deau froide. Ce volcan humain est vraiment le personnage mythique par
excellence, le grand fascinateur- ou le serpent- de la Comdie Humaine ;
et cest sans nul doute pour cette raison que Balzac fait de lui son porteParole. 201

299- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.73.


200- Ibid., P.309.
201- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit PP.38-39.

104

Malgr a, il y a des points positifs concernant la morale de


la socit, la politique, les souffrances des peuples etc Si les
fondements de la morale sociale et religieuse sont branls dans les
individus, la faute en incombe selon lui aux nations elles- mmes, qui
donnent lexemple de linstabilit par des frquents changements de
rgime : lhomme nest pas tenu dtre plus sage que toute une nation,
disait-il. On croirait entendre un lgitimiste chagrin dans cette critique du
changement, et dans sa ngation de tout progrs moral ou social de
lhumanit () ce moraliste subversif qui pose lquation : vertu gale
btise puisquelle gale misre, na rien dun libral et encore moins dun
rvolutionnaire soucieux du bonheur des hommes. Les hommes, Vautrin
les mprise. Parce quils courbent la tte sans murmurer, ceux qui font
la besogne sans jamais tre rcompenss de leurs travaux sont pour lui
les savates de Bon Dieu. 202
Durant cette mme priode, dans un pays marqu par le
retour de la monarchie, ltat qui favorise alors la religion catholique ne
fait pas grand chose pour les indigents et les exclus de la socit, qui
restent les oublis du systme.
Les indigents et les exclus
La ville reprsente un lieu du progrs, lieu des innovations et
lieu de lascension sociale. Mais en revanche, la ville reprsente aussi un
espace restreint, ce puissant contraste urbanistique et social entre les
classes lumineuses des beaux quartiers et les classes laborieuses,
classes dangereuses . La pauvret occupe une place naturelle dans
lordre social comme la richesse par consquence, s il y des hommes

202- RIEGERT (Guy)., Op.cit, P.35.

105

pauvres, dans lautre ct il y aura les hommes riches, cest la diversit


naturelle dans toutes les socits dans tous les pays. On ajoute que la
pauvret est une ncessit pour que fonctionne une division du travail
dont lconomie industrielle clbre la rentabilit miraculeuse. Richesse
et pauvret : la force de ce couple analytique est telle quil fonde non
seulement le raisonnement conomique, mais aussi toute la perception de
lordre social pendant cette premire moiti du sicle. La pauvret est
naturelle mais lingalit sociale entre la richesse et la pauvret cest une
chose faite par les hommes eux-mmes. Parmi ce monde pauvre et selon
notre petite socit, on peut mentionner :
a. Poiret et Mlle Michonneau
Les deux forment un triste couple de dlateurs
cupides et sots, totalement dnus de moralit. 203 Nous avons regroup
les deux personnages ensembles parce quils ont le mme destin et ils
frquentent les mmes lieux. De mme, nous les considrons parmi les
adjuvants indirects qui lient avec lhistoire de Vautrin. Ils sont
compltement exclus de la pension de Vauquer. Cette exclusion sociale
est mme visible au travers des lieux quils frquentent. Poiret et Mlle
Michonneau ne rentrent dans aucun systme associatif (Eugne de
Rastignac), familial (Victorine Taillefer) ou encore professionnel
(Vautrin). Le seul lieu quils frquentent assidment est le Jardin des
Plantes : Poiret offrait son bras Mlle Michonneau, et tous deux
allrent se promener au Jardin des Plantes, pendant les deux belles heures
de la journe. 204.

203- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.50.


204- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.

106

Cet endroit qui est accessible tous et qui est gratuit est
vritablement le lieu de prdilection de Poiret et de Mlle Michonneau
(Balzac cite trois fois les noms de Poiret et de Mlle Michonneau en
rapport au Jardin des Plantes). Le Jardin des Plantes est donc le lieu de
promenade des oisifs du quartier, tels Poiret et Mlle Michonneau. En
1819-1820, Balzac y venait depuis la Rue Lesdiguires. Le problme
pour nos deux protagonistes est quils ne vont au Jardin des Plantes que
pour se promener. Ils ny font aucune connaissance particulire. Ils
restent ainsi lcart de la socit.
De temps en temps les deux cherchent gagner facilement
de largent. Comme par hasard, Poiret et Mlle Michonneau rencontrent
leur unique interlocuteur extrieur au Jardin des Plantes : Poiret et Mlle
Michonneau se trouvaient assis sur un banc, au soleil, dans une alle
solitaire du Jardin des Plantes, et causaient avec le monsieur qui paraissait
bon droit suspect ltudiant en mdecine [Bianchon]. nous
remarquons que les deux peuvent aller nimporte o dans Paris pour
largent : Elle [Mlle Michonneau] venait de sortir, accompagne de
Poiret, pour aller trouver le fameux chef de la police de sret, petite rue
Saint- Anne, croyant encore avoir affaire un employ suprieur nomm
Gondureau. 205
Nous pouvons donc facilement connatre la situation socioconomique pour les deux pensionnaires : nous remarquons quils vont
seuls pour se promener. Cela nous donne lide quils nont pas de
relations avec la socit. Autre chose, ils se promnent dans un lieu
gratuit, ouvert devant tout le peuple. Donc nous osons de dire quils sont
pauvres et leur situation conomique ne leur permet pas daller pour des

205- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 292.

107

lieux privs. La scheresse de leur corps est limage de celle de leur


cur et de leur esprit : ils sont tous deux si secs que, sils se cognent, ils
feront feu comme briquet. 206
B. Jean- Joachim Goriot
Pour Goriot, la fortune rapide quil a accumule pendant la
Rvolution est lorigine de laccession la bourgeoisie.

Ds le dbut

du roman qui porte son nom, cet homme dans une attitude dconcertante.
Jean-Joachim Goriot est un ancien vermicellier ayant fait fortune lors de
la rvolution franaise. Il a lev seul, aprs la mort de sa femme, ses
deux filles, Anastasie et Delphine. Lorsqu'elles se sont maries, celles-ci
ont refus de le voir en public, et ne le voyaient donc plus qu'en cachette.
Goriot est en pleine admiration de ses filles: il les adore et leur donne tous
ce qu'elles lui demandent de peur de leur faire de la peine s'il refuse. Au
moment o l'histoire se droule, celui-ci est ruin et ne peut plus donner
de l'argent ses filles. Les deux filles du Pre Goriot sont Anastasie et
Delphine. La premire est marie au comte de Restaud et la seconde au
baron de Nucingen qui est un banquier. Toutes deux ne cessent de
demander de l'argent leur pre, et elles sont la cause de sa mort tragique.
Les deux surs ne se parlent plus depuis longtemps, elles sont devenues
rivales.
son arrive la pension Vauquer en 1813, Goriot est un
commerant retrait trs riche. Son train de vie est l pour en tmoigner :
Pendant la plus grande partie de cette premire anne [ la pension
Vauquer], Goriot avait souvent dn dehors une ou deux fois par
semaine 207Mais rapidement, il est oblig de diminuer son train de vie :

206- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.51.


207- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 54.

108

Puis, insensiblement, il en tait arriv ne plus dner en ville que deux


fois par mois. 208.

Dner en ville signifie dner lextrieur de sa

maison. Le fait que Goriot ne puisse plus dner qu la pension Vauquer


prouve quil est lcart de la socit. Ses seules sorties sont depuis lors
destines la vente de biens ou dobjets toute sorte de marchands afin
dobtenir de largent.
En tout cas, le pre Goriot est devenu pauvre et cause de
son tat misrable il mne des mauvaises conduites. Vautrin de son ct
tait le premier au courant des agissements de Goriot : Le pre Goriot
tait huit heures et demie rue Dauphine, chez lorfvre qui achte de
vieux couverts et des galons. Il lui a vendu pour une bonne somme un
ustensile de mnage en vermeil, assez joliment tortill pour un homme
qui nest pas de la manique*. En frquentant lorfvre, Goriot ne fait
que retourner dans son milieu dorigine : celui des commerants. Le bon
bourgeois

de

1813

redescend

mme

plus

bas

que

son

milieu socioprofessionnel dorigine dans la mesure o il est oblig de


sen remettre lusurier : Il a remont dans ce quartier-ci, rue des Grs,
o il est entr dans la maison dun usurier connu, nomm Gobseck. 209
Dans cette priode les vrais rois sont les usuriers. Ils sont
capables de distribuer leur gr lopulence ou la misre, de prcipiter un
homme du haut en bas de lchelle sociale en quelques heures. Le bien
nomm Gobseck, fils dun pre Hollandais et dune mre Juive, accepte
un billet ordre du pre Goriot en faveur de Mme de Restaud ; puis il
rachte sa rente viagre. Ceci en dpit du fait que Napolon avait
promulgu une loi interdisant aux Juifs de pratiquer lusure.
Joachim Goriot est comme englu dans la pension Vauquer.

208- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 54.


209- Ibid., P.73.
* De la manique : du mtier, expert.

109

Jean-

Nous sommes la fin du roman. L'auteur a le choix entre une


fin ferme (pas de suite et mort du personnage principal) ou une fin
ouverte (suite, et le personnage principal ne meurt pas). Or, cette dernire
page est originale car elle est les deux la fois. A la fois une fin ferme
car Goriot meurt, mais aussi une fin ouverte avec la naissance de
Rastignac. C'est avec Le pre Goriot que Balzac a eu l'ide de la comdie
humaine. Quelques personnages se retrouvent d'ailleurs dans d'autres
romans. La fin du pre Goriot tait compltement lugubre et suscite de la
compassion devant cette mort tragique. Le pre Goriot est depuis le dbut
passionn par ses filles et il se sacrifie pour elles. Mais celles-ci refusent
de le voir et il en meurt de chagrin. Il a agonis tout seul dans des
conditions misrables la fois moralement et physiquement. La prire
tait trs courte car il n'avait pas d'argent. Cependant, au moment o le
corps fut plac dans le corbillard, deux voitures armories, mais vides,
celle du comte de Restaud et celle du baron de Nucingen, se prsentrent
et suivirent le convoi jusqu'au Pre-Lachaise. A six heures, le corps du
pre Goriot fut descendu dans sa fosse, autour de laquelle taient les gens
de ses filles, qui disparurent avec le clerg aussitt que fut dite la courte
prire due au bonhomme pour l'argent de l'tudiant. Quand les deux
fossoyeurs eurent jet quelques pelletes de terre sur la bire pour la
cacher, ils se relevrent, et l'un d'eux, s'adressant Rastignac, lui
demanda leur pourboire. Eugne fouilla dans sa poche et n'y trouva rien,
il fut forc d'emprunter vingt sous Christophe. Ce fait, si lger en luimme, dtermina chez Rastignac un accs d'horrible tristesse. Le jour
tombait, un humide crpuscule agaait les nerfs, il regarda la tombe et y
ensevelit sa dernire larme de jeune homme, cette larme arrache par les
saintes motions d'un cur pur, une de ces larmes qui, de la terre o elles
tombent, rejaillissent jusque dans les cieux. Il se croisa les bras,
contempla les nuages, et, le voyant ainsi, Christophe le quitta. Rastignac,
110

rest seul, fit quelques pas vers le haut du cimetire et vit Paris
tortueusement couch le long des deux rives de la Seine o commenaient
briller les lumires. Ses yeux s'attachrent presque avidement entre la
colonne de la place Vendme et le dme des Invalides, l o vivait ce
beau monde dans lequel il avait voulu pntrer. Il lana sur cette ruche
bourdonnante un regard qui semblait par avance en pomper le miel, et dit
ces

mots

grandioses:

"A

nous

deux

maintenant!"

Et pour premier acte du dfi qu'il portait la Socit, Rastignac alla dner
chez madame de Nucingen. Sach, septembre 1834. 210
C. Sylvie et Christophe
Ils reprsentent la foule des adjuvants pisodiques, ils sont
les gens du peuple qui vont aider Eugne de Rastignac ou lui apprendre
quelque chose, cest une catgorie vaste et vague. 211Dans La Comdie
humaine, le peuple de Paris nest visible qu travers les gens de maison,
les concierges et les garons de boutique. Les domestiques, venus le plus
souvent de province et nayant gnralement pas dinstruction, sont
nombreux ; ils ne peroivent leurs gages quune fois par an, avec les
trennes, mais leur entretien est assur. De plus on trouve que les
domestiques prouvent le dvouement lgard de leur matre. Ctait le
cas des deux domestiques de la pension Vauquer : la cuisinire, la grosse
Sylvie, et le garon tout faire, Christophe.
a) Christophe
La seule raison du dplacement de Christophe dans Paris
cest pour acheter les objets des pensionnaires et en particulier JeanJoachim Goriot. Cest ainsi que Christophe apporte des lettres la

210- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 419.


211. LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.48.

111

comtesse Anastasie de Restaud et madame de Nucingen : Il [le pre


Goriot] ne donne pas grand-chose ; mais les dames chez lesquelles il
menvoie allongent de fameux pourboires et sont joliment ficeles 212
Cette fonction est encore plus apparente aux yeux du lecteur lorsque
Vautrin demande Christophe o il va et que ce dernier rpond : Rue
du Helder. Jai ordre de ne remettre ceci [une lettre] qu Mme la
comtesse [Anastasie de Restaud]. 213
Son mtier lui permet de faire un circuit dans un primtre
trs important de Paris. Cela est d au fait quil joue le rle de relais entre
la pension Vauquer et le reste de Paris. Nous disons bien le reste de Paris
car Christophe ne va pas seulement dans les quartiers chics de Paris, il
peut tre envoy nimporte o. Cest ainsi que Mme Vauquer lui
demande daller chez lapothicaire au moment o le pre Goriot rend ses
dernires armes : Christophe, allons, trotte chez lapothicaire demander
quelque chose contre lapoplexie.

214

Christophe est mme pris parti

par des personnes extrieures la pension Vauquer. Gondureau demande


Mlle Michonneau : Envoyez Christophe rue de Bouffon, chez M.
Gondureau, dans la maison o jtais. 215 Christophe na pas de
qualification particulire, il na que ses bras et ses pieds pour travailler.
De plus, par les distances quil doit parcourir chaque jour (en plus des
travaux manuels que lui donne faire Mme Vauquer), Christophe se
tue au travail. Il fait bien partie de cette classe laborieuse de la
socit. Une classe qui forme la majeure partie de la population
parisienne de l'poque.

212- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 70.


213- Ibid, P. 73.
214- Ibid, P. 299.
215- Ibid., P. P. 294.

112

b) Sylvie
Quant Sylvie, elle reprsente la femme du peuple comme
Christophe pour les hommes du peuple. Ce titre femme du peuple
parce quelle est toujours au contact de gens de son milieu social (en
dehors de la pension Vauquer). Aussi elle est comme Christophe en
sortant de la pension pour son travail. Sylvie dans le roman du pre
Goriot reprsente un point obscur comme Mme Couture. Et pourtant le
personnage de Sylvie est intressant plus dun titre. Alors que
Christophe joue le rle de messager de la pension Vauquer, Sylvie
soccupe de nourrir les habitants de cette mme pension.
En effet, cest elle qui rapporte du march la nourriture
quelle va ensuite prparer aux pensionnaires. Balzac, de son ct, voque
de faon allusive le rle jou par Sylvie : la grosse Sylvie feignit daller
au march 216 Autre chose, Sylvie se situe hirarchiquement au-dessus
de Christophe et ce titre elle a des responsabilits plus importantes. Si
nous avons choisi dvoquer les relations de Christophe avant celles de
Sylvie, cest parce que cette dernire est uniquement au contact du
peuple, la tranche de la socit la plus dfavorise, ce qui nest pas
exactement le cas de Christophe.
Cependant, alors que le rle de Christophe se cantonne
livrer des messages, celui de Sylvie est nettement plus gratifiant. Cest
Sylvie quil incombe de faire fonctionner la pension. Pour cela, elle doit
dabord rechercher les produits les moins chers (sinon, gare aux
remarques de Mme Vauquer !) qui serviront sa cuisine.
De plus, Sylvie doit tre disponible en cas dvnement
exceptionnel la pension. Ainsi, Mme Vauquer demande Sylvie :
allons, ma fille, va chercher le mdecin 217 alors que dans le mme

216- BALZAC (Honor de), Op.cit, P. 56.


217- Ibid., P. 298

113

temps elle envoie Christophe demander lapothicaire quelque chose


contre lapoplexie. La nuance est grande. Les responsabilits qui
incombent aux uns et aux autres expliquent en partie les rapports sociaux.
Si Christophe est moins estim que Sylvie, il y a forcment une raison
cela. Toujours est-il que ces deux domestiques mnent une vie peu
gratifiante. Non seulement ils sont pauvres et dpendants de leur
matresse, mais en plus ils nont aucune relation prive. Les relations
quils entretiennent avec autrui ne sont que des relations professionnelles.
Enfin, Sylvie reprsente aussi les adjuvants pisodiques
comme Christophe qui sont aux extrmits de lordre social, ceux qui,
sans intervenir dans lintrigue, vont prsenter au jeune hros, Eugne de
Rastignac, divers exemples ou contre- exemples. Globalement, on
constate que ceux qui appartiennent au peuple vont rendre service
Rastignac ou bien le conseiller, tandis que les nobles ne laident qu
comprendre combien le monde est un lgant bourbier ; ensemble, ils
contribuent tous un peu la formation de Rastignac. 218
Donc,

les

relations

de

chaque

pensionnaire

sont

compltements diffrents. Eugne de Rastignac profite de son mode de


vie oisif alors que Christophe et Sylvie sont obligs de travailler trs
durement dans Paris pour sen sortir. Nous avons vu que la pension de
Mme Vauquer comprend des personnages trs diffrents au niveau tant
social que relationnel. Les restaurants frquents par les Vauqueriens, trs
variables au niveau du prix et de la qualit, en sont une autre preuve
supplmentaire. Le premier cest BUF LA MODE, restaurant prs du
Palais- Royal ; son enseigne reprsentait un buf vtu de chles

218- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit P.51.

114

et dun chapeau : La comtesse entrana son amie (Mme Vauquer) au


magasin de la Petite jeannette, o elles choisirent une robe et une charpe.
Quand ces munitions furent employes, et que la veuve fut sous les
armes, elle ressembla parfaitement lenseigne du Buf la mode.

219

De mme, le restaurant de CADRAN BLEU, restaurant du


boulevard du Temple frquent par la haute socit parisienne : prends,
mon bien aim ! Prends, Adolphe ! Alfred ! Prends, Eugne ! dira-t-il
Adolphe, Alfred ou Eugne ont eu le bon esprit de se sacrifier pour elle.
Ce que jentends par les sacrifices, cest vendre un vieil habit afin daller
au Cadran Bleu. 220
Aussi

le

CAF

ANGLAIS,

restaurant

fameux

des

boulevards, elle est la place pour llite parisienne (Mme de Nucingen et


Eugne de Rastignac) 221 Enfin, FLICOTEAUX, restaurant populaire du
quartier latin : Messieurs prenons nos chapeaux, et allons dner place
Sorbonne, chez Fliconteaux, dit Bianchon. 222
Aprs cette explication dtaille pour la pension et les
pensionnaires de Mme Vauquer, nous pouvons dire que cet tablissement
porte derrire ses murs une microsocit. Du surcrot, nombreux
pensionnaires font un lien entre leur classe sociale dorigine et la pension
bourgeoise de la maison Vauquer : ainsi, Eugne de Rastignac est une
sorte dintermdiaire entre la noblesse et la petite bourgeoisie ; Vautrin
sert de lien entre les bas-fonds parisiens et la petite bourgeoisie ; les deux
domestiques entretiennent des rapports privilgis avec le peuple
parisien. Le systme des personnages du pre Goriot traduit tout fait
une dynamique sociale juge de manire extrmement ngative par

219- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.51.


220 -Ibid, P. 185.
221- Ibid, P.317.
222- Ibid, P.312.

115

Balzac : une noblesse bafoue et limine ; une bourgeoisie mle, cupide


et veule, pourrissant tout ; un peuple soumis et souvent corrompu lui
aussi, ne laissent place qu une aristocratie qui triomphe grce la
corruption et la soumission lesprit de lpoque, personnifie par
Rastignac. 223
Le pre Goriot est la fois un roman social, un roman
psychologique, un roman policier. Luvre suit trois pistes diffrentes :
I. lducation de Rastignac qui reoit trois leons (celle de Mme de
Beausant, celle de Goriot, celle de Vautrin).
II. le drame du pre Goriot.
III. le roman policier de Vautrin, le forat vad qui est oppos la socit
(sur le modle de Vidocq).
Dans ce roman il y a deux mouvements sopposent : tandis
que Rastignac connat une ascension, le pre Goriot subit une vritable
dchance. On remarque aussi que laction se droule en moins de trois
mois, mais il y a des retours en arrire, surtout au dbut.
Le point de vue est compltement objectif et Balzac, de son
ct, se voudrait neutre dans sa narration comme dans ses descriptions.
Mais il laisse parler ses sentiments et intervient dans le rcit, en
particulier pour nous faire part du dgot que lui inspire la monte du
pouvoir de l'argent ou ltat desprit que cela engendre : Qui dcidera
de ce qui est le plus horrible voir, ou des curs desschs, ou des crnes
vides? 224.
Au dbut, Balzac affirmait que Ce drame n'est ni une
fiction, ni un roman : all is true. 225, mais il nous donne un tableau
raliste, selon une vision objective, quasi scientifique. tant convaincu de

223- LEFEBVRE (Anne Marie), Op.cit PP.52-53


224- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.29.
225- Ibid, P.28.

116

linfluence du milieu sur les individus, il dcrivit avec prcision la


pension Vauquer (vritable microcosme de la socit par son tagement
de classes sociales et de diffrentes gnrations), diffrents quartiers de
Paris. Il applique la loi de la conformit des espces avec les milieux o
elles voluent. Cest ainsi quau sujet de Mme Vauquer il avait crit :
Toute sa personne explique la pension, comme la pension implique sa
personne. 226
Les diffrentes classes : le peuple, la petite bourgeoisie,
laristocratie, ont t bouleverses dans un pass rcent, la Rvolution
ayant permis justement Goriot de faire sa fortune, de marier ses filles
des aristocrates ou grands bourgeois qui ont maintenant repris le pouvoir
et le mprisent non sans raisons. La volont de ralisme de Balzac lui fait
montrer le rle essentiel de largent, qui est soulign surtout dans
l'volution financire du pre Goriot, riche commerant qui, la premire
anne o il se trouve la pension, vit laise avec 1200 francs de pension
et 8000 de rente, une solide condition physique, une magnifique garderobe ; qui, ds la deuxime anne, se voit oblig de prendre une pension
900 francs et de rduire son train de vie ; qui, la troisime anne, prend la
pension la moins chre (45 francs), ne jouissant plus daucun luxe et sa
condition physique stant dgrade srieusement ; qui, la quatrime
anne, voit sa dgradation physique s'accentuer tandis que ses filles le
rendent fou et que, pour leur faire plaisir et leur viter le moindre effort, il
se ruine progressivement afin de leur fournir un maximum d'argent
qu'elles jettent par les fentres. Mais la volont de ralisme de Balzac ne
lempche pas de se montrer nostalgique de la socit qui s'en va avec la
monte du pouvoir de l'argent, et cela se ressent travers ses descriptions.

226- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.29.

117

Balzac prtend s'appuyer sur des thories scientifiques pour


construire ses personnages. Rastignac et Vautrin sont l'un et l'autre
reprsentatifs de la manire d'voluer dans le monde lorsque les astres
n'ont pas t favorables ds la naissance. Vautrin, apparemment un
farceur, est, en fait, un forat vad, un tre cynique, un rebelle, qui se
place dlibrment en marge de la socit et de ses lois pour mieux en
profiter, qui ne recule devant aucun acte, pourvu qu'il se justifie vis--vis
de lui-mme et non de la socit. Philosophe sa faon, il analyse
froidement et sans faux-fuyants ce qui fait agir les hommes : le prestige
et, avant lui, l'or et les femmes. Il est le reprsentant de la volont de
puissance qui animait Balzac lui-mme. Plus secrtement, cest un
homosexuel qui cherche sduire le jeune homme, qui est prt se
dvouer pour ltre aim.
Quant Rastignac, il doit tre initi la vie, vivre le passage
douloureux l'ge adulte et prendre ses responsabilits. C'est au dpart un
naf qui arrive de sa campagne et dbarque Paris, qui va devoir
apprendre vivre dans cette socit qui propose une morale diffrente de
celle qui lui a t inculque dans sa famille. Balzac en a fait un sduisant
Mridional : il avait un visage tout mridional, le teint blanc, des
cheveux noirs, des yeux bleus227. Et, en tant que Mridional, sil est
audacieux, il est prompt au dcouragement comme aux retours
doptimisme. Candide son arrive la pension Vauquer, il se trouve vite
la croise des chemins entre le vice et la vertu. Son ducation, qui nest
pas celle de ltudiant quil est cens tre mais celle du jeune provincial
qui se frotte la socit parisienne, se fait travers diverses expriences :
une visite Mme de Restaud l'initie aux secrets d'un adultre ; une
conversation entre Mme de Beausant et Mme de Langeais lui fait

227- BALZAC (Honor de), Op.cit, P.42.

118

dcouvrir la fausse amiti ; une seconde visite Mme de Beausant lui


rvle l'orgueil aristocratique ; un passage dans une maison de jeu lui
montre la misre lgante. Plein de scrupules, il refuse l'argent de
madame de Nucingen. Surtout, il reoit les deux enseignements parallles
de Mme de Beausant et de Vautrin dont l'arrestation est une terrible mise
en garde contre les dangers de la rvolte et de labandon la tentation du
plaisir. Si dans ces expriences, son me ne sest pas noircie, du moins at-il perdu de sa native puret. L'agonie solitaire du pre Goriot lui enlve
ses derniers scrupules. la fin, il suit le convoi funraire de celui qui lui
a donn un premier exemple. Il est naturel qu'il ne se connaisse qu'une
fois Goriot mort et enterr. Il a perdu ses illusions mais acquis aussi une
volont daffirmation de son ambition nayant pas oubli le conseil de
Vautrin : Si l'on veut arriver, il faut se servir des autres et, plus
particulirement, des femmes et de leur mari.
Quant au pre Goriot, il suit le mme parcours que bien des
personnages de Balzac qui sont possds par une passion qui les dvore
tout entiers. Dans lamour incommensurable et irraisonnable qu'il porte
ses filles, amour que ce Christ de la paternit pousse jusqu
limmoralit, il est implacablement conduit vers un sacrifice complet,
vers une issue fatale, se dtruisant pour deux filles quil gte exagrment
et qui nont pour lui que mpris. Sa souffrance le rend enfin clairvoyant.
De mme, Balzac, insistant sur lorigine, sur le physique, sur
le temprament, montre le dterminisme auquel sont soumis les tres
humains. crivant la lumire des deux flambeaux que sont la Religion
et la Monarchie, il prne une acceptation de la socit, mme sil
dnonce les mauvaises murs.
Malgr la description qui est trs proche de la ralit, Balzac
naccorde pas dimportance l'volution de la socit bourgeoise due au
travail srieux et non pas la chance. La monarchie censitaire apparat
119

comme le moment o la bourgeoisie consolide le pouvoir quelle a


conquis sous la Rvolution. Mais les lments qui font sa force semblent
mal connus dun crivain comme Balzac. Dans son tableau de la ralit
conomique et sociale de son temps, celui-ci insiste sur le pouvoir
corrupteur de largent, lingalit des conditions du haut en bas de
lchelle sociale et lgosme des riches. Mais il ne montre rien de ces
fameuses vertus bourgeoises qui font les entrepreneurs et les crateurs
de richesses. Dans Le pre Goriot, les sources de lenrichissement et de
lascension sociale qui laccompagne sont les spculations sur le bl
(Goriot), le crime (Vautrin), la chance au jeu (Rastignac) et la capacit
sduire les femmes fortunes (Rastignac). Rien nest dit de la faon dont
sest constitue la fortune du baron de Nucingen. Celle-ci semble
ancienne et inpuisable. La vie conomique apparat Balzac comme un
jeu un somme nulle o la fortune des uns se paie de la misre des autres.
La haute bourgeoisie quil dcrit est en fait celle qui a dj
fait fortune et saccorde elle-mme un genre de vie de plus en plus
calqu sur celui de laristocratie. Elle dispose de suffisamment de temps
libre pour sadonner aux bals, aux rceptions, aux reprsentations
thtrales. Il est noter, toutefois, que, dans cette vie mondaine, les
pouses des grands bourgeois et des aristocrates sont plus visibles que
leurs maris : Balzac parle en fait assez peu du baron de Nucingen.
Au total, Balzac nous fait un tableau de la socit de son
temps qui est conforme la ralit, dans la mesure o il saisit les genres
de vie et les modes de consommation des diverses classes sociales, et
montre le triomphe de la haute bourgeoisie. Mais sa vision est
anticonomique, dans la mesure o les fondements de la puissance des
banquiers originaires du monde rhnan (tel le baron de Nucingen, dont le
nom est de consonance germanique) et notamment la pratique des
vertus bourgeoises , le travail, lpargne, le calcul, la stabilit
120

familiale, etc..Particulirement lhonneur dans le milieu rhnan sont


passs sous silence.
Enfin

Le pre Goriot donne une analyse trs dsabuse

dune socit profondment gangrene qui naboutira qu sa propre


perte, quand la corruption gnralise aura produit le second Empire
dpeint par Zola et Georges Feydeau, puis accouch, dfinitivement, de
la Rpublique.

**********

121

DEUXIME PARTIE
LA BOURGOISIE FRANAIS DU SECOND
EMPIRE ET DE LA BELLE POQUE
VUE PAR
MILE ZOLA ET GEORGES FEYDEAU

123

Vues gnrales
Nous ne pouvons pas embrasser d'un regard le XIXe Sicle.
Ce n'est pas un sicle qu'on peut rsumer en un seul mot d'aprs son
caractre prdominant. Par exemple, le XVIe sicle a t le sicle de la
Renaissance et de la Rforme, le XVIIe sicle a t le sicle du
classicisme et de la monarchie absolue, le XVIIIe sicle a t le sicle des
Lumires, de la sensibilit et du dclin de la royaut. Mais le XIX e sicle
est un sicle complexe trange et confus o des forces nouvelles se
heurtent l'ordre tabli et o des formes nouvelles de la vie intellectuelle
mettent fin la culture traditionnelle et crent des gots nouveaux.
Du point de vue social, la bourgeoisie a remplac l'ancienne
noblesse d'pe. C'est elle qui domine l'difice social alors que la masse
des travailleurs et le peuple vivent dans la plus noire misre.
Lascension de la bourgeoisie franaise du point de vue politique
Du point de vue politique, le caractre dominant de ce sicle
est l'instabilit politique. Plus de sept rgimes se sont succd. Nous
avons: le Consulat de 1799 jusqu'en 1802, le Consulat vie de 1802
1804, puis l'Empire de 1804 1814, la Restauration de la monarchie de
1814 1830. Puis c'est la Rvolution de 1830, appele aussi " Les Trois
Glorieuses" parce qu'elle n'a dur que trois jours. A La Rvolution de
Juillet succde la Monarchie de Juillet ou monarchie bourgeoise de 1830
1848. Puis nous avons la Rvolution de 1848 forme par une coalition
d'ouvriers et intellectuels qui veulent instaurer le rgime rpublicain. La
Deuxime Rpublique a une vie phmre: de 1848 1851 et volue plus
rapidement vers un rgime plus conservateur et plus autoritaire: Le
Second Empire qui durera de 1851 1870. Une rvolution socialiste, la
Commune, ensanglantera la France en 1871, mais elle se soldera par un
124

chec et ses meneurs seront jugs et condamns. Enfin, La III e


Rpublique qui va durer jusqu'en 1940.
Ces changements successifs de rgimes, ces rvolutions et
contre-rvolutions tmoignent d'une vie politique foisonnante. Au XIXe
sicle les conditions matrielles de la vie se transforment, l'argent et la
richesse acquirent une grande importance. Cette richesse n'est plus
comme autrefois foncire et par suite hrditaire, elle peut tre acquise
par de bonnes affaires industrielles ou commerciales. Mais elle est fragile
et na de chance dtre conserve que par la pratique des vertus
bourgeoises.
A ct de tous ces bouleversements, nous devons mentionner
les progrs de l'instruction. Avant la rvolution, la royaut se
dsintressait d'clairer le peuple; il n'y avait que quelques coles
spciales pour former les fonctionnaires et les techniciens ncessaires
l'administration. L'enseignement de base et mme l'enseignement
secondaire taient presque compltement abandonns linitiative
religieuse. Aprs la rvolution, lducation devient une entreprise d'Etat.
L'instruction s'tend toutes les masses de la nation. De l'obligation de
l'enseignement primaire nat une grande curiosit intellectuelle. De plus,
la fondation des grandes coles permet la spcialisation et donne une forte
impulsion au mouvement scientifique. Les chercheurs ralisrent de
grandes dcouvertes dont le rsultat fut un dveloppement du machinisme
dans l'industrie. La cration de la grande industrie eut deux consquences:
Elle stimula la politique expansionniste des gouvernements
europens car c'est dans les colonies qu'on pouvait trouver les matires
primaires ncessaires aux grandes entreprises industrielles et c'est l aussi
qu'on pouvait couler l'excdent de la production manufacture. De
125

mme, elle posa dans toute son ampleur la question sociale. Plusieurs
penseurs socialistes attaqurent le rgime capitaliste, mais leurs tentatives
gnreuses demeurrent sans lendemain jusqu' la fin du sicle et se
cantonnrent dans les thories dnues de tout caractre pratique.
Le XIXe sicle a connu des bouleversements politiques mais
aussi de grands dveloppements intellectuels et techniques. Il marque une
date dans l'histoire de la civilisation occidentale et confirme le mot de
Guizot* qui disait: " le mot civilisation veille l'ide d'un peuple qui
marche, non pas pour changer de place mais pour changer d'tat; d'un
peuple dont la condition s'tend et s'amliore."

La bourgeoisie et la Rvolution
Depuis la fin du XVIe sicle la bourgeoisie n'a pas cess de
s'lever dans l'chelle sociale. Elle constituait l'ensemble des cadres
administratifs, les hautes charges juridiques et investissait ses capitaux en
de fructueuses transactions industrielles ou commerciales. Son seul dsir
tait de supprimer les privilges de la noblesse, d'amoindrir son prestige
et de devenir l'unique bnficiaire. C'est ce qui la poussa soutenir les
philosophes et les idologues dans leur lutte contre la double autorit
monarchique et religieuse. Ils voulaient par l raliser un vaste
programme susceptible de leur confrer une suprmatie grandissante dans
la vie franaise.
Cette classe continua s'enrichir pendant la Rvolution des
spoliations des biens du clerg et de la noblesse. Elle construisit sur les
ruines de ces classes privilgies, son pouvoir. Pour parvenir ses fins,

* Guizot (franais) homme politique et historien franais. Adversaire de la monarchie absolutise, il a


participa la rvolution de 1830. Il fut chef effectif du gouvernement partir de 1840, puis prsident
de la Conseil (1840-1848), sappuyant sur la grande bourgeoisie daffaires. Auteur de Mmoires pour
servir lhistoire de mon temps.

126

elle fit appel aux forces brutales des classes populaires. Elle laissa les
paysans se ruer sur les chteaux et les manoirs des gentilshommes et
accorda au peuple" la Dclaration des droits de l'Homme et du Citoyen.1
Elle savait habilement faire briller aux yeux des masses de
grands espoirs, mais ds la Constituante, elle exclut de la vie politique les
trois quarts du peuple en tablissant le cens lectoral.
Reprenant la politique traditionnelle de l'ancienne royaut.
Napolon voulut s'appuyer sur le Tiers- Etat, c'est--dire, sur une grande
partie de la bourgeoise. Il trouvait en elle de bons lgistes, des
administrateurs remarquables, des fonctionnaires dvous et Bonaparte
les nomma lui-mme et les mit dans lentire dpendance du pouvoir
central. 2 Il savait aussi que le dveloppement de l'industrie et du
commerce n'tait ralisable que par le concours des capitaux de la riche
bourgeoisie.
Comme Louis XVIII savait que l'opposition bourgeoise tait
dangereuse, il se montra favorable cette classe. Il la flatta et l'orienta
vers la prosprit du pays. Mais aprs la mort de ce roi l'ascension de
Charles X au pouvoir mit fin cet tat et mcontenta la bourgeoisie.
Celle ci se dressa alors comme la protectrice du peuple et lana contre le
roi

des remous sociaux dont elle serait l'unique bnficiaire. La

Rvolution de juillet va couronner de succs son plan et une fois les


meutes termines, elle interdira aux ouvriers de poursuivre leur action et
de raliser leurs aspirations.
Le rgne de Louis Philippe (roi bourgeois) 3 sera l'ge d'or

1-ANDRE (Alba), Histoire contemporaine, Hachette, Paris, 1948, p.231.


2- ANDRE (Alba) ., Op.cit, P.123.
3- Ibid., P. 199.

127

de la bourgeoise dont le seul but tait d'assurer son absolue scurit vis-vis du peuple. Il fut la personnification de cette monarchie bourgeoise
que la Rvolution de Juillet avait porte au pouvoir. 4 Il visait au
maintien de l'ordre, la dfense de la proprit, la stabilit de la famille,
au prestige de l'argent; des honneurs et des situations acquises, mais
n'avait aucune considration pour les classes pauvres et il continua les
priver de certains droits politiques notamment celui de vote. Grce ses
capitaux, son esprit de lucre, son sens des entreprises et ses
connaissances techniques, la bourgeoisie dveloppa

l'industrie et le

commerce et s'enrichit considrablement.

Le Second Empire se trouva devant une bourgeoisie riche et


orgueilleuse. Les jeunes gnrations abandonnrent la vie troite et
parcimonieuse pour s'orienter vers une existence de luxe double du dsir
de paratre, encore rare sous Louis Philippe. Ainsi le contraste entre une
richesse tale sans pudeur et une misre croissante dans les faubourgs
des villes industrielles donnrent naissance des

luttes sociales

invitables. Un grand dfaut de cette bourgeoisie, c'tait son attitude


l'gard des crivains et des artistes. Elle regardait avec mpris les
peintres, les sculpteurs, les musiciens, les potes, et les romanciers.
En un mot, nul ne saurait nier l'essor industriel et les progrs
conomiques accomplis grce au concours de la bourgeoisie sous le
Second Empire. Celle-ci demeura durant le XIXe sicle renferme dans
ses intrts gostes tout en mconnaissant le sens largement humain de
l'existence.

4- ANDRE (Alba) ., Op.cit, P.199..

128

Parmi tous ces changements, on va traiter le Second Empire


du point de vue politique "les vnements politiques et le rgne de
Napolon III" et du point de vue littraire selon les tmoins du sicle:
Georges Feydeau et mile Zola.
Lascension de la bourgeoisie franaise du point de vue littraire
Le Second Empire, comme tout le XIXe Sicle, est une
priode de cration littraire et artistique trs fconde. Les contemporains
sont certes nombreux dplorer une prtendue dcadence et il est vident
que la politique rpressive des dbuts du rgime a t un frein. De
surcrot, "l'entre dans une nouvelle conomie culturelle a amorc une
profonde transformation de la vie littraire et artistique. De nouveaux
mouvements (ralisme, Parnasse, impressionnisme) sont apparus.""5"
L'Empire, de son ct, n'a pas favoris ces rvolutions esthtiques, il les a
mme parfois combattues. Mais force est de constater qu'il n'a pas pu les
empcher.
Plusieurs crivains ont stigmatis les tares de la socit
bourgeoise pendant cette priode. Parmi eux on peut citer Georges
Feydeau et mile Zola. L'crivain, c'est la conscience de la socit.
L'crivain, dans ses uvres, prend position et par sa force de
mobilisation, est amen influencer l'opinion publique contre une
injustice, en faveur de la promotion de certaines valeurs qui peuvent
sopposer celles de la bourgeoisie.
mile Zola et Georges Feydeau
Ralisme et Vaudeville
L'histoire littraire n'est pas avare de termes en isme, qui
suscitent parfois la raillerie, mais le suffixe n'y est pas toujours charg de

5- YON (Jean- Claude), Le Second Empire, Armand Colin, Paris, 2004, P. 175.

129

la mme nuance. Il dsigne une doctrine ou une profession, comme


l'indique Le Grand Robert. Il caractrise le plus souvent une manire.
Ainsi le romantisme est un style qui privilgie le pittoresque.
Impressionnisme drive de l'impression. De mme, symbolisme dsigne
le parti d'un objet dj labor; une uvre symboliste faonne des
symboles et elle est elle-mme un symbole.
Ralisme en revanche exprime le parti d'objets extrieurs
l'uvre (le rel). Donc le ralisme est le parti de la ralit. Ce titre "invite
identifier une priode historique (Second Empire et IIIe Rpublique) et
un parti esthtique (celui de reprsenter le monde), voire aussi un genre
(le roman assorti de la nouvelle)."6" Mais avant de parler de ce courant
littraire et de son influence sur la socit franaise, il fallait citer les
diffrentes dfinitions du mot "ralisme":
Le ralisme, d'un ct philosophique, soppose la doctrine
platonicienne selon laquelle les apparences sensibles et les tres
individuels ne sont que le reflet des vritables ralits. Le ralisme de
Saint Thomas est une doctrine selon laquelle le monde extrieur a une
existence indpendante du sujet qui le peroit (par opposition
idalisme)."7"D'un ct littraire, c'est un "attachement reprsenter le
monde, les hommes tels qu'ils sont, et non tels que peuvent les concevoir
ou les styliser l'imagination et l'intelligence de l'auteur ou de l'artiste." "8"
De mme, l'crivain E. Gilson dans son uvre intitule
"Ralisme thomiste" dit:" Ce que l'on nomme l'idalisme platonicien est
de mme origine que ce que nous nommons idalisme aujourd'hui. Ayant
commenc par discrditer la ralit sensible, jusqu' en faire un presque
non-tre, Platon et Plotin ont d attribuer autre chose la ralit

6- THOREL- CAILLETEAU (Sylvie)., Ralisme et Naturalisme, Hachette, Paris, P.7.


7- Mval (Jean- Pierre) et d'autres, dictionnaire encyclopdique Hachette, Paris, P.1584.
8- Idem.

130

qu'ils lui refusaient. L'irralisme du monde rel s'est donc doubl chez
eux d'un ralisme du monde irrel.""9"
Il y a aussi un autre dfinition propose par Louis Edmond
Duranty, dans un article de la revue qu'il avait cre:" Le Ralisme
conclut la reproduction exacte, sincre, du milieu social, de l'poque o
l'on vit." 10"
Malgr tout a, on trouve l'crivain Jakobson qui proteste
contre ces dfinitions en nous donnant quatre objections soutenues son
point de vue:

1- "Il faut distinguer le ralisme comme intention (de l'auteur) du


ralisme comme (courant artistique qui s'est pos comme but de
reproduire la ralit et qui aspire au maximum de vraisemblance)
2- La critique est encore infode aux valeurs du XIXe Sicle dont elle
est elle-mme issue et elle reproduit peu ou prou les discours des
ralistes d'alors. C'est pourquoi elle ignore la prcdente distinction
et tend, de plus assimiler le ralisme la pratique des ralistes du
XIXe Sicle.
3- La notion de vraisemblance est trs fuyante: la vraisemblance
consiste- elle produire une reprsentation de la ralit conforme
aux reprsentations communes, ou les transgresser pour en
produire de nouvelles?
4- La place accorde aux ralistes du XIXe Sicle engage regarder
comme ralistes leurs procds particuliers et par exemple,
associer le ralisme la "caractrisation selon des traits
inessentiels", c'est--dire la valorisation de la chane

9- MVAL (Jean- Pierre) et d'autres, dictionnaire encyclopdique Hachette, Paris, P.1584.


10- GILSON (Etienne), Ralisme thomiste, Vrin, Paris, pp. 229-230.

131

mtonymique par rapport la chane mtaphorique: on n'est pas


loin ici de ce que Roland Barthes appelait " effet de rel" o la
justification de l'attention porte au dtail tient au fait qu'il suggre,
par son insignifiance mme, l'exactitude de la reprsentation. Mais
selon Jakobson, on associe galement le ralisme, selon un
mouvement

presque inverse, l'exigence de "motivation

consquente" qui lie les objets du rcit selon une chane logique:
tout motif vaut alors comme cause ou comme effet.""11"

Dans

cette

perspective,

le

mot

ralisme

sert

confusment tous les usages, et il est enjeu de pouvoir.


En tout cas Le Ralisme fait suite au "Romantisme " Il faut
prfrer le rel au romantique. "12" et va durer de 1848 1870. Elle est
troitement lie lvolution de lhistoire, de la sociologie et des
idologies de la seconde moiti du sicle, ainsi qu la monte parallle
de la dmocratie et du libralisme dun ct, du positivisme et du
scientisme de lautre. 13
Son esthtique est fonde sur la reprsentation la plus fidle
possible de la vie quotidienne. Les thmes principaux sont les murs
d'une poque, d'un milieu, les liens avec le contexte historique,
politique, social ; l'influence du milieu sur l'individu ; la ville, la
province, les misres sociales et l'ascension sociale.
Quant au vaudeville, il tait un type de chanson populaire
avant d'tre un genre dramatique. Le vaudeville tire son origine et son
nom des chansons normandes qui avaient cours, depuis plusieurs sicles,
dans le Val-de-Vire, ou vaudevire, c'est dire "valle de la Vire" et que

11- THOREL- CAILLETEAU (Sylvie)., Ralisme et Naturalisme, Hachette, Paris, P.8.


12- MITTERRAND (H), Littrature du XIXe S., Nathan, Paris, 1986, P.423.
13- Idem.

132

le pote Foulon, Olivier Basselin*, avait ramenes des chansons


boire, restes le type du genre."Il s'agit de chansons gaies, souvent
satiriques composes la plupart du temps sur des airs dj connus." 14"
Avec le temps, les Vaux-de-Vire devinrent des vaudevilles, ou
chansons qui courent par la Ville, dont lair est facile chanter, et dont
les paroles sont faites ordinairement sur quelque aventure, sur quelque
vnement du jour.
Le mot vaudeville apparaissant vers les annes 1507 dans les
titres de recueils de chansons, il dsigne une chanson, Vaul de Ville, voix
de ville. Gidel Henri nous a donn une explication pour cette
transformation de Vaux-de- Vire au Vaudeville: "Dj en 1507, le mot
tait apparu dans La Condamnation de Bancquet, une moralit de Nicolas
de la Chesnaye ; par ailleurs, plus tard, au cours du sicle, paraissaient
des recueils de chansons intituls voix de villes, ainsi celui de
Chardavoine(1576), cette appellation signifiant sans doute qu'elles se
distinguaient des chants ruraux.() selon la plupart des auteurs, et c'est
l'explication traditionnelle, vaudeville ne serait qu'une "corruption "ou
une "altration" de vaudevire" "15"
Au XVIIe sicle Le vaudeville nest donc, quune faon de
chansonner les gens et les choses qui donnent prise la malignit
contemporaine. Dans ce sicle ce mot, vaudeville, prendra un sens prcis,
"celui de chanson du peuple et plus exactement le peuple parisien.""16"
Autre chose, le vaudeville, dans cette priode, tait attach
l'actualit, si bien qu'il passait rapidement de mode. "Il y a des gens
ressemblent aux vaudevilles qu'on ne chante qu'un certain temps""17"

14- GIDEL (H), Le vaudeville, Coll."Que sais-je", Paris, 1986, P.7.


15- Ibid., P.8.
16- Ibid., P.9.
17- Ibid, P.10
18- Ibid, P.15.

133

Au XVIIIe Sicle, le vaudeville commence entrer dans le


thtre et avec le thtre italien, en particulier, va faire son apparition.
Depuis le XVIe Sicle, "des troupes italiennes venaient faire en France des
sjours de plus en plus longs. Depuis 1680, les comdiens italiens
occupaient la salle de l'Htel de Bourgogne jusqu' leur expulsion en
1697.""18" Donc une part des pices joues durant ce temps l comportait
des vaudevilles chants. Ce ne fut dabord quune petite composition
scnique, toute en couplets, o le dialogue mme tait chant.
partir du XIXe sicle, le mot change de sens pour dsigner
une comdie populaire lgre, pleine de rebondissements. Parmi les
moyens les plus employs, on peut noter le quiproquo et les situations
grivoises provoques par de multiples et complexes relations amoureuses
ou pcuniaires. Le vaudeville ne fut longtemps quune chanson satirique
de circonstances, se chantant sur un air facile qui aidait sa popularit.

Le dveloppement du vaudeville tait l'un des traits qui


marquait l'activit dramatique au dbut du XIXe Sicle. "Sous l'Empire et
jusqu' la fin de la priode c'est--dire jusqu' la chutes de Napolon III,
le vaudeville se dveloppe dans deux directions principales: anecdotique
et la farce satirique.""19"

18- GIDEL (H), Op.Cit, P.15.


19- Ibid., P.44.

Olivier Basselin[1], n Val-de-Vire vers 1400 et mort vers 1450, a t un pote populaire
franais, regard comme le fondateur du vaudeville. Ce nom a t dform de plusieurs
manires : un recueil manuscrit de chansons, peu prs contemporaines de Basselin, l'appelle
Vasselin ; il est appel Olivier Bachelin par Crtin, Bisselin dans la Bibliothque franaise de
la Croix du Maine et mme Bosselin dans celle de Antoine du Verdier

134

a) vaudeville anecdotique, qui avait recours une anecdote historique ou


bien, un fait divers en relation avec la ralit.

b) vaudeville farce, qui a eu plusieurs noms : parodie vaudeville ou


bien folie parade Ce nest qu partir des annes 1870, que le
vaudeville se mtamorphose pour revtir deux autres aspects.
Le premier dsignant une pice ou plusieurs pisodes lis
entre eux par une trame, et ayant pour titre : le vaudeville tiroirs. Gidel
Henri dfinit ainsi ce type de vaudeville c est une pice o plusieurs
pisodes, pratiquement traits pour eux-mmes sont relis par une trame
lgre ; cest une srie de sketches plus ou moins adroitement cousus
ensemble et lintrigue ne se distingue ni par sa logique ni par sa rigueur.
Outre le comique de ces scnes successives, cest labondance jaillissante
des mots ; la verve brillante du dialogue, qui en font le prix. 20
Le

second

se

caractrise

par

une

cohsion

architecturale et un rythme rapide ; est intitul : le vaudeville structur.


Gidel voit que le second se caractrise par une architecture rigoureuse,
une intrigue rapide fonde sur le quiproquo et la priptie et dont la pice
tire lessentiel de son comique, (....), le trait le plus caractristique de ce
type de pice reste certainement la solidit quasi mathmatique de la
construction: Tout sy tient impeccablement (....) chacune des pices de la
mcanique est ajuste avec lart le plus rigoureux. Dtraquez-en une, tout
ldifice dgringole, tant lquilibre a t savamment combin. 21
Feydeau est considr comme l'un des tenants de ce
deuxime courant. Durant cette partie du sicle, les spectateurs cherchent
rire, oscillaient entre le vaudeville et la farce. Selon Roussin, le
vaudeville est gratuit car il ne dpasse pas le phnomne du rire" alors

20-GIDEL (H)., Op.cit,, P.74.


21- Ibid., P.44.

135

que "la farce (.....) Exemplaire puisqu'elle "implique une morale (....)
cause de la notion d'injustice qu'elle suppose. 22 Ctait lquation que
cette Belle poque offrait comme terrain fertile aux dramaturges. A cette
poque les vaudevilles mettent gnralement en scne des strotypes qui
appartiennent la haute bourgeoisie franaise.
En tout cas, 1880 le vaudeville occupait une place
importante dans l'activit thtrale parisienne. Sur les vingt six salles que
comportait alors la capitale, trois d'entre elles, le Palais Royal, les
Nouveauts et l'Athne comique taient spcialises dans ce genre. Sept
autres thtres en jouaient assez frquemment le Vaudeville, le Gymnase,
les Varits, la Renaissance, les Menus Plaisirs, le Thtre Djazet et le
Thtre Cluny."

22- ROUSSIN (A)., farce et vaudeville, in Cahiers Renaud Barrault, La question Feydeau., N72
Julliard, Paris, dcembre, 1960, p.72.

136

mile Zola et Georges Feydeau


Zola revient l're florissante des sciences de la nature dans
laquelle les chercheurs ont tudi la vie, enregistr ses phnomnes et de
plus ils ont fait les essais et codifi les rsultats et les commentaires. Ces
chercheurs ont rejet l'imagination et ont maintenu les faits concrets. Les
crivains ont fait la mme chose en sloignant de l'imagination, de la
posie et s'orientant vers les faits, la nature et l'environnement. De ce
point Zola sintresse la structure du roman de vue base, dit- il, sur
une pense scientifique et vridique et une description exacte de la socit
et de la ralit.
Il estime que le roman a le devoir d'examiner nouveau la
faute humanitaire et des ajustements l'adhsion sous la pression de
l'humanit de l'environnement et des vnements. Zola "veut trouver,
l'extrieur de l'entreprise littraire, des garanties et des justifications."
Zola se prsente comme un crivain la fois minutieux et
mthodique. Il dcrit ainsi sa mthode de travail : Ma faon de procder
est toujours celle-ci : d'abord je me renseigne par moi-mme, par ce que
j'ai vu et entendu ; ensuite, je me renseigne par les documents crits, les
livres sur la matire, les notes que me donnent mes amis ; et enfin
l'imagination, l'intuition plutt, fait le reste. Cette part de l'intuition est
chez moi trs grande, plus grande, je crois, que vous ne la faites. Comme
le disait Flaubert, prendre des notes, c'est tre simplement honnte ; mais
les notes prises, il faut savoir les mpriser 24
Il veut donner l'image de la quitude dans l'criture, avec une

23- MICHELE (Sacquin) et al, Zola, Bibliothque nationale de France - Fayard, Paris, 2002 p.89.
24-COLETTE (Becker), Dictionnaire d'mile Zola, Robert Laffont Coll. Bouquins, 1993.260-261.

137

construction de premier plan, puis de second plan, une description des


personnages prcise par l'tablissement de fiches pour chacun d'eux.
D'autre part, dans le cas de la documentation, plutt que de
raliser ses recherches dans un premier temps, puis de raliser la totalit
de son travail d'criture dans un second temps, on constate que Zola se
documentait tout au long de la ralisation de ses romans.
Le travail de Zola romancier commence donc par la
constitution d'un dossier prparatoire. Leur taille est variable en fonction
du roman et du sujet, mais va plutt en s'accroissant avec le temps.
Zola s'appuie ainsi sur une solide documentation, mais aussi
sur des enqutes pour lesquelles il se dplace dans les rgions qu'il veut
dcrire. "Il croque les scnes vcues, mais toujours dans l'optique de son
roman en cours, jamais gratuitement. Il slectionne ses observations et les
utilise quasiment toutes dans le roman qu'il est en train d'crire, ainsi
qu'un peintre ferait avec son carnet de croquis"25
Autre chose, les dossiers prparatoires de Zola font tat de
rflexions thoriques sur le roman en cours d'criture, via une forme de
dialogue avec lui-mme. L'crivain prend soin de dfinir le schma
narratif, la position des personnages dans chaque scne, le niveau de
dramatisation, la vracit de la situation. Il porte une attention toute
particulire au rythme de la narration et l'quilibre de chacun des
chapitres.
D'une autre ct, il a labor sa premire thorie du style,
qu'il expose au moyen de la mtaphore des trois crans : l'criture est un

25- MITTERAND (H)., Carnets d'enqutes - Une ethnographie indite de la France, Plon, 1987.

138

cran entre l'il et le monde, et cet cran peut tre de trois natures
diffrentes, suivant l'esthtique laquelle l'criture obit. De ces trois
crans, le classique, le romantique et le raliste, il choisit le dernier parce
qu'il est celui qui lui semble le moins dformer la ralit :
Nous voyons la cration dans une uvre, travers un homme,
travers un temprament, une personnalit. L'image qui se produit
sur cet cran de nouvelle espce est la reproduction des choses et
des personnes places au- del, et cette reproduction, qui ne saurait
tre fidle, changera autant de fois qu'un nouvel cran viendra
s'interposer entre il et la cration.() L'cran classique est, en un
mot, un verre grandissant qui dveloppe les lignes et arrte les
couleurs au passage.()L'cran romantique est, en somme, un
prisme, la rfraction puissante, qui brise tout rayon lumineux et le
dcompose en un spectre solaire blouissant. () L'cran raliste
est un simple verre vitre, trs mince, trs clair, et qui a la
prtention d'tre si parfaitement transparent que les images le
traversent et se reproduisent ensuite dans toute leur ralit.(.)
toutes mes sympathies, s'il faut le dire, sont pour l'cran raliste; il
contente ma raison, et je sens en lui des beauts immenses de
solidit et de vrit. 26
(Lettre son ami Antony Valabrgue le 18 aot 1864, Corr., t.l, no88.)
Un peu plus tard, il prcise, dans ses notes prparatoires aux RougonMacquart, rdiges en 1868: Tout le monde russit en ce moment
l'analyse de dtail; il faut ragir par la construction solide des masses, des
chapitres; par la logique, la pousse de ces chapitres, se succdant comme

26- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Guide Zola, Ellipses, Paris, 2002.PP. 204-205.

139

des blocs superposs, se mordant l'un l'autre; par le souffle de passion


animant le tout, courant d'un bout l'autre de l'uvre. (..) Veiller au style.
Plus d'pithtes. Une carrure magistrale. Mais toujours de la chaleur et de
la passion. Un torrent grondant, mais large, et d'une marche majestueuse.
27
(BNF, N.a.f. Ms.10345, fo 11et14)
Zola rve d'un style fait de "logique et de clart". C'est ce
qu'il dit dans ce passage du Roman exprimental, ou dans le commentaire
qui suit, l'criture de Stendhal, dont il admire la puret:

"Si

l'on

veut avoir mon opinion bien nette, c'est qu'on donne aujourd'hui une
prpondrance exagre la forme.(.) Au fond, j'estime la mthode
atteint la forme elle- mme, qu'un langage n'est qu'une logique, une
construction naturelle et scientifique. Celui qui crira le mieux ne sera pas
celui qui galopera le plus follement parmi les hypothses, mais celui qui
marchera droit au milieu des vrits. Nous sommes actuellement pourris
de lyrisme, nous croyons bien tort que le grand style est fait d'un
effarement sublime, toujours prs de culbuter dans la dmence; le grand
style est fait de logique et de clart"."28
(O.C., t.x, P.1200)

Il ajoute encore: "Que de fois j'ai dtest mes phrases, pris du


dgot de ce mtier d'crivain, que tout le monde possde aujourd'hui!
J'entendais sonner les creux sous les mots, et j'avais honte des queues
d'pithtes inutiles, des panaches plants au bout des tirades, des procds
qui revenaient sans cesse pour introduire dans l'criture les sons de la

27- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Guide Zola, Ellipses, Paris, 2002.PP.204-205.
28-Idem.

140

musique, les formes et les couleurs des arts plastiques! Sans doute, il y a
l des curiosits littraires sduisantes, un raffinement d'arts qui me
charme encore; mais, il faut bien le lire la fin, cela n'est ni puissant, ni
sain, ni vrai, pouss l'rthisme nerveux o nous en sommes venus. Oui,
il nous faut de la simplicit dans la langue, si nous voulons en faire l'arme
scientifique du sicle.(.) Voil donc, pour moi, quel serait le rve: avoir
cette belle simplicit que M. Taine clbre, couper tous nos plumets
romantiques, crire dans une langue sobre, solide, juste; seulement, crire
cette langue en logiciens et en savants de la forme, du moment o nous
prtendons tre des savants et des logiciens de l'ide. Je ne vois aucune
supriorit patauger dans les mots, lorsqu'on a l'ambition de ne pas
patauger dans les ides.() Traitons la forme comme nous traitons nos
personnages, par l'analyse logique. Un livre de composition boiteuse et de
style incorrect est comme est comme un tre estropi. Je rve un chef
d'uvre, un roman o l'homme se trouverait tout entier, dans une forme
solide et claire, qui en serait le vtement exact".29
(O.C.,t. Xi, P.91-94.)
En montrant le rle du mot, Zola crit au Dr Georges SaintPaul une lettre dans laquelle il a rpondu sur les mcanismes de la
cration artistique: " Souvent le mot crit m'tonne comme si je ne l'avais
jamais vu; je lui trouve un aspect bizarre, laid, disgracieux; il veille
toujours une image approprie; maintenant je ne le lis ni ne le parle, je ne
suis pour lui ni visuel ni moteur. Quand j'cris, la phrase se fait en moi
toujours euphonie, c'est une musique qui me prend et j'coute; gamin,
j'adorais les vers et en crivais beaucoup; la musique vritable me laisse
froid, je n'ai pas, l'oreille trs juste; c'est par un vritable raisonnement

29- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Op.cit., P. 206.

141

que j'aime la musique; elle a t longtemps pour moi lettre close, mais
j'entends le rythme de la phrase; je me fie lui pour me conduire, un
hiatus me choque et me gne. Je ne prpare pas la phrase toute faite; je
me jette en elle comme on se jette l'eau, je ne crains pas la phrase; en
face d'elle je suis brave, je fonds sur l'ennemi, j'attaque la phrase, laissant
l'euphonie le soin de l'achever."30
(Le Figaro, 10 dcembre 1892, O.C., t.XII,P.676)

D'autre part, le XIXe S. est l'poque du thtre bourgeois. La bourgeoisie


de cette priode est galement dpeinte de faon caricaturale dans le
thtre comique et vaudevillesque de Georges Feydeau
Celui-ci est considr comme le matre du vaudeville qui a
russi porter son point de perfection ce genre thtrale populaire:
avec une matrise technique des mcanismes comiques, Feydeau dcrit
les murs des cercles bourgeois parisiens du dbut du XIX sicle en
concernant son attention sur le thme de l'adultre pour le grand plaisir
des spectateurs. On va au thtre non seulement pour se divertir, mais
aussi pour se juger, se regarder et se plonger soi-mme. Le thtre a
lavantage de grouper le peuple daprs ses contradictions sociales. 31
De surcrot le thtre reflte la vie sous toutes ses formes:
comique, tragique et absurde. Pendant "la Belle poque" de nombreux
crivains, comme Scribe et Labiche*, ont essay de s'affirmer aux deux

31 UBERSFELD (A)., Lire le Thtre, Coll. Lettres Sup., d Belin, Paris, 1996, P. 12.
** Eugne Labiche est un auteur dramatique franais, n Paris le 6 mai 1815 et mort Paris le
22 janvier 1888. Il a t lu l'Acadmie franaise en 1880.Eugne Labiche est clbre pour avoir
illustr le genre du vaudeville (comdie lgre, avec des chansons, et gnralement compose de
nombreux rebondissements)
** Il fut un de nos plus fconds auteurs dramatiques et obtint de grands succs sur presque toutes les
scnes de Paris ; il eut de nombreux collaborateurs ; son Thtre complet forme 20 volumes, dont 10 de
comdies-vaudevilles, 3 de comdies, 2 d'opras et 5 d'opras-comiques ; il crivit aussi des
mlodrames, des ballets et des romans. Ses uvres, au thtre, les plus connues sont : La Camaraderie,
Bertrand et Raton, Le Verre d'Eau, Les Huguenots, La Juive, Robert Le Diable, etc.
lu l'Acadmie contre de Salvandy le 27 novembre 1834 en remplacement de Antoine-Vincent
Arnault, il fut reu le 28 janvier 1836 par Abel-Franois Villemain ; il vota contre l'admission de Victor
Hugo.

142

niveaux: tragique et comique alors que le vaudeville occupait une place


leve. Ctait lpoque o ce dernier, signifiait la simplicit et la gaiet.
La pice gaie tait dpourvue de toute prtention littraire ou
psychologique et (....) le comique tait exclusivement fond sur les
situations. 32 Cette poque a pu incarner la joie de vivre, l'insouciance, et
a eu la rputation d'tre une priode exclusivement frivole. Les
spectateurs de cette poque ont eu l'occasion dassister limmense
dveloppement du vaudeville.
De mme, le thtre reprsente une institution o chacun
possdait une mission: de l'auteur au plus obscur des figurants (.),
(chacun) devait jouer son rle avec application.

33 celle- ci devait

commencer par le texte o rsidait son miracle. D' ici, on peut dire que
Feydeau possdait un pouvoir unique de transcrire le rel pre amer dans
des mots joviaux qui font rire au fur et mesure de leur rptition.
Georges Feydeau reprsente lapoge de ce genre littraire, fort
de lexprience de ses prdcesseurs, mais aussi dune rvolution du
public, que les grands travaux parisiens du Baron Haussmann ont tri
sur le volet . Le spectateur nest plus cet tre fruste, qui ncessite les
pauses musicales pour ponctuer sa comprhension et sa patience. Il
reprsente maintenant une certaine classe bourgeoise, il sait lire et crire.
Ce nouveau public sadapte des pices qui sont proche des esprits
quun sicle dacquis sociaux a rendus plus alertes sans distinction de
classes sociales.
Le thtre semble tre pour lui un exutoire ; il est acteur et
auteur. Il considre ds le dbut lcriture comme une profession, cernant

32 GIDEL (H)., Prface., in thtre complet de Georges Feydeau, 4 Tomes, Garnier, Paris, 1988, P.41.
33- JEANSON (H)., "Notes sur Georges Feydeau "in Cahiers de la Compagnie Maledaine RenaudJean Louis Barrault: La Question Feydeau, no32, Julliard, Paris, dcembre, 1960, pp.13-21,
p.17-18.

143

trs tt le genre quil peut servir au mieux, le vaudeville. En 1892 enfin,


dix ans aprs ses dbuts, Monsieur chasse est trs bien accueilli de la
critique; puis Champignol malgr lui remporte un triomphe la mme
anne et de plus les succs se sont succd. Georges Feydeau est dj
intgr part entire dans le cercle culturel et rencontre chez Lucien
Guitry, Anatole France, Edmond Rostand, Octave Mirbeau, Alfred
Capus,

Jules

Renard,

Alphonse

Allais.

Probablement

grce

lintervention dAlexandre Dumas fils, il est nomm Chevalier de la


Lgion dHonneur. Le triomphe de La Dame de chez Maxim lui
permet pendant deux ans de se consacrer exclusivement un autre de ses
arts: la peinture. Georges Feydeau est lu vice-prsident de la S.A.C.D.*
de 1912 1914. Il est nomm Officier de la Lgion dHonneur en 1913,
de plus il est lu membre du jury du Conservatoire dArt Dramatique de
Paris en 1916 1918.
Un dsir, voire un besoin ineffable, de dcouvrir le thtre
de Feydeau travers un monde formul selon une quation chimique,
comique et mcanique la fois, savre indispensable. La clart et le
naturel sont les traits caractristiques de cet crivain.

Jeune homme ambitieux, Feydeau voulait acqurir gloire et


argent travers ses pices lgres. tre gai, tre brillant ds les
premires scnes, tel est le mot dordre des dramaturges de
lpoque. 34Cette personne si attirante par sa beaut, a pu incarner la
socit bourgeoise en traitant la vie prive de cette classe. Les
bourgeois nessaient ni dinnover ni de se trouver une raison de vivre: la
routine leur suffit (...) leur vie est une suite de reprsentations mondaines,

34 GIDEL (H)., Le thtre de Georges Feydeau., Collection Bibliothque de lUniversit de Haute


Alsace, Klincksieck, Paris, 1979, p.20.

144

et les grands soucis, pour tous, est le mariage. 35et le but de ce mariage
c'est pour assurer son ascension sociale
Feydeau est un vritable peintre du monde rel et avec ses
personnages le public vivra et sera intress en poursuivant la vie avec les
dtails les plus intimes jusqu' la tombe du rideau. Feydeau dclare"
"Lorsque je suis devant mon papier, et dans le feu du travail, je n'analyse
pas mes hros, je les regarde agir, je les entends parler (....) Ils sont pour
moi des tres concrets: leur image se fixe dans ma mmoire, et non
seulement leur silhouette mais le souvenir du moment o ils sont entrs
en scne et de la porte qui leur a donn accs, je possde ma pice
comme un joueur d'checs son damier. J'ai prsentes l'esprit les
positions successives que les pions (ce sont mes personnages) y ont
occupes. En d'autres termes, je me rends compte de leurs volutions
simultanes et successives. Elles se rsument un certain nombre de
mouvements."36
Pouss par sa vocation leve, Feydeau met en scne ce qui
est rel, fin de faire rgner la vrit. Il ny a pas de diffrence entre le
thtre et la vie: le thtre remplace la vie, (prend totalement sa place), la
vie devient publique en sexposant au regard des autres, la reprsentation
est lquivalent de ce qui se passe dans lintimit, la notion mme
dintimit vole en clat. 37
Auteur dramatique franais, observateur, tmoin et complice
de la socit de la fin de sicle, il a port son point de perfection le
vaudeville, genre comique qu'avait illustr avant lui Eugne Labiche. En
effet, il fait preuve d'une rigueur et d'une prcision implacable dans sa

35- SHENKAN (A). , Georges Feydeau, Coll. Thtre de tous les temps, Seghers, Paris, 1972, P. 69.
36- GIDEL H., Op.cit, p.53.
37- ZELDIN (Thodore)., Histoire des passions franaises, ambition et amour, Oxford University
Press, 1973, P.330.

145

faon de mener ses personnages et ses situations, ne laissant jamais


dpasser ni entraner par eux, mais les conduisent, au contraire, d'une
main ferme vers un dnouement plausible.
Esthtisme, morale et vrit concourent la russite de la
mthode de Feydeau. Qui est le personnage important? Qui mne
l'action? Il cherchait une valeur universelle dans le rire car " le caractre
subconscient du rire ainsi provoqu, tout en lui donnant une valeur
universelle, laisse difficilement transparatre les lments intellectuels qui
s'y trouvent compris." 38
Un secret rside dans la russite de d'Art de Feydeau. Son
talent nat dans cette mystrieuse correspondance entre le public et
l'auteur,

cette

vertu

du

langage comme

moyen

d'change et

communication. 39
En essayant de plonger dans la ralit, Feydeau fascine son
spectateur en unissant le social, au politique et au psychologique. L'tre
humain (bourgeois) prend donc une place dans le thtre de Feydeau o
on trouve les murs et les traditions de l'homme.
Ses pices taient conues, construites, crites, mises en
scne et joues une cadence particulire et que, vingt ans aprs sa mort,
on est tenu de respecter. Ses vaudevilles portent sa marque indlbile. Il
tait fidle, attentif et discret. C'tait un solitaire et cet homme qui faisait
clater de rire ses contemporains, a travers la vie mlancoliquement.
Naturellement, les moyens employs par Feydeau servent
illustrer ces thmes cachs par la technique et l'action. Il a choisi d'crire

38- GAIFFE (F)., Le rire et la scne franaise, Bibliothque de la revue des cours et des confrences,
Boivin et Cie, Paris, 1983, P.22.
39- JOUVET (L), Prestiges et perspectives du thtre franais, Gallimard, Paris, 1945, p. 52.

146

des vaudevilles dont les procds artificiels conviennent parfaitement aux


fantoches qu'il a mis en scne. Exigeant une sincrit, parodiant la vrit,
possdant un art de la ralit, Feydeau a pu envahir la scne par ses
matres et ses valets, ses hommes et ses femmes et par consquent
conqurir le cur et l'esprit de son spectateur.
Feydeau a russi dcrire la vie prive et la vie publique
de la socit bourgeoise de son temps. Adultrin, qui monte de vritables
machines infernales dont il matrise les rouages, toujours la mme
mcanique, le mme engrenage, ne devient suprme qu'avec une pointe
d'ironie sinon de satire. Depuis cent ans, les bourgeois, pas si btes,
viennent se divertir des pices d'un bourgeois, ridiculisant la btise des
bourgeois. C'est l'intelligentsia, pas si intelligente, qui a rsist le plus
longtemps l'inventive folie du vaudeville moderne.
Aujourd'hui que Feydeau a partie gagne, on peut retrouver
un regard critique pour trier le bon grain. En fait, il aurait t un tre
tourment qui se servait de son talent pour dire autre chose, pour
constater la ridicule volont masculine de dominer, les rapports de force,
lchec du couple et des relations humaines en gnral. Jusqu un certain
point, cest le langage qui devient lobjet du conflit entre les personnages.
Le thtre de Georges Feydeau est le miroir de la socit: Il exprime les
espoirs et les ambitions des hommes, en particulier les bourgeois.

147

Les Rougon- Macquart et le thtre de Feydeau

Les Rougon- Macquart reprsente une srie de 20 romans,


dans lesquels mile Zola fait "l'histoire naturelle et sociale d'une famille
sous le second empire". L'auteur applique les mthodes exprimentales de
la science (notamment les recherches sur les lois de l'hrdit) la
description de la nature individuelle et l'tude des phnomnes sociaux.

148

Dans cette srie, Zola marque bien les conditions selon


lesquelles se compose cette entreprise romanesque. Il s'agit d'insrer
l'aventure d'une famille dans un cadre qui la dpasse et l'explique la
fois; ou plutt, il s'agit d'crire l'histoire du Second Empire travers une
succession drames familiaux. Zola lui-mme parle de ce projet dans ses
notes et les principes qui vont le guider:
" Le Roman sera bas sur deux ides. 1o Etudier dans une famille les
questions de sang et de milieu. Suivre pas pas le travail secret qui donne
aux enfants d'un mme pre des passions et des caractres diffrents, la
suite des croisements et des faons particulires de vivre. Fouiller en un
mot au vif mme du drame humain, et dans ces profondeurs de la vie o
s'laborent les grandes vertus et les grands crimes, et y fouiller d'une
faon mthodique, conduit par le fil des nouvelles dcouvertes
physiologiques. 2o Etudier tout le Second Empire, depuis le coup d'Etat
jusqu' nos jours. Incarner dans des types la socit contemporaine, les
sclrats et les hros. Peindre ainsi tout un ge social, dans les faits et
dans les sentiments, et peindre cet ge par mille dtails des murs et des
vnements. 40
(BNF, N.a.f., Ms.10303, fo74)
Il conclut ainsi son expos programmatique: "D'un ct, je
montrerais les ressorts cachs, les fils qui font mouvoir le pantin humain;
de l'autre ct je raconterais les faits, et les gestes de ce pantin. Le cur
et le cerveau mis nu, je dmontrerais aisment comment et pourquoi le
cur et le cerveau ont agi de certaines faons dtermines, et n'ont pu
agir autrement. 41
(BNF, N.a.f., Ms.10303, fo75)

40- PAGES (Alain) et MORGAN (Owen), Op.cit, PP.223-224.


41- Ibid., P. 224.

149

D'un autre ct, l'arbre des Rougon- Macquart se divise en


trois branches : celle des Rougon (la grande bourgeoisie et la moyenne
bourgeoisie) celle du Macquart (la classe ouvrire) et au milieu celle du
Mouret (la petite bourgeoisie). Zola, de sa part, nous a indiqu les liens
hrditaires qui unissent les personnages eux-mmes.
Donc, on peut dire que la srie de Zola a couvert la socit
franaise de la grande bourgeoisie jusqu' la classe ouvrire. . Pour ce
motif la srie des Rougon- Macquart a trouv un immense succs.
Chaque classe a vu ses caractristiques et ses inconvnients, ses
aspirations et ses chagrins. "Il se pose en historien de l'poque
contemporaine et il assimile le roman l'histoire contemporaine. Aussi il
ajoute la dimension sociale la dimension naturelle, c'est--dire qu'il
associe et croise deux axes d'tude: il se fait la fois sociologue et
physiologue, comme le laissait entendre l'analyse du mot naturalisme."(42)
En composant les Rougon- Macquart, Zola "propose une
division en quatre ensembles (Ms. Bibliothque Bodmer, fo100-101):
"Romans des origines": La Fortune des Rougon, le point de
dpart", Le Docteur Pascal" et le, point d'arrive".
"Etudes sociales". La Cure, Le Ventre de Paris,
L'assommoir, Nana, Pot- Bouille, Germinal, La Terre,
L'Argent, et La dbcle.
"Etudes d'histoire": Son Excellence Eugne Rougon, La
Conqute de Plassans, Au Bonheur des Dames, et La Bte
humaine.
"Efflorescences" (comme des aiguilles de cathdrale): La
Faute de l'abb Mouret, La Joie de vivre, L'uvre, Le Rve,

42- PAGES (Alain) et MORGAN (Owen), Op.cit, P.226.

150

et Une page d'amour."(43)


Les Rougon- Macquart galement se divise en cycles
secondaires indpendants les uns des autres. Zola, lui- mme, n'a pas
voulu crer une uvre linaire comme un roman feuilleton. Zola cherche
varier les perspectives et les formes stylistiques en faveur des sujets
qu'il traite. Chaque pisode propose un regard diffrent sur le monde et la
socit. "(..) Mon uvre, moi, sera tout autre chose. Le cadre en sera
plus restreint. Je ne veux pas peindre la socit contemporaine, mais une
seule famille, en montrant le jeu de la race modifie par les milieux. Si
j'accepte un cadre historique, c'est uniquement pour avoir un milieu qui
ragisse; de mme le mtier, le lieu de rsidence sont des milieux. Ma
grande affaire est d'tre purement naturaliste, purement physiologiste."44
(BNF, N.A.F., Ms.10345,fo 14-15)

Autre chose on doit la citer: la thorie de la mdecine du


XIXe Sicle "offre Zola les grandes lois qui vont lui permettre de
distribuer ses personnages dans l'arbre gnalogique () il s'efforce de
les utiliser avec fidlit pour tirer d'elle le plus grand parti possible dans
les combinaisons fictionnelles qu'il met en place.45 Dans ses notes
gnrales sur l'uvre, il a codifi ce commentaire: "Avoir surtout la
logique de la dduction. Il est indiffrent que le fait gnrateur soit
reconnu comme absolument vrai; ce fait sera surtout une hypothse
scientifique emprunte aux traits mdicaux. Mais lorsque ce fait sera
pos,

lorsque

je

l'aurai

accept

comme

axiome,

en

dduire

mathmatiquement tout le volume, et tre d'une absolue vrit46


(BNF, N.a.f., Ms.10345,fo10)

43 THOREL-CAILLETEAU (Sylvie)., Op.cit, P.98.


44-THOREL-CAILLETEAU (Sylvie)., Op.cit, P.227.
45- Idem.
46- Ibid., PP. 227-228.

151

Ce qui nous montre aussi le succs des Rougon- Macquart,


c'est le tirage pour les diffrents romans de la srie. Les tirages des
premiers Rougon- Macquart sont faibles mais les ventes se varient selon
les poques et selon les romans en fonction des thmes traits dans les
diffrents pisodes.
Les deux crivains, Alain Pags et Owen Morgan, nous ont
donn dans Guide mile Zola, les tirages des Rougon- Macquart au XIXe
Sicle et le XXe Sicle:
I)

Tirages des Rougon- Maquart au XIXe Sicle (chiffres de


l'dition Charpentier- Fasquelle)(47)

La Fortune des Rougon (1871)


La Cure (1872)
Le Ventre de Paris (1873)
La Conqute de plassans (1874)
La Faute de l'abb Mouret (1875)
Son Excellence Eugne Rougon (1876)
L'assommoir (1877)
Une page d'amour. (1878)
Nana (1880)
Pot-bouille (1882)
Au Bonheur des Dames (1883)
La joie de vivre (1884)
Germinal (1885)
L'uvre (1886)
La Terre (1887)
Le Rve (1888)
La Bte humaine (1890)
L'Argent (1891)
La Dbcle (1892)
Le Docteur Pascal (1893)

Total

47- THOREL-CAILLETEAU (Sylvie)., Op.cit, P.228.

152

1893
26 000
36 000
33 000
25 000
44 000
26 000
127 000
80 000

1902
35 000
47000
43 000
33 000
52 000
32 000
142 000
94 000

166 000
82 000
62 000
48 000
88 000
55 000
100 000
88 000
88 000
83 000
176 000
66 000
1 499 000

193 000
92 000
92 000
54 000
110 000
60 000
129 000
110 000
99 000
86 000
202 000
90 000
1 775 000

2) Tirages des Rougon- Macquart en collection de poche au XXe Sicle


(Chiffres de l'dition du "Livre de poche " Hachette)(48)

La Fortune des Rougon (1960)


La Cure (1958)
Le Ventre de Paris (1957)
La Conqute de plassans (1958)
La Faute de l'abb Mouret
(1954)
Son Excellence Eugne Rougon
(1962)
L'assommoir (1955)
Une page d'amour. (1961)
Nana (1953)
Pot-bouille (1957)
Au Bonheur des Dames (1957)
La joie de vivre (1962)
Germinal (1956)
L'uvre (1959)
La Terre (1956)
Le Rve (1954)
La Bte humaine (1953)
L'Argent (1960)
La Dbcle (1958)
Le Docteur Pascal (1963)

Total

1972
267 000
461 000
340 000
207 000
444 000

1996
669 000
936 000
721 000
388 000
790 000

2000
700 000
1 000 000
800 000
405 000
820 000

171 000

350 000

400 000

805 000
311 000

2 400 000
571 000

2 600 000
600 000

574 000
361 000
421 000
287 000
1 133 000
244 000
362 000
607 000
668 000
274 000
267 000
213 000
8 417 000

1 226 000
721 000
1 646 000
548 000
3 578 000
562 000
900 000
1 017 000
1 363 000
549 000
497 000
419 000
19 851 000

1 300 000
800 000
2 000 000
600 000
4 000 000
650 000
950 000
1 100 000
1 500 000
570 000
510 000
450 000
21 755 000

Nous remarquons d'aprs les tirages que pendant le XIXe


sicle le roman de Nana tient le deuxime range aprs La Dbcle. Cela
indique la grande influence de ce roman sur la socit franaise au temps
de Second Empire.

48- THOREL-CAILLETEAU (Sylvie)., Op.cit, P.229.

153

Le vaudeville
Quant Feydeau, il a crit trente neuf pices. Celles-ci se
divisent aussi en plusieurs catgories:
a) Pices de thtre:
L'anne

Les pices composes.

1882

Par la fentre, comdie en un acte.

1883

Amour et Piano, Comdie en un acte


Gibier de potence, Comdie- bouffe en un acte.

1886

Fiancs en herbe ; Comdie enfantine en un acte


Tailleur pour dames, comdie en trois actes.

1887

La Lycenne; vaudeville, oprette en trois actes.

1888

Un bain de mnage; comdie en un acte


Chat en poche; Vaudeville en trois actes
Les Fiancs de Loches vaudeville en trois actes.

1889

LAffaire douard; Comdie-Vaudeville en trois actes

1890

Cest une femme du monde; comdie en un acte


Le Mariage de Barillon Vaudeville en trois actes.

1892

Monsieur chasse; Comdie en trois actes


Champignol malgr lui; Pice en trois actes
Le Systme Ribadier Comdie en trois actes.

1894

Un fil la patte ; Comdie en trois actes


Notre futur ; Pice en un acte
Le Ruban ; Comdie en trois actes
L'Htel du libre change, Pice en trois actes.

1896

Le Dindon; Pice en trois actes


Les Pavs de lours; Comdie en un acte.

1897

Sance de nuit ; comdie en un acte


154

Dormez, je le veux !Vaudeville en un acte.


1899

La Dame de chez Maxim; pices en trois actes

1902

La Duchesse des Folies-Bergres; Pice en cinq actes.

1904

La Main passe pices en quatre actes

1905

L'ge d'or; Comdie musicale en trois actes

1906

Le Bourgeon; Comdie en trois actes

1907

La Puce l'oreille; pices en trois actes

1908

Occupe-toi d'Amlie; pices en trois actes et quatre tableaux.


Feu la mre de madame; pices en un acte.

1909

Le Circuit; Comdie en trois actes et quatre tableaux

1910

On purge bb; Pice en un acte

1911

Mais n'te promne donc pas toute nue; comdie en un acte


Cent Millions qui tombent (inacheve); Pice en trois actes

1913

On va faire la cocotte (inacheve); pices en deux actes

1914

Je ne trompe pas mon mari; comdie en trois actes

1916

Hortense a dit : "Je m'en fous!" ; pice compose dune


scne.

b) Monologues

La Petite Rvolte; Monologue dit pour la premire fois au Cercle


des Castagnettes le 2 avril 1880 par Mademoiselle Octavie
d'Andor.

Le Mouchoir; Monologue en vers dit par M. Flix Galipaux.

Un coup de tte; Monologue en vers dit par Mademoiselle


Rosamond.

J'ai mal aux dents; Monologue en vers dit par Saint- Germain.

Trop Vieux; Monologue en vers dit par Saint- Germain.

155

Un monsieur qui n'aime pas les monologues; Monologue dit par


Coquelin Cadet.

Aux antipodes; Monologue proveno- comique dit par Mme Judic


du Thtre des Varits.

Patte en l'air; Monologue en vers

Le Petit Mnage; Monologue en vers dit et illustr par SaintGermain du Thtre du Gymnase.

Le Potache; Monologue comique.

Le Billet de mille; Monologue en vers.

Les Clbres; Monologue comique Franaise.

Le Volontaire; Monologue comique en vers dit.

Le Colis; Monologue en vers.

Les Rformes; Monologue comique.

L'Homme conome; Monologue comique.

L'Homme intgre; Monologue comique dit par Coquelin Cadet de


la Comdie-Franaise.

Les Enfants; Monologue en vers dit par Coquelin an de la


Comdie-Franaise.

Tout Brown-Squard! Monologue fantaisiste.

Le Jur; Monologue dit par Coquelin Cadet de la ComdieFranaise.

UN monsieur qui est condamn mort; Monologue dit par


Coquelin Cadet de la Comdie-Franaise.

Complainte du pauv'propritaire.

c) Pices indites:

L'Amour doit se taire; Drame en un acte.

L'Homme de paille ;( ne pas confondre avec la pice- homonyme


d'Eugne Labiche) Comdie- bouffe en un acte.
156

Deux Coqs pour une poule; pices en un acte.

qui ma femme ?; comdie en trois actes,

1887. Comdie en trois actes.

Monsieur Nounou; Pochade en un acte.

Et en fin, La mi-carme.
Le Vaudeville, comme le reste, est une chose intressante. La preuve,
c'est quil ny a pas beaucoup de vaudevillistes. Feydeau est le matre. 49.
Feydeau continua d'crire entre une et quatre pices chaque
anne ou presque jusqu'en 1916. Ses pices taient mises en rptition ds
le premier acte crit, et ce n'est que sous la pression du directeur que
Feydeau poursuivait son pensum. "Le thtre est devenu une profession
pour lui: il reprsentait maintenant la tche prescrire et donnait envie
Feydeau de s'en carter pour retourner la peinture qu'il adorait."(50)
Feydeau avait une recette bien prcise et prouve pour
crire une bonne pice : En arrangeant les folies qui dchaneront
l'hilarit du public, je n'en suis pas gay, je garde le srieux, le sangfroid du chimiste qui dose un mdicament. J'introduis dans ma pilule un
gramme

d'imbroglio,

un

gramme

de

libertinage,

un

gramme

d'observation. Je malaxe, du mieux qu'il m'est possible, ces lments. Et


je prvois presque coup sr l'effet quils produiront. (51)
Feydeau a crit trente- neuf pices, "vingt-cinq relatent les
tribulations d'un couple, parfois de deux couples maris
appartiennent tous la bourgeoisie aise et mme fortune." (52)

49-Tristan BERNARD cit par Jules RENARD, Journal (1902).


50-SHENKAN (A), Op.cit, P.13.
51- Ibid., P.14.
52- Ibid., P. 24.

157

qui

II)

La socit bourgeoise en rupture avec laustrit des dbuts


Dans ces pices Feydeau a trait plusieurs sujets concernant

la haute bourgeoisie franaise commenant par la vie politique et


conomique jusqu'aux scnes de mnages. Feydeau consacrait une page
au dbut de chaque acte pour dcrire l'appartement de ses hros, c'est-dire celui des bourgeois, et pour indiquer la disposition et la nature des
meubles, leurs dimensions, et jusqu' la forme de leur pieds. C'est ainsi
que les Chanal, dans la Main passe, possdent un "mobilier riche et de
bon got"

(53)

et les Chandebise, dans la Puce l'oreille, "un salon de

style anglais"(54). De surcrot, chaque meuble occupe la place qui le met le


mieux en valeur parce que les bourgeois n'aiment point le dsordre.
Cette bourgeoisie de la IIIe Rpublique est arrive et
installe. Son got s'affine, elle ne se contente pas d'tre bien meuble:"
elle singe les aristocrates de l'Ancien Rgime" Ainsi Vatelin dans le
Dindon, se groupe autour de lui une collection de toiles de matre qui ne
sont pas toujours signes.
D'aprs le thtre de Feydeau, on peut regarder que la
famille bourgeoise tait peu nombreuse:" les enfants apparaissent dans
onze pices seulement"(55) parce que, les enfants, selon eux, sont des
ennuis inutiles et ils taient toujours avec une gouvernante. Feydeau nous
a montr que la socit bourgeoise manquait d'esprit de famille.
Autre chose, le sujet de l'adultre a t prsent dans
plusieurs pices: la Main passe, un Fil la patte, Monsieur chasse, le
Dindon et Occupe toi d'Amlie. De mme Feydeau nous donne une image
triste en traant la noblesse pleine de dcadence. "Au lieu de conserver

53- FEYDEAU (Georges)., la Main passe, in Thtre complet T. II. Acte, P.4.
54- FEYDEAU (Georges)., la Puce l'oreille, in Thtre complet T. II Acte 1, P.7.
55- SHENKAN (A), Op.cit, P.26.

158

les traditions de l'honneur, elle s'adonne ses vices, se dconsidre, se


msallie et recule devant la bourgeoisie qui envahit tout."(56)
Les ouvriers sont aussi peu nombreux dans le thtre de
Feydeau. Ils n'apparaissent vraiment que dans le Circuit, en 1909, mais ils
possdent d es qualits. Le mcanicien Jourdain fait ressortir le
personnage de son camarade Etienne. Celui-ci est bien dcid s'lever
dans l'chelle sociale cote que cote et a choisi son mtier unique en
fonction de son ambition car "un monsieur qui a russi l'auto, ce nest
pas un parvenuc'est un sportsman"(57) qui peut tranquillement emplir de
joie ses clients qui n'y voient goutte. Etienne ralise ses meilleures ventes
en comptant sur la vanit et sur l'ignorance des acheteurs: il leur vante la
carrosserie, le drap et la couleur des coussins, et il passe le moteur sous
silence.
Feydeau parle aussi des commissaires de police dont les
activits principale sont limites : faire des constats d'adultre. Ils n'ont
jamais la tte ce qu'ils font: ils frappent la mauvaise porte, confondent
l'identit des gens, laissent chapper le vrai coupable. On ajoute ces
commissaires les hommes de loi qui sont d'une lgret affolante. Quant
aux mdecins, chez Feydeau, ils ont un manque de conscience
professionnelle en jouant avec la vie de leurs malades.
Dans ces pices les valeurs s'croulent, les gens sont pris
d'une frnsie de plaisirs. Et l'habit fait le moine, puisqu'on prend sans
cesse l'un pour l'autre un prince et un domestique, une cocotte et une
femme du monde, un serviteur et un mdecin. Seules comptent, en effet,

56- SHENKAN (A), Op.cit, P.34.


57- FEYDEAY (Georges), le Circuit, in Thtre complet, T.IV. P.163

159

les apparences. La vraie supriorit est celle que donne l'argent, le rang ne
suffit plus s'il n'est tay par une solide fortune.
Aprs ce panorama dans le ralisme et le vaudeville et aprs
l'analyse des Rougon- Macquart et le thtre de Feydeau on peut dire que
Feydeau et Zola mettent en lumire l'influence du milieu physique sur la
vie de l'individu. En particulier, ils examinent les problmes sociaux
d'actualit, tels que :

La pauvret de la classe ouvrire dans les grandes villes. il faut


dcrire le rel, mais tout le rel; et en pratique commencer par la
peinture des basses classes , qui possde un droit de priorit, car
trop longtemps ignore. 58 De mme, Le dcalage entre les
classes sociales (noblesse, haute bourgeoisie, petite bourgeoisie,
ouvriers et paysans).

L'ambition sociale et la soif de plaisir et de luxe: la bourgeoisie


essayait dimiter la noblesse dans le mode de vie et elle a meubl
ses appartements sur le style aristocratique. De plus les bourgeois
accdent toutes les fonctions lucratives, frquentent les endroits
les plus lgants, s'introduisent dans le monde et dans les vieilles
familles. "Feydeau montre presque toujours les nobles et les
bourgeois en train de s'amuser, car c'est ce qui les intresse le plus,
tout comme les cocottes, naturellement, puisque c'est leur mtier."
59

Les

Les murs marginales ; la corruption, la cupidit et l'avarice.


crivains

ralistes

voquent

aussi

dans

leurs

uvres

dveloppements scientifiques du XIXe sicle, cherchant crer un lien

59- SHENKAN (A), Op.cit. P. 34.


58- MITTERAND (H)., Op.cit,P.423.

160

les

entre la littrature et les sciences exactes. Le raliste mile Zola, qui


incarne mieux quun autre lavnement de l empire du roman, crit en
1880: Le roman na plus de cadre, il a envahi et dpossd tous les
autres genres. Comme la science il est le matre du mondeLa nature est
son domaine. 60 Avec le matre du vaudeville, mais ils ont le mme
but: la rforme de la socit franaise et en particulier la socit
bourgeoise pleine de corruption. Les deux crivains ont trait des thmes
semblables dans cette classe:

Limportance de largent

Les relations illgitimes dans cette classe

Lascension dans lchelle sociale: cocottes et prostitues.


Et on va voir comment les deux crivains ont trait ces

thmes dans leurs uvres. Pour Zola on va tudier son roman intitul
Nana, le neuvime pisode de la srie des Rougon-Macquart. Quant
Feydeau on va traiter ces problmes d'aprs ses pices comme Occupe-toi
d'Amlie, Monsieur chasse, et la Puce l'Oreille.
En traitant la socit bourgeoise dans la priode du Second
Empire, on va traiter de mme le sujet de la prostitution dans cette socit
gouverne par l'argent.
Limportance de largent pour les bourgeois.
Du Moyen ge jusqu' l'poque contemporaine, les
historiens signalent le progrs de la bourgeoisie; quel que soit le sicle
dont ils parlent, ils montrent le bourgeois en train de s'enrichir et
d'affirmer son influence dans la socit; pourtant ils se sentent
embarrasss ds qu'il s'agit de prciser qui sont les bourgeois. 61 Les

60- MITTERAND (H)., Op.cit,P.461.


61- SORLIN (Pierre)., La socit franaise de 1840-1914, B. Arthaud, Paris, 1969, P.127.

161

bourgeois vivent gnralement dans les villes et leur vie se caractrise par
la gravit du comportement, l'aspect du costume, la conception des
relations mondaines; ce serait limiter le problme un nombre plus ou
moins large de symptmes. 62
Les bourgeois peuvent mener une faon de vivre particulire
parce qu'ils ont de l'argent. Le bourgeois est celui qui a plus dargent
quil ne faut pour assurer sa subsistance, et qui juge le superflu
indispensable pour tenir un certain rang social. 63 On remarque aussi
que les bourgeois prfrent les professions librales, c'est--dire celles qui
reposent sur le travail intellectuel; ils tablissent une sorte de hirarchie
dans laquelle de travail du corps tient la dernire place; ils jugent le
labeur de l'esprit suprieur celui des mains, mais ils placent au premier
rang l'absence de contraintes professionnelles. Le bourgeois du XIXe
Sicle aspire vivre de ses rentes, il juge naturel se retirer aussi tt que
possible. Il affiche sa fortune et peut montrer ainsi sa place dans l'chelle
sociale, tel que le voient Zola et Feydeau.
Malgr la richesse de la socit bourgeoise, Zola commence
son roman, Nana, en racontant l'histoire d'une jeune fille ne dans la
misre, une fille loin de la classe bourgeoise mais elle a pu dominer les
grands hommes du pays et les matres de cette socit. Cette fille
s'appelle Nana ou la blonde Vnus parce qu'elle jouait ce rle dans la
pice intitule" Vnus Blonde" La Blonde Vnus sera lvnement de
lanne ..et Nana, ltoile nouvelle, qui doit jouer Vnus 64 et
d'aprs ce rle elle est entre dans le monde des bourgeois. En effet, ds
le lendemain de la premire reprsentation, tout le monde a le nom de

62- SORLIN (Pierre)., La socit franaise de 1840-1914, B. Arthaud, Paris, 1969, P.128.
63- Idem.
64- ZOLA (mile)., Nana., Ed. Auguste Dezalay, Paris, 2003, P.23.

162

Nana dans les oreilles.


..Devant eux, une queue scrasait au contrle, un
tapage de voix montait, dans le quel le nom de Nana sonnait
avec la vivacit chantante de ses deux syllabes. Les hommes
qui se plantaient devant les affiches, lpelaient voix
haute ; et dautre le jetaient en passant, sur un ton
dinterrogation, tandis que les femmes, inquites et
souriantes, le rptaient doucement, dun air de surprise.
Personne

ne

connat

Nana.

Do

Nana

tombait-

elle ?.....Ctait une caresse que ce nom, allait toutes


les bouches. 65

De cela nous dcouvrons cette personne dans le besoin ds le


dbut, faisant des passes pour faire vivre son fils, Louiset qu'elle a eu
l'ge de seize ans, aprs que sa tante lui eut offert un emploi o elle
fabriquait des fleurs artificielles. C'est le dbut du roman o Nana a
besoin de l'argent pour vivre. Nana a connu l'importance de l'argent pour
tre capable de vivre dans cette socit. Si elle ne le possde pas, les
hommes vont l'craser. C'est pourquoi elle cherche augmenter ses
revenus en jouant le rle de Vnus dans thtre parisien. Elle ne sait ni
parler ni chanter, mais son dhanchement affole tous les hommes qui
rvent de la possder.
Fais donc plaisir Bordenave, appelle son thtre comme
il te le demande, puisque a l'amuse. Et vous, mon cher, ne
nous faites pas poser. Si votre Nana ne chante ni ne joue,
vous aurez un four, voil tout. C'est ce que je crains,

65- ZOLA (mile)., Op.cit,, P.28.

163

d'ailleurs.
- Un four! un four! cria le directeur dont la face
s'empourprait. Est-ce qu'une femme a besoin de savoir jouer
et chanter? Ah! mon petit, tu es trop bte... Nana a autre
chose, parbleu! et quelque chose qui remplace tout. 66
Avec ce rle Nana est entre dans le monde de l'argent. Nana
a recouru la prostitution de luxe pour s'loigner de la vie misrable de
ses parents, pour son manque dargent, et de mme pour acqurir une
place importance dans cette socit gouverne par largent.

Aussi son besoin de l'argent lui donne l'impression qu'elle est


la victime de la socit et ses membres. C'est pourquoi elle cherche se
venger de tous les hommes qui l'entourent.

Comme ces monstres antiques dont le domaine redout


tait couvert d'ossements, elle posait les pieds sur des crnes;
et des catastrophes l'entouraient, la flambe furieuse de
Vandeuvres, la mlancolie de Foucarmont perdu dans les
mers de la Chine, le dsastre de Steiner rduit vivre en
honnte homme, l'imbcillit satisfaite de la Faloise, et le
tragique effondrement des Muffat, et le blanc cadavre de
Georges, veill par Philippe, sorti la veille de prison. Son
uvre de ruine et de mort tait faite, la mouche envole de
l'ordure des faubourgs, apportant le ferment des pourritures
sociales, avait empoisonn ces hommes, rien qu' se poser

66- ZOLA (mile)., Op.cit,, P.26.

164

sur eux. C'tait bien, c'tait juste, elle avait veng son
monde, 67
C'est alors qu'elle se rend compte que la galanterie, les hommes et la chair
sont beaucoup plus payants que le thtre! Cependant, un jour elle tombe
sur un homme qui lui prend son argent, la bat mais elle est amoureuse!
.Fontan lui allongea une gifle, toute vole. La gifle fut
si forte, que, du coup, Nana se retrouva couche, la tte sur
l'oreiller. Elle resta tourdie. Oh! dit-elle simplement, avec
un gros soupir d'enfant. (rien dautre) Elle l'aimait trop;
de lui, c'tait encore bon, d'tre gifle. 68

Finalement, un jour celui-ci finit par la jeter la rue hors de


son propre appartement. C'est l que commence la rage de Nana, sa rage
dominer les hommes de Paris, rduire les banquiers la faillite.
Moment o ils sont alors jets sans mnagement. O Nana passe, rien ne
rsiste, elle brise tout sur son passage. Tout au long du roman, on assiste
la dcadence de la socit du Second Empire, on constate la puissance
du sexe.
..Quelle

faute,

cette

guerre!

quelle

btise

sanglante! Alors, tout de suite, Lucy prit la dfense


de l'Empire. Elle avait couch avec un prince de la
maison

impriale, c'tait pour elle affaire de

famille 69

67- ZOLA (mile)., Op.cit,, P.474.


68- Ibid, P.266.
69- ZOLA (mile)., Op.cit, P.488.

165

Quant Feydeau, il nous montre l'importance de l'argent non


seulement pour les hommes pauvres mais aussi pour les bourgeois euxmmes. Les bourgeois de Feydeau ne jugent pas les autres que d'aprs
lintelligence, la distinction et les qualits de cur. Ils ont un seul et
mme critre: largent et les signes extrieurs de richesse et de
respectabilit. 70 La cocotte Armandine, dans le Dindon,* a remarqu
Rdillon au thtre parce quil tait accompagn dune femme chic. Elle
aurait pu se tromper sur llgance de Rdillon lui -mme, car aprs tout,
lhabit dun homme du monde est le mme que celui dun matre dhtel.
Mais ce n'est pas la mme chose pour la femme: on sait la complication et
la recherche de la toilette fminine la "Belle poque". Si donc Rdillon
est accompagn d'une femme chic-lgitime ou non, c'est qu'il en a les
moyens; Armandine peut sintresser lui sans risquer de se fourvoyer.
Elle lexplique innocemment lintress :
Mais quest ce que tu veux ! le monsieur dune femme
chic, il n'y a pas ...Cest stimulant !...Cest pour a que je
tai

fait

passer

ma

carte

par

louvreuse

pendant

lentracte. 71
Tout cela est loin d'tre flatteur pour lui. Mais pourquoi cacher des
sentiments que tout le monde partage et s'attend trouver chez une
femme comme Armandine? Rdillon, d'ailleurs, ne s'en montre pas
froiss :il pense faire un bon investissement, puisque non seulement elle

70- SHENKAN (A), Op.cit, P. 48.


71- FEYDEAU (Georges)., le Dindon., in Thtre complet T II, P. 155.

Pontagnac, coureur invtr de jupons, suit Lucienne jusque chez elle o il lui fait des avances.
Soudain surgit le mari, qui n'est qu'autre que Vatelin, un de ses amis. L'affaire s'arrange entre les
protagonistes, Vatelin connaissant Pontagnac lui pardonne. Mais un vnement imprvu va
semer la zizanie : Maggy, une ancienne matresse de Vatelin quand ce dernier tait Londres,
dbarque chez luiAlors Pontagnac en profite pour dire a Lucienne que son mari la trompe et
lui donne la preuve quand Vatelin a rendez-vous dans une chambre d'htel avec Maggy. Alors
Lucienne se tourne vers Redillon au lieu de Pontagnac. C'est alors que Mme Pontagnac dcide
de divorcer avec son mari et que Vatelin avoue sa femme que Maggy ne l'intrresse pas c'est
pourquoi ils se remettent ensemble Redillon avec Armandine et Pontagnac est le Dindon de la
farce car il se retrouve seul.

166

remplit bien la fonction laquelle elle est prpose, mais aussi elle fait
remarquer son amant et flatte sa vanit.
De mme, la duchesse attire lattention du domestique
Arnold aux Folies Bergre, dans La Duchesse aux Folies Bergre,* plus
cause de ses vtements et de ses bijoux qu cause de sa beaut. 72
Elle a paru la porte de la loggia. Elle descend comme une
femme qui hsite, gagne cependant le 1er plan devant les
tables; elle est trs emmitoufle dans son grand manteau du
soir. Elle est en toilette de soire, un chapeau tout fleurs sur
la tte.(.)
Arnold ( Chandel).- Ah ! Laisse- moi tranquille ! (Stupfait
en apercevant la Mme sur les paules de Chauvel.) La dame
des Folies Bergre! 73
D'un coup d'il, il a repr les "bonzes", comme il dit, debout derrire
elle et il en a conclu que c'tait une femme lgante. Cela l'a incit lui
lancer des illades, et il a constat avec surpris qu'elle y rpondait. Ce jeu
l'a amus car il ne s'intresse pas particulirement cette jolie femme et
n'est pas dsireux de la revoir. Il aurait pu, selon la coutume du temps, lui
faire parvenir sa carte par l'ouvreuse. Il ne s'est mme pas donn cette
peine. Il a simplement t frapp par l'air opulent de la duchesse et son
rang probable, et son mange n'a t que le jeu d'un homme qui n'a rien
d'autre faire.
D'un autre ct, Certains bourgeois ont trouv le moyen
dobtenir sans rien donner: ils pratiquent la politique de lemprunt qui

72- SHENKAN (A). , Op.cit ., P.49.


73- FEYDEAU (Georges)., La Duchesse aux Folies Bergre, in Thtre complet T. II, P. 995-997.

167

revient toujours un don. L'lve Gontran, Dans Monsieur chasse,*


lutilise couramment avec son oncle Duchotel. Il doit faire preuve dune
certaine ingniosit, car Duchotel commence se cabrer aprs que la
chose sest renouvele plusieurs fois. Gontran a-t-il imagin de prparer
une reconnaissance de dette, "un billet", (qui ne vaut rien naturellement):
Gontran :Au jour de ma majorit, je paierai mon oncle
Duchotel, la somme de cinq cents francs, valeur reue comptant. 73
mais qui lui permet de jouer sur le sens du mot "billet" et de rdiger sa
demande comme s'il dsirait simplement que son oncle lui fasse de la
monnaie. Gontran empoche rapidement les cinq billets que lui tend
Duchotel, plus celui qui s'chappe du porte feuille de son oncle et qu'il
subtilise; aprs quoi il se sauve en courant avant qu'on ait le temps de le
rattraper.
Il est vrai que le vol de Gontran est encourag par ses
parents qui veulent acheter son silence. Duchotel et sa femme ont t
surpris par l'arrive de Gontran la nuit prcdente : le premier allait passer
quelques temps avec sa matresse, Mme Cassagne. La deuxime tait
seule avec Moricet dans sa garonnire en pleine nuit. Les deux ne
tiennent gure ce que cette chose se rpande rapidement. Pour ce motif,
les deux vont donner chacun cinq cents francs Gontran s'il accepte de ne
rien dire. C'est la somme que leur neveu voulait emprunter la veille et que
Duchotel refusait de donner. Maintenant la situation est compltement
diffrente: Gontran leur ayant demand, non sans intention, ce qu'ils

74- FEYDEAU (Georges)., Monsieur chasse ., in Thtre complet T I p. 880

Rgulirement, le sieur Duchotel s'clipse de son domicile, prtextant sa participation des


parties de chasse. Celles-ci ne sont en ralit qu'un alibi, fort commode au demeurant, lui
permettant d'aller retrouver sa matresse, qu'il court rejoindre ds que faire se peut au numro 40
de la rue d'Athnes. Intrigue par ce mange incessant, sa femme Lontine s'aperoit bientt de
l'infidlit de son mari. Humilie, folle de rage, elle dcide de se venger et, en guise de
reprsailles, accepte le rendez-vous galant que lui propose un soupirant. Les deux poux
ignorent que le mme immeuble abrite leurs relations adultres respectives..

168

faisaient la nuit prcdente, la peur du scandale rend Duchotel et sa


femme libraux. Ce qui leur semblait abusif quelques heures plus tt
devient naturel, parce que c'est leur tranquillit personnelle qui est en jeu.
Les deux ne pensent point au mauvais exemple qu'ils donnent Gontran,
l'ide qu'ils le corrompent ne les effleure pas.
Si lemprunt demande lingniosit dans la cas de Gontran,
il est devenu une manire de vivre, une routine presque pour les princes
et les rois qui dpensent sans sagesse largent quils nont pas. 75 Le
prince Actinescu, qui est pay par Mittwoch pour djeuner tous les jours
dans son cercle,"tape" tout le monde, des garons de caf Mittwoch luimme. Le jeune prince Serge, lui aussi, dcide de clbrer son accession
au trne dOrcanie en faisant la noce avec largent emprunt:
Serge :.. Et pendant deux jours avec une noce tout
casser, c'est moi qui paie. Je n'ai que soixante francs, mais
je trouverai bien quelquun qui m'avancera sur ma liste
civile.
Kirschbaum : Papa ! Vous le nommerez baron en change.
Serge: Comment, il est Kirschbaum et il nest pas baron?
Cest une lacune combler. Entendu ! Filons ! Je passe
devant. 76
Le prince fait l'impossible pour partir de chez de Maxim
avant qu'on lui prsente l'addition. Il est rattrap par la police et emmen
au poste avec ses amis. Aucun des emprunteurs ne pense qu'il finira par
lasser la gnrosit de ses amis. Gontran et le prince Serge ne sont que
des mineurs, tandis que le prince Actinescu est adulte mais il vit au jour
le jour sans penser l'avenir.

75 - SHENKAN (A). , Op.cit., P.58.


76- FEYDEAU (Georges)., La Duchesse des Folies Bergre ., in Thtre complet T II, P. 154.

169

De mme, Le manque dattentions, et mme la goujaterie,


sont habituels chez les hros qui pensent quils nen ont pas pour leur
argent. Tant que le domestique Arnold esprait bien terminer la soire
avec la duchesse, il la trouvait exquise. 77 Le fait quelle a d marcher
pied sous la pluie qui tombe avec violence et que sa robe est gche a
mis de fort mauvaise humeur la jeune femme quArnold achve
dexasprer en la priant de ne pas sasseoir sur les fauteuils pour ne pas
les abmer. Elle ne pense plus s'amuser. Fch davoir perdu sa soire et
offert un dner pour rien, Arnold lui lance brutalement:
Arnold, se levant.- Ah ! mais a ne se fait pas, ces chosesl !...Vous m'avez accompagn et quand une femme
accompagne un homme !...eh beneh ben!..enfin, il y a
des usages, que diable ! il y a des usages.
La duchesse : Eh bien ! je les enjambe.
Arnold : Cest a ! et vous trouvez que cest des faons
dagir ? Mais fallait me dire a avant, j'en aurais pris une
autre. 78
Tous ceux qui ont pay en argent ou autrement, traitent les
autres sans y mettre de formes. Il va sans dire que si lon est trait
brutalement quand on est pay, on lest abominablement quand on na
pas dargent. Marcel Courbois dans Occupe toi d'Amlie*, appelle sa

77 - SHENKAN (A). , Op.cit., P.66.


78- FEYDEAU (Georges)., La Duchesse des Folies Bergre ., in Thtre complet T II, P.1009-1010

tribulations dun jeune noceur dsargent, Marcel Courbois, la poursuite dsespre dun
hritage prudemment gard par son parrain Van Putzeboum. Une seule condition est rclame
pour la restitution de ladite somme : que le jeune homme se marie. Qu cela ne tienne, Marcel
labore un stratagme imparable : un mariage fictif avec Amlie, la matresse de son ami
tienne. Lillusion pourtant est bientt si parfaite quaucun ne sait plus distinguer ce qui est rel
de ce qui est feint. Surnomm juste titre lhorloger du thtre , Feydeau manifeste dans cet
imbroglio une ingniosit digne de son matre Eugne Labiche, et achve de porter le genre du
vaudeville au sommet de sa gloire.

170

bonne Charlotte "idiote" ou " espce d'oie" et l'invite aimablement


"foutre le camp."Yvonne trouve naturel de rveiller sa servante au milieu
de la nuit pour la prendre tmoin qu'elle n'a pas les seins en
portemanteau et le duc arrte Motchepoff, dans La duchesse des FoliesBergres, qui se levait pour saluer Chandel.
Le Duc, se dfendant. - Nadi, nadi, nadi! mo Novalis
bebelponief, mo Krani orlowo chez Maxim! (Intonation:)
Mais non! mais non! mais non!... vous ne me voyez pas, moi,
allant faire la noce chez Maxim!Motchepoff, sceptique. Moio! Moio! Moio! (Intonation:) Allons! allons! allons! Le
Duc, rit, puis apercevant Chandel qui est remont entre les
tables 1 et 2 et est arriv jusqu' eux, redevenant srieux. - Je
vous prie, monsieur Pion.
Chandel, vex, maugrant. - "Monsieur pion!..."
Le Duc. - Allez donc circuler des yeux dans le bar pour moi.
Chandel. - Bon. Il salue Motchepoff qui se lve poliment et
fait le geste de saluer.
Le Duc, voyant le mange, Motchepoff, avec dsinvolture.
- Rien!... pion! Motchepoff, trouvant inutile de saluer.
Ah! 79
Chez le bourgeois tout est possible pour arriver son but:
dans Occupe-toi d'Amlie, la comdie que joue Marcel Courbois son
parrain Van Putzeboum pour se faire remettre la fortune que lui a donne
le pre de Marcel est la limite des deux. Le testament de M. Courbois
spcifie que Marcel ne touchera son argent que le jour de son mariage.
D'autant qu'il en a besoin pour continuer faire la noce, Marcel dcide

79- FEYDEAU (Georges)., Occupe- toi d'Amlie ., in Thtre complet T II, P.45

171

de simuler un mariage avec Amlie qui est la matresse de son ami Etienne.
Marcel fait nimporte quelle chose pour obtenir largent de son pre et la
cocotte Amlie, de sa part, va quitter son amant pour la mme chose.
En gnral, les bourgeois ne vivent pas dans la pauvret, non
plus que les bourgeois qui nont souvent pas besoin de travailler.
Pourtant, tout le monde cherche largent et fait limpossible pour
lobtenir. Largent prsente pour le monde bourgeois la supriorit sur les
autres.
Feydeau nous donne aussi un autre visage pour les
bourgeois: l'avarice. Les Pinglet, dans LHtel du Libre- change*, Reus
gnreusement par lavocat Mathieu pendant quinze jours, ils lancent
leur tour une invitation en l'air. Or, Mathieu les prend au mot et arrive un
jour chez les Pinglet . On le croit dabord seul et on le reoit sans
chaleur pour deux ou trois jours. Quand Mathieu prcise quil a
lintention de rester un mois, les Pinglet se mettent avec la plus grande
impudeur faire leurs comptes dans un coin :
Madame Pinglet, bas Pinglet : Dis donc, un mois !
Cest peut-tre beaucoup Nous ne sommes rests que
quinze jours !
Pinglet : Oui !mais nous tions deux ! a
fait le compte ! 80
Larrive de cinq normes malles les met en joie, car ils croient que ce
sont des cadeaux; tout joyeux, ils prsentent un pourboire aux
commissionnaires et leur offrent un verre de vin la cuisine.

80 -FEYDEAU (Georges)., LHtel du Libre Echange., in Thtre complet T II , P.373.


* Une succession d'vnements imprvus et de quiproquos runissent l'htel du Libre Echange un
expert venu pour dcouvrir la source de bruits suspects, sa femme prte le tromper avec son meilleur
ami, un avocat bgue et ses quatre filles, un commissaire zl et enfin Maxime le neveu de l'expert
dsireux de passer quelques heures avec la petite bonne du meilleur ami

172

Madame Pinglet ( Mathieu).-Non ! non...mais qu'est ce


qu'il peut donc nous apporter dans tout a? Qu'est ce qu'il
peut donc nous apporter?
Pinglet.- videmment a doit tre quelque chose d'important,
pour qu'il faille quatre malles
(..)
Pinglet (aux commissionnaires) Oui ! Oui ! a y est ! c'est
fait! Et maintenant mes braves gens, allez la cuisine dire
qu'on vous donne chacun un verre de vin! 81
Leur satisfaction a disparu: les quatre filles de Mathieu se prsentent
leur tour, et les Pinglet comprennent que les malles sont leurs bagages.
La perspective de la dpense et du drangement les rend furieux et ils
jettent dehors la famille de Mathieu sans mnagement. 82 L attitude
des Pinglet ne doit pas tonner les personnes, car, pour les bourgeois, tout
a un tarif. Au fait, Mathieu aurait eu droit un sjour dun mois puisquil
avait reu les poux Pinglet quinze jours .Mais en amenant ses filles. Il a
dpass son crdit.. Pour les bourgeois tout a un tarif 83
Il ne faut pas tonner parce que les bourgeois sont sans
profondeur, sans idal, sans aspiration. Leur vie est trace par lexemple
de leur famille et de leur milieu.
Les relations lgitimes et illgitimes
Les deux crivains ont trait aussi les relations illgitimes
dans la socit bourgeoise. Ces relations taient d'une manire comique
chez Feydeau mais au contraire chez Zola, elles prennent l'aspect de
vengeance. Chez Feydeau il y a plusieurs genres des relations dans la
socit bourgeoise soit lgitimes ou illgitimes:

81-FEYDEAU (Georges)., LHtel du Libre Echange., in Thtre complet T II , P.375.


82-SHENKAN (A)., Op.cit ., P. 51-52.
83- Ibid. ., P. 54.

173

a)- Relations lgitimes:


1- Mari - pouse.
2- Valet Soubrette.
3- Les amis.
b)- Et celui des relations illgitimes:
1- Amant- Femme, femme- domestique
2- Matresse Maris, cocotte- maris, prostitue- maris.
3- Matre Soubrette.
Quant Zola, il ne nous indique que les relations illgitimes
entre Nana et les matres de la socit bourgeoise, mais le but pour les
deux crivains c'est le mme: montrer la corruption de la socit
bourgeoise. Il y a chez Nana une volont de sortir de sa misre et aussi
une volont de venger. Son occasion est venue avec le rle de Venus
quelle interprte dans un thtre parisien: elle ne sait ni parler ni chanter,
mais son corps affole tous les hommes qui rvent de la possder, une
chose qui nous amne plusieurs relations illgitimes et des victimes. Le
cas le plus remarquable est celui de Muffat. Haute dignitaire dans
lEmpire, il tait un homme des principes, pieux et chaste mais Nana
lhumilie durant le roman et il arrive un tat de bouleversement contre
ses principes, ses convictions dvotes.

Muffat la contemplait. Elle lui faisait peur. Le journal tait


tomb de ses mains. Dans cette minute de vision nette, il se
mprisait. C'tait cela en trois mois, elle avait corrompu sa
vie, il se sentait dj gt jusqu'aux moelles par des ordures
qu'il n'aurait pas souponnes. Tout allait pourrir en lui,
cette heure. Il eut un instant conscience des accidents du mal,
il vit la dsorganisation apporte par ce ferment, lui
empoisonn, sa famille dtruite, un coin de socit
174

qui

craquait et s'effondrait. Et, ne pouvant dtourner les yeux,


il la regardait fixement, il tchait de s'emplir du dgot de sa
nudit. 84
Il sest abaiss une humiliation inhumaine, contraint daccepter les
moindres caprices de Nana qui lui fait subir les pires infamies. De mme,
il arrive accepter la foule damants quelle frquente.

Ah! dame, il faut le temps... a plit sous les pieds.


En effet, chacun de ces messieurs, Foucarmont, Steiner, la
Faloise, Fauchery, avait emport un peu de la tache ses
semelles. Et Muffat, que le trait de sang proccupait comme
Zo, l'tudiait malgr lui, pour lire, dans son effacement de
plus en plus rose, le nombre d'hommes qui passaient. Il en
avait une sourde peur, toujours il l'enjambait, par une crainte
brusque d'craser quelque chose de vivant, un membre nu
tal par terre. Puis, l, dans cette chambre, un vertige le
grisait, il oubliait tout, la cohue des mles qui la traversaient,
le deuil qui en fermait la porte. Dehors, parfois, au grand air
de la rue, il pleurait de honte et de rvolte, en jurant de ne
jamais y rentrer. 85
Zola tait distingu en dcrivant ltat dhumiliation de comte Muffat et
ses mots taient dun ralisme dur, ralisme qui nous a donn une image
relle et amertume pour lavenir de Muffat. De mme, Zola a ressembl
la vie de Muffat comme un homme qui nage dans linconnu du vaste ciel
et cet inconnu nest que Nana elle- mme: . il se sentait fondre la
tideur de la pice, la chair pntre d'un parfum, envahie d'un dsir

84- ZOLA (mile)., Op.cit, P.236.


85- Ibid, P. 459.

175

voluptueux d'anantissement. .. il succombait l'ivresse des orgues


et des encensoirs. La femme le possdait avec le despotisme jaloux d'un
Dieu de colre, le terrifiant, lui donnant des secondes de joies aigus
comme des spasmes, pour des heures d'affreux tourments, des visions
d'enfer et d'ternels supplices. C'taient les mmes balbutiements, les
mmes prires et les mmes dsespoirs, surtout les mmes humilits
d'une crature maudite, crase sous la boue de son origine.Il
s'abandonnait la force de l'amour et de la foi, dont le double levier
soulve le mondecette chambre de Nana le frappait de folie, il
disparaissait en grelottant dans la toute-puissance du sexe, comme il
s'vanouissait devant l'inconnu du vaste ciel. 86
Muffat nest pas la seule de ses victimes: dautres sont
conduits la ruine, en particulier Steiner, se suicident comme Georges
Hugon et Vandeuvre, volent comme Philippe Hugon, deviennent des
escrocs comme Vandeuvre. Tous les hommes qui lentourent se
tourmentent. Mais pourquoi est ce qu'on trouve tous ces victimes autour
d'elle ? C'est parce qu'elle est une femme fatale.

Alors, quand elle le sentit si humble, Nana eut le triomphe


tyrannique. Elle apportait d'instinct la rage d'avilir. Il ne lui
suffisait pas de dtruire les choses, elle les salissait. Ses
mains

si

fines laissaient des traces abominables,

dcomposaient d'elles-mmes tout ce qu'elles avaient


cass. 87
Cette fatalit montre l'ingniosit de Zola. Il a cr un
mythe, un strotype de femme la fois victime et coupable symbole de
dsir et de dchance. La toute jeune femme est parachute sur le devant

86- ZOLA (mile)., Op.cit, PP.459-460.


87- Idem

176

de la scne d'un Opra bouffe et le miracle se produit. Son charisme, sa


prsence et l'attirance qu'elle suscite font vite oublier ses pitres tours de
chant. On ne parle plus que d'elle et le tout Paris se presse et fait la queue
pour la voir la porte de son antichambre o elle reoit aussi ses amants
et ses "clients".
Seulement la pauvre est simplette et elle ne comprend pas
vraiment tout ce qui se passe autour d'elle enivre par le succs. Sans
vraiment le vouloir, elle provoque la folie de ses amants sur qui le destin
s'acharne ds lors qu'ils dcident de la frquenter. Elle est une idole au
sens propre du terme, tout est centr sur elle. Elle est attirante, sensuelle,
perverse tout en tant innocente. Comme chacun sait, le succs n'a qu'un
temps et on sait ds le dbut que Nana danse sur un fil trop fragile. Sa
propre chute est programme et elle finira sa vie dans la souffrance et
l'indiffrence.
Outre ce mythe, Nana est aussi le roman du monde du
spectacle et de la bourgeoisie du tout Paris. Un monde vicieux o la
beaut des fards et des toilettes cache l'ignominie des gens.
Quant Feydeau, on peut diviser la socit bourgeoise en
deux grandes catgories: celle des femmes qui sera divise matresses et
domestiques, celle des hommes: ce sont les matres et les domestiques.
En ce qui concerne notre classement, signalons quau dbut
la relation est toujours une relation faillite et manque entre mari et
femme Que reste-t-il de lamour? Il existe sans doute toujours mais il na
plus dexpression possible, comme la bouteille quon ne peut plus
dboucher. Cet amour est oblig de se vivre et de se dtruire. Qui est
donc le responsable? Les maris passent la plupart de leur temps aux pieds
de la femme quils courtisent, une matresse en gnral. Et le plus souvent
avec un meilleur ami. Dans la pice de Monsieur chasse, le docteur
Moricet aide Lontine Duchotel fabriquer des cartouches pour son mari
177

Duchotel qui sapprte aller chez son ami Cassagne. En ralit les
parties de chasse de Duchotel ne sont quun alibi commode pour
rencontrer sa matresse.
Cette libert vivre ses passions ne va t- elle pas mener
lamour des nouvelles difficults ? La fin sera complique et le
bonheur matrimonial nest quun leurre. 88
De mme, Moricet pourtant mdecin, ne doit pas avoir
beaucoup de malades soigner car il passe le plus clair de son temps
faire des cartouches avec Lontine Duchotel quil aime. Moricet veut
dclarer son amour pour elle, il veut vivre le romantisme avec la femme
de son ami.
Moricet, (avec une envole de plus en plus lyrique).- Oui,
regardez-le, l'astre de la nuit! (....) nous voil comme Romo
et Juliette, la scne du balcon.
Moricet, (la prenant dans ses bras).- cest Romo et Juliette
vers le lit), (la tirant doucement vers le lit) Et l voil
le.. 89
Nous trouvons la mme situation dans un Fil la patte : de
Bois dEnghien attend le jour o il doit signer son contrat pour tenter de
prparer Lucette, sa matresse, une rupture.
Lucette, (La parole hache par lmotion.- Ainsi,
Cest vrai.ce contrat quon signait tout lheure ?........
Bois dEnghien, (se levant et comme un coupable qui
avoue).- Eh bien ! oui, ctait le mien. 89

88- GIDEL (H)., Le thtre de Georges Feydeau., Collection Bibliothque de lUniversit de


Haute Alsace, Klincksieck, Paris, 1979, P.883.
89- FEYDEAU (Georges)., Monsieur chasse ., in Thtre complet T I ,P . 905.
90- FEYDEAU (Georges) ., un Fil la patte., in Thtre complet T II ,P. 181

178

Dans la famille bourgeoise, Les femmes possdent des


qualits aussi bien que des vices: les femmes, elles n'ont pas damie
proprement parler, sauf Raymond de Chandebise dans la Puce
loreille*, qui a retrouv une camarade de jeunesse, Lucienne. Elles
doivent se contenter de lami du mari, ou, si elles ont une amie ou rpute
telle, cest la femme dune relation daffaires de leur poux 91
La femme infidle est pour Feydeau une source dinspiration
intarissable, dans Le Bourgeon, la femme est joyeusement amorale :
-Ah! je me sens amoureuse, aujourdhui !
- Allons ! De qui encore ? Pas de Musignol assurment ?
- Oh ! Non. Lui, cest mon amant. 92
Zola nous a donn une lutte entre Nana et les hommes riches
de la socit bourgeoise mais Feydeau nous a donn une lutte non
seulement entre les cocottes et les bourgeois mais aussi une lutte entre la
femme et l'homme bourgeois.
Les pices de Feydeau sont ainsi, en effet, commandes par
les diffrents types de femme. Le personnage fminin a une influence sur
le ton, lallure et la qualit de toutes ses pices. Lingalit de la femme
entrane de droit le divorce et la restitution de la dot, mais plutt que
darriver cette douloureuse extrmit, les maris prfraient fermer les
yeux sur les folies de jeunesse de leurs pouses. La situation de la femme
tait infrieure celle des hommes.

91-SHENKAN (A)., Op.cit, P. 27.


92- NAHMIAS (Robert), Tout lhumour de Feydeau, Col. Tout lhumour de., Grancher, Paris,
1995,P. 47.
Bois d'Enghien aime Lucette, la diva, sa matresse, mais il doit rompre, car il va signer, l'aprsmidi mme, son contrat de mariage avec Viviane Duverger, jolie jeune fille et jolie dot. Madame
Duverger, la mre de Viviane, veut Bois d'Enghien comme gendre. Ou le veut-elle, tou tcourt ?
Le (nouveau) riche Irrigua veut s'offrir Lucette comme matresse. Tout l'entourage de Lucette, y
compris Bois d'Enghien, est d'accord, puisque Irrigua est riche. Mais il est aussi trs jaloux...

179

Le problme sappuyait sur une longue tradition littraire.


L'crivain Zeldin nous donne les opinions diffrentes au sujet de la
femme: pour Rousseau, les femmes

ne devaient

recevoir quun

enseignement mnager. Pour Joseph de Maistre, la science est ce quil y


a de plus dangereux pour les femmes. Pour Proudhon, on ne voyait
que deux rles possibles pour elles : matresse de maison ou prostitue, et
il valuait leur niveau intellectuel et moral un tiers de celui des
hommes. 93
Le bourgeois lui- aussi croit toujours que la femme doit
rester au foyer et consacrer son activit surveiller et diriger le mnage,
soigner le mari, fabriquer et nourrir les enfants.
Dautre part, Les femmes reprsentaient la majorit du
public de Feydeau mais il sagit dune majorit quasi-marginalise, dans
un monde strictement hirarchis et domin par des catgories sociales de
la haute socit.
Le monde des hommes et des femmes dans le thtre de Feydeau
Une distinction existe entre Femme Homme, chacun a ses
principes ! Les deux mondes en perptuelle confrontation, en dualit. Ce
combat continue ! Qui gagnera ? Qui dominera ? Le thtre de Georges
Feydeau a prsent la domination fminine sous diffrents aspects. Treize
titres de pices se rapportent des personnages fminins comme La petite
rvolte, monologue en vers, 1880 et Tailleur pour dames, comdie en
trois actes, 1886 et, huit ont un substantif fminin comme Sance de nuit,
comdie en un acte, 1897 et

la puce l'oreille, pices en trois actes,

1907.
Presque toutes les pices de Feydeau parlent

de la

femme et les choses quintressent. Ce concours entre Homme et Femme,

93- ZELDIN (Thodore)., Histoire des passions franaises, ambition et amour, Oxford
University Press, 1973, PP. 401-402.

180

soulve un point crucial : celui qui dcrit laspect de la femme qui


reprsente chez Feydeau la force motrice de ses ides et de ses pices.
Dans la socit bourgeoise, on trouve le contraire. Feydeau montre la
lutte entre les deux mais la socit bourgeoise montre lingalit. Tout ce
qui est interdit aux femmes, est possible pour les hommes. La femme a
subi fortement de cette ingalit, elle a aussi subi de la marginalit de la
part de son mari et son rle dans la vie publique a disparu.
Telle est la situation de la femme dans la famille
bourgeoise, elle occupe un rang infrieur celui de l'homme. Feydeau a
su peindre la socit des hommes et des femmes, ses caractristiques et
ses inconvnients: Le texte de Feydeau nappelait pas un comique aussi
outrancirement caricatural. Il pouvait se prter un ralisme au second
degr. Il y a le jeu de la socit de la fin du XIXe Sicle o se croisent la
baronne, la cocotte, la divette, le cocu consentant, lamant, le valet de
chambre de la famille, etc.. Le thtre de Feydeau est donc le thtre de
la socit.
En effet, les femmes subissent la supriorit masculine: celle
du pre dabord, puis du mari. Le devoir dobissance est rappel par le
Code civil. Une femme a la mme nationalit que celle de lpoux. Ce
dernier a presque tous les droits sur elle : il doit surveiller sa conduite, il
peut intercepter son courrier et non le contraire !
Lpouse doit habiter le domicile choisi par le mari, celui-ci
doit assurer sa femme logement, vtements, nourriture, remdes en cas
de la maladie, etc...
Le devoir conjugal permet au mari duser la violence avec
certaines limites avec sa femme, il peut aussi montrer l'infidlit sans
autre pnalit quune amende. La femme bourgeoise ne peut pas exercer
une activit professionnelle, sans laccord du pre ou de lpoux et longue
est la liste de ce quelle ne peut pas effectuer sans leur accord.
181

Dans le thtre de Feydeau, on peut trouver trois priodes


distingues pour les femmes dans cette priode:
La premire priode regroupe les femmes qui possdent un
caractre charmant mais un peu fou .Ces femmes se trouvent dans
Monsieur chasse, la Main passe, le Dindon, la Puce lOreille et lHtel
du Libre- change. Elles rsistent ladultre et respirent la vertu. Elles
diront :
Quel dommage quon ne puisse pas
avoir un amant sans tromper son mari. 93
Lide de tromper leur mari ne figure pas dans leur dictionnaire.
Nanmoins, elles ne tarderont pas tromper si leur mari le fait. Lucienne,
dans le Dindon, dit Pontagnac:
Jamais la premire, mais la seconde.. tout de suite. 94
Ces femmes sont claires et franches.
Pour la seconde priode reprsente par Amlie et la Mme,
il nest question que de la dcadence sociale, elles sbattent gaiement
au milieu des situations les plus atroces pour les autres. 95 La Mme
Crevette a t linstrument fatal pour surmonter le destin de Madame
Petypon. Les circonstances spatio-temporelles dans lesquelles, elle
entreprit les poursuites aprs cette dernire, ne font que dclencher
lengrenage qui permettra la fatalit de se manifester. Des personnages
qui apparaissent plus tt ou plus tard que prvu, ne sont que des lments
en plus qui viennent accentuer cet tat dabsurdit.

93-ACHARD (Marcel)., "Georges Feydeau notre grand comique" in La question Feydeau, Cahiers
Renaud Barrault ., n32Julliard,1960,PP.27-60.
94- Ibid., P. 32.
95- Ibid., P.52.

182

En dpit de leur apparence, de leur situation et de leur rang


dans cette socit, elles sont avides de respect ; Amlie se trouvant dans
une vraie situation de mariage, change de rle et se transforme :
Marcel.- Oui, tous les deux ! la crmonie tait vraie ! le
maire tait vrai ! Tout tait vrai ! Je suis ton mari et tu es ma
femme !
Amlie (la gorge serre comme si elle apprenait une
catastrophe).-Est-il possible ! Mais alors !....Alors je suis
madame Courbois ?
Marcel.- Mais oui ! 96
Amlie svertue changer rellement. Changement qui se
manifeste dans la rptition du verbe voir au futur et par
laccumulation des adjectifs qualificatifs dcrivant son caractre.
Oh !tu verras !tu verras quelle petite femme range,
popote, tu auras. 97
Plus loin, parlant au prince qui voulait la sduire, elle ajoute avec dignit :
Je vous en prie ! (Posant sa main sur lpaule de Marcel)
mon mari. 98
Ces deux femmes rythment laction et accentuent lallure des pices.
Cest lpoque des succs fulgurants, celle de La Dame de chez Maxim,
de Je ne trompe pas mon mari et dOccupe-toi dAmlie. 99 crit
Achards. Dans la plupart du temps, elles causent des catastrophes.

96- FEYDEAU (Georges)., Occupe-toi dAmlie., in Thtre complet T II, P.855.


97- Ibid., P.856.
98- Ibid., P.857.
99- ACHARD (Marcel)., Op.cit , P.52.

183

Les pices en un acte, telle Lonie est en avance, Feu la


mre de madame et dautres, reprsentent la troisime classe des
femmes : les mgres. Ces farces reprsentent la priode mre de
Feydeau. Par exemple Lonie, de Lonie est en avance*, qui est en
proie aux premires douleurs de laccouchement. Son mari est oblig de
se plier aux envies de sa femme. Il peste, rage, elle geint (et) le public
rit. 100
Feydeau a pu donc peindre dans son thtre et avec talent,
lingalit dans la famille bourgeoise. Souvent les femmes sont fortes et
sont pied dgalit avec les hommes. Mais la plupart du temps elles sont
aprs les hommes et en mme temps elles nont pas de droits devant
lautorit des hommes. Tout ce qui est interdit aux femmes, est possible
pour les hommes. La femme a subi fortement de cette ingalit, elle a
aussi subi de la marginalit de la part de son mari et son rle dans la vie
publique a disparu.
Telle est la situation de la femme dans la famille bourgeoise,
elle occupe un rang infrieur celui de l'homme.
Feydeau a su peindre la socit des hommes et des femmes,
ses caractristiques et ses inconvnients: Le texte de Feydeau
nappelait pas un comique aussi outrancirement caricatural. Il pouvait se
prter un ralisme au second degr. Il y a le jeu de la socit de la fin du
XIXe Sicle o se croisent la baronne, la cocotte, la divette, le cocu
consentant, lamant, le valet de chambre de la famille, etc.. Le thtre
de Feydeau est donc le thtre de la socit.

99- THEBAUD (M) ., Feydeau athltique, in Le Figaro ,30 mai 1985.

Dans une famille bourgeoise Lonie est sur le point daccoucher. Hlas ! Les rglements de
compte et les mesquineries entre beaux-parents et gendre vont bon train, larrive dune sagefemme tyrannique finit de gter toute hirarchie dans la maison, suscitant ainsi une sorte de
comique de l'absurde dont cette pice est l'un des plus clatants tmoignages. Ce qui devait tre
un moment de joie va tourner la catastrophe.

184

Le monde des hommes et des femmes dans le roman de Nana


Zola aussi dans son Roman Nana, nous a donn deux
mondes pleins de contrastes: celui des femmes et celui des hommes.
Le monde des femmes
Les femmes forment plusieurs formes dans ce roman:
- Les femmes du grand monde auprs de la comtesse Sabine comme
Madame Hugon est la mre de Georges. Elle est veuve. Madame de
Joncquoy aime aller aux spectacles. Cest une habitue des ftes
mondaines. Sabine est la femme du comte Muffat. Elle est brune, blanche
et potele. Elle a des grands yeux noirs et a la bouche paisse. Elle a 34
ans mais elle apparat plus jeune. Lonide de Chazelle est une grande
amie de la comtesse. Elle est mince et hardie, cest une bougresse qui
trompe son mari.

- Les femmes du demi-monde comme Gaga est une grosse femme


sangle dans son corset, une ancienne blonde devenue blanche et teinte en
jaune, avec figure ronde, rougie par le fard. Caroline Hquet est dune
beaut froide et est trs proche de Nana. Tatan Nn est une demimondaine blonde, bon enfant la poitrine de nourrice. Maria Blonde est
une fillette de quinze ans dune maigreur et dun vice de gamin.

- Les femmes appartenant au monde des lesbiennes:


Laure

est

une

femme

norme,

dbordante,

dune

cinquantaine dannes. Elle tient un restaurant rue des Martyrs. Cest un


restaurant o les convives sinstallent la mme table mesure quils
arrivent. Zola a prcisment tudi le restaurant tenu par une certaine
Louise Tallandier, qui donne ses traits Laure : il a repris tous les dtails
de ses notes, y compris le baiser lhtesse, qui signale la tendance
lhomosexualit fminine.
185

Satin est une adorable fillette de 18 ans. Elle est ne dans


le quartier de la Goutte dOr et a connu Nana en pension. Satin est une
trs belle fille, blonde cendre presque comme Nana, une figure de
vierge, aux yeux noys, rveurs, dun velours et dune douceur
extraordinaire. Elle va rgulirement chez Laure. Elle mne une vie sale
et dsordonne. On ne connat pas son vritable prnom, on lappelle
Satin cause de sa superbe peau.
Madame Robert est une jeune femme assez grande, jolie,
la figure douce. Elle a de jolis yeux, une petite bouche, un nez trs fin.
Elle est brune et a le teint mat. Cest une jeune femme trs lgante
gnralement habille avec des couleurs sombres. Elle a un appartement
modeste, pourtant meubl de faon bourgeoise. Elle na toujours quun
amant la fois, en gnral dune cinquantaine dannes.
A vrai dire, au milieu de toutes ces femmes, c'est seulement
Nana que l'on distingue, parce que c'est elle qui met en scne leurs
caprices, en uvre leur rivalit. Elle s'oppose en particulier Rose
Mignon, la comtesse Sabine et Mme Hugon sur le triple plan de l'art
dramatique, de la vie mondaine et de l'existence morale. La thtreuse en
effet souffle Rose le rle de la femme honnte dans la petite duchesse,
comme elle retire Sabine Muffat la plupart des habitus de son frre
Philippe, finit par ter Mme Hugon toute raison de vivre.
Le roman de Nana est ainsi bti tout entier sur oppositions et
des symtries, dont Nana, invariablement, est le centre: de part et d'autre
de la demi mondaine, Zo et la Tricon se disputent ses faveurs et mnent
une carrire presque identique d'entremetteuses, comme Irma d'Anglars
en son chteau, et la reine Pomar dans son ruisseau figurent, de chaque
ct de Nana, la symtrique antithse de ses deux possible destins.

186

Le monde des hommes


Ce systme d'oppositions s'tend la prsentation des
hommes qui jouent les premiers rles dans l'ignoble comdie de leurs
amours suspectes. Le comte Muffat est un homme g, niais, au langage
chti. Trs attir par Nana, le comte sera un des amants bien quil soit
mari. Le comte Muffat a peur de lenfer et a un fort esprit religieux. Le
nom du comte Muffat est inspir du mot muff , employ trs souvent
lpoque dans le langage familier relch pour dsigner un lourdaud sans
manire. Le comte Muffat occupe une place importante presque similaire
celle de Nana. En lui, cest lEmpire que Zola veut dcrier, son
immoralit et son luxe qui vont conduire la France au gouffre en 1870.
Fontan est un gentil acteur. Il devient le mari de
Nana entre janvier et octobre 1868 et nhsite pas la battre. Il devient
mchant. Fontan est prsent comme un bouc : animal dune sexualit
active et rpugnante.
Georges est un jeune homme effmin aux yeux clairs. Lui
aussi tombera sous le charme de Nana. A la fin du roman, Georges se
suicide devant les yeux de Nana car celle-ci a refus sa demande en
mariage.
Steiner est un homme tout petit, le ventre dj fort, la face
ronde et encadre dun collier de barbe grisonnante. Il est banquier, il a
offert une immense demeure la campagne Nana.
Daguenet est le greluchon (dans largot du temps :
lamant de cur dune prostitue) de Nana. Cest un homme trs gentil, il
soccupe daffaires sans importance la Bourse pour payer des dners
ses diffrentes femmes.
Fauchery a une longue figure maigre, cest un homme chic.
Il est lamant de Rose (la femme de Mignon). Fauchery nest pas un
grand bourgeois. Hector de la Faloise est le cousin de Fauchery. Cest un
187

jeune mle venant dachever son ducation Paris, il est extrmement


timide. Bordenave est le directeur du thtre des Varits. Cest un
personnage cynique qui naime pas Nana, il trouve quelle chante comme
une seringue ! Cependant, daprs lui, le public va apprcier Nana.
Mignon est un gaillard trs grand, trs large avec une tte carre dhercule
de foire.

Les domestiques: Zo est la domestique de Nana. Elle est trs


proche de sa patronne.
La prostitution est une institution sociale ncessaire du monde
bourgeois
La priode du Second Empire se caractrise par lexistence
des cocottes et des prostitues. Dune faon ou dune autre elles se sont
associes au monde des bourgeois Si le mariage reprsente l'un des
cts de la vie sexuelle du monde bourgeois, la prostitution en reprsente
l'autre. Le premier est la face de la mdaille, la seconde en est le revers.
Quand l'homme ne trouve pas sa satisfaction dans le mariage, il a le plus
souvent recours la prostitution () qu'il s'agisse de ceux qui, de gr ou
de force, vivent dans le clibat, ou de ceux auxquels le mariage ne donne
pas ce qu'ils en attendaient, les circonstances leur sont infiniment plus
favorables pour les aider satisfaire leur instinct sexuel que pour les
femmes 100
Les bourgeois considrent l'usage de la prostitution comme
un privilge tout naturel, qui leur est acquis de droit. . Pour cela La
prostitution est devenue une institution sociale ncessaire, tout comme la
police, l'glise, le patronat, etc. La duplicit hypocrite lgard de la
prostitution est caractristique de la bourgeoisie et met en relief le fait que
l aussi, dans cette question qui semble concerner lhumanit tout entire,

100- BEBEL (August)- La femme dans le pass, le prsent et l'avenir., Slatkine Paris, 1979.P. 128.

188

elle a une position de classe.


De lautre ct, La prostitue a t considre comme un
problme pour le sicle du triomphe de la bourgeoisie. Cette femme
reprsente le vice, le vice ambulant. Elle vhicule le mal, en gnral, et la
syphilis, en particulier. Image de la paresse, de lembonpoint, de
lalcoolisme et mme du tribadisme, image de la lascivit, de la
dbauche, du dsordre, la prostitue, aux yeux de cette socit, reprsente
un danger.
Ce sicle s'efforce de cacher la prostitution, en lui interdisant
de pratiquer en dehors de lieux clos, selon larticle 2 de la loi de 1829,
malgr a, ce sicle sera lge dor de la reprsentation de la fille
publique dans les arts et dans les lettres. La prostitue doit tre recluse,
mais la prostitue fascine. Elle devient un motif littraire et pictural, un
sujet pour celui que Baudelaire* nomme le peintre de la vie
moderne.101
Dans crits esthtiques, Baudelaire fait lloge de Constantin
Guys, peintre de la modernit selon ses critres, et peintre galement des
prostitues. En ce qui concerne ce sujet, il prcise que le peintre de la
modernit est un solitaire dou dune imagination active, toujours
voyageant travers le grand dsert dhommes , qui a un but plus lev
que celui dun pur flneur, un but plus gnral, autre que celui fugitif de
la circonstance. Et il ajoute : Si nous jetons un coup dil sur nos
expositions de tableaux modernes, nous sommes frapps de la tendance
gnrale des artistes habiller tous les sujets de costumes anciens Or,
Si un peintre patient et minutieux, mais dune imagination mdiocre,
ayant peindre une courtisane du temps prsent, sinspire (cest le mot
consacr) dune courtisane de Titien ou de Raphal, il est infiniment

101- BAUDELAIRE (Charles)., Ecrits esthtiques, Coll. Domaine Franais, Paris, 1986, p. 372.
189

probable quil fera une uvre fausse, ambigu et obscure. Ltude dun
chef-duvre de ce temps et de ce genre ne lui enseignera ni lattitude, ni
le regard, ni la grimace, ni laspect vital dune de ces cratures que le
dictionnaire de la mode a successivement classes sous les titres grossiers
ou badins dimpures, de filles entretenues, de lorettes et de biches. 102
Toutes ces allgations indiquent que la prostitution existe et
depuis des temps reculs. Mais nous allons traiter la prostitution dans une
priode limite: le temps du Second Empire. Les prostitues adoptent ce
mtier non pas pour la jouissance mais pour gagner l'argent pour tre
capable de vivre dans cette socit.
Zola nous a donn le prototype en ce qui concerne la
prostitution. Il nous a donn un roman du sexe et de l'argent, un roman
qui nous montre la corruption de la socit franaise en gnral et la
socit bourgeoise en particulier. Avec Zola on voit ainsi dpeinte toute
la socit du Second Empire, les courses de chevaux, le rgne de l'argent
et du sexe. On observe galement la dualit des personnages par rapport
ce qu'ils paraissent et ce qu'ils sont en ralit.
Zola nous donne l'itinraire d'une courtisane l'poque de la
fin de l'empire en dcrivant la dcadence de cette socit fin de sicle
avec matrise travers son personnage. Nana devient une vritable idole,
qui trane les hommes honorables (et les autres) ses pieds, qui assche
leurs porte feuilles et leurs mes. Mais elle est aussi une femme qui aime,
qui souffre et qui se rvle trs attachante de par son innocence et sa
gentillesse. Elle donne, en fait, l'impression d'tre elle mme la victime de
ses propres apptits de luxe. C'est bien sr l'histoire d'une femme mais
c'est aussi l'histoire d'une socit bourgeoise qui se laisse contaminer par le
pch de chair cause de cette idole irrsistible.

102- BAUDELAIRE (Charles)., Op.cit, p. 374.


190

Nana reprsente, en mme temps, la femme combattante,


femme qui accepte le dfi et elle a gagn sa guerre avec la socit et ses
conditions. D'un part et d'autre part, elle a perdu son innocence.
Nana avait une autre conception avec l'adultre: c'est
d'obtenir un rang lev dans la socit et de se venger. Nana a utilis tous
les moyens lgitimes ou illgitimes pour arriver son but. La premire
scne nous dcrit trs longuement un monde o tout le monde se connat
en se toisant. Puis apparat sur scne Nana, presque nue, ridicule dans ses
gestes pompeux, ne plaisant que par son physique langoureux. Nana a des
succs, elle reoit donc le grand monde mais la soire est dsastreuse, on
ne sy amuse pas et elle dcouvre que ses invits sont venus pour rire
delle et non pour lui fait honneur.
Peu peu, elle se laisse sduire par Frontan, un comdien,
qui quitte pour elle son appartement luxueux mais elle n'tait pas
satisfaite. Frontan est devenu intraitable, ne lui donne plus dargent,
loblige par la force se prostituer. Elle revient son ancien quartier,
prenant comme amants les grands de ce monde et leur soustrayant de
largent. Ces tapes de sa vie nous indiquent son ascension sociale qui
nest due qu son argent. Elle a russi car elle est riche et elle devient
mangeuse dhomme, elle ruine les dernires grandes fortunes de
lancienne bourgeoisie qui sessouffle ne pouvant suivre les fastes des
industriels nouvellement fortuns.
Elle arrive sa gloire lors dun grand prix hippique auquel
assiste Napolon III et le tout Paris, remport par une pouliche qui porte
son nom, propos, je me suis permis de donner votre nom mon
outsider, une pouliche... Nana, Nana, cela sonne bien. Vous n'tes
point fche? Fche, pourquoi? dit-elle, ravie au fond. 103 tout

103-ZOLA (mile)., Op.cit, P.356.

191

lhippodrome cria Nana dans un dlire tournant la frnsie. Ah! Mes


enfants, dit-elle en remontant dans son landau, une blague, leur enceinte
du pesage! ; On l'acclamait, on battait des mains autour d'elle.
Bravo! Nana!... Nana nous est rendue!... 104
Dans l'autre ct on trouve Feydeau traitant ce sujet mais
d'une manire diffrente. Les cocottes de Feydeau ont l'esprit de famille
comme Lucette, dans un Fil la patte. Elles ont pu trouver le chemin
pour recommencer de nouveau comme Amlie avec Marcel Courbois,
dans Occupe- toi d'Amlie.
On ne peut pas situer les cocottes dans un milieu, parce
qu'elles sont en marge. Elles exercent une vritable fascination sur les
hommes de tous ges et mme sur les domestiques qui aiment les servir,
car elles ont la vie la plus douce. Elles sont trs jeunes, Lucette, dans un
Fil la patte, a vingt cinq ans. Elles sont jolies naturellement, elles ont
du piquant, du chien, de la gouaille, de labattage, de lentrain et de la
fantaisie. Elles sont pimpantes, maquilles, parfumes et couvertes des
bijoux. Elles sont exigeantes, changeantes, infidles et avides. Elles n'ont
pas de principes levs devant leurs intrts.
Lucette, dans un Fil la patte, a quitt de Bois dEnghien
qui na plus dargent et sattache au Gnral Irrigua qui prouve pour elle
une passion froce et qui lui offre des fleurs et une bague. Amlie quitte
son ami Etienne pour pouser Marcel pour l'argent. Les cocottes ont le
got du risque et du danger, car elles sont jeunes, elles trouvent toujours
des amateurs. Elles adorent samuser, elles aiment lamour. Elles
clipsent les bourgeoises guindes et ternes, elles sont le dfi aux rgles,
elles se font remarquer. On les voit dailleurs partout : au thtre, au
restaurant en vogue, aux courses. Lucette Gautier est une chanteuse

104-ZOLA (mile)., Op.cit, P.387.

192

de caf concert. La Mme est chanteuse au Moulin Rouge.


Les cocottes se dplacent tranes par des attelages superbes
et fringants: Elles fascinent, elles inquitent, elles amusent, elles
russissent secouer les nerfs des viveurs blass. Elles incarnent la
fminit. Les seules les honnir, parce quelles les craignent, sont les
femmes maries. Chaque jour leur amne de nouveaux admirateurs
quelles recrutent l o elles exercent leurs talents.
Les cocottes ont toutes de lambition .On fait queue dans
leur salon pour leur offrir hommages et bijoux; des admirateurs de rangs
et de milieux trs diffrents princes, gnraux clerc de notaire, examant, lamant en titre s'y retrouvent en famille et ne s'en offusquent
pas. Autour de Lucette, on trouve De Chennievette, l'ancien amant, de
Bois d'Enghien, le protecteur et l'amant en titre

Bouzin, le clerc de

notaire et le Gnral Irrigua, lamant en puissance. Tous les moyens sont


bons aux cocottes pour attirer ou retenir un amoureux. Elles piquent la
jalousie de lamant: Lucette, par exemple, a prsent de Bois dEnghien,
son amant, au Gnral Irrigua comme un camarade de travail.
Lucette part, Ah ! ? Mon Dieu !.....(Vivement
prsentant Bois dEnghien) Monsieur de Bois
dEnghien, Gnral, un camarade.
Bois d'Enghien.- Un camarade, c'est le mot, un
camarade, pas davantage. 105
Les cocottes font aussi du scandale: Lucette tait seule avec de Bois
dEnghien, elle sarrange pour le faire surprendre avec elle dans une
tenue qui ne laisse place pour aucune quivoque. Lucette a mis les
grappins sur sa main et dun mouvement brusque lattire elle.

105-FEYDEAU (Georges)., un Fil la patte ., in Thtre complet T II, p.137.

193

Lucette (avec admiration feinte). Oh ! Que tu es


beau comme a !
Bois dEnghien Oh ! voyons. Il fait mine de
retourner, Lucette Lattire de nouveau elle
(.)
Tous Quel scandale !..... 106
Les cocottes habitent de trs beaux appartements grands,
bien meubls par leurs protecteurs qui ont du got. Elles ont des
domestiques, tiennent tables ouvertes et reoivent continuellement des
visites. Le luxe est une question de survie pour elles qui doivent clipser
leurs rivales et attirer les admirateurs. Le salon de Lucette Gautier,
Ameublement lgant o il y a des bibelots un
peu partout, vases, tableaux aux murs. 107
Les cocottes ont aussi des amis et des relations qui viennent
pour le plaisir de les voir. Elles sont entoures dune bande de copains de
leur ge qui sinvitent sans faon.
Lucette reoit la visite de De Chenneviette, son ancien
amant, puis Fontanet lun de ses amis. D'un autre ct, Ce qui caractrise
les cocottes au cours de cette priode c'est quelles avaient lesprit de
famille la diffrence des bourgeois. Lucette a sa charge un enfant, le
pre de lenfant, ex-mari, ex-amant qui vient chercher ses mensualits et
fait office de rgisseur quand Lucette va en soire et sa sur qui lui sert
dhabilleuse.
Marcelline (qui a ouvert un carton dont elle a dpos le
couvercle devant elle sur la chaise, entre le dossier et la

100-FEYDEAU (Georges)., un Fil la patte ., in Thtre complet T II, PP186-187


107- Ibid., P.97.

194

table)- Cest agrable, on me prend pour ta femme de


chambre.
Lucette Eh bien ! il nest pas crit sur ta figure que tu es
ma sur. 108
Au contraire les prostitues chez Zola n'ont pas cet esprit, elles font a
pour elles mmes seulement et pour leurs plaisirs.
Concluant, Nana selon Zola est la revanche de sa mre
Gervaise, victime de son milieu de misre, crase par son destin
dalcoolique, jete la rue par son mari et son amant et finalement
abandonne la pourriture dans la niche du pre Bru. Par deux fois au
moins, dans le roman, est dgage cette signification de luvre. Dabord
au chapitre VII travers la fiction dune actrice du Figaro consacr par le
journaliste Fauchery celle quil nomme la Mouche dor :
A propos, demanda-t-elle, (Nana), as-tu lu larticule de
Fauchery sur moi ?
Oui, La Mouche dor, rpondit Daguenet, je ne ten parlais
pas, craignant de te faire de la peine. 109
Daguenet lex amant et lpoux dEstelle, fille de Muffat suggre la
thtreuse, avec une obligeance perverse, de se connatre elle-mme :
La Mouche dor, tait lhistoire dune jeune fille, qui se
transformait chez elle en un dtraquement nerveux de son sexe

de

femme. Elle avait pouss dans un faubourg, sur la pav parisien ; et,
grande, belle, de chair superbe ainsi quune plante de plein fumier, elle
vengeait les gueux et les abandonns dont elle tait le

108-FEYDEAU (Georges), un Fil la patte, in Thtre complet T II, P.161.


109- ZOLA (mile)., Op.cit, P.232.

195

produit. Avec elle la pourriture quon laissait fermenter dans le


peuple, remontait et pourrissait laristocratie. Elle devenait une
force de la nature, un ferment de destruction, sans le vouloir ellemme, corrompant et dsorganisant Paris entre ses cuisses de
neige, le faisant tourner, comme des femmes, chaque mois, font
tourner le lait*. 110
Et limage de cette mouche dor, envole de lordure, qui
bourdonnante, dansante, jetant un clat de pierreries, empoisonnait les
hommes rien qu se poser sur eux , dans le palais o elle entrait par les
fentres

111

transforme dj Nana en un personnage fabuleux : la

mouche ne cessera en effet daiguillonner, et dimportuner, les hommes


riches ou tirs qui lentourent et la presse en leur faisant jusqu la
nause, le rcit de sa vie passe, au temps des cuits de Coupeau et de
ses chutes dans le linge sale de Gervaise la blanchisseuse **. Cela montre
clairement lors dun dner habituel du jeudi qui rassemble Muffat, le
grand chambellan de lEmpire, le comte de Vandeuvres, et les fils de la
respectable Mme Hugon, Satin et son amie changent leurs souvenirs de
filles perdues, pour jouir du malaise et de la confusion provoque par
Nana chez ses admirateurs du grand monde qui, les yeux sur la table,
tous quatre maintenant se faisaient petits, tandis quelle les tenait sous ses
anciennes savates boueuses de la rue de la Goutte- dOr, avec
lemportement de sa toute- puissance. 112

110- ZOLA (mile)., Op.cit, P.235.


111- Idem
112- ZOLA (mile)., Op.cit, P.350.
* Opinion populaire assez rpandue, qui appuie ici une conception toute biologique de la destine
de cette femme.
** phrase de Zola souligne le mcanisme de cette rplique sans laquelle Nana naurait pas revendiqu
son origine : Nana venge les Coupeau inconsciemment, comme une force brute. C est quand
Muffat lui fait reproches quelle peut rpondre.

196

Cette toute puissance, symbolise dans luvre par la


russite dune Nana du premier Empire, Irma dAnglars Vous ne
savez pas, il parat que la propritaire du chteau de Chamont est une
ancienne du temps de NapolonMadame dAnglars. Irma dAnglars
cria Gaga 113 sexerce aussi bien sur les princes rgnants que sur
laristocratie, comme le rvle lpisode significatif de la visite dune
Altesse Royale dans les coulisse du thtre des Varits, la trentequatrime reprsentation de La Blonde Vnus, o lon voit lhritier
dune puissante dynastie rendre hommage un roi de thtre,
- Son Altesse me fait trop dhonneur Je prie Son Altesse de
mexcuser, si je la reois ainsi elle passa en pantalon (sous
vtement quivalent de la culotte)
- Cest moi qui je suis importun, dit le prince ; mais je nai pu,
madame, rsister au dsir de vous complimenter.. 114
Cest quoi aboutit, en fin de compte, la Fte impriale, qui corrompt la
socit, ruine le peuple, et dtruit toutes les valeurs.
La dsagrgation de lEmpire et ses habitudes de jouissance
effrne se rpandent comme un ferment de dsordre dans toute la France
contemporaine, est suggr plusieurs reprises dans le roman par le
parallle longuement poursuivi entre lvolution de la comtesse Sabine,
femme de Muffat, et le dveloppement tourbillonnaire de lexistence de
Nana, qui finit par envahir de sa personnalit dissoute et dissolue les
salon austres de lhtel de la rue Miromesnil. Ce dsordre, ce dsastre
se droule sur les trois annes, de 1867 la chute de lEmpire, en

113- ZOLA (mile)., op.cit, P.216


114- Ibid., P.166.

197

1870.115 Cela marque aussi lincertitude dune destine qui ne suit


aucune logique prcise.
Les caprices de Nana semblent en effet chez elle un style de
vie et une forme de la fminit. Caprice , et surtout toquade , voila
les mots employs par elle ou par le narrateur pour justifier tout
changement dattitude et tout nouveau choix : une toquade, mon
cher 116 dit-elle Labordette. Aussi elle dit la mme chose pour
Fauchery une toquade, vous savez ; les femmes, vois- tu, en haut
comme en bas a se vaut : toutes noceuses et compagnie 117
La femme, dans Nana, prend une valeur et une dimension
extraordinaire. Elle devient une forme lubrique qui fait tressaillir et se
damner

peut-tre le comte Muffat, rempli de scrupules religieux, et

surveill sans cesse par le mystrieux Venot, subtil inquisiteur, et gardien


dune morale jsuitique. Elle est aussi face au miroir o elle contemple sa
nudit, en face de Satin, son double tnbreux dans le monde d en
bas et son initiatrice aux plaisirs de Lesbos, la figure et lemblme dun
amour narcissique exalt par le prestige et la fascination de la scne. Dans
lautre cte, face face avec les hommes, elle rvle une nature bestiale
et dvoratrice. Elle sidentifie ce gouffre qui se creuse sous son htel,
o sengloutissent les hommes avec leurs biens, leurs corps, jusqu
leurs noms. Sans laisser les traces dun peu de poussire. 118
Donc on peut dire que ces hommes sont Paris tout entier que
Nana a cras entre ses cuisses de neige. 119 Paris nocturne auquel elle
sest offerte lorsquelle a fait le tiroir avec Satin et qui la poursuivie
du bton lev des agents de sa police, Paris, qui la dsire comme

115- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Op.cit, P.260.


116- ZOLA (mile)., Op.cit, P.86.
117- Ibid, P. 243.
118- Ibid., PP. 428-429.
119- Ibid., P. 327.

198

gigantesque mle : elle va lattirer avec un sr instinct de carnassier pour


en faire sa proie, dans le renversement des rles, dans un lan de rvolte
superbe, mettant le pied sur Paris, en matresse toute- puissante Car
en elle ltendue imaginaire et fantastique dun sexe vertigineux doit
triompher de lespace rel de la Ville moderne.
Malgr la russite du roman parmi laudience, malgr
linfluence superbe dans lesprit de lpoque, il a rencontr plusieurs
critiques : les outrances du langage, la fausset des personnages
linexactitude des vocations sur les quelles sappuie Nana. Par exemple,
comme le personnage du banquier alsacien, Steiner, et sa relation avec
Nana cest loin de la ralit et ne saccorde pas avec un raliste comme
Zola.
De mme, ni original, ni vrai, dclarait Aurlien Scholl, dans
LEvnement du 14 mars, qui trouvait une formule spirituelle : Nana est
un roman parisien pour les provinciaux, mais cest un roman provincial
pour les Parisiens. 120
Et en consquence de cette irralit, les critiques saccumulent
en traitant le roman de Nana. Dans La Caricature, Robida* inscrivait un
portrait charge de la fille Nana , avec cette lgende sur lhrone
naturaliste : (..) Elle pesait 154, tout habille, 154 livres ! du nerf, de
la chair et du sang ! Cest une robuste jeunesse, haute en couleur, frache
de peau et ferme, fallait voir ! De qui tait- elle fille ? Nous ne saurions le
dire avec prcision ; Nana ; jadis, lui avait trouv dans le nez une certaine
ressemblance avec son cocher, puis un petit vicomte qui pourtant.puis
avec.en fin, ctait vague. Ce nez ne venait ni des Rougon, ni des
Maquart, ni de Coupeau ; ou ce nez tait inn, ou il provenait de

120- ZOLA (mile)., Op.cit, P. 327.


* Robida (Albert) Compigne, 1848- Neuilly-sur-Seine, 1926, crivain, dessinateur (dessins
danticipation, caricatures) et graveur franais : le XXe Sicle (1883), la guerre au XXe Sicle (1887).

199

lintrusion dans la famille dun nouvel lment physiologique. Quelles


seraient les consquences de ce nez sans ascendance reconnue121
Mme raction indigne, encore, de Maxime Gaucher, qui
crit dans la Revue bleue du 6 mars : A regarder longtemps Nana, on a la
nause, soit quelle se promne avec un pantalon qui laisse passer le bout
de sa chemise, soit quelle se vautre sur un tapis, sans chemise et sans
pantalon. Le naturalisme ne nous avait pas mnag les exhibitions de
chair ; ce nest mme plus maintenant de la chair, cest de la viande. 122
Zola rpond aussitt ces accusations dans Le Voltaire du
28 octobre :
Il faut dire que je touche un monde dont ces messieurs ont la
prtention de connatre les mystres. Plusieurs dentre eux den
sont fait une spcialit. Ils clignent les yeux, en gens entendus ; ils
font comprendre quil a une franc- maonnerie, un argot, des
habitudes chez les filles, quon ne peut pntrer sans leur avoir
laiss de sa fortune et de sa sant aux doigts. Eux, les dcavs, les
adors, pourraient seuls dire la vrit. 123
Il ajoute :
Mon intension a t simple. Jai cherch mettre de lhumanit
sous mes phrases ; jai eu lambition, sans doute trop grande, de
vouloir planter debout une fille, la premire venue, comme il y en a
peut- tre plusieurs milliers de Paris, et cela pour protester contre
les Marion Delorme, les Dames aux camlias, les Marco, les
Musette, toute cette sentimentalit, tout cet enguirlandage du vice,

121- ZOLA (mile)., Op.cit, P. 18.


122- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Op.cit, PP.262-263.
123- Idem.

200

que je trouve dangereux pour les murs dune influence


dsastreuse sur les imaginations de nos filles pauvres. Je mets l la
morale ; dautres la mettent ailleurs. 124
Enfin les deux crivains taient la conscience de leur temps.
Ils nous ont montr une image

prs de la ralit pour la socit

bourgeoise, mais c'est l'image amertume. L'crivain vit dans la socit


mais pas comme les autres, il regarde, il contemple, et il crit. Les deux
crivains ont critiqu la socit et le rgime du Second Empire, mais c'est
une critique qui pousse l'avant pas en arrire. Ils ont montr, aussi,
l'importance de l'argent dans ce sicle et en mme temps la corruption de
ses membres, un sicle domin par le pouvoir du sexe et de l'argent.
Si Zola fut un formidable observateur de son temps, il en fut
aussi un gnial rveur, dotant la ralit quil approchait de toute
lpaisseur authentique de son imaginaire personnel : rves
dcroulement, dapocalypse, de feu purificateur, mais aussi de
fcondit, de germination Et cest bien tout cet univers
intrieur dimages, de fantasmes et dobissance qui donne
lensemble de luvre zolienne sa force et sa cohrence. 125
Quant Gorges Feydeau, il y a une sorte d'intimit qui nat
entre le rel et le fictif; le spectateur et le personnage. L'art de Georges
Feydeau consiste prsenter les diffrents genres des personnages et le
rle de l'argent dans leur vie. C'est une catgorie de femmes toutefois, qui
mritent tous les hommages masculins, les fameuses cocottes. Bref on peut
dire que les cocottes sont les seules respirer la joie de vivre, jouir dune
entire libert.

124- PAGES (Alain) et OWEN (Morgan), Op.cit, P.262.


125- MITTERAND (H)., Op.cit, P.473.

201

Il savait regarder et peindre les tares qu'il avait vues dans la


socit. Le problme du couple, l'absurdit de la condition humaine et le
pessimisme sont chez Feydeau, des caractristiques modernes. Il met
l'accent sur l'ennui, la platitude, le manque d'initiative et imagination,
l'isolement, l'impossibilit et le refus de communiquer, le dsespoir,
l'inutilit du langage. Feydeau a cr un univers absurde, la fois
parfaitement logique et parfaitement fou, l'image du monde moderne.
Chez Zola et Feydeau, cest limage dune classe en pleine
dcadence morale qui soffre au lecteur. Avec laccroissement du nombre
des rentiers et la scurit que donne la fortune accumule, une certaine
oisivet semble devenir un trait distinctif de la condition du bourgeois
parisien. Celui-ci, jusque dans la moyenne bourgeoisie des professions
librales, sadonne la chasse, frquente les rceptions et assiste des
spectacles. Surtout, il multiplie les occasions de nouer des relations
extraconjugales. Ce dernier thme est dvelopp de faon comique chez
Feydeau et de faon tragique chez Zola.
*************

202

TROISIME PARTIE
LA BOURGEOISE FRANAISE AU DBUT DE LA
PREMIRE GUERRE MONDIALE VUE PAR ROGER
MARTIN DU GARD

204

Les racines bourgeoises de Roger Martin du Gard.


Roger Martin du Gard (RMG) nat le 23 mars 1881
Neuilly-sur-Seine (au domicile de ses grands parents paternels, 69,
boulevard Bineau). Ses parents habitaient alors Paris (32, rue de lArcade,
puis 69, rue Saint- Anne) mais ni son pre ni sa mre ne sont dorigine
parisienne : Ma famille paternelle tait originaire du Bourbonnais ; ma
famille maternelle du Beauvaisis. Lune et lautre comptaient dans son
ascendance une majorit de gens de robe magistrats avocats, notaires,
financiers ; quelques propritaires terriens, pas de commerants ; pas de
militaires ; pas dartistes 1
Lexamen de ses origines familiales nous a permis de saisir
le groupe social dans lequel il vcut jusqu au moment du service
militaire. Rejean Robidoux*, au dbut de son livre sur Roger Martin du
Gard et la religion, pour caractriser cette ligne de gens de robe, cite ce
passage de Devenir : M. Mazarelles appartenait cette bourgeoisie
spciale, qui nest pas la Grande Bourgeoisie , mais qui est cependant
une bourgeoise de race . pour en faire partie, il faut tre n bourgeois,
comme daucuns naissent gentils- hommes ; c'est--dire quil faut tre le
fils de son pre, non de ses uvres, compter avant soi plusieurs
gnrations de gens aiss, probes, estims, et avoir hrit cet ensemble de
vertus, de prjugs, dhabitudes et dcus, dont se composent la culture
morale et lducation de la bourgeoisie .2 Alors il est facile dimaginer
dans quel monde Roger Martin du Gard a pass lenfance. Le confort
matriel et moral dominait cet univers. La famille de Roger Martin du

1- GARGUILO (Ren)., La gense des Thibault de Roger Marin du Gard, C.Klincksieck, Paris,
1974. P.22.
2- Ibid., P. 26.

Rejean Robidoux : est un crivain qubcois n Sorel en 1928. Il a fait des tudes Rome,
Qubec et Paris. Il est reconnu comme un spcialiste de la littrature qubcoise des XIXe et
XXe sicles.

205

Gard possdait des proprits Paris, Sancergues, Clermont ; aussi on


louait pour y faire des sjours de printemps et dt, une grande villa
Maison- Laffitte. On remarque que la gne et la peur du lendemain taient
inconnues pour cette famille. On sait bien que les enfants grandiraient,
feraient des tudes, puis des affaires, conserveraient et augmenteraient le
capital familial. Tout cela se ferait avec sagesse et avec mthode.
Patients et travailleurs, ces bourgeois ntaient pas des spculateurs et
ils navaient rien de commun avec les grands aventuriers du capitalisme
moderne. 3 Comme la fortune des Thibault, la fortune des Martin du
Gard avait t lentement acquise et prudemment gre 4 et il y a fort
parier que le pre de Roger Martin du Gard tait comme le pre Thibault
fidle aux valeurs sres mais de trs petit rapport, quil tirait nagure
de la fortune intacte. 5
Cette aisance a permis Martin du Gard de se consacrer la
littrature et lui pargna les servitudes du second mtier. Plus tard, tel
Antoine Thibault cornant le capital hrit pour transformer la maison de
la rue de lUniversit, il aura investi tout son avoir dans la restauration du
Tertre, son frre Marcel pourra dautant plus laider que leur hritage
restera indivis jusquen 1937. Dans ce temps Roger Martin du Gard aura
fait lapprentissage de la pauvrt, et pris tout entier par son mtier, il
souffrira moins de la modicit de ses revenus.
On remarque que les Martin du Gard mettaient largent leur
service plus quils ne se mettaient eux-mmes au service de largent. Sans
doute Roger Martin du Gard aurait-il pu dire de son pre ce quAndr dit
de M. Mazarelles dans Devenir : Il ntait pas pcuniairement intress.
Il traitait les questions dargent avec la dsinvolture dun gentilhomme

3- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.27.


4- MARTIN DU GARD (Roger)., Lt., Livre de Poche, Gallimard, Paris, 1955,P.151.
5- Ibid., P.152.

206

que les rentes paternelles ont mis labri des contingences, mais avec la
gravit et la prcision dun notaire, qui, de toute sa vie, a touch ses
revenus et administr ceux des autres.6
Roger Martin du Gard partageait ce dsintressement
relatif que donnent latavisme de laisance et lhabitude de la fortune. 7
Il refusait toujours dcrire les nouvelles ou les articules alimentaires que
les journaux lui demandaient et qui lui auraient permis de rsoudre ses
problmes financiers, en particulier pendant la priode 1930-1937.
La famille de Roger Martin du Gard vitait toujours lprt
au gain, cette tare hrditaire de la vieille bourgeoisie de robe ; elle
gardait aussi lostentation propre aux bourgeoisies du Commerce ou de
lindustrie. A la diffrence de la classe des parvenus, la bourgeoisie la
quelle appartenaient les Martin du Gard tait discrte. Les Martin du
Gard gotaient dautant mieux cette attitude efface quelle assurait leur
existence la confortable tranquillit dont ils avaient besoin .8
De lautre ct, sur le plan des ides, on sauvait cette
tranquillit

en se refusant tout engagement trop marqu. Rejean

Robidoux a parfaitement not cet tat desprit en esquissant le portrait du


pre du Roger Martin du Gard : M. Martin du Gard ne faisait pas de
politique, mais il aurait t tout naturellement de droite, comme tous les
siens, partisan de lordre tabli et catholique de tradition, modle
anonyme et parfait dune classe aise, mondaine, respectable et bien
pensante. 9
Lautre facteur dans cette tranquillit morale revient la
religion. Rejean Robidoux nous indique cette vrit en disant : la
religion est lune de ces institutions quon ne discute pas et auxquelles

6- MARTIN DU GARD (Roger)., Devenir, O.C., T.I, Gallimard, Paris, 1955,P.14.


7- Ibidem.
8- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.28.
9- ROBIDOUX (Rejean)., Roger Martin du Gard et la religion., Aubier, Paris, 1964, P.26.

207

se conforme, au moins extrieurement, le droulement de la vie


individuelle et sociale. Tout le monde est baptis, fait en grande solennit
sa premire communion, se marie lglise, se fait enterrer
religieusement. Cependant, si les femmes en gnral, sont pieuses, les
hommes, souvent, ne pratiquent pas. Ils accompagnent toutefois
rgulirement leur femme la messe, le dimanche et les jours de fte.
Cette indiffrence polie des hommes rduit presque ncessairement la
religion ntre plus laffaires que des femmes et des enfants.. 10
Cette indiffrence polie a facilit lvolution de Roger
Martin du Gard vers lathisme. Donc nous pouvons dire que lempreinte
quil reut dans cette famille fut si profonde que mme aprs lge des
mancipations,

elle neffaa jamais tout fait. Une partie de sa

personnalit restera lie aux gots et aux habitudes de sa classe dorigine.


Une autre partie de lui-mme, dtache du catholicisme, gagne aux ides
de gauche, sinsurgera contre les prjugs et les traditions de cette classe.
Ce phnomne se projettera dans les Thibault : Antoine
natra de cette continuit, Jacques natra de cette opposition. Les deux
personnages principaux du roman appartiennent la famille de leur
crateur ; lun y puise son conformisme, lautre sa rvolte ; tous deux y
plongent leurs racines. De son ct, Roger Martin du Gard, tait conscient
de cette filiation. Il apprciait sa juste valeur linfluence de sa famille
sur sa formation et il savait que la plupart de ses uvres lui devaient
quelques choses. Andr Brincourt* confiait : cherchez dans votre famille,
dans vous souvenirs de jeunesse ; on revient toujours sa jeunesse, aux
gens et aux dcors qui la composent. 11

10- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.29


11- Idem.
Andr Brincourt est un crivain et journaliste franais. Ancien Rsistant, il a dirig les pages
culturelles, puis le supplment littraire du journal Le Figaro. Membre de lAcadmie
Renaudot, il a reu en 1999 le Grand prix de littrature de l'Acadmie franaise.

208

La Naissance des Thibault


Roger Martin du Gard esprait dcrire un roman en imitant
lauteur dAnna Karnine, Tolsto. Pour ce motif le roman au dbut
portait un titre dont la consonance est toute tolstoenne : Le Bien et le
Mal. Roger Martin du Gard, dans une lettre Pierre Margaritis *, se faisait
plus explicite sur ses intensions : Le livre que je projette, ce roman
colossal dont je tai dj dit le titre : Le Bien et le Mal, je le vois comme
un pur roman, un conte volumineux et rebondissant, un grouillement
dtres vivants, attachant comme le spectacle mme de la vie. Ce que je
sais par les livres, ce que je sais par mes rflexions sur la vie, je nen fais
pas fi, bien sr, mais cela passera dans mon uvre simplement par ce que
cest en moi ; je nirai plus le dcouper ailleurs, pour lpingler en marge
de mon uvre et lalourdir et lencombrer 12
A la fin du mois doctobre, Roger Martin du Gard

fut

boulevers par la mort de son cousin Pierre Margaritis auquel il tait


attach dune grande amiti. Cette amiti datait du temps de leurs tudes.
Douze jours aprs la mort de Pierre Margaritis, Roger Martin du Gard
terminait ce cauchemar qui lavait arrach de son travail. Il sorienta vers
Copeau*, la fondation du thtre du vieux colombier. Pour cela Roger
Martin du Gard sinstalle, 9, rue du Cherche- midi, dans ce Paris de la
rive gauche auquel il sera fidle. Je me suis log lombre mme de ce
Vieux Colombier qui me tient si fort cur. 13 crit-il alors Jean

12- Lettre de Roger Marin du Gard Pierre Margaritis du 1 er septembre 1918. (NRF, numro spcial,
dcembre 1985.)
13- Lettre de Roger Martin du Gard Jean Richard Bloch du 29 juillet 1919, revue Europe,
no 415-416, P. 102.
Copeau n Paris le 4 fvrier 1879, dcd Beaune le 20 octobre 1949, est une personnalit
d'importance majeure dans le monde intellectuel et artistique franais de la premire moiti du
XXe sicle, principalement dans le domaine du thtre. Critique de thtre pour plusieurs
journaux parisiens, il participe la cration de La Nouvelle Revue franaise en 1908, avec des
amis crivains tels que Andr Gide et Jean Schlumberger. Il fonde le thtre du VieuxColombier en 1913, qu'il dirige pendant plusieurs annes, puis monte une cole d'art
dramatique en raction l'enseignement prodigu au Conservatoire

209

Richard Bloch. Mais la relation avec Copeau a retard la naissance des


Thibault et Roger Marin du Gard, lui-mme, a voqu les dceptions en
disant : A quelque chose malheur est bon : le premier lan de ma
libert retrouve ma rejt vers ma vraie vocation, le roman. Je me suis
attel aux Thibault. 14
La premire bauche des Thibault retrouve dans les
manuscrits de Roger Martin du Gard est une note du 22 janvier
1920 intitule : Deux frres . Il a cit le suivant : Mes ides de
roman sont en train de se cristalliser dans la forme dune vie de deux
frres, dont lun serait une grande conscience artistique, passionn,
sincre, dont lautre serait un faux-sincre, un tre violent (dune fausse
violence), nergique (dune fausse nergie) en ralit faible, superficiel,
mais dou formidable illusion sur ce quil croit tre (bovarysme). Le
premier mourrait jeune comme Pierre (Pierre Margaritis), aprs une belle
aventure damour, et sans avoir encore rien produit de beau et dachev ;
il mourrait en quelques jours, et dtruirait tous ses essais, et aurait une
mort consciente avec acceptation (dans le sens de la mort de Pierre). Le
second aurait toute une existence dhomme daction ( de fausse activit) ;
il aurait une femme et des enfants ; et durant la fin de sa vie, aprs avoir
volu dans le sens de Le Dantec (matrialisation sociale), condamn
mort par un cancer, il vivrait six mois repli sur lui-mme dans une
lucidit inoue, dcouvrirait de haut son bovarysme, atteindrait enfin sa
vraie sincrit, et mourrait dans une sorte de srnit finale, faisant part
de ses illuminations son fils, g

de vingt-cinq ans, possdant

latavisme de la fausse sincrit de son pre, et continuant sa vie


personnelle sans rien comprendre dimportant aux rvlations de son
pre. Le premier (ou le second ?) aurait fait la guerre.

14- MARTIN DU GARD ( Roger)., Souvenir, O.C, T.I, P.LXXX

210

Le second pourrait y mourir, btement, aprs avoir brul ses uvres en


partant.
(Bibliothque Nationale. Fond Martin du Gard. Vol XIII, ff.34)
En crivant les Thibault, Roger Martin du Gard a utilis
trois sources principales : les archives et les notes de lecture du
romancier, son exprience et ses souvenirs personnels, les rcits et les
observations de ses amis. Cest partir de ces lments que lauteur a
dploy les ressources de son imagination, puisant tantt dans lun tantt
dans lautre de ces courants nourrissiers, ou les mlant, les confondant,
les enrichissant lun par lautre. 15
Les Thibault comprendra huit parties qui paratront entre
1922 et 1940. . On compte dans l'ordre : le Cahier gris , le
Pnitencier, la Belle saison , la Consultation , la Sorellina ,
la Mort du pre , l't 1914 , lpilogue .
Les Thibault, c'est le dbut d'un drame familial violent, d'un
roman d'apprentissage dans lequel les caractres se forgent force de
souffrir. Oppositions de gnrations, de religions, de psychologies : dans
un cadre bourgeois se rvlent bien des situations explosives. Deux
frres, trs diffrents de caractres mais profondment unis, cherchant
chapper la domination de leur pre Oscar Thibault, autoritaire et
soucieux de sa position sociale. Antoine, satisfait de sa condition
bourgeoise, mais prfrant au conformisme religieux de son pre, une foi
illimite dans les progrs de la science, et Jacques, le littraire, le rebelle,
essayant de concilier humanisme et idologies rvolutionnaires. Dans une
peinture sans concession de la haute bourgeoisie parisienne, le cycle des
Thibault voque les bouleversements d'une poque et d'une socit une

15- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.153.

211

priode prcise de l'histoire (avant 1914 et le dbut de la guerre), qui


remet en cause ses valeurs mais n'a encore rien d'autre proposer sa
jeunesse, paralyse par des tabous moraux, sociaux et politiques, qui ne
feront que prcipiter la guerre.
De mme, elle parle d'un monde qui a disparu en aot 1914
s'il fallait une seule formule pour dcrire ce livre ce serait celle-ci ce
livre est d'un trs grand intrt. Pour comprendre cette socit Bellepoque , empreinte de confiance en soi et en son progrs continu.
Les Thibault est aussi un roman damours (au pluriel : par la richesse
inpuisable que produit non seulement la dcouverte de ce sentiment,
mais aussi son immense diffrenciation d'un individu l'autre ainsi que
chez un mme individu tout au long de sa vie). On peut le considrer
comme un roman d'amitis. Ou comme une description vue de l'intrieur
d'une certaine bourgeoise parisienne.
Les Thibault est une fiction fleuve, qui ambitionne de mettre
en scne pas moins de vingt- trois personnages principaux, rpartis
autours dune double opposition : celle de deux familles, lune
protestante, Les Fontanin, et lautre catholique, Les Thibault ; et, dans
cette seconde famille, lopposition de deux frres, Jacques et Antoine.
Dans ses Souvenirs autobiographiques et littraires, Martin du Gard est
revenu sur lide dorigine de son entreprise : javais t brusquement
sduit par lide dcrire lhistoire de deux frres : deux tres de
tempraments aussi diffrents, aussi divergents que possible, mais
foncirement marqus par les obscures similitudes que cre , entre deux
consanguins, un trs puissant atavisme commun, jy voyais la possibilit
dexprimer simultanment deux tendances contradictoires de ma nature :
linstinct dindpendance, dvasion, de rvolte, le refus de tous les
conformismes; et cet instinct dordre, de mesure, de refus des extrmes,

212

que je dois mon hrdit. 16


De surcrot, lcriture se situe une priode charnire de
lhistoire littraire. Des mouvements avant- gardistes comme dada, fond
en 1916 par le pote Tristan Tzara, dont le programme tendait
supprimer tout rapport entre la pense et lexpression, et le surralisme,
dont le Manifeste, qui affirme vouloir dgager la pense de toute
proccupation logique, artistique ou morale, paratra en 1924 sous
lhoulette dAndr Breton, rejettent en effet les conceptions ralistes de la
littrature et de lart hrites du XIXe Sicle. Pour eux il nest plus
question, avec la Grande Guerre et ses gigantesques massacres, de
continuer vivre, penser et crer comme auparavant. Il faut une
rvolution sociale et artistique, pour empcher une telle catastrophe de se
reproduire.
Cest prcisment cette douleur de lhistoire, encore toute
frache , que Roger Martin du Gard consacre Les Thibault, une uvre
qui prsente la particularit dveiller lintrt de lavant- garde littraire
et en mme temps que de toucher le grand public. Grce notamment un
esprit pacifiste qui, plus que tout autre aspect, lui a permis de dfier
lpreuve du temps.

Chronologie des Thibault tablie par Roger Martin du Gard


(Bibliothque Nationale. Fond Martin du Gard. Vol XIII, ff.34)
Loriginal de cette chronologie se prsente sous la forme dun grand
tableau que Roger Martin du Gard avait pingl au-dessus de sa table de
travail.

16- MARTIN DU GARD (Roger)., Op.cit., P.LXXX


17- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.166.

213

214

215

I)

Le premier cycle des Thibault : une bourgeoisie en pleine


volution.
Le premier cycle des Thibault comprend les six premiers

volumes jusque la Mort du pre (Oscar Thibault). Lvolution des


personnages tout au long des six premiers volumes des Thibault nest pas
ngligeable. Quelle se soit faite sous la direction du romancier ou malgr
lui, elle peut avoir contribu labandon du plan initial. Il a pu arriver en
effet, que tel ou tel personnage dabord vu par lauteur de faon
schmatique et simple, ait acquis assez de densit psychologique pour
svader de la biographie esquisse

en 1920 et exiger un nouveau

destin. 18
De surcrot, les modifications apportes par lauteur luimme au caractre de lun de ses hros ont pu avoir des consquences
imprvisibles sur le climat de luvre et sur laction elle-mme. Parmi les
personnages principaux dans le premier cycle, on peut mentionner Oscar
Thibault.
A) La famille Thibault
I)

Oscar Thibault
Jaime tous mes personnages, mme le Pre Thibault. 19

Le destin dOscar Thibault se termine avec le sixime volume du premier


cycle. En ralit, malgr sa mort, M. Thibault restera prsent dans lt
1914 et dans lpilogue. Dans la mmoire de Jacques et surtout Antoine
son caractre continuera se prciser et on peut dire que, sur ses enfants,
son influence posthume sera plus grande que celle quil exera de son
vivant. Alors qui est cet homme ?

Cet homme sappelle :

THIBAULT (Oscar-Marie). Chev. Lg. dhon. Ancien dput de

18 - GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.299.


19- Ibid., P.300.

216

lEure. Vice-prsident de la Ligue morale de Puriculture.


Fondateur et Directeur de luvre de Prservation sociale. Trsorier
du Syndicat des uvres catholiques du Diocse de Paris. 4 bis, rue de
lUniversit (VIe arr.). 20
Oscar Thibault, g de 60 ans, est un personnage imposant
l'autorit naturelle et bouffi d'orgueil. Notable, il fait partie de la
bourgeoisie franaise du dbut du XXe sicle : une classe minemment
conservatrice. De caractre autoritaire, il affecte nanmoins de se montrer
gnreux en rpandant le bien autour de lui par le biais du financement de
nombreux projets caritatifs. Malgr son souci de paratre insensible en
toute circonstance, il ne pourra sempcher quelques gestes affectueux
envers ses fils tout au long de sa vie nous montrant ainsi que sous cette
apparence de rustre se cache un cur de pre.
Au dbut du Cahier gris, Oscar Thibault nest encore que la
caricature de lui-mme. On a alors limpression que Roger Martin du
Gard va nous prsenter le portrait satirique dun grand bourgeois. Ds la
premire page du Cahier gris dans le parloir de lcole, il apparat,
violent, impatient, frappant du pied hypocrite dj et lesprit plus occup
par le Congrs des Sciences morales que par la disparition de Jacques.
Son portrait physique est aussi une charge : Sa jaquette pendait de
chaque ct de son ventre ; les plis de son menton se pinaient tout
instant entre les pointes de son col, et il donnait des coups de mchoire en
avant, comme un cheval qui tire sur sa bride. 21
Dun point de vue moral, le pre Thibault du Cahier gris

20- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, T1. Op.cit, P.21.


21- Ibid., P.7.

217

prend sur lui tous les pchs de la Bourgeoisie. Homme d ordre 22, il
semble prouver une attirance particulire

vers les institutions

disciplinaires. Cest la gendarmerie et la police quil songe pour


retrouver les enfants fugitifs. Il entretient des relations personnelles avec
le Prfet de Police, fait mettre en campagne toute la police des
dpartements 23 et, ntait sa peur du scandale, il irait jusqu souhaiter
que Jacques lui ft ramen menottes aux poignets, entre

deux

gendarmes. 24.
Il est clair que M. Thibault a d siger, au Palais Bourbon,
sur les bancs de la Droite la plus ractionnaire. Comme le lui rappellera
labb Vcard, dans la Belle saison, il fait partie de lintention suffit ; et
votre vrai devoir nest pas daller jusquau bout du sacrifice. Ne protestez
pas. Cest moi, votre confesseur, qui vous dlie de votre engagement. En
vrit votre renoncement serait moins utile la gloire de Dieu que ne sera
votre lection. Votre situation de famille, de fortune, a des exigences que
vous ne devez pas mconnatre. Ce titre de membre de lInstitut vous
confrera parmi ces grands rpublicains dextrme- droite, qui sont la
sauvegarde de notre pays, une autorit nouvelle et que nous estimons
ncessaire la bonne cause. 25 Rpublicain, il lest certainement, au nom
de ces Navons-nous pas derrire nous deux sicles de roture dment
justifie qui constituent son ascendance et dont il est fier : ce sera ma
rcompense- de souhaiter que lon ne mconnaisse pas votre origine ; de
dsirer que vous portiez mon nom en son entier, pour le transmettre sans
mutilation ceux qui natrons de mon sang. 26 Et peut tre aussi

22- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, T1. Op.cit, P8.


23- Ibid, P. 26.
24- Ibid, P.28.
25- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison , T.I. . Op.cit, P.171.
26- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. . Op.cit, P.363.

218

parce que la rpublique, en dtruisant les privilges de lancienne


noblesse, a donn le pouvoir cette aristocratie plbienne 27 la
quelle il a conscience dappartenir. Mais M. Thibault sent mal laise
dans la Rpublique radicale des premires annes du sicle.
De plus nous ne connaissions pas la date fixe de Cahiers gris
mais nous connaissions que les actions se droulent en 1904. Alors nous
sommes sous le ministre Combes et lanticlricalisme atteint son
paroxysme. M. Thibault ne peut tre que dans lopposition. Cest
pourquoi il profite la moindre occasion pour critiquer le gouvernement :
Jai tout fait pour intresser lInstruction Publique notre initiative !
Mais , acheva-t-il en haussant les paules et en retombant sur son sige,
est-ce que ces messieurs de lcole-sans-Dieu se soucient dhygine
sociale ? 28 et lorsquil souhaite larrestation de Jacques et de Daniel, il
ajoute perfidement que cela prouverait au moins quil y a encore dans
notre malheureux pays un semblant de justice pour soutenir lautorit
paternelle ? 29
De mme, M. Thibault tait un fils dun industriel

qui

possdait une usine Rouen et il ne conoit pas quune autre organisation


conomique puisse remplacer le systme capitaliste. Dans la Belle saison
Roger Martin du Gard pousse la satire jusqu nous montrer Oscar
Thibault se rjouissant de la faillite de la cooprative ouvrire de
Villebeau dans la quelle il a investi des capitaux : selon moi, ce nest
pas de largent perdu pour la bonne cause. Notre rle aura t parfait :
vous avons pris au srieux les utopies de la classe ouvrire, nous avons

27- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina, TII. Op.cit, P.133.


28-- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, T1. Op.cit, P.22.
29- Ibid, P.26.

219

t les premiers les aider de nos capitaux. Rsultant : la faillite en moins


de dix-huit mois. Il faut reconnatre, en la circonstance, que nous avons
eu, entre les dlgus ouvriers et nous, un intermdiaire parfait. 30 M.
Thibault tait heureux davoir administr la preuve que les ouvriers ne
sauraient se passer du capitalisme.
Dans les trois premiers volumes, Roger Martin du Gard
dessine dune manire caricaturale la foi religieuse de M. Thibault. Bien
avant que labb Vcard ne lui ait rcit la parabole de lvangile, nous
savons que le trsorier du Syndicat des uvres catholiques du Diocse de
Paris est un pharisien. Nous le voyons au troisime chapitre du Cahier
gris dresser avec complaisance le bilan de son action charitable, numrer
les brochures quil a crites, les ligues quil a fondes, les congrs
auxquels il a particip. Sa vanit gte ses rapports avec Dieu, comme elle
gte ses rapports avec les hommes. En analysant ltat de M. Thibault,
Armand

Descloux

dclare: cest

avec

Dieu

quil

dialogue

quotidiennement. Par ce commerce journalier il sest hiss son niveau, il


sidentifie lui, il est, sur cette terre le reprsentant de sa Toutepuissance, il le remplace mme avantageusement. A lentre de
ltablissement pnitentiaire de Crouy, son uvre de Prservation
Sociale , il tale toute son importance aux yeux des visiteurs et des
pensionnaires. 31
Roger Martin du Gard, de son ct, sest amus dcrire
Dieu et M. Thibault, lun face lautre, dans le vestibule du
Pnitencier : un buste en pltre de M. Thibault, grandeur naturelle, mais
qui sur ce mur bas prenait des proportions colossales, dcorait le panneau

30- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. . Op.cit., P.362.


31- Ibid, P.303

220

de droite, un humble crucifix de bois noir, orn de buis, essayait de lui


faire pendant sur le mur oppos. 32 Nous remarquons ici lironie de
lauteur vers Oscar Thibault. De mme on peut remarquer que le portrait
moral de M. Thibault nest gure flatt jusqu la Belle saison. Pour nous
convaincre de cet tat, Roger Martin du Gard a multipli les dtails
susceptibles de montrer que cet homme minent et respectable est en
ralit un tyran domestique, un monstre dorgueil, et, un chrtien de
parade.
Cest avec le Ve chapitre de la Belle saison que le
changement dans ltat de M. Thibault vient en shumanisant et pour
la premire fois il embrasse son fils Jacques qui vient dtre reu
troisime Normale Suprieure. Cette scne nous donne lun des clefs du
caractre dOscar Thibault : elle nous fait dcouvrir sa timidit : allons
ce nest pas mal , grommela t-il, retenant la main de Jacques entre ses
doigts mous ! il hsita une seconde, prit un air hargneux, murmura :
quelle chaleur ! , puis , attirant son fils vers lui, il lembrassa. Le cur
de Jacques battait. Il voulut regarder son pre M. Thibault qui stait dj
retourn, et htant le pas, gravissait les marches du perron ; il gagna son
cabinet, jeta son paroissien sur la table, fit quelques pas, et, tirant son
mouchoir, sessuya lentement le visage. 33 Dj, au moment du retour de
lenfant prodigue, M. Thibault avait hsit quelques secondes de trop. La
crainte dapparatre faible, la prsence des bonnes avaient paralys ses
bras quil aurait voulu tendre vers lenfant dans un geste de pardon et
daffection. Plus tard lorsque Jacques reviendra du Pnitencier, peine
osera-t-il poser une main paternelle sur la tte de lenfant. Mais il refusera
le baiser de reconnaissance de son fils. M. Thibault surpris,

32- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier , T.I. . Op.cit., PP. 112-113.


33- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. . Op.cit., P.352.

221

ouvrit un il mcontent, et retira la main avec un sentiment de gne. 34


Une autre scne de la Belle saison nous montre quil y a sous
le masque du grand bourgeois un pauvre homme qui sait quil va mourir
et qui a peur. Jacques comprend quil ny a pas que de la vanit dans
ltrange souci qua son pre de perptuer son prnom et il est
douloureusement frapp par ce qui perait dangoisse dans ce besoin de
se survivre 35 Dans ce cas, Roger Martin du Gard nous donne quelque
chose de lui-mme, comme M. Thibault, il ne veut pas disparatre : le
dsir de ne pas disparatre tout fait, la volont de laisser aprs lui un
tmoignage ineffaable de son passage que fut le moteur essentiel de son
activit cratrice. 36
Une autre ralit que la maladie de M. Thibault va dchirer
le masque social. Il est devenu une proie de la souffrance. Sa voix se fera
intime pressante , il cessera de discourir ou de prcher. Deux larmes
jailliront de ses paupires (quand il voquera le souvenir de sa femme)
Antoine les vit clore, puis descendre le long des joues. Il ne sy attendait
pas, et ne put se dfendre dune pointe dmotion qui accrut, lorsquil
entendait son pre reprendre, sans divaguer, dune voix basse, intime,
pressante, quAntoine ne lui connaissait pas jai dautre comptes
rendre. La mort de Jacques. Pauvre enfant Ai-je fait tout mon
devoir ?... Je voulais tre ferme. Jai t dur. Mon Dieu, je maccuse
davoir t dur avec mon enfant Je nai jamais su gagner sa confiance.
Ni la tienne, AntoineNon, ne proteste pas, cest la vrit. Dieu la
voulu ainsi ; Dieu ne ma jamais accord la confiance de mes
enfantsJai eu deux fils. Ils mont respect, ils mont craint ; mais ds

34- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier , T.I. . Op.cit, P. 197.


35-MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. . Op.cit, P.364.
36- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.304.

222

lenfance, ils se sont carts de moi Orgueil, orgueil ! Le mien ; le


leur 36 M. Thibault regrette davoir t dur avec ses deux fils et de
navoir su pas gagner leur confiance.
Mais aprs la mort de M. Thibault nous dcouvrons que le
pre parlait de ses fils avec fiert au coiffeur Faubois. Il lui parlait de ses
enfants en terme affectueux, il avait annonc avec joie le succs de
Jacques au baccalaurat, il tait fier de la carrire dAntoine et il
considrait Gise comme sa fille. Ainsi, il avait vu se dessiner dans les
propos du coiffeur une figure paternelle quil navait gure prvue et,
sous lautorit rugueuse du patriarche , toute une sensibilit, en sommes
bourrue, timide peut-tre et douloureuse que personne ne souponnait !
lui tait soudain apparue. 37
Une dernire scne nous montre la vrit de cet homme
bourgeois. Aprs la rvolte, les insultes et les blasphmes qui lui
arracheront la dcouverte de linluctable vrit, une soif dauthenticit
semparera en lui. Il avouera son ambition, son got des honneurs, son
incapacit aimer son prochain : je ne suis pas chrtien ! , le vrai
chrtien triomphera du chrtien de parade. Triomphe de courte dure, il
est vrai, car son retour la foi sincre sera empoisonn par une nouvelle
pense de pharisien : Oui ! que lon puisse dire : Oscar Thibault est
mort comme un saint. Il joignit tant bien que mal les doigts, et ferma les
yeux. 38 Donc on peut dire que la mort de ce personnage est
tragiquement humaine.
Aprs la mort du pre Thibault, Antoine a dcouvert

36- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina, TII. Op.cit, P.134.


37- Ibid, PP. 204-205.
38- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, TII. Op.cit, P. 268.

223

beaucoup dorgueil dans les papiers de son pre mais il a vu aussi que son
pre a lutt contre cet orgueil. M. Thibault avait not : Pige du dmon.
Dguiser son Orgueil, ce nest pas tre modeste. Mieux vaut laisser
clater les dfauts quon na pas su vaincre, et une force, plutt que de
mentir et de saffaiblir en les dissimulant. 38 Or dans le Pnitencier,
Antoine sest cri : Eh bien, oui je le sais bien, lorgueil (..) . Labb
Vcard dit : lorgueil des Thibault . Mon pre, lui, soit. Mais moi, eh
bien oui, lorgueil. Pourquoi non ? Lorgueil cest mon levier, le levier de
toutes mes forces (..) cest comme un potentiel .Un accumulateur bien
charg, toujours prt, qui me permet nimporte quel effort ! Mais que
vaudraient toutes ces forces sans un levier pour men servir, monsieur
labb ? (..) et tant mieux , lana-t-il, peine voix, avec cet accent
gouailleur, normand, que prenait quelquefois son pre. Et tra la la, et
vive lorgueil, Monsieur labb ! 39
En lisant le vieux cahier de maroquin de M. Thibault, on
dcouvre quil y a des points communs entre Oscar Thibault et Antoine.
Simplement, il dcouvre entre ce pre qui fut si longtemps tranger et luimme des liens uniques, nuls autres comparables. Il a tout coup
limpression que sous cette incomprhension totale, il y avait quelques
choses de secrets, denseveli ; une possibilit, mme une exceptionnelle
possibilit de comprhension ! Et jai maintenant avec certitude le
sentiment que, malgr tout- bien que jamais je naie constat entre nous le
moindre commencement dchange- malgr tout, jamais il ny a eu et
jamais plus quil ny aura dans le monde un autre tre- mme pas
Jacques- si bien fait pour tre compris de moi dans les profondeurs de son
essence ni mieux fait pour pntrer demble dans les profondeurs de la

38- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, TII. Op.cit, P. 363


39- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier, TI. Op.cit, P.190.

224

mienne .Parce quil tait mon pre, parce que je suis son fils39 Cette
comprhension qui ne fut pas possible du vivant de M. Thibault
deviendra de plus en plus facile au fur et mesure quAntoine se
rapprochera de sa propre mort. Dans ce point, Antoine ne fait que
ressentir pour son pre un mystrieux attachement quil peut expliquer
par une formule la Montaigne : Parce quil tait mon pre, parce que
je suis son fils ! Mais le processus de comprhension se poursuivra dans
lt

1914 ;

et

dans

lpilogue,

Antoine

acceptera

lhrdit

paternelle : on nchappe pas son pre ! 40 notera-t-il sur son carnet.


La mme chose envers Jacques dans le cahier de maroquin,
Antoine a quelques tendances y reconnatre Jacques : il y a quelques
choses de Jacques, dans tout a, se disait Antoine, ctait difficile
prciser. Mmes sensibilits contractes, mme violence secrte des
instincts, mmes rudessesIl en vint se demander si laversion de son
pre pour le caractre aventureux de Jacques ne se trouvait pas parfois
renforc par une obscure similitude de temprament ? 41 Aussi les
correspondances de M. Thibault avec sa femme Lucie au dbut de leur
mariage nous informent aussi sur lhrdit maternelle de Jacques. Lucie
tudiait le piano et son mari la mettait en garde contre cette sorte
dexaltation que procure la musique. Cest de sa mre que Jacques tiendra
ses penchants artistiques et cette sensibilit littraire unique dans la
famille Thibault.
Nous pouvons dire quOscar Thibault tait plus secret qu'il
ne le croyait et qu'il possdait une vie et une richesse intrieures
insouponnes.

39- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, TII. Op.cit, P. 371.


40- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T.V. Op.cit, P.314.
41- Ibid., P.363.

225

La confusion entre le mrite et lapparence


Dans le second ge des Thibault on trouve des personnages

retrouvs malgr leur mort ou leur disparition dans le premier ge. Parmi
ces personnages nous pouvons citer Oscar Thibault et Rachel. Il nous
parat que sur ce point l'auteur a tout mis en uvre pour que ses hros
restent, jusqu'au bout, fidles eux-mmes (.) Dans le souvenir
d'Antoine ou dans celui de Jacques on peut voir se poursuivre l'
humanisation du pre Thibault ou s'paissir le mystre de Rachel. Il y
a dans les rves ou dans les rminiscences des personnages principaux
de lt 1914 et de lpilogue, une prsence relle des tres qu'ils ont
vu mourir, partir ou s'effacer dans le pass. Cette prsence constitue
l'un des liens les plus srs qui unissent les deux parties du roman. 42
La maison de la rue de lUniversit perptue le souvenir du
Pre Thibault malgr les grands travaux entrepris par Antoine et
malgr la modernisation. De mme le Laboratoire dAntoine porte du
nom de A. OSCAR-THIBAULT .
De lautre ct, Jacques ne sarrte pas de souligner les
ressemblances qu'il dcouvre entre son pre et son frre : La vanit
de Pre.. La vanit aristocratique du bourgeois !....quelle race !....On
dirait, ma parole, quils prennent pour une supriorit, non seulement
leur fortune, mais leur habitude de bien vivre, leur got du confort, de
la qualit ! Ca devient pour eux un mrite personnel ! Un mrite
qui leur cre des droits sociaux ! Et ils trouvent parfaitement lgitime
cette considration dont ils jouissent ! Lgitimes, leur autorit,
lasservissement

dautrui !

Oui,

ils

trouvent

tout

naturel

de possder ! Et ils trouvent tout naturel que ce quils possdent soit


inattaquable, protg par les lois contre la convoitise de ceux qui nont

42- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 622.

226

rien ! Gnreux, oh ! sans doute ! Tant que cette gnrosit est une
luxe de plus : une gnrosit qui fait partie des dpenses de ses amis
suisses qui, privs du superflu, sentre-partageaient le ncessaire, et
pour qui lentraide tait toujours un risque de manquer du
minimum. 43 En ajoutant, Jacques disait : il vient de dire mon cher
, exactement comme Pre 44
Malgr la mort du Pre Thibault, les deux fils sentent de la
crainte dans les lieux o il vivait. Une nuit dormant rue de lUniversit,
Antoine rvait que son pre est venu de loutre tombe pour juger et
demander ses comptes : Lobscurit lui pesait, mais il se retint de
rallumer. Sa chambre tait lancienne chambre de M. Thibault, celle o le
vieillard avait tant lutt, tant souffert, avant de mourir.

Antoine se

rappelait les moindres dtails..Et ctait la chambre de son pre, avec le


grand lit dacajou, le prie-Dieu de tapisserie, et la commode charge de
mdicaments, que ses yeux, grand ouverts dans le noir, croyaient
apercevoir autour de lui.. Il remonte des profondeurs de son
inconscient et affleure dans un cauchemar. 45
Du surcrot, les descriptions de la maison Thibault, rue de
l'Universit, ou de la villa de Maisons-Laffitte sont toujours faites,
dans lt 1914 ou dans lpilogue. Roger Martin du Gard nous
pousse

dans le second cycle des Thibault nous demander :

Qu'aurait pens Oscar Thibault de toutes ces transformations ?


Clotilde, la bonne, traduit explicitement cette arrire-pense du
romancier lorsqu'elle dit: Si dfunt Monsieur revenait! S'il pouvait
voir tout ce qui s'est pass, depuis qu'il n'est plus l! 46

43- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., PP.154-155.


44- Ibid., P.211.
45- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T.V, , Op.cit., PP.172-173.
46- Ibid., P. 187.

227

Il n'tait gure aim. Mme de ses fils. Il tait bien difficile aimer.
Je l'ai jug trs svrement. Ai-je toujours t juste ? Il m'apparat,
aujourd'hui, que ce qui l'empchait d'tre aim n'tait que l'envers, o
l'excs de certaines forces morales, de certaines austres vertus. J'hsite
crire que sa vie forait l'estime; et pourtant vue sous un certain
angle, elle a toute t consacre faire ce qu'il pensait tre le bien. Ses
travers loignaient de lui tout le monde, et ses vertus n'attiraient
personne. Il avait une faon de les exercer qui cartait de lui plus que
n'auraient fait les pires dfauts... Je crois qu'il en a eu conscience, et
qu'il a cruellement souffert de son isolement 47
Antoine avait un propre dsir de faire survivre le nom
dOscar-Thibault en attachant son nom une dcouverte ou le
maintenant dans les souvenirs des hommes : On n'chappe pas son
pre! () Besoin superbe de lutter contre l'effacement, s'crie
Antoine, de laisser son empreinte. (La survie, l'au-del, en fait ne lui
suffisaient pas). Besoin que j'ai hrit de lui48 Donc, Antoine voulait
que la manie et la vanit hrites dOscar-Thibault restent devant ses
yeux.
Autre chose nous indique que Oscar-Thibault tait prsent
dans le second cycle des Thibault, cest la ressemblance entre lui et
Jean-Paul de Fontanin (le fils de Jacques et de Jenny). Lpilogue
rtablit malgr le Temps et malgr la Mort, une certaine communication.
Antoine sera l'intercesseur d'Oscar auprs de Jean-Paul: un jour, JeanPaul, il faudra que je fasse l'effort de t'expliquer l'homme qu'tait ton
grand-pre Thibault.. 49 Ainsi, sans rupture, s'enchanent trois
gnrations de Thibault.

47- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T.V, , Op.cit., PP.358-359.


48- Ibid., P314.
49- Ibid., P.359.

228

II)

Antoine, leffritement des valeurs bourgeoises


Un bourgeois qui prend ses distances avec les traditions de

son milieu, fils an des Thibault, il est en quelque sorte le fils chri :
le pre est fier de ce fils qui choisit une carrire de mdecin. Cest parce
que la condition bourgeoise de mdecin a les mmes valeurs que celle des
industriels ou des banquiers. Dattitude tout fait oppose son frre, il
mne une vie bien range et restera toujours proche de son pre. Ce fils
donne limage dune jeunesse soucieuse de perptuer une tradition et des
valeurs bourgeoises dans lesquelles elle a t leve.
Si des personnages peuvent tre identifis des types
humains et sociaux, il faut accorder un regard particulier Antoine, le
frre an, interne des hpitaux. Conformment une tradition franaise
du roman, le mdecin apparat en dehors du champ social et des conflits
qui sy nouent. Antoine de ce point de vue, ne semble pas chapper la
rgle. Il ne fait quaccompagner son pre courrouc, lui laisse la parole
devant labb Binot et nintervient que pour relativiser la faute de son
frre avec Daniel de Fontanin : une peccadille, puisque les deux jeunes
gens, rebelles et immoraux aux yeux de labb, avaient lhabitude
dchanger des livres de posie. Le mdecin tente dattnuer, de
rabibocher, l o la raideur des ides peut dboucher sur le pire. Pour lui,
les Fontanin ne sont pas des hrtiques, mais des gens : Fontanin !
Parfaitement ! Scria Antoine. Tu sais, pre, ces gens qui habitent
Maisons-Laffitte, lt, prs de la fort ? En effet, plusieurs fois cet hiver
en rentrant le soir, jai surpris Jacques lisant des livres de vers que lui
avait prts ce Fontanin. 50

Ensuite, Antoine retrouve son rle

daccompagnateur muet mais compatissant.


Avec Antoine, tout au long des Thibault, nous allons

50- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, TI. Op.cit, P. 9

229

remarquer deux tapes bien distinctes : la premire tape, cest


lapprentissage. La deuxime tape cest linfluence de Rachel.
La premire tape : lapprentissage, souffrance et amour
Les six premiers romans des Thibault se situent au moment
o lge dAntoine est entre la vingt-troisime et la trente-deuxime
anne. Cest pourquoi le critique littraire, Benjamin Crmieux, a nomm
cette tape

les enfances Jacques (..) les annes dapprentissage

dAntoine 51 Selon Antoine la priode du Cahier gris jusqu La mort du


pre, reprsente une priode dapprentissage de son mtier et de mme
apprentissage de lamour, de la souffrance, et de la vie.
Au dbut, Antoine du Cahier gris nest pas des plus
sympathiques. Mme il ne sintresse pas la fugue de son frre Jacques.
Mais il profite cette occasion pour jouer au policier. Sa personnalit
commence se composer quand il visite Mme de Fontanin : Ds quil
tait ainsi surpris par lvnement, son regard devenait fatal, et, sous la
barbe carre, la mchoire, la forte mchoire des Thibault, se serrait
bloc. 52 nous remarquons aussi cette attitude factice dans le Pnitencier,
o Antoine renonce expliquer Mme de Fontanin le secret de Jacques,
sa situation Crouy : Antoine craignait de paratre irrsolu, et plus
encore de donner Mme de Fontanin une fausse image de lhomme
nergique quil tait. Mais il se donna une meilleure raison : ne pas
divulguer les secrets que Jacques prenait tant de soin cacher. Et, sans
tergiverser davantage, se mfiant de lui-mme, il se leva pour partir, la
main tendue, avec ce masque fatal quil prenait volontiers et qui semblait
dire tous : ne minterrogez pas. Vous me devinez. Nous nous
comprenons. 53

51- CREMIEUX (Benjamin)., Notes sur la Mort du pre, NRF, aot 1929.
52- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, TI. Op.cit, P. 15.
53- MARTIN DU GARD (Roger)., le pnitencier , T.I. Op.cit., P. 109.

230

Autre chose, Antoine aime se donner la comdie quand il est


seul. Il avait une manire lui de se regarder dans les glaces, en carrant
les paules, en serrant les mchoires, et toujours de face, avec un regard
dur quil plongeait dans ses yeux. Il voulait ignorer son buste trop long,
ses jambes courtes, ses bras grles, et sur ce corps presque gringalet, la
disproportion dune tte trop forte, dont la barbe augmentait encore le
volume. Il se voulait, il se sentait un vigoureux gaillard, large encolure.
Et il aimait lexpression contracte de son visage : car, force de plisser
le front comme sil et besoin de concentrer toute son attention sur
chacun des instants de sa vie, un bourrelet stait form la ligne des
sourcils, et son regard, enchss dans lombre, avait pris un clat ttu, qui
lui plaisait comme un signe visible de son nergie. 54
Il a la croyance quil est nergique et volontaire : Ce
bougre-l est dou dune volont indomptable, reprit-il sur un ton flt,
comme sil imitait la voix dune autre personne. Persvrante et
indomptable ! 55
Sa carrire de la mdecine dpendait

de ses tendances

caractristiques. Antoine analyse sa vocation mdicale : Cest bien une


carrire pour des Thibault ! Dure, mais quelles satisfactions quand on a
un peu le got de la lutte, un peu dorgueil ! Quels efforts dattention, de
mmoire, de volont ! Et jamais au bout ! Et puis, quand on est arriv !
Un grand mdecin Un Philip, par exemple Pouvoir prendre cet air
doux, assur Trs courtois, mais distant M. le Professeur Ah, tre
quelquun, tre appel en consultation par les confrres qui vous jalousent
le plus ! 56
Dans cette poque la carrire mdicale lui apparat comme
le meilleur moyen pour satisfaire son amour-propre. Alors il ne peroit

54- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier , T.I. Op.cit., P. 188.


55- Idem.
56- Ibid., PP. 189-190.

231

laspect oblatif de la fonction du mdecin, il ignore encore tout ce quil


peut y avoir dhumain dans le colloque singulier du mdecin et de son
malade ; nayant gure exerc son art, il na pas encore dcouvert ce que
Roger Martin du Gard appelait le ct Terre- Neuve de la profession ,
c'est--dire, tout ce quelle comporte de charit.
Nous pouvons remarquer que laffirmation excessive du moi
condamne Antoine lgosme. Cela tait clair dans deux reprises dans le
Pnitencier. La premire quand il se laisse reprendre pour le souci de luimme, et la deuxime quand il regrette davoir assum la responsabilit
du retour de Jacques. Et que chaque fois les mmes expressions
reviendront dans son monologue intrieur : o fuir pour tre tranquille
(.) pour travailler, pour navoir penser qu soi ! () jai ma vie
faire, moi ! (..) Jai ma vie, moi, mes examens ! 57
Donc lgosme et lorgueil saccompagnent chez lui dune
extrme confiance en soi, et dun sentiment de certitude qui achve de le
rendre antipathique. La vrit est que jai pratiqu fort tard , expliquat-il. Il lui semblait que la prsence de Mme de Fontanin le rendt plus
lucide ; plus loquace, assurment. , puis il ajoute : Les comment
mintressent assez pour que je renonce sans regret la vaine recherche
des pourquoi. Dailleurs , ajouta-t-il rapidement et en baissant la voix,
entre ces deux ordres dexplications, il ny a peut-tre quune diffrence
de degr ? Il sourit comme pour sexcuser : Quant la morale ,
reprit-il, eh bien, elle ne me proccupe gure. Je vous scandalise ?
Voyez-vous, jaime mon travail, jaime la vie, je suis nergique, actif, et
je crois avoir prouv que cette activit est par elle-mme une rgle de
conduite. En tous cas, jusqu prsent, je ne me suis jamais trouv
hsitant sur ce que javais accomplir. 58A cause de cela, on comprend

57- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier , T.I. Op.cit., P. 194.


58- Ibid., P. 235.

232

maintenant le jugement de Jacques dans la Belle saison sur Antoine :


nergie, soit, mais intelligence? Une intelligence de zoologiste !
Tellement positive, celle intelligence, quelle avait trouv dans les tudes
scientifiques, sa pleine dilatation ! Une intelligence qui stait construit
une philosophie sur la seule notion dactivit, et qui sen contentait ! Etce qui tait plus grave encore- une intelligence qui dpouillait toujours les
choses de leur valeur secrte, de tout de qui tait, en somme le vritable
sens, la beaut de lunivers. 59
Nous remarquons aussi quAntoine manquait de la
communication avec les hommes qui lentourent. La vie dAntoine sera
aussi solitaire que celle de son pre. Malgr ses efforts, il na pu tablir
un courant de confiance entre son frre et lui. Antoine lui-mme savoue
quil na pas damis. Tu sais bien ce que cest que davoir un vrai ami ?
lui a demand Jacques, et Antoine a d garder le silence : Ma foi
non.. songeait Antoine.. 60
Quant lamour, on peut dire que lamour ne tient pas une
grande place dans la vie dAntoine. Dans ses rapports avec les femmes il
nentre pas lombre dun sentiment. Pas mme avec Lisbeth, la jeune
bonne dont il a fait sa matresse et dont il exige, pour des raisons
hyginiques , quelle dniaise Jacques. Bien quelle aime lair fatal
dAntoine, Lisbeth nest pas dupe. Tandis quil la presse de questions sur
lventuel succs de sa dmarche auprs de Jacques, elle le regarda.
Elle le mprisait un peu. 61 Cette situation reprsente un flashback avec
le regard de Zola et de Georges Feydeau dans la deuxime partie: le
bourgeois se sert de sa position sociale dominante pour imposer aux
femmes de milieux dfavoriss des rapports sexuels.

59- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I, Op.cit., P.259.


60- Ibid., 218.
61- Ibid., P. 212.

233

Donc travers le Cahier gris et le Pnitencier, Roger Martin


du Gard reste fidle lattitude dpourvue dindulgence qui semble tre
la sienne, lgard dAntoine. Malgr a, dans les deux romans, on
trouve quelques indices nous avertissent quil y a sous le masque
nergique et viril un autre Antoine, capable de gnrosit, meilleur en
tout cas que son apparence. Cest Mme de Fontanin qui a dcouvert
lautre Antoine ds la premire rencontre : Avec ce front, songeait-elle,
un homme est incapable de bassesse. 62 Mme de Fontanin voulait librer
ce quil y avait de naturellement bon dans le cur dAntoine. Malgr
labsence de toute intimit entre eux, elle exerait une grande influence
sur Antoine : Rest seul avec Mme de Fontanin, Antoine retrouva des
impressions quil avait prouves jadis : dpaysement, curiosit, attirance.
Elle regardait devant elle et semblait ne penser rien. Mais on et dit que
sa prsence suffisait activer la vie intrieure dAntoine, sa perspicacit.
Autour de cette femme lair possdait une conductibilit particulire. 63
Elle est comme le rvlateur des bons sentiments dAntoine : cest devant
elle, au chevet de la petite Jenny, quil aura ses premiers gestes humains,
au-del de la simple conscience professionnelle ; cest chez elle quil
dcidera daller Crouy, et de sauver Jacques. Mme de Fontanin avait
offert un visage nu o les sentiments se succdaient comme des tons purs
et auprs de cette franchise, de cette simplicit, il avait, peu peu et
inconsciemment, prouv comme un besoin dauthenticit. 64
La deuxime tape : Antoine perturb par sa rencontre avec une
aventurire
Le point de changement dAntoine est venu dans la Belle
saison quand il a rencontr Rachel. Cette femme allait linciter

62- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris, T.I. Op.cit., P. 17.


63- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier, T.I. Op.cit., P. 107.
64- GARGUILO (Ren)., Op.cit. PP. 311-312.

234

dpouiller son masque dorgueil.

Au dbut Antoine conserve ses

certitudes. Achevant la ligature de la fmorale, il peut sempcher de


penser : je suis un type merveilleux. Est-ce que jaurai rat ma
vocation ? Javais tout ce quil faut pour faire un chirurgien, un grand
chirurgien tout : le coup dil, le sang-froid, lnergie, lhabilit. 65
Cet homme commence se changer. Il a maintenant une
exprience mdicale et des responsabilits. Il ne pense plus seulement la
mdecine, mais il pense aussi aux malades de son service et on le sent
plein de piti et daffection pour les enfants quil soigne. On peut
remarquer, depuis la fin du Pnitencier, quAntoine sest humanis dans
son mtier. Malgr a, son cur ne sest pas ouvert lamour. Lauteur
nous a pouss attendre la rencontre avec Rachel pour ouvrir son cur :
Ce quil appelait les femmes ne tenait dans son existence quune
place secondaire ; lamour sentimental, aucune. Il se contentait de
rencontres faciles, et il en tirait vanit parce que ctait pratique 66
Rachel va bouleverser cette existence trop bien organise. Tous les
commentateurs des Thibault ont t frapps par lvolution dAntoine
aprs sa liaison avec Rachel ; certains vont jusqu' distinguer en lui deux
personnages : lAntoine davant Rachel et lAntoine daprs
Rachel 67
Nous serons maintenant avec lautre Antoine. Les dtails que
nous allons voir dans la vie dAntoine indiquent ce changement : il rase
cette barbe noire la quelle il tenait tant parce quelle mettait en valeur le
rectangle blanc de son front et dissimulait sa bouche. Il apprend serrer
les cravates. Ces indications de changements ont une valeur symbolique.
Elles nous montrent un Antoine qui renonce son masque : Depuis

65- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. Op.cit., P. 320.


66- Ibid., P.306.
67- GARGUILO (Ren)., Op.cit. P. 312.

235

qu'il tait ras, il avait acquis une conception de lui-mme un peu


diffrente: il tenait beaucoup moins son regard fatal. II s'tait
dcouvert des possibilits nouvelles qui ne laissaient pas de lui plaire.
D'ailleurs, depuis quelques semaines, il se sentait en pleine
transformation. Au point que, pour lui, les vnements de sa vie qui
avaient prcd la rencontre de Rachel s'enfonaient dans les tnbres:
ils avaient eu lieu avant. Il ne prcisait pas davantage. Avant quoi ?
Avant la transformation. Car il tait chang moralement: comme
assoupli; la fois mri et cependant plus jeune. Il aimait se rpter
qu'il tait devenu plus fort. Et ce n'tait pas inexact. Une force peuttre moins rflchie qu'autrefois, plus puissante pourtant dans sa
spontanit, plus authentique en son lan. Il en apercevait les effets
jusque dans son travail, dont sa liaison, au dbut, avait un moment pu
troubler le cours, mais qui avait repris un dveloppement soudain, et
qui emplissait de nouveau son existence, pareil un fleuve coulant
pleins bords. 68
Nous remarquons quAntoine sent de la gratitude vers la
femme qui la libr de lancien Antoine. Son orgueil ne lempche pas
crier pour exprimer cette gratitude : J'ai toujours vcu comme une
taupe dans une taupinire: c'est toi qui m'as fait sortir de mon trou, et
regarder l'univers ! 69
Ce bouleversement a pouss Antoine regretter de ntre
pas un peintre lorsquil a vu Rachel toute nue sur son lit rose. tre un
artiste, cest lanti-bourgeois dans cette poque. Ce regret est si insolite
de sa part que Rachel ne peut s'empcher d'ironiser: Quand tu
deviens artiste, c'est que tu es fatigu 70

68- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. Op.cit., P. 463.


69- Ibid., P. 482.
70- Ibid., P. 423.

236

Mais la joie ne dure pas longtemps. Rachel est en train de partir. Le


dpart de Rachel achvera de dtruire la personnalit factice d'Antoine.
Dans la salle d'attente de la gare du Havre, lhomme effondr dans un
fauteuil que nous prsente la dernire page de la Belle saison ne
conserve aucune de ses arrogantes certitudes. Pour la premire fois,
Antoine pleure. Pour la premire fois aussi il se sent en dsaccord avec
la vie : En finir! le suicide, seule issue de telles angoisses Un suicide
sans prmditation, presque sans consentement, simplement pour
chapper, n'importe comment, avant qu'elle ait atteint son paroxysme,
cette souffrance dont l'tau se resserre ! 71
La sparation entre Antoine et Rachel avait une conclusion
dfinitive. Antoine n'espre pas un seul instant le retour de Rachel.
Trs vite, au contraire, il a le sentiment qu'elle est morte. Ainsi l'auteur,
par l'intermdiaire d'Antoine, nous avertit, ds la Consultation, que
Rachel ne rapparatra plus : Jamais il n'avait reu d'elle la moindre
nouvelle. Et, au fond, il n'en tait pas tonn: l'ide ne lui venait pas
que Rachel pt tre encore vivante quelque part dans 1e monde. Use
par le climat, les fivres... Victime de la tsts... Tue dans un
accident, noye, trangle peut-tre ? Mais morte: cela ne faisait pas de
doute 72
Rachel, cest le mystre qui avait profondment modifi la
psychologie de l'un des deux hros principaux de l'uvre. Malgr a,
on ne peut pas considrer Rachel parmi les personnages mais elle est
venue pour accomplir la mission de Roger Martin di Gard : elle avait
dpouill Antoine de son masque. 73 En tout cas, son souvenir allait
maintenant agir sur la psychologie d'Antoine. Mais il y a une question

71- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. Op.cit., P. 511.


72- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T. II. Op.cit., P.75.
73- GARGUILO (Ren)., Op.cit. P. 315.

237

qui simpose : o Rachel est-elle alle ? Pour rpondre cette question,


Roger Martin du Gard se devait de dissiper le mystre qui entourait
Rachel et l'trange Hirsch qu'elle allait rejoindre. La lettre de
l'infirmire de Conakry, dans lpilogue, apporte sur ce point une
rponse dont on peut se satisfaire, malgr son ambigut. Mais les
critiques littraires ntaient pas persuads par le prtexte de Roger
Martin. M. Robert Genton, niait toute ralit au diabolique amant de
Rachel. Pour M. Genton, Rachel est une mythomane qui se plat dans
des rves de violence et de sensualit: Rachel raconte ses aventures :
sont-elles vraies, sont-elles fausses plus qu' moiti. Tous ces rcits (le
porteur ngre dont Hirsch fait clater la tte d'un coup de fusil, juste au
moment o un crocodile, de ses mchoires grand ouvertes, allait
l'avaler; ce jeune noir inconnu qui vient un soir, sur un simple regard
retrouver Rachel dans sa chambre; la femme adultre lapide; le double
suicide sur les lacs italiens, et l'inceste, etc.) sont si excessifs, si prcis
qu'ils font penser des confessions de paranoaques. Tout cela est trop
beau, tout cela est fait pour tre cru, c'est invent. Rachel se contredit
quelquefois : il lui suffit alors d'un nouveau mensonge pour retrouver
la vraisemblance. Les photographies qu'elle montre ne sont pas
probantes. Hirsch ? Ce personnage, sur lequel s'accumulent vraiment
trop de qualits et de dfauts extraordinaires, que Rachel prsente
comme l'homme de sa vie , et qu'elle prtend rejoindre en Afrique
lorsqu'elle quitte Antoine, n'a jamais exist que dans son imagination.
Elle avait, vers la fin de sa vie, donn ce nom un gros chien (ici le
mot-cl, celui qui claire rtrospectivement tout l'pisode est prononc
: voir pilogue, chapitre 15 - Lettres). Au reste, tout ce que raconte
Rachel n'est pas faux. Que son enfance se soit passe dans les coulisses
de l'Opra, on le croira volontiers. Mais tout ce qu'elle sait de

238

lAfrique, elle l'a appris au cinma... 74


Mais Ren Garguilo rpond sur ces accusassions en
disant : La thse de M. Robert Genton est sduisante, mais elle est
audacieuse. Il n'est pas sr qu'au moment o il crivait la Belle saison,
Roger Martin du Gard lui-mme n'ait pas cru l'existence de Hirsch. Il
ne faut pas oublier, en effet, que l'auteur prcise dans les dernires
pages de la Belle saison : Il n'y avait pas un mot de vrai dans
l'histoire du Congo Belge ... (Cette histoire avait t raconte par
Rachel Antoine pour justifier son dpart: elle allait, disait-elle, au
Congo, pour sauver de la faillite une huilerie dans laquelle tait toute
sa fortune) ; un peu plus tt, au dbut de la scne d'aveu, le romancier
nous a montr Rachel comme libre par la dcouverte d'Antoine ( Tu
vas retrouver Hirsch ! avait-il cri en voyant les initiales R.H. sur les
malles). Rachel chappant aux obsessions compliques du mensonge,
sentait sa dignit se redresser en elle, et quelque chose s'panouir
Il continue en disant : Pour l'auteur donc, il semble que Rachel dit la
vrit lorsqu'elle admet qu'elle va retrouver Hirsch...
D'autre part, les photographies de l'Afrique (et mme de
Hirsch) que M. Genton ne trouve pas probantes existent bel et bien.
L'une d'elles reprsente Rachel prs du marabout de Sidi-Bel-Abbs...
A moins d'imaginer une srie d'invraisemblables truquages
photographiques, on doit donc tenir pour vrai que Rachel connat
l'Afrique. M. Genton n'a pas remarqu cette petite phrase que nous
pouvons lire dans la description que Rachel donne de Hirsch:
Violent et sensuel ? Ah! s'il aime la vie celui-l! J'ai beau le dtester,
on a envie de dire comme pour certains dogues, tu sais : Il est beau

74- Robert Genton : La mthode de Roger Martin da Gard in Nouvelle Critique, numro du 13
fvrier 1965, p. 58.

239

de laideur Le fait que Rachel ait possd, peu de temps avant sa mort,
un chien ( un gros bouledogue noir ) auquel elle avait donn le nom
de son amant, ne prouve pas forcment l'immatrialit de Hirsch.
Supposons que la Romania ait bien conduit Rachel en Afrique,
auprs de Hirsch, et que celui-ci n'ait pas voulu d'elle... N'aurait-elle
pu, par dpit, transfrer vers l'animal, qui l'voquait le plus, son
attachement morbide pour Hirsch ? 75
Rachel nest pas seulement une belle aventurire mais
peut-tre elle est juive. Certes, il n'est pas sans

importance que

Rachel soit isralite. En devenant l'amant dune juive, Antoine rompt


avec les prjugs de sa famille et de sa classe sociale: A l'ide qu'elle
tait peut-tre isralite, le peu qui subsistait chez Antoine de son
ducation s'mut: juste assez pour assaisonner l'aventure d'un piment
d'indpendance et dexotisme 76
La personnalit de Rachel reste encore complexe. Ses
mensonges, sa sensualit quelquefois perverse ne manquent pas de la
rendre inquitante. Lauteur nous donne des informations concernant la
famille de Rachel : Sa mre a une malade mentale qu'on a d interner
Sainte-Anne. Elle avoue que si son frre Aaron ne s'tait pas suicid, il
aurait aussi sombr dans la folie. Elle mme a certains regards,
certaines rflexions de voix qui pourraient intresser un psychiatre; et
surtout, deux ou trois fois, lauteur nous montre Antoine pris d'un
vague malaise en entendant entre les dents serres de Rachel, ce petit
rire silencieux qui lui faisait peur 77
De lautre ct, cest grce elle quAntoine commencera
une carrire de neurologue : Qui sait si je n'aurais pas mieux

75-GARGUILO (Ren)., Op.cit. P. 316.


76- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, T.I. Op.cit., PP.339-340.
77- Ibid., P.465.

240

donn ma mesure en me consacrant aux maladies nerveuses et mentales


(...) Et brusquement se dressa devant lui l'image de Rachel. Pourquoi
cette association d'ides ? Rachel, qui n'avait aucune culture mdicale
ni scientifique, montrait, il est vrai un got trs marqu pour tous les
problmes de psychologie; et elle avait incontestablement contribu
dvelopper chez lui cet intrt si vif qu'il portait maintenant aux tres.
D'ailleurs - combien de fois l'avait-il dj constat ? - la brve
rencontre de Rachel l'avait de mille manires transform 78
De surcrot, linfluence de Rachel stend jusque dans le
mtier dAntoine. Elle a humanis Antoine : vous minquitez, mon
petit; vous vous intressez de plus en plus la mentalit de vos
malades, et de moins en moins leurs maladies!. 79 disait Dr Philip,
son patron.
Maintenant, Antoine pratique la profession du mdecin par
charit non seulement devant son pre, mais aussi devant le pauvre
professeur Ernst. Roger Martin du Gard

s'efforce de dissiper la

mauvaise impression que le portrait d'Antoine aurait pu nous laisser


dans le Cahier gris et dans la Belle saison : Malgr son visage
volontaire et d'aspect toujours si tendu, Antoine donnait rarement ses
malades l'impression d'tre dur; mme les jeunes, les moins
perspicaces ne s'y trompaient gure : le pli de ce front, ce regard
encaiss insistant, cette forte mchoire crispe, leur apparaissaient
seulement comme une garantie de sagacit et de force 80
Du surcrot, Antoine ne considre plus la mdecine comme
la meilleure profession pour satisfaire ses ambitions, il en a dcouvert
le ct humain : Quel beau mtier, nom de Dieu, quel beau

78- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T.II, Op.cit., P. 75.


79- Ibid., P. 76.
80- Ibid., PP. 36-37.

241

mtier ! 81 Il en songe moins sa future chaire l'cole de Mdecine,


qu' l'allgresse de la bonne action qui habite l'me en fte du
mdecin lorsqu'il raccompagne un malade rconfort par son sourire,
son geste amical... ou son mensonge.
De lautre ct et avec le dpart de Rachel, Antoine a
chang ses penses, Antoine devient nihiliste. On peut dire quil
devient absurde. Ce nest pas bizarre dans ce temps, la guerre de 1914
et les annes aprs, quon trouve des gens qui vivent dans cette
absurdit. Ils ont perdu la notion de vie, de joie et mme de futur. Avec
Antoine, on peut trouver, partir de la Consultation, des monologues
qui terminent la Consultation quelques citations montrant Antoine en
proie au sentiment de l'Absurde (par exemple : Je me fais l'effet d'un
navire rapide qui suivrait hardiment sa route et dont le pilote n'aurait
jamais eu de boussole 82 Mais il faut citer que l'Absurde selon Antoine
diffre de l'Absurde sartrien. Antoine reste toujours guid par une
certaine logique. Sartre, lorsqu'il emploiera son tour l'image du
navire pour symboliser la destine humaine ne lui fera pas suivre
hardiment sa route , il le montrera, au contraire, allant la drive. 83
Nous pouvons remarquer aussi quavant Rachel Antoine
n'avait que des certitudes. Mais avec Rachel, le doute sest rvl dans
son me : Mais suis-je vraiment celui que je crois ? 84 Dans le dernier
chapitre de la Consultation, toutes ses mditations prennent une forme
interrogative (de mme que les rflexions dOscar Thibault sur le cahier
de maroquin) : Chaque tre porte-t-il ainsi son nigme ? Parviendrai-je
formuler ma loi ? Saurai-je un jour au nom de quoi ? 85

81- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T.II, Op.cit., P. 74.


82- Ibid., P. 101.
83- GARGUILO (Ren)., Op.cit. P. 318.
84- Ibid., P. 99.
85- Idem.

242

Malgr a, Antoine reste fier de sa jeunesse et sr de son avenir. Mais,


depuis l'aventure avec Rachel, la vie ne lui semble plus aussi simple.
Mme dans cet amour qu'il croit ressentir pour Gise, il n'y a plus de
place pour la certitude : quelques heures aprs avoir regard Gise avec
des yeux d'amoureux, de jaloux ( un regard de mendiant ivre ...).
Antoine s'interroge: Le sentiment qu'il venait d'avoir pour Gise, il
n'aurait plus os ce soir l'appeler l'amour. Il chercha un autre mot.
Inclination ? 86 Un peu plus tard, en lisant la nouvelle de Jacques, il
dcouvre qu'il s'est pris de Gise simplement parce qu'il avait de
l'affectivit sans emploi... 87
Dans la Sorellina, Jacques nous donne le portrait de son
frre Antoine lors de son arrive Lausanne : D'autres singularits le
troublaient sans lui rappeler rien qu'il et dsappris : l'expression
gnrale de la physionomie, de l'attitude, cette srnit naturelle, cette
disposition conciliante, ce regard sans brusquerie ni duret. Trs
nouveau, tout cela. Il essaya de le dire en quelques mots confus. Antoine
sourit. Il savait que c'tait le legs de Rachel. Pendant plusieurs mois la
passion triomphante avait imprim sur son visage, jusque-l rebelle
tout aveu de bonheur, une sorte d'assurance optimiste, peut-tre mme
une

satisfaction

d'amant

privilgi

pli

qui

n'avait

jamais

compltement disparu 88
Aprs Rachel, Antoine avait une psychologie plus
complexe. L'amour lui a donn une confiance instinctive, presque
animale, dans la vie. Le rire de gorge (que Rachel a libr), le pli
sur le visage, montrent que dsormais Antoine est apte au bonheur.
Mais le brusque dpart de la femme aime, l'effondrement des rves, la

86- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T.II, Op.cit., P. 104.


87- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina, T.II, Op.cit, P.177.
88- Ibid., P.211.

243

frquentation quotidienne de la souffrance et de la mort, ont introduit


dans le cur d'Antoine le germe d'un pessimisme qui ne pourra que
crotre au fil des annes et des dsillusions. (.) La dualit optimisme
pessimisme s'ajoute donc la contradiction fondamentale que l'on
peroit partir de la Consultation entre l'Antoine d'avant Rachel et
l'Antoine d'aprs Rachel . Ces deux Antoine si diffrents cohabitent
nanmoins l'intrieur du mme personnage. 89
De plus nous avons un autre Antoine, Antoine qui pleure
au chevet de son pre, s'attendrit en classant ses papiers posthumes, et
un Antoine qui lance avec cynisme: Rassurez-vous Madame, je
n'aimais pas mon pre! ... Il y a un Antoine qui commente avec ironie
les discours prononcs au cimetire de Crouy, et un Antoine qui
murmure: Pre aurait pu tre quelqu'un de grand ... Jamais plus que
dans la conversation avec l'abb Vcard, l'auteur n'a soulign la
complexit d'Antoine, ni mieux dmontr qu'il ne reste plus de ses
anciennes certitudes que des formules : Je ne connais ni ce vertige, ni
ce tourment, ni tous ces fameux tats d'me, dont vous parlez. Il n'y a
pas moins romantique que moi. J'ignore tout de l'inquitude ... dit
Antoine au nom du vieil homme qu'il a t avant Rachel, mais en
mme temps, il sait qu'il vient de jouer un rle : Ce disant, il
s'aperut que cette affirmation avait cess d'tre exacte. A coup sr, il
n'avait aucune inquitude religieuse, dans le sens o pouvait l'entendre
l'abb Vcard. Mais depuis trois ou quatre ans, il avait, lui aussi, connu
avec angoisse, la perplexit de l'homme devant l'Univers

90

Dans le deuxime cycle des Thibault, Rachel symbolise


toujours, pour Antoine, la petite part de Romantisme ncessaire toute
existence. Donc Roger Marin du Gard a fait revivre dans la mmoire

89- GARGUILO (Ren)., Op.cit., Op.cit., P. 320.


90 - MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre., Op.cit., T.II, P.417.

244

de ses hros les personnages disparus depuis longtemps. 91


La puissance daction que donne la fortune hrite
Argent, vanit dexistence, solitude et tranget ce sont les
mots cls dAntoine dans lt 1914. Mais dans lpilogue Antoine
manque de volont. De mme, une faiblesse, une solitude et une richesse
psychologique exceptionnelle, ce sont les mots qui rsument lvolution
de la vie dAntoine dans le dernier volume des Thibault.

Du confort au luxe
Au dbut de lt 1914, Antoine il apparat environn de son
nouveau luxe. Cela montre clairement quand il a reu son frre Jacques,
rue de luniversit, dans leur maison transforme par de rcents travaux.
Il l'entrane avec complaisance dans un tour du propritaire qui
nerve Jacques et l'amne penser: un gosse de riche, qui montre ses
joujoux 92
Antoine dans le second cycle des Thibault, dcouvre la
force de largent : Brusquement, l'hritage paternel l'avait investi
d'une puissance inattendue : l'argent. Or, il n'tait pas homme
ngliger cette chance insigne 93Antoine se laisse gagner par une
certaine facilit. Il en arrive penser: avec de l'argent tout devenait
possible... mme d'acheter l'intelligence, le dvouement de quelques
jeunes mdecins sans ressources, auxquels il assurerait l'aisance, et
dont il utiliserait les capacits pour avancer dans ses recherches et en
entreprendre de nouvelles... 94 Ltat dAntoine dans

91- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 626.


92- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.152.
93- Ibid., P.150.
94- Ibid., P.151.

245

la pense de Jacques, tait une exploitation capitaliste de la force de


travail dautrui.
De surcrot, Antoine, avec ce nouveau mode de vie,
s'intresse la spculation boursire et rve de faire fructifier sa
fortune grce aux fonds russes. Il a vcu les habitudes d'homme riche,
il buvait du whisky et du Meursault 1904; il exigeait que Lon se
tienne derrire lui pour le servir table. Il sortait souvent le soir, il
avait un smoking, un gilet blanc; il portait de la lingerie fine... Aprs
la tche quotidienne, s'offrir une soire oisive et dispendieuse, lui
semblait maintenant lgitime, voire hyginique... 95
Lattachement aux biens matriels
Dans le second cycle des Thibaut nous voyons un nouveau
Antoine qui consacre sa vie non plus pour son mtier de mdecin mais
pour un seul but : largent et signes de richesse. Mais la guerre a gt la
vie dAntoine, il prend conscience de la vanit de sa nouvelle
existence. Pour rejoindre son rgiment Compigne, le major Thibault
a prpar sa cantine d'officier. Jacques l'aide la descendre jusqu' la
voiture : En passant la porte, l'angle de la cantine heurta le battant, et
fit une longue estafilade sur le vernis neuf. Antoine considra le dgt,
fit machinalement une grimace, aussitt corrige par un geste
d'indiffrence ; et ce fut peut-tre cette seconde-l qu'il sentit le plus
intensment la coupure entre son pass et l'avenir 96
Dans le second cycle des Thibault on remarque une
coupure entre la vie actuelle et la vie passe dAntoine. De plus les
blessures, la convalescence au Mousquier largiront cette coupure.
Nous remarquons cette coupure quand Antoine est revenu Paris pour
lenterrement de Mlle de Waize. Il sest dcouvert trangement loign

95- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.227.


96- Ibid., P. 373.

246

de ses anciennes possessions : Ai-je vraiment pu attacher tant


d'importance l'ameublement de cet appartement ? 97 On trouve les
mmes sentiments de ltranget aprs le cauchemar qui lui prsentait
le retour d'un Pre mcontent, il s'avouera: Je n'ai pas lieu d'tre bien
fier de ce qui s'est pass, de tout ce qui s'est pass depuis la Mort de
pre. ( Il entendait par l, non seulement son installation luxueuse,
mais aussi sa liaison avec Anne, ses sorties du soir, tout un irrsistible
glissement vers la vie facile.) 98
De la mme manire, il avait des mauvaises rflexions sur
les beaux laboratoires dserts : la salle de pansement qui n'a
jamais servi, la salle des archives avec ses cartons vides... Et, se
souvenant (le sa modeste installation de jadis, au rez-de-chausse, de
son existence active, utile, de jeune mdecin, il avait compris que,
(depuis la mort de son pre, il tait engag dans une fausse joute 99
Dans lpilogue, Antoine nous donne ses mditations en ce
qui concerne largent :
L'empoisonnement par l'argent. Par l'argent hrit, surtout. L'argent
qu'on n'a pas gagn... Sans la guerre, j'tais foutu. Je ne me serais
jamais purg de cette intoxication. J'en tais arriv croire que tout
s'achte. Je m'attribuais dj, comme un privilge naturel d'homme
riche, le droit de travailler peu, de faire travailler les autres. Je me
serais, sans vergogne, attribu le mrite de la premire dcouverte faite
par Jousselin ou par Studler dans mes laboratoires... Un profiteur, voil
ce que je mapprtais devenir !.. J'ai connu le plaisir de dominer, par
l'argent... J'ai connu le plaisir d'tre considr pour mon argent... Et je
n'tais pas loin de trouver cette considration naturelle, pas loin de

97- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.135.


98- Ibid., P.180.
99- Ibid., P. 181.

247

penser que l'argent me confrait une supriorit... Pas beau !... Et ces
rapports fausss, quivoques, que l'argent tablit entre le richard et les
autres i Un des plus sournois mfaits de l'argent! Je commenais
penser, de mes meilleurs amis: Pourquoi me raconte-t-il a ? Est-ce
mon carnet de chques qu'il en a ?... Pas beau, pas beau!... 100 Pour
finir ce rve dun homme riche, Antoine, la gare de saint-Lazare,
demande un billet de troisime classe pour Maisons-Laffitte : Un billet
deNon : une troisime militaire pour Maisons-Laffitte .A quelle
heure est le train ? Il ntait pas bien souvent mont dans un wagon de
troisime. Il y prenait aujourdhui un pre plaisir. 101
Autre chose, lhumanisme dAntoine, grce Rachel dans la
Belle saison, semble interrompu dans lt 1914. Largent dans la vie
dAntoine a gt cet humanisme, Antoine Thibault devient goste. Il y a
aussi cette habitude qu'il a de toujours dchirer les lettres ou les
pneumatiques d'Anne, ce principe bien tabli de ne jamais conserver
une lettre de femme. Sa manire de rompre avec Anne de Battaincourt,
mme si elle se pare de raisons morales ou de remords ne laisse pas
d'tre inquitante. Roger Martin du Gard a attach

cette rupture

silencieuse par la pression des vnements politiques : le frisson qui


secouait l'Europe branlait les vies prives ... Mais il ajoute : de
toutes parts, entre les tres, les liens factices se desserraient (...) ; le
vent prcurseur qui passait sur le monde faisait tomber des branches les
fruits vreux 102 La relation avec Anne de Battaincourt subit de la
prsence de Rachel. Mais la fin, il a continu avec cette femme parce
quelle tait lune des femmes les plus vues Paris et quune telle
matresse s'assortissait sa nouvelle installation, son mobilier,

100- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.180.


101- Ibid., P.183.
102- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.IV, Op.cit., P.294.

248

sa voiture ou son smoking. 103


Dans lt 1914, Antoine se replie sur lui-mme, sur les
problmes de sa russite sociale, quil redevient ce quil tait avant
Rachel. La guerre va tre pour lui le point de dpart d'une nouvelle
mtamorphose. Antoine pourrait dire comme Philip que trois grandes
dates ont compt dans sa vie : la rencontre de Rachel, la guerre, la
dcouverte de sa condamnation dans le regard du patron . Ce sont l
les trois tapes relles de son volution. Le lecteur de lt 1914 n'a
pas de mal s'en rendre compte : Antoine ne redevient intressant que
dans les dernires pages du livre, lorsqu'il regarde son livret militaire
ou bien lorsqu'il se prpare rejoindre son unit Compigne. Encore
une fois, le masque social est arrach, et le visage d'Antoine
apparat alors dans sa nudit, dans sa faiblesse. 104
La priode de lpilogue et sur le plan physique, Antoine
sentait de la faiblesse. Antoine nous apparat aprs l'inhalation, la
figure congestionne, ruisselante de gouttelettes , presque aphone...
On sent de la piti vers cet homme. Roger Martin du Gard nous a
accumul les apparences de cette faiblesse. Une succession de
notations de dtail, en apparence insignifiantes, atteignent vite au'
pathtique : Antoine doit marcher lentement pour mnager son
souffle, il est trop las pour chasser les mouches qui l'importunent, il a
renonc tenir jour sa correspondance.
En ce qui concerne le plan intellectuel, Antoine manquait
de volont : il n'a mme plus la force d'ordonner Joseph d'enlever
les photographies des girls pingles au-dessus du lavabo. Bien
entendu, il est galement incapable de reprendre ses travaux

103- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.636.


104- Ibid., P.637.

249

personnels. 105 Malgr cette attitude, Antoine de lpilogue tait un


personnages orgueilleux et goste : P lus encore que nagure, il
prouvait une mchante satisfaction d'orgueil prendre autrui en faute
et le lui faire constater (...) c'tait une petite revanche de cette
infriorit laquelle le condamnait la maladie. 106 La mort de son frre
Jacques a influenc sa vie mais elle ne la pas change : Antoine
n'avait jamais pu prendre son parti des conditions absurdes de cette
mort. Aujourd'hui encore, aprs quatre ans, il en ressentait plus
d'irritation que de chagrin 107
Dautre part, le sjour dAntoine Paris et dans la MaisonsLaffitte a contribu acclrer son volution. C'est en se rveillant rue
de l'Universit qu'il dcide brusquement de renoncer au luxe. Devant la
vaste salle manger aux vingt chaises alignes et la crdence de
marbre, il dclare Gise : - Tu sais, ds que la guerre sera finie, je
vendrai la maison (...). Je ne veux rien garder de tout a. Rien. ' Je
louerai un petit appartement, simple, pratique... Je... () Il ne savait
pas bien ce qu'il ferait mais une chose tait sre : contrairement ce
qu'il avait cru jusqu' ce matin, il ne reprendrait pas son train de vie
d'autre fois 108
Autre chose nous aide dcouvrir les secrets de changement
dans la vie dAntoine, cest la dcouverte du collier de Rachel. De
mme, lvnement le plus important pour Antoine et qui a bouscul sa
vie, cest la rencontre de Jean Paul, le fils de son frre Jacques. Les
descriptions de Gise, l'observation d'une photographie de l'enfant au
chapitre VI ont prpar Antoine ce choc affectif. Antoine dans sa
premire communication avec lenfant, il dcouvre que Jean- Paul

105- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.637.


106- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.110.
107- Ibid., P.116.
108- Ibid., PP.137-138.

250

ressemble Jacques : un rayon de soleil fit flamber, une seconde,


la tignasse rousse... Son apparition est aurole de posie : le bleu
de son tricot dteint par les lavages, avait exactement la nuance de ses
yeux... () Le mme front... le mme pi dans les cheveux... le
mme teint brouill, le mme semis de taches de son autour du petit nez
fronc... La mme expression insaisissable des yeux... Dsormais,
travers l'enfant, le dialogue de Jacques et d'Antoine va reprendre. ..
Antoine, perptue le non de Jacques. Jenny l'avoue : d'instinct,
cet enfant dit: non. Mais ce n'est pas une mauvaise volont : c'est un
besoin de s'opposer. Je veux dire un besoin de s'affirmer 109
Lenfant, Jean-Paul, a aid Antoine dcouvrir son frre
mort : lenfant a mordu Antoine qui a analys ce geste : Il faisait
appel ses souvenirs pour mieux comprendre. Il ne rsistait pas la
tentation d'identifier le prsent avec le pass, le fils avec le pre. Ces
sentiments embryonnaires de rvolte, de rancune, de dfi, d'orgueil
concentr et solitaire, qu'il avait dchiffrs au passage dans le regard de
Jean-Paul, il les reconnaissait : il les avait maintes fois surpris dans les
yeux de son frre. L'analogie lui semblait si frappante, qu'il n'hsitait
pas la pousser plus loin encore : et jusqu' se persuader que l'attitude
insurge de l'enfant recouvrait ces mmes vertus refoules, cette
pudeur, cette puret, cette tendresse incomprise, que Jacques, jusqu' la
fin de sa vie, avait dissimule sous ses violences cabres 110
Six jours aprs, Antoine tente de justifier son entreprise
par le souci de laisser quelque chose de lui-mme Jean-Paul : Si
j'avais, pendant ces mois de sursis, la patience d'crire au jour le jour
dans ce carnet... Peut-tre, plus tard, petit Jean-Paul, auras-tu la
curiosit d'y chercher ma trace, une empreinte, ma dernire empreinte,

109- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., PP.193-194.


110- Ibid., PP. 245-246.

251

la trace des pas d'un homme qui s'en va ? Alors, l'oncle Antoine
deviendrait pour toi un peu plus qu'un nom, qu'une photo d'album 114
On remarque quAntoine tait soucieux de lavenir de
lenfant, non seulement lavenir matriel mais aussi par les liens aprs
la mort. Cette menace de mort a pouss Antoine de sattacher JeanPaul.
Les jours sont passs et la fin sera proche pour Antoine.
Quand il rentre chez lui, il sent de la solitude : Il avait machinalement
lev les yeux vers le ciel balay de lueurs, cherchant dans sa tte quelquun
auprs de qui se rfugier... Personne... Murmura-t-il. Et comme cela
lui tait dj arriv deux ou trois fois dans sa vie: il rflchit cette chose
inexplicable: pas un ami! (...). Il avait toujours eu la sympathie de ses
camarades, la confiance de ses matres; il avait t violemment aim par
quelques femmes - mais il n'avait pas un seul ami! Il n'en avait jamais eu!...
Jacques lui-mme... Jacques est mort sans que j'aie su m'en faire un ami...
Seule Rachel aurait pu le consoler: Il eut soudain une pense vers
Rachel. Ah, qu'il et t bon ce soir de se blottir dans ses bras, d'entendre
la voix caressante et chaude murmurer comme autrefois: Mon
Minou..112
Dans ses derniers jours, Antoine a cherch faire contact avec
le monde et aussi a cherch les lments du bonheur que Rachel lui avait
donn. Dans les derniers pages de lpilogue, Antoine est face face avec
la nature. Il slve au dessus de lui-mme et il renonce smouvoir sur
son destin. Dans les derniers pages du dernier volume des Thibault,
Antoine, cet ancien orgueilleux commence se juger : N'ai t qu'un
homme moyen. Facults moyennes, en harmonie avec ce que la vie
exigeait de moi. Intelligence moyenne, mmoire, don d'assimilation.

111- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.329.


112- Ibid., P.295.

252

Caractre moyen. Et tout le reste, camouflage (..) N'ai t qu'un homme


moyen. Sans vraie culture. Ma culture tait professionnelle, limite mon
mtier (...). Je ne suis gure qu'un type qui a eu de la chance (...) je n'aurai
t rien de plus qu'un bon mdecin - comme tant d'autres 113
Dans ses derniers jours, Antoine se rvolte contre labsurdit
de la mort. Il sentait de la jalousie des personnes qui vont survivre : Ne
voudrais plus voir que des vieux, (les malades - note-t-il le 28 octobre Comprends qu'un condamn mort se jette sur son gardien et l'trangle,
pour ne plus voir cet homme libre, bien portant... 114
Finalement, on peut dire que pendant la priode de lpilogue,
Antoine

tait

un

personnages

dune

richesse

psychologique

exceptionnelle.

III)

Jacques Thibault, un hritier en opposition avec le milieu


bourgeois
Fils cadet dOscar Thibault, il va trs vite montrer son me

de rebelle en fuguant une premire fois lge de quatorze ans. Plus tard
il sengagera dans un groupuscule socialiste rvolutionnaire. Il restera en
tout temps honnte envers lui-mme et ses proches. Il reprsente limage
dun fils part qui ne supportera que trs peu lautorit bourgeoise et
cette ducation trs cadre manant dun pre particulirement autoritaire.
Jacques et Antoine, les deux frres sont trs diffrents de
caractres mais profondment unis, cherchant chapper la domination
de leur pre Oscar Thibault, autoritaire et soucieux de sa position sociale.
Antoine, satisfait de sa condition bourgeoise, mais prfrant au
conformisme religieux de son pre, une foi illimite dans les progrs de la

113- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.405.


114- Ibid., P. 425.

253

science, et Jacques, le littraire, le rebelle, essayant de concilier


humanisme et idologies rvolutionnaires. Dans une peinture sans
concession de la haute bourgeoisie parisienne, le cycle des Thibault
voque les bouleversements d'une poque et d'une socit une priode
prcise de l'histoire (avant 1914 et le dbut de la guerre), qui remet en
cause ses valeurs mais n'a encore rien d'autre proposer sa jeunesse,
paralyse par des tabous moraux, sociaux et politiques, qui ne feront que
prcipiter la guerre.
Du Cahier gris la Mort du pre, nous allons dcouvrir, tour
tour, Jacques sous les traits dun enfant, dun adolescent, dun jeune
homme. Solitaire, littraire, sensibilit, sincrit, amour, ce sont les mots
cls dans la vie de notre Jacques.
Ds le dbut, nous pouvons prvoir le destin de Jacques
daprs quelques pages du Ca hier gris quil crivait pour Daniel l'ge
de quatorze ans. Ds les premires lignes du Cahier, il apparat qu'il y a
en une sensibilit que le milieu familial et scolaire touffe : Quant
moi, plus j'tudie mes sentiments, plus je vois que l'homme est une
brute, et que l'amour seul peut l'lever. C'est le cri de mon cur bless,
il ne me trompe pas ! Sans toi, mon trs cher, je ne serais qu'un
cancre, qu'un crtin. Si je vibre l'Idal, c'est toi que je le dois! 115
Jacques na pas connu la tendresse dune mre cest pourquoi il a
recouru, pour librer son activit, deux moyens : lamour et lidal.
Lamour selon Jacques cest une image trs proche de
lidal. Il est la fois pur et absolu. Je n'aime pas attendre. cris-moi
le plus tt possible. Je veux que tu m'aies rpondu avant quatre heures
si tu m'aimes comme je t'aime! 116 dclare-t-il un jour Daniel aprs
s'tre cri: Tu es mon seul amour! Je n'en aurais jamais d'autre...

115- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P.46.


116- Idem.

254

Et dans le dernier billet, la veille de la fuite: Notre amour est audessus des calomnies et des menaces! Prouvons-le. A toi, pour
la vie ! 117
Chez l'enfant, comme plus tard chez l'adolescent, la qute
de l'amour s'accompagne d'un besoin de comprhension: Mon cur
est trop plein, il dborde: je verse ce que je peux de ses flots cumant
sur le papier: N pour souffrir, aimer, esprer, j'espre, j'aime et je
souffre ! Le rcit de ma vie tient en deux lignes : ce qui me fait vivre,
c'est l'amour; et je n'ai qu'un amour: TOI! Depuis mes jeunes annes
j'avais besoin de vider ces bouillonnements de mon cur dans le cur
de quelqu'un qui me comprenne en tout... 118 Jacques esprait dans
son amour la comprhension quil na pas trouve dans sa famille. De
mme, cette confession de Jacques nous explique lattirance que
Jacques prouvera plus tard pour Gise et pour Jenny. La premire parce
qu'elle a t le tmoin et la confidente de son enfance, la seconde parce
qu'elle possde une nature en tous points semblable la sienne. Mais
ds sa quatorzime anne, Jacques manque de foi en l'amour :
Naimerai-je donc jamais rien de suite ? 119, crit-il Daniel. Il doute
aussi d'atteindre jamais l'Idal: Devant moi se dressera toujours le
spectre d'un inaccessible idal ! 120 Donc on peut dire que le mal dont
Jacques souffrira toute sa vie : Incertitude de tout et de moi-mme,
n'es-tu pas le mal le plus cruel ? 121
Dentre de jeu, Roger Marin du Gard nous laisse
comprendre que Jacques est pour le moins familier des incartades, et que
M. Thibault doit avoir dj eu fort faire avec ce fils insoumis. On peut

117- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P.54.


118- Ibid., P.53.
119- Ibid., P.48.
120- Ibid., P. 47.
121- Ibid., P. 53.

255

dire avec la rvlation par labb Binot de la fugue, le garon a dj


intrioris lide dune rupture avec sa famille, avec un milieu et un
monde. Aussi, Roger Martin du Gard nous indique que mesurer lampleur
de la rupture entre Jacques et les siens sagit pas seulement dun dsordre
affectif classique, mais aussi dune coupure dordre intellectuel. Il y a
certes, cach sous son dictionnaire, un roman leste comme il en circulait
traditionnellement dans les lyces de garons en proie des fantasmes
renforcs par la sparation des sexes pendant la dure des tudes
primaires et secondaires. Mais il y a surtout les deux livres scandaleux
pour un milieu conservateur et puritain. L derrire se profile la coupure
historique, lantagonisme foncier, remontant la Rvolution, entre la
pense de gauche (reprsente ici par Rousseau et Zola : les Lumires et
le Naturalisme social) et une pense de droite.
Face au pre et au frre, esprits plutt scientifiques, Jacques
se dvoile maintenant, par son got pour la posie, comme un esprit
littraire, avec une sensibilit qui cherche sexprimer. Une remarque
dAntoine signale au demeurant lclectisme de la curiosit de son frre :
Jacques lit Hugo et Lamartine. a ne me semblait pas bien
dangereux , rpliqua Antoine, en regardant labb comme pour lui tenir
tte ; et, tout coup, un sourire trs jeune, qui ne fit que passer, claira
son visage mditatif, du Victor Hugo , expliqua-t-il, du Lamartine. Je
lui confisquais sa lampe pour le forcer sendormir. 122
La

sensibilit

de

Jacques

nest

pas

exempte

de

sentimentalit. Elle peut galement se transmuer en exaltation ou en


violence verbale, ainsi quil ressort de la scne dans le bureau de labb
Binot. Un Jacques inconnu se dissimule sous le visage habituellement
secret : ses yeux, si clairs dhabitude, taient devenus foncs de

122- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, PP. 9-10.

256

colre. 123
Cest le dbut dune vritable libration de tout un refoul
dont les manifestations violentes se succdent alors. On dcouvre en
Jacques un caractre passionn emport. Ladolescent est un sanguin et
peut se mtamorphoser en un personnage furieux. De ce point de vue, il
est bien un Thibault, sil faut en croire son frre. Il en possde aussi
lenttement. Le conflit avec le pre, malgr le dsir secret de lun et de
lautre, na dans ces circonstances gure de chances de se rsoudre.
Cette incomprhension entre Jacques et le monde qui
lentoure, le poussa vers un autre moyen : la correspondance avec son ami
Daniel de Fontanin. Les correspondances entre Jacques et Daniel nous
montrent l'inaptitude au bonheur. Lorsque Jacques dira dans la
Sorellina : a - que je sois heureux - c'est impossible ! 124 il ne fera
que rpter cette vrit dj formule dans le Cahier: Non, jamais
plus, je le sens, je ne saurai tre gai et frivole ! 125
Par ailleurs lchange entre Jacques et Daniel se prsente
comme trs dsquilibr

(six lettres de Jacques contre trois de

Daniel) il permet pour la premire fois dapprocher directement les deux


garons, partir de leur propre parole et non plus partir des portraits en
creux brosss par leurs proches. A travers le Cahier, la fois saffirment
et se distinguent lune de lautre les personnalits.
Linaptitude au bonheur chez Jacques a sa source non
seulement dans le caractre tourment de Jacques et dans son aspiration
la puret, mais aussi dans l' obsession de la sincrit . tre sincre
en tout, et toujours ! Ah !, comme cette pense me poursuit
cruellement! 126-t-il not dans le Cahier.

123124125126-

MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, PP. 9-10.


MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina, Op.cit., T.II, P. 208.
MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P. 47.
Ibid., P. 52.

257

De surcrot, selon RMG, la sincrit n'est pas trs rpandue


chez les hommes dans la bourgeoisie. Jacques enfant prend trs vite
conscience de ce que son milieu familial comporte d'artificiel. Ds lors,
plus son propre besoin de sincrit devient imprieux et plus
douloureuse, plus insupportable se fait l'insincrit environnante.
Toutes les crises que traversera Jacques natront de cette contradiction.
En laissant la priode de l'enfance, Jacques mesure toute la
distance qui spare le monde idal qu'il porte en lui et le monde rel qui
l'entoure. Il veut alors chapper l'emprise de la ralit, et bien avant
que ne soit dcide la fugue vers Marseille, le dsir de fuite est en lui :
Ah, parfois je comprends l'extase de ces nonnes ples au visage
exsangue, qui passent leur vie hors de ce monde trop rel ! Avoir des
ailes, pour les briser, hlas, contre les barreaux d'une prison! Je suis
seul dans un univers hostile... 127
La fuite de Jacques de cet univers hostile prsente
manire la plus forte et la plus dfinitive d'exprimer son dsaccord, sa
rvolte. Dans la littrature, Jacques a trouv un moyen dvasion mais
il faudrait tre sr de crer dans la sincrit. Jacques sait que cela est
difficile mille fois, il a cru apercevoir en lui cette fausset des faux
artistes, des faux gnies dont parle Maupassant

128

et quand il veut

donner une forme littraire ses sentiments il constate avec tristesse:


tout cela ne se peut crire! crit, cela ressemble la photographie
d'une fleur! 129
La dcouverte du Cahier, la scne dans le cabinet du
directeur de l'cole, ne feront que hter la concrtisation des rves de
fuite. Si Jacques choisit le Maroc comme but de sa fugue, c'est parce

127- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P. 52.


128- Idem.
129-Ibid., P. 53.

258

que ce pays dAfrique est le symbole de l'vasion. Cette barque


blanche incroyablement lumineuse sur l'indigo de la mer 130 qu'il
admire avec Daniel du haut d'une corniche sur la route de Toulon, avait
d passer bien des fois dans ses songes.
A Marseille, Jacques est enfin libre prs de l'ami bien
aim. Mais il y a un accident qui a gt cette sensation : la mort. Les
enfants assistent l'agonie d'un cheval : Jacques ne peut supporter la
vue du sang jaillissant des naseaux de l'animal, il s'vanouit. C'est que
malgr son jeune ge, il est dj obsd par l'ide de la mort. Le
sentiment qu'il en a est d'ailleurs fort ambigu: la mort des autres le
terrifie, mais sa propre mort lui apparat comme une dlivrance. Mourir
peut tre une faon de s'vader, Jacques le sait et il le dit ds ses
premires lettres Daniel : O mon amour, si je ne t'avais pas, je crois
que je me tuerais! ... Si je ne t'avais plus, je me tuerais! 130
Jacques, dans les pages du Cahier gris, a annonc plusieurs
fois lide du suicide. Jacques a dit l'abb Binot pour protester contre
la confiscation du cahier: Cest vous qui mavez vol mon cahier,
criait-il, cest vous ! Il nous a mme dit, ajouta labb avec un sourire
niais : Si vous osez le lire, je me tuerai ! 132 Jacques, avant don dpart
pour Marseille, a pris un poignard corse et un flacon de teinture d'iode.
Sur le quai de Marseille, au moment o Daniel semble renoncer
s'embarquer pour l'Afrique, il menace encore de se suicider: S'enfuir,
ou a... 133 dit-il un montrant le couteau et le poison. Quand Jacques a
t arrt par les gendarmes il regrettera d'avoir t fouill: Songeant
son flacon d'iode, son poignard, il crispait dsesprment

130- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P. 73.


131- Ibid., P.48.
132- Ibid., P. 10.
133-Ibid., P.61.

259

les poings au fond de ses poches vides 134


De mme, dans le fiacre qui le ramne vers la rue de
l'Universit, apprenant que son pre a lu le cahier, il crie: je me
sauverai encore! Je me tuerai! 135 Et, aprs que le verdict paternel l'ait
condamn au pnitencier, dans le billet dsespr qu'il adresse
Daniel, Comme un testament , il crira: s'ils me rendent trop
malheureux et trop mchant, je me suiciderai. Tu leur diras que je me
suis tu exprs, cause d'eux! Et pourtant, je les aimais ! 136
Nous pouvons donc remarquer deux rsultats du retour de
Jacques. Premirement, le retour ne seffectue pas sous le signe de
quelque soumission. Il ne se peroit pas dans la peau dun repenti, mais
dans celle du fils prodigue dont la valeur est enfin reconnue. Le bref
change avec Antoine, toujours dans le fiacre, le confirme dailleurs dans
cette apprciation. Signe de confiance suprme, il va mme jusqu
avouer crire des pomes. Dans son lan vers son frre, il ne relve pas la
rponse que lui fait celui-ci : oui, il sait que Jacques fait de la posie ; oui
il a lu dj des pomes que ladolescent fougueux et dsordonn a laiss
traner Laccent de Jacques lui serrait le cur. Il allait dire : Tu es
donc bien malheureux, mon petit ? lorsque Jacques ajouta crnement :
Et puis, si tu veux savoir tout : il me corrige mes vers. Antoine
rpliqua : Ah, a, cest trs bien, a me plat beaucoup. Je suis trs
content, vois-tu, que tu sois pote. Vrai ? fit lenfant. Oui, trs
content. Je le savais dailleurs. Jai dj lu des pomes de toi, jen ai
quelquefois trouv, qui tranaient. Je ne ten ai pas parl. Dailleurs, nous
ne causions jamais ensemble, je ne sais pas pourquoi Mais il y en a qui
me plaisent beaucoup : tu as certainement des dons, il faudra en tirer

134- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P. 81.


135-Ibid., P. 96.
136- Ibid., P. 104.

260

parti. Jacques se pencha davantage: Jaime tant a , murmura-til 137


Il ne sen montre pas scandalis, ni simplement surpris.
Baisse de vigilance intellectuelle, griserie du retour, dernire retombe de
lexaltation des jours qui ont prcd ? Il y a sans doute un peu de tout
cela, qui explique la sorte de rupture de ton que lon peut constater dans
son discours.
La deuxime chose, nous remarquons que les dernires
phrases du Cahier gris clairent la conception que Jacques se fait du
suicide : il doit tre un dfi ou une vengeance. En se tuant, Jacques
protesterait contre son pre et contre la Socit, mais il le ferait sans
haine. Et pourtant, je les aimais ! , dit-il, et c'est vrai. Pas une seule
fois dans ses lettres du Cahier gris ou dans ses conversations avec
Daniel il ne laisse chapper de propos malveillants l'gard de son
pre. Au contraire, il ne cesse de rpter: Mon pre bien-aim ,
Papa est bon!... 138 Mais, il sait qu'il y a entre lui et son pre un
malentendu, une incomprhension fondamentale qui rend impossible
tout

change

affectueux.

Disparatre,

c'est

supprimer

cette

incomprhension, c'est laisser les autres s'aimer, vivre, tre heureux.


Pour Jacques, le suicide est aussi un renoncement par amour.
Dautre part, Crouy, Jacques ne pense pas au suicide
malgr sa honte et les brimades morales qu'il endure. L'ide d'un
suicide ne semble pas l'effleurer pendant tout le temps que dure son
emprisonnement. La contradiction n'est qu'apparente: paradoxalement
la Belle saison est, en lui-mme, la fois une vasion hors du milieu
familial abhorr et un suicide par l'abdication de toute volont. S'il ne

137- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P. 95.


138- Ibid., P. 77.

261

tenait qu'a lui, Jacques ne quitterait jamais les austres btiments de


Crouy : On finirait bien par le laisser en repos, par le laisser ici. Ici,
c'tait la solitude, l'engourdissement, le bonheur dans la paix. 139
Aprs la libration, Jacques, crivant son ami Daniel,
nous donne une image de ce quil ressentait Crouy : La solitude, tu
sais, a vous change (...) On devient indiffrent tout. Il y a aussi
comme une peur vague qui ne vous quitte pas. On fait des gestes, mais
sans penser rien. A la longue, on ne sait presque plus qui on est, on
ne sait mme plus bien si on existe. On finirait par en mourir, tu sais...
ou par devenir fou 140
Jacques commence sintresser aux tres pour sortir de sa
solitude. Il a une prdisposition naturelle tablir le contact humain
avec autrui: Il avait une faon d'couter qui lui avait de tout temps
valu des confidences , prcise l'auteur. Lisbeth lui rvle l'amour.
Mais sans l'initiative de la jeune fille, cet amour serait rest platonique
et Jacques se serait content de quelque baisers sur le front ou de
chastes caresses : Auprs d'elle, jamais aucune convoitise impure ne
l'avait assailli. La dissociation tait complte entre son me et sa chair.
L'me appartenait l'aime; la chair menait sa vie solitaire dans un
autre monde... 141
De plus, cette dissociation se trouve dans lamour de Jacques
pour Gise et pour Jenny : Gise l'amour des sens ; Jenny l'amour de
l'me. 142 Ce double amour ne sera, en fait, que la somme d'amours
incompltes et, d'avance, condamnes. Lamour pour Jenny est apparu
la fin du Pnitencier. Jacques sent avec Jenny l'appel d'une nature
semblable la sienne et il croit voir dans ses yeux comme le reflet de

139 - MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P. 153.


140- Ibid., PP. 229-230.
141- Ibid., P. 211.

262

sa propre sensibilit : Il n'aurait pas su exprimer ce qu'il entrevoyait


de sa nature ; cependant, sous ce visage la fois expressif et clos, au
fond de ces prunelles vivantes mais qui ne trahissaient pas leur secret,
il avait devin l'instabilit nerveuse et le perptuel frmissement de la
sensibilit. L'ide lui vint qu'il serait doux de la mieux connatre, de
pntrer ce cur ferm, peut-tre mme de devenir l'ami de cette
enfant ? L'aimer ? Une minute il y rva: ce fut une minute de batitude.
Il avait tout oubli de ses misres passes, il ne lui semblait plus
possible d'tre jamais malheureux 143
Jacques, dans son amour pour Jenny ou lamour pour
Lisbeth, il nhsite pas dceler le dsir de se consacrer un tre,
comme une soif de dvouement. Malgr ce dvouement on trouve que
lide de la rvolte sest mle avec cet amour. Pour ce motif, Jacques
n'a pu s'intgrer ni dans sa famille, ni dans la socit, et sa violence
n'est pas teinte. Au cours d'une scne, aprs le dpart de Lisbeth,
Antoine a eu la rvlation de ce feu cach sous la cendre, toujours
prt s'embraser... 144
Lamour de Jacques pour

Lisbeth reprsente une rvolte

contre les prjugs de la Bourgeoisie : S'ils me disent: C'est la


nice de la concierge , je... Il fit un geste de menace... 145 de la
mme manire, lamour de Jacques pour Jenny, la fille de la
huguenote serait une rvolte contre le sectarisme religieux d'Oscar
Thibault. La rvolte et le dvouement se retrouveront aux deux ples
de l'affectivit de Jacques, dans la Belle saison.
Dans cette priode, Jacques avait vingt ans. Ds les
premires pages, on sent qu'une crise se prpare et elle nous rappelle la

143- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, PP. 238-239.


144- Ibid., P. 213.
145- Ibid., 208.

263

crise de la fugue de Jacques vers Marseille. De nouveau la sincrit de


Jacques est en conflit avec les artifices du monde qui l'entoure. Le
milieu familial n'a pas chang: autour de M. Thibault, tout le monde se
tait. L'ambiance universitaire semble Jacques tout aussi fausse:
Moi, j'touffe ici (...) Tout ce qu'ils me font faire est hassable, est
mortel! Mes professeurs ! Mes camarades ! Leurs engouements, leurs
livres de prdilection! Les auteurs contemporains ! 146
Jacques se sent prisonnier dun univers hostile : Tout de
mme, ce que je me sens seul ? , songe-t-il en attendant le rsultat du
concours. Une fois encore, Jacques voudrait exprimer sa rvolte dans
une fuite : Couper les ponts, partir! Par hasard, Antoine dcouvre
ce que signifie pour Jacques ce mot de partir: Tu dis toujours
partir comme on dit s'expatrier ! 147 Chez Jacques, La littrature
continue se mler ce besoin dvasion, et les versets des
Nourritures Terrestres chantent dans la mmoire de Jacques :
Familles, je vous hais ! Foyers clos, portes refermes... Chambres
quittes ! Merveilles des dparts! 148 Mais la littrature est incapable
de sauver notre Jacques. Dans la Maisons-Laffitte, Jacques renoncera
tous ses projets littraires, et l'il perdu sur la surface d'acajou de
son bureau, il se sentira impuissant. Devant la feuille blanche, la
sincrit de l'adolescent, comme celle de l'enfant, se heurte au
mensonge des mots : Assez de livres, assez de raisonnements, assez
de phrases! Words, Words ! Words ! s'crie-t-il, en tombant sur son
lit : De violentes aspirations le soulevaient; il en tait accabl ; il
n'eut pas os dire ce qu'il attendait du sort. Vivre , rpta-t-il; agir
. Il ajouta: Aimer et ferma les yeux. 149

146- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P. 259.


147- Ibid., P. 261.
148- GARGUILO (Ren)., Op.cit., Op.cit., P. 329.
149- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P. 256.

264

Donc, lamour reprsente un autre moyen, pour Jacques, de


fuite. Le soir des rsultats du Concours, Jacques a prouv le dsir
insens de se dvouer corps et me une inconnue, cette Paule prise
d'un malaise ses cts : Il eut envie de la saisir dans ses bras, de
l'emporter loin de ce lieu souill ; il songeait se consacrer elle, la
gurir. Ah, qu'il se sentait d'amour pour tout tre faible qui et
sollicit, ou seulement accept, l'appui de sa force! 150.
On trouve a aussi dans lamour pour Jenny. Jacques aussi
veut se consacrer elle, afin de la gurir de son inaptitude au bonheur
et de gurir lui-mme. Dans la Sorellina on trouve la meilleure
dfinition de lamour selon Jacques : rve pur, dlivr des instincts
. Dsir, trop bref, dsir, amour sans mystre, sans paisseur, sans
horizon. Sans lendemains... 151
Donc, la fugue laide de lamour nest pas possible. Entre
les filles, Jacques se retrouve seul. De nouveau, tout recommence, le
monde qui l'entoure redevint hostile: Ici, la vie, l'amour sont
impossibles... Unique issue, l'un des trois est de trop. Lequel?
Jacques s'abandonne au dmon de la fugue qui n'a pas cess de
lhabiter : Le premier train pour Rome... Le premier train pour
Gnes... Le premier paquebot... 152
Jacques sest mis dans une crise par son amour double. En
fait, nous savions depuis le dbut de la Belle saison que Jacques tait
hant par l'ide du dpart. Le dgot que lui inspirait l'cole Normale,
le brusque accs de franchise de Jalicourt ont certainement pes tout
autant que les embarras sentimentaux dans la dcision de Jacques.
Antoine, d'ailleurs, ne s'y trompe pas en lisant la Sorellina : Il lui

150- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P. 292.


151- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 187.
152- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 183.

265

tait, malgr tout, impossible d'admettre que le dpart pt s'expliquer


entirement par ce qu'il venait d'apprendre de la vie sentimentale de
Jacques. D'autres facteurs, impondrables et soudainement accumuls,
avaient d emporter l'extravagante dtermination... 153
De surcrot, la crise de 1910 n'est qu'une rdition de celle
de 1904. Cette fois encore l'ide du suicide se conjugue avec l'ide de
la fugue: Renoncer, oublier, mourir. Non pas mourir, tre mort.
Disparatre ..., crira Jacques dans la Sorellina . Et, dans la
nouvelle, comme dans la ralit, les derniers mots qu'il adressera son
pre seront : Je vais me tuer ! 154
La mort, comme dans les pomes de son adolescence, reste
le thme essentiel de ses essais littraires. A Lausanne, Antoine
dcouvre dans la chambre de Jacques un manuscrit intitul : Pages du
Cahier Noir et compos de courtes nouvelles. L'auteur ne nous en
fera connatre que les titres, mais ils sont significatifs : Octognaires
, Suicide d'enfant , Jalousie d'aveugle , Une colre 155 Ces
phrases nous montrent que Jacques, malgr son expatriation, n'est pas
guri de ses obsessions. Ces mots nous montrent galement combien
grande est sa sollicitude pour les humbles, pour les victimes.
Rvolutionnaire, autre tape dans la vie de Jacques. A
Paris, face son pre, face ses professeurs, Jacques n'tait qu'un
rvolt, les travaux avilissants, les bas-fonds des grandes villes ont fait
de lui un rvolutionnaire. La mort d'Oscar Thibault ne simplifie en rien
la vie de Jacques. Aucune rconciliation n'est possible entre lui et
l'univers artificiel de la maison des Thibault: depuis que j'ai remis les
pieds dans cette maison, tout ce que je fais, tout ce que je dis, tout ce

153- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 184.


154- Ibid., P. 242.
155- Ibid., P. 244.

266

que je pense, sonne faux. 156 songe-t-il en essayant de poursuivre avec


Gise un difficile dialogue. Pendant sa conversation avec Gise, son
esprit est constamment occup par des rves de dpart: Lui aussi, il
irait en Angleterre. Il irait en Russie, il irait en Amrique. 157 L'amour
de Gise ne le retiendra pas. Un moment, son chevet, il se sent repris
par son ancienne inclination: Il alla mme jusqu' songer comme aux
pires jours: la faire mienne, l'pouser . Mais aussitt sa pense
heurta quelque chose d'opaque, d'intrieur, qu'il ne distinguait pas
nettement: un infranchissable obstacle, dress au centre de lui-mme
158 Seule Jenny pourrait fixer Jacques Paris. Mais Jenny est en
Provence, avec sa mre, dans une maison de repos. Quand Jacques a su
le dpart de Jenny, il n'prouve que de l'angoisse: une angoisse qui
rongeait profondment une autre rgion de son cur, rgion
douloureuse, obscure, et o il ne pouvait ni ne voulait porter la
Lumire 159 pour sortir de ce malheur, Jacques revient de nouveau la
fuite.
Lide de fuite chez Jacques ou celle de disparition reste
proche celle de suicide. Or devant l'immobilit cadavrique de son
pre, Jacques songe sa propre mort: Il se souvint de ce quai de
Munich o il avait promen, tout un soir, une fascinante tentation de
suicide... Une phrase, comme une rminiscence musicale, chanta tout
coup dans son souvenir: Nous nous reposerons... (...) Tu n'as pas
eu de joie dans la vie... Mais patience, oncle Vania, patience... Nous
nous reposerons... Nous nous reposerons... 160 De mme, devant la
tombe de son pre, lide de suicide le hante : De nouveau, sous sa

156- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre., Op.cit., T. II, P. 338.


157- Ibid., P.342.
158- Idem.
159- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P.405.
160-- Ibid., P. 325.

267

forme abstraite, l'ide si logique de suicide, de disparition volontaire et


totale, le visita. L'atterrissage, enfin, dans l'inconscience... 161
Autre obsession qui accompagne Jacques depuis son
enfance : la rvolte. Face au Pnitencier qui humilia son adolescence :
une ide folle traversa son imagination: tout un film se droula;
escalader le mur bas du hangar, chevaucher la crte jusqu' la fentre
du magasin, casser la vitre, frotter une allumette, jeter travers les
barreaux un bouchon de paille enflamme. La rserve de couchettes
flambait comme une torche, les flammes gagnaient dj le pavillon
directorial, dvorant son ancienne cellule, sa table, sa chaise, son
tableau noir, son lit... Le feu anantissait tout ! 162
Avec cette personnalit rvolte, avec ces caractres
varis, que pourrait devenir Jacques aprs la Mort du pre ? Un
artiste, ou un romancier ou un rvolutionnaire qui mettrait le feu la
vieille socit bourgeoise ? On ne pouvait rpondre ces questions en
ce temps-l, en 1929, mais il tait certain que, dans l'Art ou dans la
politique, Jacques se devait d'aller jusqu'au bout de sa rvolte.
Continuit de lopposition avec le monde des bourgeois
Insatisfaction, doute rve, isolement, manque de foi,
contradiction politique, mort et chec, ce sont les mots qui rsument
litinraire de Jacques dans lt 1914 et dans lpilogue. En
commenant lt 1914, nous dcouvrons que Jacques nest pas heureux,
cest une vidente vrit. Jacques n'est pas heureux. Devant Paterson,
qui fait son portrait, il pense : Quelle chance il a, d'avoir sa peinture!
163 Dans le premier cycle, Jacques sest orient vers la littrature pour
trouver le bonheur et pour trouver sa srnit. Dans le second cycle

162- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, PP. 400-401.


162- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.5.

268

des Thibault, on voit le contraire, Jacques regrette dj les rves


littraires de son adolescence. La posie lui a permis de se fuir et de
sexpatrier. La rue de l'Universit, la maison Thibault, sont loin, mais
Genve, le Local, sont aussi une prison et Jacques, sans doute
songe de nouveaux ailleurs , de nouveaux 1-bas .
De plus le peintre na pas aid Jacques traduire les
nuances de mditations, de tristesse de daudace, qui se succdaient,
dans le regard mobile, le portrait rvle tout de mme : un pli
d'amertume, qui donnait au visage une svrit farouche 164 Dans son
existence de militant rvolutionnaire et parmi ses amis, Jacques ne
trouve pas le bonheur.
Donc, on remarque que linaptitude de Jacques au
bonheur que l'on trouvait ds les premiers volumes, et singulirement
dans la Belle saison, la Sorellina et la Mort du pre, est reprise dans
lt 1914. En

vrit,

Jacques

se

tourmente

de

linstabilit

intellectuelle, de dsquilibre, de cette angoisse qui le faisaient douter


en tout et de douter de lui-mme : Comment puis-je, ces momentsl, perdre aussi compltement tout contrle sur moi- mme ? Avec
quelle maladive complaisance, je cde l'inquitude! Pas seulement
l'inquitude: au scrupule... 165
Donc on peut dire que ces soupons empchaient Jacques
dtre un vrai militant. Parmi les rvolutionnaires du Local, ses amis ne
sont pas les techniciens , mais les aptres . Ses sympathies
naturelles le portaient vers les aptres qu'ils fussent socialistes,
communistes ou anarchistes. Il se sentait spontanment l'aise avec ces
mystiques gnreux, dont la rvolte avait la mme origine que la
sienne: une native sensibilit l'injustice 166

164- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.11.


165- Ibid., P.35.

269

De surcrot, nous remarquons que Jacques, qui avait au


temps de lt 1914 vingt-quatre ans, tait le mme idaliste du Cahier
gris : Lorsqu'il envisage la reconstruction d'un monde meilleur sur
les ruines du monde bourgeois, ses visions d'avenir ne s'attardent gure
aux structures conomiques; il se contente de rver de paix et de
fraternit... 167
Autre chose que nous pouvons remarquer dans Jacques du
second cycle, cest lindividualisme. Au service du collectivisme,
Jacques reste un individualiste. Il est mme, au Local, le dfenseur
habituel de ce que bon nombre de rvolutionnaires appellent:
l'individualisme petit-bourgeois . Son rle est souvent d'expliquer,
de justifier certaines valeurs, certaines acquisitions de l'humanisme,
certaines formes d'art et de vie... 168 Encore, Jacques aimait sisoler
durant les discussions ses amis : Jamais il ne participait mieux la
vie collective que lorsqu'il pouvait ainsi, sans rompre le contact, fuir le
coude coude, et reprendre, l'cart, possession de lui-mme 169
Dans tout le milieux, Comme chez son pre, comme Crouy, comme
chez Packmell, il reste seul : Il y a des jours o, sans qu'on sache
pourquoi, on se sent plus particulirement... exil (...) C'est la
maldiction de Babel (...) Nous sommes l, les uns ct des autres,
impntrables... juxtaposs, comme les galets au bord du lac. 170
Dans le second cycle des Thibault, Roger Marin du Gard a
commenc nous accumuler les caractristiques de Jacques ou bien du
nouveau Jacques. Individualiste, solitaire et idaliste, tel que nous
trouvons dans le nouveau Jacques. Mais on peut imaginer, avec ces

166- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.37.


167- GARGUILO (Ren)., Op.cit., PP. 627-628.
168- Ibid., P.29.
169- Ibid., P.74.
170- Ibid., PP.82-83.

270

adjectifs, Jacques comme un homme daction ? En vrit, Jacques voit


les choses d'un point de vue moral plutt que du point de vue de
l'efficacit. Il n'est pas prt se battre pour n'importe quelle
Rvolution: une rvolution accomplie dans l'injustice, dans le
mensonge, dans la cruaut, a ne serait pour l'humanit qu'une fausse
russite...

171

Dans le domaine de la rvolution, comme dans celui de

l'amour, Jacques reste prisonnier de son besoin de puret. Seul,


Meynestrel le comprend bien: Ce que tu voudrais, lui dit-il, c'est
purer la rvolution d'avance, avant qu'elle soit faite... 172
Le calcul bourgeois contre la foi militante
Une autre chose que Roger Martin du Gard nous donne
dans le second cycle des Thibault concernant Jacques : les
contradictions politiques. Culture classique... Formation bourgeoise...
a donne l'intelligence un pli qui ne s'efface pas... 173
En effet, nous ne pouvons dtacher Jacques ni de la
bourgeoisie ni lintellectualisme. Ce qui manque Jacques pour tre
un vrai rvolutionnaire, cest la foi. Un autre adjectif qui nous
dcouvre la personnalit de Jacques dans lt 1914, cest le manque
de confiance en soi-mme et en ses qualits. Tels sont les reproches
que Jacques s'adresse. Les discussions entre Jacques et Mithoerg sur
cette question de la foi socialiste paraphrasent tout fait la
correspondance Roger Martin du Gard Lallemand, disait lcrivain
Ren Garguilo: Un rvolutionnaire, dit Mithoerg, c'est un croyant!
Voil! Toi tu es quelqu'un qui rflchit, un jour a, et demain a... Tu
n'es pas quelqu'un qui a une croyance! La croyance, c'est une grce!
Elle n'est pas pour toi, Camm'rad ! Tu ne l'as pas, jamais tu ne l'auras

171- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.94..


172- Ibid., P. 95.
173- Ibid0, P.90.

271

(...) Ce qui te plat toi, c'est de balancer d'abord d'un ct, et ensuite
d'un autre... Comme le bourgeois, sur son sofa, avec sa pipe, qui joue,
bien tranquille, avec le contre et avec le pour ! 174
galement, dans lt 1914, on remarque que les ides de
Roger Martin du Gard sont refltes sur ses personnages. Les
contradictions de Roger Martin du Gard ne se rpartissent pas
seulement entre Jacques et Antoine; elles sont aussi lintrieur de
chacun de ces deux personnages. Jacques Genve reprsente peu
prs le militant qu'aurait t Roger Martin du Gard si, d'aventure, il
s'tait laiss entraner dans un parti. 175
De plus, Jacques de lt 1914 ne diffre pas de Jacques
du premier cycle des Thibault. Cela sest montr clairement :
lorsquil tait seul avec Jenny Jacques retenait son souffle, en proie
un bouleversement que, une minute plus tt, il n'et pas cru possible
176 Nous pouvons dire que la timidit de Jacques tait comme avant,
trs grande. Quand il se rend compte que le vieil amour est en train de
renatre, il dcide, comme autrefois Maisons-Laffitte, de s'en fuir:
Ds demain, je retourne Genve 177 Le malaise qu'il ressent
moralement et physiquement ne fait que s'aggraver: Pendant
quelques secondes tourdi, les mains moites, la poitrine serre dans
un tau, il eut lutter contre un subit et incomprhensible sentiment
de peur, qui lui coupait le souffle... 178 Jacques avait peur de lamour
et de ses consquences sur lui. Il avait une mission accomplir : la
Paix et la Fraternit. Encore une faute trs grave dans Jacques de lt
1914 : la fuite. Elle tait la meilleure solution devant Jacques quand il

174- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.101.


175- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.629.
176- Ibid., P. 214.
177- Ibid., P.229.
178- Ibid., P. 258.

272

voulait rsoudre une situation complique. On sent que Jacques nest


pas la personne qui supporte une responsabilit. Il possdait une
nature fragile qui ne lui a pas donn de soutien. Pourtant, c'est avec
soulagement qu'il apprend que la jeune fille n'est plus chez elle. A la
gare de l'Est, lorsque Daniel lui dit que Jenny les attend sur le quai, sa
premire raction est encore de fuir. Et, aprs avoir dit adieu Daniel,
il s'est enfui effectivement.
La continuit du comportement de Jacques indique dune
manire claire les liens qui unissent les deux parties des Thibault.
Aprs une nouvelle vellit de fuite, Jacques rattrape Jenny. A ce
moment, il ressemble tout fait au Jacques que nous avons laiss
dans les dernires pages de la Mort du pre. Et quand il a vu Jenny
il lui a demand le pardon. Jacques connaissait bien sa maladresse
Dans la Maisons-Laffitte il blessait Jenny par son orgueil, par ses
plaisanteries. Une fois encore: il n'avait su lui montrer que violence
et grossiret 179
On peut dire que la psychologie de Jacques et celle de Jenny
dans le chapitre XXXVIII relient lt 1914 la Belle saison. De plus les
faits qui s'taient drouls en septembre 1910, et qui nous taient
demeurs inconnus, nous sont maintenant rvls. Nous apprenons
qu'aprs la scne du baiser, donn l'ombre de Jenny, les deux jeunes
gens se sont revus; qu'il y a eu, un matin, une explication sur la berge
de la Seine, qu'ils se quittrent les yeux pleins de larmes , le cur
dbordant d'une tristesse rayonnante d'espoir... . Pourtant Jacques,
trois semaines aprs, sans prvenir Jenny, disparaissait. 180
Jacques a dcid de expliquer Jenny les raisons de cette
fuite : Ces fugues, ce besoin de me librer en brisant tout, c'est une

179- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.409


180-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.631.

273

chose terrible, c'est comme une maladie... J'ai aspir toute ma vie, au
calme, la srnit! Je m'imagine toujours que je suis la proie des
autres; que si je leur chappais, si je parvenais recommencer, ailleurs,
loin d'eux, une vie entirement neuve, je l'atteindrais enfin, cette
srnit ! 181 Les aveux qu'il fait Jenny dmontrent aussi que le
double amour qui l'habitait autrefois n'a t vaincu ni par le temps, ni
par le dpaysement. Au nom de Gise, il ressent encore l'appel de cette
trouble tendresse qu'il croyait depuis longtemps teinte en lui: La
dernire flamme d'un feu sous la cendre qui avait peut-tre attendu ce
soir pour achever de mourir 182
Lamour de Jacques pour Jenny tait un amour fraternel et
pur C'est vous que j'aimais comme une sur.. Nous remarquons
que le thme du double amour tait accompagn toujours par un autre :
la puret. Ctait toujours Jenny qui savanait vers Jacques qui
effleure son paule. Jacques voudrait l'treindre, mais il tait un jeune
perplexe. Un peu plus tard, Jacques pensait la Rvolution: Pour cet
amour, qui engageait toute sa vie, il avait plus que jamais besoin d'un
monde nouveau, de justice et de puret 183 De nouveau, Jacques avoue
avec joie que son amour pour Jenny tait une aventure exceptionnelle
quil apprciait : Le mot me revenait tout moment sur leurs
lvres ; et, chaque fois, ce terme vague, mystrieux, retentissait en eux
avec une vibration particulire, comme un mot magique, charg de
secrets qui n'taient connus que d'eux seuls 184
On peut dire que lamour qui unissait Jacques et Jenny,
tait un amour platonique. Dans les moments o les deux sont
ensembles, on ne sent pas un dsir sexuel envers Jenny. Et lorsquil

181- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.III, , Op.cit., P.415


182- Ibid., P.417.
183- Ibid., P.421.
184- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.IV, , Op.cit., P.40.

274

ltreint, cest Jenny qui le pousse vers elle malgr la duret de son
ducations protestante : Jenny le pousse vers le lit, lui dit : Serremoi fort... plus fort...encore plus fort... 185
Une autre nuit, ctait Jenny qui a demand Jacques
daller avec elle vers le divan, dans la chambre de Daniel. Mais comme
dhabitude Jacques ne rpond pas. Aprs des hsitations, il accepte de
suivre la jeune fille, ce n'est que parce qu'il vient de vivre une
pathtique journe . Il a fallu l'assassinat de Jaurs pour que Jacques
donne Jenny son premier baiser d'amant: L'quilibre universel
semblait rompu, l'imprvu rgnait, l'exceptionnel tait devenu la
loi.186
Franchement lamour de Jacques pour Jenny ntait pas
complet. Il y avait dautres occupations a ct de cet amour comme la
Rvolution, la Guerre, la Paix et la Fraternit. Tout cela prouve bien
que l'amour de Jacques pour Jenny est aussi incomplet dans lt 1914
que dans la Belle saison. C'est un amour crbral o entrent parts
gales le besoin d'tre compris et la volont de se dvouer un
tre. 187
Aprs lchec dans la vie, dans la Rvolution et dans
lamour, cest toujours la fin triste. Jacques est mort dans lt 1914 et
cette mort tait conforme aux constantes psychologiques de ce
personnage. L'obsession du suicide, la hantise de l'immolation que
nous avions rencontres dans les penses du jeune Jacques (et dj
dans les pages du Cahier gris ) vont s'amalgamer dans sa dcision
du 2 aot 1914. Lorsque, lui apparat la possibilit de lancer aux deux
armes un suprme message de paix, il dfinit aussitt cet acte comme

185- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.IV, , Op.cit., P.279.


186- Ibid., P. 363.
187-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.632.

275

un sacrifice total 189 Jacques est mort : Il est parti. Et, cette fois,
c'est bien le dpart: un dpart solitaire, anonyme - sans retour 190
Inclure, la vie de Jacques dans les deux cycles de Thibault
est pleine de checs. Et la mort de Jacques par cette manire cest le
grand et le dernier chec. Durant sa vie, il ne sent pas de satisfaction.
La fin de cette nouvelle fugue est drisoire comme l'tait
le retour de Toulon, dans 1e Cahier gris. Jacques tait alors parti la
conqute de sa libert, la conqute aussi la posie... Et tout cela se
terminait entre deux gendarmes. Dans lt 1914, Jacques est all au
devant du martyre pour servir la cause de la fraternit humaine et cela
s'achve sordidement parce qu'un autre gendarme n'a pu vaincre un
instant de lchet. Inapte au bonheur, inapte au succs, Jacques d'un
bout l'autre du roman reste fidle ses obsessions, ses aspirations et
ses dceptions.

IV)

Gise, bourgeoise malgr elle


Elle apparat seulement dans le Cahier gris et la Belle

saison. Nous avons su que cette petite aimait Jacques d'un amour certes
innocent, mais dans lequel il y a dj la promesse d'une attirance
sexuelle: elle se collait silencieusement contre lui, avec la sensualit
d'un animal jeune... 191
Elle mne une existence svre entre M. Thibault et Mlle de
Waize. Elle tait trs pieuse, trs obissante. Elle cherchait toujours le
bonheur... qui reprsente, pour elle, le visage de Jacques. Sa sensualit,
cependant, s'panouit. Jacques dcouvre qu'elle a le corps souple et
chaud , la peau douce et de beaux yeux. Curieusement, Roger Martin

188-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.632.


189- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T.V, , Op.cit., P.6.
190- Ibid., P. 633.
191- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P. 197.

276

du Gard souligne l'opposition qu'il y a entre la nature sensuelle de Gise


et le sens du pch que Mademoiselle lui a inculqu: Elle avait la
sensualit naturelle et joyeuse d'un animal jeune - rpte-t-il dans la
Belle saison - et son rire de gorge, lorsqu'il ne faisait pas penser un
fou rire d'enfant, ressemblait un roucoulement amoureux. Mais son
me de vierge habitait l'aise ce corps potel, malgr les mille dsirs
dont il frmissait dj, sans qu'elle en souponnt la nature... 192 C'est
cette fracheur, ce naturel, et aussi ce charme exotique, qui sduiront
Jacques et Antoine.
De surcrot, elle reprsente le symbole de lamour. Mais
les contraintes de son ducation et le grand chagrin compliqu de
secrets si lourds , que le dpart de Jacques a mis en son cur, ont
min sa sant. Mais dans la Consultation, Gise a perdu sa joie de vivre
: Elle n'allait pas bien, elle avait trop maigri. Les insomnies, sans
doute. Ce n'tait pas naturel dix-neuf ans... 193 Gise restera sur cet
tat jusqu l't 1914. Aprs la mort dOscar Thibault, elle sest
prise de spasmes trs douloureux et ne pourra plus quitter son lit;
elle ne souhaitera mme pas sa gurison. Le couvent tait la meilleure
solution pour elle : Entrer au couvent ? La paix pour toujours, la paix
de Jsus... Mais renoncer tout ! Renoncer... Le pourrait-elle ? 194
Roger Martin du Gard nous a donn la cl de la psychologie
de Gise au chapitre IX de la Mort du pre aprs un entretien dcevant,
Jacques l'a laisse, dans sa chambre de malade, sur le point de
s'endormir : Elle croisait les bras sur son buste, serrant contre elle un
regret qu'elle ne prcisait pas, comme elle treignait autrefois son tigre
apprivois () Ses bras restaient troitement croiss sur sa poitrine.

192- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.358.


193- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation., Op.cit., T.II, PP. 52-53.
194- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, Op.cit., T.II., P.383.

277

Tout vacillait et se confondait dj dans un demi-rve. Il lui


sembla que ce qu'elle pressait contre son sein, dans la chaleur du lit,
c'tait aussi un petit enfant, elle, elle seule ; et elle se creusait pour
lui faire un nid, elle se courbait pour mieux envelopper de ses bras cette
fiction de son amour, qu'elle baignait de larmes, en s'endormant 195
En ralit, cela nous donne lide que Gise voulait avoir un
enfant, un prcisment un enfant de Jacques. La maternit, ctait le
secret de la petite Gise.
Dans le second cycle des Thibault, Roger Martin du Gard
nous donne limpression que Gise na pas chang. De plus il nous
rappelle toujours les origines malgaches de cette jeune fille. Ds qu'elle
descend du fiacre galerie , terne et poussireux comme une
chaise de muse nous constatons qu'elle a toujours son regard
caressant, son regard d'animal fidle. () Les paules rondes, les
seins lourds, les traits dtendus , comme une quelconque esclave de
couleur, au corps appesanti, aux lvres paisses, au large regard
inexpressif, courb sous l'acceptation fataliste des races serves 196
Dans chaque occasion avec Gise, Roger Martin du Gard cite
cette hrdit malgache : Ds qu'Antoine retrouve la jeune fille (qu'il
n'a pas revue depuis quatre ans) il est frapp par la diffrence de
couleur qu'il y a entre elle et les autres personnes qui assistent
l'enterrement de Mlle de Waize : Il avait oubli qu'elle et le teint
aussi fortement bistr 197 Dans une autre occasion unissant Antoine et
Gise, il remarque quelle a des yeux ronds, tonns, immobiles,
enfantins et fidles comme ceux des tres primitifs 198

195- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, Op.cit., T.II., PP. 246-247.
196- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., P.381.
197- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.125.
198- Ibid., P.142.

278

De mme, dans la Maisons-Laffitte, Jenny a dit Antoine : Sans


tre fausse, Gise, en effet, gardait volontiers certaines penses secrtes
(...) Timidit ? Pudeur ? Dissimulation? Ou plutt instinctive
duplicit de ces noirs dont un peu de sang coulait dans ses veines dfense naturelle des races longtemps asservies ? L'esclave-ne 199
Autre chose, Jenny, en parlant de Jean-Paul, elle a dit :
On croirait que Jean-Paul a flair en elle l'esclave-ne 200 Cette
insistance de citer lorigine de Gise navait quun seul but : nous
rappeler que la jeune infirmire de Maisons-Laffitte est encore la
mme petite fille mal signe

qu'on appelait Nigrette dans les

premiers volumes... 201


Dans la vie de Gise un grand secret que Roger Martin du
Gard nous dcouvre dans le second cycle des Thibault, cest le dsir de
maternit. Jean-Paul est lenfant quelle aurait voulu avoir de Jacques.
Elle ressent pour lui de vritables sentiments maternels.
Roger Martin du Gard nous a parl dans lpilogue de la
maternit de Gise :
Il y avait deux ans de cela, davantage, mme, Jean-Paul tait encore
un poupon, non sevr... Gise n'aimait rien tant que de l'avoir dans ses
bras, de le bercer, de l'endormir contre sa poitrine; et lorsqu'elle voyait
Jenny allaiter l'enfant, un sentiment atroce de dsespoir, d'envie,
s'emparait d'elle. Un jour d't que Jenny lui avait donn l'enfant
garder- il faisait une chaleur orageuse, nervante - cdant une
tentation insense, elle s'tait enferme avec le bb dans sa chambre,
et elle lui avait donn le sein. Ah, comme cette petite bouche avide
s'tait jete sur elle, comme elle l'avait suce, mordue, meurtrie!... Gise

199- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.210.


200- Idem.
201- Idem.

279

avait souffert plusieurs jours ; de ses ecchymoses, autant que de sa


honte... tait-ce un pch ? Elle n'avait retrouv un peu de calme
qu'aprs en avoir fait l'aveu, demi-mot, au confessionnal, et s'tre
inflig, elle-mme, une longue pnitence. Et jamais elle n'avait
recommenc... 201
Gise est une autre personne des Thibault qui se tourmente
de lincomprhension des autres. Cest un autre personnage qui a une
inaptitude au bonheur. De plus Gise tait une proie de ses
contradictions et de ses lans de la maternit : Veuve de Jacques sans
avoir t sa femme, mre de Jean-Paul sans l'avoir enfant, Gise
deviendra sans doute une trange vieille fille() Elle vieillira entre
sa dvotion et ses affections ; comme au temps de son adolescence,
elle saura contenir la sensualit qui est en elle. Plus encore que la
ngritude , ce triomphe de la puret sur les sens identifie la Gise de
lpilogue celle de la Belle saison. 203
B)

La famille de Fontanin : des protestants libraux


Nous allons poursuivre lvolution de la famille de Fontanin

durant le premier cycle des Thibault, cest-- dire dans les six premiers
volumes. Nous allons commencer par les personnages principaux dans
cette famille protestante. Dans un premier pas nous rencontrons Daniel.
I)

Daniel de Fontanin : rupture avec la foi


Meilleur ami de Jacques, issu dune famille protestante, plus

librale que celle des Thibault, il va se rvler tre un grand sducteur


apprci de la gent fminine. Artiste dans lme, il cultivera cette fibre

202- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.151.


203- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.649.

280

artistique en se lanant dans des tudes aux Beaux-arts. Il voit son


quotidien comme une chance et se nourrit des bonnes choses de la vie.
Maternit (complexe ddipe), impertinence, et art. Ce sont
les mots cls qui nous aident comprendre le comportement de Daniel et
aussi de poursuivre son volution dans le premier cycle des Thibault.
Dans le Cahier gris, on sait bien que Daniel crit de la prose
avec son ami Jacques. On a trouv quelques lignes de lcriture fminine
ferme et allonge du jeune Daniel qui nous renseignent sur son
caractre et font pressentir son volution. Daniel de Fontanin tait moins
intellectuel que Jacques, mais il a une grande aspiration au bonheur et
la vie. A la veille de son quatorzime anniversaire, il crit: Hlas !
Pourquoi ne pas vivre de toute la force de notre me, au lieu de
raisonner ? Nous pensons trop ! J'envie la vigueur de la jeunesse qui
s'lance au pril sans rien voir, sans tant rflchir! Je voudrais pouvoir,
les yeux ferms, me sacrifier une Ide sublime, une Femme
idale.204
La crainte de faire le mal, ou bien dtre impur que
l'ducation protestante a mise en lui, et sa fidlit l'amiti de Jacques
l'empchent encore de s'abandonner sa vritable nature. Et, s'il se
plat dclarer sombrement : Je suis comme le noir scarabe qui
s'enferme au sein d'une seule rose , sans doute regrette-t-il dj de
n'tre pas comme l'abeille butineuse qui s'en va sucer le miel d'une
fleur, puis d'une autre fleur... 205
Le Cahier gris nous informe que Daniel de Fontanin avait
quatorze ans. Alors comme il tait un enfant, la femme idale pour lui,
cest la mre. Quand il a fugu avec Jacques, il narrte pas de penser sa
mre : il ne voudrait pas s'loigner davantage d'elle, il souhaiterait

204- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, PP. 49-50.
205- Idem.

281

renoncer l'embarquement pour l'Afrique et se cacher simplement


Marseille... Perdu, la nuit, dans les rues tristes de la grande ville, il lui
suffit d'entendre un enfant appeler sa mre pour clater en sanglots:
Une voix cria: Maman ! Il vit un garon de son ge traverser la rue
et rejoindre une dame qui l'embrassa: ils passrent prs de lui: la dame
avait ouvert son parapluie pour se protger de l'eau des toits ; son fils
lui donnait le bras ; ils causaient et disparurent dans la nuit. Une
locomotive siffla - Daniel n'eut pas la force de rsister son
chagrin.206
De mme, dans la premire aventure amoureuse de Daniel,
on trouve le complexe ddipe. La fille qui le recueille lui assure tout
d'abord protection et consolation : Elle avait la voix tendre d'une
grande sur ; il ne put retenir un sanglot. Elle s'assit sur le bord du
matelas, passa le bras autour de son cou, et, maternellement, pour le
consoler - dernier argument de toutes les femmes - elle prit sa tte et
l'appuya contre sa poitrine... 207 Jacques a remarqu aussi avec
quelle trange caresse de la voix , Daniel disait maman en parlant
de Mme de Fontanin. Mais ce nest pas la faute de Daniel de sentir la
inclination vers le sexe fminin. Nous pouvons simplement que l'enfant
n'a gure de rapport avec son pre (qui ne fait que de brves
apparitions au foyer familial) et son environnement est exclusivement
fminin. Grandissant entre sa mre, sa sur, les bonnes, Daniel est
prcocement vou la Femme. On devine qu'aprs la premire
exprience, sitt dcouvert le mystre des corps , Daniel ne pourra
plus aimer la vie qu' travers la Femme - ou les femmes.
La foi protestante ne dure pas longtemps devant les
caprices de Daniel de Fontanin. Le changement est venu la fin du

206- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P.66.


207- Ibid., P.70.

282

Pnitencier o Daniel s'est libr de ses incertitudes et dj, il ne croit


plus au pch. Ses manires aussi se sont modifies: une nonchalance
impertinente a remplac la politesse un peu distante d'autrefois. En
mme temps, Daniel craignait lhrdit paternelle. Cela sest montr
clairement tandis qu'il tente d'embrasser Nicole dans le cabinet noir,
toute la sensualit de l'hritage paternel se dchane en lui:
brutalement le battant cda, un flot de jour viola l'obscurit. Il la
lcha et referma la porte. Mais elle avait aperu son visage!
Mconnaissable! Un masque chinois, livide, avec des plaques roses
autour des yeux qui les allongeaient vers les tempes, des pupilles
rtractes, sans expression ; sa bouche tout l'heure si mince, et
maintenant enfle, informe, entrouverte... Jrme ! Il n'avait gure de
ressemblance avec son pre, et, dans ce jet impitoyable de lumire,
c'tait Jrme qu'elle avait vu 208
Jacques de son ct, tait tonn du changement de son ami.
Pour lui, le masque de Daniel avait une expression nouvelle, pnible
voir: une contradiction entre le bas et le haut du visage, un dsaccord
entre le regard voil, soucieux, fuyant, et le sourire cynique qui relevait
la lvre et dsaxait les traits vers la gauche 209 Ds maintenant, il y a
entre eux cette frontire que Jacques tablit entre le pur et l'impur
, et leur amiti a pris la forme de fidlit mystique leur enfance,
ou d'affection.
De surcrot, Daniel, durant la Belle saison, a volu : De
plus en plus, il s'est abandonn la vie... Pas toujours sans remords ;
mais ces-retours inquiets vers la morale de sa mre n'avaient eu qu'un
temps, et ne l'avaient jamais bien fermement arrt sur sa pente. On le

208- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P.242.


209- Ibid., P. 245.

283

trouve tout entier tourn vers le plaisir, ne retenant de la vie que ce


qu'elle peut offrir d'agrable: Il ne s'attardait pas ce qui lui tait
pnible210 Jacques et Jenny condamnent dune manire dure le
comportement de Daniel. Malgr a Jacques comprend bien son ami
quand il a dit : Il y a en Daniel une telle ivresse de vivre! (et Jenny
ajoute alors : de vivre sans contrainte . Aprs son aventure avec
Rachel, Antoine sera plus proche de Daniel et quelques rencontres dans
les restaurants et les dancings la mode suffiront tablir entre eux une
discrte complicit. Dans la Sorellina, Antoine s'efforcera de justifier,
au nom de l'art, l'amoralisme de Daniel: J'ai fini par accepter sa
conception de la vie. Elle peut tre lgitime, quand on est l'artiste qu'il
est 211
Parmi les mots cls qui nous aident comprendre la
personnalit de Daniel, il y a lart. Il commence peindre aprs son
baccalaurat, seul, sans autres guides que son instinct et, semblait-il,
son caprice (...) s'enfermant quelquefois une journe entire avec un
modle pour couvrir un demi album d'esquisses au trait, puis restant
plusieurs semaines sans toucher un crayon 212 Dans la Sorellina, il
consacre un peu de temps pour son art. De plus il fait des expositions
pour son art. Antoine, en parlant de Daniel Jacques, il a dit : Son
exposition de 1911 chez Ludwigson l'a tout fait lanc. Il vendrait
beaucoup s'il voulait; mais il produit si peu... 213
Lcrivain Garguilo nous donne le secret pour lequel
Daniel sest orient vers lart : Toutes les uvres de Daniel dont il
est fait tat dans les Thibault sont des tudes, et toutes ces tudes
concernent le corps fminin. Il se pourrait bien que pour Daniel l'art

210- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, Op.cit., T.I, 402.


211- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T.II, P.243.
212- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison, Op.cit., T.I, 269.
213- Idem.

284

ne soit qu'un moyen pour se vouer plus totalement encore la


Femme... 214
Dans la Mort du pre, Daniel accomplit son service
militaire Lunville. Lorsque la guerre clatera, il sera dj sous les
armes, prt aux premiers combats... La Fabulation de 1920 dcidait
de son destin: l'explosion d'un obus lui a arrach sa jambe et l'atteint
dans sa virilit... Daniel survivrait, mais l'amour lui serait dsormais
interdit! Il mnera une existence pathtique, plutt que la tranquillit.
Hrdit et fidlit
Ce qui distingue Daniel dans le second cycle des Thibault,
cest le thme de lhrdit et la fidlit. Nicole avait vu apparatre sur
son visage le masque de Jrme, tandis que dans le cabinet noir il essayait
de l'embrasser. On a dj remarqu quil y a entre les deux un point de
ressemblance trs claire : les femmes. Les deux aiment les femmes parce
que pour Jrme, il ne veut pas savouer la vieillesse, et pour Daniel parce
quil voit dans la femme limage de la maternit.
Dans l't 1914, Daniel analyse lui- mme cette hrdit
paternelle: J'en veux terriblement mon pre. Mais pas du tout pour ses
histoires de femmes. Non! Je dirais presque: au contraire (...) Si jamais
quelque intimit avait t possible entre nous, aurait t sur cet unique
terrain-l: les femmes, l'amour... C'est peut-tre parce que je suis pareil
lui ...) tout pareil : incapable de rsister mes entranements, incapable
mme d'en avoir du remords 215
Donc Daniel nous donne une double ressemblance avec son
pre et avec ladolescent quil a t dans la Belle saison et la Belle saison :
Dsormais, courir de dsir en dsir , c'est vraiment, pour lui, le

214- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 344.


215- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.350.

285

rgime normal , le rythme de vie ncessaire sa nature. 216


Daniel reste fidle la femme mme dans la peinture. En
peinture, il est rest fidle au nu fminin et mme l'unique modle auquel
sont consacres toutes ses esquisses et toutes ses toiles. La solution de tous
les problmes artistiques, la clef de l'univers , c'est toujours dans le
dessin d'une paule ou d'un dos de femme qu'il la cherche. 217
Daniel avait un grand got pour les femmes, elles
traduisent chez lui une ncessit pour le bonheur : mettons que je sois
un monstre, mais, moi, j'ai toujours eu la ferme volont d'tre heureux! ,
dit-il Jacques. Et l'auteur ne rsiste pas la tentation de nous prouver que
la psychologie du Daniel de 1't 1914 est conforme celle de l'enfant du
Cahier gris : Depuis l'enfance, il s'appliquait dfendre son bonheur,
envers et contre tous; avec ce sentiment, peut-tre naf, mais trs raisonn,
que tel tait le principal de ses devoirs envers lui-mme... 218
Dans lpilogue

Daniel devient tranquille, la chose qui

pousse Gise dire : je crois que c'est une nature comme a tranquille,
indiffrente, un peu endormie. Beaucoup de changements sont remarqus
sur Daniel. A Maisons-Laffitte c'est bien un Daniel mal ras, mal habill,
nglig comme un mdiocre acteur en tourne provinciale, Celui qui fut
un habitu des lieux de plaisir parisiens ratisse le gravier des alles et sert
de nurse Jean-Paul. 219 On peut dire que derrire ce changement, il y a
en nigme : Les clats qui m'ont mis la cuisse en bouillie ont fait de moi
un tre sans sexe ... En mme temps, nous connatrons le dnouement de
son destin: Tant que ma mre vivra, non; mais si, un jour, plus tard, je
prfre disparatre, vous seul saurez pourquoi 220 Aprs la dcouverte

216- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.172.


217- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.653.
218- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.357.
219- Idem.
220- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., PP.295-296.

286

du secret de changement on sent de la compassion envers lui. Daniel


est rest fidle son pre avant et aprs la mort.
II)

Jenny : la rigueur morale


Dans le Cahier gris elle avait treize ans. Roger

Martin du Gard nous a donn quelques dtails sur la petite Jenny quand
Antoine tait dans la maison de Fontanin. Jamais il ne put oublier ce
quil lut ce moment-l dans son regard : une si totale indiffrence
pour tout encouragement, une vie intrieure dj si intense, une telle
dtresse dans une telle solitude, qu'involontairement troubl, il baissa
les

yeux 221
De mme, Daniel nous complte limage de sa sur en

disant : elle est une enfant au visage fin, au regard concentr , aux
yeux gris largement ouverts . Nous savons que Jenny est nerveuse,
qu'elle prfrerait mourir plutt que de livrer un secret... Lorsque
Daniel reviendra, elle tournera vers lui un regard encore maladif,
toujours un peu dur et volontaire, regard de femme dj, nigmatique,
et qui semblait avoir pour longtemps perdu sa jeunesse et sa
srnit 222
Inaptitude au bonheur, timidit et orgueil, solitude, ce sont
les mots cls de Jenny dans le premier cycle des Thibault. Tout
dabord il faut noter que Jenny ne vit pas une vritable enfance comme
Jacques. Quand elle avait quatorze ans, Jenny conserva ce regard de
femme dans cette figure d'enfant , et, Antoine, la retrouvant dans l'une
des dernires scnes du Pnitencier, remarquera: Elle paraissait ne
pour une vie diffrente des autres 223 De mme, dans la Belle saison,

221- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P.20.


222- Ibid., P.83.
223- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P.233.

287

elle avait dix-neuf ans : Ses yeux... Ils sont indchiffrables. Tout le
visage est encore d'une enfant; mais les yeux. 224
Dans toutes les tapes de sa vie, enfant, adolescente, jeune
fille, elle souffrait beaucoup et elle avait une soif de bonheur comme
Jacques. La diffrence entre Jenny et Gise nous explique le problme
du double amour de Jacques. Gise avait la vitalit et la sensualit d'un
jeune animal et son enfance se prolongeait anormalement entre deux
vieillards. Jenny ignorait la gaiet et trs tt elle avait une attitude et
des soucis de grande personne. Jacques a su bien cette distinction un
seul tre au monde avait jamais su lui sourire: c'tait Gise ( ...) Jenny, il
ne se souvenait pas de l'avoir jamais entendue rire, et son sourire mme
avait une expression dsenchante ! 225
De plus, on peut trouver aussi un autre mot de cl dans la
vie de Jenny travers les Thibault. Nicole disait dans la Belle saison en
parlant de Jenny : Elle avait assez longtemps vcu auprs de sa
cousine pour bien connatre certains travers de Jenny, cette timidit
sans cesse en lutte contre l'orgueil, et qui dgnrait parfois en une
susceptibilit extravagante 226 La timidit et l'orgueil : deux facteurs
psychologiques qui appartiennent aussi tous les Thibault et qui
tablissent

entre

Jenny

et

Jacques

une

ressemblance

supplmentaire. 227
Aussi parmi les caractres qui distinguent Jenny il y a le
fait quelle naime pas lamour charnel. Lorsque Nicole veut entourer la
taille de Jenny, celle-ci fait un bond de ct et pousse un cri, et l'auteur
prcise: Elle ne pouvait supporter qu'on la toucht; elle n'avait jamais

224- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.368.


225- Ibid., P. 369.
226- Ibid., P. 372.
227- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 345.

288

voulu apprendre danser, tout le contact d'un bras tranger lui semblait
physiquement intolrable... 228 Par consquence, elle sera insensible
tous les gestes de la tendresse.
Nous pouvons dire que lducation protestante pesait
beaucoup sur les deux de Fontanin : Daniel et Jenny. Pour Jenny, elle
narrive pas comprendre ce quon appelle le sens de la faute , et elle
pense aussi que tous les dsirs charnels appartiennent l'impur . La
religion prend une place limite dans lme de Jenny. Lcrivain Rejean
Robidoux la fort bien observ : Jenny plus violente que son frre,
gardera longtemps une rigidit farouche. Mais cette morale tranchante
est en Jenny une ide nue, entirement dpouille de toute forme de
mysticisme, et n'est qu'une manire de se torturer elle-mme.229
Assurment, Jenny a touff en elle les lans d'une
sensualit naturelle. Parfois, la surprise de Jacques, son regard
s'mancipe et un certain feu colore son visage : Jacques
dcouvrait peu peu une Jenny inconnue. Ces alternatives de rserve,
puis de fougue subite, faisaient songer une source aveugle mais
copieuse qui par instants seulement, trouverait issue. Peut-tre touchaitil l le secret de cette mlancolie originelle qui donnait ce visage un tel
reflet de vie intrieure, tant de prix la fugacit de ses sourires ? 230
Alors on remarque que la vie intrieure pour les gens qui
sont timides, cest le seul refuge : Je rve presque tout le temps , ditelle, ce quoi je rve n'appartient qu' moi; a me plat de n'avoir pas
le partager avec les autres. 231 Dans cet tat Jacques et Jenny se
ressemblent. Quand Jacques dit : incompris de tous ! Jenny pense :
exactement comme moi !.

228- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.372.


229- ROBIDOUX (Rejean)., Op.cit., P. 182.
230- Ibid., PP. 410-411.
231- Ibid., P. 412.

289

On dit toujours que lhomme revient soi-mme lorsqu il


est seul. On connat la vraie Jenny quand lorsquelle revient soi-mme,
lorsquelle est seule. Jacques, lors dune soire avec Jenny, a dit : il
aperut un visage, un masque grimaant (...), une Jenny que la
vibration intrieure dfigurait. Et lexpression de ce visage tait si
dpouille, si nue, quil recula dinstinct, comme sil et surpris la jeune
fille dvtue. 232 Jacques a fort bien compris le besoin de solitude (le
Jenny : Ds qu'elle est seule, tout redevient clair crit-il dans la
Sorellina. Jacques, de son ct, voudrait force de tendresse ,
dlier ce nud, dbillonner cette me close ... Mais Jenny est peu
accessible la tendresse. Lorsque Daniel veut la consoler, sa tendresse
, sa sollicitude d'an , la cinglent comme une offense ; et
cruelles aussi lui sont les consolations de sa mre. Ce n'est qu'aprs la
disparition de Jacques qu'elle se laissera dominer par l'amour qu'elle a
pour lui.
Autre tape dans la vie de Jenny de Fontanin, ltape de la
Consultation jusqu la Mort du pre. Dans cette priode on remarque
quelques changements sur Jenny : la sant de Jenny n'est pas brillante
et elle se trouve dans une maison de repos en Provence. Tous ces
troubles ont t conscutifs au dpart de Jacques. Camus observe trs
justement que c'est loin de Jacques , que Jenny se dcouvre pour lui
une sorte de passion sche o la tendresse a peu de part , et qui ne
peut trouver un panouissement durable que dans l'tat de veuve 233
(Albert Camus, prface des Thibault, P. XXI)

Donc on attend le second ge des Thibault pour connatre


lavenir de Jenny et les plans de Roger Martin du Gard pour elle.

232- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.419.


233- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 345.

290

La raideur de lducation protestante


Fidlit elle-mme, la raideur de lducation
protestante, inaptitude au bonheur, maternit et quilibre, ce sont les mots
qui rsument lvolution de Jenny de Fontanin dans le second cycle des
Thibault. Nous allons rencontrer une Jenny heureuse et si diffrente de
celle du premier cycle des Thibault. Le secret cest lamour. Lamour que
Jacques et Antoine ne connaissaient pas. Et pour lunit de luvre des
Thibault, Jenny, dans lt 1914 et dans lpilogue, tait fidle ellemme. Dans lt 1914 nous rencontrons Jenny conforme au souvenir de
la Maisons-Laffitte : Elle se tenait droite dans la lumire qui tombait
du plafond. L'ombre des cils palpitait sur ses joues. Elle tait vtue
d'un tailleur tout uni qui la faisait grande, mince, strictement
gaine. 234
Autre chose la personnalit de Jenny est influence par la
raideur de lducation protestante. Comme autrefois, Jenny craint le
moindre frlement : recule dans l'angle de la voiture, aussi loin que
possible de tout contact (elle) se raidissait en vain contre son
tremblement : elle vibrait des pieds la tte, comme un cristal
heurt.235
En vrit, sous le masque rigide de Jenny, on trouve une
nature passionne. Cela est montr dune manire claire quand elle
retrouve Jacques et o elle apprend que son pre va mourir. Cette jeune
fille se tourmente dun amour malheureux qu'elle a eu pour Jacques.
Non seulement il a tortur son esprit, mais il a aussi dlabr son
organisme. Vraiment Jenny subit dun vrai drame. Mais dans lautre
ct elle cache toujours sa tristesse. Elle a su cacher tous son
dsespoir aprs la disparition de Jacques et pendant les quatre ans qui

234- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.295.


235- Ibid., P.405.

291

ont suivi... De mme, au chevet de son pre, elle ne laisse rien


transparatre de sa douleur: Jenny s'tait assise, l'cart, sur le
canap qui occupait le fond de la pice. Les mains croises sur sa jupe,
le buste raide, la nuque appuye, elle avait ferm les yeux... 236
Dans lt 1914 et aprs la mort de son pre Jrme, Jenny
ntait plus capable de pleurer. Elle gardait toujours ses yeux secs :
Elle demeurait assise, tasse, un poids sur la nuque. Pleurer l'et
soulage. Mais ce remde des faibles lui avait toujours t refus.
Mme lorsqu'elle tait encore une enfant ses chagrins taient sans
larmes, rtracts, arides... 237 Toujours les personnages de Roger
Martin de Gard ressentaient de la solitude et de lisolement. Jenny
n'avait personne qui se confier. Personne, jamais, ne l'avait coute,
comprise. Personne jamais ne pourrait la comprendre... 238
Dans ce temps l, Jenny avait vingt trois ans, mais elle
reste toujours la petite fille orgueilleuse et replie sur elle-mme.
Jacques a pu reconnatre de cette Jenny : Et vous tes toujours la
Jenny de cet t- l. Je le sens, je ne me trompe pas. La mme! Seule,
comme autrefois... Pas heureuse... comme autrefois!... Et moi aussi je
suis le mme, seul; aussi seul qu'autrefois... Ah ! ces deux solitudes,
Jenny ! Ces deux solitudes qui, chacune de leur ct depuis quatre ans
s'enfoncent dsesprment dans le noir ! Et qui, tout coup, se
retrouvent! Et qui pourraient si bien, maintenant... 239
Du surcrot, dans lt 1914 on trouve chez Jenny une
inaptitude au bonheur. Dans rue de l'Observatoire et dans son enfance
bourgeoise, Jacques lui a pos la question : Avez-vous jamais t
heureuse ici ? Vraiment heureuse ? Consciencieusement, avant de

236- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.255.


237- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.341.
238- Ibid., P.343.
339- Ibid., PP. 413-414.

292

rpondre, elle fouilla le pass, revcut, en quelques secondes, les


annes coules, son enfance inquite et scrupuleuse, son enfance
avertie, concentre, muette. Et malgr la prsence dans sa mmoire
de quelques bons souvenirs, malgr la tendresse de sa mre, l'affection
de son frre, elle ne put que rpondre : heureuse, vraiment heureuse?
Non jamais. Elle releva les yeux, et secoua ngativement la tte. Elle le
vit respirer profondment, relever sa mche dun geste rsolu, et
brusquement sourire. Jacques, cet instant, s'avance vers elle et lui
baise les mains... Mais: Il ne dit rien ; II n'osait pas lui promettre le
bonheur 240
En tout cas, on peut dire que lamour de Jacques a
humanis la jeune fille de Fontanin. Lorsque Jacques est revenu de
Berlin, il a aperu plusieurs changements dans lattitude de Jenny. Il
tait tonn que Jenny demande de laccompagner dans son activit de
militant. Elle tait prte de participer aux dmarches, l'attendre
longtemps dans la rue la porte des journaux : Ces trois jours de
sparation l'avaient transforme...

241

On remarque que le bonheur de

Jenny se trouve prs de Jacques. Elle a avou sa mre :


Je suis tellement heureuse, maman! Mais Mme de Fontanin ne s'y
trompera pas : Dans cette affirmation o sonnait une pointe de dfi,
son cur maternel avait cru discerner l'indice d'une dtresse 242 Mais
Au fond d'elle-mme, elle

sait bien que l'amour avec Jacques ne

peut tre un amour heureux... Mais, comme Aragon disant: Il n'y a


pas d'amour heureux... Mais c'est notre amour tous deux , elle lance:
Et si a m'est gal, moi, d'tre malheureuse avec lui ? 243

240- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., P.52.


241- Ibid., PP.167-168.
242- Ibid., PP.406-407.
243- Ibid., P. 410.

293

Par la mort de Jacques, Jenny a perdu sa simplicit et sa


faiblesse. Gise savoue Antoine avec une sorte de haltement, pour
exprimer ce changement dans le caractre de Jenny : Elle est
orgueilleuse, Jenny, et difficile! 244
Dans lpilogue, nous pouvons remarquer quelques
changement concernant le corps de Jenny : un peu paissie, le visage
plus plein qu'autrefois, les traits calmes et mme austres... 245 Dans le
dernier volume de Thibault, Jenny est devenue une jeune mre au
buste panoui.
Malgr ce changement dtat pour Jenny, on trouve que
Antoine la vue plus jolie quautrefois : La maternit, l'allaitement,
avaient dvelopp les hanches, les seins, paissi la base du cou. Mais
cet alourdissement n'tait pas dsagrable : il corrigeait ce qui
subsistait encore de raideur protestante dans son maintien, son port de
tte, et jusque dans la finesse un peu sche des traits. Le regard tait
bien rest le mme: il avait toujours cette expression de solitude, de
courage silencieux, de dtresse... 246
Ses ides politiques cest la dernire chose qui a contribu
humaniser Jenny, ct de lamour de Jacques. Nous ne devons pas
oublier que Jacques avait des activits militantes. Cela a aid Jenny
former ses penss en ce qui concerne la vie politique de lpoque : Des
conversations qu'elle eut avec Jacques et ses amis pendant les journes
historiques de juillet et aot 1914, elle a retenu quelques ides
lmentaires auxquelles elle entend rester fidle pour lever Jean-Paul
selon la doctrine (comme elle dit), de son pre. Elle a dsormais un
sens social , elle prouve le besoin d'tre utile : la socit et elle

244- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.150.


245- Ibid., P.153.
246- Ibid., P. 213.

294

condamne les manifestations de chauvinisme *... Antoine a raison de


juger superficielle cette conversion de Jenny un idal vaguement
socialiste. Jacques lui a laiss le manuscrit du Manifeste et le portrait
peint par Paterson. Les derniers tmoins qui virent Jacques vivant,
ceux qui purent dcrire Jenny son dpart pour Ble, sont des militants
socialistes. La politique a cern de toutes parts le bref amour de
Jacques et de Jenny. Pendant les sept jours que dura ce qu'on a du mal
appeler leur lune de miel , les discussions dans les cafs, les
manifestations, les meetings remplacrent pour eux les promenades
sentimentales et les rveries d'amoureux. Il est donc naturel que les
meilleurs souvenirs que Jenny a conservs de cet amour soient lis la
politique et plus spcialement l'idologie internationaliste et
pacifiste. Et, malgr tout ce que cette article peut avoir de superficiel,
il est certain que les ides de Jacques ont aid Jenny sortir un peu
d'elle-mme. Son fils va contribuer aussi adoucir sa rigueur. Elle
cultivera en lui l'esprit de rvolte qui animait Jacques. Pour lui, en
refusant le mariage blanc propos par Antoine, elle renoncera aux
convenances sociales auxquelles, elle tenait tant autrefois... 247
On peut dire que Roger Marin du Gard a russi compliquer
la personnalit de Jenny dans lpilogue. Enfin Jenny a retrouv
lquilibre. Mme de Fontanin sen rend compte et elle le dit Antoine :
Je vais vous confesser quelque chose, mon ami : eh bien, je crois
Jenny heureuse !... oui... heureuse, comme elle ne l'a jamais t; heureuse, autant qu'il lui est permis de l'tre... car Jenny n'est pas ne

247- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.647.


Le chauvinisme est une manifestation excessive et souvent nave du patriotisme ou du
nationalisme qui dnigre systmatiquement tout ce qui est tranger. Le chauvinisme s'exprime
par une admiration inconditionnelle et exclusive pour ce qui est national. Le mot "chauvin" a
pour origine le nom de famille de Nicolas Chauvin, soldat de la Rvolution franaise puis de
la Grande Arme de Napolon Ier. Son enthousiasme et son patriotisme naf furent ridiculiss
dans des pices de thtre, comme la comdie "La cocarde tricolore" des frres Cogniard

295

pour le bonheur. Enfant dj, elle tait profondment malheureuse et


personne n'y pouvait rien : la souffrance tait installe en elle. Pis
encore : la haine de soi : elle ne parvenait pas s'aimer, aimer en elle
la crature de Dieu. Son me, hlas n'a jamais t religieuse: son me a
toujours t un temple dsaffect... Eh bien, voyez les miracles que
l'Esprit opre, chaque jour, en nous, autour de nous ! (...) Aujourd'hui
la grce est venue. Aujourd'hui - et mon intuition ne me trompe pas
aujourdhui la chre enfant a trouv dans ce rle de veuve et de mre,
tout ce qu'elle peut atteindre de bonheur humain, tout ce que sa nature
peut raliser d'quilibre, de contentement... 248
III)

Madame de Fontanin : la patience et la foi


Dans le Cahier gris, elle avait trente-neuf ans, et dans la

Consultation, elle en avait quarante-huit. Dans les neuf ans, on ne


remarque pas une volution dans sa vie. Lvolution pour elle est
simplement physique : on voit blanchir ses cheveux. De mme, dans
cette priode, on a pu apprendre ses vertus et ses faiblesses. Parmi ses
multiples vertus, il faut compter une douceur et une patience infinies
l'gard de ceux qui l'entourent et qui la font souffrir par leur inconduite :
Jrme, Nomie, Daniel... Trs tt, Thrse de Fontanin s'est libre de
la jalousie : le plus souvent elle n'prouvait pour les matresses de
Jrme qu'une compassion un peu hautaine, quelquefois nuance de
sympathie, comme envers des surs imprudentes 249
La patience et la religion, ce sont les mots secrets dans la vie de
madame de Fontanin. Elle excelle rechercher - et dcouvrir- ce qu'il y
a de meilleur au fond des tres. Devant Jrme qui s'emptre dans ses
mensonges et ses piteuses justifications elle pense : Toi aussi, ne

248- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.233.


249- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.384.

296

serais-tu pas meilleur que ta vie? 250 Elle cherche toujours, prs des
pcheurs, lintervention des forces spirituelles pour laider. Cette fille
de pasteur avait une me daptre. La mditation biblique et la prire ne
sont pas les seuls moyens quelle utilise pour sauver et protger ceux
quelle aime ; son apostolat a besoin d'tre agissant. 251 De plus elle
avait des qualits de cur et d'intelligence, Thrse de Fontanin tait
une femme d'action. Elle a recouru cette action quand la ralit de ses
malheurs vient dmentir son optimisme mystique. Au moment de la
fugue de Daniel et de la mningite de Jenny, elle multiplie les
dmarches: visite chez M. Thibault, enqute chez Mariette, puis chez
Nomie, pour retrouver l'adresse de Jrme, lettre Gregory.
Une autre exprience est acquise par madame de Fontanin
quand elle est partie Amsterdam dans la Belle saison. Cette visite lui
fournit une occasion d'agir, et lui pargne une part des souffrances
morales et de la honte que la nouvelle aventure de Jrme devait lui
faire endurer. Pour elle, laction nest pas incompatible avec la prire :
c'est dans la prire qu'elle trouve l'inspiration de tous ses actes : Jamais
le souffle divin ne l'avait abandonne dans l'incertitude 252 Rjean
Robidoux qui a analys le protestantisme de la huguenote
observe qu'en Mme de Fontanin les forces naturelles et surnaturelles
jouent confusment sur le mme plan; ce qui permettra au romancier
quelques trouvailles ingnieuses et vraies, donnant ainsi au personnage
le relief et la complexit psychologiques d'un tre rel. On ne voit plus
bien, parfois - ou peut-tre voit-on un peu trop, et l'intresse, pas assez
- o finit la religion, o commence la complaisance personnelle 253

250- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T.I, P.91.


251- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 349.
252- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.386.
253- ROBIDOUX (Rejean)., Op.cit., P. 180.

297

Autre chose nous montre lattachement de Thrse de


Fontanin avec la foi. Quand elle a reu la dpche de Jrme : Nomie
perdue - Ne puis rester seul. Vous supplie venir elle veut courir vers
cet homme qu'elle aime, pour le ramener Maisons-Laffitte, pour
reprendre avec lui la vie commune... Mais aussitt, elle prend
conscience de sa faiblesse : sa raison, sa dignit, devraient l'empcher de
rpondre l'appel de Jrme. Alors que faire ? Mme de Fontanin prie...
et, sitt que, pour repousser toute intention de dpart, elle eut pris ce
point d'appui sur sa foi, elle se sentit redevenue forte. Jamais le souffle
divin ne lavait longtemps abandonne dans lincertitude. 254
De mme, Mme de Fontanin sest dupe par sa navet :
pour viter que ses enfants sinfluencent par le comportement
reprochable de leur pre, Mme de Fontanin est rduite demander le
divorce, et les exhortations solennelles de Grgory en faveur du pardon
chrtien viennent se briser contre le refus trs net de rien changer la
dcision prise : Je vous rpte que vous ne le connaissez pas, James.
cria-t-elle : tout sens moral est chez lui ce point aboli, quil se fait
accompagner par une matresse de rencontre le jour o il va souhaiter la
fte de sa fille ! Et vous dites que je laime encore, non, ce nest pas
vrai ! Grgory la considra svrement : Vous ntes pas dans la
vrit , dit-il. Mme en pense, devons-nous rendre mal pour mal ?
LEsprit est tout. Le Matriel est esclave du Spirituel. Christ a dit 255

En tout cas, la religion de Mme de Fontanin est assez


loigne du Christianisme. Il s'agit d'un protestantisme trop singulier

254- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.386.


255- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P.226.

298

dans ses manifestations, pour qu'un luthrien ou un calviniste s'y


reconnaisse et le juge orthodoxe disait Rjean Robidoux. L'adhsion
de Mme de Fontanin la Christian Science Society n'explique pas
toutes ses croyances. Elle admet volontiers les phnomnes occultes,
elle croit la tlpathie et la mtempsychose... On la surprend,
parfois, en proie de vritables superstitions : ainsi lorsqu Antoine lui
avoue que la petite Hquet est perdue: Non, non! Sait-on jamais! ,
s'crie-t-elle, comme si l'attitude d'Antoine l'obligeait conjurer bien
vite un mauvais sort 256
On peut dire que son comportement religieux est celui
d'une femme sensible et qui se sent seule et faible devant la vie. Pour
ce motif, elle a voulu mettre sa

confiance en un homme srieux,

volontaire et loyal. Pour ce motif, elle est sduite par le masque viril
qu'Antoine se compose. Mais elle ne peut pas sloigner de Jrme qui,
aprs chacune de ses fautes, revient vers elle avec son parfum de
verveine, son sourire en suspens et tous les charmes d'un repentir
presque sincre. Cest son destin quil faut accepter comme il est.
Thrse de Fontanin : La patricienne
Nous voyons Mme de Fontanin dans lt 1914 au moment
de la mort de son mari le prince hindou . La dignit dans la douleur, le
conflit entre la spiritualit et la sensualit, ce sont les mots cls de cette
personnalit dans le second cycle de Thibault. Cette femme supporte
toujours les douleurs avec dignit : cette dignit dans la douleur, et
aussi de cette sduction naturelle qui ne cessait de se mler ses mles
vertus . Devant elle, Antoine est oblig de constater: Pre n'tait
qu'un bourgeois, elle, c'est une patricienne 257

256- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation., Op.cit., T.II, P.32.


257- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.236.

299

Bourgeoisie et noblesse
Dans cette tape, Roger Marin du Gard nous aide
dcouvrir le mystre de cette femme de noblesse. Derrire cette
noblesse Thrse de Fontanin, cachait le fleuve de feu de la sensualit :
Il s'en faut de peu qu'elle ne rejoigne Jrme dans son lit d'agonisant:
Tout ce que sa vie de femme avait connu de l'amour tait l, sur ce lit
(...) Honteusement, sa pense, vaincue, ressuscite malgr elle le dernier
souvenir d'amour... A Maisons... Dans cette villa de Maisons-Laffitte
o elle avait ramen Jrme, d'Amsterdam, aprs la mort de Nomie...
Une nuit, humblement, il s'tait gliss dans sa chambre. Il demandait
pardon. Il avait besoin de piti, de caresse. Il se pelotonnait contre elle,
dans le noir. Et elle l'avait pris dans ses bras, serr contre elle, comme
un enfant. Une nuit d't, semblable celle-ci... (...) Mme de Fontanin
releva brusquement la tte. Un peu d'garement se lisait dans son
regard... Une farouche et folle envie: chasser cette garde, s'tendre l,
auprs de lui, le tenir une dernire fois serr contre elle, blotti dans sa
chaleur; et puisqu'il devait s'endormir jamais, l'endormir elle-mme,
pour la dernire fois... 258
Autre chose qui distingue la vie de Thrse de Fontanin,
cest le conflit entre le spirituel et le sensuel. Mme de Fontanin passait
vite des prires aux actes. L'hpital militaire qu'elle dirige lui a permet
de dployer ses qualits de commandement et d'organisation. Mais de
lautre ct on voit les traces de temps sur cette femme Ses cheveux
sont devenus tout fait blancs, son visage est ple et amaigri...
Antoine pense: Teint de cardiaque... Ne fera pas de vieux os 259
Mme de Fontanin a perdu en douceur et a gagn en autorit. Ce
qu'Antoine appelle le plaisir de la domination dans une atmosphre

258- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., PP.245-246.


259- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit., P.223.

300

de gratitude a un peu corrompu sa bont naturelle. 260 La religion de


Mme de Fontanin devient moins oblative et moins dsintresse.
Donc Thrse de Fontanin sest volue dans lt 1914 et
dans lpilogue. Il a plusieurs vnements contribuent ce changement.
Avant tout il faut mentionner ce qui a fait delle une autre femme. Au
cours de cette grande tragdie nationale et europenne, elle sest
heurte la naissance illgitime de Jean-Paul. Cest un grand choc
pour cette huguenote aux stricts principes moraux. Elle tait
proccupe de sauver son nom et de rgler les problmes financires de
Jrme. Tout cela explique l'volution de Mme de Fontanin et ses
cheveux blancs.
Autre chose distingue Thrse de Fontanin, cest le
mysticisme. Ce thme indique l'unit de ce personnage. Comme au
temps de la miraculeuse gurison de Jenny, Mme de Fontanin reste en
relation avec l'Invisible et plus que jamais elle croit aux phnomnes de
tlpathie.
IV)

Jrme : lhomme sans morale


La jeunesse, sensualit, ce sont les mots cls de Jrme.

Jrme n'est pas de ceux qui acceptent la vieillesse Dans la Belle


saison l'auteur nous a montr Jrme parmi les jeunes gens et les
jeunes filles de Maisons-Laffitte ; quelle attraction tout tre jeune
exerait sur lui ! Mais quelle attraction empoisonne de regrets! C'tait
sa souffrance de chaque jour depuis qu'il tait Maisons: la vue de
Jenny veillait en lui, tout instant, la nostalgie de sa propre jeunesse.
Ce matin encore, au tennis, comme il avait souffert! (...) Ah! Pendant
les dix minutes qu'il avait passes l, comme il avait cruellement
mesur la disqualification de l'ge! Comme il avait eu honte et horreur

260- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.651.

301

de cette lutte quotidienne qu'il lui fallait maintenant mener contre luimme, contre les fltrissures, la malpropret, l'odeur de la vieillesse,
contre tous les signes avant-coureurs de cette dcomposition finale,
dj commence en lui! 261
Pour une nature qui aime le dsir, comme Jrme, qui ne
gote la vie qu' travers les plaisirs de l'amour, la vieillesse ne
s'entoure d'aucune consolation. Quand il a vu le temps scouler, il a
prfr de quitter la vie. La religion, pour lui, ne constitue pas une
dfense contre la tentation du suicide. Souvent on trouve que Jrme de
Fontanin apparat comme un Tartuffe du protestantisme. Mais Jrme ne
connat pas quil est tartuffe comme Oscar Thibault.
Du surcrot, Jrme ne sait plus les frontires du Bien et du
Mal, mais il continue croire ces valeurs fondamentales du
Christianisme. Jrme nous pousse convaincre qu'il vaut mieux qu'on
ne croit , et, de se faire pardonner. Nous en prendrons pour preuve le
besoin qu'il prouve de rparer ses fautes. Avec Rinette, comme avec
Nicole, son comportement est le mme : pour la paix de son me, il veut
les entendre dire : Je vous pardonne . La sensualit se mle tous les
actes et toutes tes penses de Jrme : c'est d'abord un dsir physique (le
souvenir d'un petit corps pudique et d'une bouche de fillette ) qui le
pousse retrouver Rinette, et l'on sait par quelle formalit il achve le
sauvetage moral de la jeune fille perdue... De mme, lorsqu'il envisage
d'adopter Nicole (il se sent coupable envers elle et se rend bien compte
qu'il l'a amene dserter le foyer maternel), on a l'impression qu'il ne
tarderait pas en faire sa matresse : Alors une ide merveilleuse lui
traversa l'esprit : Si je l'adoptais ? . Tout s'claira. Il aperut aussitt
Nicole, installe prs de lui dans un petit appartement qu'elle parerait

261- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.441.

302

pour lui, l'entourant de prvenances, l'aidant recevoir. L't, ils


pourraient mme voyager ensemble. 262
On peut dire quil ny a rien de pur chez Jrme et malgr
cette impuret il aime sa femme et des enfants en particulier Jenny. Le
suicide de Jrme est annonc dans la Belle saison. Lorsquil est venu en
demandant lhypothque de leur proprit de Maisons-Laffitte : il
lavait implor, prtextant quil tait sans le sou, accul au suicide. 263
On remarque que Jrme de quarante sept cinquante-six ans, volue
peu.
Quand aux victimes de Jrme, nous en avons trois :
Mariette, Nomie et Rinette. Mariette na quune courte relation avec
Jrme et une brve apparition au dbut du Cahier gris pour donner
Mme de Fontanin le nom de la nouvelle matresse de son mari. Nomie
nintervient que dans une scne du Cahier gris et elle meurt dans la Belle
saison. Cette femme tait dune beaut panouie et vulgaire. Le
personnage de Nomie nous aide aussi comprendre celui de Nicole.
Bien qu'elle soit en rvolte contre l'existence dissolue de l'oncle
Jrme et de sa mre, Nicole a hrit la sensualit de Nomie.
Rinette reprsente un personnage secondaire mais en mme
temps elle tait parmi les victimes de Jrme. Rinette tait une petite
bretonne venue se placer Paris et qui, trompe par un sducteur, est
tombe dans la prostitution. Malgr a elle avait le got de la
maternit. Aprs la mort de l'enfant qu'elle a eu de Jrme, la jeune
femme est obsde par un dsir de maternit. De Daniel, ou de
nouveau de Jrme, elle voudrait un autre enfant, ressemblant au
premier et pouvant le remplacer. 264

262- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T.I, P.400.


263- MARTIN DU GARD (Roger)., le Pnitencier., Op.cit., T.I, P.226.
264- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 354.

303

Fin tragique
Fidle toujours sa jeunesse, cest le mot qui rsume la vie
de Jrme dans les deux cycles des Thibault. Jrme narrive pas
accepter la vieillesse cest pour quoi sa mort ne surprend personne. Il est
mort au dbut de lt 1914.
Au dbut Jrme dans les premiers volumes des Thibault
tait capable (par intermittence, il est vrai) d'amour et d'affection.
Jenny tait sa prfre et il n'est pas tonnant qu'il ait pens elle avant
de se suicider : Que ma Jenny me pardonne. Je n'ai jamais su lui
montrer ma tendresse 265 Malgr son suicide, il tait fidle son
ducation chrtienne et il continue se rfrer aux notions de Bien et de
Mal : Je n'ai su que vous rendre le mal pour le bien , crit-il
Thrse. Et, dans ses bagages, Mme de Fontanin trouvera: parmi les
brochures allemandes, illustres de gravures licencieuses... une bible de
poche sur papier pelure et fort usage... Elle ne voulait se souvenir que
de cette petite bible... Combien de fois, au cours d'une de ces
explications dchirantes, o Jrme excellait excuser son
inconduite, s'tait-il cri. Vous me juger trop svrement, Amie... Je
ne suis pas si mauvais que vous pensez... 266
Alors, Jrme ntait pas la personne qui voulait voluer. Du
Cahier gris jusqu sa mort, il se contentait de pousser jusqu' leur point
extrme ses faiblesses et ses dfauts. Dans les derniers moments de sa
vie Jrme tait un beau jeune homme : Il tait beau comme au temps
de leur jeunesse.le prince hindou () sous ce turban de ouate et de
linge, qui cachait les mches argentes et accusait la finesse orientale
du profil, ces traits figs, la fois virils et gracieux,

265- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.219.


266- Ibid., P. 333.

304

voquaient le masque mortuaire de quelque jeune Pharaon 267 La mort


lui ouvre les portes de lternit de jeunesse.

II)

Lespace des bourgeois franais de 1900

Paris du premier cycle des Thibault


Nous pouvons dire que le Paris des Thibault est celui de
Roger Martin du Gard : celui de la rive gauche, du quartier Latin, du
Luxembourg, et de Saint- Germain des Prs.

267- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., PP.244-245.

305

Dans le premier cycle des Thibault, nous remarquons que les


personnages principaux sont installs dans ses trois arrondissements
prfrs : le 5e, le 6e, le 7e. Les Thibault habitent au 4 bis, rue de
l'Universit, non loin de l, au 37 bis de la rue de Verneuil, vivent les
deux protgs d'Antoine : Loulou et Robert. Quant aux Fontanin, ils
rsident dans le 6e: avenue de l'Observatoire. Daniel a son atelier de
peinture entre l'Institut et l'Odon, rue Mazarine. Dans la rive gauche
aussi, on peut trouver l'cole o Jacques est demi-pensionnaire
l'poque du Cahier gris (rue de Vaugirard) et l'cole Normale
Suprieure rue d'Ulm. De plus nous remarquons aussi que la Grande
Brasserie o Antoine prend connaissance de la Sorellina est situe
l'angle de la rue Soufflot et du boulevard Saint-Michel. Donc le
chemin n'est pas long qui mne si souvent Oscar Thibault vers l'abb
Vcard, son directeur spirituel, qui loge chez sa sur, quelques pas
de l'Archevch.
Du surcrot, nous pouvons dire que la rive gauche, Pour les
Thibault comme pour les Fontanin, semble tre le thtre de la vie
quotidienne, de ltude, de la rflexion. La rive droite, au contraire,
apparat comme le cadre des plaisirs nocturnes, des mondanits, des
aventures amoureuses. 268Par exemple, Nomie qui aimait le luxe,
habitait rue Monceau. De mme Antoine, dans la Belle saison, avait
ses habitudes amoureuses dans une maison du quartier des
Halles. Il aimait aussi s'arrter quelques instants chez Zemm , petit
bar en sous-sol, devant le Thtre Franais. L, certain soir, Antoine
reoit de la part d'une jolie fille une invitation galante.
Dans la rive droite aussi, rue dAlger, les amours
dAntoine et de Rachel se sont drouls : ils se sont rencontrs chez

268- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 359.

306

Chasle, ils ont fait la connaissance dans un restaurant de la rue de


Rivoli et leur intimit s'est abrite dans le petit appartement de
Rachel, rue d'Alger. Antoine a amen Rachel aussi chez Packmell . Le
bar-dancing tenu par Mme Packmell est plac, par l'auteur rue
Monsigny, entre l'Opra et la Bourse : c'est l que Daniel a enlev
Rinette Ludwigson. Rinette aprs avoir t domestique chez
Nomie, a occup, avec Jrme, une chambre dans un htel meubl
de la rue Richepanse (prs de la Madeleine), puis maman juju l'a
place comme pensionnaire dans les environs de la gare Saint-Lazarc :
rue de Stockholm.
Autre chose, dans les derniers pages de la Mort du pre, et
dans la rive droite, Jacques a rencontr une prostitue qui a voulu le
conduire chez elle Montmartre, rue Lamartine. La salle tait presque
vide. En face, sur lautre range des banquettes, une femme seule, attable
devant un verre vide, lobservait. Elle tait brune, large dpaules, jeune
encoreElle tait bien

modestement vtue pour tre de ces

professionnelles qui rdent autour des gares. Une dbutante ? ..Leurs yeux
se croisrent. Il dtourna les siens : au moindre signe elle serait venue
sasseoir sa table. Elle avait une expression nave et tristement
exprimente la fois, qui ntait pas sans attrait ni saveur. Il balana
quelques secondes, tent : ce serait rafrachissant, ce soir, un tre simple,
proche de la nature, et qui ne st rien de lui.Elle lexaminait
franchement ; elle semblait deviner son hsitation. Lui, il vitait avec soin
son regard. Il se ressaisit enfin, paya le garon et sortit vite, sans tourner
les yeux vers elle. Dehors le froid le saisit.Trop las..la femme le suivit,
elle toucha son coude et dit gauchement : venez chez moi, si vous voulez.
Rue Lamartine. 269

269- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre., Op.cit., T. II, P. 409.

307

Alors, les Thibault nous donne une frontire entre la vie prive et la vie
publique des hros. On remarque aussi que lamour a pris possession de la
rive droite.
Daprs cette description minutieuse que Roger Martin du Gard
nous a donne, nous pouvons dire que lauteur nous prsente des quartiers
qu'il connat bien. Par exemple, Le 8e arrondissement, (celui de Nomie,
de Nicole, de Rinette) est travers par la rue du Gnral Foy qu'il emprunta
bien souvent dans son enfance, lors quil tait demi-pensionnaire l'cole
Fnelon. Le 2e arrondissement (celui de Packmell) lui tait tout autant
familier puisque ses parents habitrent rue Sainte-Anne. Ce n'est pas non
plus par hasard qu'il a domicili Neuilly le pasteur Gregory (le seul
personnage qu'il rejette hors du centre de Paris). Roger Martin du Gard est
n Neuilly, au 69 boulevard Bineau. C'est dans le mme boulevard (au 2
bis), qu'habite Gregory et que se trouve le temple de la Christian Scientist
Society. 270
Donc il est clair que la Maisons-Laffitte des Thibault et des
Fontanin est aussi celui de lenfance de Roger Martin du Gard. Mais quand
il a commenc dcrire la maison des Thibault, il a recouru au symbolisme.
La villa des Thibault est au milieu du parc, au nord-est du chteau, sur une
petite place en gazon, ceinte de lices blanches, ternellement l'ombre des
grands arbres et dont le centre tait occup par un bassin rond, entre des
compartiments de buis 271 Tout dans cette maison doit tre limage du
propritaire et de donner une impression de richesse et dorgueil.
Dun autre ct, Jacques connaissait cette maison sous le nom
de palais Seregno . Jacques la trouvait froide et antipathique.
L'immense salle manger. Trois fentres cintres, sur un ciel rose o fume

271- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 350.


270-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 360.

308

le Vsuve. Murs de stuc, pilastres verts qui portent la coupole en trompe


l'il (...). Austrit de la grande nappe blanche. Les trois couverts, trop
espacs... 272 Il n'y a gure de place dans cette ambiance, pour le rve ou
pour l'amour.
Quant la maison des Fontanin, elle na rien de ce style
conventionnel et austre. Elle tait proche de la vraie nature. C'est une
vieille habitation sans prtention et qu'on appelle: le chalet . Une
route peut frquente, envahie de hautes herbes et borde1e d'acacias, y
mne, propice aux rveries et aux promenades sentimentales. Il y a un
pigeonnier o Jenny lve des pigeons, une roseraie et un jardin qui peut
paratre, le soir, frique et thtrale 273
Ainsi la villa de M. Thibault et le chalet des Fontanin se sont
spars par une alle des tilleuls que Jacques utilisait pour son vasion.
C'est aussi sur cette avenue, sous les tilleuls sculaires, qu'eut lieu l'treinte
quivoque et presque incestueuse de Jacques et de Gise, et c'est MaisonsLaffitte que Jacques a pris la dcision de disparatre. Donc, MaisonsLaffitte jouait un rle trs important dans le destin de nos hros. Elle avait
aussi un rle de carrefour : cest l que se cristallise le double amour de
Jacques, et qu'entre lui et Gise, aussi bien entre lui et Jenny, se figent les
incomprhensions. De plus, cest dans cette maison que Jrme prend
conscience de son vieillissement. 274
Opposition entre Paris bourgeois (rive droite) et Paris intellectuel (rive
gauche)
Comme le premier cycle des Thibault, le deuxime nous
amne travers Paris, la province et lEurope. Paris dans le second cycle

272- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina Op.cit., T. II, PP. 167-168.


273- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 373.
274- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 360.

309

des Thibault tient un rle trs important : dans cinquante six chapitres de
l't1914 (sur quatre-vingt-cinq) les vnements se droulent
Paris.
La maison des Thibault (rue de lUniversit) et celle des
Fontanin (rue de lObservatoire) plus latelier de Daniel, tous a se
trouve dans la rive gauche. De mme, Jacques occupait une chambre
l'htel Liebaert (rue des Bernardins) et le pasteur Gregory vanglise
le quartier Jeanne d'Arc, prs de la gare d'Austerlitz.
On a dj vu, dans le premier cycle, que la rive droite
tait domine par lamour, mais dans le second cycle, la politique
sy tablit. A Paris aussi, Jrme sest suicid dans une chambre de
lhtel Westminster, 27 bis, avenue de Friedland. Il est mort la
clinique Bertrand boulevard Bineau, Neuilly. Aussi,

Anne de

Battaincourt dont l'htel particulier se trouve prs du Bois, rue


Spontini, avait une garonnire au coin de l'avenue Wagram et
d'une impasse (XVIIQ). C'est l qu'elle attend Antoine avec
l'impatience d'une amoureuse dlaisse.
De surcrot, les amours de Jacques et de Jenny ont
commenc sur la rive droite. Leurs discussions se sont droules dans le
square Saint-Vincent-de-Paul, prs de la gare du Nord, dans le X e. Au
moment o Jacques a dcid daller pour la Suisse, il a rencontr Jenny
dans un htel prs de la gare de Lyon(XIIe)). De mme, Rumelles a
invit Antoine diner chez Maxims. On remarque que la rive droite
reste dans le deuxime cycle un lieu des plaisirs nocturnes. Daprs le
restaurant Maxims , Roger Marin du Gard nous a dcrit la vie
mondaines des privilgis de la capitale pendant la guerre : mais les
femmes sont moins nombreuses et moins lgantes qu'autrefois,
beaucoup d'entre elles gardaient leur allure d'infirmire... La plupart
des hommes sont en uniforme... Aprs le dner, une fois franchie la porte
310

de chez Maxim's, la guerre reprend tous ses droits : La rue Royale tait
obscure. L'auto, feux teints, attendait au bord du trottoir 275
M. Chasle na pas de changement dans son quartier dans le
1e arrondissement, rue des Pyramides. Mlle de Waize est morte lasile
de lAge mr au Point du Jour et dans cet endroit M. Chasle avait plac sa
mre. Paris de Thibault est divis en deux rives : la rive gauche et la rive
droite. La rive gauche tait lendroit favorable pour Roger Martin du
Gard comme dans le premier cycle des Thibault.
Quant la rive droite de Paris, elle occupe une place
importante : Les rues du IXe arrondissement avec leurs journaux et
leurs cafs politiques apportent au dcor parisien un autre lment qui
s'harmonise avec la nouvelle personnalit de Jacques et qui constitue la
toile de fond du drame historique de l't 1914.276
Dans lt 1914 on remarque que les personnages ne quittent
pas Paris sauf Jacques. Dans ce volume on ne cite plus MaisonsLaffitte. Cette maison tait l'image de la richesse orgueilleuse et
goste. Au contraire la maison des Fontanin, elle tait romantique et
s'aurolait de rveries amoureuses.
Avec lexistence de la guerre, tout est chang. Cette guerre
a boulevers la belle ordonnance des alles d'Oscar Thibault. Les
ambulances ont creus des ornires et il ne reste plus de gravier fin...
Le temps a ddor quelque peu le prtentieux monogramme de la
grille. Les anciennes chambres sont maintenant de petits dortoirs, et
le cabinet de M. Thibault s'est mtamorphos en secrtariat 277

275- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T.V, , Op.cit., P.168.


276- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.692.
277- Ibid., P.693.

311

Paris du second cycle des Thibault

312

Mais, la forte personnalit de M. Thibault habitait encore cette pice.


Elle manait de chaque objet, de la place choisie pour chacun d'eux et
conforme un usage dtermin (...). Personnalit si tenace qu'il ne
suffisait pas d'un dplacement de meuble ou de la pose d'un paravent
pour en venir bout : elle restait opinitrement enracine dans ces
lieux, qu'elle avait, durant un demi-sicle, encombrs de son autoritaire
prdominance 278
Au contraire, la maison des Fontanin, elle, offre une
atmosphre plus intime. La famille Fontanin s'y retrouve aux heures
des repas et pour y prendre son repos. Le petit Jean-Paul joue sur la
terrasse qui domine le saut-de-loup entre le jardin et la fort... Autour
du lit de l'enfant, dans la mme chambre, Gise et Jenny se rejoignent
chaque soir et leur double veuvage perptue le double amour de
Jacques... Dans la mme pice, Jenny a rassembl les reliques de l'tre
aim :le portrait peint par Paterson, le manuscrit du Manifeste ... , Et
non loin de ce temple des amours mortes, entre Daniel et Nicole passe
l'ombre d'un impossible amour. 279
Donc, cette maison tait labri pour les personnes qui
saiment et les personnes qui ont des rves. La maison de Thibault
tait pour la plupart des personnages, un carrefour des destins :
Mme de Fontanin, Gise et Jenny y trouvent dans l'action et dans la
rsignation une sorte de bonheur. C'est Maisons-Laffitte que
Daniel et Nicole renoncent l'espoir. C'est de Maisons-Laffitte
qu'Antoine part vers sa condamnation et vers sa mort. Lpilogue
restitue donc Maisons-Laffitte l'importance qu'elle avait dans la
Belle saison. 280

278- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T.V, , Op.cit., PP. 222-223.


279- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.693.
280- Idem.

313

La France du premier cycle des Thibault.


On a dj dit que les Thibault reprsente un roman cosmopolite
par lequel Roger Martin du Gard nous a prsent un voyage travers la
France et aussi travers lEurope daprs ses hros. Ce voyage reprsente
aussi un reflet personnel de la vie prive de notre crivain.
Dans le Cahier gris on a trouv que Daniel et Jacques voulaient fuir
pour lAfrique. Cest pourquoi ils sont alls Marseille. Avec ces
vnements Roger Martin du Gard s'est souvenu de son voyage de
1906: Jacques et Daniel rvent de suivre l'itinraire qu'il suivit luimme avec Hlne.
Encore la Provence de la France tait une destination pour les
personnages du premier cycle des Thibault : Antoine va chercher les
fugitifs Marseille; plus tard Mme de Fontanin et Jenny font un sjour
dans la rgion dHyres. Roger Martin du Gard utilise toujours son
exprience personnelle et, pour ces pisodes, il peut facilement puiser
dans les souvenir de ses voyages Porquerolles et Hyres en 1922 et
1924.
Aussi on trouve la mme chose concernant la rgion des
bords de l'Oise que Roger Martin du Gard connaissait bien parce
quil a vcu Clermont et quil y a crit le Cahier gris et la Belle
saison et o situait la fondation dOscar Thibault. De plus, Compigne
o Antoine et Jacques se sont promens ntait qu trente kilomtres
de Clermont et Roger Martin du Gard y a t cantonn pendant la
guerre.
Le mme cas en ce qui concerne Normandie. La
Normandie des Thibault est celle de lauteur. Lorsqu'Antoine
accompagnait Rachel dans son plerinage sur la tombe de sa fille au
cimetire de Gu-la-Rozire, il a travers Rouen et y a retrouv les
314

souvenirs de son service militaire qui sont aussi ceux de l'auteur. Par
contre avec dautres lieux comme : la Bretagne (o se retire Rinette), la
Touraine (o Jacques va

assister au mariage de Simon de

Battaincourt), la Lorraine (o Daniel accomplit son service militaire),


ne sont qu'voques. Donc on trouve que la province franaise tait
prsente dans les Thibault. Elle occupe un chapitre du Cahier gris
(Jacques et Daniel en Provence, chap. VII) ; deux chapitres (l'Oise,
chap. II et III) ; deux chapitres aussi de la Belle saison (la Normandie,
chap. XII et XIV), et les trois derniers chapitres de la Mort du pre
(l'Oise, chap. XII, XIII, XIV). 281
Voyages travers la France

281- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 362.

315

La province franaise
Dans lt 1914 on remarque que les personnages ne sorientent
pas vers la province sauf Simone de Bataincourt. Celui-ci gardait Miss
Mary la petite Huguette Berck. Simone de Bataincourt envisage de
sinstaller Font-Romeu, dans les Pyrnes Orientales, pour essayer, sur
l'enfant, les bienfaits de l'altitude. Mais la guerre ne lui permet pas de
raliser ce projet.
Donc la guerre a oblig tous les personnages porter les
armes, sortir de chez eux et parcourir les rgions du Nord et de l'Est
o se dploient les diffrents fronts. La seule citation qui cite la province
est formule lors de la mort de Jacques Thibault aux derniers pages de
lt 1914. Jacques meurt en Alsace, au voisinage d'Altkirch.

316

Chez les personnages de Roger Martin du Gard existe une


soif pour les paysages et pour la nature. Ainsi Antoine, avant sa mort,
tait sensible toutes les manifestations de la vie. La nature, laquelle
son esprit peu romantique s'tait jusqu'alors peu intress, lui apparat
soudain revtue de tout l'clat des couleurs mditerranennes. La cte
d'Azur est maintes reprises voques dans le Journal d'Antoine. Cette
fois les dtails sont assez prcis : lments de la flore (orangers,
citronniers, oliviers, tamaris, cyprs), maisons typiques couvertes de tuiles
vermillon et crpies de blanc, de mauve, de rose ou d'orang, vrandas de
bois, jarres d'o tombent en cascades roses et graniums 282
LEurope proche
A partir de la Belle saison Roger Martin du Gard a promen
ses personnages travers lEurope. Mais lide du voyage existe ds le
dbut du Cahier gris : M. Thibault doit se rendre Bruxelles, pour un
congrs des Sciences Morales. Ctait vident. Mais limpossibilit
den finir tout de suite par un acte dautorit, et la pense du Congrs des
Sciences Morales qui souvrait Bruxelles le surlendemain, et o il tait
invit prsider la section franaise, firent monter une bouffe de rage au
front de M. Thibault. 283 De mme, dans la Belle saison on trouve
Nicole qui quitte Bruxelles et qui se rfugie chez Mme de Fontanin.
Egalement au chapitre VII de la Belle saison, on trouve Mme de
Fontanin qui prend le train pour aller Amsterdam pour joindre son
mari. En pleine tristesse Mme de Fontanin ne jouissait pas des paysages
de Hollande. Lmotion de Mme de Fontanin le dispense d e toute
description : Tapie dans son coin, Mme de Fontanin

282- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.696.


283- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op.cit., T. I, PP. 6-7.

317

contemplait sans les voir les herbages plats de la Hollande 284 Roger
Martin du Gard nous a prsent travers le voyage de Mme de
Fontanin une description pour la ville d'Amsterdam avec ses vastes
perspectives , ses ponts et ses canaux. Malgr cette beaut Mme de
Fontanin nprouve que de linquitude. Mais la description de la ville
ne comporte quune seule indication : Mme de Fontanin se sentit loin
de l a France 285
Un autre voyage que les Thibault nous offrent, cest
lItalie. L'Italie des lacs, est cite durant lhistoire de Rachel. Mais par
contre le sud de lItalie, le golfe de Naples, avaient une grande
influence sur Jacques : Pleine chaleur. Odeur de terre sche,
poussire. Le chemin grimpe (...). Le rivage effiloch se dcoupe sur
du bleu cru. Azur et or. A droite perte de vue Golfo di Napoli. A
gauche, un peu d'or solidifi merge de l'or liquide, Isola di Capri 286
La prose potique de Jacques abonde en notations de ce genre :
Silence ail. Le golfe est de mercure. Splendeur, mol clapotis de l'eau
contre la barque. 287
De lautre ct, Roger Martin du Gard a ignor compltement
les voyages de Jacques pour Vienne ou pour Dresde o il a sjourn.
Egalement Munich o Jacques a fait de la prison prventive.
Quand la Suisse, elle avait plusieurs images : la Suisse
selon Jacques reprsente un attachement sentimental mais pour
Antoine reprsente la fatigue. De la fentre de la chambre de Jacques,
le mme paysage observ par les deux frres se pare dune vision
diffrente: Antoine se leva (...), puis s'avana vers la fentre. Tous les
vieux toits de Lausanne dvalaient vers le lac en inextricable

284- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 383.


285- Ibid., P. 386.
286- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 159.
287- Ibid., P.172.

318

enchevtrement de bts noirtres dont la bue fondait les contours,


ces tuiles rougies de lichens, semblaient s'tre imbibes d'eau
comme du feutre. L'extrme horizon tait form par une chane de
montagnes, contre-jour. Aux crtes, la neige s'enlevait en blanc sur
un ciel uniformment gris; et le long des pentes, elle se plaquait en
coules claires sur les surfaces plombes. On et dit de sombres
volcans de lait, bavant leur crme.
Jacques s'tait approch :
- Les Dents d'Oche , fit-il, en tendant le bras. Du lac, la ville
tage masquait la rive la plus proche; et l'autre bord, contrejour, n'tait qu'une falaise d'ombre derrire un voile de pluie.
- - Ton beau lac, il cume aujourd'hui comme une mauvaise
mer , constata Antoine.
Jacques eut un sourire de complaisance. Il s'attardait immobile, sans
pouvoir dtacher les yeux de ce rivage o il apercevait, dans un rve,
des bouquets d'arbres, des villages, et les flottilles amarres prs des
pontons, et les sentiers en lacets vers les auberges de la montagne...
Tout un dcor de vagabondage et d'aventure qu'il fallait quitter... 288
Par consquence, on peut dire que la Suisse pour Jacques
est la terre de la libert, au contraire selon dAntoine, qui il considre que
sa prsence tait indispensable Paris. La Suisse de Jacques, est une
Suisse littraire. On la trouve toujours travers ses rves et ses
souvenirs de posie.
De mme, quand Jacques est tomb malade, il pensa la
montagne de Mhlenberg, l o le bonheur tait possible : C'est
Mhlenberg qui m'a guri. Je peux mme dire que : jamais je n'ai eu la
tte plus libre, plus lgre! (...). Lgre, et pourtant pleine de penses, de

288- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, PP. 206-207.

319

projets, de folies... Je crois que tout ce que je pourrais crire au cours de


ma vie aura germ dans cet air pur, pendant cet t l. Je me rappelle des
jours ou j'tais dans un tel transport... Ah, ces jours-l, j'ai vraiment
connu l'ivresse d'tre heureux! ... Il m'arrivait - j'ose peine le dire il
m'arrivait de sauter, de courir sans raison, et puis de me jeter plat
ventre dans l'herbe... pour sangloter, sangloter dlicieusement. Tu crois
que j'exagre ? C'est si vrai, tiens, je me rappelle, certains jours que
j'avais trop pleur, je faisais tout un dtour pour pouvoir me baigner les
yeux une petite source que javais dcouverte dans la montagne. 289
Jacques na pas cess de penser la Suisse, la libert et la solitude
que, seule, elle pouvait lui offrir.
Itinraire europen de Jacques Thibault

289- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 251.

320

De mme, Roger Martin du Gard nous montre que Gise est


retourne en Angleterre et cette dcision tait en effet un acte de
dsespoir. Le seul but pour Gise est de trouver les traces du bien aim,
Jacques.
Dans lt 1914 les mouvements des personnages de Roger
Martin du Gard sont limits lEurope seulement. Roger Martin du Gard
dans cette tape ne cite pas lAfrique parce que ses personnages sont
occups par les vnements de la guerre. Les dplacements de ses
personnages sont limits La Suisse, LItalie, La Belgique et
naturellement La France.
Dans ce cycle, nous remarquons que les dplacements de
Jacques taient courts : Jacques va de Genve Vienne, de Genve
Paris, de Paris Anvers, de Paris Berlin, puis de Berlin Paris par
Bruxelles, et son dernier voyage l'emmne, par Genve et Ble, jusqu'au
front d'Alsace. Il n'a pas l'occasion, cette fois, de parcourir l'Italie ni d'aller
en Afrique. Ses missions Vienne, Anvers, Berlin sont trs brves et ne lui
laissent pas le temps de sjourner dans ces villes. 290
Anvers nous donne une impression gnrale : Sous
l'crasant soleil de ce bel aprs-midi, la ville d'Anvers grsillait comme une
cit espagnole.290
Bruxelles, pour les indications sont nombreuses. Cette ville
sattache fortement laction du roman plus que Vienne, Anvers, et Berlin.
Elle est, comme la maison des Thibault, croisement pour les destins des
personnages de Roger Martin du Gard. Dans cette ville, Jacques a sauv
Meynestrel qui voulait se suicider. Aussi, dans cette ville Paterson a enlev
Alfreda. De mme, le Pilote a dcid de mourir Bruxelles.

290 GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.696.


291- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P. 251.

321

LEurope du second cycle des Thibault

Carrefour pour les destins des personnages et carrefour pour le


destin international : Tandis que les beaux discours du Cirque Royal et
les puissantes manifestations de rues crent pour les pacifistes l'illusion de
la victoire, Meynestrel dtruit les documents Stolbach qui auraient pu - de
son propre aveu - provoquer un avortement de la guerre ... Lorsque
Jacques et Meynestrel quittent la chambre d'htel o furent brls les
documents, la mallette qu'ils abandonnent, vide et ouverte, dans un coin de
la pice, symbolise la faillite des espoirs. () C'est Bruxelles que
commence la marche solitaire de Meynestrel vers le nant, mais c'est
Bruxelles aussi que Jacques accepte de partager cette tragique solitude,
cest Bruxelles que Jacques lui demandera de faire avec lui ce vol au-

322

dessus du front et, inconsciemment, lui suggrera l'ide d'un suicide


hroque.291
Comme lAfrique, lAngleterre de Gise dans lt 1914
navait pas un rle important. Dans le chapitre XVI nous connaissons
quelle nest plus Londres mme : Elle habite aux environs,
Kingsbury, dans une annexe du couvent (...) une espce de pension... 292
Le premier aot 1914 sur une plage anglaise o elle
prenait ses vacances avec les pensionnaires de son couvent, elle avait
trs superficiellement suivi ce qui se passait en Europe. La veille
seulement, lorsque les journaux avaient annonc limminence de la
mobilisation franaise, elle avait pris peur, et ncoutant aucun avis, sans
mme revenir Londres, elle avait gagn Douvres et saut sur le premier
bateau. 293
La Suisse
Les sjours de Jacques en Suisse

291- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.697.


292- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., P.189.
293- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., P.380

323

La Suisse occupe dans le second cycle des Thibault une


place trs importante. Elle tait le seul pays europen dont les paysages
se mlent aussi intimement l'action que ceux de Paris ou de MaisonsLaffitte est la Suisse, o se droulent dix-neuf chapitres de l't 1914 et
o se rend Jenny aprs la mort de Jacques. 294
Dans lt 1914, quatorze chapitres se droulent Genve et
cinq chapitres Ble. Roger Martin du Gard a donn plus dimportance
Genve qu Paris, il dcrit minutieusement ses quartiers les lieux que
Jacques frquentait. Jacques dans cette priode tait en marge pour le
groupe Parlote comme avant individualiste convaincu parmi les
socialistes. Il habitait loin de la haute ville, rue de des Barrires o se
trouve le local . Son logement est dune pauvret digne : Il habitait
de l'autre ct de l'eau, place Grenus : un quartier pauvre, tout en ruelles
et en taudis. Dans un angle de cette place, dont le centre tait occup par
un urinoir, un garni de trois tages, l'Htel du Globe, dissimulait sa
faade lpreuse. Au dessus de la porte basse, une mappemonde de verre
s'allumait le soir en manire d'enseigne. Contrairement aux autres htels
du quartier, on n'y logeait pas de prostitues. La maison tait tenue par
deux clibataires, les frres Verrellini. Inscrits depuis des annes au
parti socialiste. Toutes les chambres, ou presque taient loues des
militants, qui payaient peu et quand ils le pouvaient : jamais les frres
Verrellini n'avaient mis un locataire la porte, faute d'argent; mais il
leur arrivait d'expulser un suspect, car ces milieux de rfractaires
attiraient la fois les meilleurs et les pires.
La chambre de Jacques tait en haut de l'htel, exigu mais
propre. Par malheur, l'unique croise s'ouvrait sur le palier; les bruits,
les odeurs, aspirs par la cage de l'escalier, s'engouffraient

294- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.697.

324

indiscrtement dans la pice. Pour pouvoir travailler tranquille, il fallait


tenir la fentre close et allumer lampoule du plafond. Le mobilier tait
suffisant : un lit troit, une armoire, une table et une chaise; au mur un
lavabo. La table tait petite et toujours encombre. Jacques, pour crire,
s'asseyait gnralement sur son lit, un atlas sur les genoux en guise de
pupitre. 295
On remarque que la Suisse de Sorellina ne se ressemble pas
la Suisse de lt 1914. Les paysages alpestres prometteurs de rveries
et de libert ont fait place des paysages urbains tout imprgns de la
misre ouvrire plus latmosphre touffante qui entoure Jacques. 296
Le pilote habitait aussi en dehors du centre de la ville et loin
du local dans le quartier Carouge : C'tait une banlieue sans
caractre, au bord de l'Arve, au-del de la plaine de Plainpalais. Des
entrepreneurs qui avaient besoin d'espace, marchands de bois ou de
charbon, fondeurs, carrossiers, parqueteurs, ornemanistes, y avaient
install leurs chantiers : le long des rues larges et ares, leurs hangars
alternaient avec des lots de vieilles maisons, des jardins mutils et des
terrains lotir.
L'immeuble o logeait le Pilote s'levait au coin du quai
Charles Page et de la rue de Carouge, l'entre du Pont-Neuf: une
longue btisse de trois tages, jaunasse, plate et sans balcons, mais qui,
sous le soleil d't, prenait des tons savoureux de crpi italien. Des
nues de mouettes passaient devant les fentres, et s'abattaient sur les
berges de l'Arve, dont le cours rapide mais peu profond se donnait des
airs de torrent en couvrant d'cume ses rochers fleur d'eau 297
La maison nous reflte ltat dme du pilote. L'isolement,

295- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., PP.14-15.


296- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.702.
297- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., P.20.

325

et la banalit du paysage conviennent l'homme mutil et dsespr qui


est entr dans la Rvolution comme on entre la Trappe. 298
Lautre logement du pilote Genve convenait aussi son
tat dme. La salle salle ressemblait fort un cachot : elle tait
vote; un soupirail barreaux, donnant sur une cour dserte, l'clairait
de haut et mal... Le 3 aot, Jacques se dirige vers la rue de la
Pellisserie, dans le quartier de la Cathdrale, o Saffrio occupait une
petit bicoque de deux tages, au rez-de-chausse de laquelle il avait
install sa boutique Lors quil demande voir le Pilote, Saffrio lui
rpond dans son mauvais franais : Il est l-haut. Il vit comme dans la
prison. Il couche toute la journe sur le lit, avec les journaux. Il se
lamente de ses rhumatismes... Mais c'est oune pretesto , ajouta-t-il, en
clignant de lil. Cest pour pas sortir, pas causer... Il n'a pas voulu
voir personne... 299 Son dernier refuge tait comme la prison et autour
de lui comme autour de Jacques lespace se resserre tandis que lon
approche de sa fin tragique.
A Ble, ctait le mme sentiment pour Jacques, il sentait
quil est en prison et la chambre est comme un cachot : La chambre
loue Jacques forme un troit couloir, perc chaque bout d'une
fentre basse. L'une d'elles, sans vitres, donne sur la cour; il monte de l
un relent de clapier et d'pluchures aigries. L'autre s'ouvre sur la rue, et,
par-del la chausse, sur les docks charbonneux de la gare badoise;
c'est--dire, ou presque, sur territoire allemand. Au plafond, et si
proches du crne qu'on peut les atteindre avec la main, s'alignent les
tuiles du toit, chauffes par le soleil, et d'o mane, jour et nuit, une
temprature de plaque de four 300

298- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.702.


299- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., P.425.
300- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. V, Op.cit.,P. 29.

326

On peut dire que Jacques aprs Genve a commenc


descendre un degr vers le sordide (les taudis de Jacques et de Plattner
sont dans le Petit-Ble industriel et pauvre. La maison de la vieille
Mme Stumpf qui hberge se situe aussi dans un misrable quartier) et
cela saggrave le contraste entre son rve et la ralit. devant une lucarne
en Allemagne elle constate qu elle s'ouvre sur l'enfer: dans le
vacarme des Docks, une arme de cheminots grouille sous la lueur des
lampes arc; plus loin, dans la nuit des dpts, des camions
brimbalent, des wagonnets se heurtent, des lumires courent en tous
sens ; et plus loin encore, sur les voies qui luisent, d'interminables
convois sifflent et manuvrent avant de s'enfoncer les uns derrire les
autres dans les tnbres de l'Allemagne en guerre... 301
Une seule fois Jacques tait heureux Ble quand son fils
y est n. Cela reprsente un souvenir prcieux chez Jacques. Vous
savez, (a dit Jenny Antoine), Je suis heureuse que le petit soit n
Ble ; l o le pre a vcu ses deniers jours ; l o, il a vcu les heures
les plus intenses de sa vie... 302 De plus, selon Jenny Ble est la
capitale de la Rvolutionnaires.

301- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. V, Op.cit.,P31.


302- Ibid.,P. 206.

327

Le rve de lAfrique
Dans le Cahier gris lAfrique tait un rve pour Jacques et
pour Daniel. Pour ce motif ils ont choisi lAlgrie comme but de leur
fugue. En effet la fuite pour Marseille ntait quune tape pour arriver
leur rve : lAfrique. Dans une conversation entre Jacques et Daniel,
nous remarquons que lAlgrie nexerce pas sur eux un attrait exclusif.
Lorsqu'ils sont devant le La-Fayette en partance pour Tunis, Daniel
a beau objecter: Tunis, ce n'est pas l'Algrie... l'enthousiasme de
Jacques n'est pas atteint, car: C'est toujours l'Afrique! 303
En vrit, c'est l'Afrique qui les attire, une Afrique
imaginaire o toutes les aventures doivent tre possibles, o
rgneraient la libert et l'abondance: Tu verras - dit Jacques - Tunis,
la vie est facile! On emploie aux rizires tous ceux qui se prsentent;
on mche du btel, c'est dlicieux... On est pay tout de suite et nourri
discrtion, de dattes, de mandarines, de goyaves 304 On remarque
que Jacques est beaucoup plus sensible que Daniel cet appel de
l'Afrique.

Mais on se demande pourquoi cet engouement vers

lAfrique ? Lcrivain Ren Garguilo a rpondu cette question en


disant : Sans doute convient-il plutt de rechercher dans l'actualit la
source de cet engouement pour l'Afrique. `"En 1904, la bourgeoisie
franaise et l'glise se sont rallies au rve colonial de la III e
Rpublique, et dans le milieu social qui est celui de Jacques Thibault
on a d commenter avec une grande passion nationaliste des incidents
tels que ceux de Fachoda ou d'Agadir *. A l' cole que frquente
Jacques on exalte aussi l'action des missionnaires. Gise est la fille du

303 - MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op. cit., T.I. P. 60


304- MARTIN DU GARD (Roger)., le Cahier gris., Op. cit., T.I. P. 58.
un incident militaire et diplomatique qui eut lieu en 1911, entre la France et l'Allemagne,
provoqu par l'envoi d'une canonnire (navire lger arm de canons) de la marine de guerre
allemande dans la baie d'Agadir au Maroc

328

Commandant de Waize qui a d participer, sous les ordres du gnral


Duchesne, la conqute de Madagascar, sa mre est une femme
autochtone; et la prsence au foyer des Thibault de cette fillette la
peau brune et aux cheveux crpus, ainsi que le souvenir de sa mre
apportent l'imagination du jeune Jacques un parfum d'exotisme. 305
Ds son enfance, un vif dsir de libert, une passion de
l'Afrique occupe le cur de Jacques. Aprs la Belle saison, quand il a
dcid une nouvelle fois de quitter sa famille, c'est vers Tunis que le
premier paquebot l'emportera. Jacques na pas rencontr une vie
facile Tunis et Gabs, au contraire de ce quil imaginait quand il
avait quatorze ans. A Tunis, il ne trouve que les salles de rdaction et
les imprimeries, et la nuit il corrige des preuves. A Gabs cest
lhpital. Pour Jacques la Tunisie est un colosse obscne, qu'on
venait de trouver pendu et, qu'on avait allong dehors, en plein soleil.
Toute la marmaille bigarre des rues avoisinantes gambadait autour en
piaillant... 306 Mais LAfrique pour Jacques cest lvasion et peut-tre
le bonheur, malgr tout.
On trouve le mme rve pour lAfrique chez Rachel. Elle a
voyag beaucoup vers lAfrique et elle avait des souvenirs avec elle.
LAfrique de Rachel est une Afrique du cinma. Quelques films,
quelques lectures et, peut-tre, quelques rcits de voyageurs, lui ont
permis d'embellir ses souvenirs et de faire de l'Afrique la terre
d'lection de ses phantasmes, une sorte d'univers intrieur o la
violence et la sensualit qui hantent son imagination peuvent se donner
libre cours. 307

305- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 372.


306- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre., Op. cit., T.II. P. 293.
307- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 373.
un incident militaire et diplomatique qui eut lieu en 1911, entre la France et l'Allemagne,
provoqu par l'envoi d'une canonnire (navire lger arm de canons) de la marine de guerre
allemande dans la baie d'Agadir au Maroc

329

LAfrique des rves

Dans les souvenirs de Rachel en Afrique, on ne trouve que


des images sanglantes ou rotiques comme la lapidation de la femme
infidle : Ah ! a, cest horrible. Tu ne vois rien ? Mais si, l, ce petit
tas de pierre. Tu vois maintenant ? Eh bien, il y a une femme l-dessous.
Lapide ! Cest horrible. Figure-toi une brave femme que son mari a
abandonne, sans raison, pendant trois ans. Il avait disparu. Elle la cru
mort, elle sest remarie. Et, deux ans aprs de ce mariage, il est revenu.
La bigamie, dans ces tribus-l, cest un crime inou. Alors, on la
lapide 308

308-MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 435.

330

La mort dun enfant happ par un crocodile, un autre


souvenir sanglant dans la mmoire de Rachel quand on cite lAfrique :
Pauvre petit, il a t dvor, devant nous, quelques jours aprs. Oui, en
baignant. Ou plutt non, cest HirschHirsch avait pari que Mamadou
noserait pas traverser la nage un bras de la rivire, pour ramasser une
aigrette que je venais de tirer. Jai bien regrett de lavoir descendue,
cette aigrette ! le petit a voulu essayer, il sest jet leau, il nageait, nous
le regardionset tout coup !....Ah ! t une scne horrible ! et en
quelques secondes, figure toi ! nous lavons vu se dresser hors de leau,
happ par le bas du corpsCe cri !...Hirsch tait merveilleux dans ces ca
l. Il a compris, la minute mme, que le boy tait perdu, quil allait
souffrir horriblement : il a paul, et clac ! la tte de lenfant a clat
comme une calebasse. Dame, a valait mieux, nest ce pas ?.. 309
Donc lAfrique pour certaines personnes reprsente une
vasion, une aventure et un rve dexotisme. Par contre les autres, ils la
trouvent un rve mais un rve sanglant. Marcel de Coppet voit que
l'Afrique dcrite dans la Belle saison, soit vraie, ce qui compte, c'est
qu'elle soit bien l'Afrique de Rachel, une Afrique mystrieuse et
envotante, dont l'appel, un jour sera si fort que tout l'amour d'Antoine
ne suffira pas retenir la jeune femme. 310
III)

La bourgeoisie franaise entre pacifisme et le nationalisme

guerrier
En analysant les personnages des Thibault dans son second
cycle, on a dcouvert la grande influence de la guerre sur eux. Tous les
personnages ont fait face avec la menace de cette guerre et en particulier
Jacques Thibault. Il tait toujours au courant, intress par la politique et

309-MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 457.


310- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 373.

331

proccup par le mal de sa patrie et le mal de lhumanit. Jacques


Thibault voulait rpandre la Paix et la Fraternit parmi les troupes
combattantes.
Lt 1914 nous donne une image sur la menace de la guerre
que Jacques nous indique daprs une conversation avec son frre
Antoine qui tait peu intress par la politique. Au contraire Jacques, il
tait pratiquant de la politique. Il tait socialiste et pacifiste, cest
pourquoi il nous a analys la situation internationale en juillet 1914 : Tu
crois vraiment qu'une nouvelle guerre couve dans les Balkans?
Jacques regardait fixement son frre :
Est-ce possible qu' Paris vous n'ayez pas encore la moindre notion de
ce qui se passe depuis trois semaines ? Tous ces prsages qui
s'accumulent !... Il ne s'agit plus d'une petite guerre dans les Balkans :
c'est toute l'Europe, cette fois, qui va droit une guerre! Et vous
continuez vivre sans ne vous douter de rien ?
- Tzs... tzs... , fit Antoine sceptique.
Pourquoi pensa-t-il soudain au gendarme qui tait venu, un matin de cet
hiver, l'heure o il allait partir pour l'hpital, changer l'ordre de
mobilisation de son livret ? Il se souvint qu'il n'avait mme pas eu la
curiosit de regarder quelle tait sa nouvelle affectation. Aprs le dpart
du gendarme, il avait jet le livret dans quelque tiroir - il ne savait mme
plus o...
Tu n'as pas l'air de comprendre, Antoine... Nous sommes arrivs au
moment o, si tous font comme toi, si tous laissent les choses aller, la
catastrophe est invitable... Dj, l'heure actuelle, il suffirait, pour la
dclencher, d'un rien, d'un stupide coup de feu sur la frontire austroserbe...
Antoine ne disait rien. Il venait de recevoir un lger choc.
Une bouffe de chaleur lui enflamma le visage. Ces paroles touchaient
332

brusquement en lui comme un point secret que jusqu'alors aucune


sensibilit particulire ne lui avait permis de localiser. Lui aussi, comme
tant d'autres en cet t de 1914, se sentait vaguement la merci d'une
fbrilit collective contagieuse - d'ordre cosmique, peut-tre ? - qui
circulait dans l'air. Et, pendant quelques secondes, il subit, sans pouvoir
s'en dfendre, l'angoisse d'un pressentiment. Il surmonta presque aussitt
cet absurde malaise, et ragissant l'extrme, comme toujours, il prit
plaisir contredire son frre - mais sur un ton conciliant :
Naturellement, l-dessus, je suis moins renseign que toi... Tout de
mme, reconnais avec moi que, dans une civilisation comme celle de
l'Europe occidentale, l'ventualit d'un conflit gnral est peu prs
impossible imaginer ! Avant d'en arriver l, il faudrait, en tout cas, de
tels revirements d'opinion !... Cela demanderait du temps, des mois, des
annes peut-tre... pendant lesquels d'autres problmes surgiraient qui
enlveraient ceux d'aujourd'hui leur virulence...
Il sourit, tout fait rassrn par son propre raisonnement :
Ces menaces-l, tu sais, ne sont pas nouvelles. Dj Rouen, il y a
douze ans, quand je faisais mon service... Pour prdire la guerre, ou la
rvolution, les prophtes de malheur n'ont jamais manqu... Et le plus
curieux, d'ailleurs, c'est que les indices sur lesquels ces pessimistes
fondent leurs prvisions sont toujours exacts, et, juste titre, inquitants.
Seulement, voil : pour une raison qu'on n'avait pas envisage, ou pas
value sa valeur, les faits s'enchanent autrement que prvu, et les
choses s'arrangent d'elles-mmes... Et la vie continue, cahin-caha... Et la
paix aussi !
Jacques, la tte dans les paules, le front barr par sa mche, coutait
avec impatience.
Cette fois, Antoine, c'est extrmement grave...
- Quoi ? Ces chicanes entre l'Autriche et la Serbie ?
333

- a, c'est le motif, l'incident attendu, provoqu peut-tre... Mais il y a


tout ce qui fermente, depuis des annes, dans les coulisses sur-armes de
l'Europe. Cette socit capitaliste, que tu sembles croire si solidement
ancre dans la paix, elle est la drive, toute dchire d'antagonismes
secrets, froces...
- Est-ce qu'il n'en a pas toujours t ainsi ?
- Non!... Ou plutt si, peut-tre... Mais...
- Je sais bien, interrompit Antoine, qu'il y a ce militarisme prussien qui
pousse toute l'Europe s'armer qu'aux dents...
- Pas seulement prussien! s'cria Jacques. Chaque nation a son
militarisme, qui se justifie en invoquant les intrts en jeu ! ...
Antoine secouait la tte : Intrts, oui, bien sr, dit-il. Mais la
concurrence des intrts, si intense soit-elle, peut indfiniment se
concevoir sans mener la guerre! Je crois la paix, et pourtant je crois
que la lutte est la condition de la vie. Heureusement il y aujourd'hui,
pour les peuples, d'autres formes de lutte que le massacre par les armes !
Bonnes pour les Balkaniques, ces faons l! Tous les gouvernements - je
veux dire ceux des grandes puissances -, mme dans les pays qui ont les
plus gros budgets d'armement, sont manifestement d'accord pour
considrer la guerre comme la pire des ventualits. Je ne fais que
rpter l ce que disent eux-mmes, dans leurs discours, les hommes
d'tat responsables.
- Naturellement! En parole, devant leurs peuples, ils prnent tous la paix
! Mais la plupart d'entre eux ont cette conviction que la guerre est une
ncessit politique, priodiquement invitable, dont il s'agira, le cas
chant tirer le meilleur parti, le meilleur profit. Car c'est toujours
partout, la mme cause, l'origine de tous les maux : le profit !
Antoine rflchissait. Il fut sur le point de soulever une
nouvelle objection. Mais dj son frre poursuivait : Vois tu, il y a,
334

actuellement la tte de l'Europe une demi-douzaine de sinistres grands


patriotes, qui, sous l'influence nfaste des tats-majors, mnent
concurremment leurs pays la guerre. Voil ce qu'il faut savoir !... Les
uns, les plus cyniques, voient trs bien o ils vont : ils dsirent la guerre,
et ils la prparent comme on prpare un mauvais coup, parce qu'ils ont
la conviction que, tel moment, les circonstances leur seront favorables.
C'est le cas trs net d'un Berchtoldt, en Autriche. C'est celui d'un
Iswolsky et d'un Sazonov, Ptersbourg... Les autres, je ne dis pas qu'ils
dsirent la guerre : presque tous la redoutent. Mais ils s'y rsignent,
parce qu'ils la croient fatale. 311
Nous avons remarqu que Jacques a bien compris la
situation politique, galement les pires de cette guerre. Mais aussi on a
vu des gens, comme Antoine, ils taient inconscients. Mais est- ce quil
a avait une raction en face de cette guerre ?
A la fin de juillet 1914, l'ombre de la guerre s'tend sur
l'Europe. Mais tous les Franais ne voient pas monter ce pril avec la
mme pouvante. Certains le prvoyaient avec une vritable joie
comme, par exemple, le personnage mis en scne ici, sous le nom de
Roy, qui dfend les ides et les thses de laction franaise en face de
Jacques Thibault et de Studler, socialistes et pacifistes : Moi fit Roy,
en peignant du bout des ongles sa fine moustache brune, depuis
l'automne de 1905, je pense la guerre ! Je n'avais pourtant que seize
ans : je venais de passer mon premier bac, je faisais ma philo Stan...
N'empche ! j'ai trs bien senti, cet automne-l, se dresser devant ma
gnration la menace allemande. Et beaucoup de mes camarades l'ont
sentie comme moi. Nous ne souhaitons pas la guerre ; mais, depuis cette
poque-l, nous nous y prparons comme un vnement naturel,

311- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit., PP. 162-168.

335

invitable.
Jacques leva les sourcils : Naturel ?
- Ma foi, oui : il y a un compte rgler. Il faudra bien s'y dcider, un
jour ou l'autre, si nous voulons que la France continue tre ! Jacques
fut contrari de voir Studler se retourner vivement et s'approcher d'eux.
Il et prfr poursuivre sans tiers sa petite enqute. Il prouvait de
l'hostilit contre Roy, mais aucune antipathie.
Si nous voulons que la France continue tre ? rpta
Studler, d'un ton rogue. Y a-t-il rien de plus irritant, remarqua-t-il, mais
en s'adressant Jacques, que cette manie qu'ont les nationalistes de
s'attribuer le monopole du patriotisme, et de chercher toujours masquer
sous des sentiments patriotiques leurs vellits belliqueuses ? Comme si
l'attirance vers la guerre tait, en fin de compte, un brevet de
patriotisme !
- Je vous admire, Calife, fit Roy avec ironie. Les hommes de ma
gnration n'ont pas votre patience : ils sont plus chatouilleux ; nous
nous refusons encaisser plus longtemps les provocations allemandes.
- Jusqu'ici, tout de mme, il ne s'agit que de provocations
autrichiennes... et pas diriges contre nous ! remarqua Jacques.
- Alors, en attendant que vienne notre tour, vous accepteriez
d'assister, en spectateur, l'crasement de la Serbie par le germanisme?
Jacques ne rpondit rien. Studler ricana : La dfense des faibles ?...
Mais, quand les Anglais ont cyniquement fait main basse sur les mines
d'or du Sud africain, pourquoi la France ne s'est-elle pas lance au
secours des Boers, petit peuple autrement faible et sympathique que les
Serbes ?
Et, aujourd'hui, pourquoi ne volons-nous pas l'aide de la pauvre
Irlande ? ?.. .Pensez-vous que l'honneur d'accomplir un de ces beaux

336

gestes vaille le risque de jeter les unes contre les autres toutes les armes
de l'Europe ?
Roy se contenta de sourire. Il se tourna dlibrment Jacques :
Ce Calife fait partie de ces braves gens que leur sensiblerie entrane
penser beaucoup de sottises sur la guerre... mconnatre absolument ce
qu'elle est en ralit.
- En ralit, coupa Studler. A savoir?
- A savoir plusieurs choses... A savoir, d'abord, une loi de nature ; un
instinct profondment ancr dans l'homme, et que vous n'extirperiez pas
sans lui imposer une dgradante mutilation. L'homme sain doit vivre
selon la force ; c'est sa loi... A savoir, ensuite : l'occasion, pour l'homme,
de dvelopper un tas de vertus trs rares, trs belles... et trs toniques !
- Lesquelles donc ? demanda Jacques, s'efforant conserver un ton
purement interrogatif.
- H, mais, fit Roy en dressant sa petite tte ronde, de celles que
justement je prise le plus haut : l'nergie virile, le got du risque, la
conscience du devoir, et mieux encore : le sacrifice de soi, le sacrifice des
volonts particulires une vaste action collective, hroque... Vous ne
comprenez pas que, pour un tre jeune et bien tremp, il y air dans
l'hrosme un irrsistible attrait ?
- Si, concda Jacques laconiquement.
- C'est beau, la vaillance ! poursuivit Roy avec un sourire conqurant
qui fit briller son regard... La guerre, pour des gens de notre ge, c'est un
sport magnifique : le sport noble par excellence !
- Un sport, grogna Studler, indign, qui se paie en vies humaines!
- Et puis aprs ? lana Roy. L'humanit n'est-elle pas assez prolifique
pour s'offrir, de temps autre, ce luxe-l si a lui est ncessaire ?
- Ncessaire ?

337

- Une bonne saigne est priodiquement ncessaire l'hygine des


peuples. Dans les trop longues priodes de paix, le monde fabrique un tas
de toxines qui l'empoisonnent et dont il a besoin d'tre purg, comme
l'individu trop sdentaire. Une bonne saigne serait, je crois,
particulirement ncessaire, en ce moment, l'me franaise. Et, mme
l'me europenne. Ncessaire si nous ne voulons pas que notre
civilisation d'Occident sombre dans la dcadence, dans la bassesse.
- La bassesse, pour moi, c'est justement de cder la cruaut et la
haine! fit Studler.
- Qui vous parle de cruaut ? Qui vous parle de haine ? riposta Roy, en
haussant les paules. Toujours les mmes lieux communs, les mmes
clichs ridicules ! Pour ceux de ma gnration, je vous assure que la
guerre n'implique aucun appel la cruaut, et moins encore un appel la
haine ! La guerre n'est pas une querelle d'homme homme ; elle dpasse
les individus : elle est une aventure entre des nations... Une aventure
merveilleuse! Le match, l'tat pur ! Sur le champ de bataille exactement
comme sur le stade, les hommes qui se battent sont les joueurs de deux
quipes rivales : ils ne sont pas des ennemis, ils sont des adversaires !
Studler fit entendre une sorte de rire, semblable un hennissement.
Immobile, il considrait le jeune gladiateur de son il o la prunelle
sombre, dilate, mais peu expressive, nageait dans un blanc de lait.
J'ai un frre capitaine au Maroc, reprit Roy avec douceur. Vous
ignorez tout de l'arme, Calife! Vous ne souponnez pas ce qu'est l'tat
d'esprit des jeunes officiers, leur vie de renoncement, leur noblesse
morale ! Ils sont un exemple vivant de ce que peut le courage
dsintress, au service d'une grande ide...
Vos socialistes feraient bien d'aller se mettre cette cole ! Ils
verraient ce qu'est une socit discipline, dont les membres consacrent

338

vraiment leur vie la collectivit dans une existence presque asctique, o


il n'y a place pour aucune basse ambition !
Il s'tait pench vers Jacques et semblait l'appeler en tmoignage. Il fixait
sur lui un regard franc, et Jacques sentit qu'il aurait de la dloyaut
prolonger son silence.
Je crois tout a trs exact, commena-t-il en pesant ses mots. Du moins
dans les jeunes cadres de l'arme coloniale... Et il n'y a rien de plus
mouvant que de voir des hommes, quel que soit d'ailleurs leur idal, offrir
stoquement leur vie cet idal... Mais je crois aussi que cette jeunesse
courageuse est la victime d'une monstrueuse erreur : elle croit, de bonne
foi, se consacrer une noble cause ; en ralit, elle c simplement au service
du capital... Vous parlez de la colonisation du Maroc... Eh bien...
- La conqute du Maroc, trancha Studler, a n'est pas autre chose qu'une "
affaire ", une " combine " de vaste envergure. Et ceux qui vont se faire
tuer l-bas sont des dupes! Ils ne se doutent pas un instant que c'est un
brigandage qu'ils font le sacrifice de leur peau !
Roy lana vers Studler un regard charg d'tincelles. Il tait ple.
Dans notre poque pourrie, s'cria-t-il, l'arme reste un refuge sacr, le
refuge de la grandeur. 312
Il ne faut pas oublier cette volont d'largissement qui a
anim l'auteur ds lors qu'il a fait entrer la guerre dans l'univers
romanesque de ses Thibault. La guerre concerne les individus et les
masses. Lorsque le drame passe des horizons familiaux aux horizons
europens, lorsque le roman devient pope, il est normal quon trouve
cet largissement et quon trouve aussi les personnages se multiplient.

312- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit., PP.6 -10

339

VI) La bourgeoisie franaise et les questions politiques en 1900


Histoire, religion, morale et transmission dhritage, ce sont
les thmes dominants sur le premier cycle des Thibault.

a) La bourgeoisie contre le proltariat


En vrit, les six premiers volumes des Thibault sont un
roman de sentiments. Mais ct, on peut y trouver aussi le thme de
lhistoire. Dpendant sur des actions ou des indications, Roger Martin du
Gard a pu sinspirer de la ralit. Dans la Belle saison

de Crouy on

trouve quelques liens avec lhistoire : Antoine sefforait de ne pas


laisser paratre sa stupfaction. Avec quel souci Jacques dissimulait la
vrit son plus intime ami ! Pourquoi ? Par honte ? La mme, sans
doute, qui poussait M. Thibault maquiller aux yeux du monde la colonie
pnitentiaire de Crouy, o il avait incarcr son fils, en une institution
religieuse au bord de lOise ? Le soupon que peut-tre ces lettres
taient dictes son frre, traversa soudain lesprit dAntoine. On le
terrorisait peut-tre, ce petit ? Il se souvint dune campagne entreprise par
un journal rvolutionnaire de Beauvais, et des terribles accusations
portes contre luvre de Prservation sociale : mensonges dont M.
Thibault avait fait justice, au cours dun procs en diffamation quil avait
gagn sur toute la ligne ; 313
En liant a avec lhistoire on dcouvre quil y avait un
organe socialiste, Travailleur de l'Oise qui a men une campagne de
ce genre entre 1900 et 1905, contre un tablissement religieux en
dnonant les conditions de travail des pensionnaires et contre les
exploitations des enfants. Cela nous montre dune manire claire que les
Thibault du premier cycle ne nglige pas lhistoire mais il tait au

313-MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison ., Op.cit., T. I, P. 107.

340

contraire en prise sur la ralit. Des colonies pnitentiaires,


organises ou administres par des associations catholiques, existaient,
en 1905, dans le dpartement de l'Oise; elles taient violemment
critiques par la presse de gauche. Sur ce point la fiction romanesque
du second tome des Thibault rejoint l'Histoire. 314
Du surcrot, on peut citer les querelles de M. Oscar
Thibault avec les ouvriers boutonniers de la cooprative de
Villebeau. Celle-ci est mouvement ouvrier franais la fin du xix e
sicle et au dbut du xx e sicle. Lorsque on voit Oscar Thibault se
fliciter de la faillite de cette cooprative laquelle, hypocritement, il
avait apport une aide financire, lorsque on le voit heureux de faire la
dmonstration de la supriorit du systme capitaliste sur les utopies
de la classe ouvrire , on est en effet au cur du dbat historique qui
opposa la bourgeoisie catholique au Christianisme social, et qui se
termina, en 1910, prcisment, par la dfaite des abbs dmocrates
animateurs de syndicats et de coopratives.
b) La myopie en matire de politique internationale
De mme, on peut dire que la Belle saison nous donne
lhistoire lavant guerre daprs son album des photos. On y voit le
prince Pierre, qui est devenu roi de Serbie 315 Ce pays avait un grand
rle dans les guerres balkaniques de 1912 et 1913. Cette photo ne
prsente pour Rachel quun souvenir de son voyage. On remarque que
Rachel ne sintresse pas lhistoire comme les personnages des
Thibault et comme les Franais de la Belle poque.
De plus et dans une occasion Antoine et Rachel ont vu
actualits cinmatographiques, mais ils nont pas pris attention au
climat militaire grandes manuvres, service de renseignement,

314- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 396.


315 -MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 434.

341

conversations avec l'attach militaire allemand.. Mais Rachel


songeait

sa liaison avec Zucco, Antoine est obsd par les

rvlations que la jeune femme vient de lui faire. L'auteur prcise :


Les actualits dfilaient sous son regard distrait et mcontent 316 Cest
lindiffrence des deux amants envers la situation internationale et les
menaces de guerre. Seuls comptent pour eux leur propre pass et leur
propre avenir.
Cette indiffrence nous la trouvons chez Antoine dans une
scne fameuse de la Consultation, chapitre vi, avec Rumelles qui lui
explicite le thme de lhistoire et celui de la guerre :
- Rumelles depuis que lAllemagne sagite.Les voil qui
prparent Leipzig un monument commmoratif des vnements
de 1813Linauguration fera du tapageTout prtexte leur est
bona vient, mon cher ! Attendez seulement deux ou trois
ansa vient !
- Antoine..Quoi donc ? levant le nez, la guerre ? Il regardait
Rumelles dun il amus.
- Le Franais mon cher ne voyage pas. Le Franais, mon cher, na
aucune ide de leffet que peut faire sa politique cocardire, vue du
dehors..Toujours est-il que le rapprochement progressif de la
France, de lAngleterre, de la Russie, leurs nouveaux accords
militaires, tout ce qui se trame diplomatiquement depuis deux ans,
tout a, tort ou raison, commence inquiter srieusement
Berlin. En face de ce quelle nomme, de bonne foi, les menaces de
la Triple Entente, lAllemagne dcouvre tout coup quelle
pourrait bien se trouver toute seule. Elle sait que lItalie ne fait
quen thorie partie de la Triplice. Elle na donc plus que

316- MARTIN DU GARD (Roger)., la Belle saison., Op.cit., T. I, P. 452.

342

lAutriche avec elle, et cest pourquoi, ces dernires semaines, il lui


a paru urgent de resserrer en hte les liens damiti. Ft ce au prix
de concessions importantes. Ft-ce au prix dun changement de
direction. Vous saisissez ? De l, modifier brusquement son
attitude, accepter la politique balkanique de lAutriche,
lencourager presque, il ny a quun pas ; et on dit que ce pas est
dj fait. Cest dautant plus grave que lAutriche, ayant senti
tourner le vent, en a tout de suite profit, comme vous avez vu,
pour hausser le ton. Voil donc lAllemagne volontairement
solidaire des audaces autrichiennes ce qui, du jour au lendemain,
peut donner ces audaces une porte incalculable. Cest toute
lEurope automatiquement entrane dans la bagarre balkanique.
Comprenez vous maintenant quon se sente pessimiste, ou tout au
moins inquiet, pour peu quon soit renseign ?
- Antoine se taisait, sceptiqueTrve de politique, et trve de
psychologie se dit Antoine en se tournant vers le discoureur. 317
Il est clair maintenant quAntoine ne prend pas au srieux les
analyses de Rumelles. En ralit, l'activit professionnelle d'Antoine,
ses tudes, son ambition le rendent incapable de s'intresser au sort de
l'Europe. Et de toute faon, la guerre ne lui semble pas possible.
Rumelles n'est pour lui qu'un politicien rveur: il avait toujours eu
l'inoffensive manie de prdire bref dlai la guerre europenne . 318
On trouve que la Consultation, la Sorellina et la Mort du
pre sont la preuve de l'extraordinaire ccit politique dont fut
afflige la socit franaise la veille de la premire guerre
mondiale. 319 Roger Martin du Gard avait ces intentions au sujet de

317- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation., Op.cit., T. II, PP. 45- 47-48.
318- Ibidem.
319- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 397.

343

la guerre. Il a crit une lettre en 1948, l'un de ses commentateurs


amricains: J'ai essay, non seulement de marquer les consquences
du choc de la dclaration de guerre dans l'volution psychologique de
mes personnages, mais d'esquisser en mme temps un aperu des
diverses attitudes possibles de l'homme en face de ce brutal vnement.
(Ne pas oublier que, en 1914, la majorit du monde civilis avait
vcu longtemps dans l'illusion que la guerre tait un phnomne
prim... Ceux mmes auxquels les guerres des Balkans avaient
ouvert les yeux, taient, en Occident (europen), peu nombreux) * 320
Alors, on peut dire que la conversation de Rumelles avec
Antoine est une annonce de la guerre de 1914. A ct de ce thme de
guerre on peut en mentionner aussi un autre : la rvolution. Dans La
Sorellina, Jacques frquentait les milieux de la presse et de la politique.
On peut donc dire que les inclinations de Jacques sont des
militaires rvolutionnaires comme Vanheede ou Cammerzin. Ce dernier
est Un ancien tailleur... Maintenant, conseiller municipal... Un fervent
syndicaliste, aussi... Il a fond une feuille hebdomadaire qu'il rdige
presque tout seul 321 On comprend cependant que Jacques et lui font
partie d'un groupe compos d'migrs de diffrents pays (des noms tels
que Sakakine, Mac Laher, Richardley voquent la Russie, l'cosse,
l'Angleterre)
Donc le premier cycle des Thibault porte en partie la
politique. La guerre et ses causes sont annonces par ses personnages.
Et parmi ces personnages il y avait des gens qui appartenaient des
organisations clandestines.

320- GARGUILO (Ren)., Op.cit., PP. 397-398.


321- MARTIN DU GARD (Roger)., la Sorellina., Op.cit., T. II, P.209
* Lettre de RMG H.W. Osborne du 12 dcembre 1948 en appendice la thse de
H.W. Osborne A critical analysis of the les Thibault , Diss Madison, 1948, S 275).

344

Dans le second cycle des Thibault, nous remarquons que les


personnages sont maintenant en situation et cest que la situation ellemme a chang. On peut dire que lhistoire envahit le second cycle.
Incontestablement la fresque historique qui retrace la monte des
prils en juillet et aot 1914, aussi bien que l'vocation des lassitudes
et des espoirs de l'anne 1918, constituent l'un des centres d'intrt des
derniers volumes. 322
De quatre-vingt-cinq chapitres, dans lt 1914, on trouve
que neuf chapitres seulement taient hors de latmosphre historique et
politique. Lpilogue aussi est domin par le thme de lhistoire. Roger
Martin du Gard, comme dans le premier cycle dpend sur des sources
dinformation pour nous parler de la guerre et son influence sur ses
personnages. Des jeunes gens vendaient la Bataille Syndicaliste, le
Libertaire.. 323
Dans lt 1914 on trouve tout sur la guerre de 1914, et les
douze premiers chapitres reprsentent une introduction politique et
historique pour la situation internationale. De lautre ct, lpilogue
ne nous donne pas une information sur des runions socialistes de
Zimmerwald 1915 o lon assista une renaissance du mouvement
pacifiste et o Lnine imposa lide dune paix blanche sans annexions
ni indemnits. Jacques tais le seul personnage qui sest attach aux
milieux socialistes.
Aussi, dans lpilogue on trouve que Roger Martin du
Gard nous parle des vnements de 1918. Les vnements de 1918
occuperont une grande place dans lpilogue, mais ils seront vus et
comments non plus par un rvolutionnaire, mais par un libral . De
Jacques Antoine l'optique historique change, et si les deux frres ont

322- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 722.


323- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. III, Op.cit.,P. 193.

345

en commun le mme dsir de paix, leur pacifisme n'est pas de mme


nature. Les mditations politiques du Journal d'Antoine tournent autour
des quatorze points du Prsident Wilson. Lorsque commence
lpilogue (le vendredi 3 mai 1918) il y a quatre mois que le Prsident
Wilson a expos sa doctrine dans un message au Congrs (8 janvier).
On a donc eu le temps, en France, d'tudier ce texte et de prendre
position sur les propositions amricaines. Lpilogue va nous montrer
les diffrentes tendances de l'opinion franaise. 324
Rumelles dans lpilogue nous montre les points de vue du
quai dOrsay : Nous sommes bien obligs, en France et en
Angleterre, d'afficher une respectueuse considration pour les
fantaisies de ce professeur amricain (...) Prendre bien garde de
contredire le puissant pourvoyeur. Au besoin, mme, donner
complaisamment dans ses marottes. Comme on fait avec les doux
alins. L'auteur appuie les paroles de son personnage de ce
commentaire : Il semblait prendre un plaisir personnel dnigrer
Wilson. Dans les couloirs du quai d'Orsay, c'tait depuis des mois la
cible sur laquelle la verve de ces messieurs s'exerait frocement.. 325
Mais on voit Philip tre sceptique sur les ides du
prsident Wilson Wi1son habite Sirius... 326 au contraire, Antoine
voit en Wilson un espoir et il y a aussi des intellectuels qui partagent
lespoir dAntoine: Goiran professeur d'Histoire au Lyce Henri IV,
Voisenet qui a vcu aux tats-Unis.
Daprs le journal dAntoine, nous pouvons suivre
lvolution de la position gouvernementale sur les doctrines de
Wilson : Au fur et mesure que la victoire favorise les armes

324- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 728.


325- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,PP. 163-165.
326- Ibid., P.283.

346

franaises on s'loigne de l'esprit wilsonien ; on passe de l'ide des


tats-Unis d'Europe celle de Socit des Nations puis celle
dune Ligue des Nations excluant lAllemagne et lAutriche ; les
oprations militaires son sont aussi fidlement consignes par Antoine
sur son carnet et dates. 327
Antoine montre des sentiments pacifistes
Mais Comme la plupart des Europens, en 1914, Antoine se
trompe sur la situation internationale et se berce d'illusions. Plus tard, au
Mousquier, il pchera au contraire par excs de pessimisme. Le 17 juillet
1918 il notera: Que l'chance est encore lointaine ! Aucune chance d'en
voir mme les premiers signes. En mettant tout au mieux: 1919, l'anne des
dbuts amricains, une anne d'apprentissage; 1920, l'anne de lutte
intense, dcisive; 1921, l'anne de la capitulation des Centraux, de la paix
Wilson, de la dmobilisation... 328
Dun autre part, on remarque que tous les personnages ont
vcu les vnements de la crise de juillet dune manire diffrente. :
Pour Jenny, les derniers jours de juillet, et le dbut du mois d'aot sont
domins par la mort de son pre, le dpart de sa mre, l'amour enfin donn
et obtenu. Les bruits de guerre se rsumeront pour elle en deux dates
essentielles : la mort de Jacques et la naissance de Jean-PaulPour Mme de
Fontanin, la crise politique de l't 1914 se dilue dans sa propre tragdie. Au
chevet de Jrme, elle ne lit pas les journaux... A Vienne, le souci de sauver
l'honneur de son nom l'a empche de suivre l'volution des vnements:
elle n'a pas eu connaissance du bombardement et de l'occupation de
Belgrade Ludwigson (le patron de Daniel) vit la guerre en homme
d'affaires : dlaissant les revues d'art il a fond Londres la Socit

327- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 729.


328- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,P 333.

347

Anonyme des Carburants et Daniel affirme qu'il a dcupl sa


fortune. Pour Anne de Battaincourt le conflit mondial ne laissera d'autres
souvenirs que ceux d'une liaison avec un capitaine amricain et d'un sjour
New-York La guerre tera Daniel toute raison de vivre. La
guerre rvle l'ambition de Rumelles, le cynisme de Daniel, le scepticisme
d'Antoine, le got de l'action et du commandement chez Mme de
Fontanin. 329
En ce qui concerne les thmes traits dans le premier et le
second cycle des Thibault, Roger Martin du Gard, tait compltement
neutre suivant sa carrire : Le romancier (...) doit s'effacer,
disparatre derrire ses personnages, leur abandonner la place, et les
douer d'une vie assez puissante pour qu'ils s'imposent au lecteur par
une sorte de prsence... 330
C)

Le dclin des proccupations religieuses


Dans le premier cycle des Thibault on trouve une similarit

entre lhistoire et la religion. Albert Camus dans la prface aux uvres


compltes de Roger Martin du Gard a not le suivant : Ce grand thme
de l'individu coinc entre l'histoire et Dieu sera orchestr de faon
symphonique dans les Thibault dont tous les personnages s'acheminent
vers la catastrophe de l't 1914. Simplement, la question religieuse
n'occupe plus le devant de la scne. Elle court travers les premiers
volumes, disparat mesure que l'histoire recouvre peu peu les destines
individuelles et rapparatra sous une forme ngative, dans le dernier
volume qui dcrit l'agonie solitaire d'Antoine Thibault. Ce retour reste
cependant significatif. Comme tout artiste vritable, Martin du Gard ne
peut en finir avec ses obsessions 331

329- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 731.


330- MARTIN DU GARD (Roger)., Souvenir, O.C, T.I, Op.cit, P. LX.
331-MARTIN DU GARD (Roger)., prface des Thibault, O.C. Op.cit, P.xix.

348

La religion dans le premier volume des Thibault navait


quun seul rle : clairer davantage la psychologie de certains
personnages, en soulignant quelques-unes de leurs tendances. Roger
Martin du Gard la avou en disant : Si j'ai prt des convictions
thosophiques Mme de Fontanin, c'est parce que cela me semblait
convenir parfaitement son caractre, la forme de son intelligence,
ses aspirations mystiques, au ct chimrique et un peu enfantin de sa
nature 332
Cette confession nous indique que Roger Marin du Gard ne
nglige pas la part de la religion dans les Thibault. Rjean Robidoux
dclare que le thme de la religion occupe, dans les premiers
Thibault, une place, en un certain sens privilgie. Sa prsence est peu
prs constante. Non seulement parce que les rles de Thrse de
Fontanin et d'Oscar Thibault sont de premier plan, mais parce que la
religion est, en fait, pour presque tous les personnages, un point fixe de
rfrence, comme un rempart protecteur ou comme un obstacle
franchir. 333
On trouve ce thme aussi chez Antoine malgr son
apparence dhomme affranchi de toute tutelle religieuse. Antoine sen
rend compte toutes les fois qu'il s'interroge sur la morale, sur la vie ou
sur la mort. Quand Jacques, quand il avait quatorze ans, il avait une
passion forte avec Dieu. Durant la fugue de Jacques il a cherch la
scurit et la paix en cherchant refuge dans lglise. Dieu pour Jacques
tait le protecteur.
Le thme de la religion a aid Roger Martin du Gard pour
nous montrer deux genres des prtres : l'abb Binot (rigide et sectaire) et
labb Vcard (plus humain et plus serein). La religion contribue

332-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P.402.


333- ROBIDOUX (Rejean)., Op.cit., PP. 187-188.

349

galement la caricature d'Oscar Thibault dans les premiers volumes.


Elle ajoute ses dfauts d'orgueil et de duret l'hypocrisie du pharisien.
Autre chose, le point de vue pour la religion diffre entre les
gnrations : chez les Thibault, M. Thibault et Mlle de Waize sont
croyants tandis que Jacques et Antoine ne le sont pas. Les deux
conversations d'Oscar Thibault avec l'abb Vcard (dans la Belle
saison ; propos du retour de Jacques) paraphrasent des citations de
l'vangile et analysent d'une manire, profane les notions de pch
d'orgueil et de repentir. De la mme manire chez les Fontanin, on
trouve que Thrse et Jrme ont une foi personnelle tandis que Jenny et
Daniel vivent en dehors de toutes proccupations religieuses. De plus
Mme de Fontanin croit la tlpathie et la mtempsychose.
A ct de la vue psychologique de la religion, Roger
Martin du Gard nous a donn une autre conception : la question
capitale du fondement religieux de la morale en mettant les hommes
en garde devant le clbre Si Dieu n'existe pas, tout est permis .
Roger Martin du Gard a la conscience quil est impossible ddifier
une morale indpendante de la religion.
Dans la Consultation, tout tait normal avec les nouvelles
conceptions. Mais le monologue dAntoine la fin de la
Consultation, ne gurit pas Roger Martin Gard de son obsession. Il a,
au contraire, l'impression que la de son uvre devra apporter une
rponse la question qu'il se pose depuis une trentaine d'annes, parce
qu'elle est importante et actuelle. Il a crit Flix Sartiaux une
lettre en expliquant cette occupation : Le monologue d'Antoine la
fin de la Consultation (si puril, si absurde qu'il vous semble, et qu'il
soit, justement !) m'a valu des tas de lettres d'inconnus et de connus
- quelques-unes signes de noms notoires... J'ai touch l que vous le
sachiez ou non, un point nvralgique actuel, un mal secret, trs
350

rpandu. Ma question - ou plutt la question d'Antoine: Au nom de


quoi ? (vous la faussez d'ailleurs en faisant toujours comme si j'avais
crit: Au nom de qui ? - Ce n'est pas tout fait pareil ! ) trouve un
cho angoiss dans un tas de conscience affranchies d'aujourd'hui,
areligieuses et partant amorales. Vous vous demandez si vous vous
tes tromp sur mon sens religieux ou sur mon sens moral. C'est sur
mon sens moral, cher ami. C'est sur la valeur, la solidit des assises de
mon sens moral que vous vous mprenez. Et c'est sans doute parce que,
diffrent de vous sur ce point, je sens la fragilit terrible de ces
habitudes morales, de ces apparences morales, de ce mince masque
moral, que je nie dsesprment qu'on puisse fonder une morale sur
autre chose qu'une religion. Parce que j'ai essay, depuis trente ans, en
vain. Selon moi, tous ceux qui l'ont tent, ont fait des phrases creuses,
se sont donn de beaux prtextes pour justifier des survivances
religieuses. Et votre Snque tout le premier. Ne vous fchez pas... En
ralit, plus je cherche et regarde, en moi et en autrui (dans les socits
d'lite o je frquente comme dans les bas-fonds o j'aime
vadrouiller), plus je constate qu'il n'y a pas une morale religieuse et
une autre. Il n'y a de morale que religieuse 334
Antoine croit que la morale chrtienne nest quune
habitude. Antoine sent un tat de confusion ou un tat de dsquilibre :
La morale n'existe pas pour moi (dit-il). On doit, on ne doit pas, le
bien, le mal, pour moi ce ne sont que des mots que j'emploie pour faire
comme les autres, des valeurs qui sont commodes dans la conversation;
mais, au fond de moi, je l'ai cent fois constat, a ne correspondait
vraiment rien de rel. Et j'ai toujours t ainsi... Non, cette dernire

334- GARGUILO (Ren)., Op.cit., PP.405-406.

351

affirmation est de trop. Je suis ainsi depuis... L'image de Rachel passa


devant ses yeux... 335
Nous avons vu dj que Rachel a dchir le masque moral
dAntoine. Mais aprs le dpart de Rachel, il vivait sans ressentir de la
vie. Avant Rachel Antoine dpendait sur sa formation catholique et
aprs Rachel, Antoine a perdu son comportement moral.
Dans La Mort du pre, Antoine ne confesse pas son
ducation chrtienne et il a ni linfluence de lglise. Il a dit labb
Vcard : Je ne dois rien l'glise. Mon intelligence, ma volont, mon
caractre, se sont dvelopps en dehors de la religion. Je puis mme
dire: en opposition avec elle. Je me sens aussi dtach de la mythologie
catholique que de la mythologie paenne. Religion, superstition, c'est
tout un pour moi... Non, sans parti pris, le rsidu laiss en moi par mon
ducation chrtienne, c'est zro ! 336 Mais devant largument de la
conscience professionnelle et de la mission accomplie, que le pre lui
oppose, Antoine semble dnoncer cette ide de quand il sest souvenu
lun de ses rflexions de la Consultation : ces prtendues

lois

morales, qu'est-ce que c'est ? Un faisceau d'habitudes implantes en


nous depuis des sicles. 337 tout de suite, Antoine a chang sa
premire rponse : Peuh..., murmura-t-il enfin. Cette conscience ?
Dpt laiss en chacun de nous par dix-neuf sicles de Christianisme...
Peut-tre me suis-je trop ht tout l'heure, en valuant zro le
coefficient de mon ducation ou plutt de mon hrdit... 338
Donc, on peut dire quil y a des rapports entre la religion et
la morale. La religion sans la morale, elle est une hypocrisie et la
morale sans la religion, elle est sans racines, lun complte lautre. Et

335- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T.II. Op.cit,P. 97.


336- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, T.II. Op.cit,P. 424.
337- MARTIN DU GARD (Roger)., la Consultation, T.II. Op.cit, P. 96.
338- MARTIN DU GARD (Roger)., la Mort du pre, T.II. Op.cit, P. 425.

352

quand la bourgeoisie perd la foi religieuse, elle continue transmettre


une morale par la force de tradition.
D)

La dchristianisation dans la bourgeoisie franaise


Dans le second cycle des Thibault on ne trouve pas prsence

des prtres comme dans le premier cycle. Dans cette tape nous ne pouvons
pas rencontrer l'abb Binot, il est disparu. Seulement dans lpilogue
on voit labb Vcard lors de lenterrement de Mlle Waize. Dans
lt 1914 et dans lpilogue, on voit deux simples figurants .
Roger Martin du Gard ne sintresse pas les citer par leurs noms. Il
les utilise pour condamner attitude de lglise catholique envers la guerre.
Jacques Thibault nous informe au cours dun voyage de
Genve Ble quil a cou un jeune suisse chanter ainsi : ... Vous
croyez peut-tre qu'il condamne solennellement la guerre ? Qu'il donne
tort aux Pouvoirs ? Qu'il confond, sans distinction tous les tats
belligrants, dans une mme excommunication grand fracas ?
Doucement! Et la prudence apostolique ? Non, non... Tout ce qu'il
trouve dire ces millions de catholiques qui, demain, vont tre arms
pour tuer, et qui, sans doute, attendent anxieusement ses ordres pour se
mettre en rgle avec leur conscience - ce n'est pas: Tu ne tueras
point! Refuse! - ce qui aurait peut-tre, en effet, rendu la guerre
impossible... Non ! Il dit, gentiment: Allez-y mes enfants!... Allez-y,
mais n'oubliez pas d'lever vos mes vers le Christ! 339
Les mots ont influenc beaucoup lme de Jacques et ils
lui donnent une image dans lesprit : d'un prtre mobilis qu'il a vu
quelque part (...) Un jeune prtre sportif, l'il brillant (du genre
abb de patronage , entraneur de jeunes ), qui portait deux
musettes en travers de sa soutane retrousse sur des brodequins

339-MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. V, Op.cit.,PP. 16.

353

d'alpiniste tout neufs, et un petit calot de sergent, coquettement camp


sur l'oreille Jacques dnonce lide de la transformation du prtre en
un guerrier. Dans lpilogue Antoine partage ces sentiments avec
Jacques : quand laumnier lui rend visite, Antoine lui dit : qu'estce que l'glise attend pour dsavouer la guerre ? Vos vques de
France et ceux d'Allemagne bnissent les drapeaux et chantent des Te
Deum pour remercier Dieu des massacres. Et le soir mme il note sur
son carnet la rponse du prtre (qu'il qualifie la fois de stupfiante
et d'orthodoxe ) : une guerre juste lve l'interdiction chrtienne
de l'homicide 340
Alors, dans le second cycle des Thibault on voit la religion est
en conflit avec les aspirations pacifistes.
Autre chose nous montre le thme de la religion dans cette
tape : lhuguenot Jrme. La Bible de poche fort usage que l'on
retrouve dans sa valise ct des brochures pornographiques
symbolise la part de Christianisme qui tait reste vivante en lui. Mme
de Fontanin a sans doute raison d'affirmer devant le cercueil de
Jrme: Non, tu n'tais pas foncirement livr au mal 341
Quand Mme de Fontanin, la religion pour elle tait
personnelle. De plus elle a rest trs attentive aux manifestations de
l'Esprit, aux messages de l'Invisible et son protestantisme s'accommode de
spiritisme. Avec la guerre Mme de Fontanin sest transforme. Parmi les
blesss qu'elle soigne elle fait du proslytisme.
Le pasteur Grgory a rest fidle ses convictions. Il croyait
toujours au vouloir-vivre et il refuse la notion de Mal: pas un seul

340-MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,P.428.


341-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 733.

354

petit atome de Mal ni de malice dans le Tout Universel! 356 Son amour
pour lhumanit la pouss se faire infirmier pendant la guerre.
E) Maintien de la pit chez les gens simples
La religion de Gise comme celle de Mlle de Waize, lui a t
inculque. La religion pour elle reprsente le refuge et l asile contre le
mal et la souffrance. Dans le second cycle des Thibault la foi de Gise est
devenue plus intransigeante. Elle a lutt contre Jenny pour faire baptiser le
petit Jean-Paul. De plus elle nacceptait pas que Jenny lve le fils de
Jacques comme un chien et l'auteur nous signale que, lorsqu'elle
abordait cette question, Gise remuait son front bomb, petits coups
ttus, et ses lvres jointes taient fermes toute conciliation 343
Les deux fils de M. Thibault ont chapp lemprise du
catholicisme. Jacques dans le second cycle des Thibault devient plus
athe. Il a remplac le culte de Dieu par le culte de l'Humanit. Mais
malgr a on trouve que Jacques peut tre influenc par la foi des autres :
curieux et, malgr lui, mu par le dsarroi que rvlait, pareille heure,
cet lan de pit populaire, Jacques serait volontiers entr l, un moment.
Mais Jenny, cabre, le retint: en elle, trois sicles de protestantisme se
dressaient contre la pompe - l'idoltrie - catholique... 344
Antoine ds le dbut tait incroyant par nature. Les
souffrances ont humanis Antoine mais elles nont pas fait la rconciliation
avec la religion. Le dialogue avec l'aumnier, dans lpilogue fait cho
la conversation qu'il avait eue avec l'abb Vcard la fin de la Mort du
pre. Au prtre qui lui rappelle son enfance chrtienne , il rpond:
Pas ma faute si je suis n avec le besoin de comprendre et l'incapacit de
croire... Et quand l'aumnier lui dit en se retirant: Allons, allons, un

342-GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 734.


343- Idem.
344- MARTIN DU GARD (Roger)., lt 1914, T. IV, Op.cit.,P.360.

355

homme de votre valeur ne peut pas consentir mourir comme un chien.


Il s'crie: Et qu'y puis-je, si je suis incroyant - comme un chien ? 345
Ses mditations sur lorigine et lavenir de lHomme le
conduisent au dsespoir. Et devant ses questions qui nont pas de rponses
et dans cet tat, il a condamn Dieu : Aucun Dieu n'a jamais rpondu
aux appels, aux interrogations de l'homme. Ce qu'il prend pour des
rponses, c'est seulement l'cho de sa voix. Son univers est clos, limit
lui. 346
Antoine, a rpondu cette question par la mtaphore du jeu
de cubes. Il se souvient d'avoir observ, l'hpital, dans la salle de
rcration du pavillon B : des gosses quatre pattes, en train de jouer
aux cubes. Il y avait l de petits incurables, de petits infirmes, des
malades, des convalescents. Il y avait l des enfants arrirs, les demiimbciles, et d'autres trs intelligents. Un microcosme, en somme...
L'humanit vue par le gros bout de la lorgnette... Beaucoup se
contentaient de remuer au hasard les cubes qui se trouvaient devant
eux, de les dplacer, de les tourner et retourner sur leurs diverses faces.
D'autres, plus veills, assortissaient les couleurs, alignaient les cubes,
composaient des dessins gomtriques. Quelques-uns plus hardis,
s'amusaient monter de petits difices branlants. Parfois un esprit
appliqu, tenace, inventif, ambitieux, se donnait un but difficile,
russissait, aprs dix tentatives vaines, fabriquer un pont, un
oblisque, une haute pyramide... A la fin de la rcration, tout
s'effondrait. II ne restait sur le lino qu'un amas de cubes parpills tout
prts pour la rcration du lendemain
C'est, somme toute, une image assez ressemblante de la
vie. Chacun de nous, sans autre but que de jouer (quels que soient les

345- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,P.428.


346- Ibid.,P.380.

356

beaux prtextes qu'il se donne), assemble selon son caprice, selon ses
capacits, les lments que lui fournissent l'existence, les cubes
multicolores qu'il trouve autour de lui en naissant. Les plus dous
cherchent faire de leur vie une construction complique, une vritable
uvre d'art. Il faut tcher d'tre parmi ceux-l, pour que la rcration
soit aussi amusante que possible.
Chacun selon ses moyens, chacun avec les lments que
lui apporte le hasard. Et cela a-t-il vraiment beaucoup d'importance
qu'on russisse plus ou moins bien son oblisque ou sa pyramide ? 347
Antoine a volu mais cest une volution vers labsurdit.
Antoine voit la vie en malade, en mourant et elle lui apparat plus
stagnante et plus drisoire. 348
Cette conception adopte par Antoine cest la mme que
celle de son crateur au moment de lpilogue. Roger Martin du Gard a
crit : J'atteins la vieillesse aprs avoir constat tant d'erreurs et
accumul tant de doutes que je ne suis sr que de mon ignorance. J'ai
cherch en vain un sens, un but la vie, la condition humaine; et je
sais maintenant qu'on m'enterrera bredouille... Il est bien probable que
l'homme n'a pas de destin en ce monde, ni en aucun autre. C'est
dommage. Un univers moins incohrent, moins absurde, serait plus
confortable. Mais je prfre encore ma dception aux fausses
consolations des billeveses mtaphysiques. Je crois avoir trs
compltement exprim mon point de vue la page 322 de lpilogue (je
ne me rendais mme pas bien compte, en crivant, quel point je
rsumais l ma conclusion 349

347- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,PP. 403-404.


348- GARGUILO (Ren)., Op.cit., P. 737.
349- Lettre de Roger Martin du Gard d Flix Sartiaux du 6 octobre 1943 cit par Rjean Robidoux
in Roger Martin du Gard et la Religion , p. 404 lpilogue.

357

Roger Martin du Gard et Antoine taient convaincus ce


point de l'absurdit de l'existence : Au nom de quoi vivre, travailler,
donner son maximum ?. Au nom de quoi ? Au nom du pass et

de

l'avenir. Au nom de ton pre et de tes fils, au nom du maillon que tu es


dans la chane... Assurer la continuit... Transmettre ce qu'on a reu le
transmettre amlior, enrichi. Et c'est peut-tre a notre raison d'tre ?
350
Le 14 aot, Antoine cherchait une solution pour ces
questions. A 4h, il lui apparat trouver une explication : Problme
de la conscience morale, de ses origines. Pourquoi pas. Survivance
d'une habitude sociale ? (...) Autant je rejette l'ide que la conscience
morale aurait pour source quelque loi divine, autant il me parat
plausible d'admettre qu'elle a ses origines dans le pass humain, qu'elle
est une habitude qui survit la cause qui l'a fait natre, et qui est fixe
en nous, la fois par hrdit et par tradition. Un rsidu des
expriences que les anciens groupements humains ont eu faire pour
organiser leur vie collective et rgler leurs rapports sociaux. Rsidus de
rglements de bonne police (...) Un instinct qui s'est perptu en nous
travers les millnaires, et grce auquel la socit humaine s'achemine
vers son perfectionnement 351
Le lendemain, Le Dantec et Jean Rostand sefforcent de
donner Antoine une rponse matrielle : Au nom de quoi les
sentiments dsintresss, le dvouement, la conscience professionnelle,
etc. ? Mais, au nom de quoi la lionne blesse se laisse-t-elle abattre
pour ne pas quitter ses petits ? Au nom de quoi le repliement de la
sensitive ? - ou les mouvements amibodes des leucocytes ? - ou

350-MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,P. 404.


351- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,PP. 368-369.

358

l'oxydation des mtaux ? Au nom de rien, voil tout. Poser la question


c'est postuler qu'il y a quelque chose , c'est tomber dans le
traquenard mtaphysique... Non! Il faut accepter les limites du
connaissable (Le Dantec, etc.). La sagesse: renoncer aux pourquoi,
se contenter des comment 352
Donc, il est clair que les mditations dAntoine ont aid
la continuit des deux cycles des Thibault.
A la charnire des XIXe et XXe sicles, le roman de Roger
Martin du Gard, Les Thibault, montre, cette fois, une remise en question
des vertus bourgeoises traditionnelles de faon motive et argumente par
la gnration postrieure. Le pre Oscar Thibault, est dpeint comme
travailleur, austre, autoritaire et dogmatique. Le fils an, Antoine,
semble suivre ses traces en faisant preuve des mmes vertus
professionnelles, mais il remet en question le dogmatisme religieux et
lautoritarisme de son pre. Le fils cadet, Jacques, se rvolte de faon
radicale, non seulement contre la foi religieuse, mais contre la vision
sociale conservatrice, la recherche du gain et les multiples limitations la
libert individuelle quimplique la morale bourgeoise .
Les principes qui ont fond la puissance de la bourgeoisie
franaise sont contests sur le plan philosophique avec le dclin de la foi
religieuse, le rejet de plus en plus prononc des ingalits sociales et un
mpris croissant pour le confort. Le got pour lexotisme, lespoir mis
dans la rvolution, puis lexprience de la guerre de 1914-1918 acclrent
cette volution chez les fils dOscar Thibault.
Les personnages fminins semblent en retrait sur cette
volution, lexception dune aventurire mystrieuse et atypique,
Rachel, mais celle-ci nest pas issue de la bourgeoisie traditionnelle.

355- MARTIN DU GARD (Roger)., lpilogue, T. V, Op.cit.,P.370.

359

QUATRIME PARTIE
LA SOCIT BOURGEOISE FRANAISE ENTRE LES
DEUX GUERRES VUE PAR SIMONE DE BEAUVOIR

Un ancien dessin pour le roman de Simone de Beauvoir


"Mmoire d'une jeune fille range".

361

On a dj vu dans la premire partie la description de la


socit bourgeoise et son volution daprs les habitants de la Pension
Vauquer dans le pre Goriot et dans la deuxime partie daprs la
personnalit de Nana et ses relations avec les hommes bourgeois dans
Nana de Zola et daprs les personnages du thtre du vaudeville de
Georges Feydeau. La troisime partie cette volution est tudie daprs
deux familles : Les Thibault et Les Fontanin dans Les Thibault de Roger
Martin du Gard.
Avec Simone de Beauvoir on commence une nouvelle phase
lvolution de la socit bourgeoise franaise entre les deux guerres.
Cette fois on va traiter cette volution avec un autre genre littraire :
lautobiographie, avec le roman de Mmoire dune jeune fille range .
Le terme autobiographie est apparu au dbut du XIXe sicle.
Il est form de trois mots grecs : graphein (criture), bios (vie) et autos
(par

soi-mme).

Philippe

Lejeune

dfini

ce

terme

dans

LAutobiographie en France : Nous appelons autobiographie le rcit


rtrospectif en prose que quelquun fait de sa propre existence, quand il
met laccent principal sur sa vie individuelle, en particulier sur lhistoire
de sa personnalit. 1
Lcriture autobiographique concerne tous les rcits de vie :
il peut sagir de la vie dune personne relle (par exemple un crivain) ou
de la vie dun personnage fictif. Lautobiographie remonte une longue
tradition. Dans le IIe Sicle, on trouve Marc Aurle* crit ses Penses et
invite se librer de ses passions. De mme saint Augustin**a crit les

1-LEJEUNE (Philippe)., Le Pacte autobiographique, Seuil, 1975, nouv. d. 1996, coll. Points ,
p. 14.
Marc Aurle est un empereur romain, ainsi qu'un philosophe stocien. Il cultiva pendant toute
sa vie la lecture, et l'emporta sur tous les empereurs par la puret de ses murs.
Saint Augustin est la fois tmoin de l'effondrement de l'Empire romain d'Occident, acteur de
l'Eglise chrtienne, et un homme de la fin de l'Antiquit hant par de grandes questions
philosophiques et religieuses. Son uvre immense recourt avec succs tous les genres
littraires, du trait philosophique l'change pistolaire, de l'autobiographie au sermon.

362

Confessions. Il y relate chronologiquement, les tapes de son existence,


dans le sens de lhistoire dune vocation.
Par ailleurs, lautobiographie ntait pas un genre littraire
favorable pour la plupart des crivains parce quelle est une littrature
personnelle. Blaise Pascal disait Le moi est hassable 2 Stendhal
exprime cette ide dans son uvre La vie de Henry Brulard en
disant :
Cette ide me sourit. Oui, mais cette effroyable quantit de
Je et de Moi ! II y a de quoi donner de l'humeur au lecteur le plus
bnvole. Je et Moi, ce serait, au talent prs, comme M. de
Chateaubriand, ce roi des gotistes. De je mis avec moi tu fais la rcidive.
Je me dis ce vers chaque fois que je lis une de ses pages. On pourrait
crire, il est vrai, en se servant de la troisime personne, il fit, il dit. Oui,
mais comment rendre compte des mouvements intrieurs de l'me ? C'est
l-dessus surtout que j'aimerais consulter di Fiore. Je ne continue que le
23 novembre 1835La mme ide d'crire my life m'est venue
dernirement pendant mon voyage de Ravenne; A vrai dire, je l'ai eue
bien des fois depuis 1832, mais toujours j'ai t dcourag par cette
effroyable difficult des Je et des Moi, qui fera prendre l'auteur en grippe,
je ne me sens pas le talent pour la tourner. A vrai dire, je ne suis rien
moins que sr d'avoir quelque talent pour me faire lire. Je trouve
quelquefois beaucoup de plaisir crire, voil tout.. Mes Confessions
n'existeront donc plus trente ans aprs avoir t imprimes, si les Je et les
Moi assomment trop les lecteurs; et toutefois j'aurai eu le plaisir de les
crire, et de faire fond mon examen de conscience. De plus, s'il y a
succs, je cours la chance d'tre lu en 1900 par les mes que j'aime, les
madame Roland, les Mlanie Guilbert, les... 3

2- PASCAL (Blaise)., Penses XXIX


3- STENDHAL (Marie-Henri Beyle)., La vie de Henry Brulard, Gallimard, Paris, 1973.PP.30-31

363

Malgr ce prjug dfavorable le genre autobiographique


a beaucoup du succs. Ce succs revient la curiosit du lecteur pour un
crivain, la recherche dune vrit sur la condition humaine et parce
que Lautobiographie, qui est la fois tmoignage, plaidoyer,
justification et rquisitoire, sinscrit par l dans le judiciaire, auquel elle
emprunte sa mise en scne, ses rles et les modalits de son nonciation.
Le judiciaire et le thtral ont partie lie ici, tant le thtre est le lieu
privilgi du procs, comme dans la tragdie grecque, tant le tribunal
ressemble un thtre. 4
Les mmoires sont un genre voisin de lautobiographie. Les
mmoires sont des uvres historiques et parfois littraires ayant pour
objet le rcit de sa propre vie considre comme rvlatrice dun moment
de lhistoire. Plus prcisment, il sagit dun recueil de souvenirs quune
personne rdige propos dvnements historiques ou anecdotiques,
publics ou privs.5 Les mmoires ont pour objet principal lhistoire ou la
socit, les vnements qui se sont drouls autour du mmorialiste qui
est un personnage public
De surcrot, Les mmoires sont un type d'crit qui a
vritablement commenc se rpandre au dix-septime sicle. Raconter
sa vie, la transformer en objet d'art, de nombreux auteurs l'ont fait depuis
cette poque. Les mmoires montrent les difficults qui existent pour
crer un lien entre la vie et l'criture. Dans leurs mmoires les auteurs
racontent

leur vie et leurs impressions. On trouve les grands

mmorialistes dans le dix-septime sicle comme le duc Saint-Simon*, le


mmorialiste. Aprs la seconde guerre mondiale, les critures du moi

4- GISELE (Mathieu-Castellani),. La scne judiciaire de l'autobiographie. PUF, 1996, Coll.


"criture".P.21.
5- http://fr.wikipedia.org/wiki/Mmoires.
Duc Saint-Simon est un membre de la noblesse franaise, clbre pour ses Mmoires qui
racontent par le menu la vie la Cour aux temps du roi Louis XIV et de la Rgence.

364

connaissent un nouvel essor. Celui-ci est contemporain de la naissance du


courant existentialiste dont le principal reprsentant tait Sartre.
Compagne de ce dernier et figure marquante de l'aprs-guerre, Simone de
Beauvoir a crit des mmoires d'une ampleur gigantesque. Simone de
Beauvoir dfend bien entendu les thses existentialistes dans ses
mmoires.
Les Mmoires dune jeune fille range est une uvre
autobiographique dans laquelle Simone de Beauvoir retrace litinraire au
sein dune famille qui lui a dispens lamour et les soins ncessaires
lpanouissement dune personnalit, peuvent tre lues dans plusieurs
registres.
Les Mmoire dune jeune fille range, raconte les 20
premires annes de la vie de Simone de Beauvoir de 1908 1929, son
enfance, son ducation dans une famille bourgeoise dsargente et
dclasse, sa rvolte contre la vie toute trace que sa mre lui propose
{ducation dans une institution catholique au Cour Dsir et mariage
arrang avec un jeune bourgeois.} Aussi elle dcrit son adolescence,
jusqu sa rencontre avec Jean-Paul Sartre. Elle aborde aussi la religion,
la bourgeoisie et ses conventions, la sexualit, la relation enfant/parents,
et la condition fminine. Dans ses mmoires on trouve une philosophie de
la libert :
Je rvais d'tre ma propre cause et ma propre fin ; je
pensais prsent que la littrature me permettrait de raliser ce vu. Elle
m'assurerait une immortalit qui compenserait l'ternit perdue ; il n'y
avait plus de Dieu pour m'aimer, mais je brlerais dans des millions de
curs. En crivant une uvre nourrie de mon histoire, je me crerais
moi-mme neuf et je justifierais mon existence. En mme temps, je
servirais l'humanit : quel plus beau cadeau lui faire que des livres ? Je
m'intressais la fois moi et aux autres ; j'acceptais mon "incarnation"
365

mais je ne voulais pas renoncer l'universel : ce projet conciliait tout ; il


flattait toutes les aspirations qui s'taient dveloppes en moi au cours de
ces quinze annes. 6

6- BEAUVOIR (Simone de), Mmoires dune jeune fille range, Folio, Paris, PP. 197-198.

366

I)

Famille bourgeoise
Simone de Beauvoir est ne dans une famille bourgeoise o

le pre Georges de Beauvoir est avocat et comdien amateur passionn


d'art dramatique; et la mre, issue de la petite bourgeoisie provinciale de
Verdun, tait une fervente catholique. Les parents de Simone de
Beauvoir constituent sans doute un modle assez rpandu dans la
bourgeoisie au dbut du vingtime sicle : le pre, Georges, est 1'un des
hritiers de la famille Bertrand de Beauvoir dont les membres ne
revendiquent qu'une petite noblesse quand il s'avre pourtant qu'on
leur reconnat des anctres des le dbut du douzime sicle avec
Guillaume de Champeaux, 1'un des membres fondateurs de 1'universit
de Paris. Il reste qu'au dix-neuvime sicle, 1'artisan de la fortune
familiale a t un Narcisse Bertrand de Beauvoir qui, loin des prventions
de 1'poque, travaillait bel et bien comme contrleur des impts
Argenton-sur-Creuse. Avec la fortune accumule par ce travail, arrondie
de quelques dots bienvenues, 1'arrire-grand-pre paternel de Simone et
d'Hlne a pu acqurir Meyrignac, en Limousin, prs d'Uzerche, une
belle demeure de pierre blanche. A la gnration suivante, les Bertrand
de Beauvoir se rendent propritaires, une vingtaine de kilomtres de
Meyrignac, d'une demeure plus modeste mais que des tourelles, des toits
d'ardoise et quelques autres particularits architecturales sont censes
rendre aristocratique : le chteau de La Grillre. Les vacances des deux
surs se partageront longtemps entre ces deux proprits, un Meyrignac
opulent ou un grand-pre d'humeur picurienne lve des paons et des
faisans dors, fait cultiver des arbres, des plantes et des fleurs exotiques
dans un parc amnag de rocailles et d'une rivire artificielle (on disait
alors une rivire anglaise et La Grillre, plus modeste et austre, plus
reprsentative aussi d'une province limousine un peu rude. 7
367

La famille bourgeoise dans cette priode se caractrisait par


la multiplicit et la solidit des liens familiaux: Une des caractristiques
de ce milieu consiste dans la

multiplicit et la solidit des liens

familiaux existant entre ses membres. L'autorit des pres sur les enfants
mme aprs leur majorit, le repli sur la vie familiale, la forte
endogamie et le nombre des enfants dans beaucoup de familles sont
nots par les contemporains comme Jean Schlumberger, qui dcrit ainsi
ses grands parents et grands-oncles la fin du XIXe sicle: la vie de
socit se borne des dners de familles o, sans gard aux affinits
personnelles, aux gots, aux amitis, l'assistance est dtermine par la
seule consanguinit. 8
Dans les Mmoires dune jeune fille range, Simone de
Beauvoir nous parle de sa naissance au milieu de cette famille bourgeoise
en disant :
Je suis ne quatre heures du matin, le 09 janvier 1908,
dans une chambre aux meubles laqus de blanc, qui donnait sur le
boulevard Raspail. Sur les photos de famille prises l't suivant, on voit
de jeunes dames en robes longues, aux chapeaux empanachs de plumes
d'autruche, des messieurs coiffs de canotiers et de panamas qui sourient
un bb: ce sont mes parents, mon grand-pre, des oncles, des tantes, et
c'est moi. Mon pre avait trente ans, ma mre vingt-et-un, et j'tais leur
premier enfant. Je tourne une page de l'album; maman tient dans ses bras
un bb qui n'est pas moi; je porte une jupe plisse, un bret, j'ai deux ans
et demi, et ma sur vient de natre. J'en fus parat-il, jalouse, mais
pendant peu de temps. Aussi loin que je me souvienne, j'tais fire d'tre

7- BOUCHARDEAU (Huguette)., Simone de Beauvoir, Flammarion, Paris, 2007, PP.17-18.


8- HAU (Michel)., L'industrialisation de l'Alsace, PU, Strasbourg, 1987.

368

l'ane: la premire. Dguise en chaperon rouge, portant dans mon panier


galette et pot de beurre, je me sentais plus intressante qu'un nourrisson
clou dans son berceau. J'avais une petite sur: ce poupon ne m'avait
pas."9
Comme lhabitude des familles bourgeoises, Simone de
Beauvoir reoit l'ducation morale et religieuse traditionnelle de ce milieu
conservateur qu'elle relatera plus tard dans Mmoires d'une jeune fille
range: Au mois d'octobre 1913 - j'avais cinq ans et demi - on dcida de
me faire entrer dans un cours au nom allchant : la cour Dsir.
La directrice des classes lmentaires. Mlle Fayet, me reut
dans un cabinet solennel, aux portires capitonnes. Tout en parlant avec
maman, elle me caressait les cheveux : Nous ne sommes pas des
institutrices, mais des ducatrices , expliquait-elle. Elle portait une
guimpe montante, une jupe longue et me parut trop onctueuse : j'aimais
ce qui rsistait un peu. Cependant, la veille de ma premire classe, je
sautai de joie dans lantichambre: Demain, je vais au cours ! - a ne
vous amusera pas. toujours , me dit Louise. Pour une fois, elle se
trompait, j'en tais sre. L'ide d'entrer en possession d'une vie moi
m'enivrait. Jusqu'alors, j'avais grandi en marge des adultes : dsormais,
j'aurais mon cartable, mes livres, mes cahiers, mes tches : ma semaine et
mes journes se dcouperaient selon mes propres horaires : j'entrevoyais
un avenir qui au lieu de me sparer de moi-mme, se dposerait dans ma
mmoire : d'anne en anne je m'enrichirais, tout en demeurant
fidlement cette colire dont je clbrais en cet instant la naissance. 10
Le Cours Dsir, un tablissement d'enseignement catholique
o sont scolarises les jeunes filles de bonne famille. Simone de Beauvoir

9- BEAUVOIR (Simone de)., Mmoire de jeune fille range, Folio, Paris, 1958. P.9.
10- Ibid., PP.31-32.

369

tait une lve brillante qui se distingue trs tt par ses capacits
intellectuelles. Dans cette priode de son ge Simone de Beauvoir nous
montre loccupation de ses parents vers son ducation Maman
contrlait mes devoirs et me faisait soigneusement rciter mes leons.
Jaimais apprendre () mon pre sintressait mes succs, mes
progrs et il comptait davantage dans ma vie. 10

Dans les Mmoires d'une jeune fille range: Simone de


Beauvoir nous parle dune autre priode dans cette famille bourgeoise,
cest la priode de 1914. Au cours dune visite Meyrignac chez son
oncle Gaston, la guerre de 1914 tait dclare. Un matin, nous nous
amusions dans le bcher, parmi la sciure frache, quand le tocsin sonna :
la guerre tait dclare. 12

On peut remarquer que Simone de Beauvoir avait 6 ans


quand la guerre de 1914 tait dclare mais malgr son petit ge, elle
nous a donn ses impressions sur cette catastrophe Les Boches taient
des criminels de naissance; ils suscitaient la haine, plus que l'indignation:
on ne s'indigne pas contre Satan. Mais les tratres, les espions, les
mauvais Franais scandalisaient dlicieusement nos curs vertueux. Je
dvisageai avec une soigneuse horreur celle quon appela dsormais :
lAllemande . Enfin le Mal stait incarne () Javais tout de suite
fait preuve dun patriotisme exemplaire () Je plantai des drapeaux allis
dans tous les vases. Je jouai au vaillant zouave lenfant hroque.
Jcrivis avec des crayons de couleur : Vive la France () La vertu me
gagnait ; plus de colres ni de caprices : on mavait expliqu quil

11- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.33-36.


12- Ibid., P.37.

370

dpendait de ma sagesse et ma piti que Dieu sauvt la France () il


mtait doux de mabmer aux pieds de la Croix 13
Du surcrot Simone de Beauvoir nous raconte dans les
Mmoires dune jeune fille range ses chagrins quand son pre est all
sur le front Papa partit pour le front en octobreje revois maman qui
marchait ct de moi, les yeux mouills ; elle avait de beaux yeux
noisette et deux larmes glissrent sur ses joues. Je fus trs mue Je dus
me convaincre que Dieu protgerait tout spcialement mon pre : jtait
incapable dimaginer le malheur la suite dune crise cardiaque, mon
pre fut vacu sur lhpital de Coulommiers, puis affect au ministre de
la Guerre..La vie reprit son cours normal. 14
la fin de la premire guerre mondiale, son grand-pre
maternel, Gustave Brasseur, prsident de la Banque de la Meuse, fait
faillite et est dclar banqueroutier, prcipitant toute sa famille dans le
dshonneur et la dconfiture. Aussi les parents de Simone sont-ils
contraints, par manque de ressources, de quitter l'appartement cossu du
boulevard Raspail (au-dessus de l'actuel restaurant La Rotonde ) pour
un appartement, sombre, exigu, au cinquime tage, sans ascenseur d'un
immeuble de la rue de Rennes.15 La famille de Simone de Beauvoir se
retrouve ruine et contrainte de rduire son train de vie : Nous avons
dmnag. Notre nouveau logis, dispos peu prs comme l'ancien,
meubl de faon identique, tait plus troit et moins confortable. Pas de
salle de bains ; un seul cabinet de toilette, sans eau courantepas de
chauffage ; lhiver, lappartement tait glac.La chambre que je
partageais avec ma sur tait trop exigu pour quon pt sy tenirIl

13 BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.39-42.


14- Ibid., PP. 43-44.
15- Danile Sallenave, Castor de guerre, Gallimard, Folio , Paris, 2008, p. 55.

371

nexistait quun seul corridor. ..Je ne possdais mme pas un pupitre pour
y ranger mes affaires. Dans le bureau ma mre recevait souvent des
visites; cest l quelle causait le soir avec mon pre. Jappris faire mes
devoirs, tudier mes leons dans le brouhaha des voix.Nous
enviions, ardemment, ma sur et moi, les petites filles qui ont une
chambre elle ; la ntre ntait quun dortoir. 16
Pousse par des parents persuads que seules les tudes
peuvent sortir leurs enfants de cette condition mdiocre, Simone de
Beauvoir se jette dans les tudes.
Par ailleurs, on peut considrer que la guerre de 1914 tait un
point de croisement dans la vie de Simone de Beauvoir : Je m'tais
dfinitivement mtamorphose en enfant sage... J'avais le sang moins vif
qu'autrefois Je mtais convaincue que mes parents ne chercheraient
que mon bien. Et puis cest la volont de Dieu qui sexprimait par leur
bouche : il mavait cre, il tait mort pour moi, il avait droit une
absolue soumission. Je sentais sur mes paules le joug rassurant de la
ncessit. Ainsi abdiquai-je lindpendance que ma petite enfance avait
tent de sauvegarder. Pendant plusieurs annes, je me fis le docile reflet
de mes parents. 17
Dans les Mmoires dune jeune fille range Simone de
Beauvoir nous parle de ses relations avec ses parents : relation damour
avec le pre et relation de haine pour la mre.

16- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P. 135.


17- Ibid., PP. 44-45.

372

Georges Bertrand de Beauvoir mi-chemin entre laristocratie et la


bourgeoisie

Le pre n'tait pas pratiquant pour les valeurs bourgeoises


traditionnelles. Il n'en a

pas le comportement ni les orientations

professionnelles. C'tait seulement un hritier ais . Le pre de Simone,


Georges Bertrand de Beauvoir - le benjamin de trois enfants - se rsigne
assez mal devoir prendre un engagement professionnel. Il adore la
lecture, le thtre, et s'il avait suivi ses gots, il serait sans doute devenu
comdien ; d'ailleurs, il participera longtemps des reprsentations
d'amateurs organises dans les cercles de ses amis. Charmeur, cultiv, il
professe un agnosticisme tranquille, dclarant par exemple (selon Simone
pour qui ces propos tranchent dans la religiosit ambiante) que le plus
grand miracle de Lourdes, c'est Lourdes lui-mme ... Il finira par se
rsigner faire son droit et exercer sans beaucoup de zle la profession
d'avocat ; son mariage (dans la tradition de la richesse apporte par
1'union avec une riche hritire) aurait du lui permettre une activit
dilettante. 18
Au dbut Simone de Beauvoir nous parle de son pre dune
manire de fiert en parlant de ses origines bourgeoises et ses grands
parents et leurs rles dans la vie de son pre : Mon pre passa son
enfance dans un bel appartement du boulevard Saint Germain. Et connut
sinon lopulence du moins une confortable aisance.Il fut le favori de sa
mre et de ses professeursMa grand-mre le stimulait : il vivait dans
son ombre et ne cherchait qu lui complaire. Issue dune austre
bourgeoisie qui croyait fermement en Dieu, au travail, au devoir, au
mrite C'tait ma grand-mre qui incarnait pour lui la loi. Mon
grand-pre n'tait gure capable d'assumer ce rle. Certes, il pensait

18- BOUCHARDEAU (Huguette)., Op.cit., P.18.

373

bien : il hassait les communards et dclamait du Droulde. Mais il


tait plus conscient de ses droits que convaincus de ses devoirs. A michemin entre l'aristocrate et le bourgeois, entre le propritaire foncier
et le fonctionnaire, respectueux de la religion sans la pratiquer, il ne se
sentait ni solidement intgr la socit, ni charg de srieuses
responsabilits : il professait un picurisme de bon ton. Il s'adonnait
un sport presque aussi distingu que l'escrime, la canne , et avait
obtenu le titre de Prvost dont il se montrait trs fier. Il n'aimait: ni
les discussions ni les soucis et laissait ses enfants la bride sur le cou.
Sa situation de cadet, son attachement sa mre, ses succs scolaires,
avaient amen mon pre - dont l'avenir n'tait pas garanti -
revendiquer son individualit : il se reconnaissait des dons, et voulait
en tirer parti.19
Le pre de Simone de Beauvoir tait un avocat et il aimait
beaucoup ce mtier parce quil tait un bon orateur. Simone de Beauvoir
en parlant de son pre, parlait dans ses mmoires dun bourgeois
prototype de son temps. Elle nous parle aussi de ses activits et ses
proccupations antistatiques et sa jubilation pour le thtre et la
littrature : rien dans sa vie se fut plus authentique que son amour pour
le thtre. tudiant, il dcouvrit avec jubilation la littrature qui plaisait
son temps ; il passait ses nuits lire Alphonse Daudet, Maupassant,
Bourget, Marcel Prvost, Jules Lematre. Mais il connaissait des joies
encore plus vives lorsqu'il s'asseyait au parterre de la Comdie-Franaise
ou des Varits. Il assistait tous les spectacles ; il tait pris de toutes les
actrices, il idoltrait les grands acteurs ; c'est pour leur ressembler qu'il
dnudait son visage. 20

19- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.45-46.


20- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.47.

374

On peut dire que Georges de Beauvoir vivait non seulement


comme les bourgeois de son temps mais comme les aristocrates.
L'insolite vocation de mon pre s'explique, je crois, par son statut
social. Son nom, certaines relations familiales, des camaraderies
d'enfance, des amitis de jeune homme le convainquirent qu'il appartenait
l'aristocratie ; il en adapta les valeurs. Il apprciait les gestes lgants,
les jolis sentiments, la dsinvolture, l'allure, le panache, la frivolit,
l'ironie. Les srieuses vertus que prise la bourgeoisie l'ennuyaient. Grce
sa trs bonne mmoire, il russit ses examens, mais il consacra surtout
ses annes d'tudes ses plaisirs : thtres, champs de courses, cafs,
salons. 21
En parlant de son pre, on peut dire que Simone de Beauvoir
nous parle dun pre aim et avec lequel elle souhaiterait avoir une
relation plus intime entre elle et lui : Il possdait des qualits
irrductibles tout mrite : esprit, talent; charme; race. L'ennui, c'est
qu'au sein de cette caste laquelle il prtendait, il se trouvait n'tre
rien; il avait un nom particule, mais obscur, qui ne lui ouvrait ni les
clubs, ni les salons lgants; pour vivre en grand seigneur, les moyens
lui manquaient. Ce qu'il pouvait tre dans le monde bourgeois - un
avocat distingu, un pre de famille, un citoyen honorable.Son
mtier l'amusait dans la mesure o un avocat, lorsqu'il plaide, se donne
en spectacle. Jeune homme, il apportait sa toilette les soins d'un
dandy. Habitu ds l'enfance aux parades de la sduction, il se fit une
rputation de brillant causeur et de charmeur; mais ces succs le
laissaient insatisfait ; ils ne le haussaient qu' un rang mdiocre dans
des salons o comptaient avant tout la fortune et les quartiers d
noblesse ; pour rcuser les hirarchies admises dans

21- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.47.

375

son monde, il lui fallait contester celui-ci, donc - puisque, ses yeux,
les basses classes ne comptaient pas - se situer hors du monde. 22
Par ses opinions Georges de Beauvoir appartenait son
poque et sa classe : Il tenait pour utopique l'ide d'un rtablissement
de la royaut ; mais la Rpublique ne lui inspirait que du dgot. Sans tre
affili L'Action franaise, il avait des amis parmi les Camelots du roi *
, et il admirait Maurras et Daudet: II interdisait qu'on mt en question les
principes du nationalisme ; si quelqu'un de malavis prtendait en discuter,
il s'y refusait avec un grand rire : son amour de la Patrie se situait au-del
des arguments et des mots : C'est ma seule religion, il dtestait les
mtques, s'indignait qu'on permt aux Juifs de se mler des affaires du
pays, et il tait aussi convaincu de la culpabilit de Dreyfus que ma mre
de l'existence de Dieu'. II lisait Le Matin et prit un jour une colre parce
qu'un des cousins Sirmione avait introduit la maison Luvre, ce
torchon . II considrait Renan comme un grand esprit, mais il respectait
l'glise et il avait en horreur les lois Combes. *23
En tant que bourgeois, Georges de Beauvoir estimait la
femme, la fidlit des pouses et linnocence des filles : Sa morale

22- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.48.


23- Ibid., P.50.

Les Camelots du Roi (Fdration nationale des Camelots du roi), est une organisation
royaliste, cre le 16 novembre 1908 par Maurice Pujo et rattache au mouvement
monarchiste franais l'Action franaise qui avait pour chef de file Charles Maurras. Elle a
connu son pic d'activit dans l'entre-deux-guerres.
Les lois Combes : La loi de sparation des glises et de l'tat est un vnement fondateur
de la socit franaise. Adopte l'initiative du dput socialiste Aristide Briand le 9
dcembre 1905, qui prend parti en faveur dune lacit sans excs, elle est avant tout
lachvement dun affrontement violent qui a dur presque vingt-cinq ans et qui a oppos deux
visions de la France : la France clricale favorable au concordat et la France rpublicaine et
laque.

376

prive tait axe sur le culte de la famille; la femme, en tant que mre, lui
tait sacre ; il exigeait des pouses la fidlit, des jeunes filles l'innocence,
mais consentait aux hommes de grandes liberts, ce qui l'amenait
considrer avec indulgence les femmes qu'on dit lgres. La femme est ce
que son mari la fait, c'est lui de la former, disait-il souvent. 24
Georges de Beauvoir reprsente dans les Mmoires dune
jeune fille range un pre cultiv qui a influenc les activits dites
littraires et intellectuelles de Simone de Beauvoir. Son pre est limage
paternelle idalise. Ce Grand Homme , pour la fillette Simone,
incarne limage mme dtre au monde. Grand lecteur, homme du monde,
acteur et amateur de thtre, il tait, aux yeux de la jeune fille, limage
mme de lhomme cultiv. Cet aprs-midi, ce qui me transporta, ce fut
bien moins la reprsentation, que mon tte--tte avec mon pre ; assister
seule avec lui, un spectacle quil avait choisi pour moi, cela crait entre
nous une telle complicit que, pendant quelques heures, jeus
limpression grisante quil nappartenait qu moi 25
Lidalisation du pre, mne cette fille vers une position
dtre le pre elle-mme. Chaque qualit du pre est rpte par elle. On
peut lobserver dans la vie tardive de Simone de Beauvoir. Son pre est
un grand consommateur de lecture. Il lit la littrature populaire et
galement du classique. La collection de romans quatre-vingt-dix
centimes qui avait enchant la jeunesse de papa 26 Elle donne des
preuves pour nous indiquer limportance de la littrature chez son pre
qu il prisait Voltaire, Beaumarchais, il savait par cur Victor

24- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.51-51.


25- Ibid., P.98.
26- Ibid., P.152.

377

Hugo. Il nadmettait pas quon arrtt la littrature franaise au XVII e


sicle.27 Aussi, il est un orateur et aussi un rdacteur de la Revue
Franaise 28
Du surcrot, il semble galement devenir linitiateur et le
formateur de Simone de Beauvoir, la vie et la littrature. Il est
fantasm par la fillette comme le crateur de son tre de futur
crivain . Mon papa me fit cadeau dun volume broch la couverture
jaune, dont les pages taient vierges ; tante Lili y recopia mon manuscrit
dune nette criture de couventine : je regardai avec fiert cet objet qui
tait presque vrai et qui me devait lexistence 29
On peut remarquer que ds son enfance, Simone de Beauvoir
a pris got la littrature avec laide de son pre. Simone de Beauvoir se
rappelle les mots de celui-ci. Il disait avec satisfaction que javais
lorthographe naturelle. Pour former mon got littraire il avait constitu
sur un carnet de moleskine noire, une petite anthologie : Un vangile de
Coppe. 30
On remarque que Simone de Beauvoir tait lenfant lue
dans le royaume du pre port par lesprance culturelle. Ses rcits nous
indiquent que son pre avait une attention, une orientation, ou plutt une
prfrence du ct intellectuel, pour elle. Cet intellectualisme, pour
Beauvoir aussi bien que pour son pre, est une qualit spcifiquement
accorde au masculin. Elle disait : Depuis que jallais en classe, mon
pre sintressait mes succs, mes progrs et il comptait davantage
dans ma vie. Il me semblait dune espce plus rare que le reste des
hommes 31

27- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit.., P.170.


28- Ibid., P.230.
29- Ibid., P. P.73.
30- Ibid., PP. 51-52.
31- Ibid., P.36.

378

Ce got pour les activits intellectuelles tait un lien entre le


pre et sa fille. Mais en poursuivant les Mmoires dune jeune fille
Range on va dcouvrir un autre lien : lamour. Simone de Beauvoir voit
dans son pre un homme sduisant et idaliste. Dans Mmoires dune
jeune fille range, elle manifeste un grand amour, une forte admiration
pour son pre. Pour cette jeune fille dans sa priode dipienne, Georges
de Beauvoir tait lhomme le plus complet. Limage du pre de cette
jeune fille ressemble un pre imaginaire tout-puissant et qui ne peut tre
remplac par aucun autre : Personne dans mon entourage ntait aussi
drle, aussi intressant, aussi brillant que lui, personne navait lu autant
de livres ne savait par cur autant de vers ne discutait avec autant de feu.
Adoss la chemine, il parlait beaucoup, avec beaucoup de gestes : on
lcoutait. Dans les runions de famille, il tenait la vedette : il rcitait des
monologues, ou le Singe de Zamacos et tout le monde applaudissait. (il
avait) une grande originalit.32
Tout au long des Mmoires dune jeune fille Range, nous
allons dcouvrir une grande vnration pour Georges de Beauvoir qui
promet Simone sa recherche du ct sducteur : Quand il restait la
maison, il nous lisait Victor Hugo, Rostand, Il parlait des crivains quil
aimait, de thtre, de grands vnements passs, dun tas de sujets levs,
et jtais transporte loin des grisailles quotidiennes. Je nimaginais pas
quil existt un homme aussi intelligent que lui. Dans toutes les
discussions auxquelles jassistais, il avait le dernier mot et quand il
sattaquait des absents il les crasait 33
Dun part et dautre part, lamour de Simone pour son pre
tait accompagn dune grande jalousie. Cette jalousie ntait pas contre

32- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.36.


33- Ibid., P.148.

379

sa mre mais vers les autres femmes quil frquentait. Cette jalousie sest
transforme en une grande haine pour sa mre. Le rve de la fille de
partager la mme passion avec le pre, est fort probablement renforc par
ce dernier. Il semble engag dans un enjeu de jouissance intellectuelle
avec sa fille ane. Elle raconte nanmoins une histoire naturelle
dune fille, hassant la mre et rvant dtre avec le pre. En outre
jtais jalouse de la place quelle avait occupe dans le cur de mon pre
car ma passion pour lui navait fait que grandir. 34 Lamour de Simone
de Beauvoir est devenu un amour dipien et elle a vu en sa mre la
vritable rivale : ma vritable rivale cest ma mre. Je rvais davoir
avec mon pre des rapports personnels, mais mme dans les rares
occasions o nous nous trouvions tous les deux seuls, nous nous parlions
comme si elle avait t l 35
Superficiellement on peut remarquer que cest la fille,
Simone, qui rvait davoirs ces rapports personnels, pas le pre, et cest
la jeune fille qui rvait que sa mre est l en train de regarder ce qui se
passe entre elle et son mari. La fille tait dans une logique hystrique,
entre la Jouissance et le Dsir. Elle prend ainsi du plaisir davoir lhomme
de cette autre femme. Mais au fond, on peut dcouvrir que sa carrire est
dessine par son pre qui lencourageait toujours en disant la fille du
pre .
De surcrot, on peut dire que la jalousie ne comprend pas
seulement la mre mais aussi sa petite sur Poupette. Elle rivalisait avec
sa sur auprs de son pre. Elle rvait de mener le jeu de femme crivain,
Intellectuelle, parce quelle tait la prfre de son pre. Cest pour cette
raison quelle avait piti de sa sur, car ctait Simone, elle seule, la

34- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.148.


35- Ibid., P. 149.

380

prfre de son pre. Il mamusait, et jtais contente quand il


soccupait de moi () Ctait de moi que mon pre soccupait le plus ;
sans partager la dvotion que javais pour lui ma sur souffrait de cette
partialit. 36
Certainement le pre aime ses deux filles mais dune manire
distincte : la petite, disait le pre, est une bonne marier un homme
mais Simone qui est destine tre crivain, presque homme . Papa
disait volontiers : Simone a un cerveau dhomme. Simone est un
homme 37 () Quel dommage que Simone ne soit pas un garon ; elle
aurait fait polytechnique. Javais souvent entendu, disait Simone, mes
parents exalter ce regret ; un polytechnicien, leurs yeux, ctait
quelquun. 38 En effet, Georges de Beauvoir voulait voir sa fille ane,
la jeune Simone, elle aussi comme lui, devenir quelquun de lettr et une
cultiv. Cette jeune fille trouve sa raison dtre dans le dsir de son pre.
Pourtant, comme le dit Freud, lanatomie fait le destin. Le destin propos
par le pre dtre femme comme un homme de la culture, ne serait pas
compatible avec son inscription en tant que femme. tre une femme
comme les autres ne lui permettra point de sacheminer vers cet acte
dcriture. La famille bourgeoise traditionnelle dans cette poque aurait
fait des enfants jusqu' avoir un fils. La famille dans laquelle grandit
Simone n'est plus tout fait conforme ce modle.
On peut dire que limage idale du pre donne Simone une
toute-puissance et une possibilit de sengager dans une criture sans
limite, elle reprsente une incarnation ce pre imaginaire : La
premire raison, cest ladmiration que minspiraient les crivains ;

36- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. , PP.11, 137.


37- Ibid., P.148.
38- Ibid., P.246.
39- Freud S., La vie sexuelle, Paris, PUF, 2002. P.220.

381

mon pre les mettait bien au-dessus des savants, des rudits, des
professeurs 340
Cette attention de la part du pre on peut lexpliquer daprs
les mots de Simone de Beauvoir elle-mme : Je ne me rendais
videmment pas compte de la contradiction qui divisait mon pre. Mais je
ralisais vite celle de ma propre situation. Je me conformais trs
exactement ses volonts : et il en paraissait fch ; il mavait voue
ltude, et me reprochait davoir tout le temps le nez dans mes livres. On
aurait cru, voir sa morosit, que je mtais engage contre son gr dans
cette voie quil avait en vrit choisie pour moi. Je me demandais de quoi
jtais coupable ; je me sentais mal laise dans ma peau et javais de la
rancune au cur 41
On peut dire que Simone de Beauvoir tait lespoir pour son
pre pour accomplir ce grand travail. Le pre voulait que sa fille sauve
son image. Il ragissait face cette fille absorbe par un travail qui
l'empcherait de devenir lobjet de dsir dun homme. Pour cela on peut
dcouvrir que la vie de Simone de Beauvoir tait divise entre deux
choses : soit crivain existentiel dans la logique du pre, soit lobjet
dchange dans la perspective qui tait, cette fois, celle de la bourgeoisie
traditionnelle : Cest par mon pre que la svrit de mon destin me fut
annonce, javais compt sur son appui, sa sympathie, son approbation ;
je fus profondment due quil me les refust. Il y avait bien de la
distance entre mes ambitieuses vises et son scepticisme morose. Sa
morale exigeait le respect des institutions ; quant aux individus, ils
navaient rien faire sur cette terre, sinon dviter les ennuis et jouir le
mieux possible de lexistence. 42

40- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.196-197.


41- Ibid., PP. 248-249.
42- Ibid., P. 261.

382

Avec ce dernier passage, nous allons entrer dans un autre


genre de relation entre le pre et sa fille Simone, cest la haine. Aprs
ladmiration pour ce pre cultiv, aprs lamour fort vers ce pre
imaginaire, cest la haine maintenant qui remplacera tout. La dception de
la fille la mne vers un sentiment de haine contre ce pre qui na pas
assur sa fonction. Le pre se transforme en un pre imaginaire
redoutable. Aprs une longs combats dans lesprit de Simone de Beauvoir
accepte lattitude se son pre : jacceptai tranquillement lattitude de
papa. 43
Simone de Beauvoir associe, au pre et la mre, deux faces
de sa logique : jouissance hystrique et jouissance de la sublimation le
dsir et la jouissance le sexuel et le hors sexuel le masculin et le
fminin, lhomme et la femme :
La consquence cest que je mhabituai considrer que ma vie
intellectuelle incarne par mon pre et ma vie spirituelle incarne
par ma mre taient deux domaines radicalement htrognes, entre
lesquels il ne pouvait exister aucune interfrence 44
On peut remarquer que Simone de Beauvoir a trac dune
manire claire sa relation avec son pre et sa mre : une relation
dintellectualisme avec le pre et une relation spirituelle avec la mre.
Malgr a on remarque quil y a un regret et une douleur de navoir pas
assez vcu cet amour de lobjet. Le mot utilis interfrence nous
montre le destin quasi tragique dans le roman familial des Beauvoir.
Chaque moment de sa vie de dsir est toujours court-circuit par le destin

43- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.58.


44- Idem.

383

Un autre facteur nous explique la haine de Simone de


Beauvoir pour son pre, cest le refus du pre de connatre lintellectuel
qui est en elle. Le foss sagrandit et cest lincomprhension qui fait
surface 45
Les rticences de mon pre mtonnaient et me piquaient bien
davantage. Il aurait d sintresser mes efforts, mes progrs, me parler
amicalement des auteurs que ltudiais : il ne me marquait que de
lindiffrence et mme une vague hostilit. 46 hlas ! Simone de
Beauvoir ne comprend pas jusqu maintenant la condamnation dont elle
est l'objet. Dchire par la souffrance, elle connat successivement le
sentiment de culpabilit, puis la rancune

Georges de Beauvoir n'en reste pas moins une figure


primordiale dans le devenir intellectuel de sa fille, c'est lui qui la guide,
l'oriente, lui insuffle l'admiration qu'elle portera toute sa vie aux grands
auteurs4. Aussi, mme au plus fort de la crise avec son pre, Simone
tentera de substituer aux rapports personnels qu'elle souhaitait avoir
avec lui, une silencieuse alliance videmment tourne contre la
mre. 48
Est- ce que nous allons voir les mmes tapes dans la
relation de Simone de Beauvoir avec sa mre ?

45-RENOTTE (Guy)., tude sur Simone de Beauvoir, Mmoire dune jeune fille range, Ellipses,
Paris, 2002, P.39.
46- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. ., P. 243.
47- Ibid., P. 197.
48- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.39.

384

Franoise Brasseur : une bourgeoise traditionnelle


L'pouse de Georges, Franoise, fille d'un banquier de la
Meuse, Gustave Brasseur, tait cense lui apporter une jolie dot. Or
Gustave Brasseur s'est livr quelques spculations aventureuses, et 1'anne qui suit la naissance de Simone - il a mme connu la prison. La
dot espre n'a jamais t verse. En revanche, Franoise est une jeune
femme comme la bourgeoisie sait les former, matresse de maison
accomplie , conome des deniers du mnage, mais plus habile sans
doute dans les ouvrages de tapisserie et de passementerie que dans la
ralisation utilitaire de vtements pour ses enfants. Elle a connu une
enfance dore : lve au couvent des Oiseaux, l'tablissement le plus
hupp de la capitale, elle a reu cette ducation la fois frivole et
trs stricte qui tait dispense aux filles des meilleures familles.
ducation peu exigeante dans 1'ordre intellectuel, parce
qu'elle vise surtout orner 1'esprit des adolescentes, en leur permettant
acqurir les qualits apprcies dans le monde : conversation
soigne, capacit exercer les arts d'agrment recommands pour les
demoiselles, de la broderie au petit point l'aquarelle, au chant et au
piano. Education trs stricte en revanche sur le plan moral et religieux :
ce monde , o il est de bon ton de briller avec modestie, est aussi un
ensemble de tentations de piges auquel les hommes peuvent se laisser
prendre (son mari, sensible aux plaisirs de la socit et du luxe, en est
excellente illustration), mais dont elle doit prserver ses filles. Ainsi, il
est des livres dont 1'criture est reconnue remarquable, mais qui
prsentent des scnes contraires la morale : on laissera les adolescentes
en dcouvrir les belles pages, et... on pinglera les feuillets jugs
sulfureux. 49

49- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.39.

385

Les Mmoires dune jeune fille range commence avec des


souvenirs doux pour la mre Ma mre, plus lointaine et plus
capricieuse, m'inspirait des sentiments amoureux : je m'installais sur ses
genoux, dans la douceur parfume de ses bras, je couvrais de baisers sa
peau de jeune femme ; elle apparaissait parfois la nuit, prs de mon lit,
belle comme une image, dans sa robe de verdure mousseuse orne d'une
fleur mauve, dans sa scintillante robe de jais noir. Quand elle tait
fche, elle me faisait les gros yeux ; je redoutais cet clair orageux qui
enlaidissait son visage; javais besoin de son sourire. 50

Alors la mre pour Simone de Beauvoir reprsente la


tendresse lespoir, la tranquillit et un bon sourire dans lavenir. A ct
de ces belles motions de la mre pendant lenfance il y avait une autre
mission cest la nourriture du bb La principale fonction de Louise et
de maman, c'tait de me nourrir ; leur tche n'tait pas toujours facile.
Par ma bouche, le monde entrait en moi plus intimement que par mes
yeux et mes mains. 51 la petite Simone commence dcouvrir le monde
daprs les choses qui entrent dans sa bouche. Cest la premire
exprience pour elle en communiquant avec le monde extrieur.
Simone de Beauvoir nous indique aussi une autre mission de
la mre, le rle de lducatrice et contrler les devoirs de Simone :
Maman contrlait mes devoirs, et me faisait soigneusement rciter mes
leons (.) Aussi pntre de ses responsabilits que papa en tait
dgag, elle prit cur sa tche d'ducatrice. Elle demanda des
conseils la confrrie des Mres chrtiennes et confra souvent
avec ces demoiselles Elle me conduisait elle-mme au cours, assistait

50- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.10-11.


51- Idem.

386

mes classes, contrlait devoirs et leons ; elle apprit l'anglais et


commena d'tudier le latin pour me suivre. 51
Dans les familles bourgeoises de cette priode on remarque
une proccupation pour la vie spirituelle des leurs fils et cette mission
est dirige normalement par la mre. Simone de Beauvoir nous indique
ce rle effectu par sa mre pendant son enfance : Elle dirigeait mes
lectures, m'emmenait la messe et au salut ; nous faisions en commun,
elle, ma sur et moi, nos prires du matin du soir. A tout instant,
jusque dans le secret mon cur, elle, tait mon tmoin, et je ne faisais
de diffrence entre son regard et celui de Dieu. 52
Simone de Beauvoir nous amne un autre ct dans la vie
de cette femme bourgeoise, le ct spirituel. Dans les Mmoires dune
jeune fille range Simone de Beauvoir nous montre sa fiert de la foi
sa mre et de plus dtre comme elle : Aucune de mes tantes - pas
mme tante Marguerite qui avait t leve au Sacr-Cur ne
pratiquait la religion avec autant de zle : elle communiait souvent,
priait assidment, lisait de nombreux ouvrages de pit. Sa conduite se
conformait ses croyances: prompte se sacrifier, elle se donnait
entirement aux siens. Je ne la considrais pas comme une sainte, parce
qu'elle m'tait trop familire et parce qu'elle s'emportait trop aisment;
son exemple ne m'en semblait que plus convaincant : je pouvais, donc
je devais, m'galer elle en pit et en vertu. 53
Comme elle a fait avec lhistoire de son pre, Simone de
Beauvoir nous donne une ide sur les racines bourgeoises de sa mre et
nous donne aussi des dtails sur lenfance et ladolescence de sa mre et

51- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 33-34.


52- Idem.
53- Ibid,. P.55.

387

de plus lhistoire de son mariage avec Georges de Beauvoir et ses


caractristiques. Ma mre tait ne Verdun, dans une pieuse et riche
famille bourgeoise ; son pre, un banquier, avait fait ses tudes chez les
jsuites ; sa mre, dans un couvent. Franoise avait un frre et une sur
plus jeunes qu'elle. Dvoue corps et me son mari bonne- maman ne
tmoignait ses enfants qu'une affection distante ; et c'tait Lili, la
benjamine, que prfrait bon-papa ; maman souffrit de leur froideur.
Demi-pensionnaire au couvent de Oiseaux, elle trouva des consolations
dans la chaleureuse estime dont l'entourrent les religieuses elle se jeta
dans l'tude et dans la dvotion ; pass son brevet lmentaire, elle
perfectionna sa culture sous la direction d'une mre suprieure.
D'autres dceptions attristrent son adolescence. Enfance et
jeunesse lui laissrent au cur un ressentiment qui ne se calma jamais
tout fait. A vingt ans, engonce dans des guimpes baleines, habitue
rprimer ses lans et enfouir dans le silence d'amers secrets, elle se
sentait seule, et incomprise; malgr sa beaut, elle manquait d'assurance
et de gaiet. C'est sans enthousiasme qu'elle s'en alla rencontrer
Houlgate un jeune homme inconnu. Ils se plurent. Gagne par
l'exubrance de papa, forte des sentiments qu'il lui tmoignait, ma mre
s'panouit. Mes premiers souvenirs sont d'une jeune femme rieuse et
enjoue. Il y avait aussi en elle quelque chose d'entier et d'imprieux qui
aprs son mariage se donna libre cours (.) elle pensait que la femme
doit obir l'homme () En socit cependant, elle demeura toujours
timide. Brusquement transplante dans un cercle trs diffrent de son
entourage provincial, elle ne s'y adapta pas sans effort. Sa jeunesse, son
inexprience, son amour pour mon pre la rendaient vulnrable; elle
redoutait les critiques et, pour les viter, mit tous ses soins faire
comme tout le monde Ma mre ne songea jamais protester - dans
un sens ni dans l'autre - contre une inconsquence que sanctionnaient
388

les usages mondains. Elle consentit bien d'autres compromis : ils


n'entamrent pas ses principes; ce fut peut-tre mme pour compenser
ces concessions qu'elle prserva, intrieurement, une rigoureuse
intransigeance. Bien qu'ayant t, sans aucun doute, une jeune marie
heureuse, peine distinguait-elle le vice de la sexualit. Elle associa
toujours troitement l'ide de chair celle de pch. Comme l'usage
l'obligeait excuser chez les hommes certaines incartades, elle
concentra sur les femmes sa svrit ; entre les honntes femmes et
les noceuses , elle ne concevait gure d'intermdiaire. 54
Il est clair devant nos yeux que Simone de Beauvoir exaltait
les racines bourgeoises de sa mre en flattant sa timidit et sa foi. Et
quand elle faisait une comparaison entre sa mre et son pre, elle prenait
le ct de mre malgr son amour pour son sducteur et pour son pre
imaginaire. Mon pre me traitait comme une personne acheve; ma
mre prenait soin de l'enfant que j'tais. Elle me manifestait plus
d'indulgence que lui : elle trouvait naturel de m'entendre btifier alors
qu'il s'en agaait; elle s'amusait de saillies, de gribouillages qu'il ne
jugeait pas drles. Je voulais qu'on me considrt; mais j'avais
essentiellement besoin qu'on m'acceptt dans ma vrit, avec les
dficiences de mon ge; ma mre s'assurait par sa tendresse une totale
justification. 55
Au dbut la relation entre Simone de Beauvoir et sa mre
se distinguait par lamour rciproque, le respect, la vrit et le
rapprochement. Cela se montre clairement dans une situation affronte
par Simone : Quand j'avais sept huit ans, je ne me contraignais pas
devant elle, je lui parlais avec une grande libert. Un souvenir prcis

54- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.52-54.


55- Idem.

389

m'en assure. Je souffris, aprs ma rougeole, d'une lgre scoliose ; un


mdecin traa une ligne le long de ma colonne vertbrale, comme si
mon dos avait t un tableau noir, et il me prescrivit des sances de
gymnastique sudoise. Je pris quelques leons prives avec un grand
professeur blond. En l'attendant, un aprs-midi, je m'exerais grimper
la barre fixe ; arrive en haut, j'prouvai une bizarre dmangeaison
entre les cuisses ; c'tait agrable et dcevant; je recommenai ; le
phnomne se rpta. C'est drle , dis-je , maman ; et je lui dcrivis
ce que j'avais ressenti. 56
Cette relation si chaleureuse sest transforme en conflit
entre Simone de Beauvoir et sa mre pendant la priode de ladolescence.
Sa haine remonte certainement son attachement avec son pre
L'attachement privilgi au pre, sans entamer, au dbut la relation
affective avec la mre, conduit peu peu un progressif dsaveu son
gard. Ainsi, cette mre dont elle est d'abord amoureuse et dont la
prsence lui procure un vritable plaisir, va lui devenir profondment
trangre, jusqu' incarner l'injuste contrainte qui la maintient spare
d'elle-mme. 57 () Je supportais d'autant plus mal ma captivit
que je ne me plaisais plus du tout la maison. Les yeux au ciel ma
mre priait pour mon me ; ici-bas, elle gmissait sur mes garements :
toute communication tait coupe entre nous. 58
Ce conflit avec la mre clate au moment o Simone
s'aperoit que cette dernire na plus

rien lui apprendre

intellectuellement. Trs tt en effet, notre moraliste apprend


distinguer entre sa vie intellectuelle aux mains du pre et sa vie

56- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.56.


57- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.40.
58-BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.243.

390

spirituelle dirige par sa mre. Ds lors, aussi longtemps qu'elle reste


une petite fille, la mre est un modle qui lui apprend les gestes de la
vie quotidienne, lui fait ses premires lectures et surtout l'initie la vie
religieuse. Mais cette symbiose entre la mre et la fille se fissure ds
que Simone commence grandir, se cultive et ralise alors combien
l'instruction de sa mre est limite. Le conflit qui m'opposait ma
mre n'clata pas ; mais j'en avais souvent conscience. Son ducation,
son milieu l'avaient convaincue que pour une femme la maternit est le
plus beau des rles : elle ne pouvait le jouer que si je tenais le mien,
mais je refusais aussi farouchement qu' cinq ans d'entrer dans les
comdies des adultes. 59
Par ailleurs Simone s'accommode tant bien que mal de
celle

situation,

aussi

longtemps

qu'elle

peut

esprer

une

reconnaissance de la part de son pre. Mais quand elle commence en


douter, c'est alors que la crise devient invitable Ma vritable
rivale, c'tait ma mre. Je rvais d'avoir avec mon pre des rapports
personnels ; mais mme dans les rares occasions o nous nous
trouvions tous les deux seuls, nous nous parlions comme si elle avait
t l. 60
Ainsi, les illusions de Simone s'croulent quand elle prend
conscience que la drisoire complicit avec son pre, sur laquelle elle
avait cru pouvoir se rabattre ( Maman est ridicule 61) ne peut
branler la relle solidarit de ses parents entre eux : Mon pre
m'avait port un double coup, en affirmant leur solidarit et en me
traitant indirectement d'imbcile 62. S'tant dfinitivement coupe de
sa mre, ayant perdu tout espoir de reconnaissance par son pre,

59-BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.147.


60- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.149.
61- Ibid., P.150.
62- Idem.

391

Simone est alors accule riposter ce qui la brime et l'touffe depuis


tant d'annes et du mme coup se trouve oblige de choisir son
existence et de vouloir sa libert.
Mais on peut dire que La vritable rupture avec ses parents
s'accomplit lorsque Simone dispose de moyens de s'vader qui sont en
mme temps des moyens de se raliser. C'est ce moment que la jeune
fille apprend se connatre en dialoguant avec elle-mme dans son
journal : Personne ne m'admettait telle que j'tais, personne ne
m'aimait : je m'aimerai assez, dcidai-je, pour compenser cet abandon.
Autrefois, je me convenais, mais je me souciais peu de me connatre ;
dsormais, je prtendis me ddoubler, me regarder, je m'piai ; dans
mon journal je dialoguai avec moi-mme. 63.
Dans cette tape Simone de Beauvoir cherche une sortie
de profonde fosse, la sortie cest la littrature Simone se donne alors
un but, elle va se fixer un objectif et forger sa vie de ses propres mains.
Elle devient par l- mme capable de regarder en face l'exil dont
elle souffre et de s'en mettre distance par la littratures. 64 () Dj
il me semble que je devais communiquer la solitaire exprience que
j'tais en train de traverser. En avril, j'crivis les premires pages d'un
roman. 65
Avec le mtier d'crivain, Beauvoir dcouvre qu'elle peut
tre un objet, une voix dans un livre sous les yeux des autres C'tait
bien dconcertant, alors que j'avais cru m'avancer sur une voie
triomphale, de m'apercevoir soudain que j'tais engage dans une lutte ;

63- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.246.


64- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.41.
65- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit.P.265.

392

j'en prouvai un choc dont je fus longue me remettre ; du moins la


littrature m'aida-t-elle rebondir de la dtresse l'orgueil. 66
La rupture avec le carcan familial, s'impose donc la jeune
fille lorsque cette dernire comprend en quoi cette rupture est en mesure
de valoriser sa vie en l'ouvrant sur un nouveau monde, en lui permettant
de s'engager, de projeter un vritable avenir, qui sera le sien puisqu'il
dpendra de ses choix personnels'. Je ne subissais pas un obscur
malheur, mais je menais le bon combat. 67
Ds lors, Beauvoir fait dj sienne la thse qui sera celle
de l'existentialisme * sartrien. Chaque choix ne vaut que pour l'instant
prsent et peut sans cesse tre modifi : l'homme se trouve dans la
ncessit de se choisir perptuellement comme Sartre l'affirme dans
L'tre et le Nant. Grce la littrature, Simone de Beauvoir se
dtache dfinitivement de ses parents et ralise son rve d'absolu e n
parvenant trouver sa propre hirarchie de valeurs. 68

66- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit.P.268.


67- Ibid., P.269.
68- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.43.

393

Hlne de Beauvoir

Sa naissance fut une dception pour toute la famille parce


que la famille de Simone attendait un garon comme lhabitude des
familles bourgeoises dans ce temps l. Mais les sentiments de Simone
pour sa sur taient compltement diffrents. Elle a aim sa sur et
lappelait toujours Poupette :
On l'appelait Poupette ; elle avait deux ans et demi de moins que moi.
On disait qu'elle ressemblait papa. Blonde, les yeux bleus, sur ses
photos d'enfant son regard apparat comme embu de larmes. Sa
naissance avait du car toute la famille dsirait un garon. 69
Simone de Beauvoir et sa sur Hlne avaient dans la
maison paternelle la mme vie et la mme allure : On s'appliquait
nous traiter avec une exacte justice; nous portions des toilettes
identiques, nous sortions presque toujours ensemble, nous n'avions
qu'une vie pour deux. 70 Malgr cette vie identique pour les deux,
Simone de Beauvoir nous montre dans les Mmoires dune jeune fille
range quelle avait des avantages elle seule en tant qu'ane: je
jouissais nanmoins de certains avantages. J'avais une chambre, que
je partageais avec Louise, et je dormais dans un grand lit, faussement
ancien, en bois sculpt, que surmontait une reproduction de
l'Assomption de Murillo. Pour ma sur, on dressait un lit-cage dans

69- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P59.


70- Idem.

L'existentialisme: est une doctrine philosophique. Selon laquelle l'tre humain n'est
pas dtermin d'avance par sa vie mais est libre et responsable de son existence.

394

un troit corridor. Pendant le service militaire de papa, c'est moi qui


accompagnais maman quand elle allait le voir. 71
Hlne tait toujours en comparaison avec sa sur et cela
reprsentait aussi un grand fardeau sur les paules de la petite. La
cadette admirait son ane et chercha parfois limiter et se distinguer
de ses autres amitis, notamment par la dmonstration de ses talents dans
un journal satirique quelle cra au sein de lcole. Mais ses notes de
classe en subissaient trop les consquences, et lautorit parentale eut
raison de ce bref succs.
De plus on remarque que Simone de Beauvoir tait fire de
jouer le rle dane Confortablement installe dans mon rle d'ane,
je ne me targuais d'aucune autre supriorit que celle que me donnait
mon ge; je jugeais Poupette trs veille pour le sien; je la tenais pour
ce qu'elle tait : une semblable un peu plus jeune que moi; elle me savait
gr de mon estime et y rpondait avec une absolue dvotion. Elle tait
mon homme lige, mon second, mon double : nous ne pouvions pas nous
passer l'une de l'autre. 72
Dans les Mmoires dune jeune fille range, Simone de
Beauvoir nous indique un rle trs important que sa sur jouait dans sa
vie. Elle doit beaucoup sa petite sur Hlne. Elle a pris lhabitude de
communication avec les autres auprs delle et elle la fait sortir de son
silence. On peut dire que Simone de Beauvoir dans ses mmoires nous
donne une image rare de la fidlit et de loyaut pour sa sur :

71- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P59.


72- Ibid., P. 60

395

J'ai d ma sur d'apaiser en les jouant maints rves ; elle me


permit aussi de sauver ma vie quotidienne du silence. je pris auprs
d'elle l'habitude de la communication. En son absence j'oscillais entre
deux extrmes : la parole tait, ou bien un bruit oiseux que je
produisais avec ma bouche, ou, s'adressant mes parents, un acte
srieux; quand nous causions, Poupette et moi, les mots avaient un
sens et ne pesaient pas trop lourd. Je ne connus pas avec elle les
plaisirs de l'change, puisque tout nous tait commun; mais,
commentant haute voix les incidents et les motions de la journe,
nous en multipliions le prix Il n'y avait rien de suspect dans nos
propos; nanmoins, par l'importance que mutuellement nous leur
accordions, ils craient entre nous une connivence qui nous isolait des
adultes ensemble, nous possdions notre jardin secret. () Ce que
j'apprciais le plus dans nos rapports, c'est que, j'avais sur elle une
prise relle. ()Entre ma sur et moi, les choses se passaient pour de
bon. Nous nous disputions, elle pleurait, je m'irritais, nous nous
jetions la tte la suprme insulte : Tu es bte! et puis nous nous
rconciliions. Ses larmes n'taient pas feintes, et si elle riait d'une
plaisanterie, c'tait sans complaisance. Elle seule me reconnaissait de
l'autorit ; les adultes parfois me cdaient; elle m'obissait.() 73
Malgr cette reconnaissance vers sa sur, Simone de
Beauvoir voulait occuper toujours la premire place dans la famille. On
sent toujours lesprit de suprmatie : Je n'aurais pas support que 1 un
d'eux me prfrt ma sur ; si je me rsignai un partage quitable,
c'est que je me persuadai quil tournait mon profit. Plus ge, plus
savante, plus avertie que ma cadette, si mes parents prouvaient pour

73- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.. 63-64.

396

nous la mme tendresse, du moins devaient-ils me considrer davantage


et me sentir plus proche de leur maturit. 74
Malgr une ducation si pieuse venant de leur mre et de
lcole religieuse les deux surs neurent rapidement plus la vocation
religieuse : Les deux jeunes filles ranges staient dtournes de la
maison de Dieu .75
Avec la priode de ladolescence nous allons arriver la
croise des chemins. Nous allons rejeter les valeurs bourgeoises de la
famille. En entrant cette priode nous sortons de nos anciens milieux,
nous sortons de nos doctrines vcus avec la bourgeoise. Cette priode
comme nous allons voir reprsente une rvolte contre la bourgeoisie
traditionnelle de lpoque.
Cette priode sest distingue par trois changements
remarquables :
La perte progressive de foi chrtienne
La pubert et le rejet des contraintes pesant sur la sexualit
La remise en question de la rpartition des rles dan le mariage
traditionnel.

74- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.. 63-64.


75- MONTEIL (Claudine)., Les Surs Beauvoir, Editions n1, Paris, 2003, p.30.

397

I)

La perte progressive de la foi chrtienne


Avant de parler de ce bouleversement dans la vie de Simone

de Beauvoir, il faut indiquer sa vie avant c'est--dire sa vie comme une


fille bourgeoise de lpoque. En lisant le cheminement spirituel de la
jeune fille, nous avons l'impression de lire une histoire des religions au
XXe sicle. Elle tait trs pieuse, elle priait toujours dans lglise et elle
communiait rgulirement. Elle tait une fille prototype leve dans un
milieu qui respecte les murs et les cultes, au sein de la bourgeoise. Dans
les Mmoires dune jeune fille range, Simone de Beauvoir parlait avec
prolixit de cette vie pieuse, pure, pleine de contemplation et de cette vie
damiti et dintimit avec Dieu. J'tais trs pieuse; je me confessais
deux fois par mois l'abb Martin, je communiais trois fois par semaine,
je lisais chaque matin un chapitre de l'Imitation; entre les classes, je me
glissais dans la chapelle de l'institut et je priais longtemps, la tte dans
mes mains; souvent pendant la journe, j'levais mon me Dieu. Je ne
m'intressais plus l'enfant Jsus, mais j'adorais perdument le Christ.
J'avais lu, en marge des vangiles, de troublants romans dont il tait le
hros et je contemplais avec des yeux d'amoureuse son beau visage tendre
et triste; je suivais, travers les collines couvertes d'oliviers, l'clat de sa
robe blanche, je mouillais de mes larmes ses pieds nus, et il me souriait
comme il avait souri Madeleine. Quand j'avais assez longtemps
embrass ses genoux et pleur sur son corps sanglant, je le laissais
remonter au ciel. Il s'y fondait avec l'tre plus mystrieux qui je devais
la vie et dont un jour, et pour toujours, la splendeur me ravirait. 76
Elle parlait avec Dieu comme un ami connu qui sattachait
avec elle dune relation suprme. Avec Dieu elle sentait du confort, de
paix et de tranquillit : Quel rconfort de le savoir l! On m'avait dit

76- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P. 101.

398

qu'il chrissait chacune de ses cratures comme si elle avait t unique


; pas un instant son regard ne m'abandonnait, et tous les autres taient
exclus de notre tte tte ; je les effaais, il n'y avait au monde que
Lui et moi, et je me sentais ncessaire sa gloire : mon existence
avait un prix infini. II n'en laissait rien chapper : plus dfinitivement
que sur les registres de ces demoiselles, mes actes, mes penses, mes
mrites s'inscrivaient en lui pour l'ternit; mes dfaillances aussi,
videmment, mais si bien laves par mon repentir et par sa bont
qu'elles brillaient autant que mes vertus. Je ne me lassais pas de
m'admirer dans ce pur miroir sans commencement ni fin. Mon image,
toute rayonnante de la joie qu'elle suscitait dans le cur de Dieu, me
consolait de tous mes dboires terrestres; elle me sauvait de
l'indiffrence, de l'injustice, et des malentendus humains. Car Dieu
prenait toujours mon parti; si j'avais eu quelque tort, l'instant o je
lui demandais pardon, il soufflait sur mon me et elle retrouvait tout
son lustre ; mais d'ordinaire, dans sa lumire, les fautes qu'on
m'imputait s'vanouissaient; en me jugeant, il me justifiait. Il tait le
lieu suprme o j'avais toujours raison. Je l'aimais, avec toute la
passion que j'apportais vivre. 77
Nous parlons maintenant dun amour rciproque entre Le
Tout puissant et la petite Simone. Ce type de relation a pouss Simone
rflchir que son existence est ncessaire pour la gloire de Dieu.
Du surcrot, Simone de Beauvoir sisolait de tout le monde
pour mditer dans cet amour infini. Elle consacrait un jour pendant
lanne pour visiter les glises et pour contempler dans la Gloire de
Dieu : Chaque anne, je faisais une retraite; toute la journe,
j'coutais les instructions d'un prdicateur, j'assistais des offices,

77- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 101-102.

399

j'grenais des chapelets, je mditais; je djeunais au cours, et pendant


le repas une surveillante nous lisait la vie d'une sainte. Le soir, la
maison, ma mre respectait mon silencieux recueillement. Je notais sur
un carnet les effusions de mon me et des rsolutions de saintet. Je
souhaitais ardemment me rapprocher de Dieu. 78
Simone de Beauvoir est alle plus loin dans sa relation
avec Dieu, elle voulait entrer au couvent pour tre seule avec Dieu
mon choix tait fait. J'entrerais au couvent () Cet avenir me fut un
alibi commode. Pendant plusieurs annes il me permit de jouir sans
scrupule de tous les biens de ce monde.79
La campagne jouait un rle trs remarquable dans la
relation de Simone avec Dieu. Son amour pour la campagne tait un
amour sophisme et elle sentait que Dieu existait toujours autour delle
mon amour pour la campagne prit des couleurs mystiques ( )
Pourtant, bien plus vivement qu' Paris, je sentais autour de moi la
prsence de Dieu; Paris, les hommes et leurs chafaudages me le
cachaient ; je voyais ici les herbes et les nuages tels qu'il les avait
arrachs au chaos, et ils portaient sa marque: Plus je collais la terre,
plus je m'approchais de lui, et chaque promenade tait un acte
d'adoration. Sa souverainet ne m'tait pas la mienne. Il connaissait
toutes les choses sa faon, c'est--dire absolument : mais il me
semblait que, d'une certaine manire, il avait besoin de mes yeux pour
que les arbres aient des couleurs. La brlure du soleil, la fracheur de la
rose, comment un pur esprit les et-il prouves, sinon travers mon
corps? II avait fait cette terre pour les hommes, et les hommes pour
tmoigner de ses beauts : la mission dont je m'tais toujours sentie
obscurment charge, c'tait lui qui me l'avait donne. Loin qu'il me

78- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P. 102.


79- Ibid., PP. 103-104.

400

dtrnt, il assurait mon rgne. Prive de ma prsence, la cration


glissait dans un obscur sommeil; en l'veillant, j'accomplissais le plus
sacr de mes devoirs, alors que les adultes, indiffrents, trahissaient les
desseins de Dieu. Quand le matin je franchissais en courant les
barrires blanches pour m'enfoncer dans les sous-bois, c'tait lui-mme
qui m'appelait. II me regardait avec complaisance regarder ce monde
qu'il avait cr afin que je le voie. 80
Mais devant plusieurs situations Simone de Beauvoir a
commenc de protester contre les dfinitions du pch : La plupart
des fautes pour lesquelles ma mre nous rprimandait, ma sur et moi,
c'taient des maladresses ou des tourderies. Poupette se fit durement
gronder et punir pour avoir perdu un collet de civette (.) Ces impairs
n'avaient rien de commun avec le pch, et en les vitant, je ne me
perfectionnais pas. Ce qu'il y avait d'embarrassant, c'est que Dieu
interdisait beaucoup de choses, mais ne rclamait rien de positif, sinon
quelques prires, quelques pratiques qui ne modifiaient pas le cours des
journes. Je trouvais mme bizarre, quand les gens venaient de
communier, de les voir si vite se replonger dans le train-train habituel ;
je faisais comme eux, mais j'en tais gne. Au fond, ceux qui
croyaient, ceux qui ne croyaient pas menaient tout juste la mme
existence; je me persuadai de plus en plus qu'il n'y avait pas place dans
le monde profane pour la vie surnaturelle. 81
Cest le dbut de cette rvolution contre la croyance en
Dieu et contre ses principes hrite par la bourgeoisie. De plus elle a
commenc douter de lexistence de Dieu sur la terre, douter que Dieu
est le Tout puissant. Mais au fond de son me, elle voulait que Dieu lui
paraisse pour apaiser ses troubles : La nature me parlait de Dieu:

80- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 174-175.


81- Ibid., PP. 103-104.

401

mais dcidment, il me semblait tout fait tranger au monde o


s'agitent les hommes. De mme que le pape au fond du Vatican n'a pas
se soucier de ce qui se passe dans le sicle, Dieu, dans l'infini du ciel,
ne devait gure s'intresser aux dtails des aventures terrestres. Depuis
longtemps j'avais appris distinguer sa Loi de l'autorit profane. Mes
insolences en classe, mes lectures clandestines ne le concernaient pas.
D'anne en anne, ma pit en se fortifiant s'purait et je ddaignais les
fadeurs de la morale au profit de la mystique. Je priais, je mditais,
j'essayais de rendre sensible mon cur la prsence divine. Vers douze
ans, j'inventai des mortifications : enferme dans les cabinets - mon
seul refuge - je me frottais au sang avec une pierre ponce, je me
fustigeais avec la chanette d'or que je portais mon cou. Ma ferveur
porta peu de fruits. Dans mes livres de pit, on parlait beaucoup de
progrs, d'ascension; les mes gravissaient des sentiers escarps, elles
franchissaient des obstacles; par moments, elles traversaient des dserts
arides, et puis une rose cleste les consolait : c'tait toute une
aventure; en fait, alors qu'intellectuellement je m'levais de jour en jour
vers le savoir, je n'avais jamais l'impression de m'tre rapproche de
Dieu. Je souhaitais des apparitions, des extases, qu'en moi ou hors de
moi quelque chose se passt: rien n'arrivait et mes exercices finissaient
par ressembler des comdies. je m'accusais d'avoir communi sans
ferveur, pri du bout des lvres, trop rarement pens Dieu. 82
La vie de Simone de Beauvoir sest transforme dune
manire inattendue

mme pour elle-mme. Maintenant elle voit le

prtre comme un imposteur, et sa robe n'tait qu'un travesti.


Maintenant elle sent des tremblements quand elle voit un prtre : je
regardai avec horreur l'imposteur que pendant des annes j'avais pris

82- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 187.

402

pour le reprsentant de Dieu : brusquement il venait de retrousser sa


soutane, dcouvrant ses jupons de bigote ; sa robe de prtre n'tait
qu'un travesti ; elle habillait une commre qui se repaissait de ragots.
Je quittai le confessionnal, la tte en feu, dcide ne jamais y
remettre les pieds. 83
Simone de Beauvoir a commenc tudier sa foi en
comparaison avec les autres. Elle tait en train de dcouvrir la vrit
cache derrire des apparences extrieures de la religion. Mon pre
ne croyait pas ; les plus grands crivains, les meilleurs penseurs
partageaient son scepticisme ; dans l'ensemble, c'tait surtout les
femmes qui allaient l'glise ; je commenais trouver paradoxal et
troublant que la vrit ft leur privilge alors que les hommes, sans
discussion possible, leur taient suprieurs. En mme temps, je pensais
qu'il n'y a pas de plus grand cataclysme que de perdre la foi et je tentais
souvent de m'assurer contre ce risque. Malgr tout a je me suis
convaincue que Les faits religieux n'taient convaincants que pour les
convaincus.84
Petit petit elle sest libre de ces contraintes qui pesaient
sur sa vie et son existence, elle a commenc jouir des plaisirs
terrestres, elle a commis les pchs et enfin elle a perdu la foi. Un soir,
Meyrignac, je m'accoudai, comme tant d'autres soirs, ma fentre ;
(.) J'avais pass ma journe manger des pommes interdites et lire,
dans un Balzac prohib, l'trange idylle d'un homme et d'une panthre;
avant de m'endormir, j'allais me raconter de drles d'histoires, qui me
mettraient dans de drles d'tats. Ce sont des pchs , me dis-je.
Impossible de tricher plus longtemps : la dsobissance soutenue et
systmatique, le mensonge, les rveries impures n'taient pas des

83- BEAUVOIR (Simone de).,Op.cit. P. 187.


84- Ibid., P.189.

403

conduites innocentes. Je plongeai mes mains dans la fracheur des


lauriers-cerises, j'coutai le glouglou de l'eau, et je compris que rien
ne me ferait renoncer aux joies terrestres. Je ne crois plus en Dieu
, me dis-je, sans grand tonnement. C'tait une vidence : si j'avais
cru en lui, je n'aurais pas consenti de gaiet de cur l'offenser.
J'avais toujours pens qu'au prix de l'ternit ce monde comptait
pour rien; il comptait, puisque je l'aimais, et c'tait Dieu soudain qui
ne faisait pas le poids : il fallait que son nom ne recouvrt plus qu'un
mirage. Depuis longtemps l'ide que je me faisais de lui s'tait
pure, sublime au point qu'il avait perdu tout visage, tout lien
concret avec la terre et de fil en aiguille l'tre mme. Sa perfection
excluait sa ralit. C'est pourquoi j'prouvai si peu de surprise quand
je constatai son absence dans mon cur et au ciel. Je ne le niai pas
afin de me dbarrasser d'un gneur : au contraire, je m'aperus qu'il
n'intervenait plus dans ma vie et j'en conclus qu'il avait cess
d'exister pour moi. 85
Il faut mentionner que le scepticisme de son pre lui
ouvre la voie et il devient facile pour elle de penser dans un monde
sans crateur. Le scepticisme paternel m'avait ouvert la voie ; ()
jai t affranchie de mon enfance et de mon sexe, en accord avec les
libres esprits que j'admirais. Et il m'tait plus facile de penser un
monde sans crateur qu'un crateur charg de toutes les
contradictions du monde. 86
Dsormais Simone de Beauvoir ne cherche pas un
principe suprieur pour lui expliquer le monde, et lui permettre de
quitter la terre. Pour cela, elle se tourne vers l'inquitude gidienne et
rejette le moralisme bourgeois. La petite fille range devient une jeune

85- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 190-191.


86- Idem.

404

fille amorale qui veut trouver Dieu par le renversement des valeurs que
sa famille lui a enseignes. L'immoralisme n'tait pas seulement un
dfi la socit, il permettait d'atteindre Dieu ; croyants et incrdules
utilisaient volontiers ce nom ; selon les uns, il dsignait une
inaccessible prsence, selon les autres, une vertigineuse absence ! Cela
ne faisait gure de diffrence et je n'eus pas de peine amalgamer
Claudel et Gide 87
Le rejet de Dieu lui permet une grande libert de pense
puisqu'elle arrive concilier deux auteurs aussi opposs que Gide et
Claudel. En vrit, ce qu'elle recherche dans la littrature c'est un rejet
des valeurs qu'on lui a enseignes pour une qute de nouvelles valeurs
qui, si elles ne garantissent pas l'homme le ciel lui font au moins
quitter la terre et lui donnent de nouvelles exigences. L'important
c'tait de s'arracher la terre et on touchait alors l'ternel 88
Simone de Beauvoir a largement montr dans son
autobiographie que malgr l'acharnement de la socit faire
devenir femmes les femmes par la contrainte ou le devenir subi,
celles-ci ont toujours nanmoins le pouvoir de ne pas l'accepter, de
choisir, en transformant la donne culturelle ou leur propre manire
de devenir, en une libert comprise cette fois-ci comme un devenir
agi. 89
Alors on peut dire que les mmoires dune jeune fille
range nous prsente une fille, mais pas range, par contre, une fille
indiscipline qui discute, raisonne, analyse, dnote une rare
connaissance de monde pour son jeune ge. Donc, on remarque que
cette jeune fille ntait quun masque et un visage demprunt, derrire

87- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.262.


88- Idem.
89- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.26.

405

lequel se cache le vrai drame de la recherche de ltre. Le premier pas


vers cette recherche de ltre tait la rvolte. En ce sens, toutes les
jeunes filles de la littrature existentielle sont, des titres divers, des
rvoltes. Ladolescente des Mmoires le sait mieux quune autre,
elle qui dvore ce genre de prose, et fait des hrones de ses lectures
non pas simples personnages fictifs, mais bien de vritable tres
humains en tant quils sont pris dans des conflits et de problmes qui
affectent leur condition- dtre-dans- le- monde. 90
On peut dire simplement que Simone de Beauvoir tente
l'adolescence de s'identifier des hros de livres. Daprs ces livres lus
par Simone de Beauvoir, on peut comprendre sa qute spirituelle. Nous
allons classer ces livres daprs limportance et linfluence effectues
dans la vie et lesprit de Simone de Beauvoir.
a. Little Women de Louisa May Alcott*

Simone de Beauvoir a lu ce roman lge de dix ans Elle gardera de


sa lecture un souvenir mu et indlbile. Dans ce roman lauteur raconte
un mari parti sur le front, Marne vit seule avec ses quatre filles. Malgr
des tempraments trs diffrents, Mag,

Amy, Beth et Jo sont

profondment soudes. Sous le regard de Marne, bonheurs et malheurs


se succdent et, dans cette petite maison enfouie sous les arbres, les
quatre surs s'veillent peu peu la vie d'adulte. Bien sr, c'est avec
Jo que Simone se trouve le plus d'affinits :
J'ai dit, en effet dans mes Mmoires, dclarait-elle quelque soixante
ans plus tard, que la lecture de ce roman me donnait une ide exalte de
moi-mme. II m'aidait m'identifier cette jeune fille et trouver du
rconfort en moi-mme quand je le lisais. J'prouvais une telle estime

90- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.27.


Louisa May Alcott est une romancire amricaine, connue surtout pour son roman Little
Women ou Les Quatre Filles du docteur March.

406

pour Jo que je pouvais me dire que, moi aussi, j'tais comme elle et que
cela n'avait donc pas d'importance si la socit tait cruelle, parce que
moi aussi je vaudrais autant que les autres et je trouverais ma place 91
Jo dans ce roman reprsente notre moraliste en plusieurs
aspects : d'abord parce qu'elle se trouve comme Simone elle-mme face
un dilemme en raison de sa vocation d'crivain. Son esprit crateur
enrichit sa vie et lui donne un sens, mais la rend diffrente des autres
membres de la famille et la place l'cart ; ensuite parce que Jo crit
pour valider sa place au sein de la famille tout comme Simone tentera de
le faire. Little Women de Louisa May Alcott avait une grande influence
sur la vie de Simone de Beauvoir, elle reprsente un symbole de volont
de libration.
b. The Mill on the Floss de George Eliot*

Le Moulin sur la Floss de G. Eliot permet galement


Simone de Beauvoir de vaincre son isolement, elle se projette, en effet,
dans l'hrone Maggie Tulliver, qui, comme elle, aime les livres et se
trouve rejete par son milieu. Simone de Beauvoir a lu ce roman onze
ou douze ans. Il est le deuxime roman avoir si profondment marqu
son esprit. Je lus cette poque un roman qui me renvoya l'image de
mon exil : Le Moulin sur la Floss de George Eliot me fit une

91- Cite par Deirdre Bair in Simone de Beauvoir, Fayard, Paris, 1991.

George Eliot, est une romancire britannique . Elle est considre comme un des plus grands
crivains victoriens, tous sexes confondus. Ses romans, qui se situent dans une Angleterre
provinciale, sont connus pour leur ralisme et leur profondeur psychologique. Bien que les
auteurs fminins de cette priode aient pu publier librement sous leur vrai nom, l'usage d'un
nom masculin lui aurait permis de s'assurer que ses uvres ne soient pas perues comme de
simples romans d'amour. Le fait d'avoir voulu prserver sa vie prive des curiosits du public
et de sa relation scandaleuse avec George Henry Lewes pourrait aussi avoir influenc cette
dcision.

407

impression encore plus profonde que nagure Little Women.()


Maggie Tulliver tait comme moi divise entre les autres et elle-mme
: je me reconnus en elle. Son amiti avec le jeune bossu qui lui prtait
des livres m'mut autant que celle de Joe avec Laurie : je souhaitai
qu'elle l'poust. Mais cette fois encore, l'amour brisait avec l'enfance.
Maggie s'prenait du fianc d'une cousine, Stephen, dont elle faisait
involontairement la conqute. Compromise par lui, elle refusait de
l'pouser par loyaut envers Lucy ; le village et excus une perfidie
sanctionne par de justes noces; il ne pardonnait pas Maggie d'avoir
sacrifi les apparences la voix de sa conscience. Son frre mme la
dsavouait. Je ne concevais que l'amour- amiti; mes yeux, des livres
changs et discuts ensemble craient entre un garon et une fille des
liens ternels ; je comprenais mal l'attirance que Maggie prouvait pour
Stephen. Nanmoins, puisqu'elle l'aimait, elle n'aurait pas d renoncer
lui. C'est au moment o elle se retirait dans le vieux moulin,
mconnue, calomnie, abandonne de tous, que je brlai de tendresse
pour elle. Je pleurai sur sa mort pendant des heures. Les autres la
condamnaient parce qu'elle valait mieux qu'eux; je lui ressemblais, et
je vis dsormais dans mon isolement non une marque d'infamie mais
un signe d'lection. Je n'envisageai pas d'en mourir. A travers son
hrone, je m'identifiai l'auteur : un jour une adolescente, une autre
moi-mme, tremperait de ses larmes un roman o j'aurais racont ma
propre histoire. 92 Ce scandale a laiss des traces douloureuses dans la
vie de Simone de Beauvoir Ce scandale eut des annes plus tard un
cho la vie personnelle de Beauvoir travers la mort de son amie, elle
aussi broye par une socit puritaine et bourgeoise. 93

92- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 193-194.


93- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.27.

408

c. L'colier dAthnes de Andr Laurie*


Simone de Beauvoir a lu ce roman lge de treize ans.
Un livre que je lus vers treize ans me fournit un mythe auquel je crus
longtemps. Ctait Lcolier dAthnes, dAndr Laurie. Thagne
colier srieux, appliqu, raisonnable, tait subjugu par le bel
Eurphotion ; ce jeune aristocrate, lgant, dlicat, raffin, spirituel,
impertinent, blouissait camarades et professeurs, bien quon lui
reprocht parfois sa nonchalance et sa dsinvolture. Il mourut la fleur de
lge et ctait Thagne qui cinquante ans plus tard racontait son
histoire. 94.
Simone de Beauvoir fera de l'amiti du sage Thagne
(auquel elle s'identifie) pour le bel Euphorion, quelque peu idalise
pour les besoins de lcriture, le symbole resplendissant de sa passion
exacerbe pour Zaza.
d. Le Grand Meaulnes de Alain-Fournier**

L'ouvrage qui exera l'emprise la plus forte et la plus


durable sur son imagination, et qui la guida dans les territoires
motionnels tnbreux et toujours mouvants o l'entranait Jacques, fut
Le Grand Meaulnes, d'Alain-Fournier 95
Le Grand Meaulnes, certes, est un roman qui a t
normment apprci, par toute sa gnration mais aussi elle identifie son
cousin Jacques dont elle est amoureuse Augustin Meaulnes. Il existe en

94- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.158.


95- BAIR (Deirdre)., op. cit., p. 116.
Jean-Franois Paschal Grousset, crivain pour la jeunesse sous le pseudonyme d'Andr
Laurie, connu galement sous les pseudonymes Docteur Flavius, Philippe Daryl, Lopold
Virey et Tiburce Moray (...) est un journaliste, homme politique et crivain franais. Il a eu
une vie trs mouvemente et une formation varie. Il participe activement la Commune de
Paris, avant de devenir dput de la Troisime Rpublique.
Alain fournier est un crivain franais, mort l'ge de 27 ans aprs avoir crit un unique
roman, le Grand Meaulnes.

409

effet de nombreux liens entre le jeune homme tourment et d'humeur


fluctuante qu'est son cousin Jacques et Augustin Meaulnes qui aprs avoir
tant recherch Yvonne de Galais s'enfuit le lendemain de sa nuit de
Noces : Je lus les larmes aux yeux, le roman que Jacques disait aimer
entre tous et qui s'appelait non le grand mle mais le grand Meaulnes .
De plus, sans doute la jeune fille peut-elle s'identifier la
sage Yvonne de Galais qui attend Augustin Meaulnes, de la mme faon
que Simone de Beauvoir attendait de la part de Jacques une demande en
mariage qui, elle, n'est jamais venue. Simone de Beauvoir devenue
crivain s'inspirera dans ses premiers textes de ce roman narrant la qute
sans espoir de l'adolescence, comme elle sera galement fortement
influence par le recueil d'alexandrins de Franois Mauriac, L'Adieu
l'adolescence, clbrant son enfance trop heureuse 96
e. The Green Hat de Michael Arlen*
Un malentendu avait spar lhrone Iris Storm, de Napier,
le grand amour de sa jeunesse, elle ne loubliait jamais, bien quelle
coucht avec des tas dhommes ; pour finir, plutt que denlever Napier
une pouse aimable et aimante, elle se fracassait en auto contre en
arbre.jadmirais Iris : sa solitude, sa dsinvolture et son intgrit
hautaine. 97 Mais sous le vernis et les strass couve le mal-tre d'une
gnration traumatise par la premire guerre mondiale, ballotte entre
la toute nouvelle libert de murs et les traditions pesantes de la vieille
Angleterre.
Simone de Beauvoir, Beauvoir y verra le reflet de sa propre
qute de libert et son dsir d'autonomie vis--vis des hommes.

96- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.30.


97- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.454.

410

f. La nymphe au cur fidle de Margaret Kennedy*

La nymphe au cur fidle, roman de l'crivain anglais


Margaret Kennedy, crit en 1914, est centr sur le personnage de
Tessa, la nymphe au cur pur et fidle, qui doit apprendre elle aussi
se plier aux lois de la socit et qui mourra prcocement d'une crise
cardiaque.
Simone admirera ce roman et l'enverra Zaza qui lui
parat avoir tant de points communs avec Tessa, brler comme elle de
sentiments sublimes et passionns qu'elle doit apprendre temprer et
s'extnuer en vain dans cette volont farouche de concilier ses exigences
dmesures avec le plat ralisme de la socit bourgeoise 98.
g. Poussire de Rosemond Lehmann**

Ce roman met en scne une jeune femme, qui est galement


une intellectuelle, tudiant Cambridge. Celle-ci a de nombreux
problmes pour concilier une vie sentimentale, et ce que la socit attend
d'une jeune femme au dbut du XXe sicle et son got pour les livres.
Les lectures qui lui plaisent sont celles o les hrones lui ressemblent et
cherchent comme elle une voie vers l'absolu. De plus, ces romans sont
empreints d'un "ralisme potique". Ils transfigurent le rel et montrent la
qute de jeunes adolescents qui insatisfaits de la ralit cherchent la
transformer en la sublimant. Ces lectures l'ont tellement marque qu'
trente ans, alors qu'elle commence pratiquer srieusement son futur
mtier d'crivain, elle tente de les imiter.

98- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.31.


Margaret Kennedy est un crivain plein de fracheur et de spontanit. Trs prolixe, elle
commence composer des rcits et des pices de thtre ds son enfance, avant mme de
savoir lire ou crire.
Rosamond Lehmann (3 fvrier 1901 12 mars 1990) tait une romancire britannique.
En 1919, elle alla Girton College, Universit de Cambridge, pour tudier la littrature
anglaise, ce qui n'tait gure habituel pour une femme pareille poque. L'hostilit des
hommes envers les femmes intellectuelles, qu'elle a rencontre alors, est raconte de faon
romance dans Dusty Answer (1927).

411

On peut dire que les mmoires dune jeune fille range


reprsente une forme de la littrature existentialiste de laprs guerre.
En racontant son parcours d'enfant sage jusqu' la dcouverte de sa
vritable vocation d'crivain, Beauvoir livre une explication de la
femme qu'elle est devenue. II s'agit toujours d'expliquer la femme par
sa situation et non pas sa situation par sa nature, tant il est vrai que
l'alination de la femme dans la socit n'est pas une donne, mais un
constitu. Ce ne sont pas les femmes qui ont cr cette situation de
soumission et d'exclusion, mais les hommes qui ont toujours possd
les instruments du pouvoir, et les ont utiliss pour assurer de facto et de
jure leur suprmatie et pour tenir les femmes en dpendance. 99
A ct des ces livres dexistentialisme qui forment la pense de
Simone de Beauvoir, nous pouvons mentionner des personnages
comme Jacques, son cousin, Jean Baruzi et surtout Sartre qui jouent un
rle important pour la qute de Simone de Beauvoir.
a. Jacques

Quand Simone de Beauvoir est ge de dix-sept ans elle


tombe amoureuse de son cousin Jacques. Celui-ci remplit toutes les
fonctions la fois : il est l'ami, le confident mais galement
l'amoureux. Jacques s'inquitait de mes problmes, il m'tait doux de
causer avec lui. Bientt je me rendis compte qu'il avait retrouv dans mon
cur la premire place. 100 Jacques entre dans le cadre des affinits
lectives tout comme Zaza car il est instruit, intelligent. Il promne sa
"petite" cousine en auto et lui fait dcouvrir les bars de Montparnasse. Si
cette "idylle" peut nous sembler "banale", et quelque peu semblable un
clich (la jeune fille pauvre qui tombe amoureuse de son riche cousin), il

99- RENOTTE (Guy)., Op.cit., PP.31-32.


100- BEAUVOIR (Simone de).,Op.cit. P.274.

412

faut noter encore une fois que les rencontres avec Jacques se droulent
dans l'appartement familial dans la longue galerie moyengeuse o il ne
fait jamais trs clair, espace qui reproduit une fois de plus le lieu de
l'enfance rduit et ftal. Jacques se prsente ainsi comme l'initiateur : il
fait dcouvrir Simone la littrature moderne, l'introduit dans le monde
interlope des bars de Montparnasse, lui rvle ses premiers mois
amoureux. 101 Je le quittai, le cur en feu. Je m'assis sur un banc
pour toucher, pour regarder le cadeau qu'il venait de me faire : une
feuille d'un beau-papier pais, aux barbes pointues, couverte de signes
violets. 102
Jacques est, comme le pre de Simone de Beauvoir, un
hritier, mais pas un vrai bourgeois cultivant les valeurs bourgeoises. Le
monde bourgeois franais connat un certain effritement de ses valeurs.
Le monde des bars de Montparnasse fait de Jacques un lment loign
du modle bourgeois traditionnel.

A cause des fautes dans la

personnalit de Jacques, Simone de Beauvoir a prfr de loigner de lui.


Le manque de srieux, les caprices, la dsinvolture de Jacques heurtent
l'adolescente qui s'aperoit qu'intellectuellement il ne lui convient pas
et qu'elle ne pourra s'engager avec lui. Longtemps fascine par son
image, Simone s'en dtourne lorsqu'elle n'aperoit plus en elle qu'un
vague idal romantique obsolte. Le portrait cursif et cruel qu'elle livre
de Jacques la fin de ses Mmoires met dfinitivement distance sa
figure et marque le terme de son premier amour. Je me rappelai le grand
rve d'amour admiration que je m'tais forg quinze ans et je le
confrontai tristement avec mon affection pour Jacques : non, je ne
l'admirais pas. 103

103- Ibid., P.296.


102- BEAUVOIR (Simone de).,Op.cit. P.293.
101- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.48.

413

b. Pradelle

Il tait un Normalien et de bonne famille. Il tait proche


intellectuellement de Simone de Beauvoir : ceci prs, nous avions
beaucoup de points communs. Comme moi pieusement lev, et
aujourd'hui incrdule, la morale chrtienne l'avait marqu. (...) II
aimait peu prs les mmes livres que moi, avec une prdilection
pour Claudel, et un certain ddain de Proust qu'il ne trouvait pas
"essentiel". 104
Pourtant elle le trouve, par bien des aspects loign d'elle :
Dans son inquitude purement crbrale, je ne reconnaissais pas mes
dchirements. Je le jugeais sans complication, sans mystre, un colier
sage De plus il va pourtant la trahir en renouant avec la religion : Je
me sentais abandonne, exclue, trahie. Jacques trouvait un asile dans les
bars de Montparnasse, Pradelle au pied des tabernacles : mes cts, il
n'y avait absolument plus personne. 105

c. Herbaud

Simone de Beauvoir devient lamie de Herbaud (Maheu) qui


appartient au trio compos de Nizan, Sartre et lui-mme. Herbaud va faire
vibrer le cur de Simone de Beauvoir : Quand en me quittant, il nous
promit de longues conversations, j'exultai : "II a une forme d'intelligence
qui me prend le cur" notai-je le soir. 106
De plus elle russit discuter avec Herbaud, et crit
bouleverse dans son journal : Rencontre avec Andr Herbaud, ou avec
moi-mme ? Lequel m'a mu si fort ? Pourquoi suis-je bouleverse,
comme si quelque chose m'tait vraiment arriv ? 107

104- BEAUVOIR (Simone de).,Op.cit. P.341.


105- Ibid., P.342.
106- Ibid., P.369.
107- Ibid., P.435-436.

414

Durant sa relation avec Simone de Beauvoir et les autres, Herbaud a


pris le nom de : le Castor : Beauvoir=Beaver. "Vous tes un Castor,
dit-il. Les Castors vont en bande et ils ont l'esprit constructeur". 108
Dautre part Herbaud tait mari : en fait, c'est surtout
Sartre qu'il est li ; c'est lui qu'il va bientt, si jalouse que soit son
amiti pour Simone, devoir cder la place.
d. Sartre

Si la jeune femme devient la "reine" du monde rel, c'est


bien grce Sartre qui en est alors le roi. Simone de Beauvoir met en
place toute une structure dans le but de transfigurer le couple BeauvoirSartre. La rencontre de Sartre est pour Beauvoir une rvlation. II est
le double parfait, l'alter ego que la jeune fille attendait depuis si
longtemps. Sartre rpondait exactement au vu de mes quinze ans :
il tait le double en qui je retrouvais, portes l'incandescence, toutes
mes manies. Avec lui, je pourrais toujours tout partager. Quand je le
quittai au dbut d'aot, je savais que plus jamais il ne sortirait de ma
vie. 109 Cette rencontre avec celui qui restera jusqu' la fin de sa vie
son compagnon de route est tardive puisqu'elle intervient dans les
dernires pages des Mmoires, mais elle est dcisive. Sartre, en effet,
est la premire personne de sexe masculin en qui notre mmorialiste
retrouve la force des rapports qu'avait connus l'enfant : en ce sens, c'est
le mythe de l'androgyne qui lui permet de structurer la reprsentation
de sa relation Sartre. Car ce mythe de l'androgyne inscrit dans la
gmellit la force d'un rapport o ressemblance, proximit et diffrence
sont intimement lies et complmentaires. Mme si Sartre reste
profondment diffrent d'elle, Beauvoir a l'impression que le couple de

108- BEAUVOIR (Simone de).,Op.cit. P.452.


109- Ibid., P.482.

415

jumeaux qu'ils forment a la mme soif d'emprise sur le monde et peut


tout embrasser. Avec Sartre, c'est l'ide de totalit qui s'impose au
Castor ; avec lui elle renoue avec le bonheur et se retrouve prte aimer
: une grande chance venait de m'tre donne : en face de cet avenir,
brusquement je n'tais plus seule. 110
Avec Sartre, Simone de Beauvoir a rejet le systme
religieux de son enfance. Elle est devenue sre de sa singularit et de sa
supriorit et emploie toujours un vocabulaire appartenant au champ
lexical du sacr. Cette supriorit devient assure par des preuves devant
les hommes et surtout Sartre, non devant Dieu.
Simone de Beauvoir tait cette fois sre du gnie de son
nouvel ami. Pour cela elle a mis avec joie et scurit son destin dans les
mains de Sartre. Avec Sartre, Simone de Beauvoir va tre un grand
crivain. Elle pourra ds maintenant crire avec grande libert comme un
tre libre crit des mmoires dun genre nouveau.
On a vu une grande rvolution dans la vie de Simone de
Beauvoir naissante de plusieurs facteurs comme la famille et ses murs
bourgeoises, de la lecture des livres, dit de la littrature, en enfin de la
compagnie.

110- RENOTTE (Guy)., Op.cit., P.48.

416

II)

La remise en question de lducation fminine traditionnelle

a) Ladolescence et la dcouverte de la sexualit

Simone est une enfant prcoce , disait Georges de


Beauvoir () L'image que je retrouve de moi aux environs de l'ge de
raison est celle d'une petite fille range, heureuse et passablement
arrogante. 111
Avant de parler de la priode de ladolescence chez Simone
de Beauvoir dans les Mmoires dune jeune fille range, nous allons
dfinir la signification de mot de ladolescence ou bien la pubert.
La pubert est une tape du dveloppement humain
marquant la transition de l'enfance l'adolescence (fertilit). Elle se
signale notamment par une croissance rapide due aux hormones de
croissance et le dveloppement des caractres sexuels primaires et
secondaires d aux hormones sexuelles, avec de notables changements
comportementaux notamment un besoin accru de sommeil li un
dcalage de libration de la mlatonine. Le mot provient du latin
pubertas, issu d'une famille de mots qui comporte la fois des mots
relatifs au passage l'ge adulte et la pousse du poil 112
Dans les Mmoires dune jeune fille range Simone de
Beauvoir nous donne une introduction ou des indications de cette priode
attendue daprs plusieurs situations. La premire situation quand Simone
est alle avec sa famille au cinma pour voir le film de Roi de
Camargue : Quelques semaines plus tard nous assistmes, dans les
mmes conditions, au Roi de Camargue. Le hros, fianc une douce
paysanne blonde, se promenait cheval au bord de la mer; il
rencontrait une bohmienne nue, aux yeux tincelants, qui souffletait
sa monture ; il en restait pantois pendant un long moment ; plus tard, il

111- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.85.


112- http://fr.wikipedia.org/wiki/Pubert.

417

s'enfermait avec la belle fille brune dans une maisonnette, au milieu


des marais. Je remarquais que ma mre et bonne-maman changeaient
des regards effars; leur inquitude finit par m'alerter et devinai que
cette histoire n'tait pas pour moi; mais je ne compris pas bien
pourquoi. Pendant que la blonde courait dsesprment travers le
marcage- et s'y engloutissait, je ne ralisai pas que le plus affreux des
pchs tait en train de se consommer. L'altire impudeur de la
bohmienne m'avait laisse de bois. J'avais connu dans La Lgende
dore, dans les contes du chanoine Schmidt, des nudits plus
voluptueuses. Nanmoins, nous ne retournmes plus au cinma 113
Il faut mentionner que les bourgeois considrent que le
cinma est une perdition du temps mais il faut passer le temps libre
dans la lecture: quant au cinma, mes parents le tenaient pour un
divertissement vulgaire. 114
Dans

les

socits

bourgeoises,

les

filles

taient

compltement dlaisses. On ne sintressait pas les prparer pour


cette priode mais on leurs donnait des ordres pour ne pas regarder ou
dcouvrir leurs corps. La chair na pas eu une existence dans cet
univers. On m'avait appris ne pas regarder mon corps, changer de
linge sans me dcouvrir. Dans mon univers, la chair n'avait pas droit
l'existence. 115. Mais Simone de Beauvoir a pu dcouvrir un peu des
secrets du corps daprs sa mre. J'avais connu la douceur des bras
maternels ; dans l'chancrure de certains corsages naissait un sombre
sillon qui me gnait et m'attirait. 116 Si certains corsages gnaient le
corps de Simone, cela nous indique quelle a commenc entrer dans
cette priode mais sans connaissance, cest pourquoi elle a recours

113- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 74-75.


114- Idem.
115- Ibid., 81.
116- Idem.

418

dautres manires pour viter la caresse. Je ne fus pas assez ingnieuse


pour rditer les plaisirs entrevus au cours de gymnastique ; mais
parfois, un contact duveteux contre ma peau, une main qui frlait mon
cou, me faisaient frissonner. Trop ignorante pour inventer la caresse,
j'usai de dtours. 117
Par ailleurs les livres qui contenaient des indications
sexuelles taient interdits par la famille qui contrlait la lecture de ses
enfants et interdits aussi selon la religion catholique. Mais Simone nous
donne un rsultat affreux naissant de ces indications, cest la curiosit de
savoir le contenu immoral de ces livres. Dans les Mmoires dune jeune
fille range, Simone de Beauvoir nous raconte une histoire indiquant
cette vrit : Le prdicateur, pour nous mettre en garde contre les
tentations de la curiosit, nous raconta une histoire qui exaspra la
mienne. Une petite fille, tonnamment intelligente et prcoce, mais
leve par des parents peu vigilants, tait un jour venue se confier lui :
elle avait fait tant de mauvaises lectures quelle avait perdue la foi et
pris la vie en horreur. Il essaya de lui rendre lespoir, mais elle tait trop
gravement contamine : peu de temps de l, il apprit son suicide. 118
Le rsultat que le prdicateur esprait de cette histoire tait de ne pas
toucher les livres immoraux. Mais Simone de Beauvoir nous a dit le
contraire : Mon premier mouvement fut un lan dadmiration jalouse
pour cette petite fille, dun an seulement mon ane, qui en savait
tellement plus long que moi. 119
Cette mconnaissance cause de ces habitudes des
bourgeois a pouss Simone vers sa cousine Madeleine qui lisait des
livres au dessus de lge pour lui parler de ce qui existe dans ces livres.

117- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P. 81.


118- Ibid., P.115.
119- Idem.

419

Simone de Beauvoir voulait savoir les raisons pour lesquelles ces livres
taient interdits. Nous avions dpos nos maillets, nous tions assises
toutes trois sur la pelouse, au bord du terrain plant d'arceaux.
Madeleine hsita, pouffa, et se mit parler. Elle nous montra son chien
et nous fit remarquer deux boules, entre ses jambes. Eh bien! dit-elle,
les hommes en ont aussi. et Madeline a commenc a raconter cette
histoire : Dans un recueil intitul Romans et Nouvelles, elle avait lu
une mlodramatique histoire : une marquise, jalouse de son mari, lui
faisait couper ses boules pendant qu'il dormait() Ses propos ne
commencrent m'intresser que lorsqu'elle me renseigna sur la faon
dont naissent les enfants ; le recours la volont divine ne me
satisfaisait plus car je savais que, les miracles mis part, Dieu opre
toujours travers des causalits naturelles : ce qui se passe sur terre
exige une explication terrestre. Madeleine confirma mes soupons : les
bbs se forment dans les entrailles de leur mre ; () Quand une
femme attend un enfant, on dit qu'elle est enceinte et son ventre se
gonfle. Madeleine ne nous donna gure d'autres dtails. Elle enchana,
en m'annonant que d'ici un an ou deux des choses se passeraient dans
mon corps ; j'aurais, des pertes blanches et puis je saignerais
chaque mois et il me faudrait porter entre les cuisses des espces de
bandages () et ma sur s'inquita de savoir comment on s'arrangeait
avec ces pansements : comment faisait-on pour uriner? La question
agaa Madeleine; elle dit que nous tions des sottes. 120
Durant la conversation avec Madeline, Simone de
Beauvoir a commenc savoir plusieurs choses sur la priode de
ladolescence, le corps de la femme, et la sexualit chez les hommes.

120- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 117-118.

420

Cette conversation qui tait contre lducation bourgeoise


nous a donn des rsultats inattendus sur le comportement de Simone de
Beauvoir et sa sur Hlne. Elles se livraient des conversations peu
moralisantes et plusieurs questions incongrues sortaient de leurs bouches
sur des sujets concernant la relation sexuelle entre homme et femme.
Daprs cette conversation Simone est entre dans le monde des adultes :
Les bavardages de Madeleine durent vivement nous
agiter, car nous nous livrmes alors ma sur et moi de grandes
dbauches verbales. Gentille, peu moralisante, tante Hlne, avec son
air d'tre toujours ailleurs, ne nous intimidait pas. Nous nous mmes
tenir devant elle un tas de propos inconvenants . Dans le salon aux
meubles garnis de housses, tante Hlne s'asseyait parfois devant le
piano pour chanter avec nous des chansons 1900; elle en possdait
toute une collection; nous choismes les plus suspectes et nous les
fredonnmes avec complaisance. Tes seins blancs sont meilleurs
ma bouche gourmande - que la fraise des bois - et le lait que j'y bois...
Ce dbut de romance nous intriguait beaucoup : fallait-il l'entendre
littralement? arrive-t-il que l'homme boive le lait de la femme? Est-ce
un rite amoureux? En tout cas, ce couplet tait sans aucun doute
inconvenant . Nous l'crivions du bout du doigt sur la bue des vitres,,
nous le rcitions voix haute, au nez de tante Hlne; nous accablions
celle-ci de questions saugrenues, tout en lui laissant entendre qu'on ne
nous en contait plus. Je pense que notre exubrance dsordonne tait
en vrit dirige; nous n'avions pas l'habitude de la clandestinit, nous
voulions avertir les adultes que nous avions perc leurs secrets. 121
La connaissance de ces sujets a gn et choqu notre
moraliste. Cette connaissance a laiss des soupons dans son esprit

121- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.119

421

Simone de Beauvoir voulait comprendre la relation entre la naissance


denfant et les choses inconvenantes. Pourquoi cet effroi dans le ton de
Madeleine et les rticences de maman se demandait-elle ? Les faits
physiologiques relvent de la science comme la rotation de la terre :
qu'est-ce qui l'empchait de nous en informer aussi simplement? D'autre
part, si les livres dfendus ne contenaient, comme l'avait suggr ma
cousine, que de cocasses indcences, d'o tiraient-ils leur venin ?
Ces questions et dautres tourmentaient lesprit de Simone
de Beauvoir et elle pensait que le danger rsidait dans le corps humain et
de toute faon elle a perdu la considration pour les adultes : Il fallait
que le corps ft en soi un objet dangereux pour que toute allusion,
austre ou frivole, son existence semblt prilleuse. Prsumant que
derrire le silence des adultes quelque chose se cachait, je ne les accusai
pas de faire des embarras pour rien. Sur la nature de leurs secrets
cependant, j'avais perdu mes illusions : ils n'avaient pas accs des
sphres occultes o la lumire et t plus blouissante, l'horizon plus
vaste que dans mon propre monde. Ma dception rduisait l'univers et
les hommes leur quotidienne trivialit. Je ne m'en rendis pas compte
tout de suite, mais le prestige des grandes personnes s'en trouva
considrablement diminu. 122
C'est la formation. Je dtestais ce mot, et le sourd
travail qui se faisait dans mon corps. 123 Avec cette phrase Simone de
Beauvoir est entr dans une autre tape de sa vie cest ladolescence.
Cette priode de ladolescence est commenc comme un cauchemar
pour elle, une priode pleine de troubles, du changement du corps et
aussi deffroi: J'eus des cauchemars. Un homme sautait sur mon lit, il

122- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP. 120-121.


123- Ibid., P.139

422

enfonait son genou dans mon estomac, j'touffais; je rvais


dsesprment que je me rveillais et de nouveau le poids de mon
agresseur m'crasait. Vers la mme poque, le lever devint un
traumatisme si douloureux qu'en y pensant le soir, avant de
m'endormir, ma gorge se serrait, mes mains devenaient moites. Quand
j'entendais le matin la voix de ma mre, je souhaitais tomber malade
tant j'avais horreur de m'arracher l'engourdissement des tnbres. Le
jour, j'avais des vertiges; je m'anmiais. Maman et le mdecin disaient
: C'est la formation. () J'enviais aux grandes jeunes filles
leur libert; mais je rpugnais l'ide de voir mon torse se ballonner;
j'avais entendu, autrefois, des femmes adultes uriner avec un bruit de
cataracte ; en pensant aux outres gonfles d'eau qu'elles enfermaient
dans leur ventre, je ressentais le mme effroi que Gulliver le jour o de
jeunes gantes lui dcouvrirent leurs seins. 124
Le corps de Simone de Beauvoir s'tait veill. Et elle a
commenc sentir son sexe et voir les fantasmes sexuels. Elle est alle
plus loin encore, elle les a crs selon son besoin, elle tait la proie de
dsirs torturants. Elle voulait un corps dhomme contre son corps, des
mains dhomme sur sa peau, elle voulait pouser pour apaiser le corps
brulant, mais elle navait pas le droit de se marier avant quinze ans,
ctait les murs de cette bourgeoise dteste par Simone de Beauvoir.
Du surcrot, les livres prohibs n'effrayaient pas Simone comme
autrefois. Cette priode dans lge de Simone tait pleine des mmoires
douloureuses et en mme temps pleines dexpriences. On peut dire que
Simone de Beauvoir dans la priode de ladolescence tait une victime.
Simone de Beauvoir dans ses mmoires nous a cit ces
rveries charnelles et ses sensations vers lautre sexe, lhomme :

124- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.139.

423

Les livres prohibs m'effrayaient moins qu'autrefois; souvent je


laissais traner mon regard sur les morceaux de journaux suspendus
dans les w.-c. C'est ainsi que je lus un fragment de roman-feuilleton o
le hros posait sur les seins blancs de l'hrone des lvres ardentes. Ce
baiser me brla ; la fois mle, femelle et voyeur, je le donnais, le
subissais et je m'en remplissais les yeux. Assurment, si j'en prouvai
un moi si vif, c'est que dj mon corps s'tait veill; mais ses rveries
cristallisrent autour de cette image; je ne sais combien de fois je
l'voquai avant de m'endormir. J'en inventai d'autres: je me demande
d'o je les tirais. Le fait que les poux couchent, peine vtus, dans un
mme lit, n'avait pas suffi jusqu'ici me suggrer l'treinte ni la caresse
: je suppose que je les crai partir de mon besoin. Car je fus pendant
quelque temps la proie de dsirs torturants ; je me retournais dans mon
lit, la gorge sche, appelant un corps d'homme contre mon corps, des
mains d'homme sur ma peau. Je calculais avec dsespoir : On n'a pas
le droit de se marier avant quinze ans! Encore tait-ce un ge limite : il
me faudrait attendre des annes avant que mon supplice prt fin. Il
commenait en douceur ; dans la tideur des draps et le fourmillement
de mon sang, mes phantasmes me faisaient dlicieusement battre le cur
; je croyais presque qu'ils allaient se matrialiser ; mais non, ils
s'vanouissaient; nulle main, nulle bouche n'apaisait ma chair irrite; ma
chemise de madapolam devenait une tunique empoisonne. Seul le
sommeil me dlivrait. Jamais je n'associai ces dsordres l'ide de
pch : leur brutalit dbordait ma complaisance et je me sentais plutt
victime que coupable. Je ne me demandai pas non plus si les autres
petites filles connaissaient ce martyre. Je n'avais pas l'habitude de me
comparer. 125

125- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.139-140

424

Avec ce rveil du corps, Simone de Beauvoir tait prte


dentrer au fond de cette tape. La priode de ladolescence chez les
femmes toujours accompagne des traits remarquables comme
dveloppement des seins et de la vulve ; dveloppement de la pilosit
corporelle, notamment les poils pubiens et ceux des aisselles ; dbut des
menstruations (rgles), qui sont le critre usuel de pubert.
Devant ces traits et devant leffroi de sa fille Simone, la
mre est intervenue pour lui expliquer quelle est devenue une grande
fille. Le rle de la mre est venue trop tarde cause de la tradition
bourgeoise qui interdisait ces connaissances. Dans les Mmoires dune
jeune fille range, Simone de Beauvoir a cit dune manire claire ce
que sest pass avec elle devant la pubert : je m'veillai un matin,
atterre : ma chemise tait souille. Je la lavai; je m'habillai : de
nouveau mon linge se salit. J'avais oubli les imprcises prophties de
Madeleine et je me demandais de quelle ignominieuse maladie j'tais
atteinte. Inquite, me sentant vaguement fautive, je dus recourir ma
mre ; elle m'expliqua que j'tais devenue une grande fille , et
m'empaqueta de manire incommode. J'prouvai un vif soulagement en
apprenant que je n'tais coupable de rien ; et mme, comme chaque fois
qu'il m'arrivait quelque chose d'important, il me vint au cur une espce
de fiert. Je supportai sans trop de gne que ma mre chuchott avec ses
amies. En revanche, quand le soir nous emes retrouv mon pre rue de
Rennes, il fit en plaisantant une allusion mon tat : je me consumai de
honte.

J'avais

imagin

que

la

confrrie

fminine

dissimulait

soigneusement aux hommes sa tare secrte. J'enlaidis, mon nez rougeoya


il me poussa sur le visage et sur la nuque des boutons que je taquinais
avec nervosit. Ma mre, excde de travail, m'habillait avec ngligence
mes robes informes accentuaient ma gaucherie. Gne par mon corps, je
dveloppai des phobies : je ne supportais pas, par exemple, de boire
425

dans un verre o, j'avais dj bu. J'eus des tics : je n'arrtais pas de


hausser les paules, de faire tourner mon nez. Ma poitrine n'avait plus
rien d'enfantin, j'hsitais avec disgrce entre la fillette et la femme. 126
C'tait une priode dure pour une fille qui navait pas la
moindre connaissance sur le dveloppement du corps et les
changements qui accompagnaient cette tape. Ctait le mal ducation
des familles bourgeoises de ce temps. Elle se sentait jamais dchue.
Elle est reste plusieurs nuits pour retrouver son calme. Mais quand elle
eut atteint la pubert, son sentiment s'accusa. Jassistai l'examen
solennel que passaient l'intrieur de l'institut les lves de seconde et
que rcompensait un diplme Adeline Dsir Marguerite portait une
robe habille, en crpe de Chine gris, dont les manches laissaient
apercevoir en transparence de jolis bras ronds: cette pudique nudit me
bouleversa. J'tais trop ignorante et trop respectueuse pour baucher le
moindre dsir ; je n'imaginai pas mme qu'aucune main pt jamais
profaner les blanches paules ; mais pendant tout le temps que durrent
les preuves, je n'en dtachai pas les yeux et quelque chose d'inconnu
me serrait la gorge. 127
Le corps changeait; lexistence aussi : le pass la quittait.
Cette priode tait remarquable dans lme de notre moraliste. Elle a
port pour elle des changements non seulement corporels mais aussi
spirituels. Elle est reste innocente malgr ces situations et malgr la
lecture dans les livres inconvenants et pour indiquer cette innocence de
Simone de Beauvoir nous allons citer deux situations crites dans ses
Mmoires : la premire situation tait dans le cinma : je restais une
oie blanche. J'avais seize ans environ quand une tante nous emmena ma
sur et moi salle Pleyel la projection d'un film de voyage. Toutes les

126- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. PP.140-141.


127- Ibid., PP.143-144.

426

places assises taient occupes et nous restmes debout au promenoir. Je


sentis avec surprise des mains qui me palpaient travers mon manteau
de lainage; je crus qu'on cherchait me voler mon sac et je le serrai sous
mon bras; les mains continurent me triturer, absurdement. Je ne.sus
que dire ni que faire : je ne bronchai pas. Le film termin, un homme,
coiff d'un feutre marron, me dsigna en ricanant un ami qui se mit lui
aussi rire. Ils se moquaient de moi : pourquoi? Je n'y compris rien. 128
La deuxime situation qui nous indique son innocence, sest
passe dans une librairie : Un peu plus tard, quelqu'un - je ne sais plus
qui - me chargea d'acheter dans une pieuse librairie proche de SaintSulpice une pice pour patronage. Un employ blond, timide, vtu d'une
longue blouse noire, s'enquit poliment de mes dsirs. Il se dirigea vers le
fond du magasin et me fit signe de le suivre ; je m'approchai : il ouvrit
sa blouse, dcouvrant quelque chose de rose ; son visage n'exprimait
rien et je restai un instant interloque ; puis je tournai les talons et partis.
Son geste saugrenu me tourmenta moins que, sur la scne de l'Odon,
les dlires du faux Charles VI ; mais il me laissa l'impression que des
choses bizarres pouvaient inopinment arriver. Quand je me trouvai
seule - dans une boutique, ou sur le quai d'un mtro - avec un homme
inconnu, j'prouvai dsormais un peu d'apprhension. 129
Dans les mmoires dune jeune fille, Simone de Beauvoir
dclare que A douze ans, mon ignorance avait pressenti le dsir, la
caresse ; dix-sept ans, thoriquement renseigne, je ne savais mme
plus reconnatre le trouble. Je ne sais s'il entrait ou non de la mauvaise
foi dans mon ingnuit ; en tout cas la sexualit m'effrayait. 130 Ctait

128- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.224.


129- Ibid., PP.224-225.
130- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit. P.226.

427

la conclusion finale de ses mmoires pendant la priode de


ladolescence. Avec cette conclusion on peut imaginer ses ides sur le
mariage et sur lamour.

428

b) Le mariage et la maternit
La vritable histoire commence lorsque je sors
dedans de mon milieu et non pas quand je suis
dedans. 131
Simone de Beauvoir dans les Mmoires dune jeune fille
range nous indique sa rupture avec la socit bourgeoise daprs
plusieurs situations dans sa vie. Dabord, elle a refus le regard cette
classe vers la naissance des filles puis elle na pas accept lducation des
filles qui les mettait en sparation avec la socit. Elle ne respectait pas
les murs et les traditions sociales en ce qui concerne la religion o elle a
perdu sa foi lge de quatorze ans.
Le mariage et reprsentait pour Simone de Beauvoir un
autre obstacle devant sa libert, devant son intimit : Je considrais
toujours avec dplaisir le mariage () c'tait la promiscuit qui me
rebutait. Le soir, au lit, on ne peut mme pas pleurer tranquillement
si on en a envie! Me disais-je avec effroi. Je ne sais pas si mon
bonheur tait entrecoup de crises de tristesse, mais souvent la nuit je
me faisais pleurer pour le plaisir; m'obliger refrner ces larmes,
c'et t me refuser ce minimum de libert dont j'avais un imprieux
besoin. Tout le jour, je sentais des regards braqus sur moi; j'aimais
mon entourage, mais quand je me couchais le soir, j'prouvais un vif
soulagement l'ide de vivre enfin quelques instants sans tmoin ;
alors je pouvais m'interroger, me souvenir, m'mouvoir, prter
l'oreille ces rumeurs timides que la prsence des adultes touffe. Il
m'et t odieux qu'on me privt de ce rpit. Il me fallait chapper au
moins quelques instants toute sollicitude et me

131- CHAPSAL (Madeleine) ., Les crivains en personne, Julliard, 1960, P. 17.

429

parler en paix sans que personne m'interrompt. 132

Cinq annes dans la vie de Simone de Beauvoir furent


importantes pour sa destine, qui changrent la monotonie de sa vie
d'adolescence. La priode entre 1919 et 1924, quand Simone de Beauvoir
et sa famille taient installes rue de Rennes, a t intensment marque
par des conflits affectifs. Simone de Beauvoir entrait dans la priode de la
pubert. De plus, la situation financire de ses parents tait plus difficile
que jamais. Simone de Beauvoir grandissait, ses changements physiques la
proccupaient. Et sa mre qui se montrait toujours la source du savoir,
ludait prsent de ses questions gnantes. Cest pourquoi elle reprend
confiance en elle-mme.
Le mariage nentrait pas comme un projet dans la vie future
de notre moraliste. Le mariage lui apparaissait comme un sujet plein de
secrets parce quelle ne savait pas la nature de la relation entre le mariage
et la maternit et les choses inconvenantes. Et pourquoi sa mre et
Madeleine nexpliquaient-elles pas pour elle la question du mariage ?
Elles ont mis Simone de Beauvoir dans le dsordre. Elles ont pouss
Simone de Beauvoir croire que le corps tait un objet dangereux, cest le
mal ducation que Simone de Beauvoir refusait dans les mmoires dune
jeune fille range : Je ne me souviens pas d'avoir rumin les
phnomnes de la grossesse et de l'accouchement, ni de les avoir
intgrs mon avenir; j'tais rfractaire au mariage et la maternit, et
je ne me sentis sans doute pas concerne. C'est par un autre biais que
cette initiation avorte me troubla. Elle laissait en suspens bien des
nigmes. Quel rapport y avait-il entre cette srieuse affaire, la naissance
d'un enfant, et les choses inconvenantes? S'il n'en existait pas, pourquoi

132- BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP.100-101.

430

le ton de Madeleine, les rticences de maman en faisaient-ils supposer


un? Ma mre n'avait parl qu' notre instigation, sommairement, sans
nous expliquer le mariage. Les faits physiologiques relvent de la
science comme la rotation de la terre : qu'est-ce qui l'empchait de nous
en informer aussi simplement? D'autre part, si les livres dfendus ne
contenaient, comme l'avait suggr ma cousine, que de cocasses
indcences, d'o tiraient-ils leur venin? Je ne me posais pas
explicitement ces questions, mais elles me tourmentaient. Il fallait que le
corps ft en soi un objet dangereux pour que toute allusion, austre ou
frivole, son existence semblt prilleuse. 133
Une autre vrit qui a pouss Simone de Beauvoir ne pas
penser au mariage, ctait la condition dtestable de la femme marie
dans la maison bourgeoise. Une autre vrit amre, c'est que les travaux
fatigants et puisants avec des responsabilits beaucoup plus lourdes, que
la femme fait la maison, qu'il s'agisse des travaux mnagers ou d'lever
les enfants - les mener l'ge adulte, la condition d'tres humains - ne sont
pas considrs comme un vrai travail aux yeux de l'homme et de la socit.
Il en rsulte que les femmes sont obliges de supporter ces fardeaux et les
injustices pour rien, sans aucune reconnaissance de salaire. Mais une fois
qu'elles sont devenues femmes au foyer, par la force des traditions et
l'exigence de la socit masculine, les hommes la marquent comme "la
femme" simplement "non-crative" et "incapable". Ainsi les tches
mnagres ont empch la femme de tmoigner de sa capacit dans des
activits de valeur et ont au contraire manifest son recul dans des
domaines diffrents de celui qui tait dclar comme le leur; cela par la
force des lgendes et des mythes produits par le mle, force qui a t la
cause du triomphe de l'homme. Car ainsi l'homme tait sans rival dans

133- BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP.120-121.

431

toutes les activits varies et reconnues dans la socit.


La monotonie de l'existence adulte m'avait toujours apitoye ;
quand je me rendis compte que, dans un bref dlai, elle deviendrait mon
lot, l'angoisse me prit. Un aprs-midi, j'aidais maman faire la vaisselle
; elle lavait des assiettes, je les essuyais ; par la fentre, je voyais le mur
de la caserne de pompiers, et d'autres cuisines o des femmes frottaient
des casseroles ou pluchaient des lgumes. Chaque jour, le djeuner, le
dner ; chaque jour la vaisselle ; ces heures indfiniment recommences
et qui ne mnent nulle part: vivrais je ainsi? Une image se forma dans
ma tte, avec une nettet si dsolante que je me la rappelle encore
aujourd'hui : une range de carrs gris s'tendait jusqu' l'horizon,
diminus selon les lois de la perspective, mais tous identiques, et plats ;
c'taient les jours et les semaines, et les annes. Moi, depuis ma
naissance, je m'tais endormie chaque soir un peu plus riche que la
veille; je m'levais de degr en degr; mais si je ne trouvais l-haut
qu'un morne plateau, sans aucun but vers lequel marcher, quoi bon?
Non, me dis-je, tout en rangeant dans le placard une pile d'assiettes ; ma
vie moi conduira quelque part. Heureusement, je n'tais pas voue un
destin de mnagre. () Je prfrais infiniment la perspective d'un
mtier celle du mariage. 134
On peut dire que Simone de Beauvoir a dtest le mariage
cause de la place de sa mre dans la maison. Elle a trac le destin
tragique de la femme vivant sans amour dans le carcan de la famille
bourgeoise. Cette place dinfriorit remonte la culture de lpoque. La
culture est toute puissante comme cette image du pre. La femme en subit
les consquences. Simone de Beauvoir plaint sa mre qui tait

134- BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP.144-145.

432

malheureuse avec lui. : Le dsir de papa passait toujours avant les


siens. Elle a cess de voir ses amies personnelles, dont il trouvait les
maris ennuyeux 135
Alors le mariage incarne la vie malheureuse dune femme
bourgeoise qui, cette poque, navait pas la possibilit de quitter son
mari lorsque le dsir nexistait plus. Elle construit une image de la mre
insatisfaite. A partir de cette image, elle constate que la femme marie est
emprisonne dans les prescriptions culturellement dtermines. Peut-tre,
ne voit-elle aucun amour dans une vie de couple mari. Dans cette
logique, le mariage dtruit automatiquement la vie dune femme, dautant
que la sparation tait quasi impossible dans le milieu dans lequel elle
vivait. Limage paternelle incarne les exigences autoritaires de la culture.
Par consquent, la maternit de sa mre est, en effet, dtestable. Elle
incarne ce rapport vicieux que sa mre entretenait avec son pre.
Dans lautre ct Sa mre, se repliait sur elle-mme sans
rien dire. La mre qui a t trompe par son mari incarnait cette autre
femme dtruite par la loi de la culture. Dans cette logique ni le mariage ni
la maternit nincarnent une vie heureuse pour la femme. Le dsir de la
femme doit tre protg ainsi par le dferlement des liens conjugaux.
Certaines femmes quil y rencontrait avaient eu des relations avec papa.
() papa gardait dans son bureau la photographie de sa dernire
matresse brillante et jolie qui venait parfois la maison avec son
mari. 136
Simone de Beauvoir nous montre la vraie situation ou bien la
vraie relation entre son pre et sa mre. Elle voyait, dans le silence

135- BEAUVOIR (Simone de)., Une mort trs douce, Folio, Paris, P.48.
136- BEAUVOIR (Simone de) ., Une mort trs douce ,Op.cit., P. 49.

433

souffrant de sa mre, une femme abandonne, trahie et malheureuse. La


mre de Beauvoir qui, au lieu de lutter contre son malheur, incarne une
femme domine par un masochisme fminin renforc. Elle laissait son
mari passer toutes les soires sans elle et quand le dimanche venait, elle
sortait toute seule.
La femme est considre comme un objet sans me, un jouet et
une esclave au service total et sans contestation de son matre, son mari,
cela mme si c'est elle qui a raison et que c'est l'homme qui commet une
faute. Comme l'a dit Simone de Beauvoir, la femme doit toujours respecter
un silence absolu devant les faits et les actes de son mari. Elle doit se
cantonner la maison par la force de la maternit et par celle de la culture
masculine qui domine la loi sociale. Recluse la maison elle ne peut et ne
doit pas travailler, ainsi elle sera toujours conomiquement dpendante de
son poux; en plus en aucun cas elle n'est autorise contester, s'insurger
contre les injustices mme trs cruelles de son mari vis--vis d'elle. Ceci
nous force croire qu'elle doit obligatoirement renoncer tre traite
comme un tre humain.
Simone de Beauvoir refusait le mariage parce quelle ne
voulait pas tre une proie comme sa mre. Elle ne voulait pas tre crase
pas la culture masculine de la socit bourgeoise. Cest pourquoi elle
insistait pour continuer ses tudes au lieu de travailler la chose qui poussa
son pre lui dire : Vous, mes petites, vous ne vous marierez pas,
rptait-il souvent Vous n'avez pas de dot, il faudra travailler. 137 Pour
la grande majorit des bourgeois, le mariage tait la plus grande
opration financires de leur vie. 138

137-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.145.


138- ZELDIN T., Histoire des passions franaises, trad. 1848-1845, Recherches,
Paris, 1978, p.340

434

La vie dans cette socit se change et se modifie pour


l'argent et les bourgeois, eux- mmes, font limpossible pour lobtenir.
En 1912, un juge de paix du Xe arrondissement de Paris rendait un
jugement qui dbutait en ces termes: Attendu que dans lAntiquit le
mariage tait bas uniquement sur lamour de deux tres de sexe
diffrent; attendu que depuis lavnement du Christianisme, la morale du
mariage a subi des volutions sensibles; que depuis environ un sicle et
plus particulirement de nos jours, lorganisation sociale le considre
comme un vritable contrat financier pour tenir en respect les gredineries
possibles des deux conjoints et pour rassurer les sourdes mfiances des
futures poux, car la vraie raison du mariage moderne cest largent;
lhomme recherche une dot et la femme achte en mme temps quun
protecteur, un grant, cens tre plus expriment pour la gestion de ses
biens. 139
Donc comme le prcise Simone de Beauvoir, contrairement
ce que la socit pense, la seule solution pour une femme n'est pas de
chercher un mari pour vivre dans son ombre. Elle refuse l'ide que l'avenir
d'une femme dpende seulement du mariage mais de profiter de leurs vies.
La femme qui croit que son avenir est dans les mains de l'homme n'est
jamais sre de son lendemain, ni de son avenir plus lointain. Et pour ne
pas perdre ces moyens d'existence, elle se sacrifice entirement. Cest
pour cette raison que Simone de Beauvoir croit que le mariage depuis
toujours a t un contrat qui engageait pour la vie la femme servir son
mari, autrement dit c'est un acte de vassalit.
Par ailleurs, le mariage, selon Simone de Beauvoir, tait le
responsable de la disparition de la femme dans lunivers et qui prciser le
rle de la femme dans les travaux mnagers et lducation des enfants.

139- ZELDIN T., Op.cit., P. 336.

435

Le mariage donne aux femmes une vie monotone et pleine de tristesse.


Cette monotonie loignait les femmes de ses crations. . Pour toutes ces
raisons Simone de Beauvoir croit que le mariage est la cellule de la femme.
De surcrot on peut dire que les mmoires dune jeune fille
range est un roman contre tout ce qui est bourgeois. Cest pourquoi
Simone de Beauvoir

nacceptait pas lide du mariage parce quil

reprsente pour elle une tradition bourgeoise et avilissante pour les


femmes. Pour l'homme le mariage (qui est l'issue habituelle - mais non
naturelle - d'une relation amoureuse) n'implique pas forcment une
diminution de sa libert, il en va souvent tout autrement pour la femme.
Celle-ci abandonne la plupart du temps ses ambitions et ses rves et se
soumet bon gr mal gr la vision de l'avenir de son mari. Elle se
retrouve au foyer avec sa marmaille et perd brutalement toute possibilit
de dvelopper authentiquement son potentiel.
On a dit que le mariage diminue l'homme: c'est souvent
vrai; mais presque toujours il annihile la femme :
Le drame du mariage, ce n'est pas qu'il n'assure pas la femme le
bonheur qu'il lui promet il n'y a pas d'assurance sur le bonheur c'est
qu'il la mutile. Il la voue la rptition et la routine. Les vingt premires
annes de la vie fminine sont d'une extraordinaire richesse; la femme
traverse les expriences de la menstruation, de la sexualit, du mariage, de
la maternit; elle dcouvre le monde et son destin. A vingt ans, matresse
d'un foyer, lie jamais un homme, un enfant dans les bras, voil sa vie
finie pour toujours.

Disait Simone de Beauvoir (Le Deuxime sexe)

On remarque que le bourgeois voulait crer une dynastie


comme laristocratie mais celle-ci ne dpend plus seulement de lhritage
matriel et juridique. Simone de Beauvoir na pas cette perspective
dynastique qui tait celle de beaucoup de grandes bourgeoises ou de
femmes nobles. Ce ne sont pas les individus qui sont responsables de
436

l'chec du mariage : c'est l'institution elle-mme qui est originellement


pervertie.
Autrement dans les mmoires dune jeune fille range,
Simone de Beauvoir nous donne une dfinition pour cette tradition
bourgeoise. Le mariage chez elle reprsentait la nudit et cette nudit se
confondait pour elle avec l'indcence. Il y a une situation qui a choqu
Simone de Beauvoir en ce qui concerne la mariage et qui conforme son
point de vue : Au cours de mon anne de philosophie, Marguerite de
Thricourt vint annoncer Mlle Lejeune son prochain mariage : elle
pousait un associ de son pre, riche et titr, beaucoup plus g qu'elle,
qu'elle connaissait depuis l'enfance. Tout le monde la congratula, et elle
rayonnait de candide bonheur. Le mot mariage explosa dans ma tte,
et je fus plus berlue que le jour o, en pleine classe, une camarade
s'tait mise aboyer. Cette srieuse demoiselle gante, chapeaute, aux
sourires tudis, comment y superposer l'image d'un corps rose et
tendre, couch entre les bras d'un homme ? Je n'allai pas jusqu' dnuder
Marguerite : mais sous sa longue chemise, et le ruissellement de ses
cheveux dnous, sa chair s'offrait. Cette brusque impudeur tenait de la
dmence. Ou la sexualit tait une brve crise de folie, ou Marguerite ne
concidait pas avec la jeune personne bien leve qu'escortait partout
une gouvernante ; les apparences mentaient, le monde qu'on m'avait
enseign tait tout entier truqu. Je penchai vers cette hypothse, mais
j'avais t dupe trop longtemps : l'illusion rsistait au doute. La vritable
Marguerite portait obstinment un chapeau et des gants. Quand je
l'voquais, demi dvoile, expose au regard d'un homme, je me
sentais emporte dans un simoun qui pulvrisait toutes les normes de la
morale et du bon sens. 140

140-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.226-227.

437

On peut ajouter que le mariage pour Simone de Beauvoir


reprsentait une chose ambigu o elle ne connaissait pas ce qui se
passait entre un homme et une femme : Madeleine me confia que
pendant ces soires il se passait dans les bosquets, dans les autos,
beaucoup de choses: Les jeunes filles prenaient garde de demeurer des
jeunes filles. Yvonne, la cousine de Madeleine, ayant nglig cette
prcaution, les amis de Robert, qui tour de rle avaient profit d'elle,
avertirent obligeamment mon cousin et le mariage ne se fit pas. Les
autres filles connaissaient la rgle du jeu, et l'observaient ; mais cette
prudence ne leur interdisait pas d'agrables divertissements. Sans doute
ceux-ci n'taient-ils pas trs licites : les scrupuleuses couraient se
confesser le lendemain, et se retrouvaient, l'me nette. J'aurais bien
voulu comprendre par quel mcanisme le contact de deux bouches
provoque la volupt : souvent, regardant les lvres d'un garon ou d'une
fille, je m'tonnais, comme nagure devant le rail meurtrier du mtro ou
devant un livre dangereux. L'enseignement de Madeleine tait toujours
baroque; elle m'expliqua que le plaisir dpendait des gots de chacun :
son amie Nini exigeait que son partenaire lui embrasst ou lui
chatouillt la plante des pieds. Avec curiosit, avec malaise, je me
demandais si mon propre corps recelait des sources caches d'o
jailliraient un jour d'imprvisibles mois. 141
Malgr ses lectures dans les livres qui contiennent des
choses inconvenantes et malgr les conversations sexuelles avec
Madeleine Simone de Beauvoir reste innocente. Le mariage pour elle ne
prsentait pas cette envie du corps mais le mariage idal, pour elle,
devait tre accompagn par lamour : Je ne me serais prte pour rien
au monde la plus modeste exprience. Les murs que me dcrivait

141-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.229-230.

438

Madeleine me rvoltaient. L'amour, tel que je le concevais, n'intressait


gure le corps ; mais je refusais que le corps chercht s'assouvir en
dehors de l'amour.(..) Il me semblait triste, incongru, et pour tout dire,
coupable, de donner les lvres un indiffrent. 142
De mme on peut dire que la peur du mle reprsente pour
Simone de Beauvoir une des raisons pour lesquelles elle sloignait du
mariage. Le mle dans cette priode inspirait la frayeur aux vierges.
Simone de Beauvoir ne voulait pas comme les autres filles, elle voulait
choisir son heure en libert et dans le temps convenable. Cette heure
devait tre entoure par lamour et le dsir, elle voulait le tout ou rien,
elle tait extrmiste dans son dsir Une des raisons de ma pruderie,
c'tait sans doute ce dgot ml de frayeur que le mle inspire
ordinairement aux vierges; je redoutais surtout mes propres sens et leurs
caprices ; le malaise prouv pendant les cours de danse m'irritait parce
que je le subissais malgr moi; je n'admettais pas que par un simple
contact, par une pression, une treinte, le premier venu pt me faire
chavirer. Un jour viendrait o je me pmerais dans les bras d'un homme
: je choisirais mon heure et ma dcision se justifierait par la violence
d'un amour. A cet orgueil rationaliste se superposaient des mythes
forgs par mon ducation. J'avais chri cette hostie immacule : mon
me ; dans ma mmoire tranaient des images d'hermine souille, de lys
profan; s'il n'tait pas transfigur par le feu de la passion, le plaisir
salissait. D'autre part, j'tais extrmiste : je voulais tout ou rien. Si
j'aimais, ce serait vie, et je m'engagerais tout entire, avec mon corps,
mon cur, ma tte et mon pass. Je refusais de grappiller des motions,
des volupts trangres cette entreprise. 143

142-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.229-230.


143- Ibid., PP.230-231.

439

Dans le mariage Simone de Beauvoir esprait lgalit entre


les deux sexes. Elle voulait aussi que la vie sexuelle ft dans son essence
mme et pour tout le monde une affaire srieuse. Aussi elle demandait
que les deux sexes doivent avoir une identique chastet :
Ma conduite se conformait la morale en vigueur dans
mon milieu; mais je n'acceptais pas celle-ci sans une importante rserve;
je prtendais soumettre les hommes la mme loi que les femmes, ()
Mon pre, la plupart des crivains et, somme toute, le consentement
universel encourageaient les garons jeter leur gourme. Le moment
venu, ils pouseraient une jeune personne de leur monde ; en attendant,
on les approuvait de s'amuser avec des filles de petite condition :
lorettes, grisettes, midinettes, causettes. Cet usage m'curait. On
m'avait rpt que les basses classes n'ont pas de moralit : l'inconduite
d'une lingre ou d'une bouquetire me semblait donc si naturelle qu'elle
ne me scandalisait mme pas ; j'avais de la sympathie pour ces jeunes
femmes sans fortune que les romanciers dotaient volontiers des qualits
les plus touchantes. Cependant, ds le dpart, leur amour tait condamn
un jour ou l'autre, selon son caprice ou ses commodits, leur amant les
plaquerait pour une demoiselle. J'tais dmocrate et j'tais romanesque :
je trouvais rvoltant, sous prtexte que c'tait un homme et qu'il avait de
l'argent, qu'on l'autorist se jouer d'un cur. D'autre part, je
m'insurgeais au nom de la blanche fiance avec qui je m'identifiais. Je
ne voyais aucune raison pour reconnatre mon partenaire des droits
que je ne m'accordais pas. Notre amour ne serait ncessaire et total que
s'il se gardait pour moi comme je me gardais pour lui. Et puis, il fallait
que la vie sexuelle ft dans son essence mme et donc pour tout le
monde une affaire srieuse ; sinon j'aurais t amene rviser ma
propre attitude et comme j'tais, pour l'instant, incapable d'en changer,
cela m'aurait jete dans de grandes perplexits. Je m'enttai donc, en
440

dpit de l'opinion publique, exiger des deux sexes une identique


chastet. 144
Simone apparat donc comme une contestataire en dcalage
avec les ides de son temps. Elle voulait librer les femmes de lautorit
du mle. Elle estimait que les hommes et les femmes devaient tre gaux.
Aussi elle a refus les hirarchies qui distinguaient les uns des autres. On
peut dire que Simone de Beauvoir

a fait une rvolution contre la

bourgeoisie et ses valeurs. Mais mes yeux, hommes et femmes


taient au mme titre des personnes et j'exigeais entre eux une exacte
rciprocit. L'attitude de mon pre l'gard du beau sexe me
blessait. Dans l'ensemble, la frivolit des liaisons, des amours, des
adultres bourgeois m'curait.() Je refusais les hirarchies, les
valeurs, les crmonies par lesquelles l'lite se distingue; ma critique
ne tendait, pensais-je, qu' la dbarrasser de vaines survivances : elle
impliquait en fait sa liquidation. Seul l'individu me semblait rel,
important : j'aboutirais fatalement prfrer ma classe la socit prise
dans sa totalit. Somme toute, c'tait moi qui avais ouvert les hostilits;
mais je l'ignorais, je ne comprenais pas pourquoi mon pre et tout son
entourage me condamnaient. J'tais tombe dans un traquenard; la
bourgeoisie m'avait persuade que ses intrts se confondaient avec
ceux de l'humanit ; je croyais pouvoir atteindre en accord avec elle des
vrits valables pour tous : ds que je m'en approchais,. Elle se dressait
contre moi. Je me sentais ahurie, dsoriente, douloureusement . Qui
m'avait mystifie? pourquoi? comment? En tout cas, j'tais victime d'une
injustice et peu peu ma rancune se tourna en rvolte. 143

144-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.231-232.


145- Ibid., PP. 263-264.

441

Enfin on peut dire que Simone de Beauvoir voulait l'galit


entre les hommes et les femmes, un point c'est tout. Elle a russi avoir
une vie en dehors des balises de la bourgeoisie, une vie peu
conventionnelle o la libert est la seule valeur admise.

442

Epilogue
Dans son avant dernire uvre intitule Tout compte fait ,
ddie sa fille adopte, Sylvie Le Bon,* Simone de Beauvoir nous a
donn des explications ou bien des rvisions concernant ses ides dans
Les Mmoire dune jeune fille range, La deuxime Sexe, et La force de
lge. Dissiper les mystifications, dire la vrit, c'est un des buts que
j'ai le plus obstinment poursuivis travers mes livres. Cet enttement a
ses racines dans mon enfance ; je hassais ce que nous appelions ma sur
et moi la 'btise' : une manire d'touffer la vie et ses joies sous des
prjugs, des routines, des faux-semblants, des consignes creuses. Jai
voulu chapper cette oppression, je me suis promis de la dnoncer. 146
La premire chose que Simone de Beauvoir a dnonce cest
lunit romanesque dans les Mmoires, parce quelles navaient quun
seul but : lge adulte. Celui-ci tait pour Simone de Beauvoir une
dlivrance et un dveloppement pour la vie : A travers mon enfance et
ma jeunesse ma vie avait un sens clair : lge adulte en tait le but et la
raison. Vivre, vingt ans, ce nest pas se prparer en avoir quarante.
Tandis que, pour mon entourage et pour moi, mon devoir denfant et
dadolescente consistait faonner la femme que je serai demain. Cest
pourquoi les Mmoires dune jeune fille range ont une unit romanesque
qui manque aux volumes suivants. Comme dans les romans
dapprentissage, du dbut la fin le temps coule avec rigueur. Je sentais
alors mon existence comme une ascension. 147

146-BEAUVOIR (Simone de)., Tout compte fait, Folio, Paris, 2008, P.633.
147-Ibid., PP. 27-28.

Sylvie Le Bon-Bertrand de Beauvoir, dite Sylvie Le Bon de Beauvoir, ne le 17


janvier 1941 Rennes (Ille-et-Vilaine)1, est professeur de philosophie et ditrice franaise.
Elle est la fille adoptive de Simone de Beauvoir et sa rencontre avec celle-ci est raconte dans
le livre Tout compte fait que Beauvoir lui a ddi.

443

Simone de Beauvoir a avou la fin de sa vie quelle a gt


son enfance en pensant lge adulte. Certes on ne gagne rien sans
perdre quelques chose. Cest un lieu commun quen se ralisant on
sacrifie des possibilits. Les montages oprs dans le cerveau et le corps
de lenfant nuisent ceux quon voudrait tablir ensuite. Les intrts qui
se sont constitus en liminent dautres : le got de la connaissance en a
oblitr chez moi beaucoup dautres. La jouissance dun objet lui te sa
nouveaut. Les rgressions des enfants signifient quils regrettent de
grandir. Jai perdu la caresse de ma mre, linsouciance et
lirresponsabilit du premier ge, et mon merveillement devant les
mystres du monde. 148
Autre chose tait remarquable dans les Mmoires dune
jeune fille range, cest hostilit entre Simone de Beauvoir et tout ce qui
est bourgeois. Durant lenfance et ladolescence Simone de Beauvoir tait
contre les valeurs bourgeoises. Mais quand elle est devenue vieille, elle a
dclar dans Tout compte fait quelle a de la chance de natre dans une
famille bourgeoise, franaise et catholique et de plus dtre le premier
enfant dans la famille. De mme, elle a parl avec motion de sa mre,
alors quelle tait son ennemi dans les Mmoires. Je suis ne de
Georges et Franoise de Beauvoir le 9 Janvier 1908. Vue du dehors, ce
fait, dune singularit pour moi vertigineuse, est tout fait banal. En se
mariant, elle a vingt ans, lui a trente ans, en ayant un an plus tard un
enfant, deux jeunes bourgeois se conformaient aux murs de leur milieu
et de leur temps. Ltre de cet enfant tait davance donn franais,
bourgeois, catholique ; seul le sexe tait imprvu. tant donn la situation
aise de mes parents, il tait trs probable que je ne mourrais pas
prmaturment et que je serais dote dune bonne sant ; un avenir dfini

148-BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit , P.28..

444

mattendait : des soins attentifs, une famille, proche et lointaine, une


nourrice, lappartement de Paris, le Limousin () demble ma naissance
me constituait comme socialement privilgie et ma garantissait
beaucoup

plus

dopportunits

qu

une

fille

de

paysans

ou

douvriers. () Ma mre tait jeune, gaie, et fire davoir russi un


premier enfant : elle a eu avec moi des rapports tendres et chaleureux. 149
Par ailleurs, Simone de Beauvoir a avou quelle manquait
dexprience en comprenant les vnements politiques et sociaux autour
delle : Je manquais dimagination, dexprience, de perspicacit.
Javais une confiance enfantine dans les paroles des gens () jtais
compltement aveugle au contexte social et politique () Mon histoire
tait typiquement celle dune jeune bourgeoise franaise de famille
pauvre. Javais accs aux biens de consommation quoffraient mon pays
et mon poque, dans la mesure o ils convenaient au budget de mes
parents. Mes tudes, mes lectures mtaient imposes par la socit.
Celle-ci, je ne lai dabord connue que par la mdiation de mes parents
puis dune manire plus directe mais sans my intresser. Cette
indiffrence tait conditionne par ltat du monde : cest la scurit
laprs-guerre qui ma permis de me soucier si peu des vnementsjai
compris lignominie du colonialisme. Stpha (lun de ses camarades dans
la

Sorbonne)

ma

convertie

linternationalisme

et

lantimilitarisme.Lide de la Rvolution me sduisait. Je glissais vers


la gauche : tout intellectuel de bonne foi, au nom de luniversalisme
quon lui enseigne, ne peut que vouloir labolition des classes. Mais mon
aventure individuelle comptait plus pour moi que celle pour
lhumanit..Je continuais tre trs mal renseigne. 150

149-BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit , PP. 13-15.


150- Ibid., PP. 32-33.

445

Quant la foi chrtienne, Simone de Beauvoir reste fidle


son athisme. Il y a un point sur lequel ma position na pas chang et je
veux revenir ici : mon athisme 151 De plus elle a critiqu le rle de la foi
dans la vie des gens Etrange raisonnement qui dvoile le rle jou par la
religion dans la plupart des cas : une fuite, une dsertion. Les difficults
que lathe affronte honntement, la foi permet de les luder. Et le plus
fort cest que cette lchet le croyant tire des supriorits. Il nous tend de
trs haut une main charitable : jen suis sr, un jour la voix de Dieu
vous atteindra. Si on lui rpondait : Jespre quun jour vous cesserez
de vous raconter des sornettes, il serait scandalis. 152
Dautre part, la maternit chez Simone de Beauvoir
reprsente une grande question. Si autrefois elle avait dsir tre mre,
cela ne la convenait plus parce que son existence avec Sartre tait assez
riche pour leur combler totalement. De plus, ses mauvaises relations avec
ses parents ne la permettaient pas den esprer de meilleures avec sa
progniture. Elle navait donc aucune motivation affective.
De surcrot, impossible dtre simultanment mre et
crivain. crire exigeait delle une disponibilit absolue. Or, elle prfrait
depuis longtemps luvre littraire : par elle, on recre un univers, on
donne ainsi un sens sa vie, ce que ne permet pas la maternit. En
choisissant la littrature, elle renonait donc naturellement enfanter :
Je navais, je nai, aucune prvention contre la maternit ; les poupons
ne mavaient jamais intresse, mais, plus gs, les enfants me
charmaient souvent ; je mtais propos den avoir moi au temps o je
songeais pouser mon cousin Jacques. Si prsent je me dtournais de
ce projet, cest dabord parce que mon bonheur tait trop compact

151- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit , P. 628.


152- Ibid., P. 632.

446

pour quaucune nouveaut pt mallcher. Un enfant net pas resserr


les liens qui nous unissaient Sartre et moi ; je ne souhaitais pas que
lexistence de Sartre se refltt et se prolonget dans celle dun autre : il
se suffisait, il me suffisait. Et je me suffisais : je ne rvais pas du tout de
me retrouver dans une chair issue de moi. Dailleurs, je me sentais si peu
daffinits avec mes parents que davance les fils, les filles que je pourrais
avoir mapparaissaient comme des trangers ; jescomptais de leur part ou
de lindiffrence, ou de lhostilit tant javais eu daversion pour la vie de
famille. Aucun fantasme affectif ne mincitait donc la maternit. Et,
dautre part, elle ne me paraissait pas compatible avec la voie dans
laquelle je mengageais : je savais que pour devenir crivain javais
besoin de beaucoup de temps et dune grande libert. Je ne dtestais pas
de jouer la difficult ; mais il ne sagissait pas dun jeu : la valeur, le sens
mme de ma vie se trouvaient en question. Pour risquer de les
compromettre, il aurait fallu quun enfant reprsentt mes yeux un
accomplissement aussi essentiel quune uvre : ce ntait pas le cas. Jai
racont combien, vers nos quinze ans, Zaza mavait scandalise en
affirmant quil valait autant avoir des enfants que dcrire des livres : je
continuais ne pas voir de commune mesure entre ces deux destins. Par
la littrature, pensais-je, on justifie le monde en le crant neuf, dans la
puret de limaginaire, et, du mme coup, on sauve sa propre existence ;
enfanter, cest accrotre vainement le nombre des tres qui sont sur la
terre, sans justification. On ne stonne pas quune carmlite, ayant choisi
de prier pour tous les hommes, renonce engendrer des individus
singuliers. Ma vocation non plus ne souffrait pas dentraves et elle me
retenait de ne poursuivre aucun dessein qui lui ft tranger. Ainsi, mon
entreprise mimposait une attitude quaucun de mes lans ne contrariait et
sur laquelle je ne fus jamais tente de revenir. Je nai pas eu limpression

447

de refuser la maternit : elle ntait pas mon lot ; en demeurant sans


enfant, jaccomplissais ma condition naturelle.
Simone de Beauvoir, La Force de lge, 1960

Alors Simone de Beauvoir tait claire et franche devant ses


lecteurs en parlant de ses ides et ses expriences dans la vie. Par ses
crits, elle voulait se faire exister pour les autres en leur parlant de sa
propre vie : je nai pas t une virtuose de lcriture. Je nai pas,
comme Virginia Woolf*, Proust, Joyce, ressuscit le chatoiement des
sensations et capt dans des mots le monde extrieur. Mais te ntait pas
mon destin. Je voulais me faire exister pour les autres en leur
communiquant, de la manire la plus directe, le got de ma propre vie :
jy ai peu prs russi. Jai de solides ennemis, mais je me suis aussi fait
parmi es lecteurs beaucoup damis, je ne dsirais rien dautre. 153

153- BEAUVOIR (Simone de)., Op.cit , P. 634.

Virginia Woolf (25 janvier 1882 - 28 mars 1941) est une femme de lettres anglaise et une
fministe1. Pendant l'entre-deux-guerres, elle fut une figure marquante de la socit littraire
londonienne et un membre du Bloomsbury Group.
Valentin Louis Georges Eugne Marcel Proust, n Auteuil le 10 juillet 1871 et mort Paris
le 18 novembre 1922, est un crivain franais, dont l'uvre principale s'intitule la recherche
du temps perdu

448

Pour conclure, dans les Mmoires dune jeune fille range


Simone de Beauvoir a critiqu

les valeurs tablies dans la socit

bourgeoise et en particulier la violence contre l'enfance. Simone de


Beauvoir a dtest son enfance, triste reflet des conventions bourgeoises
de son temps 154 Simone de Beauvoir a dclar que Toute mon
ducation m'assurait que la vertu et la culture comptent plus que la
fortune : mes gots me portaient le croire ; j'acceptais donc avec
srnit la modestie de notre condition. Fidle mon parti pris
d'optimisme, je me convainquis mme qu'elle tait enviable : je vis dans
notre mdiocrit un juste milieu. 155
Au cours Dsir, o la petite Simone fait ses premiers pas
d'colier, il n'y avait pas de place pour la volont d'indpendance de la
jeune fille drange qui contestait l ordre tabli. Le risque de se
laisser touffer par le conformisme ambiant tait d'autant plus grand qu'il
pouvait paratre manire insidieuse faire disparatre ce que la toute petite
enfance avait tent de sauvegarder.
De mme, Simone de Beauvoir dans ses mmoires a lutt
contre la supriorit masculine dans lducation et dans le mariage tel
qu'ils ressentaient de condition bourgeoise. Depuis le XVIme Sicle, les
ouvrages sur l'ducation des filles de bonne famille , ne sont qu'une
suite de recettes sur les milles et une manires de rendre les adolescentes
dociles et inoffensives. On avait alors compris que, si lon est bien oblig
de donner aux garons une ducation solide afin qu'ils puissent succder
valablement leur pre, les filles, elles, ne sont rien d'autre, dans les
classes suprieures, que le support d'une masse de biens qui, par leur
mariage, passe d'une famille une autre. Et pour que ce passage puisse

154-RENEOTTE (Guy) ., Op.cit., P.13.


155-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., P.67

449

s'effectuer au mieux des intrts concerns, il importe que la fille soit


elle-mme le plus possible rduite l'tat de chose, une chose
parfaitement fluide, cessible et adaptable n'importe qui. En faisant du
garon un sujet et de la fille un objet, les dangers de rvolte sont rduits
au minimum. Seul un sujet peut se rebeller, mais le garon devra alors
aller trs loin dans la rvolte, jusqu' sortir de sa classe. C'est ce qu'a bien
analys Beauvoir, elle qui, travers la critique de la conception
bourgeoise du mariage dnonce le conformisme social de Jacques. Ce
qu'elle refuse, c'est ce qu'elle reproche Jacques d'accepter sans remettre
en question, sa condition bourgeoise 156 Ici Simone de Beauvoir a
nglig la mission de la mre bourgeoise : reproduire, transmettre et
garder la prennit dune dynastie.
Simone de Beauvoir a sacrifi son amour pour Jacques parce
quelle nacceptait pas dtre une fille comme les autres, fille sans but
dans la vie sans mission accomplir dans la socit. Le jour ou il
pronona le mot de mariage, je fis longuement le bilan de ce qui nous
sparait : "jouir de belles choses lui suffit ; il accepte le luxe et la vie
facile, il aime le bonheur. Moi, il me faut une vie dvorante. J'ai besoin
d'agir, de me dpasser, de raliser ; il me faut un but a atteindre, des
difficults a vaincre, une uvre a accomplir. Jamais je ne pourrai me
satisfaire de ce qui le satisfait. 157
De plus Simone de Beauvoir dans les Mmoires dune jeune
fille range tait contre le catchisme. Elle tait contre le mysticisme dans
la religion. Elle voulait vivre dans un univers normal : Dans un livre
dor sur tranche, je lus un apologue qui me combla de certitude ; une
petite larve qui vivait au fond d'un tang s'inquitait ; l'une aprs lautre
ses compagnes se perdaient dans la nuit du firmament aquatique :

156-RENEOTTE (Guy) ., Op.cit., PP.13-14.


157-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP. 301-302.

450

disparatrait-elle aussi ? Soudain, elle se retrouvait de 1'autre ct des


tnbres : elle avait des ailes, elle volait, caresse par le soleil, parmi des
fleurs merveilleuses. L'analogie me parut irrfutable ; un mince tapis
d'azur me sparait des paradis o resplendit la vraie lumire ; souvent, je
me couchais sur la moquette, yeux clos, mains jointes, et je commandais
mon me de s'chapper. 158
Elle a critiqu aussi lide dite que la paix de lesprit se
trouve dans lobissance de laumnier. . Quand l aumnier du cours
Dsir m'eut prise en main, je devins une petite fille modle. 159 Le
rsultat de cette ducation religieuse pleine de mysticisme tait inattendu
pour la petite Simone : lloignement de la foi catholique puis la voie qui
mne Simone vers lathisme la ferveur religieuse de la petite fille
dvie de la foi catholique traditionnelle et les leons morales des
demoiselles du Cours Dsir deviennent obsoltes () Au catchisme,
bas sur quantit de principes moraux, Simone de Beauvoir substitue une
vritable mystique qui a pour essence de rendre sensible au cur la
prsence divine. Mais Dieu rduit l'ide de perfection finit par
s'vanouir. L'athisme est alors la consquence de cette ide d'absolu
qu'on recherche sans prtendre y parvenir jamais. 160
Dautre part les Mmoires dune jeune fille range nous offre
le portrait d'une jeune fille qui veut tre intellectuelle. Avec ses choix
existentiels, Simone de Beauvoir tait contre ses valeurs acquises de la
bourgeoisie. Elle tait le prototype de l'intellectuel issu de la
bourgeoisie, nourri de ses valeurs, et plac par les circonstances
historiques devant une contradiction qu'elle ne surmonte pas : pour tre
fidle sa propre tradition intellectuelle, notre mmorialiste doit rompre

158-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP.67-68.


159- Ibid., P. 42.
160- RENEOTTE (Guy) ., Op.cit., PP.15-16.

451

avec les siens qui sont en passe de la renier. 161 Cette intellectualisme de
notre moraliste tait le produit de contradictions. Simone de Beauvoir
ntait pas seulement une femme crivain mais aussi une pensante dans la
socit patriarcale. La vocation intellectuelle a l'avantage de sparer
Simone de Beauvoir de son milieu bourgeois et de l'engager dans une
voie choisie librement.
Donc on peut dire que lintellectuel occupe une place trs
importante dans les Mmoires dune jeune fille range. Ce rle ntait pas
seulement l'expression d'un devenir personnel, mais aussi d'une priode
historique. Lintellectuel des annes 30, tel que le dcrit notre
mmorialiste, vit dans le mal confort. Ce mal est apparu clairement
dans ses difficults d'adaptation au rel () dans ses relations
douloureuses avec la pense() dans sa situation sociale : en porte faux par rapport aux divers milieux qu'il ctoie, et mme par rapport aux
milieux bourgeois dont sa fonction pourrait le rapprocher. 162
Par ailleurs, on peut dire aussi que les Mmoires dune jeune
fille range exprimaient une poque, les annes daprs guerre. On ne
peut pas comprendre lvolution des mentalits et la vie des penses
gnrations d'intellectuelles franaises sans les uvres de Simone de
Beauvoir. Elle se distinguait par la vrit en dcrivant la socit o elle
vivait. Cette vrit la poussait dpasser la singularit de son exprience
vcue en montrant en quoi son enfance tait reprsentative d'une poque
et d'un milieu. Pour exprimer cette ide, Simone de Beauvoir nous a
dcrit le portrait de son pre. Celui-ci sentait quil appartenait

laristocratie par ses opinions politiques et par ses comportements mais il


navait pas assez argent pour adopter le train de vie correspondant. Il
croyait par son statut social, par son nom, qu'il appartenait

161- RENEOTTE (Guy) ., Op.cit., P.16.


162- Ibid., P.18.

452

laristocratie () il avait un nom particule, mais obscur, qui ne lui


ouvrait ni les clubs, ni les salons lgants ; pour vivre en grand seigneur,
les moyens lui manquaient. 163
C'est cause de ce dclassement social subi par le pre
dont les affaires priclitent au lendemain de la guerre que Simone de
Beauvoir, jeune fille dsormais sans dot, peut suivre des tudes
suprieures et envisager librement de gagner sa vie. 164 Cette dernire
phrase nous montre la condition de la femme aprs la guerre. Dans les
Mmoires dune jeune fille range, Simone de Beauvoir remet en
question le mariage bourgeois et la situation dans laquelle il place la
femme cest pourquoi elle a cherch chapper en se rvoltant contre la
mystification et l'injustice.

Pour qui connat un peu lhistoire du

fminisme, la clbre affirmation du Deuxime Sexe : On ne nat pas


femme, on le devient , s'inscrit dans toute une tradition de pense
dnonant la naturalisation des femmes, leur confinement dans un
statut intangible. 165
Dans les Mmoires dune jeune fille range, on a vu les
relations entre mre et fille, le lien entre ducation religieuse et
masochisme, les circonstances qui permettent une fillette d'chapper au
destin que la socit impose aux femmes, ou encore le refus prcoce d'un
avenir maternel et domestique, on a vu aussi ltat des gens aprs la
guerre enfin on a vu un monde plein de contrastes et en mme temps la
naissance dune moraliste.
Avec luvre de Simone de Beauvoir, cest le dernier
bastion de lordre bourgeois traditionnel qui seffondre : la mre de
famille voue corps et me la production et lducation des futurs

163-BEAUVOIR (Simone de) ., Op.cit., PP.47-48.


164- RENEOTTE (Guy) ., Op.cit., P.20.
165- Idem.

453

bourgeois. Alors que les maris prennent de plus en plus de libert par
rapport aux vertus bourgeoises traditionnelles, au dbut du XXe sicle,
des pouses continuent mener une vie austre tout entire consacre la
famille, telle la mre de Simone de Beauvoir.
Simone de Beauvoir refuse un partage des tches qui permet
lhomme de raliser toutes ses aspirations alors que son pouse doit au
contraire sacrifier tout accomplissement personnel au profit de la
gnration future.
**********

454

Conclusion

A lissue de cette recherche, quelques rsultats paraissent


pouvoir tre retenus. Le plus important, est que la socit bourgeoise
franaise a connu des changements remarquables et c'est ainsi que une
mutation sociale dans la socit franaise au XIXe et au XXe Sicle. A
toutes les normes, on peut considrer le XIXe Sicle est le sicle de la
bourgeoisie triomphante. Un autre rsultat important est de sappuyer
sur littrature pour exprimer les vnements actuels. Ce sont les rsultats
gnraux de cette recherche. Mais il y a dautres consquences lies
chaque priode.
Concernant la priode de la Restauration et la Monarchie de
Juillet, Le pre Goriot de Balzac nous a montr certaines choses attaches
lvolution de la bourgeoise franaise : le pouvoir corrupteur de largent
largent, cest la vie, Monnaie fait tout 1 et rle social des femmes.
Mais le traitement de Balzac pour cette volution ntait pas conforme
la ralit.
Sil a bien peru la puissance acquise par la bourgeoisie
sous la monarchie censitaire, les lments qui font sa force semblent mal
connus. Dans son tableau de la ralit conomique et sociale de son
temps, celui-ci insiste sur le pouvoir corrupteur de largent, lingalit des
conditions du haut en bas de lchelle sociale et lgosme des riches.
Mais il ne montre rien de ces fameuses vertus bourgeoises qui font les
entrepreneurs et les crateurs de richesses. Dans Le pre Goriot, les
sources de lenrichissement et de lascension sociale qui laccompagne
sont les spculations sur le bl (Goriot), le crime (Vautrin), la chance au
jeu (Rastignac) et la capacit sduire les femmes fortunes (Rastignac).

1-BALZAC (Honor de), op.cit, P.356.

456

Les vertus bourgeoises , travail, pargne, calcul attentif


des gains prvisibles, stabilit conjugale et familiale, ne sont nulle part
mentionnes. Quant la fortune du baron de Nucingen, elle semble
ancienne et inpuisable. Au totale, la vie conomique apparat Balzac
comme un jeu un somme nulle o la fortune des uns se paie de la misre
des autres.
La haute bourgeoisie quil dcrit est en fait celle qui a dj
fait fortune et saccorde elle-mme un genre de vie de plus en plus
calqu sur celui de laristocratie. Elle dispose de suffisamment de temps
libre pour sadonner aux bals, aux rceptions, aux reprsentations
thtrales. Il est noter, toutefois, que, dans cette vie mondaine, les
pouses des grands bourgeois et des aristocrates sont plus visibles que
leurs maris : Balzac parle en fait assez peu du baron de Nucingen.
Par ailleurs, Balzac dcrit les lieux avec normment de
ralisme et tout ce qu'il dcrit est vrai. Mais derrire le ralisme des
descriptions se cache une symbolique qui est significative. La Pension
Vauquer, par exemple, est dcrite avec beaucoup de prcision qui met en
place la simplicit voire la misre de celle-ci et ceci nous permet de voir
un jugement fait par l'auteur qui estime cette pension miteuse. Mais la
pension derrire son aspect raliste reprsente aussi symboliquement la
socit par son tagement des classes sociales (argent), les diffrentes
gnrations qui y sont reprsentes et le langage propre. La pension est un
univers en soi et dans cet univers on voit Paris.
Paris dans luvre de Balzac se limite aux beaux quartiers du
faubourg Saint-Germain les quartiers pauvres, tel que celui de la pension
Vauquer sont dcrits rapidement et sont prsents comme des coins
inconnus, isols et dserts de toute vie, mme sils sont en plein centre
de Paris. Ainsi les descriptions compltes et ralistes de Paris nous
permettent de situer la ville dans son poque.
457

Au total, Balzac nous fait un tableau de la socit de son


temps qui est conforme la ralit, dans la mesure o il saisit les genres
de vie et les modes de consommation des diverses classes sociales, et
montre le triomphe de la haute bourgeoisie. Mais sa vision est anticonomique, dans la mesure o les fondements de la puissance des
banquiers originaires du monde rhnan (tel le baron de Nucingen, dont le
nom est de consonance germanique) et notamment la pratique des
vertus bourgeoises sont passs sous silence.
Avec

mile

Zola

Nana

et

Georges

Feydeau

vaudeville , nous avons vu une autre tape dans lvolution de la


bourgeoise franaise sous le Second Empire.
Pour Zola, Nana incarne la socit pourrissante du Second
Empire. Sa mort dans la pourriture quand commence la guerre de 1870
est le symbole de la pourriture du rgime. Donc Zola condamne le style
de vie de Nana et avec lui celui du Second Empire. Les " charognes
tolres " dont nous parle Zola, cest de la prostitution de luxe, cest aussi
lalcoolisme et la bassesse morale de toute la population, ouvrier et
paysan. Les termes "charnier", "tas", "pellete" voquent une mort de
groupe et ajoute la mort de Nana celle des soldats de la guerre qui va
avoir lieu (d'o l'exclamation " Berlin..."pour voquer le dbut de la
guerre"). Tout au long du roman, on assiste la dcadence de la socit
du second empire, on constate la puissance du sexe! C'est bien sr
l'histoire d'une femme mais c'est aussi l'histoire d'une socit bourgeoise
qui se laisse contaminer par le pch de chair cause de cette idole
irrsistible.
Le roman de Zola dresse donc le portrait de la socit
finissante de Napolon III dont Nana est une figure symbolique, et qui va
symboliquement sachever avec sa mort. En effet, la guerre de 1870 dont
lannonce termine le roman, va marquer la fin du Second Empire.
458

Napolon III, dfait Sedan, senfuit, laissant place la naissance dune


nouvelle Rpublique, la Troisime.
Fin dun personnage et fin dun roman, mais aussi fin dun
monde et dune socit, lexplicite de Nana apparat polysmique et
symbolique, entrelaant lhistoire, la destine dune femme, et lHistoire
dune poque. A travers sa thorie naturaliste, Zola construit une uvre
exprimentale, dans laquelle lobservation des faits (la mort de Nana)
offre un miroir la socit, responsable des maux et ici de sa propre
faillite.
Quant Georges Feydeau, il a pu se montrer un observateur,
un tmoin et un complice de la socit fin de sicle. Sa plume na pas
tent dlaborer une critique de rgime politique comme Balzac et Zola,
mais il a trait la vie prive des bourgeois, do vient limportance du
thtre de Georges Feydeau. Le thtre a lavantage de grouper le
peuple daprs ses contradictions sociales. 2
Georges Feydeau chercha provoquer dans son thtre
toutes les couches sociales, mme celles dites infrieures : les
domestiques (Arnold dans La Duchesse des Folies-Bergres). Feydeau fit
un tableau vivant de la Belle poque en donnant voir des domestiques,
des mdecins, des assureurs, des tenanciers d'tablissements, etc. Mais il
sacharna surtout sur la mdiocrit sinon les absurdits des existences
bourgeoises, ridiculisa leurs conventions. Il montra, entre eux, les
rapports de force, les abus de pouvoir, le rle de l'argent, la toutepuissance de certaines corporations. Surtout, il souligna la difficult
quont les hommes et les femmes se comprendre, lincommunicabilit
entre les sexes, lchec du couple et des relations humaines en gnral.

2-UBERSFELD A., Lire le Thtre, Coll. Lettres Sup., d Belin, Paris, 1996, P. 12.

459

Par ailleurs, Georges Feydeau saccorde avec Balzac et Zola


sur limportance de largent pour les bourgeois. Mais chez Georges
Feydeau largent ne suffit pas pour tre un bourgeois. Il est donc
ncessaire de tenir compte la fois de la fortune et de la manire de
l'utiliser. Le bourgeois est celui qui a plus d'argent qu'il ne lui en faut
pour assurer sa subsistance, et qui juge le superflu indispensable pour
tenir un certain rang social. 3 En cela, il rapproche de laristocratie mais
il sloigne des qualits qui font le vrai crateur de richesses.
Alors les deux crivains donnent limage dune classe en
pleine dcadence morale qui soffre au lecteur. Avec laccroissement du
nombre des rentiers et la scurit que donne la fortune accumule, une
certaine oisivet semble devenir un trait distinctif de la condition du
bourgeois parisien.
En poursuivant lvolution de la bourgeoise franaise, les
Thibault de Roger martin du Gard, nous donne un nouveau chapitre de
cette volution au dbut de la Premire guerre Mondiale. Derrire
luvre de Martin du Gard, cest la philosophie mme de la Troisime
Rpublique que nous trouvons, la morale laque avec ses limites et ses
excellences, et jusquau caractre volontairement terne de sa grandeur. Il
donne leur expression littraire toutes les conqutes de la fin du XIX e :
scientisme, matrialisme, pacifisme, refus de toute transcendance mme
intrieure. Il nous offre un monde o cest le mdecin qui a remplac le
prtre dans le rle du saint (laque cette fois) au point de faire songer
parfois un Anatole France qui net t ni goste ni pantouflard : ce
que la Rpublique de Grvy et de Combes pouvait donner mieux en
littrature 4.

3-SORLIN P., La socit franaise 1/1840-1914, B. Arthaud, Paris, 1969. p .127.


4-Edmonde Magny (Claude), Histoire du roman franais depuis 1918. Seuil, Paris, 1968, P.69.

460

A la charnire des XIXe et XXe sicles, le roman de Roger


Martin du Gard, Les Thibault, montre, cette fois, une remise en question
des vertus bourgeoises traditionnelles de faon motive et argumente par
la gnration postrieure. Le pre, Oscar Thibault, est dpeint comme
travailleur, austre, autoritaire et dogmatique. Le fils an, Antoine,
semble suivre ses traces en faisant preuve des mmes vertus
professionnelles, mais il remet en question le dogmatisme religieux et
lautoritarisme de son pre. Le fils cadet, Jacques, se rvolte de faon
radicale, non seulement contre la foi religieuse, mais contre la vision
sociale conservatrice, la recherche du gain et les multiples limitations la
libert individuelle quimplique la morale bourgeoise .
Les principes qui ont fond la puissance de la bourgeoisie
franaise sont contests sur le plan philosophique avec le dclin de la foi
religieuse, le refus croissant des ingalits sociales et un certain mpris
pour les avantages matriels. La fascination pour laventure en Afrique,
lespoir mis dans la rvolution, puis lexprience de la guerre de 19141918 acclrent cette volution chez les fils dOscar Thibault.
Les personnages fminins semblent en retrait sur cette
volution, lexception dune aventurire mystrieuse et atypique,
Rachel, mais celle-ci nest pas issue de la bourgeoisie traditionnelle et
apparat au contraire comme lui tant diamtralement oppose.
Les Thibault, reprsente une critique contre la bourgeoisie
franaise de 1904, la bourgeoisie hypocrite et paternaliste celle dOscar
Thibault et aussi contre la bourgeoisie de 1914-1918 qui tait nationaliste
et revancharde celle de Rumelles, un politicien- type de la III e
Rpublique.
En sloignant de ses valeurs et de sa morale, la socit
bourgeoise franaise est devenue une socit hypocrite et absurde. La
morale bourgeoise, qu'elle repose sur des croyances religieuses ou des
461

convictions rationalistes, s'appuie sur deux notions : la libert


individuelle et l'galit capacits gales. Elle a la vocation tre
universelle, ce n'est pas une morale de classe. Les bourgeois ne
comptent que sur eux-mmes pour russir leur vie. Au XIXe S., le
bourgeois franais est un homme suprieur et qui se sent tel. La
primaut est accord aux hommes les plus capables, les plus efficaces
et, si possible, les plus honorables, en un mot les meilleurs. Les
bourgeois ont bonne conscience ce qui les amne mal percevoir les
difficults de la condition populaire.
Dans ce temps l, le moment est devenu convenable pour la
rvolution de Simone de Beauvoir et devant sa lutte pour la libration de
la femme. Avec luvre de Simone de Beauvoir, Mmoires dune jeune
fille range, cest le dernier bastion de lordre bourgeois traditionnel qui
seffondre : la mre de famille voue corps et me la production et
lducation des futurs bourgeois. Alors que les maris prennent de plus en
plus de libert par rapport aux vertus bourgeoises traditionnelles, au dbut
du XXe sicle, des pouses continuent mener une vie austre tout
entire consacre la famille, telle la mre de Simone de Beauvoir.
Simone de Beauvoir refuse un partage des tches qui permet
lhomme de raliser toutes ses aspirations alors que son pouse doit au
contraire sacrifier tout accomplissement personnel au profit de la
gnration future.
Son uvre, Mmoires d'une jeune fille range, est une
histoire d'un demi-sicle vcu par elle. Son but tait, videmment, de
tout dire et de raconter sa vie de la faon la plus objective. Les
Mmoires pour elle est une sorte de libration de lducation reue :
la maison comme au cours Dsir. Elle a refus lducation fonde sur le
principe dautorit. Ce systme, la fois monolithique et incohrent ,
prsente diffrents rouages : le christianisme conformiste, puritain, de la
462

mre contredit par le scepticisme du pre ; le conservatisme et le


nationalisme.
Les Mmoires reprsentent une libration de la socit
bourgeoise. Simone de Beauvoir a rejet cette socit fonde sur la
proprit prive ; de la France de la Troisime Rpublique. Elle sest
rvolte aussi contre la prdominance masculine de la socit bourgeoise
qui refuse la possibilit pour la femme de raliser ses propres aspirations.
Les prjugs bourgeois de son pre, qui auraient d la ligoter, ont,
paradoxalement, libr Simone de Beauvoir. Le fait dtre une
intellectuelle la veille sur le malheur dtre femme et na fait que
renforcer son dsir dmancipation.
Faisant tout pour effacer les particularits de son enfance et
de son adolescence, elle voulut, travers sa situation, peindre celle de
beaucoup de femmes de sa gnration, celle du dbut du sicle, de son
milieu, celui de la bourgeoisie intellectuelle du dbut du sicle. Ses
mmoires ont bien videmment une vise didactique, veulent montrer aux
jeunes filles qu'elles peuvent se librer du joug familial et acqurir leur
indpendance.
Il me reste dire que lcrivain a toujours un souci de clart
et de prcision qui nous font revire le droulement des vnements qui
nous permettent dapprhender le plus compltement possible la
situation. Lcrivain est comme un mmorialiste, un historien de linstant
qui enregistre les vnements et les faits dont il est tmoin.
***********

463

Bibliographie travaille

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