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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

Essai doctoral pour lobtention


du doctorat en psychologie (Psy. D.)

COMPRHENSION DE LA MOTIVATION ET DES ENJEUX DU BNVOLAT


EN SOINS PALLIATIFS

par
Pierre Brodeur

Dpartement de psychologie

Dcembre 2010

REMERCIEMENTS

En fin de parcours doctoral, toute ma reconnaissance va Vronique Lussier pour


sa contribution dterminante dans ma formation en psychologie psychodynamique
tout autant que pour son soutien et ses prcieux commentaires dans la rdaction de
cet essai qui tente de prolonger une dmarche clinique qui lui doit beaucoup.

Des remerciements vont galement Sophie Gilbert et Marie Hazan, professeures


au dpartement de psychologie, pour avoir accept de participer au jury
dvaluation et de porter une attention comprhensive cet essai doctoral quil me
tenait cur de mener terme.

Enfin, je ne peux manquer dvoquer le club des sages , en exprimant ma


gratitude mes collgues et amis Ren-Pierre, Mireille et Sylvie, pour leur
gnreux engagement dans nos changes sur la clinique et son rapport avec la
thorie, et cette dernire pour son coute et sa lecture rtroactive en cours
dlaboration de cet essai.

Jean

3
COMPRHENSION DE LA MOTIVATION ET DES ENJEUX DU BNVOLAT
EN SOINS PALLIATIFS

Avant-propos.....................................................................................................................5
Premire partie
1.1 Introduction.................................................................................................................6
1.2 Une problmatique du bnvolat en soins palliatifs...................................................8
1.3 Buts et objectifs de cet essai....................................................................................10

Deuxime partie
2.1 propos des bnvoles et du bnvolat.................................................................13
2.1.1 Dimension historique..................................................................................13
2.1.2 Dimension idologique...............................................................................14
2.1.3 Dimension dmographique........................................................................16
2.1.4 Dimension psychologique..........................................................................18
2.1.4.1 Les motifs des bnvoles...............................................................18
2.1.4.2 Motivation et bienfaits pour recruter les bnvoles........................20
2.2 La recherche psychosociale sur la motivation des bnvoles.................................23
2.2.1 Catgorisation et modlisation des motifs.................................................24
2.2.2 Choix dactivits et satisfaction des motifs.................................................27
2.2.3 Les influences sur la motivation.................................................................29
2.3 Point de vue psychosocial sur le bnvolat des soins palliatifs et de fin de vie.......31
2.3.1 Le choix du bnvolat de soins palliatifs et de fin de vie............................31
2.3.2 Motivation, efficacit et satisfaction des bnvoles...................................32
2.3.3 Motifs, satisfaction et stress.......................................................................34
2.3.4 La dualit gosme - altruisme : mesures et dmesure.............................37

Troisime partie
3.1 Point de vue psychodynamique sur la motivation des bnvoles............................42
3.1.1 Motivation et psychisme.............................................................................42
3.1.2 Second regard sur la motivation et les enjeux en soins palliatifs...............44
3.1.3 Motifs, satisfactions et difficults de ce travail bnvole............................47
3.1.4 Pertes et dcs, renoncement et deuils.....................................................49

4
3.2 Psychodynamique des enjeux relationnels entre soignant et soign......................55
3.2.1 propos didentification et de projection...................................................55
3.2.2 Une relation qui en cache dautres : transfert contre transfert...................62
3.2.3 Relation daide, motivation et dfenses.....................................................65
3.3 Points de vue psychodynamiques sur la motivation altruiste et la bont.................71
3.3.1 gosme et altruisme reconsidrs............................................................71
3.3.2 Formation ractionnelle et/ou sublimation?...............................................73
3.3.3 De la projection et de lidentification la cession altruiste ?.................76
3.3.4 Agressivit, rparation et sollicitude..........................................................78
3.4 Soins, souffrance et construction de sens................................................................83

Quatrime partie
4.1 Mthodologie de notre tude...................................................................................89
4.1.1 Une tude qualitative.................................................................................89
4.1.2 Cadre mthodologique..............................................................................90
4.1.3 Une analyse qualitative dans la perspective psychodynamique................92
4.2 Contexte organisationnel et recrutement des participants aux entrevues................95

Cinquime partie
5.1 Rsultat et rendu et limites des comptes rendus dentrevues..................................98
5.2 Prsentation des rsultats......................................................................................101
5.2.1 Les rubriques du discours des bnvoles................................................101
5.2.2 Les noncs thmatiques des rubriques et les constats.........................103
5.3 Exploration psychodynamique des composantes motivationnelles.......................116
5.3.1 Lidentification au collectif des soins palliatifs un Idal-du-Moi?..........118
5.3.2 Une mort et un deuil du Moi-Idal ?.....................................................119
5.3.3 Un regard critique sur soi du Surmoi ?................................................122
5.3.4 Faut-il tre masochiste ?..........................................................................123
5.3.5 Sublimation et autres solutions du Moi?...............................................125
5.4 Conclusion..............................................................................................................130
Bibliographie..................................................................................................................132
Annexes.........................................................................................................................149
Annexe 1
Formulaire de consentement.........................................................149
Annexe 2
Lettre de sollicitation pour recrutement de sujets..........................151

5
Avant-propos

Le souci de lun pour lautre ?

La scne se passe dans une maison de soins palliatifs pour cancer terminal.

Jeune patiente :
Pourquoi? Pourquoi faites-vous a? Ce mtier-l je veux dire? Ce mtier
l, pourquoi vous le faites ici? a vous fascine? a vous excite? a vous
provoque? Cest pour vous obliger vivre que vous regardez les autres
mourir? Cest pas la premire fois quon vous le demande je suppose? Ou
vous y avez jamais pens? Quest-ce que vous venez voir ici? Le
dsespoir pur? Les malheurs des autres? a vous fait du bien peut-tre?
a vous rconforte? Quand vous repartez pour chez vous, a vous donne
limpression de lavoir chapp belle? Pourquoi vous faites a? Vous
devez ben avoir une rponse part votre maudite charit?

Jeune soignante :
Je nai pas de rponse Cest ma manire de me promettre que ma vie
sert quelque chose. Peut-tre que si je le fais pour quelquun, quelquun
va le faire pour moi un jour.

Jeune patiente :
La rciprocit bien sr. Sauf que a nexiste pas.

Laberge Marie et Goulet Mireille, ralisatrices (1989)


Les heures prcieuses, Tlfilm
Office national du film, Production du Verseau

6
COMPRHENSION DE LA MOTIVATION ET DES ENJEUX DU BNVOLAT
EN SOINS PALLIATIFS
Celui qui sefforce de vous rconforter, ne croyez pas,
sous ses mots simples et calmes qui parfois vous apaisent,
quil vit lui-mme sans difficult.
Sa vie nest pas exempte de peines et de tristesses
qui le laissent bien en de delles.
Sil en et t autrement, il naurait pas pu trouver ces mots-l.
Rilke

PREMIRE PARTIE

1.1

Introduction

Lessai qui suit cherche explorer et comprendre les composantes motivationnelles


du bnvolat en soins palliatifs et attire ainsi lattention sur les enjeux relationnels de
cette contribution non rmunre qui ncessite aussi formation et soutien. Il sinscrit
dans le prolongement du champ des comptences du psychologue clinicien intress
par cet environnement de travail.

Pour ce faire, nous devions dabord poser les dimensions historiques, idologiques,
dmographiques et psychologiques du bnvolat et rendre compte des reprsentations
dominantes et des constats sur les motifs et les effets de ce type dengagement
personnel non rmunr. Ce premier volet, qui sert exposer lexistence, lampleur et la
diversit du phnomne, prsente une revue des rsultats des tudes caractre
statistique, sociologique et anthropologique, ainsi quune mise en vidence des thmes
et des valeurs voqus dans le discours social sur cette institution quest le bnvolat
dont ltendu peut surprendre.

Dans la foule des recherches quantitatives, un deuxime volet fait la jonction entre les
deux objets de notre rflexion que sont le bnvolat et le travail de soins en milieu

7
palliatif et passe par une mise jour de lapport des recherches de la psychologie
dorientation comportementale et psychosociale pour en dgager les informations
appropries et les thmes majeurs tout en faisant tat de la porte et de la limite de ce
point de vue pour une comprhension de la motivation du bnvolat en soins palliatifs.

Notre recherche jette ensuite un regard attentif aux comptes rendus de lexprience
clinique et de la recherche qualitative qui sont mis contribution pour investiguer et
approfondir les dimensions affectives derrire lcran des discours spontans et les
apparences des comportements. De l le ncessaire dtour par les concepts et le cadre
thorique dorientation psychanalytique susceptibles de supporter une comprhension
plus large des motivations et des enjeux des bnvoles participant aux soins dans ce
contexte particulier.

Sur cette base, aprs en avoir prsent la dmarche mthodologique, le compte rendu
et linterprtation psychodynamique dentrevues auprs de quatre bnvoles sur le
terrain permettent dexplorer la dmarche dinvestissement personnel ainsi que les
enjeux de ce bnvolat et dlaborer une comprhension des composantes
motivationnelles dans cette exprience relationnelle soignant soign, ce qui navait pas
encore t expos du point de vue psychodynamique.

Finalement, une rflexion sur le regard et lcoute du psychologue en rapport avec la


prparation et le soutien psychologique du personnel bnvole en soins palliatifs est
soumise au lecteur.

8
1.2

Une problmatique du bnvolat en soins palliatifs

Cest sur le terrain quon constate limportante contribution du personnel bnvole aux
soins palliatifs do lopinion rpandue que dans le systme hospitalier, tre admis en
soins palliatifs cest notamment avoir accs des bnvoles qui font toute la
diffrence (Daneault et alii, 2006, p.129).
Il est intressant toutefois de noter que le personnel de ces secteurs (sociaux et
sant) a conserv une part significative de ce quon appelle la qualit humaine du
lien. Cet aspect redevient dailleurs important depuis quelques annes dans le
secteur hospitalier, particulirement dans des lieux comme les centres de soins
palliatifs o le bnvolat remplit un rle essentiel. La qualit du lien na jamais pu
tre abandonne entirement au rapport salarial. (Godbout, 1992, p.107)
Objet de curiosit, de respect, de valorisation ou de gratitude, lapprciation populaire
de cet engagement voque gnralement des dispositions personnelles qui ne sont pas
donnes tous. Lexprience du milieu des soins palliatifs nous montre aussi que le
taux de roulement du personnel prpos aux soins de base, rmunr ou bnvole, y
est remarquable et que les commentaires critiques pointent souvent dans la direction de
la formation et de la maturit ncessaires cet environnement de travail o on ctoie la
souffrance et la mort.

Les pisodes de dbordements dmotions et les manifestations de tensions affectives y


sont frquents. L, plus quailleurs, face la souffrance de fin de vie et de la mort, les
intervenants seraient confronts un jour ou lautre leurs propres limites quant leur
comptence relationnelle et leurs ressources psychiques. Aprs avoir recueilli plusieurs
dizaines de tmoignages de soignants de toutes les catgories professionnelles,
Daneault et alii (2006, p.72) ont pu observer que, dans un tel environnement, soigner,
cest aussi accueillir la souffrance et que cela peut causer problme :
Limpuissance soulager toutes les souffrances est une source incontestable
de dtresse chez les soignants qui ont souvent choisi leur profession pour cette
motivation lgitime de toujours soulager, ce qui savre bien souvent irraliste.
(Daneault et alii, 2006, p.115)

9
Lexprience nous montre que le soignant peut sengager par exemple dans un
processus de banalisation de la souffrance pour garder une distance protectrice ou
inversement, contre toute rserve, proclamer son amour du prochain. Cela nest pas
sans consquence pour le patient. Comme ont pu lexprimer Daneault et Mongeau
(2008), une interrogation sur la motivation et les enjeux de ce choix pourrait bien se
retrouver au cur des tudes sur la souffrance des soignants eux-mmes. Cest
pourquoi il importe dtre conscient de ses motivations, car cest seulement alors que
lon peut assumer ce travail en toute responsabilit (Hennezel de et Montigny de,
1990, p.54) et intervenir avec justesse.

Le plus souvent, la comprhension de cette propension soigner les autres passe par
largument de la gnrosit, de la bont ou de laltruisme comme dans ce numro du
journal officiel de lAssociation canadienne pour la sant mentale sur la fatigue dtre
intervenant et le risque de prendre soin des autres :
Laltruisme, le dsir daider, le besoin de se rendre utile, dapporter du rconfort
aux autres sont les motivations de dpart qui amnent les intervenants
sengager dans ce mtier cens faire du bien. (ACSM, 2006, p.1)
distance cela parat rsumer lessence mme de la motivation et justifier loption pour
de telles activits. Ceci suffit-il expliquer cela? Nous sommes davis que cette
contribution aux soins de fin de vie appelle une attention particulire envers ceux dont
les services ne peuvent trouver dexplication dans la rtribution montaire. Dans le
contexte des soins auprs des mourants, ce qui est questionn ici cest ce souci de
lautre dans le travail bnvole pour reprendre lexpression de Marie de Hennezel
(2004), ce qui suppose une capacit de se mettre la place de lautre en pense et en
imagination pour lui venir en aide.

10
1.3

But et objectifs de cet essai

En tant que psychologue sur le terrain, nous sommes davis, comme ceux qui lont
soulign avant nous, quun des aspects importants du soutien des soignants en soins
palliatifs, concerne leurs motivations et le fait quils ont choisi ce type de travail
(Hennezel de, 1990, p.190). Cest pour cette raison que nous avons voulu explorer et
approfondir les composantes motivationnelles qui conduisent certains individus vers ce
type dactivit non rmunre et clairer les enjeux relatifs ce choix des soins palliatifs
o ce sont bien souvent les personnels soignants les moins spcialiss qui se
trouvent au premier plan dans les derniers moments des malades mourants (Hanus,
2006, p.180).

Bnvolat et soins palliatifs, rencontre de deux ralits sociales dont nous devons faire
tat. Les Anciens philosophes disaient quon ne connat bien une chose que si on la
connat par ses quatre causes : matrielle et formelle, efficiente et finale. Appliqu
lactivit bnvole prsente dans une soixantaine dorganisations qubcoises voues
aux soins palliatifs (Svigny, Dumont et Cohen, 2006), cet axiome nous suggre den
apprcier la cause matrielle qui se dfinirait par les multiples gestes de soins,
dattentions et dentretien corporels, la cause formelle par laide non rmunre
apporte un patient en phase terminale, la cause finale qui est de rpondre aux
besoins dhygine, de confort et rconfort des patients en fin de vie et la cause efficiente
qui nest autre que lagent, soit le bnvole lui-mme, qui produit ce que nous venons
dexposer. Mais cet agent sur qui repose cette uvre de bnvolat, quelle est donc la
cause efficiente de sa propre action? Quen est-il du primo movens de son activit ou de
ce qui a mobilis cet acteur pour quil devienne bnvole? Quen est-il du rapport entre
les motifs qui conduisent cet investissement, la satisfaction anticipe de cet
engagement et lexprience subsquente de la ralit vcue par le bnvole?

Quelles peuvent en tre les attentes et les gratifications et avec quelles difficults
doivent composer les volontaires? Notre recherche entre dans lexprience personnelle
des bnvoles soignants par la grande porte de la motivation et des attentes, mais on

11
comprendra que, dans ce secteur de soins, elle souvre sur des enjeux et des
adaptations individuelles et ventuellement sur le rapport la souffrance dans lhistoire
de chaque soignant.

Cet essai sinscrit dans une dmarche de rflexion critique sur cette pratique particulire
de bnvolat en investiguant et en distinguant les points de vue quoffre la psychologie.
Pour le psychologue praticien, il y avait l un corpus de rfrence constituer sur ce
que peut nous apprendre la recherche empirique et lexprience clinique relatives ce
travail de soins, bnvole ou non. Corpus constituer : opration qui demande
dexaminer et de clarifier la construction mme de lobjet de recherche inscrite dans les
dmarches des producteurs de connaissances qui vont dfinir lobjet, le discours sur
lobjet et marquer ainsi sa comprhension. Notre questionnement qui met en rapport
signification (motifs et enjeux), pratique institutionnalise (bnvolat) et contexte (soins
palliatifs), devait reprer et clarifier la fois le processus de recherche dinformations et
le type de rsultats relatifs sur ces trois entits, rsultats qui nous sont proposs
comme tant ce qui peut orienter en fin de parcours notre travail de psychologue
clinicien.

Si contexte thorique il y a pour notre tude, cest bien celui que linstitution des soins
de sant privilgie, soit la perspective cognitivo-comportementale sur des constats
objectivement observables et manipulables, perspective que nous devions prendre en
considration pour ce quelle est, mais dont nous nous dmarquerons en misant sur une
comprhension

qui

peut

profiter

des

enseignements

issus

de

lexprience

psychanalytique. Notre essai vise donc dployer un tableau critique sur ce qui se dit
en toute bonne foi sur la motivation de ce bnvolat et une apprciation de la valeur
relative des donnes proposes en toute objectivit par la psychologie comportementale
et psychosociale.

Les pistes de rflexion ouvertes par notre exprience professionnelle et nos recherches
sur les crits dans ce domaine nous ont ainsi conduit opter pour une plus grande
attention porte au sujet bnvole et son histoire. Devant labsence de publications

12
disponibles, notre investigation dorientation psychanalytique et de type qualitatif,
sappliquera par des entrevues sur le terrain prouver un point de vue
psychodynamique exploratoire sur lexprience dinvestissement de soi et de production
de soins par des bnvoles dans un contexte de fin de vie qui, sans agir sur la cause
dune maladie dclare incurable aux yeux de la mdecine, en attnuent les
symptmes. Il y avait l pour nous un vide combler faute dtude reprenant la
perspective psychanalytique sur la motivation des soignants bnvoles dans ces
services dits palliatifs.

terme, notre essai vise tablir une base de comprhension psychodynamique de ce


qui anime ces soignants non rmunrs, exposer les enjeux rencontrs, cest--dire
ce quoi ils sont confronts et qui peut tre atteint ou compromis dans cet engagement.
Nous esprons ainsi favoriser, documenter et appuyer les interventions de formation et
de soutien pour ces bnvoles qui participent directement lhumanisation des soins
hospitaliers. Sans prtention la dcouverte du fait nouveau, la perspective de la
prsente tude reste celle dune disposition professionnelle du psychologue la
reconnaissance et la comprhension de ce qui, dans lhistoire du bnvole, affecte
plus ou moins explicitement son travail en soins palliatifs.

En soustrayant laspect rmunration dans le choix de ce champ dactivit, nous osons


esprer que la dmarche propose contribuera la comprhension des enjeux et au
soutien de tous les soignants des services palliatifs. Au-del du complment de
formation que lauteur lui-mme y a trouv, cet essai aura atteint son but ultime sil
devait valider un point de vue psychodynamique chez ceux qui sinitient au travail de
soins dans ce contexte.

13
DEUXIME PARTIE

2.1

propos des bnvoles et du bnvolat

Notre questionnement sur ce qui motive lengagement des bnvoles et la signification


pour eux de cette exprience ne pouvait ignorer le caractre historique du bnvolat
comme on le connat actuellement. Bien plus, il nous apparat opportun den reconnatre
ltendue comme fait de socit et den apprcier le contexte idologique.

2.1.1 Dimension historique

Le terme bnvole, du latin benevolus (de bene/bien et volo/je veux), nous renvoie au
double sens de bien vouloir , comme dans je veux bien vous aider exprimant le
consentement volontaire dune part et de vouloir le bien signifiant la vise morale de
lacteur dautre part, ce que les dictionnaires Larousse et Robert rsument par : faire
quelque chose sans tre rmunr et sans y tre tenu dans le cas de celui qui accomplit
un travail en se plaant en situation de bnvolat. (Les esprits malins diraient que
vouloir le bien de quelquun , cest aussi vouloir prendre ce bien.)
Il nest pas inutile de noter que le terme bnvole qui remonte au 13e sicle ne
deviendra usuel quau 18es. alors que la dnomination bnvolat nest apparue que
tout rcemment, soit il y a une cinquantaine dannes (Le Petit Robert). Les rfrences
historiques nous apprennent aussi que les organismes communautaires axs sur le
bnvolat se situeraient dans le prolongement de ces services la collectivit et des
bonnes uvres qui va de lassistance aux dmunis par les communauts religieuses
la fin du 17es., aux femmes de la bourgeoisie dans les organismes de charit au
dbut 19es., aux communauts paroissiales et laques via la Saint-Vincent de Paul par
exemple aprs le milieu du 19es., jusquaux regroupements populaires daide aux
problmes de condition de vie (Barrire et Mercier, 1991; Brault, 1990).

14
2.1.2 Dimension idologique

Formelle, effectue en association avec un organisme reconnu socialement, ou


informelle, effectue sans lentremise dorganisme, la pratique du bnvolat comme telle
recouvrant lensemble du travail non rmunr effectu dans une perspective de
service aux autres, individus ou groupes , est donc encore relativement rcente
(Gagnon et alii, 2004). Phnomne polymorphe et polysmique, attirant lattention la
fois sur le producteur, le produit et le rcepteur de laction, le bnvolat se dfinit
souvent par ce quil nest pas, cest--dire : un comportement singulier daide (helping
behavior) spontane, improvise; une solution immdiate un problme ponctuel;
contraint ou invitable; rmunr ou compens; offert la famille et aux proches;
impos au bnficiaire (Lacharit et alii, 2002; Michaud et alii, 2002).

Inversement, laction bnvole tiendra plusieurs caractristiques simultanes :


lexcution volontaire sur la base du libre arbitre de services gratuits; un engagement
dlibr en continuit dans le temps; un service ceux qui dsirent de laide; un
contexte organisationnel (Clary et Snyder, 1999; Snyder et alii, 2004). Dans leur revue
des enqutes sur les bnvoles, Chappell et Prince (1997) constatent quil ny a pas de
consensus sur une dfinition incontournable du bnvolat et que les donnes de mme
que les comparaisons sont sujettes critiques quand, pour ce qui est du contexte
organisationnel, elles confondent mutual aids group, self help group et voluntary group.

Pratique sociale gratuite et altruiste inscrite en ngatif du salaire et du bnfice formel?


Gnralement on retient limage du bnvole comme tant celui qui sengage faire
don de son temps et de ses capacits pour rendre service ceux qui ont besoin de ce
service. Le qualificatif bnvole, autoproclam ou attribu, nest pas sans voquer tout
un ensemble positif de reprsentations, de valeurs, de significations et dinterprtations
tant de la part de lacteur que du spectateur. Cest ce que refltait le texte dun directeur
de centre de bnvolat publi dans un grand quotidien loccasion de la remise dun
prix soulignant la semaine du bnvolat :
Les bnvoles honors ne sont que la pointe dun iceberg de gnrosit, de

15
gratuit, de bont qui sexprime chaque fois quune personne en aide une autre,
par un sourire, un don, un coup de main () qui soutiennent ceux qui sont dans
le besoin, sans rien attendre en retour, parce que cest bon daider, de sentraider
et saccomplir. (Ratelle, 2009)
Le bnvolat est reconnu comme valeur sociale et il a bonne presse. Des sondages
nous indiquent, par exemple, que pour 75% des Amricains le bnvolat est considr
utile pour crer un monde meilleur et quil a donc une valeur positive reconnue (Snyder
et alii, 2004).

La rsonance idologique des termes bnvole et bnvolat trouve aussi parfois des
chos jusque dans le caractre axiologique de recherches qui visent ultimement la
formation de cette contribution non rmunre. Cest ainsi quun bnvole en soins
palliatifs sera par dfinition une personne qui sengage de son plein gr, sans tre
rmunre, dans une action organise, au service de la communaut, cette action lui
permettant de vivre un moment privilgi de reconnaissance de soi et de lautre
(Champagne, 2008, p.6).

Une enqute portant expressment sur les pratiques bnvoles en soins palliatifs dans
trois rgions canadiennes auprs de groupes de bnvoles et de coordonnateurs a mis
en relief la rhtorique du don dans les tmoignages ( le bnvolat cest une question
de don ) et les qualificatifs de geste libre (hors contrainte extrieure), gratuit (hors loi
du march), unilatral (retour souhait, mais non assur) et flexible (souplesse daction)
(Svigny, Dumont et Robin, 2006, p.21). Relativement aux fondements de ces pratiques
bnvoles, la mme tude rapportait limpossibilit de dissocier loffre de service du lien
social, que donner, rendre et recevoir sont relis (aidant et aids se confondent) et
quon donne pour vivre une exprience significative pour soi, pour lautre et pour la
socit (idem, p.22).

Cest cette reprsentation sociale des gestes libres et gratuits en tant quidologie que
Chazaud (1979) a voulu explorer dans ses entretiens avec une vingtaine de sujets sur le
phnomne social quest le bnvolat. Du discours sur une telle pratique, il a dgag

16
les cinq universaux suivants :
- Libert/volont (i.e. libre adhsion)
- Argent (i.e. non-rmunration)
- Amateurisme (i.e. temps libre, non associ au travail)
- Rformisme (i.e. action rationnelle pour amlioration de la collectivit)
- Humanisme (i.e. rfrence aux organismes but non lucratif ou OSBL)

Autour de ces thmes centraux, se greffe le plus souvent, selon Chazaud, tout un
imaginaire individuel et social de dame patronnesse et de paternalisme voquant la
condescendance et la bonne conscience des groupes privilgis, de statut damateur
par rfrence sans doute la problmatique historique du sport o se confondaient
rmunration, statut socio-conomique et niveau de performance, de voleur de job dans
le contexte des relations de travail et de lemployabilit, ou encore de larchtype de
lhomme dvou et dsintress, modle idalis de gnrosit et daltruisme. Question
de symbolique en action. Godbout pour sa part a aussi soulign le caractre parfois
humiliant pour le receveur plac devant cette faon dguise de trouver son intrt
personnel sous forme de prestige, dhonneurs, de contacts (Godbout, 2000, Boral
p.67). Ces derniers auteurs ont le mrite de soulever lambivalence de cette pratique
individuelle en la mettant en rapport avec la problmatique du capital social et des
reprsentations relativement la lgitimit, au crdit personnel et au pouvoir.

2.1.3 Dimension dmographique

Le bnvolat a la cote. Les statistiques de lEnqute canadienne sur le don, le


bnvolat et la participation qui donnait suite sept ans plus tard lEnqute
nationale sur le don, le bnvolat et la participation de 1997, peuvent en tonner
plusieurs quant limportance du phnomne dans la population de quinze ans et plus.
En 2004, Statistique Canada valuait que 45% de la population avait offert du temps
un OSBL, pour une moyenne de 168 heures/anne chez les participants. Ce bnvolat
correspondrait grosso modo un million demplois temps complet. Pour le Qubec,

17
les

estimations

indiquent

une

quivalence

dpassant

les

160,000

emplois

(Gouvernement du Qubec, 2004). Ce nest pas peu dire. On retiendra pour notre
propos, que tout ce bnvolat est marqu au Canada par sa diversit puisque le taux de
contribution est ingalement rparti dun secteur dactivit lautre (par ex. : 11% pour
les sports/loisirs, services sociaux, ducation/recherche, 10% pour les organismes
religieux, contre 6% pour la sant, etc.) (Statistique Canada, 2004).

cela sajoute videmment les distinctions quant au type de bnvolat lintrieur dun
mme secteur : bnvolat daide (visite, transport, support moral, etc.); bnvolat de
services

(repas,

comptoirs,

dorganisation (rpondant,

bibliothque, coute,

comits,

communication,

dpannage,

etc.); bnvolat

conseils

dadministration,

animation) (Brault, 1990). Bien plus, dans lensemble de la population des bnvoles,
les contributions ne restent pas cloisonnes puisque 47% vont organiser ou superviser
des activits, 46% solliciter des fonds, 36% siger au conseil dadministration, 25% ont
fait du travail de bureau et 19% sadonnent aux soins de sant et laccompagnement
(Statistique Canada, 2004).

Ingalement rparti selon les secteurs, lengagement bnvole varie galement en


fonction des collectivits comme le dmontraient les carts entre les provinces
canadiennes alors que le Qubec se situe au dernier rang 34% comparativement la
Saskatchewan au premier rang avec 54% de participation. Mais il y a plus. Au sein
dune mme collectivit gographique, le pourcentage de bnvoles et le nombre
dheures consacres au bnvolat varieront selon le sexe, lge, les diplmes scolaires,
le revenu des mnages et la religiosit. Ainsi, par exemple, les hommes sont attirs
davantage par les activits de financement, de bienfaisance et de sport/loisir alors que
les femmes optent pour les activits relatives lenseignement et la sant (Brault,
1990).

A propos du secteur sant, on peut aussi observer que les bnvoles y sont plus gs,
moins scolariss, plus souvent la retraite que dans les autres secteurs dactivits et
que trois bnvoles sur quatre sont des femmes (Ledoux, 2007). Du ct amricain,

18
Blanchard (2006) signalait que parmi toutes les organisations de bnvolat, mis part
les services de scurit, cest dans les services relis la sant quon trouve le plus
grand cart entre le taux de participation des hommes et celui des femmes.

Une tude rgionale ralise il y a une vingtaine dannes au Qubec montrait


lvidence des choix de secteurs et dactivits diffrents pour les hommes et pour les
femmes. Ainsi, les hommes taient deux fois plus prsents dans les activits
administratives alors que les femmes taient six fois plus impliques que les hommes
dans les tches relatives au support moral et au contact direct avec la clientle. Tant du
point de vue culturel que du point de vue de la division traditionnelle des tches
familiales, on ne stonnera pas du fait que dans le secteur regroupant sant et services
sociaux, 75% des bnvoles soient des femmes! (Barrire et Mercier, 1991).

2.1.4 Dimension psychologique

Faute de rtributions financires ou de compensations extrieures manifestes, les


explications sur le pourquoi de lactivit bnvole et les mobiles du bnvolat prendront
facilement une dimension psychologique reconnue, parfois avoue, souvent attribue,
par les promoteurs et les acteurs eux-mmes. Encore faudra-t-il sy retrouver pour
distinguer entre les motifs antrieurs lengagement et les effets subsquents
recherchs, entre ce qui est lorigine de la participation et ce qui est anticip des
suites du bnvolat, entre ce qui tait motif de dpart et ce qui est motif de continuit.

2.1.4.1

Les motifs des bnvoles

Le bnvolat doit donc tre apprhend dans sa diversit de pratiques et la


diffrenciation des pratiquants. Sur cette base, il y a lieu de sinterroger sur les choix
personnels de ces individus quon qualifie de bnvoles, sur le sens et les motifs qui
animent leur engagement et leurs choix. Dans un contexte social qui reconnat (ou

19
prtend reconnatre) la lgitimit dun juste salaire et accorde des droits contre
lexploitation, on ne peut en effet viter de se demander ce qui pousse des individus
faire don de leur temps et mettre leur nergie aux services dautres individus sans
rtribution matrielle et que cela soit admis et valoris en milieu de travail.

Les statistiques canadiennes font tat des raisons indiques le plus souvent par les
bnvoles eux-mmes : contribuer la collectivit (92%), mettre profit comptence et
exprience (77%), intrt pour la cause supporte par lorganisme (60%), les autres
tant : dcouvrir ses points forts (43%), constituer un rseau de rencontres (47%),
engagement par des amis (43%), croyances religieuses (22%), amliorer ses
perspectives demploi (22%). Ces donnes gnrales incitaient les observateurs poser
un premier constat sur la diversit de motifs :
La dcision de faire du bnvolat au sein dun OSBL ou de bienfaisance est
souvent motive par une diversit de facteurs, certains se rapportent la volont
dacqurir des comptences et dautres sont purement altruistes. (Statistique
Canada, 2004, ECDBP, p.45)
Laltruisme pour catgorie statistique? Dans un cadre plus restreint, des chercheurs se
sont penchs sur les motivations des bnvoles en lien avec des centres
communautaires et ont pu observer cette diversit motivationnelle. Dans le contexte
qubcois, ltude de Robichaud (1998) a relev les motifs suivants : se sentir utile,
apporter un peu de bonheur aux autres, faire des actions constructives qui entranent la
valorisation, rendre ce quon a reu en juste compensation, occuper son temps libre,
nouer des liens. Ces informations ne sont pas loin des observations dAnderson et
Moore (1978) o les bnvoles indiquent pour motifs : aider les autres 75%, se sentir
utile 50%, accomplissement personnel 39%, dveloppement personnel 34% et
amlioration de la communaut 32%. propos de la rduction des motifs au thme de
laltruisme, Robichaud tenait le commentaire suivant sur lacte bnvole en nous invitant
considrer lambivalence inscrite dans la dmarche bnvole :
Une action totalement sens unique, la vision dun unilatralisme parfait
relve, lvidence, dun idalisme que dment la complexit des choses.
(Robichaud, 1998, p.21)

20
Observant que les principales raisons incitant au bnvolat offraient des taux de 29%
pour le mieux tre des personnes aides et de 29% pour la satisfaction personnelle, de
8% pour le fait de rencontrer des gens et de 8% pour lemploi du temps libre, des
chercheurs concluaient :
Les motivations des individus se partagent de faon gnrale entre le mieux
tre des personnes aides et une satisfaction personnelle. Cette double
dimension reflte bien la transformation qua connue le bnvolat au cours des
dernires dcennies durant lesquelles le bnvole est devenu plus conscient
de lapport de son acte son propre bien-tre. (Barrire et Mercier, 199,
p.125)
Devant la multiplicit de motifs, dautres inventaires grande chelle ont abouti des
regroupements en catgories comme la fait cette enqute australienne qui propose dix
composantes pour un profil motivationnel mettant laccent sur les bnfices pour les
bnvoles : valeurs, rciprocit, reconnaissance, comprhension, estime de soi,
ractivation du pass, socialit, protection de soi, interaction sociale, dveloppement de
carrire (Esmond et Dunlop, 2004). Une autre enqute australienne auprs de milliers
de bnvoles faisait merger une segmentation en six groupes : le bnvolat classique
(14%), le bnvolat militant (10%), les bnvolat dengagement personnel (21%), le
bnvolat de satisfaction personnelle (20%), le bnvolat de motivation htrogne
(16%) et le bnvolat daltruisme (20%) (Dolnicar et Randle, 2004).

2.1.4.2

Motivation et bienfaits pour recruter les bnvoles

Tous ces sondages objectifs et ces enqutes descriptives confirment en quelque sorte
la diversit et lamalgame de motifs ou de raisons constates sur le terrain par ceux et
celles qui oeuvrent dans les institutions o on fait appel des travailleurs bnvoles :
aider les autres et tre utile, occuper son temps libre, mettre ses comptences profit,
acqurir une exprience de travail, connatre des gens et se faire des amis, se raliser
et spanouir, exprimer sa reconnaissance envers la socit, travailler pour une cause,
acqurir de nouvelles comptences, faire reconnatre ses talents, participer au mieuxtre de la collectivit, par solidarit avec les souffrants, etc. (Ledoux, 2007).

21
Action altruiste sans bnfice ni rtribution pour le bnvole? Au contraire. Certaines
recherches tendent dmontrer leffet positif du bnvolat sur la qualit de vie des
bnvoles (Thoits et Hewit, 2001; Wheeler et alii, 1998) Ainsi, dans son enqute auprs
de 1,770 femmes impliques dans laide directe aux bnficiaires, Lucks (1988) a
qualifi de helpers high cette sensation daugmentation dnergie, de bien-tre, de
dtente et de libration de stress dont tmoignent des bnvoles :
There is considerable evidence of various kinds to suggest that doing good may
indeed be good for you. (Lucks, 1988, p.42)
Dans les secteurs de la sant et des services sociaux, Barrire et Mercier (1991)
avaient aussi constat lapport positif de cette exprience pour les bnvoles :
acquisition de connaissances pour 30% dentre eux, plus grande sensibilit la
condition humaine pour 23%, meilleure communication interpersonnelle pour 10% et
satisfaction de rendre les autres heureux pour 10% des participants.

Faisant cho ces donnes, on ne stonnera pas de voir les organismes de bnvolat
les amplifier en sadressant aux candidats possibles. La sollicitation et le recrutement
passent videmment par lappel aux motivations et aux bonnes intentions auxquelles
ces activits peuvent apporter satisfaction. Cest ainsi que sur le site WEB dun centre
rgional de bnvolat, la suite dune liste semblable de raisons, on peut lire :
Pourquoi faire du bnvolat? Pour dfendre une cause, par altruisme, par
besoin dengagement social, pour se valoriser, pour donner une dimension plus
humaine sa vie. (Centre du bnvolat de la Rive-Sud)
Cette sollicitation motivante peut aussi sinspirer des bienfaits personnels retirs de
lexprience du bnvolat. Le site WEB Volunteer Canada, jouant galement sur la
motivation des candidats, dresse une liste des bnfices susceptibles dattirer le
bnvoles : largir son rseau de contact, dvelopper des habilets, acqurir de
lexprience de travail, construire lestime et la confiance en soi, amliorer la sant,
rencontrer des personnes, se sentir dsir et apprci. Cest aussi ce que le site WEB
Bnvoles Canada met en vidence quand il rapporte que 79% des rpondants
lENDBP de Statistique Canada (1997) indiquent mieux comprendre les autres et avoir
plus dentregent, que 68% soulignent que cela les a aids mieux communiquer et que

22
63% disent avoir acquis dautres connaissances. (Note : les taux pour le Qubec sont
similaires 1 ou 2% prs dans cette enqute de 1997). Soulignant que les gestes
altruistes favorisent un sentiment de quitude, sorte deuphorie de laidant, et donnent
sens la vie, la rdactrice ajoute :
Une tude mene en Ontario sur les bienfaits du bnvolat rvle que non
seulement le bnvolat amliore lestime de soi et aide combattre lisolement
social, mais il attnue galement les effets du stress, rduit lhypertension et
renforce le systme immunitaire. (Jenkins, 27 juillet 2005)
Comme quoi le travail gratuit offert aux autres apporte aussi son lot de rcompenses et
de rtributions pour le travailleur bnvole. Ce nest pas sans raison que le Bureau of
Labor amricain publie des statistiques sur le bienfaits du bnvolat : augmentation de
lestime de soi, du contrle personnel, du bien-tre psychologique et de la satisfaction
de vie (Choi et alii, 2007).

On aura compris que les organismes faisant appel au travail des bnvoles vont
sintresser aux motivations pour attirer les candidats, mais aussi pour affiner leur
processus de slection et dorientation de ces candidats vers les activits en conformit
avec les motifs, les raisons ou les buts voqus. En arrire-plan se profile
invitablement la dimension organisationnelle du monde du travail avec ses critres de
slection et defficacit. Dans son site WEB, la Commission sur le bnvolat du
Kentucky en fait dj une proposition formelle: You can have volunteers rate the
relative importance of the following factors in order to get an idea about what motivates
them et fournit une liste de 26 noncs possibles, par exemple : to have fun, to pay
back, to make new friends, to feel usefull etc.

Ces donnes descriptives nous auront permis de confirmer lexistence sociale dune
ralit qui est aussi un produit historique dimensions multiples que nous appelons
bnvolat. Il nest pas inutile de rappeler que cest ce fait de socit travers de ses
dterminismes culturels, idologiques, conomiques et politiques qui nous intressera
dans sa composante psychologique pour finalement le situer dans un environnement
institutionnel particulier. Que nous enseigne la recherche des psychologues ce sujet?

23
2.2 La recherche psychosociale sur la motivation des bnvoles

Why do significant numbers of people engage in the unpaid helping activities as


volunteers? () our program of research has explored the role of motivation in
the process of volunteerism, especially decisions about becoming a volunteer in
the first place and decisions about continuing to volunteer. (Clary et Snyder
1999, p.156)
La question pose paraissait simple au dpart, mais elle se complexifie au fur et
mesure que des rponses sont proposes avec une prtention de gnralisation. La
recherche en psychologie sociale sur le bnvolat a multipli les tudes sur la
motivation des bnvoles pour tenter de dpasser les listes dinventaires et les tableaux
descriptifs. Il y a l une contribution qui vise caractriser les dterminants et les
aboutissants de cette pratique, mettre en lumire les combinaisons de variables et en
dgager des enseignements le plus souvent utiles aux organismes ou institutions
responsables de laccueil, de la slection, de lorientation, de la formation et du soutien
du personnel bnvole. Lapproche fonctionnelle est ici prpondrante :
Functional analysis is concerned with the reasons and purposes that underlie
and generate psychological phenomena, the personal and social needs, plan,
goals and functions being served by people, beliefs and their action. (Clary et
Snyder 1991, p.123)
Au fil des tudes on pourra constater dune part quelles sappuient sur les propos, les
choix dnoncs ou les jugements de valeur des bnvoles eux-mmes relativement
leur motivation (ce qui sera par la suite comptabilis) et dautre part que la motivation
affective ainsi exprime, objective, est considre dterminante pour mobiliser lacteur,
influencer son traitement de linformation et ses interactions sociales et ainsi contribuer
sa faon de rpondre aux besoins des autres. A priori, Affective motivations
probably influence the performance of prosocial behaviour at several levels
(Eisenberg, 1982, p.13).

Dans ce type de recherche dinspiration fonctionnaliste du ou des dnominateurs


communs, les motifs exprims traduisent les fonctions remplies par les actions, ce qui
soulve deux implications :

24
a) une mme action peut servir diffrentes fonctions;
b) ces fonctions concernent les dsirs conscients des individus.

2.2.1 Catgorisation et modlisation des motifs

Sur cette base, la recherche empirique ira tantt vers une thmatisation par slection
dnoncs prdtermins, tantt vers des catgories nominalistes plus rductrices et
abstraites, parfois de lun lautre. On conviendra que la dnomination des catgories
par le chercheur ou lattribution dun nonc un thme ou un autre peut chapper
lobjectivit et la validit espres par le chercheur. Le modle final sera parfois
unidimensionnel (par ex. altruisme-empathie), bidimensionnel (par ex. gosmealtruisme versus intrinsque-extrinsque) ou multifactoriel. Quelques exemples le
dmontrent.

Sinspirant des constats sur les comportements daide spontane, Penner (2002) a
observ que les bnvoles avaient des scores plus levs sur les indicateurs
dempathie (other oriented) et de disposition laide et que ces deux caractristiques
taient en corrlation positive avec lampleur de lactivit bnvole et sa persistance. En
cherchant dvelopper un instrument de mesure de la motivation des bnvoles
Schondel et alii (1992) proposaient aussi une chelle en deux grandes catgories
opposant cette fois motivation intrinsque et motivation extrinsque, la premire
regroupant les thmes actualisation et estime de soi ainsi que comptence personnelle
et accomplissement, la deuxime exprimant la survie et lappartenance sociale.

Une autre recherche proposait dlargir trois la catgorisation des motifs qui se sont
prsents ainsi par ordre dimportance : altruiste, goste/matrialiste et social (Schafer,
1995). Forts de leurs 47 entrevues dans des municipalits qubcoises, Gagnon et alii
(2004) proposent quant eux une catgorisation diffrente en trois axes fonde sur le
rapport au sens et au contexte de la pratique : a) don (altruiste) au sens de
proccupation de lautre; b) identification aux dmunis, sincrit, absence de jugement;

25
ducation et culture au sens de changement de vie, largissement des horizons,
dveloppement des aptitudes, rflexion et cration, croissance personnelle; c) parole et
coute relativement aux modes dexpression, la connaissance de lautre, la
confiance et au respect, la libert.

Wiehe et Isenhour (1977) nous fournissent un exemple de thmatisation en quatre


composantes qui sont apparues par ordre dimportance dans leur recherche : altruisme,
satisfaction personnelle, amlioration personnelle, demande externe. (On conviendra
que le deuxime et le troisime paraissent se ressembler thmatiquement et sopposer
au premier.)

Mais le modle multifactoriel qui sest sans doute impos davantage dans tout ce
champ de recherche reste le modle six fonctions dfendu par Clary et alii (1998) et
qui, appliqu par exemple aux cinquante ans et plus, donne le classement suivant pour
tous les noncs possibles de motifs : expression de valeurs sociales, connaissances et
habilets, dveloppement personnel, avancement de carrire, interaction sociale,
protection de soi (Clary et Snyder, 1999). Cette dernire recherche suggrait que lordre
et limportance de ces motifs variaient selon les groupes sociaux, quune majorit de
rpondants voquaient deux ou plus de deux motivations importantes et que pour une
mme activit, limportance relative des motivations variait dun bnvole lautre.
Appuyant ce mme modle, Okun et alii nont trouv aucun support favorable une
explication unidimensionnelle ou bidimensionnelle la motivation des adultes plus gs
(Okun et alii, 1998).

Reprenant lapplication de ce mme modle, mais cette fois en combinant les donnes
recueillies par questionnaires objectifs avec les rsultats de questions ouvertes, Allison
et alii (2002) sont conduits lajout de trois motifs additionnels : enjoyment, team
building et religiousness. Ils affirmaient aussi que certains des choix de rponse de
linstrument de mesure de Clary la base des dimensions de ce modle se recoupaient
et ne rsistaient pas aux vrifications statistiques de lanalyse factorielle.

26
Aprs avoir dgag les constats et les tendances de la recherche des psychologues,
Chantal (1997) constatait les biais de la polarisation altruisme/gosme et labsence
relative dinstruments valides et fidles mesurant la motivation envers le bnvolat ainsi
que

labsence

relative

de

modles

motivationnels

permettant

dexpliquer

la

persvrance dans le bnvolat (Chantal, 1997, p.X). Pour parvenir caractriser ce


qui se dfinit par un comportement daide rflchi lintrieur dun contexte relationnel
et qui repose sur une multiplicit de motivations qui peuvent aller du dsir daider autrui
au fait de vouloir en retirer des bnfices personnels, Yves Chantal sest inspir du
modle thorique de lautodtermination de Deci et Ryan (1985) ce qui lui permettait
dintgrer

les

dimensions

intrinsque/extrinsque

(aspect

altruisme/gosme
satisfaction)

et

(aspect

relationnel),

autodtermine/htrodtermine

(aspect rgulation). Linstrument propos, construit partir de choix ditems pr-tablis


par comit dexperts (i.e. doctorants en psychologie!), montre un classement possible
de la motivation en huit grandes combinaisons de motifs.

Finalement, insatisfaits de la prolifration de facteurs arbitraires se recoupant parfois les


uns les autres, Cnaan et Goldberg-Glen (1991) ont repris 28 noncs de motifs/thmes
identifis par la recherche et les ont soumis des bnvoles et des non-bnvoles
pour ensuite en faire lanalyse statistique. Ils sont arrivs la conclusion de la
prgnance dune motivation unidimensionnelle, a rewarding experience :
If our theory that motivation to volunteer is unidimensional, is correct, then
volunteers are both altruistic and egoistic. That is volunteers do not distinguish
between types of motives; rather they act on both. (Cnaan et Goldberg-Glen,
1991, p.28)
Cette remarque, faisant mention de ce que nous pourrions qualifier de dynamique de
lambivalence inscrite en filigrane dans les tudes sur la dmarche bnvole, annonce
une perspective psychodynamique que nous retrouverons plus loin aprs avoir pris en
compte linsistance de la recherche psychosociale relativement la qualification
altruiste de lacte et de la motivation des bnvoles.

27
2.2.2 Choix dactivits et satisfaction des motifs

Si le bnvolat peut rpondre diffrentes raisons dengagement pour diffrentes


personnes, quen est-il du choix des diffrentes activits? Il tait lgitime de penser que
les candidats ne simpliquent pas au hasard dans une activit ou lautre. Comme disait
Cellier en observant les services de bnvolat : le profil des bnvoles semble
saccorder la population cible (Cellier, 1998, p.63). La recherche de Houle et alii
(2005) va plus loin en ajoutant quil y a diffrenciation des activits en fonction des
motifs satisfaire i.e. que les individus prfrent des tches comportant des bnfices
conformes leurs motifs personnels.

Cest en ce sens que des tudes plus pointues nous informent des motifs en rapport
avec les bnfices potentiels et les rpercussions attendues pour les bnvoles que ce
soit en soutien des tournois de golf (Pauline, 2006), en coaching de hockey mineur
(Spellanzani, 1987), en animation de club vocation socioculturelle (Hsieh, 2000), ou
en sant auprs de sidens en largissant la recherche la squence antcdentsexpriences-consquences (Omoto et Snyder, 1995; Snyder et Omoto, 2001). Dans
cette dernire recherche, les auteurs prcisaient que ce ntait pas tant la distinction
entre les prtentions gostes ou altruistes qui importait dans lengagement et la
persistance, mais lintensit de la motivation, ce que tendent dmontrer les recherches
sur la motivation :
() compatible with a great deal of contemporary theorizing in personality and
social psychology that emphasizes the motivational and purposive agendas that
guide and direct human thoughts feelings and behaviours in a wide variety of life
domains. (Omoto et Snyder, 1995, p.684)
Intensit de motivation et choix dactivit, on conviendra que cela appelle des
satisfactions et donc des insatisfactions et des difficults possibles. Do, par la suite,
les vrifications sur la comptence et la persistance en rapport avec la motivation initiale
des candidats et ltude du rapport cots-bnfices lpreuve de la ralit. Sil y a
motif dengagement pour satisfaire des besoins, des intentions et des aspirations, ne
peut-on supposer quil peut y avoir une contre-partie assumer?

28
Dans le contexte gnral des groupes communautaires, un sondage complt par des
groupes de discussion a permis des chercheurs de l UQTR de mettre jour, dans un
premier temps, trois thmes majeurs relatifs aux effets positifs reconnus par les
bnvoles : a) lexprience dmotions positives de joie de plaisir et de fiert, b) la
valorisation personnelle, c) louverture sociale et relationnelle. Ce travail de recherche
sur le terrain a aussi attir lattention, dans un deuxime temps, sur des effets ngatifs
rencontrs dans lexprience du bnvolat : aa) attitude ngative des bnficiaires
(abus, rejet, refus, agressivit); bb) lourdeur des situations et impuissance combler
lcart entre les exigences et les ressources; cc) obstacles et obligations; dd) deuil du
lien avec un bnficiaire (Lacharit et alii, 2002).

Cest, par exemple, sur cet aspect que Snyder et alii (2004) insistaient en passant des
considrations gnrales sur la motivation au cas spcifique des bnvoles auprs de
sidens (i.e. augmentation de la confiance et de lestime de soi, connaissance de la
maladie, mais aussi ostracisme gay, risque peru de maladie, burn-out et perte).

Des chercheurs ont galement questionn quels taient les liens entre la motivation et
le degr de satisfaction en tenant compte du sexe des bnvoles dans divers lieux, tels
les soins de longue dure, pour constater que sont les femmes de plus de 55 ans axes
sur le souci pour les autres qui se disaient les plus satisfaites de leur exprience (Latta,
2001). Dans un autre cas, on a dmontr que dans les hpitaux, les bnvoles plus
gs taient davantage orients vers les gratifications sociales, quils taient aussi les
plus fiables et que parmi eux ce sont les femmes qui recevaient les meilleures
valuations par les administrateurs (Zweigenhaft et alii, 1996). Comme on la vu
prcdemment, les femmes sont fortement majoritaires parmi les bnvoles dans les
institutions de sant.

Finalement, si on peut postuler que les individus sengagent pour satisfaire leurs
motivations, il semble aussi, daprs un groupe de chercheurs, que les individus qui
affichent plus dune motivation rencontrent plus de difficults que ceux qui lorigine
sont devenus bnvoles pour rpondre une seule motivation (Kiviniemi et alii, 2002).

29
2.2.3 Les influences sur la motivation

Mais la motivation exprime peut-elle constituer la source unique, la variable


indpendante, la prima causa, lexplication suffisante du bnvolat? Les chercheurs ne
pouvaient viter de sinterroger sur les facteurs de variation des motifs et leurs effets. La
psychologie sociale a su dmonter que les plus simples comportements daide
ponctuelle (helping behavior) sont influencs par des conditions environnementales :
ville/campagne, temprature ambiante, foule, bruit, lumire. (Bell et alii, 2001). Il va
sans dire que la multiplication des variables rapproche la recherche de la particularit
des activits, des organismes et des bnvoles et rend prudent contre toute
comparaison et gnralisation.

Travail, loisirs ou pratiques culturelles, les intrts et les choix des individus varient avec
lge. Les activits bnvoles ny chappent pas. Sur la base dentrevues pour
reconstituer lhistoire de vie (perspective longitudinale) et de questionnaires adresss
diffrents groupes dge (perspective transversale), Boling (2005) a pu constater des
rapprochements avec les stades de dveloppement dErikson (v.g. thorie des moments
de crise) et les motivations invoques. Elle concluait que pour un mme individu, on
pouvait sattendre ce que les motivations se transforment au fil des annes, ce qui
nest pas sans intrt pour comprendre les choix, la persistance et labandon des
activits et le type de contribution bnvole. On a observ par ailleurs que, par tranche
dge, les ans, pour ne pas dire les vieux, interviendraient davantage par sentiment
dobligation ou de conscience sociale et moins par intrt personnel que les plus jeunes
(Chappell et Prince, 1997).

La population des personnes ges, compte tenu de la retraite du march travail, de


leurs expriences de vie et de leurs comptences, constitue un bassin important de
bnvoles actuels et potentiels qui la pratique du bnvolat donne le sentiment
dtre utile et dtre valorise plus que la pratique dactivits dites de loisirs :
Le travail bnvole semble donc apporter suffisamment de gratifications pour
combler une partie du vide laiss par le retrait du milieu professionnel ou le
dpart des enfants. (Brault, 1990, p.50)

30
Ils ont donc fait lobjet dune attention particulire, le plus souvent en rapport avec les
tablissements de sant et les services sociaux. Lobservation de cette population cible
montre bien que la motivation (contribuer au bien-tre de la collectivit, utiliser ses
comptences pour les autres, sentiment dtre utile) nagit pas seule puisque, par
exemple, aprs la cinquantaine, la disponibilit de temps, les ressources personnelles et
sociales de mme que ltat de sant peuvent favoriser ou contrer lengagement
bnvole dune part et dautre part que les effets pour soi de lexprience influencent
la poursuite ou non de lengagement initial (Baril, 2003; Warburton et alii, 1998). On a
mme pu vrifier leffet positif du rseau social antrieur (i.e. le capital social) sur la
participation des vieux, ce qui peut parfois laisser croire un lien entre
extraversion/intraversion et bnvolat (Okun et alii, 2007).

On a not plus haut quune variable comme lge ou le sexe prise isolment ne suffit
pas pour prvoir le type de motivation. Ainsi, il apparat de faon gnrale que les
hommes et les femmes peuvent diffrer dans leurs choix de motifs et de types de
bnvolat, il semble aussi que dans une mme institution, en milieu hospitalier par
exemple, les hommes rpondent davantage aux dimensions relies loccupation
professionnelle (i.e. habilets de travail) tournes vers lexternalit alors que les femmes
rpondent davantage aux proccupations relationnelles (i.e. de tradition familiale et
ducative) tournes vers lintriorit (Ibrahim et Brannen, 1997). Encore l faudra-t-il
nuancer lobservation en tant compte des combinaisons des variables. En effet,
lobservation plus dtaille montre quau sein de cette population fminine de bnvoles
en milieu hospitalier, des distinctions apparaissent selon lge : les femmes plus ges y
sont davantage prsentes et elles sont plus motives par des gratifications internes que
les femmes plus jeunes proches de leurs intrts de carrire (Fata, 1996).

Finalement, au sein dun mme groupe dapparence homogne, des vrifications faites
sur le rapport entre les traits de personnalit (Big Five Traits : agreableness,
extroversion, openness, neuroticsm, conscientiousness), les motivations de bnvolat et
lactivit bnvole nont montr que des effets modestes de ces traits sur lengagement
puisquils devaient tre relays par les motifs (Carlo et alii, 2005).

31
2.3

Point de vue psychosocial sur le bnvolat des soins palliatifs et de fin de


vie

Les tudes prcdentes nous invitent porter attention au choix dactivit bnvole. En
1984, Kearny et Carpenter, proccups par la slection et la formation des bnvoles
dans les services de fin de vie posaient la question : Why do you want to be a hospice
volunteer?
Trainees are asked to explore their own feeling about death, grief and loss and
then reach a greater awareness of themselves. It is felt that one cannot help
others without first understanding and knowing himself. (Kearny et Carpenter,
1984, p.36)

2.3.1 Le choix du bnvolat de soins palliatifs et de fin de vie

Le motif dominant les entrevues tlphoniques dans ltude de Kearny et Carpenter


exprimait le dsir daider les autres, mais les auteurs restaient prudents : We have
found that it is not wise to be quick to judge (op.cit., p.38). Dans le mme esprit,
Seibold et alii (1987) reprenaient un bilan des tudes gnrales sur le bnvolat et se
penchaient sur la motivation spcifique du bnvolat de soins palliatifs. Les rsultats sur
questionnaires indiquaient la prpondrance accorde laide de ceux qui sont dans le
besoin (81%), suivi du support la philosophie de linstitution et la recherche de
croissance personnelle.

Rcemment, Claxton-Oldfield et alii (2004) poussaient plus loin la recherche en validant


une vingtaine de motifs issus denqutes et dentrevues avec des bnvoles et repris
dans ladministration subsquente de questionnaires. Les quatre raisons les plus
frquentes apparaissaient ainsi par ordre dimportance : aider calmer la souffrance,
aider les autres affronter la mort, supporter la philosophie des soins palliatifs, avoir
vcu la mort dun proche. Leur analyse leur permettait aussi de pointer que dans cette
pratique fminise du rconfort lapproche de la mort quatre facteurs favorisaient

32
lengagement : le temps disponible, le bnfice personnel, lactivit altruiste, la
responsabilit civique.

Dans son manuel de soins palliatifs, Lamau (1994) indique que les dsirs les plus
souvent noncs par les soignants visaient la solidarit, les relations authentiques et
rciproques, lintensification de la vie. Elle faisait aussi tat de motifs moins explicites :
faire partie de cette quipe mdicale, tre reconnu et profiter de la visibilit dun sujet
la mode, en tirer un bnfice personnel lapproche de sa mort. Linventaire des motifs
dress par Vachon (1985) montre aussi que ceux-ci ne sont pas toujours dordre
altruiste : y venir par hasard et apprcier les gratifications, saffilier la chose in, pour
dfier la mort ou matriser la souffrance, par zle missionnaire religieux, par suite dune
exprience personnelle, par hantise de la maladie soigne.

Au terme de son tude sur les motivations, les rles, lenvironnement et les activits
propres ce type de bnvolat, Blanchard (2006) na pu confirmer plusieurs des motifs
indiqus dans les modles fonctionnalistes. La chercheure, tout en insistant sur la
gnrosit

dans

la

contribution/rparation

et

la

satisfaction

personnelle

(accomplissement), mettait en vidence, un choix de bnvolat fond sur une


combinaison de facteurs et des raisons personnelles (maladie, dcs, dette morale) de
mme que le sentiment dun plus grand besoin daide dans cette situation de fin de vie.
Notons au passage que dans ce contexte, les diffrences dge ne seraient pas en
rapport avec les motivations, mais bien avec les rles de proximit plus ou moins
grande avec les malades (Black et Kovac, 1999).

2.3.2 Motivation, efficacit et satisfaction des bnvoles

Un certain nombre de recherches ont mis en relief leffet des caractristiques


personnelles sur la continuit de lengagement bnvole (Finn Paradis et Usui, 1987),
de lautoapprciation de ses dispositions pralables pour ce bnvolat (Burnett 1985) et
de thmes qui peuvent dfinir la comptence dont : limportance de la relation, la

33
capacit de limitation de limplication, lapproche globale du patient, la reconnaissance
de lmotivit, les recours contre le stress, la perception de sa comptence relationnelle,
llargissement de la conscience de soi, le contentement, la perception de sa motivation,
la gestion de la frustration (Ren,1988). Ce dernier chercheur replaait la motivation de
ce choix dlibr dans lordre affectif reli au concept de soi : ctoyer des gens gs,
mettre ses comptences contribution, satisfaire le besoin personnel de donner,
travailler dans milieu plus humain, intrt pour la dimension sotrique de la mort.

En comparant les motivations des bnvoles jugs les plus efficaces aux bnvoles
jugs les moins efficaces par les administrateurs, des chercheurs ont dcouvert des
carts statistiquement significatifs en faveur des plus gs et en faveur de ceux qui
avaient un dsir plus lev daider et de supporter la philosophie de lhospice. On
retiendra ici que les plus efficaces avaient presque tous une histoire de dcs dans leur
famille immdiate (Lamb et alii, 1985). (Note : on conviendra que les gens plus gs
sont susceptibles davoir vcu plus de deuils !!!) Une autre recherche examinant une
slection de bnvoles efficaces, constatait quune plus grande efficacit semblait lie
lexprience dun deuil dans la famille et que parmi ces bnvoles efficaces, les femmes
se montraient plus extraverties que les hommes. Des ractions relativement plus
positives face la mort ont aussi t enregistres chez ceux qui sautoproclamaient
fidles aux pratiques religieuses (Caldwell et Pearson Scott, 1994).

Parmi toutes les expriences antrieures des soignants (i.e. scolarit, ducation,
profession) il semble donc que lexprience antcdente des pertes personnelles
entrane une plus grande sensibilit et une plus grande conscience face aux besoins et
aux soins des autres (Reisetter et Thomas, 1986). Les rsultats de Pillemer et alii
(1996) dans le contexte de lAlzheimer vont dans le mme sens quand ils observent
limportance pour 75% des bnvoles de la motivation taye sur le sens de la dette et
lidentification aux semblables avec qui ils veulent partager leur exprience, 90% disant
vouloir aider.
From this recognition and empathic understanding a sense of concern and a
desire to help other caregivers facing similar challenges arises () their sense of
a shared experience, a feeling that their essential similarity to other caregivers

34
provides them with special understanding that motivates them to participate ()
(Pillemer et alii, 1996, p.16)
Cette contribution la dmarche bnvole de lexprience du deuil familial (ou dun
proche) revient souvent au fil des recherches et les chercheurs sont ports en tirer
une constante :
Our most effective hospice volunteers are those who have experienced a major
loss in their own lives and reached a healthy level of healing from that loss. They
have made those loss experiences part of their own lives. These losses which
serve to make the survivor more compassionate and sensitive, are often part of
the motivation for deciding to become a hospice volunteer. (Wilson, 2000,
p.108)
Par ailleurs, lexprience de mortalit antrieure et de deuil nest pas la seule variable
pour les soins palliatifs de cancer par exemple, puisque des diffrences quant la
russite du travail de bnvole apparaissent aussi en faveur de ceux qui ont t euxmmes affects par un cancer (Remmer et alii, 2001).

Pour ce qui est du rapport motivation/ satisfaction de cet engagement, il apparat grosso
modo daprs Finkelstein (2007) que les bnvoles motivs par des valeurs de type
altruiste et le dsir de mettre leurs habilets au service des autres (i.e. chelle six
dimensions de Clary) avaient une apprciation plus positive de leur exprience. Vingt
ans plus tt, Silbert avait attir lattention sur les motifs et la satisfaction relatifs la
croissance personnelle et au souci pour les enjeux autour de la mort en ajoutant une
nuance contextuelle : Satisfaction is clearly closely tied to the perceived value of the
volunteer role in the meaningful participation in the patients care (Silbert, 1985, p.40).

2.3.3 Motifs, satisfaction et stress

With the bereavement process, feeling of helplessness may be more


problematic than with other activities. ( ) Our finding that volunteers reported
highest levels of stress when working in the palliative care unit is consistent with
previous research. (Seibold et alii, p.49 et p.54)

35
Il est clair que le bnvolat dans ces services de fin de vie avec la mort proximit peut
prsenter des difficults particulires quon ne retrouve pas dans dautres champs
dactivits bnvoles et ncessiter une disposition spcifique, une prparation ad hoc :
perdre des patients, affronter des dfigurations et des dgradations corporelles
majeures (Dein et Abbas, 2005). Finn Paradis et alii (1987) avaient observ que les
institutions de soins palliatifs perdaient jusqu 80% des candidats bnvoles aprs leur
session de formation et ont cherch cerner les stresseurs relis au travail demand.
Leur recherche a mis en vidence lambigut des rles dans les plans de soins dune
part et le sentiment dtre inadquat devant les besoins complexes ainsi que la
frustration dans les efforts de soutien au patient et la famille dautre part. Il semble que
ce type de bnvolat ne convienne pas nimporte qui. Des observations sur 80
volontaires indiquent que lpuisement pourrait tre prdit par les scores des candidats
sur linstabilit motionnelle de mme que sur laccomplissement personnel par des
mesures dautonomie personnelle (Bakker et alii, 2006).

Manque de support du personnel professionnel, relations de travail ingales, difficults


devant les refus et les rejets des patients et de leurs familles, frustration de perdre des
liens, chec de la russite de la belle mort, difficult du respect de ses limites,
surinvestissement de ressources personnelles, les facteurs de stress sont nombreux
dans le contexte des soins palliatifs et les motivations lorigine ne rencontrent pas
toujours satisfaction (Vachon, 1983). Ambigut des rles, mais aussi parfois ambigut
des raisons comme autant de buts qui ne seront jamais satisfaits : rsoudre des pertes
antrieures, remdier au sentiment de culpabilit, assumer un appel de vocation,
prouver son attention aux mourants (Vachon, 1985).

Par ailleurs, une analyse dentrevues de 45 bnvoles auprs des mourants et de leur
famille a pu relever dans une majorit de cas une impression de gain en matrise sur les
pertes antrieures dans leur vie personnelle. Selon les enquteurs : they may also be
reducing the stress load from personal losses as they expose themselves to the rather
intense stimuli of client in crisis (Garfield et Jenkins, 1981). Adaptation confirme?
Ajustement prcaire? Cela rappelle les propos de Feifel et alii (1967) pour qui les

36
recherches indiquent que les mdecins et les infirmires (ces dernires un niveau plus
lev daprs Johnson, 1984), dmontrent une peur de la mort plus prononce que la
population en gnral et quils chercheraient ainsi une faon de composer avec la mort.

Devant ce tableau, un constat simpose : prudence dans linterprtation et la


gnralisation des observations sur le bnvolat applicable sans distinction de contexte
pour fin de slection et de formation. Ce milieu de bnvolat en particulier serait propice
aux manifestations dimpuissance et dinscurit :
Losses to which caregivers are exposed can cause grief and depression ()
Bereavement may result from other losses as well: such as, a loss of self-esteem
because of inadequate role performance or loss of support from significant
others. () This susceptibility may evolve from an overinvestment in the
caregiver role. () Those whose major psychological investment is in their work
are more vulnerable to feelings of incompetence () (Vachon, 1987, p.98)
Dans cet environnement ce sont les morts quotidiennes et les limites du travail de soins
qui se dposent sur lexprience antrieure de la mort, de la perte et du deuil :
Unresolved grief or guilt may hamper the volunteers ability to deal with the
needs of the patient and/or family and result in rapid burnout. More over,
identification with a patient who reminds the volunteer of the past may prove
problematic not only for the volunteer but also for the patient and hospice staff. In
some cases, the volunteer requires grief support after the patient has passed
away. (Finn, Paradis et alii, 1987, p.177)
Bref, la recherche psychosociale confirme que le contexte des soins palliatifs avec la
mort pour dnouement comporte des conditions particulires qui peuvent constituer des
occasions de tensions portant ventuellement atteinte lquilibre moral des soignants
et leur capacit de remplir leur tche avec satisfaction. Ce qui a t signal
prcdemment sur lapport positif de lexprience et de la motivation relative au deuil
antrieur peut aussi savrer problmatique dans ces circonstances :
The reasons given for entering this field of practice can influence how the
caregiver responds to the stress characteristic of hospice work. For some, a
personal experience involving the dying and death of loved one motivates the
person to seek ways to help other families through similar situations () when
the caregiver has not completed a personal grief process and chooses hospice
work the risk for negative stress responding escalates. (Patrick, 1987, p.225)

37
Quand il a compar 18 bnvoles qui avaient laiss leur travail aprs quelques mois
aux 24 autres qui taient rests en fonction plus dune anne, Amenta (1984) a constat
que des diffrences significatives les distinguaient dj au moment de la slection en ce
qui a trait un indice danxit de mort. Ce travail a donc des caractristiques quon ne
trouve pas ailleurs et il apparat clairement que les bnvoles confronts la maladie et
la mort ont intrt prendre conscience de ce qui les anime dans leurs choix.
It is important that hospice volunteers have good understanding of who they
are, what experiences have shaped them and how they accept themselves.
(Wilson, 2000, p.108)

2.3.4 La dualit gosme-altruisme : mesures et dmesure

Le discours sur le bnvolat passe invitablement par laltruisme en opposition


lgosme. On la vu prcdemment dans les constats objectifs sur les motifs ainsi
que dans les enqutes dmographiques o on concluait que certains se rapportent
la volont dacqurir des comptences et dautres sont purement altruistes (Stat. Can.,
2004, ECDBP, p.45).

Dans un dictionnaire de vulgarisation comme Le Larousse, laltruisme rfre la


disposition de caractre qui pousse sintresser aux autres, se montrer gnreux et
dsintress et laltruiste sera celui qui manifeste ce caractre. Simple et sans
quivoque au sens commun. Cependant, dans un dictionnaire spcialis on lira : en
psychologie laltruisme caractrise le fait quun individu aide un autre individu. Cette
aide est nonce tort ou raison comme dsintresse (Caralp et Gallo, 1999,
p.31). Do il ressort que le terme comporte une ambigut et peut aussi se rapporter
soit lacteur, soit au geste, soit au rsultat dont on nest plus si certain quil soit
dsintress! On ne sera pas plus rassur en lisant : behavior such as helping or
sharing that promotes the welfare of others without conscious regard for ones own self
interest (Hoffman, 1982, p.281) ce qui disqualifie les mmes gestes qui seraient
excuts avec la conscience dune gratification !!!

38
Compliqu et quivoque? Batson faisait remarquer que le terme altruiste apparaissait
rarement dans les articles publis en psychologie entre 1930 et 1970 (Batson, 1991,
p.42). Dans ce champ de recherches, laltruisme qualifiera parfois non pas la motivation,
mais le comportement daide qui bnficie quelquun dautre, parfois une aide offerte
pour des rcompenses non pas externes, mais internes o le bnfice de lautre devient
linstrument de satisfaction pour soi, parfois encore lactivit altruiste devient le moyen
de rduire le malaise et lanxit prouvs devant le malheur et la souffrance de lautre
ce qui relve aussi de lempathie. On a pu constater que les propositions des
chercheurs behavioristes ne reposent pas toutes sur la mme conception.

On trouve videmment des tudes qui ont recours aux distinctions entre motifs altruistes
et gostes, par exemple pour comparer hommes et femmes dans le bnvolat et
prvoir la durabilit de lengagement (Morrow-Howell et Mui, 1989). Dautres, par
opposition aux rsultats favorisant les self-centered motives ont pu pointer laltruisme
comme tant le motif dterminant sur la dure de service (Penner et Finkelstein, 1998).

On la vu au fil des recherches rapportes, des chercheurs ont propos des modles
qui, tout en reconnaissant la valeur du terme exprimant des activits apportant bienfait
aux autres, ont recadr les motivations en les rapportant une fonction qui pouvait
supporter ce qui ressemble une polarisation irrconciliable pour la puret du
bnvolat. Ainsi pour Clary et Snyder (1991), le bnvolat rpond un motif
dexpression de valeur qui peut englober tout aussi bien une proccupation pour le
bnficiaire que la satisfaction personnelle de lobligation morale de contribution sociale.
Mais cela va plus loin, jusqu la conjonction plus ou moins explicite du politique, de
lconomique et du moral quand la polarisation collective reasons versus self
oriented reasons dune varit de motifs inventoris sert conclure par exemple, la
suite dune large tude comparative, que les Amricains sont plus altruistes et les
Canadiens plus personnels dans lorientation de leur bnvolat (Hwang et alii, 2005).
Comparant les nationalits, on a aussi pu vrifier de telles diffrences et diverses
combinaisons (Van de Vliert et alii 2004) :
Chine : self serving - / altruist motive +

39
Allemagne de lOuest : self serving + / altruist motiv
Danemark et Italie : self serving - / altruist motiv
Brsil, Bulgarie, Niger, Lituanie : self serving + / altruist motiv +

Confronts la valeur relative accorde ces termes, les chercheurs ont t conduits,
la plus part du temps, en moduler la signification et la porte pour expliquer la source
de lengagement au bnvolat. Le regard critique fera apparatre que parfois une activit
pour une mme personne pourrait bien tre fonde sur un motif explicite ou son
contraire latent :
One consequence of external orientation of empiricism is that almost all studies
that purport to elucidate altruism are open to alternate interpretation. (Krebs,
1982, p.56)
Pour viter toute interprtation subjective, les chercheurs choisiront finalement de
concentrer lattention sur le

comportement lui-mme pour le qualifier daltruiste

condition quil bnficie une autre personne, quil soit accompli volontairement, quil
soit le fruit dune intention, que leffet bnfique en soit le but et quil soit accompli sans
rcompense externe, car :
It is undoubtedly futile to search for the altruistic personality since there are so
many different forms altruistic behaviour can take. (Piliavin et Charng, 1990,
p.31)
Dj en 1981, Smith avait soulev le fait que le caractre altruiste pouvait tre plus ou
moins grand selon quon se plaait dans une conomie de don ou une conomie
dchange, alors que le caractre goste pouvait tre plus ou moins avou et avouable.
Les enqutes qui ont suivi ont bien montr les causes multiples du bnvolat alors que
laltruisme nest pas toujours un facteur majeur. Pour Smith, et nous serons daccord
avec cette critique, les enqutes par questions aux bnvoles sur le pourquoi du
bnvolat nous disent peu sur les motivations sous-jacentes, mais bien plus sur les
raisons socialement et culturellement acceptes que lon donne en rponse. Sensation
de bien-tre, sentiment daccomplissement, image et estime de soi amliores, on
constate ncessairement ceci : Significant degree of selfishness in the most

40
apparently altruistic action (Smith, 1981, p. 23). Ambivalence incontournable?
Contradiction intrinsque?

Des tudes comme celle de Phillips (1982) qui a men des entrevues auprs des
familles accueillant, pour les vacances, des enfants des milieux populaires ont bien
montr que les bnvoles, sous couvert de motifs altruistes, trouvent leur compte dans
lchange. Selon Batson, to answer the altruism question we must determine whether
benefiting the other person is an instrumental goal or the ultimate goal (Batson, 1991,
p.65). Pour ce chercheur, lempathie qui serait la motivation derrire lagir altruiste
suppose donc des bnfices qui ne sont que secondaires pour les bnvoles.

Cest cette motion qualifie dempathique que Powell (2005) a voulu cerner et quil
suppose la source de lactivit altruiste des sujets qui sengagent dans le bnvolat.
Dautres ont pu comparer lintensit des ractions motionnelles dempathie chez les
hommes et les femmes pour apprcier leur disposition la dtresse personnelle
(Eisenberg et Okun, 1996). Affirmant sappuyer sur plus de 25 expriences de la sorte
pour tester les hypothses contraires, Batson et alii soutiennent que le vrai
comportement altruiste aurait sa source dans cette motion quest lempathie :
An other-oriented emotional response elicited by and congruent with the
perceived welfare of someone else () The empathy-altruism hypothesis does
not deny that these self-benefits of empathy-induced helping exist. It claims
however that with regard to the motivation evoked by empathy, the self-benefits
are unintended consequences of reaching the ultimate goal of reducing the
others need. (Batson et alii, 2005, p.486 et 489)
Sur une note discordante, mais conforme lapproche comportementale misant sur le
renforcement, Midlarsky tiendra une position qui sintresse davantage aux possibles
effets de lactivit bnvole en se penchant sur les impacts de laide sur laidant. Elle
dfendra lhypothse du Helping as a coping strategy : distraction de ses propres
problmes, renforcement du sentiment dun sens et de la valeur de sa vie, augmentation
de la comptence perue et du sens du contrle dans sa vie, amlioration de lhumeur,
facilitation de lintgration sociale (Midlarsky, 1991, p.240). Cette interprtation de
linvestissement de soi applique aux soins des patients en fin de vie pourrait trouver un

41
prolongement dans ce que d'autres, plus proches de la dynamique psychique
qualifieraient par exemple de dfense contre-phobique.

Chacun pourra se faire une ide de la contribution de ces recherches une meilleure
comprhension de lengagement bnvole. Toutefois nous ne pouvons passer sous
silence les propos de Godbout qui questionne le paradigme dominant des sciences
humaines qui prend la forme dune thorie des choix rationnels des acteurs et par tant
de la rationalit instrumentale avec son postulat des comportements partir de
prfrences (i.e. intrts, valeurs, fins, besoins) (Godbout, 2000, Boral p.103). Pour lui
le don, terme quil utilise pour loffre du bnvole, est avant tout un lien
interpersonnel qui porte une signification et une relation sans espoir de retour, une
relation sens unique, gratuite et sans motif nen est pas une () le don nest pas une
chose, mais une relation sociale (Godbout, 1992, p.14).

***

Ce tour dhorizon des recherches sur la psychologie du bnvolat en soins palliatifs


nous renseigne, chiffres lappui, sur les acteurs et les motivations de ce bnvolat,
mais les rsultats prsents jusquici nous laissent sur une impression dincompltude.
Si le gestionnaire y trouve son compte, la comprhension du vcu et du ressenti reste
en suspens. Dans leur mthode denqute comme dans leur questionnement elles se
posent distance (enqutes dopinions, entrevues tlphoniques, questionnaires) de
lexprience subjective singulire et napprofondissent pas, au-del de lattribution
explicite de motifs et de valeurs, la dynamique de construction de sens de cette pratique
dans lhistoire du bnvole. Cest bien ce qui nous intressera dans les pages suivantes
en nous rfrant aux tudes qualitatives, au cadre psychanalytique et aux rflexions des
cliniciens que nous pourrons complter par notre tude sur le terrain. Si le thme
dtude reste le mme, il se pourrait bien que le regard (et lcoute) port sur le sujet
bnvole et lobjet motivation diffrent quelque peu.

42
TROISIME PARTIE

3.1

Point de vue psychodynamique sur la motivation des bnvoles

Rejetant ce quils qualifient de spculations sur les forces complexes dans les
profondeurs de lindividu, nombre de chercheurs ne retiendront pour valides que
lobservation des comportements en gestes ou en paroles et les conditions
environnementales de ces comportements (Batson et alii, 2005). Aussi riche
dinformations intressantes et clairantes quil soit sur les motifs et le rapport
cots/bnfices des activits bnvoles dans le secteur de la sant et des soins
palliatifs, il nous apparat que le point de vue psychosocial en restant confin aux
comportements qui se donnent voir dans la rencontre du social et de lindividu ne peut
suffire pour comprendre le sujet humain agi et agissant, pensant et prouvant.

3.1.1 Motivation et psychisme

Les limites inhrentes ce regard sur les humains et leurs investissements nous incitent
la prudence quant sa porte ultime aux fins dorientation, de comprhension et de
soutien des intervenants en soins palliatifs. Le tableau des motifs daction et des enjeux
dress jusquici comporte aussi dautres dimensions :
() le gain capital que la connaissance psychologique doit aux
claircissements apports par Freud, cest la constatation que la nature humaine
possde titre inalinable un ct obscur, qui se retrouve non seulement dans
lhomme, mais aussi dans ses uvres, dans ses institutions, dans ses
convictions. Mme nos visions les plus pures et nos conceptions les plus sacres
reposent sur des assises obscures () (Jung, 1953, d.1970, p.44)
Notre exprience et notre revue de la littrature spcialise nous disent quil y a pour la
comprhension psychologique une deuxime voie dapproche de ce bnvolat, qui est
non plus une voie du dehors axe sur lapprciation de type syndromal vrifie en cumul
statistique, mais bien une voie du dedans qui est ouverte la dynamique psychique

43
idiosyncrasique et la dimension relationnelle plus ou moins consciente des rapports
soignants-soigns.

La ralit vcue ne passe-t-elle pas aussi par des mdiations, des formations
imaginaires, des mconnaissances au niveau symbolique (M.Mannoni, 1991, p.63) ?
Lhypothse se pose que ce bnvolat est assujetti un jeu de forces et de contreforces qui sexpriment par des dispositions psychiques plus ou moins conscientes alors
quil y a intention, dans un tel contexte, de calmer la souffrance, de matriser langoisse
et de faire face la perte, la mort. On la vu prcdemment, les tmoignages ne
manquent pas qui expriment le besoin ou la volont daider les autres et la satisfaction
quen disent retirer les bnvoles. Il nest pas inutile de relever au passage que lorigine
latine du terme aider (ad-juvare) renvoie lambigut implicite de la notion de faire
plaisir que lon inscrit dans la relation daide : secourir, faire plaisir lautre dune part et
plaire lautre, se faire plaisir dautre part.
() faire plaisir lautre drive toujours quelque part sur se faire plaisir. Et
cest l que le bt peut se mettre blesser; se faire plaisir pourquoi, jusquo,
comment? Quest-ce que lon y trouve qui satisfait, qui rassure, qui soigne, qui renarcissise? () On aide dans la mesure o on sest pralablement aid. Do
limportance de se tenir, l encore, la bonne distance, cest--dire de ne pas
soigner pour se soigner, soi dabord! () Il est donc souhaitable de savoir
pourquoi on fait ce que lon fait, et pour qui ou contre qui. (Plon, 2004, p.52)
Il existe en effet ce que Pinterovic appelle le syndrome de la relation daide qui est
parfois ce trou bant du manque damour o vient sengouffrer le pouvoir qui rduit la
relation humaine dun sujet en face dun autre sujet une relation o un sujet cherche
faire de lautre un objet qui se soumet ses volonts et ses attentes correspondant
ses propres motivations (Guggenbhl-Craig, 1985, p.11 et 112).

Un second regard, dinspiration psychanalytique celui-l, nous invite donc


apprhender le vcu et le ressenti autrement que par une lecture des vnements, de la
conscience de soi et du discours idologique. Comme disait Joan Riviere, la
psychanalyse est ltude des motivations du comportement humain, motivations
jusquici inexplicables parce quelles taient inconscientes, cest--dire inconnues de

44
nous-mmes (Riviere, 1957, d.1975, p.18). En lien avec les besoins ou les motions,
la motivation est ici dfinie par un tat de dissociation et de tension qui met en
mouvement lorganisme jusqu ce quil ait rduit la tension et recouvr lintgrit
(Lagache, 1955, p.38) do une attention renouvele pour ces conduites dites de
bnvolat et plus particulirement de soins en tant que ensemble des oprations
physiologiques, motrices, verbales, mentales par lesquelles un organisme en interaction
avec un entourage tend rduire les tensions qui les motivent et raliser ses
possibilits et dont la phase de mise en train est domine par la motivation
(Lagache, 1953 et 1955, d.1980, vol.3, pp.123 et 168). Cela signifie aussi que
certaines attitudes et conduites, en visant rduire ces tensions, isolent de la
conscience les impulsions, les motifs, les fantasmes du dsir toujours satisfaire. Cest
ainsi que dans ltude de la motivation de la conduite soignante, expression dun dsir
qui peut tre ou ne pas tre satisfait, de cette tension qui peut tre ou ne pas tre
rduite dans cette relation daide, on ne peut faire lconomie ni de la souffrance ni du
plaisir dans le rcit du soignant :
Le plaisir est la rsultante, laccomplissement dun projet, dun dsir, dune
pulsion transformant ces rsistances ou obstacles en uvre utile et nouvelle ()
La souffrance dcrit cet tat de tension entre la poursuite dun projet, dun dsir et
lopposition de la ralit concrte, les contraintes matrielles ou humaines la
ralisation de ce projet. En ce sens trs fondamental, plaisir et souffrance sont
indissociables de lactivit humaine. (Rhaume, 2006, p.8)

3.1.2 Second regard sur la motivation et les enjeux en soins palliatifs

Ce regard, inspir de la psychanalyse, est ici celui qui dvoile les facteurs subjectifs
conscients et inconscients de nos actes et conduit rechercher la source affective
pulsionnelle dune uvre, examiner le lien entre des vnements personnels et
lorientation du travail (Lussier, 2007, p.26), quil soit professionnel ou bnvole.
On ne choisit pas par hasard de devenir soignant, de prendre soin des
malades, des personnes ges ou des mourants. Quelles que soient les
motivations conscientes ou inconscientes de ce choix, elles sont mles
lhistoire de chacun. Le face--face avec la souffrance dautrui rveille donc
invitablement des chos personnels intimes et nier laffectivit des soignants est
une erreur grave. (Hennezel de, 2004, p.168)

45
Comme pour ces anamorphoses de la Renaissance qui ne se rvlent que par un angle
de vue diffrent pour en saisir la vrit dissimule par le peintre, cela ncessite un
changement de point de vue sur ce qui se donne voir de ce travail de soin dont le
terme mme exprimait lorigine les deux volets dun rapport impliquant souci et besoin
o lun sintresse aux besoins de lautre dans ce contexte des soins palliatifs. En effet,
les termes soin et besoin (be-soin) nous ramnent cette dialectique dans leur origine
francique sunni (souci, chagrin) dune part et bisunnia, de sunnja (ncessit) et bi
(auprs) dautre part alors que lhistorique du verbe soigner renvoie soccuper de et
tre proccup par (Rey et Hord, 2004).

Ce qui est questionn ici cest ce qui motive ce souci de lautre dans le travail
bnvole pour reprendre lexpression de Marie de Hannezel (2004), ce qui suppose une
capacit de se mettre la place de lautre en pense et en imagination pour lui venir en
aide. Activit complexe, le travail bnvole nchapperait pas cette dynamique
impliquant pulsions, nergie et dsirs inscrits dans un projet qui rencontre aussi des
zones obscures dans la rponse de soins donne aux besoins de lautre souffrant et
dsirant. La faon dont les intervenants se sentent gratifis dexercer une fonction de
nursing de patients en fin de vie et la faon dont ils en parlent dans un contexte
motionnel intense, sont pour le moins remarquables aux prises quils sont avec des
processus inconscients internes et des processus ayant trait des relations
interpersonnelles (M. Mannoni, 1991, p.63).

Considrant que le a, le Moi et le Surmoi sont des systmes ou des organisations de


motivations et dactions qui sopposent ou se combinent dans le conflit (Lagache,
1954, d. 1980, p.207), une approche psychanalytique de la motivation postulerait que
tout comportement est motiv, aussi anodin quil puisse paratre (i.e. lapsus, acte
manqu, oubli) et que se trouvent sous nos actions, des dsirs ou des motifs qui ne sont
pas toujours conscients.

Sil en est ainsi cest que des aspects de nous pourraient nous tre pnibles
consciemment, voire mme insupportables (i.e. haine des proches, domination, souhait

46
de mort) (Freud, 1916, d.1975). En faisant tat de ltayage des dsirs sur les besoins
de lorganisme dans le dveloppement psychosexuel du petit dhomme (et de femme!),
Freud avait dabord propos une premire catgorisation opposant instincts de
conservation de vie (i.e. faim, soif) et instinct de conservation de lespce (sexuel) pour
ensuite proposer une deuxime catgorisation plus labore opposant dans un rapport
troit instinct de vie (incluant

conservation et pulsion sexuelle) et instinct de mort

(compulsion de rptition, destruction, pulsion du retour un tat antrieur jusqu


linorganique). Pour illustrer linfluence diffrencie du dveloppement psycho-sexuel
sur la motivation caractre altruiste, on peut prendre pour exemple la conduite
marque par loralit (identification lobjet nourriture) quand certains se plaisent jouer
le rle de mre nourricire devant les dmunis.

Soumis des sollicitations externes, lorganisme pourra toujours rduire les tensions
prouves en les liminant ou en retraitant, ce qui ne sera pas si simple avec les
sollicitations internes plus complexes qui demanderont parfois des ramnagements
internes ou des modifications de la ralit externe pour atteindre satisfaction.
videmment, la rsolution de tension se rvle plus complexe venant de lintrieur
parce que :
a) la ralit externe nen permet pas toujours la satisfaction/gratification attendue;
b) la socit impose des contraintes lexpression des dsirs surtout en ce qui a trait
la sexualit et la destructivit;
c) les interdits intrioriss, parfois avec distorsion, imposent des dfenses de soi soi.

De la dynamique a-Moi-Surmoi, nous retiendrons pour rsumer que le Moi doit


parvenir garder un quilibre entre le principe de plaisir (les pousses du a) et le
principe de ralit (le monde extrieur du non-Moi) et que si les prescriptions du Surmoi,
instance qui peut tre plus ou moins rigide et svre, ne sont pas respectes par le Moi
au contact de cette ralit, une punition viendra sous forme de sentiment de culpabilit
et dinfriorit. Do une nouvelle comprhension des enjeux alors que, par exemple,
la gnrosit inpuisable peut elle aussi avoir comme envers la menace

47
danantissement de soi l o le sujet est dstabilis par langoisse de perscution qui
soudain le submerge (Mannoni, 1991, p.74).

Lexprience nous montre encore que le soignant peut, par exemple, rduire sa relation
daide au registre du concret des techniques et procdures de soins et ainsi garder une
distance protectrice. Il peut aussi, en tant que praticien autoproclam de lamour du
prochain, chercher inlassablement susciter chez le patient lamour quil na pas reu
dans son enfance ou compenser pour lexprience de la perte non rsolue dune
personne proche. Cest pourquoi, comme nous lavons soulign, il importe dtre
conscient de ses motivations, car cest seulement alors que lon peut assumer ce travail
en toute responsabilit (Hennezel de et Montigny de, 1990, p.54).

3.1.3 Motifs, satisfactions et difficults de ce travail bnvole

En gnral, trois aspects contextuels des soins palliatifs sont mis en relief dans le
discours des soignants en soins de fin de vie rvlant la fois ce qui les attire et ce qui
les sollicite : a) un intrt pour les patients considrs comme des sujets dans la
singularit de leurs besoins; b) une reconnaissance de la dimension existentielle non
mdicale des soins; c) lide que la maladie mortelle mobilise chez les soignants
quantit de penses, peurs, dsirs inconscients, que cela infiltre la relation soignante et
quil peut tre utile den prendre conscience (Hirsch, 1986).
tre soignant permet donc tout en maintenant une certaine part de refoulement,
de mettre en acte les dsirs et les motivations qui nous ont amens devenir et
rester soignant. Ces motivations sont diverses. Lintrt humanitaire regroupant
les dsirs de soigner, de rparer et de se dvouer est le plus frquemment mis
en avant, mais il ne saurait occulter les questions du dsir de voir, du dsir de
savoir et du dsir du pouvoir. tre soignant, cest donc pour une part raliser le
dsir de toute puissance infantile. (Morasz, 1999, p.101)
Laction bnvole dans ce contexte dhumanisation des soins, qui implique dentrer en
relation avec lautre, pose donc la question de la qualit de cette relation et des
bnfices ou difficults que le bnvole peut trouver dans ce travail auprs des

48
mourants et de leurs familles. Toutes les enqutes en font tat, on retrouve chez eux un
intense dsir daider, de rendre service, doffrir du soutien de faon dsintresse et
pratiquement tous reconnatront que le don de soi nest pas absolument gratuit et que
laccompagnement est un lieu dchange dans lequel ils reoivent souvent plus quils ne
donnent (Gauvin et Rgnier, 1992, p.104). On retrouve ici le double registre inscrit
dans lorigine latine du terme. Comme le fait remarquer simplement Cordier (2001),
bnvoles ou non, nous avons tous besoin daimer et dtre aim, dtre reconnu et
davoir valeur aux yeux des autres. Cela constitue des besoins relationnels qui ne
peuvent tre satisfaits seuls.

Sil y a l un mcanisme sain de redistribution dans cet environnement dont la sortie est
fatale pour le patient, le bnvole doit accepter ses limites dans sa capacit aider
lautre, le rassurer; il doit aussi apprivoiser la crainte de ne pas bien faire, de se
tromper, de dranger, de souffrir en prsence de celui qui quitte (Ledoux, 2007,
p.128). Mount et Voyer (1980) ont remarqu au cours de leur pratique mdicale que les
personnes qui avaient un grand besoin de servir fonctionnaient plus efficacement
dans ce contexte de soins, mais quelles avaient aussi des difficults mettre des
limites leur engagement. Ils y dcelaient une problmatique particulire dagenda
cach de recherche de sens de sa vie, dattentes irralistes face la tche et au rle et
une idalisation pour chapper aux lieux de travail antrieur dcevants.

Agenda cach! Tout cela nest donc pas si clair? Une majorit de bnvoles dclarent
rechercher une dimension humaine leur engagement, mais cela peut aussi sappuyer
sur des motifs divergents et mme contraires : ou bien vouloir redonner ce quon a reu
en dautres lieux ou bien vouloir apporter autrui ce quon na pas reu (Gauvin et
Rgnier, 1992) quand ce nest pas le dsir de redonner dautres ce quils auraient rat
lors de laccompagnement dun proche (Montigny de, 2004). On peut mme supposer,
dans la rflexion sur les soins palliatifs, que ce bnvolat comme la mort est objet de
dni (Godbout, 2000).

Laction bnvole, inexplicable par les bnfices montaires et statutaires, exige donc

49
un approfondissement de ses motivations et une dmarche de clarification des attentes
et des attitudes, des besoins de gratification et de rparation. Pour Cordier (2001) ce ne
sont pas tant les motivations qui sont bonnes ou mauvaises que les ractions que ces
motivations entranent devant limprvu ou les difficults. Ce constat devrait retenir notre
attention.

3.1.4 Pertes et dcs, renoncements et deuils

Il y a manifestement des deuils dans lexprience quotidienne des soignants en soins


palliatifs, confronts quils sont au cumul des pertes de patients avec qui ils sont en
relation et aux difficults prouves avec les patients proches de la mort (Bacqu et
Hanus, 2000, p.69).
En insistant sur la diffrence entre les services o lon ne meurt pas ou peu et
ceux o lon meurt davantage sinon beaucoup, nous voulons mettre en avant la
frquence de ces deuils professionnels et leur incidence. (Hanus, 2006, p.182)
Nous ne sommes pas seuls davis que cest une erreur de penser que la mort du
patient est purement un vnement biologique et que cet vnement resterait sans
cho chez les soignants (Eissler, 1955). Des soignants ont souvent confirm que
linquitude, lanxit, langoisse devant la perspective de la mort et la responsabilit
que reprsente laccompagnement sont parties prenantes de lengagement dans ces
soins (Hirsch, 1986). Ce travail a ses exigences propres, car ce nest quen se
rapprochant des mourants, en refusant de fuir leur mort quon arrive identifier les
besoins : de silence, de dialogue, de pleurer, de trembler, de tempter, de contact dune
main, dune communication, dtre un bb (Viorst, 1988, p.413). Les entrevues
rsumes par Santiago-Delefosse poussent ce constat :
Une bonne formation allie une motivation consciente ne suffit pas
combattre les motions provoques par les dcs rpts dtres humains que
lon a soigns, ni les motions sollicites journalirement par les demandes de
chaque patient. Rien ne peut venir colmater les pertes et effractions
motionnelles. (Santiago-Delefosse, 2002, p.135)
On peut sinterroger sur les tmoignages denrichissement personnel que trouvent les

50
soignants si frquemment en situation de perte et dont font tat les enqutes. ce
compte, un questionnement sur les enjeux relationnels propres ce type dengagement
dans la rencontre entre deux humains, dont lun malade est en fin de vie, est
incontournable :
La fascination, la sduction que peut oprer cette intimit avec la mort est par
dfinition ambigu et sujette caution. () Un des risques du bnvolat consiste
en cette drive o lon trouverait, via les apports de la narcissisation, son compte
dans un retour de gratitude, de reconnaissance du malade. (Plon, 2004, p.95)
On peut penser aussi que ce bnvolat renforce ce quon appelle la bonne
conscience et le sentiment davoir fait son devoir en remplissant un idal, ce qui joue le
mme rle que la recherche de rassurances extrieures contre les peurs et langoisse.
Certains schmes de conduite qui reprsentent pour linconscient la condition
ncessaire lapaisement de langoisse se rvlent lanalyse comme des rites
punitifs ou expiatoires. (Fenichel, 1945, d 1979, p.572)
Selon de Montigny (2004), deux thmes mergent du discours de sollicitude des
soignants dans ce processus daccompagnement vers la mort : a) le dsir de rparer les
manques expriments dans leur vie personnelle; b) le sentiment hroque de survivre
la mort des autres au quotidien. Cela suggre quil y a l un travail de comprhension
de soi qui passe par une exploration des enjeux de perte, de mort et de deuil... et
ultimement de triomphe narcissique sur la peur de la mort.

Dans un tel environnement de dcs rptition, des chercheurs ont mis en relief les
deux sources principales dangoisse : a) la mort qui survient et limpuissance de navoir
pas pu la matriser renvoient le sujet au fantasme de sa propre mort; b) la survenue dun
dcs renvoie chacun ses expriences antrieures de la confrontation la mort, do
ractivation possible des deuils passs et de la capacit deffectuer ou non un
dtachement des investissements affectifs (Logeay et Gadbois, 1985, p.81).

La prvalence de lexprience antrieure de la mortalit et du deuil chez ces bnvoles


a aussi t constate depuis les dbuts de ce quon appelle les soins palliatifs au StChristophers Hospice cr Londres en 1967 (Doucet, 2005). Ce mme centre, le

51
premier

se

spcialiser

formellement

dans

le

contrle

de

la

douleur

et

laccompagnement des mourants, compte sur le travail dune centaine de bnvoles, en


gnral des gens gs qui, aprs avoir perdu un membre de leur famille, viennent y
travailler quelques heures par semaine (Sebag-Lano, 1986). Les statistiques sont l
pour le dmontrer et ce constat semble rpandu :
Parmi les accompagnants, plusieurs ont eux-mmes connu lexprience de la
perte et du deuil. Faut-il avoir soi-mme souffert de la menace de mort ou de la
perte effective pour sentir dabord lappel, puis la capacit deffectuer le travail
daccompagnement? Je suis tente de rpondre par laffirmative. (Hennezel de et
Montigny de, 1990, p. 50)
Dans son tude qualitative sur la gestion du deuil de soignants confronts
quotidiennement la mort, Jenny (2007) a pu noter que les antcdents de deuils
personnels de soignantes (v.g. accompagnement constructif dun proche, acceptation
de perte antrieure) ont une influence sur la gestion de la perte dans la profession, et de
prciser :
() comme lont dmontr certains psychanalystes, en particulier Mlanie
Klein, lexprience de deuil peut tre considre comme un moment o se
ractualisent certaines angoisses, tant lies aux premiers stades du
dveloppement de lindividu quaux pertes endures tout au long de la vie () la
mort dun patient renvoie le soignant la souffrance quil a prouve lors de
deuils antrieurs mal vcus, non mtaboliss. (Jenny, 2007, p.3-4)
En explorant dans des entrevues avec des intervenants (huit) la valeur dexorcisme de
la sollicitude, Frappier (1989) a pu noter que tous avaient vcu des expriences de
pertes significatives, mais que leur motivation et leur capacit uvrer en soins
palliatifs taient en rapport avec lamnagement de cette perte antrieure dans leur vie,
de l leur plus grande sensibilit la souffrance des autres, lacquisition dune force
intrieure et le dsir daider ceux qui vivent des situations semblables. De mme, aprs
une tude sur le travail de soins aux mourants de 90 infirmires de la rgion de Qubec
indiquant que les infirmires ayant vcu la mort dun proche avaient une attitude plus
ouverte vis--vis la mort, les auteurs tenaient prciser :
Ce qui est en cause nest pas lexprience de la mortalit en soi, mais bien une
autre variable rattache cette dernire. Cette variable pourrait tre le degr
dintgration de cette exprience. (Saint-Yves et alii, 1980, p.17)

52
Oui, la perte dun proche agirait donc comme dclencheur de lempathie, de la
compassion, de lengagement et du souci de lautre dans le contexte de fin de vie
(Montigny de, 2004, p.70) et pourra transformer des attitudes ou gnrer une plus
grande sensibilit la douleur des autres, mais cela ne suffit pas puisque tous les
endeuills ne dmontrent pas une telle aptitude linvestissement de soi au service des
autres. Confrontation, exorcisme, ambivalence, rparation, expiation, on comprend que
la dynamique psychique du bnvole sur quoi se dpose le quotidien des relations au
mourant est dterminante pour son quilibre et la qualit de sa prsence puisque
lexprience de perte et ventuellement de culpabilit qui anime le bnvole nest pas
un gage de russite (Lamau, 1994, p.301). Dans le contexte particulier des soins de
fin de vie, nous pouvons questionner tout particulirement, comme le soulignait Feifel
(1977), lintervention de soignants bnvoles qui ne se sont pas rconcilis eux-mmes
avec la vrit de leurs pertes et de leur propre mort.
On retrouve chez presque tous les soignants en soins palliatifs parmi les
vnements qui les ont conduits faire ce choix, une ou plusieurs morts rates
ou escamotes. Jentends par l des morts qui nont pas donn lieu un
change, qui nont pas t socialiss, des morts o lhumain na pas pris sa
dimension. (Hennezel de et Montigny de, 1990, p.156)
Il y aussi ce risque dincapacit satisfaire en retour un dsir inconscient de rparation
et de pardon sur lequel nous reviendrons. Devant ce bnvole parfois anim par la
culpabilit ( la fois conscience de lchec des soins et inconscience de son
ambivalence) dune part et la possibilit de rparer le pass dautre part, on ne sera pas
surpris que tout en tmoignant de sa volont de donner temps et prsence aux malades
et de surmonter sa peur de la mort, il trouve difficile de soccuper de malades qui
refusent son aide ou de voir des patients qui ont peur de mourir (Samson, 1997). Chez
plusieurs soignants, la premire dmarche aura t de prendre conscience que la mort
reprsentait un choc et la seconde de sapercevoir quils fuyaient la mort en soccupant
moins de certains mourants et en nallant les voir que lorsque les besoins sont vidents
et ncessaires (Sebag-Lano, 1986). Des observations vont en ce sens :
Une recherche en cours sur les motivations des soignants en soins palliatifs
confirme le rle jou par les deuils et les pertes antrieurs dans le choix de ce
travail daccompagnement. La culpabilit, le besoin de rparation, mais aussi la
ncessit dexorciser langoisse de la mort par la sollicitude sont lorigine de ce

53
dsir daccompagner les mourants. Il importe dtre conscient de ses motivations,
car cest seulement alors que lon peut assumer ce travail en toute
responsabilit. (Hennezel de et Montigny de, 1990, p.54)
Acharnement et confusion de besoins si ce nest puisement motionnel, abaissement
du sentiment daccomplissement, dsinvestissement des relations aux patients, bref
cest le toujours possible burn-out associ lincapacit de mener un travail de deuil
quand un patient investi sapproche de la mort. Les peurs daffronter linconnu et de
quitter ses proches, les dceptions des projets non raliss, les pertes de
lindpendance et de lestime de soi, la perte dun futur et langoisse du prsent chez le
mourant, toutes ces blessures identitaires qui passent par limage du corps, les rles et
lautonomie perdus (Pillot, 1993) agissent pour former une impression indniable pour
les soignants de dtresse et dinefficacit (Bacqu, 2005, p.122). On la signal
prcdemment, il y a risque quun soignant qui ne voit pas sa souffrance reconnue et
accueillie dans son milieu de travail, finisse alors par gnrer de la souffrance chez les
malades quil a pour mission de soulager (Daneault, 2006).

La pratique sur ce terrain des soins suggre donc que ce nest pas la perte en soi,
mais lamnagement de cette perte et du besoin exorciser qui fait la diffrence pour
ces bnvoles qui veulent agir en aidant plutt que de subir leur deuil (Montigny de,
2004, p.70). Cette dernire assertion nous renvoie aux ambiguts des dfenses du Moi
dans leur fonction adaptative sur laquelle nous reviendrons. En rapport avec ce constat
qui met en vidence la place du travail psychique dans le rapport observable de cause
effet, des tests projectifs ont pu dtecter des dfenses plus marques autour du thme
de la mort chez les sujets qui avaient eu une exprience de sparation ou de deuil
durant lenfance (Taylor, 1976).

Mais cela dit, lexprience du milieu indique aussi que tout ne serait pas jou davance,
pour peu quil y ait cette ouverture sur leurs propres motifs, attentes, aspirations,
difficults, peurs, peines, angoisse. Nombre de tmoignages ont soulev cette donne
fondamentale du rapport sans cesse renouvel du contact avec la mort et le rappel des
deuils dans le travail en soins palliatifs comme si certains recherchaient le contact de ce

54
quils redoutaient, tel lenfant qui ressent de faon agrable ce quil matrise dans le jeu
et quil redoute dans la ralit. Se pourrait-il que ce phnomne se retrouve chez celui
qui soigne le mourant comme chez lartiste qui cherche secouer son angoisse dans
son uvre ou le chercheur qui dcrit ce quil redoute pour mieux le matriser?
Il arrive que loin dviter les situations angoissantes, le sujet les recherche tout
au moins dans certaines conditions. Le sujet montre une prfrence pour les
situations dont il a apparemment le plus peur. Plus souvent encore, le sujet se
met prfrer les situations quil redoutait auparavant. (Fenichel, 1945,
d.1979, p.576)
En se rappelant ici le lien entre les pertes durant lenfance et la vulnrabilit la
dpression lge adulte sur lequel Freud insistait dans Deuil et mlancolie (1917,
d.1986), il nest pas inutile de noter au passage la diffrence/ressemblance qui
apparat dans le lien dmontr statistiquement et cliniquement entre lexprience du
deuil et les troubles dpressifs ou le suicide dune part alors que dautre part on a pu
constater un lien semblable entre lexprience de deuil et linvestissement de soi dans
les soins aux autres. Devant limportance que prend lexprience de deuil chez cette
population de bnvoles, nous retiendrons le constat de Hanus.
Le deuil est justement un temps trs particulier dans la vie, et cest
certainement une des ses richesses que de nous faire ractiver les processus
identificatoires et les capacits de sublimation. (Hanus, 2006, p.147)

55
3.2.

Psychodynamique des enjeux relationnels entre soignant et soign

Capacit daccueil, rceptivit, savoir se mettre la place de lautre en pense, aptitude


contenir les affects, les mois, les dfenses du patient autant daptitudes qui font dire
parfois quil faut avoir connu la souffrance du deuil et de la perte pour la reconnatre
chez les autres. Mais le risque de confusion est l pour le soignant : comment se laisser
toucher pour soigner un autre tre humain sans confondre ce qui appartient soi avec
ce qui appartient lautre? Et si on se met la place de lautre, o lautre se mettra-t-il?
Face la mort, lidentification est exacerbe, les transferts et contre-transfert
sont manifestes, bref la tentation est forte de se voir la place de lautre.
(Hennezel de et Montigny de,1990, p.72)

3.2.1 propos didentification et de projection

Deux individus sont face face avec leur chemin de vie respectif; il y a danger
ce que lun puisse interfrer dans celui de lautre par projection ou identification.
Do lintrt dun travail personnel, pour tout soignant qui se veut dans une
relation daide o il puisse rester sa juste place de professionnel. (Plon, 2004,
p.28)
Identification : premire manire, ambivalente dans son expression daprs Freud, par
laquelle le Moi lit un objet (Freud, 1917, d.1968, p.157). Constatant que dans la
phase orale, primitive, de lindividu, la concentration sur un objet et lidentification sont
des dmarches difficiles distinguer lune de lautre (Freud, 1921, d.1965, p.197), la
psychanalyse voit dans lidentification la premire manifestation dun attachement
affectif une autre personne (Freud, 1921, d. 1965, p.126) et conoit la personnalit
comme la somme des identifications soulignant par l limportance de ce processus
fondamental par lequel lhomme devient semblable lhomme (Lagache, 1954,
d.1980, vol.3, p.213). Dans cet acte de sidentifier lobjet, on reconnat
communment deux formes selon que le sujet joue le rle de lobjet (introjection) ou quil
fait jouer lobjet son propre rle (projection) (Lagache, 19854, d.1980, vol.3, p.202).
On y reconnat aussi un processus qui ouvre des possibilits de pntrer lme de
personnes trangres notre Moi (Freud, 1921, d.1965, p.130).

56
tre vraiment bienveillant implique que nous pouvons nous mettre la place
des autres, que nous pouvons nous identifier eux. Cette capacit de
sidentifier une autre personne est un lment des plus importants dans les
relations humaines. (Klein, 1957, d.1975 p.86)
Cest parce que le soignant sait limportance de la prsence de lautre quil pourra
accompagner et reconnatre le besoin du mourant, imaginer son dsir et le soutenir en
surveillant les drains et les sondes, en dtectant les inconforts et les contractures, en
interprtant les signes de demande.
Le soignant doit parfois se substituer mentalement son patient, sidentifier
lui pour imaginer ce qui pourrait le gner ou causer dventuelles squelles. Cette
identification totale est souvent puisante. Absence de parole, absence de
rponse suscitent une formidable frustration. Ce manque de reconnaissance peut
tre nocif pour celui dont la motivation essentielle rside justement dans
lenrichissement retir de la relation avec le malade () labsence de parole du
soign laisse le champ libre aux fantasmes du soignant, tout cela nest pas sans
danger pour le soignant () (Bacqu, 2000, p.200)
Ce nest pas sans raison que nous insistons sur le processus didentification chez les
soignants. Freud prcisait :
() lidentification est rendue possible par laptitude se mettre dans une
certaine situation ou par la volont de sy mettre () quil serait inexact daffirmer
que cest par sympathie que le symptme de lautre est assimil. Au contraire, la
sympathie nat seulement de lidentification. (Freud, 1921, d. 1965 p.129)
On peut supposer que, dans la relation souhaitable du soignant au soign, cette espce
de sentiment dunion avec le patient, qui fait en sorte que la considration pour lautre
va assez loin pour quil soit impossible datteindre sa propre satisfaction sans satisfaire
galement cet autre, a srement quelque rapport avec lidentification. Comme en
tmoignait un surveillant auprs des patients en fin de vie :
Ce qui est dur cest de comprendre! Il faut savoir couter la personne. Mais
aussi aller au plus profond de nous-mmes. Essayer de percevoir dans ses
attitudes, dans ses regards ce dont elle a ou non besoin. (Sebag-Lano, 1986,
p.187)
Aide, aider, venir en aide par identification celui qui est dans le dsaide la fin comme
au dbut de la vie. Dsaide et peurs devant la mort, angoisse qui renvoie chacun au

57
traumatisme de la naissance qui est la premire perte, cruciale, et qui prpare la
rponse de lindividu toutes les autres sparations selon Rank (1952, p.28). Dsaide
initial de la naissance, dtresse initiale dans la prmaturation qui rend le naissant
impuissant satisfaire ses besoins de survie dans cet tat de dpendance totale dun
autre pour mettre fin aux tensions internes. Comme le rappelait Jacques Andr citant
Freud, le dsaide initial de ltre humain est la source de tous les motifs moraux
(Freud, 1929, dans d.1995, p.xviii). Dsaide final dans lagonie et rduction des
tensions du patient : retour la case dpart du rapport dpendance/indpendance,
puissance/impuissance, identification/identit, dans lhistoire relationnelle de laidant que
nous rappelle Winnicott puisque nul nest capable de porter un bb sil ne peut
sidentifier lui (Winnicott, 1963, d.1978, p.47). On y reviendra.

Comme dit Fenichel, insistant sur la diffrence entre la relation objectale et


lidentification, le risque est l puisque la comprhension de lobjet rel cesse l o
lidentification devient le moyen de la relation (Fenichel, 1945, d.1979, p.104). Cela
pose la distinction faire entre relation didentification et relation dobjectivation qui
implique la distinction du sujet et de lobjet. Do il ressort quil ne faut pas confondre
lintervention bnvole avec lpanchement pour ne pas dire la projection sur lautre de
ses propres besoins ou de son manque. La bont et la compassion sont suspectes sils
ne sont l que pour combler un vide personnel (Montigny de, 2004). Qui veut faire
lange fait la bte comme disait Pascal et lexcs de bont guette le bnvole.
All who wish to be more nobleminded than their constitution allows fall victims
to neurosis; they would have been more healthy if it could have been possible for
them to be less good. (Wallach et Wallach, 1983, p.44)
Dans le rapport intersubjectif soignant-soign, cet enjeu qui tourne autour de la
symtrie/dissymtrie des positions se rvle majeur. Souffrance de laidant, manque de
recul, efficacit rduite, sentiment dimpuissance, risque dabandon, voil les dangers
pour les bnvoles qui, selon un document de formation en relation daide de
lAssociation qubcoise de dfense des droits des personnes retraites, ne savent pas
faire la distinction entre empathie, en tant que comprhension de lautre dune part et
sympathie dfinie comme participation la douleur du soign dautre part (AQDR, 2009,

58
p.6). Cela nest pas sans confirmer une problmatique constante : ni identification totale
celui qui souffre, ni refus didentification sous prtexte dobjectivation et de
dsengagement du subjectif qui exclurait le relationnel des soins :
Cette capacit active repose sur un double mouvement didentification et de
dsidentification, proximit et distance. Autrement dit, la dissymtrie des positions
permet dviter la complaisance malsaine, les confirmations ou images
narcissiques, la confusion des places, des rles et des sentiments. (Monette,
1990, p.167)
Rappelons que si cette identification peut avoir lieu chaque fois quune personne se
dcouvre un trait qui lui est commun avec une autre personne, elle nopre que dans
une dynamique marque dambivalence, comme on la indiqu plus haut, puisque pour
la psychanalyse, lidentification procde par une sorte dintroduction de lobjet dans le
Moi comme si celui-ci voulait sincorporer cet objet et cela conformment la phase
orale ou cannibalique du dveloppement de la libido par le moyen de la dvoration
(Freud, 1917, d.1968, p.157).
Le petit saperoit que le pre lui barre le chemin vers la mre; son identification
avec le pre prend de ce fait un caractre hostile et finit par se confondre avec le
dsir de remplacer le pre, mme auprs de la mre. Lidentification est dailleurs
ambivalente ds le dbut; elle peut tre oriente aussi bien vers lexpression de
la tendresse que vers celle du dsir de suppression. Elle se comporte comme un
produit de la phase orale de lorganisation de la libido, de la phase pendant
laquelle on sincorporait lobjet dsir et apprci en le mangeant, en le
supprimant. (Freud, 1921, d.1965, p.127)
Paradoxe de laide et de la destruction? Fidles la tradition psychanalytique inspire
par la dmarche archologique, Wallach et Wallach (1983) se rfrent au complexe
ddipe et au Totem et tabou de Freud pour prendre en compte la dynamique
dambivalence des forces psychiques qui opposent fraternit/solidarit rivalit/envie
dans les rapports humains. Si nous reprenons ce point de vue pour explorer la
motivation profonde du bnvolat, cest pour rappeler que les relations actuelles se
construisent sur le modle des relations primitives alors que chacun cherche pour luimme lamour du pre et un traitement prfrentiel de la figure dautorit, mais que cela
se rvle impossible comme pour les fils qui conviennent dun contrat dgalit et de
non agression renversant ainsi lhostilit en une identification avec les autres aprs

59
lassassinat du chef de la horde dont personne ne pourra prendre la place.
Il faut que la culture mette tout en oeuvre pour assigner des limites aux pulsions
dagression des hommes pour tenir en soumission leur manifestation par des
formations ractionnelles psychiques () de l les identifications et les relations
damour inhibes quant au but. (Freud, 1930, d.1995, p.54)
Pacte de non agression et solidarit. Cest parce que le soignant reconnat en lautre
lhumanit et la globalit de la personne au-del de la maladie et du corps souffrant quil
pourra en prendre soin dans cette priode de fin de vie. Cest le versant positif de ce
quon appelle lidentification qui consiste prendre des traits appartenant lautre et
se les approprier en quelque sorte dans un jeu relationnel rciproque (Lambrichs,
1995, p.200) ou chercher au fond de soi ce que nous dsirerions si nous tions
mourants (Sebag-Lano, 1986, p.183), pour autant quil ny ait pas de confusion
didentit sujet/objet.

Prendre en compte le mcanisme didentification cest videmment porter attention


ladoption de manires et de comportements par imitation de lautre, mais cest aussi
tre attentif aux tensions de forces contraires dans le registre mme/autre,
semblable/diffrent, tout/manque, finalement ce qui peut voquer lenjeu central de ce
processus qui passe par la reconnaissance dun autre spar de soi, de laltrit et du
manque oedipien ouvrant sur le sentiment didentit et la gratitude de lapport de lautre
soi (Lussier, 2007). La dmarche danalyse invite ne pas confondre chez le soignant
le Je suis ce qui lui manque! Jai ce qui lui manque! avec le questionnement
fondamental Quest-ce que lautre veut? Quest-ce que je veux? . Ce mcanisme
double volet serait donc dterminant dans le rapport soignant/soign devant la menace
de mort :
Lidentification a, entre autres, pour consquences de sopposer lagression
contre la personne avec laquelle on sest identifi, de la mnager, de lui venir en
aide. (Freud, d. 1965, p.133)
Car il y a bien distinguer cette identification simple qui nous rend bienveillant envers
les autres eux, et par l sensibles et capables dcoute de leur souffrance, de cette
identification projective plus invasive, qui par contamination motionnelle fait du vcu du

60
patient le vcu du soignant et paralyse la machine penser de ce dernier :
Le patient, dbord par des motions douloureuses, va projeter sur son
interlocuteur des lments psychiques angoissants quil ne peut contenir et qui
lenvahissent. Cest ainsi que les affects du patient vont insidieusement exercer
un effet rel sur la psych du receveur en loccurrence, le soignant. (Morasz,
2002, p.420)
Identification projective : modalit de la projection, cette dernire dfense contre
langoisse devant la mort, en tant que forme particulire didentification qui tablit le
prototype dune relation dobjet agressive o le sujet introduit sa propre personne
lintrieur de lobjet pour lui nuire, le possder et le contrler (Laplanche et Pontalis,
2002, p.192), reste aussi complexe reprer et distinguer des modalits positives de
lidentification que de dterminer quel moment un bton nest plus un bton quand on
lallonge ou on le raccourcit. Mcanisme de dfense conduisant parfois la pathologie
ou aux interactions dsajustes en toute bonne foi dans le cas des soins bene
volans , lidentification projective, cette rcupration de laffect ject de la psych
par lextriorisation de situations affectives que le sujet ne peut assumer comme
siennes et quil essaie de manipuler inconsciemment travers les autres (McDougall,
1982, p.192), met en vidence le problme de distanciation relatif la fragilit et la
vulnrabilit aboutissant cette forme dintoxication psychique dont peut tre victime un
soignant devant la souffrance massive du mourant (Jenny, 2007, p.5).

Dans ce contexte o la souffrance apparat comme un phnomne partag de multiples


faons, les mcanismes qualifis didentification simple et didentification projective,
semblent particulirement actifs et sous-tendre les ractions observables :
Le rveil des souffrances personnelles par ces deux types de processus
didentification et lintoxication psychique rcurrente de soignants par les
processus didentification projective peuvent aboutir un vritable vcu
dpuisement professionnel. (Morasz, 2002, p.421)
Retenons que, par introjection ou projection, lidentification par ses aspects positifs et
ncessaires aux relations humaines, joue un rle majeur dans le lien autrui en
remplaant lagression par la sollicitude bien que persiste une ambivalence premire.
Cest en sidentifiant, pour ne pas dire en se sacrifiant, que le soignant en vient jouer

61
le rle dun bon parent comme il peut avoir le sentiment que ses parents le faisaient
autrefois ou comme il aurait aim quils le fassent. Cest bien ce que nous indique Segal
en soulignant que cest l la toute premire forme de lempathie et que cest sur elle
quon fonde la capacit de se mettre dans la peau de lautre (Segal, 1974, p.31)
avec ce que cela peut susciter de souffrance :
Ctoyer chaque jour des patients en crise submergs par des atteintes
somatiques parfois gravissimes, supporter la connaissance de sombres
pronostics ou plus simplement tre en relation avec quelquun qui souffre met
mal chaque soignant en le sollicitant dans ce quil est. (Morasz, 1999, p.141)
Mise mal qui a conduit certains auteurs parler de fatigue de compassion ou de
stress de compassion rsultant de laccumulation dengagements empathiques des
intervenants auprs de personnes souffrantes porteuses de contenus pnibles et
reprable dans les indices suivants : tristesse, anxit, dtresse, cauchemars, humeur
dpressive, vitement, hypervigilance, irritabilit (Perreault, 2006, p.48; St-Hilaire,
Robert

et

Deschnes,

2008,

p.30) et

que

certaines

circonstances

peuvent

accentuer (v.g. agonies trop longues, dcs trop nombreux, situations et demandes mal
comprises, refus de soins).

Bref, lexprience nous montre que dans le rapport soignant-soign, le vcu et le


ressenti des malades et de leurs proches peuvent faire cho lhistoire personnelle des
soignants jusqu perturber cette relation daide :
Leurs reprsentations mentales viennent se surimprimer ce quils vivent de
leur pratique quotidienne : reprsentation de la douleur, angoisse du
vieillissement, image de mort. Le risque de drapage, et il est consquent, rside
dans les situations o une identification viendrait se mettre en place vis--vis du
malade. () On peut galement observer des attitudes de projections risquant
daboutir des interprtations errones. () Ces comportements peuvent alors
renforcer une souffrance latente chez le soignant. terme on assiste, par ce
biais, une aggravation de lusure professionnelle dite burn out. (Plon, 2004,
p.55)
Alors que ce sont les soignants les plus sensibles la souffrance qui pourraient tre les
plus aptes la soulager, un soignant qui ne voit pas sa souffrance reconnue et
accueillie dans son milieu finira sans doute par gnrer de la souffrance chez les

62
malades plutt que de la soulager sil na pas quitt avant (Daneault et alii, 2006,
p.119 et 120).

Dans ces termes, la rencontre du bnvole soignant et du patient

mourant se conoit aussi comme point de convergence et de prolongement sur lequel


se dpose lhistoire de vie de chacun, avec ses peurs, ses conflits, ses peines, ses
attentes, etc.

3.2.2 Une relation qui en cache dautres : transfert contre transfert

Dans la mesure o le soignant matrise ses peurs, parfois son dgot devant certaines
plaies, odeurs ou dformations (et l-dessus chacun devra dcouvrir et composer avec
ses limites), il disposera de moyens singuliers dont leffet contient une part
dimprvisible pour entrer en relation avec le patient. Ce sera parfois le prpos aux
soins du corps, ou la femme de chambre, qui, trs simplement en faisant son travail,
permettra au malade de se sentir compris et entour (Verspieren,1999, p.192).

On sera tonn que lon parle ici de relation transfrentielle habituellement rserve au
rapport du patient avec le mdecin ou avec le psychanalyste tels ces cas de transfert
chez des patients mourants (79 ans et 36 ans) qui avec leur thrapeute ont dvelopp
un rapport rconfortant sur le mode relationnel enfant-mre (Hagglund, 1992). Pour la
psychanalyse ce mcanisme est incontournable par le patient :
() ce dernier subit ltonnant phnomne que nous appelons transfert. Cela
signifie quil dverse sur le mdecin un trop plein dexcitations affectueuses
souvent mles dhostilit qui nont leur source ou leur raison dtre dans aucune
exprience relle () elles drivent danciens dsirs du malade devenus
inconscients () (Freud, 1908, d.1975, p.61)
Il est craindre cependant quon ne mesure jamais assez limportance de ce contact
lmentaire du bnvole caring avec le soign parce que dans ce handling/holding
(Winnicott, 1975, p.37) du souffrant, ou ressenti comme tel par le patient, il y a
quelque chose de comparable lorganisme form par la mre et son nouveau-n (De
MUzan, 1977, p.194). Cest ce qui faisait dire Sylvain Nron :
Au plan objectal, laccompagnement sollicite cette capacit interne propre

63
mobiliser les caractristiques de holding et de handling qui structurent la relation
intrapsychique par association la scurit de base de la relation avec la mre.
(Nron, 1995, p.46)
Pourquoi ici cette possibilit plus quune autre de ce retour la mre? Pourquoi cette
ractivation de la relation primitive mre-nourrisson dans les soins de base (i.e. boire,
manger, vacuer, laver, coiffer, supporter, couvrir, habiller, dplacer, soulever) que
donne le bnvole? La maladie et les traitements affectent le corps que parfois on ne
reconnat plus et qui se transforme, ce corps qui joue un grand rle dans lidentit du
patient. Sans doute parce que le Moi est avant tout une entit corporelle comme
disait Freud (1923, d.1965, p.194) et quil y a rptition dune antriorit :
Le rapport au corps est ici central : salimenter met en jeu la pulsion orale et ne
rpond pas un strict besoin alimentaire. Ainsi lorgane, dans la pulsion, met en
jeu la fonction vitale, mais galement la relation lautre. Les entretiens rvlent
que cest dans son rapport au corps et au langage que la mort inscrit son
champ. (Doucet, 2005, p.5)
Ici la notion de besoin appelle ncessairement celle de demande et de dsir qui
expriment lau-del de la satisfaction du besoin. Transposition actuelle gnralement
inconsciente de la part du patient de relations affectives de lenfance concernant les
personnes significatives, aimes et haes sur la personne du psychanalyste (PongisKhandjian, 2006, p.69), nous dirions ici du soignant, le transfert, positif ou ngatif
(Marbeau-Cleirens, 1989, pp.61 et 63), stablit dans tout change avec une personne
significative si ce nest spontanment dans toute relation humaine comme le pensait
Freud (Freud, 1908, d. 1975, p.62).
Sollicits par le malade dans une fonction maternelle, les soignants seraient
appels rpondre des besoins de contenance et de partage psychique,
remplir une fonction de pare-excitation permettant ventuellement un travail de
re-liaison et de mtabolisation des effractions porte traumatique. (Lussier et
Daneault, 2005, p.50)
On retrouve l des patterns de comportements, des types de relations affectives, des
sentiments positifs ou ngatifs, des fantasmes activs dans la relation au soignant luimme en position de contre-transfert par ce que le patient fait rsonner en lui (PongisKhandjian, 2006). Comment comprendre autrement le tmoignage de cette bnvole

64
qui devant cette patiente en difficult avec sa propre mre et rcalcitrante aux soins
empresss du personnel, nous raconte avec motions que cela lui rappelle pniblement
le refus du sein par son premier enfant? Ou encore la raction de ce bnvole avanc
en ge qui peine entrer dans la chambre dun patient impatient, brusque et autoritaire,
personnage que les associations ramnent son propre pre?
() les mouvements de contre-transfert sont les mouvements inconscients
(affectifs, agis, contre-investis) prouvs par le soignant lgard du soign et de
ses mouvements transfrentiels. Ils constituent en quelque sorte la raction
psychique subjective de chaque professionnel plac face un patient dans le
cadre dune relation. (Morasz, 1999, p.147)
Cest cette rsonance sur son histoire qui est en jeu puisque, devant le patient en
attente du bon objet, le bnvole suppose a priori apporter le bien et se voit bon par le
don attendu (Renault, 2002, p.112). Comment ragira le patient devant le bnvole et
dans quelle position le mettra-t-il? De l une toujours probable raction narcissique du
bnvole comme bon ou mauvais objet et sa disponibilit assumer la position
maternelle ou paternelle :
Le soignant devient autant dincarnations de la Mre toute puissante de la
petite enfance. Labandon dune relation de parole lge du malade entrane
leffacement de ce qui reprsente dans la vie intrapsychique lunivers social des
adultes i.e. le pre. (Renault, 2002, p.97)
Dans cette relation soignant soign, on aurait donc tort de ngliger la dimension
contre-tranfrentielle puisquil sagit de distinguer ce qui est induit par le comportement
du patient et qui nous renseigne sur sa souffrance, de ce qui est ractiv dans lhistoire
personnelle du soignant et qui peut interfrer dans les soins. Si le patient suscite
certaines rponses chez le soignant, ce sont les conflits intrieurs de ce dernier qui
marqueront la forme de ce contretransfert ce qui renforce le caractre singulier de ces
interrelations (Gabbard, 2005, p.21 et p.46).
Le soin nest jamais neutre, marqu par lensemble des processus
transfrentiels qui vont influencer de faon significative le devenir du patient et du
soignant. () Le choix du mtier de soigner, cest bien connu, est aussi issu du
malaise repr par Freud dans la civilisation. Comme la civilisation, linstitution
semble tenir par la culpabilit. () Sans la culpabilit ny aurait-il plus de
soignant? () Quarrive-t-il donc celui qui tente de se librer de la culpabilit?
(Ansermet et Sorentino, 1991, p.6 et p.37)

65
Le qualificatif intersubjectif est tout indiqu dans ce rapport de soins au corps. Le
contact corporel en douceur ou en rudesse, en parole ou en silence, dpasse ici le
niveau technique des savoir-faire et des services puisque, entre plaisir et souffrance
dans cette relation daide, lattitude peut reflter largement les affects conscients ou
inconscients que lintervenant prouve, ce qui influence la qualit des soins et services
offerts (Feltham et Savard, 1996, p.125).
Combien de personnes en particulier dans les relations daide () se sont
uses et susent jusqu lpuisement () Dautres personnes font galement
inconsciemment payer dautres cet oubli de soi et finissent par causer malgr
leur souci de bien faire, plus de tort que de bien. (DAnsembourg, 2001, p.57)

3.2.3 Relation daide, motivation et dfenses

Travailler pour un sourire? Des bnvoles disent ouvertement recevoir souvent plus
quils ne donnent. Motif mobilisant, exprience gratifiante, narcissisante, mais parfois
renverse en son contraire si le sourire ne vient pas. Il y a toujours cet cart possible
entre les attentes et la ralit (Cellier, 1998). La rencontre de la souffrance comporte un
risque.
tre soignant, cest donc incarner le soin et se mettre en position de se laisser
toucher par la souffrance () Cette perception et cette mise en sens de la
souffrance du patient requirent un certain degr didentification au sujet et sa
plainte () Dceler la souffrance, tenter de la comprendre en tenant compte des
particularits dfensives de chacun, demande donc un temps darrt et donc de
mise en souffrance personnelle potentielle. (Morasz, 2002, p.416)
Chaque patient mourant, dans la singularit de son tat et de son histoire, aura son
mode relationnel, ses dfenses protectrices, ses tats affectifs particuliers contre les
pertes antrieures et langoisse de mort auxquels le soignant bnvole sera confront :
colre et projection agressive, dni et dngation, rgression et matrise, dpression et
stocisme, terreur et hrosme, isolation, annulation et dplacement (Cholewa, 2000;
Morasz, 2002; Ruszniewski et De Vigan, 1997; Schneidman, 1980).
Pour apprhender au mieux son patient, il est indispensable que le soignant
sache apprcier sa propre subjectivit, ses projections, ses dsirs et ses
limites. (Ruszniewski, 1999, p.16)

66
Gnralement, les observateurs du bnvolat de relation daide reconnaissent six
motions rcurrentes dans lexercice de cette pratique de soins : la peur, la tristesse, la
colre, le dgot, la surprise, la joie (Ledoux, 2007, p.80). Quand les choses ne se
passent pas comme prvues, au fil des interactions avec le patient qui ne joue pas le
jeu comme il se doit, dfaut davoir bien valu ses enjeux personnels et ses attentes
irralistes dans le dsir de bien faire, un investissement trop marqu par la volont de
rparation, par exemple, peut susciter un sentiment dimpuissance et dchec,
provoquer une attitude dvitement et, la limite, de mpris, de cynisme et de retrait
(Feldman-Desrousseaux, 2002). Voil comment, pour plusieurs soignants, la premire
dmarche aura t de prendre conscience que la mort reprsentait un choc et la
seconde de sapercevoir quils fuyaient la mort en soccupant moins de certains
mourants et en nallant les voir que lorsque les besoins sont vidents et ncessaires
(Sebag-Lano, 1986).

Soins de lautre motivs par la bont masquant parfois la crainte de son propre sadisme
ou parfois sa propre peur de la mort protge par la mort de lautre, lexprience clinique
nous prvient aussi quau beau milieu du triomphe quprouverait le sujet stre ainsi
protg, langoisse peut rapparatre si un vnement, une rencontre, vient rappeler un
sentiment pnible de perte, de sparation, dabandon. Lespace interactif est parfois
fragile, la distance entre le soi du soignant et le soi du soign ne se matrise pas de
lextrieur.
() soccuper de la souffrance implique dabord de laccueillir et de
laccompagner. Ce qui revient dans un sens laisser parvenir au plus prs de
notre propre espace psychique une certaine dose daffects suffisamment
douloureux et indiffrencis pour gnrer un prouv motif dpassant la
classique proccupation professionnelle. () Rien dtonnant alors ce quil (le
soin) gnre des rsistances () (Morasz, 1999, p.13)
Le bnvolat auprs de ce type de malades, parce quil met en scne le dilemme
prsence (contact humain chaleureux) / dtachement (distanciation pour ne pas tre
envahi) et la polarisation abandon / envahissement , dans laquelle laidant doit se
mouvoir en cours dinteractions avec celui qui est encore vivant (Ramsay, 1995), vient
exacerber des enjeux pour les aidants (Htu, 1989, p.242) :

67
1) Rsistances actives au contact des aids : i.e. difficult se sentir empathique,
accueillant, patient devant la colre, la frustration qui veillent peur, rvolte ou
agressivit, etc.;
2) Deuil non termin : i.e. pertes, abandons non rsolus dont certains lments sont
ractivs par le patient suscitant des affects contraires au travail daide;
3) Connaissance et acceptation de ses limites au risque dpuisement.

Au fur et mesure que la situation de malaise, danxit, dimpuissance rpondre


adquatement lattente de lautre deviendra difficile puis intolrable, le soignant, priv
de repres et de la satisfaction attendue dans son activit, aura recours des stratgies
de dfense plus ou moins conscientes pour rduire toutes ces tensions et composer
avec les vnements. Le plus souvent justifies par ailleurs aux yeux de laidant, elles
mettent en scne son dsarroi et sa souffrance, cest--dire le ct mortifre de leur
utilisation quand il reste fig sur lune ou lautre sans possibilit de souplesse psychique.
Ce qui sera problmatique ce nest pas tant le processus dfensif, qui peut tre ponctuel
et pertinent, que son tendue, son intensit et sa tendance persister. La psychanalyse
nous enseigne que les dfenses servent grer les pulsions et les affects, quelles
sont inconscientes et distinctes lune de lautre, dynamiques et rversibles et quenfin
elles peuvent se rvler pathologiques ou adaptatives (Vaillant, 1977, p.77).

On conviendra quidentifier ses dfenses contre les pulsions et les affects parfois
contradictoires, telles les dfenses du Moi exposes par Anna Freud (1946, p.39) (i.e.
refoulement, rgression, formation ractionnelle, isolation, annulation rtroactive,
projection, introjection, retournement contre soi, transformation en contraire auxquelles
elle ajoute la sublimation) rendra le bnvole plus apte composer avec des patients
qui dans leurs interactions prsenteront des personnalits dpendantes, ordonnes,
dramatisantes, masochistes, critiqueuses, dominantes, distantes, face auxquelles il aura
souvent bien peu de temps pour sadapter (Ledoux, 2007).
La souffrance morale des patients et le mode par lequel ils sen dfendent
surprennent les soignants, leur font ressentir des sentiments proches de
limpuissance et induisent des ractions de dfenses. (Cholewa, 2000, p.151)

68
Les difficults, pour ne pas dire les malaises des soignants, ne les conduisent pas
ncessairement des tats ou des manifestations pathologiques, mais diverses
conduites, plus ou moins nfastes, peuvent apparatre comme la montr Ruszniewski
(1999) en traant un tableau assez loquent des ractions dfensives dans la pratique
des soignants :
a) le mensonge :
Sans doute le plus dommageable, il contrevient ladaptation du patient en
annulant le dveloppement de langoisse au risque de la sidration et de
compromettre la relation ultrieurement;
b) La banalisation :
Mise distance du sujet global pour rduire la vrit du sujet une dimension;
c) La fausse rassurance ;
Entretien dun espoir illusoire pour se rconforter en se posant la place du
sujet;
d) Lesquive :
Dtournement de propos pour viter daffronter la souffrance ce qui laisse le
patient seul face lui-mme;
e) La rationalisation :
vacuation de laffect qui coupe le patient du rapport avec lui-mme, joue
contre la cohrence subjective et qui instaure une distance soignant/soign;
f) Lvitement :
Oublier, focaliser sur les soins et les horaires, soccuper du matriel;
g) La drision :
Faon de fuir en restant devant le patient sans reconnatre sa souffrance;
h) La fuite en avant :
Prcipiter, devancer les questions pour se librer dun malaise en le
remettant au patient;
i) Lidentification projective :
Plus lcoute de soi-mme que du patient, ne pouvant supporter sa propre
souffrance, le soignant, aux prises avec la souffrance que le patient manifeste
dans ses dfenses, ragit et se substitue au patient en lui attribuant certains traits

69
de sa personne, en lui prtant ses sentiments, ses motions, ses ractions, ses
attentes, pour mieux soigner sa propre souffrance.

Nous avons dj soulign les pertes que les soignants ont pu connatre antrieurement
leur engagement dans les soins ainsi que le ncessaire travail de symbolisation dans
le processus de deuil et de renoncement auxquels ils sont confronts, ce que peut
ractiver le travail auprs des patients en souffrance. Cela reste voir et revoir au cas
par cas pour apprcier le caractre adaptatif de leurs dfenses. Tout ne serait pas jou
davance. Nous retiendrons avec Santiago-Delefosse (2002) que les modes
damnagement des tensions par le Moi peuvent faire montre de flexibilit adaptative,
tre orients vers la ralit prsente ou future et permettre de rsoudre des problmes
ou inversement se situer dans une ligne plus rigide et produire une distorsion de la
ralit sous le poids du pass ce pour quoi on les dira pathologiques. Alination
contraignante ou adaptation mancipatoire?

On peut supposer que les mcanismes de dfense russis (qui intressent peu ceux qui
tudient les pathologies) sont essentiels la comprhension de lexprience affective et
du mode relationnel de chacun dans un contexte de souffrance (Fenichel, 1945,
d.1979 p.174). Ainsi, donnant suite sa thse de doctorat, Nancy McWilliams publiait
lessentiel de ses rsultats dans un article paru en 1984, article qui rend compte de la
richesse du point de vue psychodynamique sur lengagement altruiste dans les uvres
humanitaires. Les entrevues psychanalytiques, les tests projectifs et les documents
personnels de cinq personnalits rputes pour leurs activits reconnues pour
altruistes mettaient en vidence des traits de sociophilie, daffects positifs et de
personnalit aidante, des dfenses de compulsivit (ce que Fenichel relie au caractre
anal

et

aux

formations

ractionnelles),

didentification

avec

la

victime

et

dannulation/inversion et une dynamique psychique incluant la gestion de culpabilit


inconsciente ou de honte relative leur hostilit ou leur avidit. Elle y notait en
particulier des constantes relatives aux soins de la figure good enough mother chre
Winnicott, la perte de la disponibilit de lobjet maternel vers lge de deux ou trois ans

70
et lintervention opportune et marquante dune figure altruiste substitut dans un contexte
de valorisation du bnvolat.

Cette tude, qui voque des thmes exposs dans les chapitres suivants, est
significative non seulement parce quelle attire lattention sur ce que Fenichel appelle
avec Freud des refoulements russis par opposition aux refoulements rats que lon
retrouve dans la pathognie de la nvrose, mais aussi par la conclusion que suggre
lauteure quand on sintresse aux distinctions entre formations ractionnelles et
sublimation authentique sachant que la sublimation dune exigence instinctuelle en
une fonction du Moi augmente lefficacit de cette fonction alors quune formation
ractionnelle dirige contre une fonction sexualise diminue obligatoirement cette
efficacit (Fenichel, 1945, d.1979, p.189) :
It is likely that some people will continue to grow up in circumstances that make
it possible for them to transform the pain of their developmental stresses into a
prolonged humanitarian commitment. The subjects in this study were able to
counteract significant trauma to their nascent selves by simply being in the
presence of a person who demonstrated devotion, integrity, and a sense or
purpose and conviction. (McWilliams, 1984, p.210)
Ce qui souvre ici cest une perspective sur la rsonance psychique possiblement
constructive de lengagement dans luvre humanitaire, de la rencontre de la
souffrance assume et la place que peut occuper le psychologue comme figure de
soutien au processus dintgration :
En se confrontant leur propre souffrance et leur propre angoisse, en
lacceptant en llaborant, ils pourraient transformer leur vocation thrapeutique
narcissique en une activit o il y aurait de la place pour lautre. (Hennezel de
et Montigny de, 1990, p.157)

71
3.3

Points de vue psychodynamiques sur la motivation altruiste et la bont

Les essayistes et les cliniciens cits prcdemment ont fait tat de mcanismes
inconscients qui entrent dans la psychodynamique du bnvolat auprs des malades. Il
nous apparat que ces crits renouvellent le questionnement sur lexistence et la source
de ces sentiments positifs envers les autres, sentiments dits altruistes dont on fait la
promotion dans le monde du bnvolat. Leurs observations largissent la perspective
en sloignant du solipsisme en matire de justification ou de sens donn laction
puisque les sujets ignorent bien souvent les facteurs les plus puissants de leurs
conduites (Santiago-Delefosse, 2002, p.227) alors mme que celles-ci semblent
dpendre de leur volont. Lexprience montre aussi que le besoin trop pressant de
rendre service des uns peut devenir pnible pour les autres, question dintensit et de
souplesse.
Ils sont gnreux et inondent chacun de leur aide et de leurs prsents. Si les
conditions sont favorables on a une conduite authentiquement altruiste sinon, leur
conduite devient pnible, leur attitude a une signification magique je rpands
mon amour pour que vous minondiez du vtre. (Fenichel, 1945, d.1979, p.587)
Le point de vue psychodynamique de lengagement des bnvoles dans le travail de
soins palliatifs appelle quelques prcisions sur cette propension prendre soin des
autres qualifie daltruiste.

3.3.1 gosme et altruisme reconsidrs

Anna Freud : You mean you dont think anyone is born altruistic.
Joseph Sandler: Or even becomes altruistic out of the goodness of his heart.
Anna Freud: No, its out of the badness of his heart.
(Vaillant, 1993, p.248)

gosme et altruisme : polarisation et compromis de forces antagonistes? Rapport


dialectique qui trouve sa synthse dans le bricolage idiosyncrasique des pulsions? Ne
peut-on penser que pouss sa limite au service de lautre, laltruisme conduit loubli

72
de soi et donc la ngation ses propres besoins ou conditions de survie ce qui aboutit
la perte de soi et donc la ngation de la poursuite de la conduite altruiste? Quant sa
dfinition par le comportement observable, il ne sagirait plus alors de motivation, mais
dune rsultante motive par des forces inconnues.

gosme : intrt que le moi porte lui-mme. Cest ainsi que Laplanche et Pontalis
(2002, p.129) dans leur Vocabulaire de la psychanalyse dfinissent brivement ce
terme alors quils ne font aucune entre au terme altruisme. Nous pouvons cependant
nous rfrer Freud lui-mme qui a abord la question de laltruisme par opposition
lgosme :
Le contraire de lgosme, laltruisme, loin de concider avec la subordination
des objets la libido, sen distingue par labsence de la poursuite de satisfactions
sexuelles. Cest seulement dans ltat amoureux absolu que laltruisme concide
avec la concentration de la libido sur lobjet. (Freud, 1916, d.1975, p.394)
Ce que Freud ajoute notre rflexion cest cette distinction entre gosme qui se
rapporte ce qui est utile pour lindividu et narcissisme qui tient compte de sa
satisfaction libidineuse.
On peut tre goste et attacher lnergie libidinale des objets, car la
satisfaction libidineuse par ces objets correspond aux besoins du Moi et
lgosme veille ce que cela ne nuise pas au Moi () on peut tre goste et
prsenter en mme temps un degr prononc de narcissisme, se passer dobjet
sexuel. (Freud, op.cit. p.394)
Nous serions tents de pousser ces affirmations de Freud jusqu leur ambigut en
mettant en vidence, comme pour la sublimation, labsence de poursuite dobjet de
satisfaction sexuelle autant dans cette citation concernant lgosme sans objet sexuel
(narcissisme) que dans la prcdente citation sur laltruisme. Ce ne sera pas la
premire fois en psychanalyse quon se retrouve devant ce qui, mis en acte, peut tre
une chose (gosme) et son contraire (altruisme).
Le dveloppement individuel nous semble tre un produit de lexprience des
deux tendances, laspiration au bonheur que nous appelons habituellement
goste et laspiration la runion avec les autres dans la communaut, que nous
appelons altruiste. Ces deux dsignations ne vont gure au-del du superficiel.
Dans le dveloppement individuel, comme il a t dit, laccent principal porte la
plupart du temps sur la tendance goste ou tendance au bonheur; lautre

73
tendance, quon nommera culturelle , se contente en rgle gnrale dun rle
restrictif. (Freud, 1930, d. 1995, p.83)
Est-ce dire que cette motivation que lon qualifie daltruiste (voir aussi gnrosit,
sollicitude, bont, empathie, etc.) ne rsulterait que de la conversion culturelle, donc
rprime/apprise, de cette tendance premire de chacun (goste) au bonheur
(satisfaction, bien-tre, plaisir)? Freud nous invite situer dans lhistoire de chacun des
dynamiques qui paraissent parfois contradictoires :
Lexprience nous a rvl ce fait intressant que la prexistence, lge
infantile, de penchants fortement mchants constitue dans beaucoup de cas
une condition de lorientation vers le bien, lorsque lindividu a atteint lge adulte.
Les enfants les plus gostes peuvent devenir des citoyens charitables au plus
haut degr et capables des plus grands sacrifices : la plupart des aptres de la
piti, des philanthropes, des protecteurs danimaux ont fait preuve, dans
lenfance, de penchants sadiques () La transformation des mauvais penchants
est luvre de deux facteurs agissant dans la mme direction et dont lun est
intrieur et lautre extrieur. En ce qui concerne le facteur interne, il se manifeste
par linfluence quexercent sur les mauvais penchants (gostes) lrotisme, le
besoin damour, au sens large du mot quprouve lhomme. Par ladjonction
dlments rotiques, les penchants gostes se transforment en penchants
sociaux. On ne tarde pas constater qutre aim est un avantage auquel on
peut et doit en sacrifier beaucoup dautres. (Freud,1923, d.1965, p.244)
(Lexprience de Paul de Tarse sur le chemin de Damas, ce militaire perscuteur
converti devenu laptre des gentils, telle que rapporte dans la bible, en serait-elle
lillustration mtaphorique?)

3.3.2 Formation ractionnelle et/ou sublimation ?

Quen est-il alors de la mise en place de cet investissement personnel qui se dit fond
sur laltruisme, la sollicitude, la bont? En situant laltruisme parmi les mcanismes de
dfense de la maturit dont feraient partie lhumour, la suppression, la sublimation ou
lanticipation qui protgent le Moi contre les demandes pulsionnelles du a et les affects
pnibles, Vaillant (1977 et 1993), dans le contexte de ses recherches sur la hirarchie
des dfenses rvles en analyse, en parle comme dun engagement de soi face aux

74
besoins des autres avant et au-dessus des siens propres, mais en souligne aussi toute
lambivalence :
() suppression and anticipation were the mechanisms most often associated
with positive mental health, warm human relationships, and successful careers.
() In contrast, sublimation and altruism were seen as often among the poorly
adapted as among the most successful. But these latter defences often saved the
day and provided safe paths out of the maelstrom of conflict. What differentiates
sublimation and altruism from the neurotic defences is the elegance of the
former mechanisms, their flexibility, and their capacity to mitigate future as well as
present suffering. (Vaillant, 1977, p.126)
Il y a l une ambigut que Gabbard rsume assez bien : Altruistic behaviour can be
used in the service of narcissistic problems but can also be the source of great
achievements and constructive contributions to society (Gabbard, 2005, p.37). Avec le
processus de renonciation pulsionnelle ncessaire la culture et la vie en socit des
humains, apparatra en positif, dans les meilleurs cas, la sublimation, cette
transformation des pulsions sexuelles prgnitales en activits socialement acceptables
et valorises, qui peut conduire au bnvolat dans un travail choisi librement sans
contrainte conomique :
Lactivit professionnelle procure satisfaction particulire quand elle est
librement choisie donc quelle permet de rendre utilisables par sublimation des
penchants existants, des motions pulsionnelles poursuivies ou renforces.
(Freud, 1929, d.1995, p.23)
Ce nest pas toujours le cas, loin de l. Dans lhistoire de chaque sujet se construit un
bricolage personnel de solutions adaptatives pour ces pulsions la recherche dun objet
de satisfaction, vritables motivations de laction, qui sont dplaces, drives,
rprimes, transformes. Fenichel fait remarquer, par exemple, quil y a certainement de
nombreuses formations ractionnelles aux sentiments de culpabilit et certaines
personnes pleines de piti pour les autres rvlent par leurs gestes magiques leur dsir
dtre traites amicalement par leur Surmoi (Fenichel, 1945, d.1979, p.572). Bien
difficile alors de saisir la motivation profonde ou de qualifier lexprience de soins sans
sappuyer sur lhistoire du soignant et ses enjeux personnels, ce que les apparences
immdiates ne peuvent nous rvler :
Tandis que la sublimation dune exigence instinctuelle en une fonction du Moi

75
augmente lefficacit dune fonction, une formation ractionnelle dirige contre
une fonction sexualise diminue obligatoirement cette efficacit. (Fenichel,
1945, p.189)
On en prendra pour exemple positif des tudes de cas prsentes par McWilliams
(1984) et Tomkins (1965) qui ont pu illustrer le mcanisme de mutation dune hostilit
inconsciente en altruisme dans la pratique dite humanitaire, hostilit que les aidants
sont susceptibles de percevoir eux-mmes avec un certain inconfort quand ils sont en
position de recevoir de laide. (Nous reviendrons plus loin sur la dimension de pouvoir
toujours possible dans la relation soignant soign.) On comprendra que les deux
tendances auront se combattre en chaque individu et que la socit viendra imposer
ses restrictions pour que les pulsions trouvent leur expression dans lordre de
lacceptable au risque dune satisfaction partielle et sous une forme parfois
mconnaissable. Les bricolages individuels dans ce registre sont multiples comme le
dmontre lanalyse de Ccile rapporte par Lagache dans son texte de 1962 La
sublimation et les valeurs :
Sa moralit, sa capacit de se dpenser pour les autres taient exemplaires. La
contrepartie tait son masochisme moral, la dprciation delle-mme et la
culpabilit. Si bien que laltruisme jouait le rle de rparation, dun moyen pour se
faire estimer et aimer. () Ctait donc l quelque chose comme une sublimation
de la violence qui animait les fantaisies inconscientes de son dsir. Sa vie
sociale, morale, professionnelle, tait centre, non sans heurts, sur des contrevaleurs altruistes, des formations ractionnelles. (Lagache, 1962, d.1984,
vol.5, p.54-55)
La psychanalyse a attir lattention sur ces conduites pouvant aller dans le sens oppos
dun dsir refoul par un processus de contre-investissement dun lment conscient en
opposition linvestissement inconscient (i.e. compassion, bont versus pulsion
sadique) toujours susceptible dmerger de diverses faons puisquil subsiste toujours
dans linconscient. Encore une fois, nous sommes placs devant le constat que les
apparences sont trompeuses et que la souffrance est dtourne comme dans ces
formations ractionnelles qui transforment parfois la destructivit en bont sans limite,
parfois envahissante et dysfonctionnelle, tout loppos dune authentique
sublimation selon lexpression de Fenichel (1945, d.1979, p.566). Quelle soit
localise et manifeste dans un contexte particulier ou gnralise pour constituer alors

76
un trait de caractre plus ou moins intgr, la formation ractionnelle peut utiliser des
tendances dont les buts sont contraires ceux de la tendance originelle et en
augmenter la force.
Elle peut augmenter la force de ces tendances pour mieux faire chec la
tendance originelle, et de cette faon un conflit entre une pulsion instinctuelle et
un sentiment dangoisse ou de culpabilit peut tre dguis entre un conflit entre
des instincts rivaux. (Fenichel, 1945, d.1979, p.188)
Pour reprendre Fenichel, cette inscription dans lhistoire du bnvole de sa propension
apporter aide et soins aux autres est incontournable pour y comprendre quelque
chose et lui apporter clairage et soutien. Une motivation ne saurait tre infirme ou
confirme par le seul oui ou non du sujet sur le sens de son action. On a pu constater
par exemple que les mmes conduites peuvent sinscrire dans une raction contraphobique o le sujet peut sengager avec plaisir dans une action quil redoutait sil
peut prouver en mme temps lobjet qui il sidentifie inconsciemment quil
lencourage tout en allant chercher des gages daffection, de prestige, dadmiration ou
de pouvoir (Fenichel, 1945, d. 1979, p.579). Inversement, ce qui apparat pour des
attitudes ractionnelles ne renvoie pas toujours une attitude oppose puisquil peut
sagir de sublimation.

3.3.3 De la projection et de lidentification la cession altruiste ?

La bont en trop est suspecte. Dans ses crits sur Le Moi et les mcanismes de
dfenses (1946, d.1967), poussant plus loin cette ide expose par Freud pre que
la sympathie nat seulement de lidentification (Freud, 1923, d. 1965, p.129), Anna
Freud propose le concept de cession altruiste pour identifier ce procd qui
consiste, par projection et identification, cder autrui ses propres mois motionnels
ou lui transfrer ses propres dsirs qui peuvent tre teints dgosme, mais dont les
efforts faits pour satisfaire les pulsions dautrui crent un comportement que nous
sommes bien forcs de qualifier daltruiste (Freud A., 1946, d.1967, p.113).

77
Anna Freud insiste ici pour montrer comment le mcanisme double volet de la
projection permet de projeter et dattribuer autrui ses propres sentiments ngatifs pour
sen dfendre, mais aussi dtablir dimportants liens positifs en consolidant les relations
humaines. Pour la psychanalyste freudienne, cest cette cession altruiste qui permettrait
de dmontrer une plus grande comprhension de lautre et de se sentir plus proche de
lui alors que le Surmoi du sujet, implacable quand il sagit dune pulsion interdite,
acquiescera sil sagit dun dsir dtach du Moi et transfr sur autrui.
La cession autrui dun moi de dsir, le soin avec lequel on veille par la suite
ce que ce dsir se ralise sont, en effet, comparables la contemplation dun jeu
auquel on assiste avec plaisir et intrt, sans toutefois oser y prendre part.
(Freud A., op.cit.p.115)
Fonction vicariante de ce procd de satisfaction par personne interpose comme dirait
le langage populaire? La cession altruiste est un moyen de dfense qui consiste non
plus refouler une pulsion interdite, tenir distance des penses ou des sentiments
insupportables, mais au contraire les projeter et trouver une rsolution aux tensions
psychiques en contribuant et en sidentifiant la satisfaction du dsir de lautre ou son
bien-tre. Bref, des sujets inhibs, pour soctroyer certains plaisirs, les procurent
dautres et en jouissent par identification ces autres (Fenichel, 1945, d.1979,
p.403). Dans un tel processus gosme et altruisme se combinent de mille manires
diffrentes (Freud A. 1946, d.1967, p.117).

Nous retenons pour majeure la contribution dAnna Freud notre propre rflexion sur
les bnvoles en soins palliatifs par lapplication de ce procd de transfert de ses
mois dans ses relations avec la peur de la mort. Cession altruiste en rapport avec
langoisse devant sa propre mort? Cession de la peur devant les souffrances de fin de
vie?
Tout individu qui projette largement sur autrui ses pulsions instinctuelles cesse
de ressentir cette peur et, mme au moment du danger, son moi ne se soucie
plus de sa propre vie. Au contraire, il prouve plus de craintes et dinquitudes
pour la vie des tres aims. (Freud A., op.cit., p.119)
Les exemples cits par A. Freud dont celui de Cyrano de Bergerac illustrent bien que
livresse du don et de laide apporte sont en soi un processus instinctuel agrable et

78
que la gne narcissique des soignants et la passivit o ils se voient parfois rduits
trouvent compensation par un accroissement de puissance, le sujet adoptant le rle
de bienfaiteur . Ainsi le renoncement constitutif du bnvolat au plan socioconomique trouve une compensation par le bonheur apport au prochain confront
sa mort.

Mais attention, les apparences sont trompeuses et les bonts nont pas toutes la
mme source motivationnelle, pour ne pas dire la mme dynamique psychique. Et Anna
Freud de conclure :
Demandons-nous sil existe rellement des relations altruistes o la satisfaction
personnelle ne joue aucun rle, mme sous une forme dguise, sublime. Ce
qui, en tout cas, reste certain cest que la projection et lidentification ne
constituent pas les seules attitudes dapparence altruiste. Diverses formes du
masochisme, par exemple offrent une route facile qui aboutit au mme but.
(op.cit., p.120)
On pourrait revoir ici ces tmoignages qui indiquent recevoir autant quils donnent
dans leur bnvolat auprs des malades. Nous invitant distinguer projection
(mcanisme de dfense du Moi) et identification (processus de constitution et de
diffrentiation de la personnalit qui est aussi la possibilit de se mettre dans une
situation identique un autre que soi), Grinker, pour sa part, prend acte de la toujours
possible sollicitude humaine qui rsulte de la projection de ses propres besoins dans
ces interactions o le sujet donne et prend soin de lautre tout en recevant des
gratifications par cette identification positive au bnficiaire :
Projection of ones own needs results in altruism. () However, this is more
than a defence, for in psychological terms such role reversal is a learning
process, increasing the strength and stability of the childs ego. It diminishes
the dependence of the child on others and increases his sensitivity, enriches
his inner life and facilitates socialization. (Grinker, 1957, p.381)

3.3.4 Agressivit, rparation et sollicitude

La bont en trop est suspecte tout comme son absence, mais il arrive aussi que les
gestes poss et les paroles dites apportent rconfort et bnfice lautre. On peut alors

79
se demander do viennent tant de continuit dans la compassion et de capacit de
sollicitude de la part de ces bnvoles face des mourants, alors que nous
constatons tous les jours quaimer et faire mal sont indissociables ? (Winnicott, 1984,
d.2004, p.36).

Winnicott sest beaucoup intress lapparition de la sollicitude (concern, traduit


aussi par souci ou inquitude) dans le dveloppement de lindividu. Lanecdote suivante,
raconte par Andr Green, montre comment Winnicott, partir de son exprience
personnelle, arrive une comprhension qui fait le lien entre thorie kleinienne sur la
position dpressive (dont il dira que cette expression est mauvaise dans Winnicott,
1963, d.1978, p.145) et les vnements de la vie quotidienne :
Un jour il dtruisit sauvagement la poupe de sa sur avec sa bote de
croquet. Devant le dsespoir du petit garon aprs le mfait, son pre russit
rparer la poupe (et cest l loriginalit du regard de Winnicott) la
manifestation pulsionnelle devient tolrable si et seulement si lide de rparation
est acquise par lenfant, indiquant une capacit de dveloppement. Ainsi au
centre du dveloppement se trouve la position dpressive qui tmoigne de la
rparation et par extension de la capacit de sollicitude. (Green, 2005, p.9)
Rappelons que pour Mlanie Klein la souffrance et linquitude nes de la peur de
perdre les objets bons, ce qui dfinit chez elle la position dpressive, constituent la
source la plus profonde des douloureux conflits vcus dans la situation oedipienne
comme dans toutes les relations aux autres personnes significatives (Klein,1939,
d.2004, p.78). En dernire analyse :
Nos ressentiments contre nos parents qui nous ont frustr, la haine, dsir de
vengeance, culpabilit et dsespoir par cette haine et ce dsir (avoir fait du mal
ceux quon aimait) tout cela peut tre effac en fantasme en pouvant jouer le rle
de parent et celui denfant par identification () Daprs moi, cette faon de
rparer est un lment fondamental dans lamour et dans toutes les relations
humaines. (Klein, 1957, d.1975, p.89)
Ce mcanisme dit de rparation sinscrit dans le processus de maturation
psychoaffectif.
Il permet en effet de limiter langoisse dpressive, celle davoir pu endommager
la mre (objet primaire) lors de la prime enfance, de lavoir perdue (et davoir
perdu la scurit quelle reprsente) par les pulsions agressives exerces contre

80
son sein. Cette angoisse est susceptible dtre actualise lge adulte lors des
processus de deuil. (Jenny, 2007, p.8)
Derrire le mcanisme de rparation par lequel le sujet cherche rparer les effets de
ses fantasmes sur son objet damour quil ne veut pas perdre, il y a la sollicitude qui
exprime le fait quun individu se sent concern, impliqu et tout la fois prouve et
accepte sa responsabilit (Winnicott, 1984, d. 2004, p.40).

sa faon, Winnicott nous fait comprendre que dans sa premire rencontre avec la
colonne de blocs rige par son parent lenfant prouvera sa capacit motrice et son
pouvoir de dtruire cet obstacle et manifestera son plaisir au renouvellement de la
destruction de cet objet toujours reconstruit/rpar par le parent jusquau moment o sa
capacit motrice lui permettra de crer par lui-mme cet objet en faisant comme ce
parent, sans plus dpendre de ce parent. Il aura par la suite grer cette capacit de
dtruire la poupe de sa sur et ne pourra accepter les ides destructrices et
agressives incluses dans sa propre nature sans vivre aussi lexprience de la
rparation (Winnicott, 1963, d.1978, p.45). Dans son besoin de faire le bien en tant
adquat dans les soins accomplis pour le patient, le soignant chercherait rparer le
mal fait lobjet et ainsi chapper cette culpabilit primaire.
Le terme sollicitude est utilis ici pour dcrire dune faon positive un
phnomne qui ngativement se traduirait par culpabilit () Le sentiment de
culpabilit est langoisse lie au concept dambivalence et il implique un certain
degr dintgration dans le moi individuel. (Winnicott, 1984, 2004, pp.39-40)

Rappelons que pour Winnicott, loin de souscrire la comprhension de lagressivit en


termes dinstinct de mort, ladulte, dans le prolongement du processus de maturation,
est capable de sidentifier lenvironnement et de participer son maintien ou son
changement en dveloppant cette identification sans sacrifier srieusement ses
impulsions personnelles. Nous ne sommes plus ici dans le registre des dfenses, mais
dans celui dune exprience de maturation hautement labore. La sollicitude apparat
lorigine dans la rencontre, dans lesprit de lenfant, entre la mre objet partiel,
propre satisfaire les besoins immdiats (relation au a) et la mre environnement ,
personne qui protge contre limprvisible, soigne et dirige (relation au Moi), dynamique

81
qui transforme langoisse de perdre lobjet attaqu en culpabilit apaise par une
offrande certaines heures la mre environnement (Winnicott, 1963, d.1978). Bref,
cest en se sentant impliqu dans les occasions qui lui sont donnes de fournir les
lments constructifs lenvironnement que lenfant parvient assumer, endosser la
responsabilit de ses propres pulsions ce qui sera qualifi plus tard de sollicitude
chez le soignant.

Coexistence dune pulsion dtruire lobjet et dune pulsion le conserver, la relation


objectale est marque par lambivalence comme dirait Fenichel (1945, d.1979,
p.103). Avec Winnicott, en revenant sur le processus dindividuation qui va de ltat de
fusion primitif ltat de sparation (accs au sentiment du Moi/non-Moi par dfaillance
graduelle dans ladaptation de la mre), nous retrouvons cette squence je taime, je
te mange, je suis proccup, je fais amende qui place le sentiment de sollicitude ou
de culpabilit en relation avec les lments destructeurs largement inconscients.

Donner et prendre, dualit ou complmentarit dans un rapport o lun (soignant) peut


trouver objet de satisfaction pour lui-mme dans la satisfaction de lautre (soign)?
Image forte de la psychanalyse que celle de la relation de lenfant au sein maternel, cet
objet de satisfaction/frustration, dagression/rparation, de dsir/haine (tout objet de
besoin-dpendance qui met en chec la toute-puissance nest-il pas objet de haine?) de
destruction et de peur dont il ne faudrait pas oublier quelle voque aussi, en positif, la
construction symbolique dun rapport de don mutuel, de satisfaction rciproque par la
satit de lenfant qui a trouv se satisfaire en soulageant (soignant) le sein de son
engorgement.

Convenons que ces rapports inscrits au plus profond de lhistoire du sujet (cette
combinaison entre ce qui est arriv, ce qui nest pas arriv, ce qui aurait pu arriver, ce
qui est arriv quelquun dautre, ce qui naurait pas pu arriver disait Green (2005,
p.68) ne sont pas sans laisser de traces sur ce qui sera la capacit du soignant
distinguer tre le mme et tre diffrent avec face au soign.

82
La thorie psychanalytique a toujours mis laccent sur le fait que la tolrance de
lambivalence lgard des deux parents et des autres personnes aimes fait
partie de la croissance et nous trouvons ici une explication de cette tolrance,
rattache au concept de rparation. Cest ce besoin de rparation qui rend
vritablement les individus responsables pour accomplir le travail quotidien
incluant les soins apports leurs propres enfants. (Davis et Wallbridge,
2005, p.74)

83
3.4

Soins, souffrance et construction de sens

Transfert et contre-transfert, identification et dsidentification, dsirs et dfenses, pertes


et bnfices, les chapitres prcdents tmoignent de lincidence des dynamiques
inconscientes sur la motivation et la souffrance des soignants mis en contact avec la
souffrance des malades si ce nest avec leur propre souffrance.
Peut-on travailler sans souffrir dans un lieu o lon ne cesse de mourir? ()
Quel rle jouent les motivations, les idologies dans la faon de grer cette
souffrance? (Hennezel de, 1990, p176)
Il nous parat judicieux de supposer que lhomme au travail et qui nen souffre pas est
une fiction ou il obit alors un conditionnement tel que laccomplissement de la tche
est surinvesti sur un mode nvrotique (dsir de gloire, de puissance, de vengeance)
(Amiel 1985, p.213). En ce sens, dans lintroduction du clbre Man search for
meaning de Frankl, Allport crivait :
Vivre cest souffrir; survivre cest trouver un sens sa souffrance. Si la vie a un
sens, il doit y avoir un sens la souffrance et la mort. Mais personne ne peut
communiquer ce sens quelquun dautre. (Frankl, 1946, d.1988, p.9)
Les observations qui prcdent nous prviennent de lamalgame plus ou moins
conscient et complexe des motifs-bnfices-difficults et quil y a l un enjeu majeur
dans la relation au patient qui risque dchapper ceux qui tiennent le discours ferm
sur laltruisme-bont-compassion dans le bnvolat en soins de sant. Dans ce
contexte, nous avons not prcdemment que soigner, cest aussi accueillir la
souffrance (Daneault et alii, 2006, p.72). et que limpuissance soulager ou
linefficacit de laide sont aussi source de dtresse pour ceux dont la satisfaction rside
dans loffre gnreuse de soins.
Il parat clair que le soignant peut sengager par exemple dans un processus de
banalisation de la souffrance en rduisant sa relation au registre du concret des
techniques de soins et ainsi garder une distance protectrice. Il peut aussi, en tant que
praticien autoproclam de lamour du prochain, chercher inlassablement susciter chez
le patient lamour quil na pas reu dans son enfance ou compenser pour lexprience
de la perte non rsolue dune personne proche ce qui fait dire Bowlby quil faut bien

84
distinguer le comportement daide qui relve davantage dagirs-soins compulsifs ou de
lidentification projective que de la sollicitude relle (Bowlby, 1980, p.287).

Daucuns, insistant sur le ct obscur du transfert et des dfenses, ny verront que


distorsions des mobiles et obstacles inconscients lcoute et au soulagement de la
souffrance du patient. Dautres, sinscrivant dans une perspective dialectique de cette
relation o un malade appelle laide et o un autre humain rpond en le soignant,
portent un autre regard sur la complexit de cette exprience humaine qui fait du soign
un soignant et du soignant un soign. Ce qui est pos alors au cur de lexprience
humaine du soignant devant un autre humain malade, cest cette conscience aigu et
douloureuse de la maladie comme ple oppos la sant et la pnible et permanente
certitude de la dsagrgation de son propre corps et de son propre esprit
(Guggenbhl-Craig, 1985, p.126).

Convenons dune part que toute relation ne sexplique pas entirement par le transfert
et la projection et dautre part que le transfert au sens de projection sur le partenaire
dimages ou de problmes qui ont peu de rapport avec lui, soppose la relation ou la
rencontre de sujet sujet.
Dans ces dernires le partenaire est considr comme tel quil est () Le
transfert et la relation se prsentent videmment la plupart du temps
simultanment et ils ne peuvent tre spars nettement dans chaque cas
particulier. Dans les cas favorables, le transfert devient relation () La relation
signifie voir lautre comme il est ou tout au moins le reconnatre partiellement
comme tel. Elle signifie ensuite tirer du plaisir ou du dplaisir de la personne,
demeurer avec elle, sadresser elle. (Guggenbhl-Craig, 1985, p.64)
Impuissance du malade dpossd de ses capacits en fin de vie, impuissance du
soignant gurir le corps malade, la perspective slargit quand on pose lhypothse de
lexprience de la souffrance qui peut trouver une issue positive si elle amne les sujets
qui souffrent redfinir leur rapport au monde pour peu que le soignant reconnaisse
que sa rencontre de la souffrance le transforme lui aussi et fait de lui un soignant non
pas tout-puissant, mais un sujet bless, humain en manque :

85
Les remaniements psychiques provoqus par ltat de souffrance peuvent alors
donner un sens lexprience vcue. Dans un tel cas, ltat de souffrance nest
plus un processus strile. (Daneault et alii, 2006, p.116)
Recherche de sens dans lexprience vcue de part et dautre de la souffrance? Aider
les patients peut-il se rduire leur prodiguer des soins alors quattribuer un sens aux
vnements de lexistence fait partie des besoins essentiels de tout tre humain ,
(Janssen, 2008, p.248) soignant comme soign? Nous retiendrons pour pertinente la
situation des soignants en soins palliatifs la contribution de Frankl pour qui tout homme,
confront fondamentalement la souffrance, au sentiment de culpabilit et la mort,
peut chercher dcouvrir un sens sa vie que ce soit travers une oeuvre ou une
bonne action, en faisant lexprience de la bont, de la vrit, de la beaut et de lamour
en relation avec quelque chose ou quelquun ou que ce soit par son attitude envers la
souffrance elle-mme (Frankl,1946, d.1988, pp.118 et 139).

Au-del de laccomplissement dune tche gnratrice de satisfaction et de rparation


(ce qui reste prcaire alors que parfois dans limpuissance devant linluctable il ny a
plus rien faire) une sorte de mdiation de sens peut sinstaurer entre les diffrents
acteurs de soins et le malade et par l un enrichissement de lexprience vcue plutt
quun dficit psychique (Jenny, 2007, p.10). Ce quoi on poserait comme condition que
cest en se confrontant leur propre souffrance et leur propre angoisse, en
lacceptant, en llaborant, que les soignants pouvaient encore transformer leur vocation
thrapeutique narcissique en une activit o il y aurait de la place pour lautre
(Hennezel de et Montigny de, 1990, pp.156-157).
Ainsi en dveloppant une plus grande conscience deux-mmes et en
sacceptant tels quils sont, les soignants tmoignent davantage de compassion
pour eux-mmes. Immanquablement, ils prouvent plus de compassion pour
leurs patients. Car, lorsquon est capable de se pardonner soi-mme, on
pardonne plus facilement aux autres. Et lorsquon comprend mieux sa propre
souffrance, on comprend mieux la souffrance dautrui () Soigner exige davoir
dpass ses propres peurs, davoir abandonn ses propres dfenses () gurir
entirement ce qui est bless en nous constitue le travail de toute une vie.
(Janssen, 2008, p.255)

86
Dans ses histoires de cas centres sur lexprience personnelle de la souffrance par les
mdecins et les malades, Kleinman, comme Frankl, insiste sur le potentiel constructif de
la souffrance en montrant que, sensibilis la souffrance dautrui, le fait de devenir
soignant peut aussi rsoudre des tensions dans le dveloppement de la personne en
ajoutant :
Anthropologists studying healers in nonWestern societies often elicit similar
accounts. Not infrequently a powerful illness experience leads a patient into the
healers role. (Kleinman, 1988, p.222)
Cest ce dont tmoignent les tudes de Joan Halifax sur les shamans dits gurisseurs
blesss pour qui les techniques de soins reposent sur lextase et sur leurs propres
preuves. Sacrifice, souffrance, douleur, rgression, conflit bien/mal, identification au
contraire, exprience de renaissance sont ici les thmes rcurrents qui nous renvoient
aux structures les plus profondes de la psych exprimes dans la confrontation aux
forces dmoniaques, au morcellement du corps, lpreuve du feu. La prsence du
shaman a dj un sens relationnel dans son contexte culturel :
Mais le shaman a une raison plus sociale que personnelle pour souvrir : en
effet, il est concern par le bien-tre de la communaut dont il fait partie : lacte
sacr soriente vers la cration de lordre partir du chaos. (Halifax, 1991, p.7)
Dliaison dans le chaos de la douleur et de la souffrance liaison dans la relation
soignantsoign, lun et lautre la recherche de sens, chacun participant la
conversion, dans le sens de mutation, de la souffrance de lautre. Avec Grinker (1957,
p.379) nous pensons que le rle social du bnvole en tant que modalit de transaction
entre humains est driv dattitudes inconscientes bases sur les apprentissages
antrieurs et reste soumis des motivations qui ont leur origine dans une multitude
didentifications internes qui peuvent ne jamais tre rvles, ou tout au moins pas
directement, dans les comportements observables .

La souffrance peut-elle ainsi devenir constructive dans ce travail en contact avec la mort
et les deuils? Il arrive aussi que les expriences douloureuses stimulent ce qui apparat
comme des sublimations, veillent des aptitudes tout fait nouvelles chez certaines
personnes (i.e. peinture, criture) ou les rendent capables dapprcier les choses et plus

87
tolrants dans leurs rapports. Comme lcrivait Dejours, le renoncement ne va pas de
soi en passant par lexprience de la souffrance :
Cest aussi le terme dune conqute qui passe par un travail. Peut-tre dans ce
cas, le renoncement quil faut distinguer du refoulement est-il la condition sine
qua non de la sublimation de la pulsion. Renoncement ou sacrifice nimplique pas
ici une perte pour la subjectivit, mais constitue peut-tre au contraire une voie
essentielle de lavnement du sujet. (Dejours, 2002, p.89)
Diverses sources ont soulign lexprience antrieure de la perte et du deuil dans
lhistoire des soignants. Souffrance et sublimation, perte et rinvestissement? cet
gard, les exemples de Freud qui rdige LInterprtation des rves peu aprs le dcs
de son pre et Proust qui publie la recherche du temps perdu aprs la mort de sa
mre ne sont pas les moindres. Angoisse de mort, angoisse de castration, traumatisme
de sparation, dabandon, nous rejoignons ici les travaux de Hanus sur laboutissement
du deuil narcissique o il observe quil serait erron de ne lui voir que des aspects
ngatifs :
Comme toute crise, il peut entraner des remaniements qui pourront se rvler
facteurs de croissance. Il peut incontestablement tre moteur de sublimation.
Certains crivains, et plus gnralement certains artistes, considrent le
processus de cration comme un des destins du travail de deuil. (Hanus, 2006,
p.23)

Au terme de ce priple dans les mandres de la pense psychanalytique, notre


dmarche se confirme dans ses proccupations pour une comprhension qui va au-del
du descriptif et des opinions pour atteindre les parties latentes et moins conscientes du
choix et de la pratique de ce bnvolat. Nous ne nions pas la pertinence des donnes
empiriques de la recherche quantitative sur les motifs et les difficults, les facteurs de
participation et de russite ou de persvrance du bnvolat en soins palliatifs, mais
nous souhaitons en repousser les limites en nous rapprochant de lexprience
subjective.

Force est de constater par ailleurs que nous disposons de peu de rapports et dtudes
caractre psychodynamique qui portent directement sur le bnvolat et sur les soins

88
palliatifs. Cest le mandat complmentaire que nous nous sommes donn puisque notre
tude se poursuit sur le terrain avec les bnvoles en sappuyant sur les concepts et les
points de vue de la psychanalyse qui ont prcdemment retenu notre attention dans la
relation de soins.

89
QUATRIME PARTIE

4.1

Mthodologie de notre tude

Ltude mene sur le terrain, qui procde par entrevues avec des bnvoles, exige
dexposer quelle enseigne loge le chercheur et de distinguer production et
reproduction conceptuelles. On conviendra que les mthodes dinvestigations et les
enqutes dites objectives sur ce qui se vrifie de lextrieur ne permettent pas daccder
aux enjeux psychiques plus profonds que nous voulons explorer. Rappelons que le
contenu de cet essai, en clarifiant le rapport entre les mobiles, les cueils, les bnfices
et les difficults, vise documenter la formation et lencadrement des bnvoles de
mme que le soutien psychologique de 2e ligne de la part des institutions qui misent sur
leurs services.

4.1.1 Une tude qualitative

Dans la ligne des recherches qualitatives, notre dmarche dexploration psychologique


est aussi celle dune disposition la d-couverte des enjeux et la prise en compte de
ce qui est dj l et qui peut affecter le bnvole et le patient en soins palliatifs. Cette
exploration privilgie non pas une voie fonde sur la classification normative avec
vrification dnoncs prtablis et quantifiables, mais bien plus une coute ouverte la
dynamique psychique idiosyncrasique. Si notre approche nexclut pas forcment la prise
en compte des conditions de la pratique et des interactions, comme on la vu
prcdemment, on conviendra quelle vise des objets diffrents.
Les mthodologies quantitatives dveloppent des recherches sintressant aux
rsultats quantifis travers ltude de corrlations et les travaux exprimentaux,
alors que les mthodologies qualitatives se focalisent sur des recherches
contextualises travers ltude de cas particuliers, lanalyse du discours,
lobservation naturaliste et la description des donnes. (Santiago-Delefosse,
2002, p.188)
Elle suppose donc une pratique de lentrevue qui sintresse, ds une premire

90
rencontre, lorganisation intrieure des conflits, aux modes relationnels, aux
mcanismes de dfense et lexpression des fantasmes.
En effet, lcoute psychanalytique situe au-del du registre de la
communication informative, sattarde au sens latent sous-jacent la logique mise
de lavant par tout locuteur afin de produire un discours cohrent. (Gilbert,
2007, p.278)
Lapproche se veut exploratoire du vcu partir du discours des sujets rejetant par le
fait mme tout a priori, items ou allgations prtablis que lon chercherait confirmer
par la cueillette cumulative dnoncs comme autant de prlvements lappui.
Dmarche inductive, question ouverte, construction de sens dans le rapport entre le dire
singulier du sujet interview et lcoute documente du sujet intervieweur, nous ne
pouvions faire lconomie de lclairage que peuvent apporter les tudes et les
observations dj effectues sur le terrain la lumire de la psychanalyse, ni refuser les
rfrents provenant de recherches semblables.

Il reste que la consultation des tudes cliniques et les interprtations psychanalytiques


que nous avons releves contribuent davantage llargissement du regard sur la
ralit psychique qu la prinscription de motifs, de jugements ou de construits
thoriques labors dans dautres circonstances. La dmarche inductive exige un devoir
de rserve devant les a priori conceptuels ou les postulats qui iraient lencontre de la
disponibilit intellectuelle du chercheur. Pour nous, ces tudes ont eu le mrite
dexposer la valeur heuristique de certaines indications et concepts sans pour autant
prsumer du poids quils auront en fin de parcours de notre tude.

4.1.2 Cadre mthodologique

Mthodologiquement, ces entrevues se situent dans le courant de la recherche


qualitative dorientation psychanalytique :
Il sagit darticuler lanalyse du discours manifeste portant sur lhistoire du sujet
avec la dimension latente o se dvoile le fonctionnement psychique par des

91
indicateurs retrouvs au moment de la rencontre de recherche comme dans la
transcription du discours. (Gilbert, 2007, p.274)
Par analogie ce qui permet de rvler loriginalit des tableaux de matre, cette
dmarche dinvestigation que lon peut qualifier dindiciaire, permet dapprhender, de
percevoir, de deviner des choses secrtes, caches, retenues chez chaque sujet
partir de traits sous-estims ou dont on ne tient pas compte dans les observations
brutes (Lussier, 2007, p.24) sur les comportements et les noncs des uns et des
autres.
Cest la construction de son histoire telle que cette personne la racontera qui
sera importante, car nous sommes dans notre travail dans ce qui fait sens. Cest
la signification des conduites quil faut dcouvrir. (Puskas, 2002, p.29)
Cest, au-del des motifs et des cueils mis en mots, la signification des conduites
quelle vise dcouvrir, i.e. ce qui fait sens dans la construction de lhistoire de
chacun des sujets, masculins et fminins dhorizons professionnels diffrents, choisis au
hasard parmi les soignants bnvoles inconnus du chercheur, rencontrs pour deux
entrevues, chacune dune dure moyenne de 60 minutes dans un local rserv sur les
lieux du bnvolat.

Pour approfondir notre comprhension des rponses possibles ces questions, nous
avons donc procd des entrevues semi-diriges (deux rencontres avec chacun) qui
laissent place au travail dassociation et dlaboration psychodynamique avec quatre
bnvoles, impliqus dans les soins directs aux patients. Lenregistrement audio a servi
ensuite la rdaction du verbatim qui sera complte par les notes du chercheur, i.e.
ses observations visuelles, ses impressions et ses rflexions reproduites en aprs-coup.
Nous sommes davis quavec ces deux entrevues une semaine dintervalle nous
avons t en mesure daccomplir un travail dexploration et dassociation suffisant pour
rencontrer nos objectifs. Dans le cadre de cet essai, le volontariat et la disponibilit des
sujets ainsi que lampleur du matriel recueilli en entrevue posaient videmment des
limites quant au nombre de sujets et la rptition dentrevues. Dune part, si ces
rencontres exploratoires se rvlent significatives, une recherche subventionne et
mene par une quipe de chercheurs pourra sans doute largir la base dinformations

92
recueillir et analyser. Dautre part, les rencontres avec les sujets volontaires restaient
ainsi dans le registre de lexploration sur eux-mmes et des entrevues dvaluation par
le clinicien, choix anticipant sur les possibilits ainsi dmontres de pratique de soutien
inscrits hors du champ de ce que serait un suivi thrapeutique.

Ce nombre nous parat suffisant dune part pour rendre compte de la complexit et de la
profondeur de la dmarche de soignants bnvoles et dautre part pour exposer le
caractre idiosyncrasique de la dynamique des mobiles, des difficults et des
satisfactions de leur pratique du bnvolat en soins palliatifs. Prcisons enfin que dans
ce cadre dentrevue semi-dirige, contrairement lentretien thrapeutique, cest
lenquteur qui suggre le domaine explorer essentiellement par la consigne de dpart
(Castarde,1989, p.119). Cela dit, cest sur le modle de lamorce de la consultation
psychodynamique (i.e. Je vous coute ou encore Quest-ce qui vous amne?) que
la question de dpart de lentrevue se prsente :

Vous avez choisi dtre bnvole en soins palliatifs


vous pouvez me parler de ce qui vous a amen ici?

Pour favoriser llaboration du discours sur lobjectif de la rencontre, lintervieweur,


attentif aux propos de linterview, en vient parfois reflter les noncs et relancer les
associations sur les reprsentations suivantes :
- les motifs, circonstances et vnements qui ont amen le bnvole cette activit;
- la satisfaction des motifs et les bnfices retirs;
- les difficults et limites rencontres avec exemple lappui;
- les relations et vnements significatifs dans la vie du sujet.

4.1.3 Une analyse qualitative dans la perspective psychodynamique

La prsente tude sinscrit donc dans une perspective psychodynamique sur le


discours des sujets sur eux-mmes, sur le rcit de leur itinraire personnel, sur

93
lhistoire de leurs relations, ce qui implique tout la fois : perceptions et justifications,
sentiments et besoins, jugements et regrets, bien sr, mais aussi dsirs et fantasmes,
dfenses et rejets, idaux et conflits que lon rejoint par une coute et une analyse
qualitative sensibles aux lapsus et associations, blocages, inflexions de voix,
vitements, dtours, etc.
Une telle approche privilgie la parole, son coute et le sens qui se fait jour
dans ce cadre particulier. Elle rfute une norme appartenant au seul observateur
et refuse la prgnance du voir dont les limites nous sont enseignes par la
psychanalyse () Elle sancre dans un constant va-et-vient entre thorie et
pratique. (Santiago-Delefosse, 2002, p.95)
Cest ce matriau qui est utilis pour reprer les composantes du discours, les
regrouper sous forme de rubriques, y reprer les noncs-thmes sur quoi porte la
rflexion, en tablir les agencements et larticulation pour les interprter par infrences
proximales dans le cadre plus large de la psychodynamique (i.e. opration conceptuelle
voquant de larbre de Porphyre fond sur lenchanement logique des termes qui vont
de la particularit (immanence) la gnralit (transcendance). Dans cette dmarche,
la motivation de linvestissement du sujet bnvole doit tre comprise dans son
acception syncrtique qui est de subsumer, sur la base des noncs thmatiques, ce
qui pousse les sujets ce bnvolat.

Dans le but datteindre une comprhension du phnomne qui lui donne du sens par
synthse progressive jusqu son interprtation thorique la plus plausible, nous nous
inspirons

de

ce

que

Paill

et

Mucchielli

(2003)

dsignent

par

catgories

conceptualisantes dont le sens forg par la tradition danalyse qualitative, plus


particulirement au sein de la grounded theory, renvoie la dsignation substantive
dun phnomne dans lextrait du corpus analys (ce qui) permet daller au-del du
simple relev de contenu pour toucher la thorisation mme des phnomnes (Paill
et Mucchielli, 2003, p.54).

Quels sont les enjeux pour le bnvole, quels sont les ressorts de laction et des
satisfactions ou insatisfactions prouves, quels sont les rapports entre les noncs?
Ce travail repose sur un processus daller-retour progressif entre la ralisation des

94
entrevues et la relecture du matriel qui saccumule avec le souci de la constitution et
de

ltayage

des

regroupements

dnoncs

thmatiques,

dexposition

des

convergences/divergences ainsi que des dnominateurs communs et des singularits


des rcits. La mise en catgories des noncs se distinguera donc dune thmatisation
fournissant des indications fondes sur des caractristiques dj institues a priori. Plus
prcisment, Paill et Mucchielli (2003) dfinissent la catgorie par une production
textuelle se prsentant sous la forme dune brve expression et permettant de
dnommer un phnomne perceptible travers une lecture conceptuelle dun matriau
de recherche :
Une catgorie dsigne donc directement un phnomne. (). Le travail
danalyse laide de catgories implique donc : une intention danalyse
dpassant la stricte synthse du contenu du matriau analys et tentant
daccder directement au sens, et lutilisation, cette fin, dannotations traduisant
la comprhension laquelle arrive lanalyste. (p.147)
Dans la mesure o une catgorie fait sens, dans la mesure o elle dcrit un
phnomne dun certain point de vue, dans la mesure o elle donne lieu une
dfinition, elle a les proprits synthtique, dnominative et explicative dun
concept. (p.149)
Ultimement, linduction comme processus de construction des catgories se veut le
produit dune observation sur le terrain, attentive la trame des expriences mises en
discours et dun essai de conceptualisation du processus de choix en jeu partir dun
discours original. Il y a donc mergence thorique par construction et non reproduction
dune catgorie prdtermine.

95
4.2

Contexte organisationnel et recrutement des participants aux entrevues

Que ce soit du point de vue des recherches psychosociales ou que ce soit du point de
vue des comptes rendus dorientation psychodynamique, notre tour dhorizon des
publications rpertories confirme limportance accorder au type dactivit ainsi quau
contexte de souffrance et de mort dans lequel se droule lengagement de ce bnvolat.
Il nous apparat donc particulirement important en allant la rencontre de ces
bnvoles de circonscrire le milieu institutionnel qui retient leurs services.

Lhistoire des soins palliatifs ne remonte pas trs loin. Apparue Londres en 1967
linitiative de Cecily Saunders au St-Christophers Hospice, la premire unit de soins
palliatifs dans un hpital canadien ne sera mise sur pied quen janvier 1975 avec le Dr.
Balfour Mount lHpital Royal Victoria de Montral (Hennezel de et Montigny de, 1990,
p.134). Le Qubec se situe donc dans la mouvance mdicale qui, devant la limite des
soins apporter aux malades, passe des stratgies axes sur le cure la
reconnaissance dune approche concentre sur le care . Anime par ce qui reste
faire quand on croit quil ny a plus rien faire, selon la devise de ses pionniers, la
pratique des soins palliatifs invite les accompagnants suivre pas pas celui qui va
mourir en lui permettant daccder ce qui pour lui est le mieux (op.cit. p.134).

Cette forme de soins sest suffisamment dveloppe pour que lOrganisation mondiale
de la sant (OMS) la reconnaisse formellement :
Les soins palliatifs sont lensemble des soins actifs et globaux dispenss aux
patients atteints dune maladie avec pronostic rserv. Lattnuation de la
douleur, des autres symptmes et de tout problme psychologique, social et
spirituel devient essentielle au cours de cette priode de vie. Lobjectif est
dobtenir, pour les patients et pour les proches, la meilleure qualit de vie.
(Lambert et Lecomte, 2000, p.27)
Cette dfinition, retenue par le Ministre de la Sant et des Services sociaux du
gouvernement du Qubec (MSSS, 2004), trouve un cho dans la dfinition propose
par lAssociation qubcoise des soins palliatifs en 2000 :

96
Ensemble des interventions ncessaires la personne atteinte dune maladie
dont lvolution compromet la survie ainsi qu ses proches afin damliorer leur
qualit de vie en considrant les besoins de toutes dimensions. (Lambert et
Lecomte, 2000, p.26)
Au Canada, les experts estiment quenviron 10% des malades en phase terminale
reoivent des soins palliatifs, alors quau Qubec on parle dune proportion de 5 10%
(Lambert et Lecomte, 2000, p.138) de ces malades qui profitent de tels soins dans les
hpitaux, les Centres dhbergement longue dure, les Maisons dhbergement ou
domicile. On compte actuellement une quinzaine de ces Maisons spcialises dans les
soins palliatifs principalement ddies au cas de cancers terminaux.

Pour les fins de notre tude nous avons contact une organisation rgionale de
bnvoles o les candidats qui se prsentent pour tre admis au travail bnvole en
soins palliatifs passent une entrevue de slection. Au cours de cette entrevue, un
certain nombre de questions sont abordes voquant les enjeux que ce travail soulve.
Lexprience des responsables de la slection a montr la pertinence de soulever les
aspects suivants au cours de cette entrevue :
1. Motivation faire du bnvolat? Pourquoi ce bnvolat en particulier?
2. Si tu avais parler de la mort comment te sentirais-tu?
3. Dcs vcus dans la famille? Par cancer?
4. tat de sant actuel?
5. Comment te sentirais-tu devant un silence? La colre? Les pleurs? Le toucher?
6. Que veut dire pour toi, tre lcoute?
7. Que rpondras-tu la demande de conseils?
8. Attitude face la religion? Autre que la tienne?
9. Vie familiale actuelle. preuves traverses?
(Grille dentrevue transmise par la coordonnatrice des bnvoles, hiver 2008)
Les candidats auront aussi sengager respecter certaines consignes :
a. Travailler en quipe et sous supervision;
b. Ne jamais accepter dargent et de cadeaux;
c. Ne pas juger les patients et leur famille;
d. Faire preuve de discrtion;
e. Ne pas donner de numro de tlphone personnel;
f. Respecter certaines restrictions quant aux vtements, bijoux, parfum, tabac.

97
Pour faciliter lintgration des bnvoles aux quipes de travail et les familiariser avec
les tches qui seront les leurs, ils sont par la suite invits accompagner pendant
quelques priodes de travail un prpos expriment qui pourra les initier au quotidien
des soins et des interactions auprs des malades. Afin de complter cette formation
pratique, le bnvole doit aussi, au cours des mois qui suivent, sengager dans une
formation certifie de 24 heures de cours portant sur les diverses dimensions de
laccompagnement des mourants et de leurs familles, dont;

les craintes personnelles face la mort;


lincertitude et le sens des contacts avec le mourant;
les mythes sur la mort et le mourir;
les ractions psychologiques de dfenses en fin de vie;
les enjeux affectifs et les piges de laccompagnement;
le systme familial et les peurs;
le deuil.

Cest donc des bnvoles qui ont travers ces tapes de slection et de formation et
sont encore actifs que nous nous adressons pour les entrevues de notre tude. Cest
dans ce contexte que les entrevues individuelles ont t ralises auprs de trois
femmes et un homme, dont lge variait entre 35 et 60 ans et qui prsentaient de trois
plus de 10 ans dexprience de bnvolat ( raison dune journe par semaine ou aux
deux semaines), pour tenir compte de la variabilit relative au sexe, lge et lactivit
professionnelle telle que suggre par les tudes recenses afin de faire place la
diversit des reprsentations et des enjeux.

Il est aussi utile de noter que les quatre premiers sujets contacts partir dune liste
dune douzaine de bnvoles ont accept immdiatement de participer ces entrevues.
On trouvera en annexe les formulaires de recrutement et de consentement qui ont t
utiliss.

98
CINQUIME PARTIE

5.1

Rsultat et limites des comptes rendus dentrevues

Ces entrevues dun point de vue psychodynamique sur des cas concrets, donnent
loccasion dexplorer dans quelle mesure le discours socialement admis de laltruisme et
de la gratuit, de la bont et de lempathie (convergence?) peut recouvrir des enjeux
personnels distincts (divergence?) et exposent la pertinence de loffre de soutien ou
dintervention de ce type auprs des bnvoles de ces institutions. Tenues une
semaine dintervalle, elles devaient faciliter le travail dintrospection et favoriser le
processus dlaboration et dassociation de part et dautre dans le prolongement de la
premire rencontre entre le chercheur et les participants. Ainsi, par exemple :
*En cours de la premire entrevue, un sujet dclare : saviez-vous quon allait brailler
ici vous? et en cours de deuxime entrevue il souligne que cela a fait remonter
beaucoup de choses et quaprs ces deux entrevues il sait davantage ce quil a faire
et laisser vivre en lui. Dans ce contexte, il a entrepris une rencontre douverture
relationnelle avec un membre de sa famille.

*Au dbut de la deuxime entrevue, un sujet nous dit quil ne sattendait pas tre aussi
volubile et que cela a fait remonter un vnement oubli de sa jeunesse qui pourrait
avoir t dterminant dans sa dmarche et sur lequel il labore par la suite.

* la fin de la premire entrevue, un sujet indique devoir rflchir entre les deux
rencontres sur sa peur de ne pas tre autonome et revient la deuxime rencontre en
faisant le lien avec son enfance et des souvenirs significatifs oublis.

* la fin de la deuxime rencontre, un sujet constate ne pas y avoir pens avant, mais
quil devra apprivoiser la dpendance en rapport avec son bnvolat en soins palliatifs.

99
* la fin de la deuxime entrevue, un sujet se dit confront par les rapports de pouvoir
jusque dans la relation daide et pense consulter en psychothrapie.

Menes auprs de bnvoles actifs qui, au fil des annes, ont dmontr leur aptitude
uvrer en soins palliatifs, ces entrevues ont t proposes dans le but annonc dune
recherche. Un premier constat doit tre pos avant den prsenter le contenu : dans le
cadre de ces entrevues, le rapport chercheur-bnvole a aussi dpass le simple apport
dinformation pour rpondre une demande de recherche. bien des gards, leur
investissement personnel et leur disponibilit cette dmarche dexploration
introspective ont gnr des propos qui ne sont pas loigns du registre dentrevues
dvaluation psychodynamique qui trouveraient leur place dans le processus de
formation ou dans les modalits de soutien au travail bnvole en soins palliatifs.

Au dpart demande du chercheur, en cours de rencontre cest aussi la demande du


sujet qui a anim les entrevues. En aprs coup, force est de constater que la porte
signifiante et la pertinence de ces entrevues soulvent les aspects suivants qui peuvent
dborder le cadre annonc de recherche puisquil accueille aussi une demande non
annonce du participant lui-mme qui stonnera ici davoir tant dire et dvoiler :

a)

la verbalisation des motifs plus ou moins explicites et des proccupations


obscures apporte elle seule un soulagement et une satisfaction parce quun Moi
peut affronter des ides verbalises plus facilement que des sensations
motionnelles obscures et souffrantes;

b)

la dcouverte et la prise en compte des associations entre des lments jusquel sans lien tels que symptmes, proccupations ou composantes de la
personnalit et la clarification des schmes gnraux de conduite derrire les
actions concrtes en soins palliatifs et ailleurs de mme que les rapports de tels
schmes les uns aux autres rendent le Moi plus solide dans sa relation aux
forces et tensions intrieures et donc plus apte uvrer adquatement en
soins palliatifs.

100
(Fenichel (1945, d.1979, p.665) y voit, en cas de pathologie, un prambule ncessaire
au travail de transformation dynamique par le traitement psychanalytique qui vise
laptitude aimer et travailler comme disait Freud.)

Cette dmarche rencontre donc ici ses propres limites quand elle sapplique une
recherche diffusion publique avec des sujets dont il faut protger lanonymat dans un
milieu de travail aussi peu tendu et o les rseaux de relations sociales sont aussi
troits que celui des soins palliatifs. Les tmoignages personnels recueillis ici ne
peuvent se dissimuler dans la statistique et la gnralisation ni se perdre dans le
fractionnement des informations de catgories discontinues et normatives.

Pour nous, leur utilisation doit respecter la demande initiale adresse aux volontaires.
Paradoxalement, en explorant plus profondment les enjeux pour le bnvole, en
cherchant clarifier les ressorts de laction et des satisfactions ou insatisfactions
prouves ou les rapports entre les motifs noncs et les vnements replacs dans le
rcit de leur vie personnelle, lentrevue de type psychodynamique nous oblige
maintenant composer explicitement avec la rgle de confidentialit et lanonymat hors
du cadre clinique. Cest pourquoi nous avons rduit les indices personnels et
professionnels susceptibles de rvler les liens identitaires et utilis les formules
picnes pour rapporter les propos dj enregistrs et transcrits dans leur originalit.

101
5.2

Prsentation des rsultats

En nous tenant distance de ce qui aurait pu constituer des histoires de cas explicites
facilement identifiables ou des vignettes trop personnalises, nous avons opt pour une
dmarche exploratoire en deux temps qui reste conforme lobjectif global de notre
essai :

Dans un premier temps :

Le reprage des rubriques du discours : i.e. le dcoupage du discours par la mise


en classes ditems de ce dont parlent les sujets pour faire tat de ltendue et des
composantes du registre des propos tenus loccasion du rcit de leur
exprience de bnvolat;

Les noncs thmatiques et les constats descriptifs de chaque rubrique : i.e. la


description analytique matrialise par les noncs condensant les propos sur
quoi porte la rflexion ouverte aux constats sur la convergence ou la
divergence des cognitions et des affects inscrits dans chaque rubrique.

Dans un deuxime temps :

Larticulation comprhensive par infrence du point de vue psychodynamique des


composantes motivationnelles : i.e. rendre compte aussi fidlement que possible
des associations et de la dynamique motifs-bnfices-difficults dans leurs
rapports antrieurs lactivit (par ex. un dcs) et postrieurs lengagement
dans cette pratique bnvole (par ex. un sourire) (Drapeau et alii, 2003).

5.2.1 Les rubriques du discours des bnvoles

Soutenue par lcoute, la transcription et le va-et-vient des annotations, la


dconstruction du discours des bnvoles interviews a fait apparatre les rubriques

102
suivantes, identifies de A L, dans lesquelles se retrouvent les propos tenus sans
ordonnancement par les quatre sujets lors de ces deux rencontres. Cest sous leur
forme dnoncs distincts que ces propos sont numrots pour rfrence ultrieure:

A.

Mise en contact et voie dentre au bnvolat de soins palliatifs;

B.

Bnvolat antrieur ou autre;

C.

Perte ou dcs associ ce bnvolat;

D.

Ractions et affects face aux dcs antrieurs;

E.

Milieu de soins palliatifs (ici) et monde extrieur;

F.

Effet trouv ici;

G.

Rapport au travail-emploi-profession;

H.

Attitude et position relationnelle dans la pratique de ce bnvolat;

i.

Attitudes et reprsentations face la mort et la maladie;

J.

La difficult personnelle et la raction;

K.

Description de soi;

L.

Relations familiales actuelles et passes.

Quoique cela puisse paratre rptitif et peu significatif quand chaque nonc est pris
isolment, nous avons opt pour cette formule de regroupement et de prsentation des
noncs thmatiques au plus prs serr des formulations originales pour taler la
diversit et la spcificit du contenu des discours. Elle vise la fois informer le lecteur
de la teneur des propos et les mettre en relief. Notre dmarche implique de ne rien
ngliger, de tout entendre dans ces noncs qui parfois relvent de faits passs ou
prsents, parfois des motions, parfois des attributions de sens, le tout influenc par un
processus dassociation mis en uvre par ces rencontres. Ce faisant nous pensons
favoriser chez le lecteur le travail dassociations qui ne manquent pas doprer avec une
coute et une lecture psychodynamique. Sans quil soit ncessaire par la suite de les
rpter pour chaque assertion interprtative, ce que nous ferons loccasion, les
noncs et les associations suscites par cette lecture reviendront en mmoire au
moment de la comprhension plus thorique que nous proposerons de ces entrevues.

103
5.2.2 Les noncs thmatiques des rubriques et les constats

A.

Mise en contact et voie dentre au bnvolat de soins palliatifs.

La mise en rapport avec ltablissement et la voie daccs au bnvolat de soins


palliatifs paraissent diversifies, il ny a donc pas un dclencheur externe ou une voie
unique pour entrer en contact avec le lieu de ce bnvolat. On exprime cependant une
rponse personnelle lattraction exerce par ltablissement le plus souvent relie
explicitement une exprience de dcs.

A-1

Rponse lappel de bnvoles parus dans le journal local lapproche de la


retraite;

A-2

Influence dune personne significative proche de ltablissement alors que les


obligations familiales sont moins pressantes;

A-3

Rponse une annonce dans le journal, associe laccompagnement antrieur


dune connaissance dcde dans ltablissement et la disponibilit familiale;

A-4

Intrt pour le lieu connu et la formation daccompagnement offerte la suite


dune exprience de dcs et rponse la demande de bnvoles.

B.

Bnvolat antrieur ou autre.

ce chapitre, il ne semble pas apparatre une vocation bnvole gnralise. Le


bnvolat en soins palliatifs ne sinscrit pas demble dans un rseau dactivits
bnvoles comme une parmi dautres et apparat comme choix rpondant une
dmarche singulire, spcifique.

B-1

Des activits non rmunres connexes au travail qui sont antrieures au


bnvolat (comits, syndicat);

B-2

Aucune disponibilit: premire exprience de bnvolat;

B-3

Le bnvolat antrieur associ la famille i.e. contribution bnvole relie aux


activits de loisirs des enfants;

104
B-4

Aucun : les activits professionnelles et familiales occupaient tout lespace.

C.

Perte ou dcs associ ce bnvolat.

La proximit relationnelle, les circonstances et les poques de la vie auxquelles ils se


rfrent sont diffrentes, mais les sujets tmoignent, parfois spontanment parfois au
second regard introspectif, dun dcs caus par le cancer, vnement significatif pour
eux, qui les a touchs et quils associent leur bnvolat en soins palliatifs mettant en
relief lexprience antrieure de perte et de deuil:

C-1

Un ami mort du cancer il y une dizaine dannes;

C-2

Une sur ane dcde du cancer laquelle le sujet encore enfant tait
particulirement attach;

C-3

Une connaissance dcde du cancer dans le mme tablissement et, par


association, le dcs par cancer dune voisine ge hospitalise alors que le
sujet est dans la trentaine;

C-4

Dans la trentaine, deux expriences de dcs par cancer denfants de


collgues amis et le dcs il y a peu dune amie accompagne durant sa fin de
vie.

D.

Ractions et affects face aux dcs antrieurs.

Chacun a vcu et ragi sa manire aux expriences de dcs antrieurs et les


noncs regroups sous cette rubrique voquent des ractions affectives antrieures
(haine, culpabilit, impuissance, dngation, abandon, dpendance) associes avec le
bnvolat actuel (rparation, savoir-faire, rassurance, capabilit, comptence) :
D-1

Accompagner pour aider ceux qui apparaissent dmunis;

D-2

Se sentir capable dapporter laide quon voudrait recevoir et en tre rassur;

D-3

Entretenir la prsence imaginaire de ceux qui sont dcds par le geste et la


parole;

D-4

Retrouver des patients du ct de la vie en soins palliatifs.

105
D-5

Dans lincomprhension, se sentir abandonn, ne plus vouloir sattacher;

D-6

prouver la haine envers ceux qui partent et ressentir la colre envers ceux qui
restent;

D-7

Se sentir coupable de ce qui arrive aux autres;

D-8

Se sentir pas correct de ne pas avoir t capable de rpondre aux besoins et de


sauver le dcd;

D-9

Venir en soins palliatifs pour faire un deuil qui remonte lenfance.

D-10 prouver du remords et regretter pendant des annes de ne pas avoir t


capable, par peur de la voir mal en point, dentrer dans la chambre dune vieille
dame mourante comme ses parents lont fait devant soi;
D-11 Maintenant ce serait diffrent.
D-12 prouver de la frayeur de la perte;
D-13 Raviver le souhait de ne jamais tre dans la dpendance;
D-14 Constater ne pas tre ternel;
D-15 Apprivoiser le dtachement;
D-16 Venir en soins palliatifs pour prouver sa force et sa capacit dassister les
mourants.

E.

Milieu de soins palliatifs (ici) et monde extrieur.

Le discours des bnvoles exprime une convergence dapprciation du lieu de


bnvolat en plaant leur exprience personnelle dans un collectif mis en valeur, admir
et admirable, extraordinaire et accueillant dans un milieu gratifiant, valorisant, magnifi
en rsonance avec dmarche individuelle dappartenance et de pouvoir agir:

E-1

Il est valorisant duvrer dans un beau milieu reconnu pour tel, milieu qui parfois
fait peur, mais qui est trs humain;

E-2

Oeuvrer avec des gens qui ont fait des choix et une dmarche supplmentaire
qui sont admirables;

E-3

Des gens ici qui savent demander et remercier;

E-4

Un environnement o on nest pas individualiste;

106
E-5

On reconnat limportance du partage des motions et des changes ce qui ne se


trouve pas ailleurs.

E-6

Cest compltement diffrent du monde lextrieur;

E-7

Cest un bonheur de se retrouver dans un milieu comme ici, non comptitif,


reconnaissant;

E-8

On est ici avec des gens extraordinaires;

E-9

Un milieu ici rempli de compassion et damour o la transparence peut se vivre


avec le droit de sexprimer;

E-10 On se trouve dans une quipe qui soutient o on ne juge pas sur les apparences,
o on ne joue pas un rle.
E-11 Ici cest un monde part, diffrent du monde extrieur;
E-12 Un milieu qui parat extraordinaire aux yeux extrieurs et qui est valorisant;
E-13 On serait pein dtre exclu.
E-14 Ici il y a une faon magique dtre en contact avec les personnes, dans ce lieu o
on vient contribuer par choix;
E-15 Ici on peut sarrter et questionner les vraies valeurs;
E-16 Lieu o on voudrait terminer sa vie. Ici les gens oublient parfois quils vont mourir;
E-17 On peut faire la diffrence dans la vie des autres.

F.

Effet trouv ici.

Si chaque bnvole portait ses propres anticipations quant leffet attendu, ils y ont
aussi trouv des effets bnfiques personnels rvls en cours de pratique et auxquels
ils ont t sensibles chacun sa faon (i.e. tre accueilli, valoris, remerci en
constatant ses ressources daction et dinfluence, apprivoiser la dpendance et la
culpabilit, prouver la joie de vivre) :

F-1

Dcouvrir ce quon peut apporter et constater que cela fait du bien soi;

F-2

Apprendre recevoir autant de gratitude et sen sentir valoris;

F-3

prouver de la satisfaction de la reconnaissance de limportance de sa


contribution;

107
F-4

tre stimul profiter de la vie pendant quon a la sant.

F-5

Se sentir accueilli dans son tre comme jamais auparavant;

F-6

Combler un vide en faisant quelque chose de positif pour les malades en


tablissant des liens sans faade;

F-7

Adoucir un sentiment de culpabilit, rparer les deuils et rassurer lenfant qui a


vcu ses deuils.

F-8

Changer la perception des choses et redcouvrir limportance des petits plaisirs


de la vie;

F-9

tre reu, accueilli bras ouverts, accept dans une chambre est un privilge et
se faire dire merci avec le sourire par des personnes qui vont mourir fait
apprcier la vie;

F-10 Dcouvrir les joies dans un milieu de tristesse et le plaisir dtre capable de faire
plaisir une personne mourante est rconfortant;
F-11 Aider fait du bien et tre capable de faire sourire apporte une grande satisfaction;
F-12 Cest un grand plaisir quand le patient te montre le plaisir que tu lui as offert.
F-13 Se sentir bien et trouver satisfaction tre capable dapporter du bien-tre aux
malades qui vous font sentir comptent et se rendre compte quon est capable
manuellement daider;
F-14 Relativiser les problmes de la vie par rapport ceux des malades;
F-15 Apprendre tablir des liens dattachement momentan et se dtacher;
F-16 Venir ici rend heureux, cest un ressourcement et on y trouve une paix sociale;
F-17 Apprivoiser la dpendance et la peur de perte dautonomie et le vieillissement;
apprendre accepter lide de recevoir un jour pour soi laide que lon apporte
aux autres;
F-18 Constater que la vie cest fort, la vie continue pour soi aprs la mort de lautre et
se rjouir dtre encore en vie.

G.

Rapport au travail-emploi-profession.

Les bnvoles ont aussi une exprience dactivits ou doccupations professionnelles


laquelle ils se rfrent pour qualifier leur bnvolat et lui donner un sens. Les

108
tmoignages soulvent des associations diversifies et des apprciations relatives
lexprience individuelle unique et significative au cas par cas. Cependant, il se dessine
une tendance tablir un contraste idalisant de ce milieu relativement ses valeurs et
ses pratiques dites plus humaines.

G-1

Le bnvolat ici est trs diffrent du travail parce quici on ne dirige pas, on est
disponible se faire dire quoi faire; tout en rceptivit, cest un monde loppos
du travail;

G-2

Au travail, merci a nexistait pas.

G-3

Le travail est un milieu de relations de pouvoir, de comptition, dhypocrisie, de


comparaison, de jalousie o on peut tre cras, o on doit combattre et
sopposer pour se sentir vivant;

G-4

Au travail, cest plus difficile dtre en contact avec soi-mme;

G-5

Les attentes de reconnaissance au travail restent insatisfaites.

G-6

De bonnes relations de travail professionnel qui sont mises en relation avec le fait
de se montrer humain et disponible la communication.

G-7

Le travail qui laisse peu le temps de vivre, est associ un monde denfants
gts, mal levs, inconscients de la vie des autres et qui nont pas les mmes
valeurs humaines;

G-8

Le travail : un monde dur o il est difficile de faire la diffrence comme en soins


palliatifs.

H.

Attitude et position relationnelle dans la pratique de ce bnvolat.

Chacun occupe sa tche de bnvole en se faisant une ide de son rle, en laborant
un point de vue sur ses relations avec les patients en fin de vie et en adoptant une
attitude et des manires de faire les choses qui lui paraissent adquates. Sil y a
globalement convergence des valeurs humaines qui placent le patient au-dessus des
symptmes de la maladie, chacun y inscrit une sensibilit personnelle distinctive et ses
rationalisations face aux ractions des patients et ses propres ractions que cela peut
provoquer:

109
H-1

Ici on est lcoute du patient, cest lui qui mne la danse, cest lui qui dirige et le
bnvole est l pour aider, pour collaborer, pour accompagner, seconder et cest
le patient qui indique la distance conserver, sil veut communiquer ou pas, cest
leur droit;

H-2

Le malade a le droit dtre impatient, agressif si cela lui fait du bien, cest lui qui
est dans le besoin et qui est dmuni;

H-3

Pour faire ce bnvolat et tre capable de donner, il faut tre bien avec soimme et quand on fait du bnvolat on se sent bien;

H-4

Les larmes peuvent couler devant certaines plaies et aprs on passe autre
chose;

H-5

tre bnvole ici cest la folie daider , cest positif la folie de laide et il y a
des bnvoles extraordinaires qui sont des fous daider, ils sont heureux daider,
ils en ont un besoin dmesur qui pourrait rpondre lamour de la vie.

H-6

Il y a des moments o on parle de la mort qui sont rconfortants pour les patients
comme pour le bnvole;

H-7

Cest une faveur que le malade fait au bnvole de lui faire confiance et dtre
prsent;

H-8

Il reste que cest plus facile dtre bnvole auprs des patients qui vont mourir
quand ils ont plus de 70 ans.

H-9

La mort prochaine rend triste les patients et les familles, mais il y a des moments
o on samuse avec les patients;

H-10 Nayant pas dobjectif pour lui-mme, le bnvole pense aux autres et aime
apporter le confort, les bons services, les petites douceurs aux patients;
H-11 Les patients aiment tre touchs, le contact physique chaleureux cest un
rapprochement rarement refus;
H-12 Le travail du bnvole cest dtre l, doffrir laide avec compassion la
personne faible, en essayant de la rendre de bonne humeur en respectant les
limites de chacun ou les attitudes rvoltes et agressives;
H-13 On peut aider et rconforter les malades de soins palliatifs en faisant la part des
choses en faisant une dmarcation de ce qui ne nous appartient pas de sorte que
quand cest fini, cest fini, car si on reste affect on ne peut plus continuer. Faut

110
tre capable doublier en sortant dici;
H-14 On peut vouloir venir ici et tre joyeux et tre capable de faire plaisir sans attente
quon va te dire merci, sans sattendre recevoir des gratifications pour cela;
H-15 Ce sont les infirmires qui dcident des soins et on demande leur avis avant de
faire quoi que ce soit;
H-16

Il y a des soins pnibles et dgotants donner, mais le confort et le mieux


tre de la personne passent en premier et cela fait apprcier les plaisirs de la
vie lextrieur;

H-17 Inversement, par besoin dautonomie ou par souci de ne pas dranger, on ne


sait pas comment on ragirait dans ltat des dpendances face aux soignants et
on peut esprer ne pas se retrouver dans cette situation face un bnvole. La
dmarche consisterait alors penser au plaisir du bnvole aider pour accepter
son aide.
H-18 Faire preuve dhumour pour supporter la bonne humeur et tre capable de rire
avec le monde;
H-19 Regarder les malades comme des tres humains qui ont une histoire on est
tous
pareils, ils sont juste mis mal;
H-20 Reconnatre que le bnvole a besoin du malade comme le malade a besoin du
bnvole;
H-21 vouloir que lautre ne soit pas mal, les inhibitions tombent dun ct comme de
lautre;
H-22 Les gens font des efforts pour tre autonomes le plus longtemps possible, mais
la fin on revient comme au dbut, des enfants.

i.

Attitudes et reprsentations face la mort et la maladie.

Le discours des bnvoles face la mort et la maladie fait tat dattitudes et de


reprsentations diversifies, propres chacun, qui renvoient au rapport tabli avec les
dcs antrieurs, au sens de leur comptence acquise et la confirmation en ce lieu de

111
leur stratgie dadaptation symbolique et pratique devant la fin invitable avant quelle
ne survienne;
i-1

Ce qui aide travailler ici cest de ne pas voir la mort comme une fin;

i-2

La mort nest pas une ralit avec laquelle on est laise; on est ici pour
apprivoiser la mort, pour essayer de comprendre;

i-3

On ne travaille pas avec des morts, on les voit vivants, la mort nest pas encore
l. Ce quon voit ici cest la vie;

i-4

Ne pas voir, oublier la salet pour voir la personne humaine; la plaie est l, mais
ne pas la voir dans sa tte comme si on cachait la plaie;

i-5

la tl on ne peut regarder la souffrance et les corps dcharns, alors quici, sil


y a des choses difficiles voir, cest la personne vivante quon voit et on peut
laider tre bien et elle va tre contente;

i-6

Ce qui est valoris cest la vie, lamour de la vie, une qualit de vie jusqu la fin;
les gens ici sont des amoureux de la vie.

i-7

tre face la mort cest tre face soi-mme sans masque, la vrit. La mort
cest la vraie affaire;

i-8

Le besoin dtre auprs de gens qui sont vrais et dans cet tat dy trouver la
sensation de sabandonner;

i-9.

Ici, on ne vit pas les deuils ni les morts, mais on y participe.

i-10

Une curiosit pour le sujet de la mort; on va tous y passer sans savoir ce que
cest;

i-11

Y a des moments o cest moins dur de mourir pour tre soulag et se reposer
que de vivre;

i-12

Se dire chaque fois que ce nest pas sa famille, que ce nest pas ta mort, que
ce nest pas ton deuil; se dire que le malade ne sera pas l la prochaine fois et
laccepter;

i-13

Rver de mourir debout en travaillant, mais savoir que cela ne sera pas.

J.

La difficult personnelle et la raction.

Chacun rencontre une ou des situations plus intenses et difficiles traverser que

112
dautres qui le touchent plus profondment et avec lesquelles il a d composer. Ces
difficults ou situations plus mouvantes, parfois corporelles, parfois relationnelles,
parfois sensorielles ont une rsonance toute personnelle :

J-1

Les motions sont plus fortes quand les patients parlent de leur famille et leurs
enfants;

J-2

Parfois, ce qui fait couler des larmes, cest la vue de plaies supporter avant de
mourir;

J-3

La peine du dcs dun membre de la famille a retard le retour au bnvolat de


peur que la peine revienne en voyant les malades ici.

J-4

Cest pas facile de travailler quand un patient du mme ge que soi est dcd et
dont on sest rapproch et dont on a connu la famille;

J-5

Revivre le dcs dun proche devant un patient chez qui on voit des
ressemblances personnelles et familiales en ne pouvant plus lui donner ce dont
elle a besoin pour continuer;

J-6

Le plus difficile cest de sentir son impuissance soulager, de ne pas tre


capable ou de ne pas savoir quoi faire pour soulager;

J-7

Linjustice de voir mourir un conjoint dans un couple qui change des mots
damour.

J-8

Le plus difficile cest la suffocation et de ne pas pouvoir leur donner de lair;

J-9

Lmotion monte parfois en coutant le rcit de vie du patient surtout les derniers
moments avant larrive ici, mais on trane pas a avec soi.

J-10

Je ne vais pas dans les chambres des patients dsagrables, mais cest rare;

J-11

Se faire traiter avec mpris par un patient qui exige le service dun personnel
infirmier plus qualifi et ne pas pouvoir tre l pour aider ce patient mourant;

J-12

Des manifestations physiques qui font vivre limpuissance soulager des


personnes qui vont si loin;

J-13

La peur de faire mal quelquun de si fragile en voulant le soulager.

K.

Description de soi.

113
Les bnvoles arrivent aux soins palliatifs avec leur histoire de vie personnelle, leurs
traits de caractres, leur image deux-mmes. Dans ce discours sur eux-mmes, tout en
excluant les indices trop marqus et rvlateurs lencontre de lanonymat, nous
pouvons mettre en relief certains noncs thmatiques qui illustrent la singularit des
associations possibles avec lexprience actuelle de bnvolat. Ce qui nous loigne du
bnvole type ou du modle unique et qui passe invitablement par lhistoire et la
construction et reconstruction du rcit de vie.

K-1

Une tte forte lcole, leader qui prenait les rennes, qui tenait tte aux profs
aller ct de ce quils voulaient ;

K-2

Une enfance heureuse, une vie heureuse, une bonne vie avec de bons amis.

K-3

Une enfance pnible et une adolescence difficile, sans support ni reconnaissance


et ne pas avoir confiance en soi et aux autres;

K-4

Une vie sans vraies amitis, sans joie, angoisse et compense par lhumour et
la faade montrer en se retrouvant dans les mauvais choix;

K-5

Vivre avec le sentiment dinjustice et se poser en contestataire pour dnoncer;

K-6

Avoir de la difficult accepter de dpendre de quelquun, demander;

K-7

Combler un vide intrieur en aidant; tre combl de se faire demander de laide;


ne pas avoir dintrt pour soi, mais en trouver en situation de don de soi; avoir
besoin daimer, dtre l pour quelquun, dtre lcoute, davoir un but pour
quelquun; tre dsempar quand les enfants quittent la maison.

K-8

Faire des cauchemars de couloirs ferms, de monstres, de se faire attaquer,


avoir les pieds dcapits;

K-9

Se sentir coupable de tout et de ce qui ne mappartient pas.

K-10 Aimer les gens, ne pas tre mchant ou rancunier et avoir un grand cur en
sachant sloigner pour se protger;
K-11 Avoir t partout bien accueilli dans le pass;
K-12 Avoir appris et tre capable daller vers les gens, avoir le plaisir des contacts
chaleureux, de toucher les gens.
K-13 Avoir une vie professionnelle compltement accaparante aprs une enfance

114
difficile dun milieu do on veut sortir en sarrangeant seul sans courber la tte,
solitaire, en rbellion, colrique;
K-14 Laide et le partage cest comme une roue qui peut revenir;
K-15 tre vrai, ne pas conter dhistoire et respecter lautre;
K-16 Besoin dcouter les gens et tre capable daller chercher leur rve;
K-17 Naccepter aucune dpendance : ne pas tre autonome est la grande crainte de
la vie.

L.

Relations familiales actuelles et passes.

Dans la mesure o le choix de lactivit bnvole se dpose sur lexprience antrieure


des relations significatives du candidat, les relations familiales peuvent fournir des
indications pertinentes pour la comprhension du choix des soins palliatifs. Dun rcit
personnel plus labor la suite duquel il faut bien protger la part de confidentialit,
nous pouvons extraire les noncs thmatiques suivants qui illustrent dune part la
diversit et la divergence des relations antrieures, dautre part la ncessaire prise en
compte de ces relations pour la comprhension du sens de lengagement:

L-1

Avoir un enfant qui a grandi avec lanxit du dcs de ses parents et le malaise
devant la mort;

L-2

tre bien chez soi dans sa famille et avoir connu une belle relation avec des
parents soutenants.

L-3

Grandir dans une famille dysfonctionnelle, dans les non-dits, lhypocrisie, sans
soutien;

L-4

Subir des relations familiales oppressantes dans limpuissance;

L-5

Voir sa mre comme un tre extraordinaire qui on a fait de la misre.

L-6

Avoir grandi avec une sur malade dans une famille pas riche, mais dans la
propret, bien habill, bien nourri, entre une mre svre contrlante et un pre
homme tranquille qui ne parlait pas;

L-7

Les signes daffection, les accolades taient rares, sans souvenir de moments de
tendresse;

115
L-8

Savoir ses parents fiers de soi, de son choix professionnel;

L-9

Avoir soi-mme des parents pour modles qui on fait du bnvolat en milieu
hospitalier (ce sont les mmes qui sont entrs dans la chambre o on na pas pu
entrer 30 ans) et avoir un enfant qui fait un choix professionnel influenc son
tour par mon bnvolat ( je suis capable de le faire aussi ).

L-10 Avoir grandi dans la misre avec une mre incapable dembrassade, de signes
daffection, mais qui soccupe de soi, de ses besoins, de la propret, de lcole,
qui na jamais demand daide en tant crative et qui ne sest jamais apitoye
sur son sort ;
L-11 Entretenir le fantasme de la diffrence et de ladoption pour se dtacher dune
famille et des conditions de vie quon ne voulait pas;
L-12 Sinvestir dans le travail pour russir et tre autonome contrairement au pre
valorisant, mais irresponsable, inadquat, absent et qui ne travaillait pas.

***

Il est vrai que le lecteur ne dispose ni de la squence des propos du verbatim, ni de la


rfrence la gestuelle, la tenue et aux silences pas plus quil na accs au ton et la
charge motive de ces rencontres face face. Cependant, pour peu quil se prte au jeu
dune lecture (ou mme relecture) associative ouverte la conceptualisation, il pourra
avec nous apprcier dans les pages suivantes la porte signifiante de ces propos.

Le saut qualitatif que reprsente la thorisation subsquente mise sur le pouvoir


dvocation des concepts comprhensifs qui rfrent en rtroaction aux noncs
enregistrs. partir dici lopration nest pas sans risque, mais elle pourrait aussi
permettre de dmler les fils qui en constituent la trame. On y reconnatra
vraisemblablement

linfluence

des

points

de

vue

psychanalytiques

prsents

prcdemment dans la troisime partie permettant de soumettre au corpus compact et


confus des discours lpreuve dune diffrenciation selon des axes qui devraient
rvler une autre composition de lobjet - inapparente celle-l par o se rvle sa

116
nature vritable (Green, 1983, p.9) ce qui est dautant plus complexe que lon
sloigne de lobjectivit.

117
5.3

Exploration psychodynamique des composantes motivationnelles

La pense de la mort est un bon partenaire pour la danse.


Kierkegaard

La psychanalyse montre que les relations antrieures et les conflits intrieurs marquent
les investissements et les pratiques, que des mobiles inconscients ont aussi leur
importance dans les stratgies des acteurs et que ces choix sont dcors de bonnes
raisons puisquil faut bien sexpliquer soi et aux autres (Mijolla-Mellor, 2009, p.17).
Cest pourquoi il y a lieu dexplorer de ce point de vue les tmoignages des bnvoles
pour tenter une comprhension plus en profondeur des motifs et des explications
spontanes des conduites.
Comprendre dans les sciences de lHomme, cest rejeter la recherche de
formules universelles, du moins comme objectif premier, et chercher saisir de
lintrieur la subjectivit signifiante. Alors quexpliquer exige de ramener des faits
singuliers des lois gnrales. (Santiago-Delefosse, 2002, p.86)
Cette tude qualitative ne vise pas trouver des relations linaires types, ni contrler
des probabilits de risque doccurrence de comportements isols ou comparer des
groupes de sujets. Pour donner suite la rencontre exploratoire, le traitement des
noncs thmatiques privilgie la comprhension et la description sur la mesure et la
prdiction, le singulier sur luniversel, le sens et la signification sur la cause et leffet,
linterprtation sur la mathmatisation, la contextualisation sur la gnralisation, la
subjectivit sur lobjectivit. Choix de point de vue, le cadrage psychanalytique fournit
la fois une profondeur de champ et une mise en relief de figures qui sloignent du
registre des tudes comportementales et quantitatives.
Comment comprendre ce qui a pouss ces hommes et ces femmes consacrer
bnvolement une partie de leur temps prendre soins de malades en fin de vie?
Comment en sont-ils arrivs l? Quels bnfices en attendent-ils et quelles satisfactions
en prouvent-ils travers les difficults et les souffrances auxquelles ils sont
confronts?

118
Nous sommes ici devant un choix dinvestissement parmi une pluralit de choix
possibles par les acteurs qui demeurent les sujets de leur choix pulsionnels. En visant
plaisir et satisfaction, dans quelle mesure le sujet ne cherche-t-il aussi la rduction dune
tension intrieure inscrite dans son histoire individuelle quelle soit immdiate, diffre
ou dvie avec ce que cela comporte de projection dune zone plus ou moins
consciente de soi-mme? Sintresser la motivation, cest aussi questionner les
amnagements dynamiques entre les instances psychiques comme autant de
bricolages de pulsions et de dfenses, sur lesquels repose le choix du bnvolat en
soins palliatifs.

Les associations et les infrences suggres par les noncs thmatiques ouvrent
certaines pistes de comprhension dont limportance relative resterait approfondir
pour chaque sujet dans un suivi qui dpasse le cadre de la prsente tude.
Lexploration des composantes motivationnelles qui sy rattachent appelle une
perspective psychanalytique mise en vidence dans les chapitres prcdents que nous
prenons pour appui ici en passant par les instances structurantes du Moi-Idal (couche
primitive du Moi o sinscrivent les sentiments de perfection et de pouvoir, de triomphe
et domnipotence, de refus des limites sous les apparences destime de soi, de contrle,
dautonomie et dautosuffisance personnifie par Narcisse), de lIdal-du-Moi (registre
des identifications objectales synonyme de modles pour le Moi futur, didal de vie
dans laxe des possibles qui inspirent un dpassement de soi) et du Surmoi (agence
critique dans le sens restreint des devoirs et interdits parentaux, reposant sur le
refoulement et la menace de culpabilit par lautorit intriorise plus ou moins svre
ou approbatrice mise en scne par la figure oedipienne) (Lussier, 2006, p.49-50).

On y reconnatra ncessairement la parent avec des thmes et des concepts dj


soulevs et lallusion des constats dtudes menes ailleurs que ces entrevues nous
donnent loccasion de prsenter dans un clairage renouvel. Rappelons enfin que
notre tude ne sinscrit pas dans le registre dune tude sur lchec du projet de

119
bnvolat, mais dans celui de la participation prolonge du bnvole auprs des
patients en soins palliatifs.

5.3.1 Lidentification au collectif des soins palliatifs un Idal-du-Moi ?

Le discours des bnvoles dans les rubriques E et G met en vidence la distinction


quils font entre leur milieu dinvestissement bnvole et le monde extrieur, lici et
lailleurs. Ils ne manquent pas de souligner ladmiration quils prouvent pour le
personnel qui y travaille et la valorisation quils ressentent de travailler avec eux dans ce
milieu. Pour eux, les relations y sont chaleureuses, soutenantes, accueillantes. Le
travail dans ce collectif respectueux des valeurs humaines et des sentiments de chacun
est gratifiant et rassurant sur leur propre valeur.

Ces allgations prennent tout leur sens quand elles sont mises en rapport avec la
pnibilit des tches et les services en rponse aux besoins primaires, les difficults
personnelles quils rencontrent dans certaines occasions et leurs rapports avec les
dcs et la mort. Deux mcanismes peuvent ici tre infrs : dune part lidentification,
dautre part lidalisation.
Cette identification au bon groupe sert de soutien au moi, palliant en partie
labsence dun bon objet calmant intrioris. Suffisamment scuris, lindividu
pourra se rapproprier des parties de soi intolrables qui auront pralablement
circul lintrieur des limites du groupe. (Rodriguez et Morency, 2009, p.25)
On pourrait voir dans ce sentiment dappartenance le rle de contenance et de
protection que joue le collectif de soins comme tel dans un environnement relationnel o
les dfenses du Moi doivent composer avec lexigence du travail et les processus de
liaison supporter linvestissement du sujet pour quil intgre son exprience et la
poursuive. La gratitude des uns et la reconnaissance des autres pour la contribution
une oeuvre qui se distingue du monde ordinaire viennent conforter lidentification au

120
collectif magnifi (i.e. lappropriation des qualits attribues ce collectif, qualits qui
prennent une importance particulire eu gard lhistoire de chacun et lIdal-du-Moi).

Dans le jeu comparatif et dopposition du dedans et du dehors, de lintrieur et de


lextrieur, de lici et lailleurs, se constitue autour des valeurs et des relations un
discours didalisation dun nous qui concilie les narcissismes respectifs et neutralise
lagressivit (Lagache, 1961, p.247) des bnvoles assujettis aux exigences des
patients et aux indications des infirmires. Lexistence mme du collectif de soignants
dans une institution spcifique de soins palliatifs distincts des autres services de soins
distille cette forme didalisation collective o saccomplit ce dpouillement narcissique
individuel qui, grce des effets de retour, se reporte sur le groupe missionnaire et
justifie labngation quil exige . (Green, 1983, p.45)

Le discours expose galement un rapprochement de ces figures idalises admires


que sont les autres intervenants qui ne sont pas sans rappeler les identifications
antrieures et parmi lesquelles on veut tre reconnu pour se confirmer sa qualit et sa
propre valeur de bon objet, soit ce quon a dj t en tant au-dessus de tout (MoiIdal), soit ce quon aspire tre pour rpondre aux attentes morales (Idal-du-Moi) ou
soit ce quon juge ne pas tre encore assez soi-mme (Surmoi). On notera au passage
que limportance de cette participation dans la vie de chacun, au point de crer un
manque si le sujet en tait empch ou priv, ouvre la porte sur dautres possibles
enjeux autour de la svrit des reproches du Surmoi ou de la hauteur des exigences
de lIdal-du-Moi assumer.

5.3.2 Une mort et un deuil du Moi-Idal ?

Ici, comme dans dautres tudes, les bnvoles font tat de dcs antrieurs quils
mettent en rapport avec leur prsence actuelle en soins palliatifs. voquant des
circonstances particulires chacun, leurs propos associent cette exprience subjective
de confrontation avec la mort une rpercussion psychique qui se manifeste encore

121
maintenant dans leur engagement. Perte dun parent, perte dun ami, perte dun voisin :
cela se constate, mais derrire cet vnement objectif, se profile une atteinte dune part
la toute-puissance narcissique la fois par lidentification la vulnrabilit, la
dpendance et la finitude corporelle de ce proche fragile et dmuni (D-14) et dautre part
au Moi-Idal qui, honteux de ne pas jouir de son omnipotence sur lobjet invisible
comme dirait Green (1983, pp.35 et 40), de navoir pas su affronter la situation (D-8) (D10), cherche, aprs sa faillite et sa perte de valeur aux yeux de lautre, se reconstituer
dans le Moi encore capable de faire la diffrence (E-17), qui a encore le pouvoir de faire
plaisir (F-11), qui trouve maintenant le moyen de rconforter et dagir l o dautres sen
disent incapables l o le sujet avait chou, impuissant, lui aussi dmuni devant la
souffrance, la dchance, la mort. Green notait aussi que la mort des proches nous
met lpreuve en ce quelle nous confronte avec les limites de notre investissement de
lautre (Green, 1983, p.50).

Freud nous parlait de blessure narcissique dans le deuil alors quune partie du Moi sest
identifi lobjet perdu. Tension qui amalgame lpreuve du manque, de la perte et des
limites du corps au refus de finitude et de mortalit (D-3)?

Rhabilitation du Moi-Idal dans la folie daide ? (H-5) Lexpression attire lattention


double titre sur la composante narcissique comme moteur de linvestissement dans
cette pratique bnvole. Dans un premier temps parce quelle exprime dans lnonc
fous daider un rapport didentification aux hros de la vie contre la mort et
dadmiration pour un idal personnifi proximit et dans un deuxime temps parce
quelle connote dans sa formule folie daider un dpassement narcissique de la
petitesse du Moi confront aux limites du monde quotidien extrieur en dficit
dhumanisme:
() il y a des folies de lexistence dont la vie est un rve veill; et la belle me
se complat dans laffirmation dlusoire dun altruisme gnreux dont le principal
ressort est la mconnaissance de la passion quelle a delle-mme. (Lagache,
1961, p.241)

122
Dautres ont dj soulign la composante pouvoir inscrite dans la relation soignantsoign. Sur la base des noncs rencontrs ici, nous sommes conduits confirmer
cette composante par le biais de la jouissance prouve de se voir en position de
pouvoir rpondre la demande de plaisir, de confort et de rconfort de celui qui en est
incapable par lui-mme, position de pouvoir qui met dans la jouissance de son action
sur lobjet et de la matrise de soi-mme rhabilite, affiche, confirme. Cette position
de pouvoir apparat indirectement dans limpuissance devant linsupportable spectacle
tlvisuel de la dchance des corps par contraste avec le ressenti qui vient avec la
capacit dintervention auprs des malades dcharns ou dforms par le cancer.

Il y a dans cela une agressivit de layant t bless (i.e. le sujet bnvole) dvie de
son objet premier pour sattaquer la douleur, la plaie, la salet, linconfort du
bless. Daucuns parleraient ici de dviation sublimatoire. Si lacte avait une porte
nfaste lautre on parlerait de sadisme et cela veille parfois la peur de sa propre
agressivit dans la peur de faire mal, de provoquer la douleur et dtre rejet pour cause
de mauvais services, en tant que mauvais objet. Aller vers, soutenir, porter, dplacer,
prsenter et se prsenter demandent un dosage de lagressivit qui a sa limite dans la
peur de blesser le bless (J-3) et de sattirer des reproches, des refus ou le retrait de
laffection (E-13). Ce nest pas sans raison que lacte intrusif de pntrer dans la
chambre, de simmiscer dans lintimit du patient est invers dans des propos sur le
privilge, laccueil et lacceptation qui viennent du patient (H-7).

On stonne moins alors des tmoignages sur la difficile acceptation de la dpendance


corporelle et sur lhsitation par ces mmes bnvoles accepter la position inverse o
ils seraient soumis au pouvoir de lautre (H-17). Il y a l matire rflexion pour
certains. Donner des soins est plus narcissisant que recevoir, nest-ce pas? Il y a l un
enjeu qui peut tre rvlateur de la composante motivationnelle et du sens de
linvestissement dans ce bnvolat.

123
5.3.3 Un regard critique sur soi du Surmoi ?

Tous ne vont pas jusqu se sentir coupables de la mort de tous ou de tous les
manquements. Les bnvoles voquent parfois explicitement des sentiments de
culpabilit, de remords pour ne pas avoir compris, pour ne pas avoir su composer avec
la maladie ou pu faire quelque chose dans les contextes o ils taient placs. Dans
lexercice de leur bnvolat, le Moi se fait la preuve que les choses se prsentent
maintenant diffremment et que, sil ne peut corriger ce qui a t inadquat, il peut
samender et faire pour dautres ce que la critique surmoque lui reproche depuis. Ils ont
appris. Cet tat de tension entre le Moi et le Surmoi punitif trouve ses moments de
rduction quand la pratique de ce bnvolat apporte, comme nulle part ailleurs, les
signes de gratifications qui confortent le Moi dans sa qualit de bon objet pour celui qui
souffre. On constate par ailleurs que pour chacun, certaines situations suscitent une
tension trop intense provoquant une mise en chec des ressources moques quand
surgissent les associations avec une situation relle ou fantasme de leur histoire.

Mais il y a peut-tre plus que la culpabilit nonce. Un bnvole a pu y faire allusion au


cours des entrevues, il y a aussi dans un tel pisode un tat de frustration, de mise
mal gnre par la perte antrieure dun objet significatif qui a dclench la colre
contre lobjet craint et aim qui met le sujet en chec, en tat de perte. Inadmissible
colre contre lautre transforme par les mcanismes dfensifs qui rendent convenables
pour le Moi les besognes dgotantes et la subordination dans ces circonstances?
Agressivit retourne contre linjustice de linacceptable maladie combattre instaurant
la conciliation des narcissismes respectifs dans le plaisir relationnel et la neutralisation
de lagressivit? Retourne contre le sujet lui-mme sous forme de culpabilit et de
ncessit dapaisement expiatoire dans les situations de dplaisir pour le plaisir de
lautre? Retourne peut-tre mme contre soi pour la satisfaction tendance
masochiste dans la souffrance pour elle-mme? Cela reste voir.

124
5.3.4 Faut-il tre masochiste ?

Comment comprendre que lon consacre temps et nergie se mettre au service des
autres pour rpondre aux besoins corporels les plus primaires avec ce que cela
comporte dodeurs dsagrables, vues rpugnantes, gestes fatigants, situations
inconfortables et plaintes pnibles avec spectacle de la mort en conclusion? Pourquoi
cela alors quil serait plus facile de sadonner ailleurs aux plaisirs des sens, de soffrir du
bon temps sans saccabler du malheur des autres? Nest-il pas plus sain de fuir la
douleur, le dplaisir et la souffrance?

Posons quelques jalons de comprhension sur ce choix qui de lextrieur tourne


essentiellement autour de la souffrance, de la douleur, du dplaisir, de la mort. Certains
noncs mritent dtre mis en vidence pour ce quils peuvent suggrer sans le dire ne
serait-ce que parce quils apparaissent en association avec lexprience bnvole. On
aura not par exemple lcart significatif entre les conduites contestataires, dopposition,
de prise en charge, desprit dinitiative, bref daffirmation de soi par les sujets dans leur
histoire personnelle dune part et lattitude discipline, de soumission, dcoute,
dobissance, de dpendance lautorit dans ce bnvolat. cela se greffent les
noncs sur une disposition recevoir passivement les plaintes et absorber les
rcriminations, la mauvaise humeur et les manifestations dinsatisfaction des patients.
Quand on entend les bnvoles sur le fait que changer la culotte, par exemple, est
particulirement pnible on pense Freud qui crivait que celui qui ne dissimule pas
ses excrments offense lautre et ne tmoigne daucun gard pour lui (Freud, 1930,
d.1995, p.42).

Si on ajoute ce tableau la raret des manifestations de tendresse et de relations


affectueuses lenfance o lexprience de lamour du sassocie celle de la
souffrance, on met en place les indices pour confirmer de possibles tendances
masochistes au cur de ce bnvolat qui demande, aux yeux des autres, de jouer au
domestique et dexcuter des besognes rpulsives dans un environnement morbide
(Nacht, 1938, d.1965).

125
Est-ce suffisant pour poser ltiquette masochiste sur des sujets qui par ailleurs
dmontrent une contribution positive luvre des soins? Plusieurs pistes de
comprhension souvrent sur ce thme. Une partie de lambigut que nous pouvons
soulever tient au fait que le masochisme au sens large rfre la capacit du
psychisme supporter la souffrance et que lattente ou lajournement du plaisir tant de
lordre du dplaisir, tout le mal quon se donne pour soigner serait du registre
masochique.
Le masochisme est alors tout simplement ce qui nous permet de continuer
supporter les peines et les misres de la vie; disons que le masochisme fait
vivre. Dans ces conditions, il apparat lgitime de parler de la dimension
masochique de lexistence humaine. (Le Guen, 1991, p.15)
Aprs avoir indiqu quil existe chez tout tre humain une potentialit masochiste prte
se rveiller et renforcer une souffrance dune quelconque origine, Laplanche nous
invite la nuance quand il note que dans le masochisme le sujet souffre pour jouir et
non pas seulement pour pouvoir jouir i.e. pour sacquitter de la taxe de jouir impose
par le Surmoi (Laplanche, 1970, p.161). Cette assertion nous renvoie aux dclarations
des bnvoles (cf. rubrique E) sur les satisfactions quils retirent non pas de leurs
tches pnibles, mais de leurs relations avec les patients, sur le plaisir leur faire
plaisir, sur le plaisir des remerciements dans lexcution de leurs tches, nous indiquant
par l que laffect se situe non pas dans lprouv de la souffrance pour elle-mme,
mais dans la relation dobjet qui lui donne sens. Sils supportent ces tches et ces
moments pnibles, cest disent-ils, pour le plaisir partag venir pour lequel ils agissent
et sur lequel ils ont un pouvoir de procuration sils savent supporter le dlai du plaisir:
soulagement, bien-tre, apaisement et parfois sourire et bonnes paroles. Cette
distinction sur linvestissement parat significative et Denis (1997) suggre aussi que :
() des mcanismes demprise ou de satisfaction pourraient tre tents pour
rduire certains investissements douloureux en visant les ramener dans le
registre des relations avec des objets extrieurs. Cest sur ces liens que se
dvelopperait le masochisme gardien de vie de B. Rosenberg. (Denis, 1997,
p.152)
Les propos des bnvoles font tat de relations avec la souffrance qui, sinscrivant dans
une trajectoire dinvestissement, recadrent aussi la plaie, la douleur, le besoin corporel

126
dans une relation dobjet plus grand que ses parties dficientes, objet que reprsente le
patient avec son histoire, sa famille, son rve, son plaisir. Ce qui pourrait se jouer ici
cest lamalgame comme disait Freud (1924, d.1973, p.291) de la pulsion de mort et de
la pulsion de vie et la prdominance de cette dernire qui tend maintenir lobjet et la
relation dobjet, le conserver, le soigner en linvestissant.
En opposition au masochisme mortifre, le masochisme gardien de la vie, tout
en assurant lacceptabilit ncessaire de lexcitation, nempche pas la
satisfaction libidinale objectale comme point culminant du plaisir. Au fur et
mesure que ce dplacement de la satisfaction objectale lexcitation se produit,
nous passons du masochisme gardien de la vie au masochisme mortifre,
vritable masochisme pathologique. (Rosenberg, 1991, p.84)
Existerait-il alors au cur de cette pratique bnvole slective (on sait par ailleurs que
des candidats ne peuvent y contribuer ou abandonnent et que d'autres prfrent les
tches sans contact avec les patients) un masochisme altruiste o le bien de lautre
passe par la tolrance la souffrance et la mise en valeur de soi? Dans cette
perspective on pourrait noter que les bnvoles se dfendent bien de sinvestir sur le
modle sacrificiel quon leur attribue de lextrieur, mais ne manquent pas de souligner,
en plus des effets positifs rencontrs, la valeur du travail, des personnes et des relations
dans ce lieu protecteur et dispensateur de soins o ils sont disposs offrir temps et
nergie pour la grandeur de la cause reconnue socialement et qui retombe sur soi.

Cest, par inversion, ce que Fenichel appellerait aussi lorgueil asctique de privation
et de sacrifice de soi sur fond dautocastration permettant dentrer dans le collectif
protecteur et de participer au pouvoir suprieur (Fenichel, 1945, d.1979, p.441).

5.3.5 Sublimation et autres solutions du Moi ?

Mais alors comment font-ils? Comment comprendre quils puissent y travailler et aimer
cela? Ici et l les bnvoles donnent des indications sur leur faon personnelle de
composer avec la ralit parfois difficile des soins. Des noncs voquent lhumour et la
propension faire rire ou parlent de ce clivage fonctionnel qui les porte voiler

127
mentalement le laid, le rpulsif pour ne voir que la personne ou encore soulignent
laptitude faire la part des choses entre leur vie et leur bnvolat ou enfin justifient la
prpondrance de lattitude, de lhumeur et des besoins des malades sur les leurs.

Ces faons de se positionner devant les malades voquent des conduites dfensives
que la clinique psychanalytique qualifie de dfenses adaptatives dont il faut apprcier
lutilit et la pertinence dans les rapports de soins selon lhistoire de chacun. Quoique
cela ne soit pas toujours vident, on pense ici la distinction que Fenichel (op.cit.
p.174) proposait entre les dfenses qui russissent, transformes par linfluence du Moi,
et les dfenses pathognes la base des nvroses conduisant parfois lpuisement.
Un tableau des dfenses dites de maturit a ainsi t dgag de la pratique
clinique (Gabbard 2005; Vaillant 1977, 1993) et on peut reconnatre parmi celles-ci des
modalits relationnelles voques dans les entrevues:

Humour :

dtecter les lments comiques ou ironiques dans les situations difficiles


pour rduire les affects dplaisants et linconfort personnel ce qui permet
une certaine distance et objectivit sur les vnements;

Suppression : dcider consciemment de ne pas laisser prise une motion, un tat


affectif ou une impulsion. Cette dfense se distingue de la rpression et
du dni en tant consciente;
Asctisme : chercher liminer consciemment des aspects plaisants de lexprience
vcue cause de conflits gnrs par ce plaisir, souvent au service de
buts spirituels;
Altruisme :

sengager rpondre aux besoins des autres en le plaant au-dessus de


ses propres besoins;

Anticipation : retarder une gratification immdiate en pensant une russite et un


accomplissement ultrieur;
Sublimation : transformer des objectifs socialement et subjectivement inacceptables en
objectifs socialement acceptables.

128
Lexprience clinique de Lagache laisse aussi place un tel volet de dfenses quand il
insiste sur les modalits dajustement du Moi quil nommera, par opposition aux
mcanismes de dfense moins volus, mcanismes de dgagement du Moi
impliquant la distanciation de la conscience davec les identifications alinantes, le
dtachement de lobjet imaginaire et la cessation de la rptition par la mise en place de
lajustement aux situations nouvelles (Lagache, 1961, d.1982, vol.4). Ce dernier insiste
dailleurs sur la marge dautonomie du Moi selon quelle dsigne la slectivit de
lactivit dfensive automatise du Moi par rapport aux pulsions du a ou lactivit de
dgagement du Moi par rapport ses propres oprations dfensives (ou encore :
rduction des tensions et dliaison propre linstinct de mort versus ralisation des
possibilits de liaison propre linstinct de vie) (Lagache, 1961, d.1982, vol.4, p.218219).

Contrairement aux autres dfenses o la libido nest que contenue, ces dfenses
donnent une issue lnergie pulsionnelle via un itinraire original qui doit beaucoup au
processus didentification, la prsence de modles dans lentourage et la satisfaction
du Moi ny est plus ouvertement instinctuelle. Pour Fenichel, ces dfenses sans blocage
de dcharge de tension, donc qui russissent, sont places sous le signe de la
sublimation.
Les expriences relationnelles qui sopposent la ralisation des dsirs proedipiens doivent permettre la transformation de la pulsion sans causer une
raction trop intense, les conditions du milieu doivent pouvoir fournir des
modles, suggrer des issues et concourir ainsi apporter des substituts propres
la sublimation. (Fenichel, 1945, d.1979, p.566)
Parler de sublimation grce lidentification propos de ce bnvolat, cest carter les
mcanismes de refoulement et de formation ractionnelle pour mettre en vidence le
processus de renonciation narcissique, de dviation pulsionnelle de la ligne droite qui
conduirait la satisfaction immdiate et lapaisement ultime. Exprience de
renoncement qui ouvre sur le choix de la sublimation? Michel Hanus nous prvenait
dj que la sublimation est assez souvent une des consquences heureuses de
llaboration dune perte et quil ne faut pas stonner de rencontrer un deuil au point de

129
dpart de nombreuses russites culturelles (Hanus, 2006, p.102), russites dans
lesquelles nous pouvons inscrire ce travail bnvole.

Lcoute de ces bnvoles nous renvoie dune part latteinte porte au Moi-Idal de
chacun et la blessure dj subie dans ce moment critique de confrontation avec le
dcs et la mort o on sest senti inapte, inadquat, impuissant agir et dautre part la
satisfaction que leur procure la capacit dagir dans ce bnvolat.

Un dcs, la mort, exprience de perte dabord, exprience de lphmre, de la


finitude, qui a pu inspirer une qualit dattention diffrente sur soi, sur sa vie. Dans
Totem et tabou (dj cit en rapport lidentification), en faisant du meurtre du pre
lacte fondateur de la socit humaine, Freud na-t-il pas aussi reconnu le deuil comme
ouverture la vie psychique, la pense? Montrer que les choses ne se passeraient
plus ou ne se passent plus de la mme faon, cest se situer du ct du changement, de
la vie par opposition la rptition, la mort. Perdre est un art comme disait
Philippe Adam de la mort qui fait aimer la vie. Travail dlaboration active en raction
la perte? La crativit manifeste par lenfant la bobine, petit-fils de Freud, qui refait
avec son jouet ce qui lui a t inflig sans recours et le plaisir quil prend au jeu est
assez loquente (Adam, 2005, p.145).
Les moments critiques ouvrent la possibilit dune modification topique de la
relation entre le moi et son Idal parce quils contraignent le sujet rexaminer
limage quil se fait de lui-mme. Ces situations de passage dun tat un autre
renvoient toujours ce que serait le passage absolu, la mort. (Mijolla-Mellor,
2009, p.360)
Nous pouvons le supposer en ayant en mmoire les indications rapportes dans les
chapitres 3.3 et 3.4, la sublimation serait ici un aboutissement possible au manque, la
perte. Avec Mijolla-Mellor nous parlerons alors de reconstruction sublimatoire du Moi
dans ce bnvolat inscrit dans lhistoire du sujet comme pour dautres dans le choix de
la posie, de lornithologie, du trecking ou du scrabble :
Il faut alors substituer au Moi-idal qui sest avr illusoire, un objet, une activit,
une uvre que le moi donnera pour sienne. Il est attendu de cette nouvelle
image dun Moi en devenir quelle permette de remplacer non lobjet idal, mais le
Moi-idal. (Mijolla-Mellor, 2009, p.354)

130
Quand les bnvoles insistent pour dmontrer quils tirent de grandes satisfactions de
cette exprience, que les malades leur apportent beaucoup en change de leurs
services et que cest un privilge dtre accueillis par eux, cela nous montre aussi que
le moi peut en attendre la satisfaction narcissique et lestime de soi quil demanderait
en dautres circonstances ses objets damour parce que pour aimer et accepter
dtre aim, il faut redevenir aimable la mesure de limage idale rcuprer
(Mijolla-Mellor, 2009, pp.291et 355).

131
5.4

Conclusion

Cet essai a t rdig non pas pour rsoudre les mystres du pourquoi ou du comment
des comportements, mais avec lintention dlaborer une approche heuristique sur les
composantes motivationnelles et les enjeux des soignants bnvoles en soins palliatifs.
Ce faisant, nous y avons expos un corpus thorique/pratique qui complte et renforce
la prparation du psychologue intervenir dans ce champ de pratique professionnelle
encore en dveloppement.

Sans doute pourrions-nous soutenir que lattention porte la motivation des bnvoles
ne saurait se rduire aux motifs noncs spontanment vhiculs ou aux faits
observables sans que lon prenne en compte la dynamique psychique de chacun. Ce
qui se passe ici se dpose sur ce qui tait dj l et qui lui donne son sens, cest--dire
une histoire unique et originale. En finale, nous y retrouvons une position douverture
prendre afin de favoriser une comprhension de ces aidants pour qui on ne peut faire
lconomie dune formation spcifique et dun soutien attentif leurs motifs et leurs
enjeux personnels. Cest cela que nous retenons de nos entrevues avec ceux qui se
sont gnreusement exprims devant nous dans un espace dcoute et de soutien aux
associations libres sur les soins bnvoles et leur rcit de vie.

Bien plus, cette participation aux services de soins palliatifs qui nest pas exempte de
souffrance, ce que lexprience dans ce collectif de travail permet de reconnatre et
dassumer, active chez des bnvoles un appel renouvel la vie, contraire un
enfermement dans le deuil et la mort sous le poids de la honte et de la culpabilit. Cest
ce cheminement individuel parsem dembches que le psychologue est invit
accompagner, clarifier et supporter puisque tout nest pas jou encore pour le sujet
bnvole et que le match nest jamais termin entre le Moi-Idal, lIdal-du-Moi et le
Surmoi. Instances formelles ou mtaphores, ces trois axes invitent une
comprhension diffrencie et dynamique des difficults dans le soutien aux soignants
et reprer pour chacun la porte relative de ces axes pour orienter le travail du
psychologue.

132
Sans prtention sur la gnralisation de ce quil contient, cet essai aura peut-tre
contribu nous rendre plus attentifs aux enjeux de ce travail auprs des mourants.
Quant aux jugements des motifs fonds sur la dichotomie gosme/altruisme, nous
restons avec la conviction que le rapport bnfique de soins tient dans cet quilibre
entre Ego et Alter o le soignant ne se perd pas dans lautre en soubliant lui-mme
comme sujet dsirant et ne se retourne pas sur lui-mme sans gards aux besoins de
lautre en fin de vie. Soignants, soigns, bnvoles ou professionnels, la demande de
reconnaissance du Moi par lautre frquente la peur et la souffrance du sentiment
dinexistence dans cet environnement de relations ultimes.

Le soignant soign par les soins au patient? Lexpression soignant-soign condense a


priori le rapport entre deux individus dans leur statut institutionnel rciproque. Cela nous
parat maintenant rducteur. Au second regard, cette conjonction rvle lexistence plus
ou moins manifeste dun rapport dchange entre un soignant qui est aussi un soign et
un soign qui est aussi un soignant. Ainsi, du ct du soignant, parler de rparation
pourrait voquer non seulement la rparation faite lobjet quil soit concret ou
psychique, mais aussi signifier soin et rparation du sujet par et pour lui-mme,
rparation facilite par linvestissement dans les soins concrets.

Soutenir la vie, le dsir et le manque jusquau dernier moment, ne pas se laisser


emporter par limpuissance devant linluctable loi de la condition humaine, la faire
sienne pour aimer et travailler encore pendant quon y est travail de deuil pour
Narcisse qui au contact ddipe a renonc la toute puissance de son dsir et de son
objet premier comme lui-mme en se tournant vers lautre et ainsi donner sens ses
limites, sa vie.
To be, or not to be: that is the question:
Whether 'tis nobler in the mind to suffer
The slings and arrows of outrageous fortune,
Or to take arms against a sea of troubles,
And by opposing end them?
W. Shakespeare

133
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150
Annexes

Annexe 1

Lettre de sollicitation pour recrutement de sujets

Destinataire : Prsence Amie de la Montrgie


a/s Coordonnatrice des bnvoles
Expditeur : Pierre Brodeur, psychologue, candidat au doctorat
Objet :

Recrutement de bnvoles pour entrevues de recherche

Lors dun contact prcdent, nous avons partag avec vous notre intrt pour la
slection, la formation, la contribution et le soutien des bnvoles oeuvrant auprs des
patients en soins palliatifs. Depuis, nous avons labor un projet de recherche sur ce
personnel prpos aux patients et pour lequel nous sollicitons votre collaboration.

Titre de ltude
Motifs et difficults du bnvolat en soins palliatifs.
Ce projet de recherche est men par Pierre Brodeur dans le cadre des tudes
doctorales en psychologie et ralis sous la supervision de madame Vronique
Lussier (lussier.veronique@uqam.ca) psychologue, professeur au dpartement
de psychologie de lUQAM (514-987-3000, poste 1349).

But de ltude
Ce projet a pour but de recueillir le tmoignage de bnvoles en soins palliatifs pour
mieux comprendre les motifs, les satisfactions et les difficults de leur exprience. Les
rsultats de cette tude, qui prendra la forme dun essai doctoral, pourront contribuer
documenter la formation et le soutien des bnvoles dans les services de soins
palliatifs.

Sollicitation des candidats

151
Afin de nous permettre de rejoindre des participants cette tude, nous vous
demandons de contacter des bnvoles que le chercheur ne connat pas et qui sont
affects aux soins des patients afin de demander leur consentement recevoir de
lInformation sur cette recherche. la rception dune liste dune dizaine de candidats,
hommes et femmes, que vous nous aurez transmise, quelques-uns seront contacts par
tlphone pour les informer sur ltude et solliciter leur participation.

Confidentialit et anonymat
Il va de soi que le chercheur sera tenu la confidentialit relativement la tenue et au
contenu enregistr des entrevues. Dans le traitement des informations, des codes
seront utiliss de faon protger lanonymat des sujets volontaires.

Je vous remercie lavance de votre collaboration et je demeure votre disposition


pour de plus amples informations.

Pierre Brodeur, psychologue


Candidat au doctorat en psychologie UQAM
Tlphone : 450-348-9183
Courriel : brodeur.pierre@courrier.uqam.ca

152
Annexe 2

Formulaire de consentement

MOTIFS ET DIFFICULTS DU BNVOLAT


EN SOINS PALLIATIFS

Ce projet de recherche est men par Pierre Brodeur (brodeur.pierre@courrier.uqam.ca)


dans le cadre des tudes doctorales en psychologie et ralis sous la supervision de
madame Vronique Lussier (lussier.veronique@uqam.ca) psychologue, professeur au
dpartement de psychologie de lUQAM (514-987-3000, poste 1349). Il a pour but de
recueillir le tmoignage de bnvoles en soins palliatifs pour mieux comprendre les
motifs, les satisfactions et les difficults de votre exprience. Les rsultats de cette
tude, qui prendra la forme dun essai doctoral, pourront contribuer documenter la
formation et le soutien des bnvoles dans les services de soins palliatifs.

Votre participation cette tude consiste en deux entrevues espaces dune semaine et
dune dure maximum de 90 minutes chacune ralise sur les lieux de lexercice de
votre bnvolat. Au cours de ces entretiens, vous serez appel parler de ce qui a
motiv votre choix et votre engagement dans cette activit bnvole et communiquer
vos ractions personnelles sur cette exprience.

Ce tmoignage sur les aspects personnels de votre bnvolat en soins palliatifs peut
occasionner une rvision plus approfondie de ce qui vous anime et ventuellement un
inconfort durant cette priode de questionnement. Vous tes invit ne pas hsiter
me le signaler et, le cas chant, une rfrence pour un soutien personnel (sans frais)
vous sera indique. Il est convenu que la participation ce projet se fait sur une base
volontaire et que vous pourrez dcider de mettre fin la rencontre tout moment sans
fournir dexplication.

Votre tmoignage verbal sera enregistr pour transcription et restera sous le couvert de
lanonymat en tout temps. (Un codage des noms permettra de protger votre anonymat)

153
Ce matriel sera sous la garde exclusive du chercheur et sera conserv, sous cl dans
un local de recherche, pour une priode de 5 ans aprs la fin de ltude pour tre dtruit
au terme de cette priode. Les informations recueillies dans ces entrevues contribueront
la rdaction dun essai utilis des fins dvaluation de la comptence acadmique de
ltudiant. Ce document final pourra tre consult sur demande. Il est entendu quau
besoin vous pourrez contacter la professeure superviseure pour des questions touchant
les responsabilits du chercheur.

Je vous remercie daccepter de participer cette entrevue et de me permettre de


raliser ce travail dans le cadre de ma formation en psychologie.

Jaccepte de participer cette entrevue dans les conditions ci-haut mentionnes.

_____________________________

date :_____________________

(participant)

______________________________
Pierre Brodeur, psychologue,
candidat au doctorat

date :______________________