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Lexique de gologie

sdimentaire
ABC DEF GHI JKL MNO PQR STU VWXYZ

A
Agglomrat (LYELL, 1831): assemblage chaotique de dbris anguleux, ( > 2 cm) ciments,
de matriaux volcaniques ( = brche volcanique).
Albtre: ce terme dsigne deux varits de pierres ornementales : a) masse finement grenue
de gypse, ressemblant au marbre de Carrare. (Syn.: alabastrite, albtre gypseux) ; b) varit
d'onyx calcaire des auteurs anciens. (Syn.: albtre calcaire, albtre oriental, albtre gyptien,
marbre onyx).
Alios (mot gascon): grs brun et noirtre ciment d'oxyde de fer et de matire organique,
reprsentant gnralement le niveau d'illuviation, impermable, d'un profil podzolique. Syn.:
btain, grenailles, grepp, grison, orstein (All.).
Alun: groupe de minraux rsultant gnralement de l'altration de schistes riches en pyrite,
par l'action de solutions sulfuriques sur des silicates de potassium et d'aluminium. L'alun tait
utilis autrefois pour fixer les teintures. La formule de l'alun potassique est: KAl(S04)2.12H2O
Alvolaire (structure): c'est une des structures des palosols. Il s'agit de septes micritiques
arqus de quelques centaines de m de long, dvelopps dans des cavits, gnralement des
racines.

Ambre: rsine fossile d'origine vgtale, transforme au cours de la fossilisation en une


masse transparente translucide, clat rsineux et cassure conchodale de couleur jaune,
parfois bruntre ou rougetre (Dr = 2-2,5 et Ds = 1,1), C10H16O (syn.: succin). Ne pas
confondre l'ambre jaune que l'on trouve associe aux roches sdimentaires avec l'ambre gris
que l'on recueille, flottant sur la mer, et qui reprsente des concrtions intestinales de ctacs.
Amplite (de = vigne, A. BRONGNIART, 1827): shale argileux noir, trs
charbonneux, charg de pyrite en grains trs fins, qui servait autrefois l'amendement des
terres vigne. Il en existe un niveau dans le Westphalien du Synclinal de Namur : l'Amplite
de Chokier qui servit autrefois la fabrication de l'alun de Lige (Syn.: schiste alunifre).
Anthracite (de = charbon): varit de houille cassure brillante, parfois
conchodale, riche en carbone ( > 90 %) brlant sans fume et ne tachant pas les doigts.
Anthraxolite: matire carbone clat brillant et cassure conchodale forme par diagense
et mtamorphisme de matire carbone drivant probablement de produits ptroliers.
Antidune: dune forme dans des conditions d'coulement rapide et qui se dplace dans le
sens inverse du courant, par rosion de sa partie aval et sdimentation sur sa partie amont. Le
tableau ci-dessous montre les relations entre vitesse du courant et type de ride.

Ardoise: voir
phyllade (roche
mtamorphique)
.
Arne (du lat.
arena = sable):
sable grossier
provenant de la
dsagrgation
superficielle des
granites et des
gneiss.
Artes de
poisson
(stratifications
en): structures
sdimentaires
formes par la
superposition de
rides de courant
de sens
oppos. Elles sont caractristiques de la zone littorale et des chenaux de mare. (Angl:
"herringbone cross bedding").

Argiles: roches terreuses, cryptocristallines essentiellement constitues de minraux de type


phyllosilicate, parmi lesquelles on distingue, pratiquement : a) des argiles plastiques ou terres
glaises dont la particularit est de former une pte lorsqu'on les imbibe d'eau. Les constituants
minraux essentiels en sont la kaolinite et l'halloysite. Elles servent surtout la fabrication des
briques et des tuiles ; b) des argiles smectiques ou terres foulon qui possdent des proprits
dcolorantes et dtergentes. Elles servent au dgraissage des laines et au raffinage des huiles.
Les constituants minraux essentiels sont les illites et les montmorillonites.
Argile blocaux (angl. : boulder clay): diamicton d'origine glaciaire ou prdomine la phase
argileuse.
Argile silex: argile rsiduelle provenant de la dissolution d'une craie silex.
Argile grasse: argile trs plastique, riche en minraux argileux, laissant la cuisson de
nombreuses fentes de retrait. Pour viter ce dfaut, on ajoute une matire inerte (poudre de
quartz) ou on choisit une argile maigre, c'est--dire une argile kaolinite comportant une
fraction silteuse importante.
Argile rfractaire (angl.: fire-clay): argile kaolinique trs pure, utilise pour la fabrication de
la porcelaine.
Argile rsiduelle: rsidus insolubles de la dissolution des roches calcaires qui s'accumulent
dans les parties dprimes des plateaux karstiques et dans les poches de dissolution (y
compris les grottes) que l'on rencontre dans les terrains calcaires.
Argilite: terme ambigu utilis tantt comme synonyme de roche argileuse (Ex .: A.
CAROZZI, 1953; P. BELLAIR et CH. POMMEROL, 1968) - tantt comme synonyme
d'argile indure (G. MILLOT, 1963) - tantt encore comme synonyme d'argile schisteuse, se
fendant suivant les plans de stratification (F. RINNE, 1905), ce qui correspond au shale des
auteurs anglais.
Argilolite (A. BRONGNIART, 1827): tuf rhyolitique altr, bigarr, partiellement silicifi,
associ aux coules acides. Syn.: argilophyre (A. BRONGNIART, 1813).
Arkose (A. BRONGNIART, 1823): grs contenant plus de 25 % de feldspaths. Cf.
Classification des grs.

Arrire-plage
Asphalte: produit d'oxydation des ptroles se prsentant sous forme de masse solide,
amorphe, noire ou brune. Soluble dans le sulfure de carbone et aisment fusible.
ATTERBERG (Echelle granulomtrique d', 1905): le diamtre de base est 2 mm et les
diamtres successifs forment une progression gomtrique de raison 10. L'chelle des (W.C.
KRUMBEIN, 1937) est dfinie par la relation : = 0,301 - log10 D, D dsignant le diamtre
des grains. L'chelle du pdologue sudois ATTERBERG (1846-1916) a t largement
utilise en Europe (surtout en Allemagne) et elle fut adopte en 1927 par la Commission
internationale de la science des sols.
Atoll: anneaux rcifaux de quelques centaines de m de large, ceinturant une tendue d'eau
marine d'une quarantaine de m de profondeur au plus appele lagon. La couronne atollienne
comprend les zones suivantes, de l'ocan vers le lagon:

rcif externe avec coraux vivants;


ride lithothamnies;
platier externe;
plage;
motu avec cocoteraies alternant avec hoa; parfois, passes;
leve sdimentaire avec ventuellement stromatolithes;
talus sdimentaire se raccordant au plancher du lagon.

Auges (stratifications en): rides cres par des courants dont les surfaces limites incurves
dfinissent des formes en auge. (Angl.:"trough cross bedding").

Avant-plage
Avoine (Pierre d'): varit dcalcifie, de couleur jaune-paille, des Psammites du Condroz
(Famennien). Exploite pour la confection des bacs acide (Villers-le-Temple, Vierset,
Flne) et comme abrasif en marbrerie (Onhaye, Chaumont-Florennes et Ermeton-sur-Meuse).

B
Backshore
Baeleghem (Pierre de): grs calcaire du Ldien (Luttien suprieur) qui fut exploit jadis pour
la construction de monuments en Belgique et aux Pays-Bas. Baeleghem est situ 17 km
l'Ouest d'Alost.
Bafflestone
Bahamite (BEALES, 1958): 1) calcaire grenu ressemblant au dpt qui se forme l'heure
actuelle l'intrieur des Bahama Banks et dont la particularit est la prsence de grains
composites (grapestones) forms par l'agglutination de plusieurs petits grains lis par un
ciment calcaire. 2) oode dont le cortex a subi une micritisation.
Ball and pillows: structure sdimentaire forme par dformation de sables gorgs d'eau. La
base de la couche sableuse est ondule, voire mme dcoupe en une srie de nodules spars
les uns des autres rappelant des traversins. La dimension de ces structures est variable, allant
de quelques cm plusieurs m de longueur. Leur formation pourrait tre lie au passage
d'ondes sismiques, favorisant un chappement de fluides et une remobilisation des sdiments.
(Fran.: "pseudonodules").

Pseudonodules dans les grs famenniens de la Formation de Montfort Arbre.


Bardiglio: marbre saccharode gris odeur ftide (quand on le casse) intercal dans le Marbre
de Carrare.
Barkhane
Bassin sdimentaire: mme si des sdiments peuvent se dposer pratiquement ds leur
rosion, leur devenir est en gnral de terminer leur voyage au sein d'un bassin sdimentaire.
Un bassin sdimentaire ne se forme que l o des sdiments peuvent s'accumuler. Cette
vidence recouvre un concept majeur : l'accumulation des sdiments ncessite une cration
d'espace, rsultat soit d'un enfoncement de la base du futur bassin (subsidence), soit d'une
hausse du niveau marin (cours de diagense et dynamique des bassins).
D'une manire gnrale, on peut distinguer les bassins sdimentaires en fonction de leur
position dans le cycle gologique : (1) les bassins sdimentaires actifs, (2) les bassins non
fonctionnels (parce qu'exonds) mais peu dforms et (3) les anciens bassins, gnralement
fortement dforms et incomplets, intgrs dans une chane de montagnes.
On peut aussi les distinguer sur la base des mcanismes qui les gnrent, c.--d. des
mcanismes responsables de leur subsidence:

Les bassins associs des zones de divergence de plaques tectoniques. Ces bassins se
forment l o la crote terrestre est tire et amincie:
o rifts continentaux (A) : c'est le dbut de la phase d'ouverture. Le substrat est
une crote continentale. Les remplissages sdimentaires consistent en dpts
continentaux de cnes alluviaux, de lacs, de fleuves (exemple : graben du
Rhin). Du volcanisme est souvent associ, suite l'extension crustale (basaltes
des plateaux, basaltes alcalins,);
o rifts ocaniques : partir d'un certain stade, le rift continental est envahi par la
mer. Les sdiments sont varis, depuis des dpts continentaux jusqu' des
dpts beaucoup plus profonds (exemple : sud de la mer Rouge). Le
volcanisme est intense et volue vers des tholiites;
o marges passives et bassins ocaniques (B) : c'est l'volution ultime des rifts
continentaux. Les marges continentales sont structures en demi-grabens et de
la crote ocanique nouvellement forme spare les continents. Le volcanisme
est rduit au niveau des marges passives et les sdiments sont trs varis,
depuis des dpts de plate-forme jusqu' des dpts plagiques (exemple :
ocan Atlantique). Les paisseurs sdimentaires diminuent depuis la marge
continentale vers le bassin ocanique. La subsidence rsulte du jeu des failles
normales, de la charge sdimentaire et du refroidissement progressif de la
crote ocanique.
Les bassins associs des zones de convergence de plaques (C) :

fosses ocaniques : ce sont des dpressions ocaniques profondes localises au


niveau des zones de subduction. Les sdiments consistent en dpts
plagiques, associs des turbidites si le continent est proche. Ces sdiments
sont rapidement et intensment dforms suite la subduction: ils constituent
le prisme d'accrtion (exemple: fosse du Japon);
o bassins d'avant-arc : gographiquement proches des prcdents, situs comme
leur nom l'indique en avant des arcs volcaniques, sur la plaque suprieure. Leur
subsidence serait due la flexure de cette plaque suite l'entranement par la
plaque subducte. La dformation est moins intense que dans le prisme
d'accrtion et les sdiments sont caractre moins profonds et plus riches en
dpts volcano-sdimentaires (exemple : mer Tyrrhnienne);
o bassins d'arrire-arc: ces bassins ressemblent par leur mcanisme de
subsidence et par leur remplissage aux bassins lis la divergence de deux
plaques. Les dpts volcano-sdimentaires y sont cependant mieux reprsents
(exemple: mer du Japon);
o bassins d'avant-chane : lorsque la subduction de deux plaques se poursuit par
une collision continentale, l'paississement de la plaque continentale
suprieure provoque une subsidence due la surcharge. Les apports en
provenance de la chane en voie d'rosion sont normes et les dpts sont
varis (marins, continentaux). Le volcanisme est rare (exemple: plaine du P).
Les bassins associs des zones o les plaques continentales coulissent le long de
failles transformantes (D) : ces bassins s'ouvrent suite des changements dans la
direction de failles dcrochantes ou la prsence de zones de relais. Les sdiments
sont continentaux et le volcanisme est rare (exemple: bassin de la mer Morte le long
de la faille du Levant).
Les bassins intra-montagneux: ces bassins se forment en contexte d'extension aprs
collision. Ils sont emplis de sdiments continentaux (cnes alluviaux, vaporites, lacs,
charbon, rivires,) (divers exemples dans les Andes et l'Himalaya).
Les bassins intracontinentaux en contexte atectonique: ces bassins stables et
subsidence relativement faible rsultent d'un amincissement modr de la crote (sans
apparition de rift) ou d'un refroidissement du manteau. La subsidence peut tre
entretenue par la surcharge sdimentaire. Les sdiments sont continentaux (lacustres,
dsertiques, etc.) voire marins et ne sont pas plisss (exemple : Bassin de Paris).
o

L'enregistrement gologique montre que certains bassins possdent une histoire polyphase et
peuvent passer d'un type l'autre. C'est bien sr le cas des rifts continentaux qui peuvent
voluer en marge passive/bassins ocaniques et aussi celui des fosses ocaniques/bassins
d'arrire-arc/bassins d'avant-arc qui peuvent tre repris dans un bassin d'avant-chane lors
d'une collision continentale.
Bauxite (BERTHIER, 1821, d'aprs la localit des Baux de Provence): roche massive de
teinte variable, allant du blanc au brun-rouge, constitue d'un mlange de diffrents oxydes et
hydroxydes d'aluminium, amorphes ou cristallins: gibbsite, boehmite, diaspore, et
renfermant des impurets: opale, hydroxyde de fer, minraux des argiles, matire silteuse,
etc C'est en fait une latrite riche en aluminium.
Beach rock: concrtions grseuses souvent stratifies observes le long des plages en zone
tropicale ou subtropicale. L'induration rapide des beach rocks est due l'vaporation de l'eau
en zone inter- supratidale et la prcipitation de ciment carbonat.

A: Beach-rock le long de la plage de Coral Bay. B: dtail d'un beach-rock montrant


l'incorporation de coquilles et de fragments de grs (flche), Australie.
Bedload: ensemble des particules en mouvement par roulement, traction et saltation sur le lit
d'un cours d'eau. Il s'agit gnralement de galets et de sable.

Bentonite (W.C. KNIGHT, 1897, d'aprs la localit de Fort Benton, Montana, USA): (1)
terme commercial pour dsigner la montmorillonite; (2) lit argileux riche en montmorillonite
issu de la diagense de cendres volcaniques.
Bimsstein (BOETIUS de BOOT, 1636): ponce. - Le terme est parfois utilis pour dsigner
des produits artificiels, utiliss comme matriaux de construction cause de leur lgret.
Bindstone
Biomicrite
Biosparite
Bioturbation: ensemble des phnomnes de perturbation des sdiments par l'activit
organique. On distingue:

Les traces de racines. Les traces de racine sont associes la pdogense dont elles
sont un des critres d'identification. Ce type de bioturbation se distingue des terriers
par le diamtre variable des structures, leur aspect souvent fourchu et leur terminaison
conique. Des microstructures particulires se dveloppent au sein du vide laiss par la
dgradation des racines et galement dans la zone de sdiment immdiatement
influence par leur prsence (manchon);
Les traces de dplacement et de repos. En milieu sous-aquatique, les pistes sont
gnralement produites par des arthropodes. Ces pistes sont souvent conserves en
relief sur la base de la couche sdimentaire surincombante. On connat par exemple les
bilobites qui sont des traces de trilobites. Les helminthodes sont des traces
nigmatiques du flysch alpin. En milieu sub-arien, les trs rares pistes sont prserves
dans des sdiments imbibs d'eau;
Les traces de logement. De nombreux organismes suspensivores construisent des
terriers. Ils y trouvent protection contre les prdateurs et ventuellement contre
l'exondation temporaire du milieu. En gnral, ces terriers sont disposs plus ou moins
perpendiculairement par rapport la surface du sdiment. Leurs occupants recueillent
les particules nutritives en suspension. Le renouvellement de cette nourriture exige
une agitation permanente des eaux. C'est la raison pour laquelle les traces de logement
sont frquentes dans les milieux peu profonds, en particulier en domaine littoral. Dans
l'environnement de haute nergie de la zone intertidale, les substrats durs sont creuss
par les lithophages (perforations de spongiaires, annlides, lamellibranches,...). Ces
perforations sont reconnaissables car elles tronquent les lments squelettiques du
sdiment. Dans les substrats meubles, d'nergie moins forte, on observe deux types de
terriers: des terriers simples en forme de tubes rectilignes ou de poches; les organismes
y restent en contact avec le milieu extrieur par l'intermdiaire de siphons
(lamellibranches); les arthropodes projettent leurs appendices antrieurs hors de leur
terrier, tandis que les oursins assurent la circulation de l'eau par le mouvement de leurs
ambulacres. Un autre type de terrier, en forme de U, communique avec la surface par
deux orifices. Dans cette configuration, la circulation de l'eau est entretenue par les
contractions du corps de l'organisme (annlides) ou par le mouvement des appendices
(arthropodes);
Les traces de nutrition. Les traces de pacage sont le rsultat de la qute de nourriture
la surface des sdiments (en gnral, une mince pellicule de matire organique). Ce
type de trace est frquent dans les dpts relativement profonds (flysch). D'autres
organismes dtritivores creusent un rseau complexe de galeries combles au fur et
mesure de leur progression dans le sdiment. Le trac des galeries n'est reconnaissable
que grce la diffrence d'aspect (texture, couleur) entre le remplissage du terrier et
l'encaissant. Le dveloppement de tels rseaux peut se faire par ramification d'une
galerie centrale ou par translation partir de terriers en forme de U. Les terriers laisss
par des traces de nutrition sont en gnral considrs comme indicateurs
d'environnements plus profonds que les terriers d'habitat.

Bioturbation et bathymtrie.
Bitume: terme ambigu: au sens vulgaire, dsigne la substance hydrocarbone servant au
revtement des chausses et des trottoirs (dans ce cas, synonyme de goudron); au sens
scientifique, dsigne tous les hydrocarbures naturels libres (huiles de ptrole et asphaltes) qui
sont solubles dans le sulfure de carbone, par opposition aux pyrobitumes qui ne peuvent tre
extraits des roches qui les contiennent (par exemple, les schistes bitumeux) que par
distillation.
Bleu belge: marbre fond noir ou bleu noir, finement vein de calcite blanche, d'ge
warnantien.
Boghead (du nom d'une localit d'Ecosse, J. QUECKET, 1853): charbon form par
l'accumulation d'algues microscopiques. Syn.: torbanite (exploite Torban Hill, prs de
Boghead).
Boulder: gros bloc de pierre arrondi par l'rosion.
BOUMA (squence de): squence de dpt idale forme par un courant de turbidit. La
squence de Bouma (1962) comprend une srie de termes (A-E) dont la granulomtrie est
globalement dcroissante. D'autres squences ont t proposes pour des courants de turbidit
moins denses que dans le modle de Bouma.

Brche: toute roche consolide forme d'lments anguleux d'assez grande taille. Il existe des
brches sdimentaires (conglomrat dbris anguleux, brche de pente, brche rcifale) des
brches volcaniques (brches d'explosion, d'coulement, ), des brches tectoniques (brche
de faille, brche de friction),
Brocatelle: varit de marbre dont le dessin rappelle les toffes du mme nom. Constitu en
ralit de dbris de coquilles jointives. Exploit principalement Tortose (Espagne), Sienne
(Italie) et Boulogne et Moulins (France).
Butte-tmoin

C
Cacholong: terme mongol dsignant la matire opaque, blanc mat, ressemblant de la
porcelaine, constitue d'un mlange d'opale et de calcdoine, formant la bordure de certains
silex.
Calcaire entroques: calcaire form par l'accumulation d'entroques (articles composant la
tige des crinodes ou encrines); syn.: calcaire encrinitique, calcaire crinodes.
Calcaire ampliteux (L. CAYEUX, 1935): Calcaire noir mat grain fin renfermant souvent
de la matire charbonneuse tachant les doigts.

Calcaire argileux: calcaire grain fin o la matire argileuse est rgulirement dissmine
dans toute la masse ou concentre en petits flocons uniformment distribus dans la masse
calcaire. Les calcaires argileux forment la transition entre les calcaires et les marnes. (L.
CAYEUX, 1935).
Calcaire bitumineux: calcaire finement zonaire montrant une alternance de lits beige clair et
brun fonc dont la coloration rsulte d'une imprgnation varie en matires organiques que les
chimistes qualifient de krogne. Lors d'une distillation l'abri de l'air, vers 500C, les
calcaires bitumimeux fournissent une certaine quantit d'hydrocarbures liquides, mais ils ne
contiennent pas de bitume autonome qui puisse tre spar par dissolution dans du sulfure de
carbone. Syn.: calcaire asphaltique. (Angl.: Oil shales).
Calcaire construit: roche calcaire qui rsulte de la fixation du CaCO3, dans les squelettes
d'organismes fixs, vivant en colonies sur le fond de l'eau et capables d'difier des rcifs
(biohermes ou biostromes). Nombre de calcaires construits sont dsigns par le nom de
l'organisme prdominant: calcaire corallien ou coralligne, calcaire polypiers, calcaire
bryozaires, calcaire algaire, etc Syn.: calcaire rcifal, boundstone, reef rock.
Calcaire coquillier: calcaire qui renferme une grande quantit de coquilles de mollusques.
Syn. :+calcaire conchylien, lumachelle. Ne pas confondre ces termes lithologiques avec l'unit
stratigraphique dsignant le Trias moyen et appele Muschenkalk = Conchylien.
Calcaire dur/calcaire tendre: (vocabulaire de carrier) les calcaires durs se dbitent la scie
sans dents au moyen d'eau et de sable (ex : les marbres) tandis que les calcaires tendres se
dbitent sec l'aide d'une scie dents.
Calcaire graveleux, grossier, grenu, granuleux: calcaires forms par l'agglomration de
grains calcaires discernables l'il nu (ce qui les distingue des calcaires lithographiques dont
le grain est si fin que la roche apparat parfaitement homogne). Il n'existe malheureusement
pas de limites granulomtriques prcises entre les diffrents types de calcaire, d'o un
flottement invitable dans l'application des termes d'un auteur l'autre.
Calcaire grumeleux: dans la description de la structure grumeleuse, L. CAYEUX distingue:
a) la structure d'origine secondaire qui correspond aux pseudo-allochems de R.L. FOLK et b)
la structure d'origine dynamique qui s'applique aux accumulations de pellets (R.L. FOLK,
1959).
Calcaire lithographique: calcaire grain extrmement fin et dot d'une certaine porosit qui
fut longtemps utilis en lithographie. Le calcaire lithographique le plus clbre est le calcaire
portlandien de Solenhofen (Bavire). Syn.: calcaire cryptocristallin (L. CAYEUX, 1935, 140),
calcaire microgranulaire (J. JUNG, 1958), micrite (R.L. FOLK, 1959) (calcareous) mudstone
(R.J. DUNHAM, 1962).
Calcaire noduleux: calcaire argileux dans lequel la calcite s'est concrtionne autour de
certains points d'attraction durant la diagense. Par augmentation de la teneur en matire
argileuse, on passe au calcshiste noduleux. (ALL.: Knollenkalk, Flazerkalk). Certains
calcaires noduleux ont t exploits comme marbre: griotte et campan (Dvonien des
Pyrnes), guillestre (Jurassique des Alpes), ammonitico-rosso (Crtac des Apennins).

Calcaire oolithique (ou oolitique, de = uf): calcaire constitu par l'accumulation de


petits corps sphriques de la dimension d'une tte d'pingle, appels oolithes (oolites) et runis
par un ciment. Syn.: oomicrite, oospathite.
Calcaire pisolithique (ou pisolitique, de = pois): calcaire form par l'accumulation de
grosses oolithes dont le diamtre dpasse 2 mm.
Calcaire pseudo-oolithique (J.G. BORNEMANN, 1885): calcaire constitu de pseudooolithes, c'est--dire de sphres calcaires dpourvues de structure interne (= Kryptoolith de H.
LORETZ = Oolithoide de F. ZIRKEL). Il s'agit des calcaire pellets de FOLK.
Calcaire sableux, silteux, argileux: calcaire renfermant une quantit notable (mais infrieure
50 %) de constituants terrignes. (Angl.: sandy-, silty-, muddy limestone).
Calcaire saproplien: roche du Carbonifre prsentant une teinte noirtre et un aspect mat et
montrant en coupe mince un pigment isotrope brun trs ple, plus ou moins finement dispers
dans la masse calcaire. Les calcaires sapropliens sont apparents aux calcaires bitumineux.
Calcaire siliceux: calcaire imprgn de silice ( l'tat d'opale) ou envahi par une silicification
secondaire.
Calcirudite, calcarnite, calcisiltite, calcilutite: calcaires dtritiques dont les dbris ont la
dimension respective des graviers, des sables, des silts et des argiles.
Calcrete (G.W. LAMPLUGH, 1902): concrtionnement pdogntique affectant des sols
riches en carbonates. (= duricrust, caliche).
Calcschiste: terme ambigu dsignant: a) un micaschiste calcitifre (+); b) une roche
sdimentaire zonaire montrant une alternance rgulire de minces lits calcaires et argileux (L.
CAYEUX, 1935, 54); c) roche calcaire devenue plus ou moins schisteuse sous l'influence
d'actions mcaniques.
Caliche: terme ambigu dsignant notamment : a) des dpts de nitrates alcalins du dsert de
l'Atacama (Prou/Chili) ; b) une varit de crote dure (cf. calcrete).
Calotte glaciaire
Campan: calcaire noduleux de teinte verte, mle de rouge fonc, de gris, de blanc, de rose
ple, exploit comme marbre dans la rgion de Campan, prs de Bagnres de Bigorre (HautePyrnes).
Cannel coal (= candel coal): charbon saproplique riche en spores, compact et dur, montrant
un clat terne cireux et une cassure conchodale, riche en matires volatiles, il brle avec
une longue flamme fumeuse comme une chandelle (d'o le nom). Syn.: gayet de spores (M.
LEGRAYE, 1932).
Cap-rock: amas impermable d'anhydrite, de gypse et de dolomite coiffant les dmes de sel
pntrant les terrains surincombants.

Carapace = cuirasse = crote dure (Angl.: duricrust): terme gnral dsignant un horizon
superficiel ou suprieur d'un profil pdologique que l'on observe sous les climats semi-arides.
Ces crotes se forment par prcipitation de sels dposs par des eaux minralises qui
remontent par capillarit durant la saison sche. On a dcrit des concentrations de matire
alumineuse (bauxite), ferrugineuse (latrite, ferricretes), siliceuses (silcretes), calcaire
(caliche, calcrete, kunkar), etc
Cargneule: roche pseudobrchique constitue d'un liant calcitique, imprgn d'oxydes de fer,
de teinte rousse, dans lequel sont individualiss des fragments de calcaire et de dolomie
noirtre et zonaire grain fin. Ces roches se forment au cours de la diagense de sdiments
vaporitiques constitus de niveaux de dolomie primaire et d'anhydrite. L'augmentation de
volume produite par la transformation de l'anhydrite en gypse provoque une fragmentation
des niveaux interstratifis de dolomie, de la calcite se substituant ensuite au gypse. Le terme
est appliqu abusivement aux dolomies caverneuses et de fausses brches formes par
dolomitisation incomplte d'un calcaire. Syn.: corgneule, carnieule, rauhwacke.
Caustobiolithe (H. POTONIE, 1910): terme dsignant l'ensemble des roches combustibles
fossiles: charbons, hydrocarbures et schistes bitumeux.
Chaille: nom donn aux concrtions siliceuses de teinte gnralement claire, plus ou moins
mlanges de calcaire, que l'on trouve dans les calcaires du Jurassique.
Chanel lag: conglomrat intraformationnel ou lumachelle formant la base des dpts de
chenaux.
Chapeau de fer: produit ferrigineux de l'altration superficielle surmontant un gte
mtallifre sulfur. C'est le rsultat de l'oxydation des sulfures mtalliques qui est suivie du
lessivage du soufre et de la plupart des mtaux et qui laisse subsister en surface des oxydes de
fer hydrats. Syn.: gossan.
Charbon: au sens le plus gnral, le terme dsigne les produits combustibles solides d'origine
vgtale (charbon de bois, charbons de terre) ou animale (noir animal, provenant de la
calcination des os en vase clos), composs principalement de carbone. Ptrographiquement,
les charbons sont des roches aisment combustibles (contenant plus de 50 % en poids et plus
de 70 % en volume de matire carbone) formes par compaction et induration de restes de
plantes plus ou moins intensment transformes. La classification des charbons se fonde: 1)
sur la nature des dbris vgtaux, charbons humiques (drivs de la tourbe par humification :
tourbe, lignite, houille, anthracite) ou charbons sapropliques (drivs de la putrfaction
anarobique de spores, d'algues ou de vgtaux finement diviss: cannel coal, boghead,
torbanite); 2) sur le degr de mtamorphisme qui dfinit le rang (angl. : rank) des charbons et
se traduit par un enrichissement progressif en carbone; 3) sur la teneur en matires non
combustibles, responsables de la teneur en cendres des charbons.
Charge (Figure de)
Chemines des fes
Chert: ce mot des significations diffrentes d'un pays l'autre: a) aux USA, il dsigne toute
roche cryptocristalline massive, constitue de calcdoine fibreuse, d'opale amorphe ou de
quartz microcristallin; la cassure est esquilleuse et la couleur variable (F. J. PETTIJOHN,

1975); b) en Grande-Bretagne, le mot s'applique aux concrtions, nodules et lits siliceux


intercals dans les calcaires ant-Crtac; c) en Belgique, le mot est rserv aux accidents
siliceux en milieu calcaire pour les roches palozoques (les silex dsignant les accidents
siliceux de la craie msozoque); d) en France, L. CAYEUX, 1929 a remplac le terme chert
par le mot silexite, mais BELLAIR et POMEROL (1968, 130) utilisent le mot chert pour
dsigner les accidents siliceux en milieu siliceux. Cf. roches siliceuses.
Chott: (mot arabe) vaste dpression vaporitique en milieu dsertique, gnre par la
dflation olienne. (Equivalent de "playa").
Ciment: phase minrale (souvent carbonate) prcipite aprs le dpt, dans la porosit du
sdiment.
Cimentation: processus diagntique de prcipitation d'une phase gnralement carbonate
ou siliceuse dans les pores d'une roche.
Climbing ripple stratification: figure sdimentaire forme par l'empilement de rides de
courant migrant avec accumulation continue de sdiments. (Fran.: rides montantes).

Rides montantes dans un grs du Palozoque infrieur, Kalbarri, Australie.


Coal ball: concrtion sphrique que l'on trouve au toit des veines de houille ou au sein de
celles-ci. Ces concrtions carbonates se sont formes avant compaction des sdiments, si
bien que les dbris vgtaux qu'on y observe ont conserv leur structure cellulaire.
Coin de glace

Compaction: processus post-dpt aboutissant une rduction d'paisseur du sdiment. On


distingue la compaction mcanique par expulsion de l'eau et rorientation des grains et la
compaction chimique par dissolution.
Concrtion: produit de la concentration ou de la sgrgation d'un constituant minral mineur
au sein d'une roche sdimentaire. Ex.: silex de la craie. - Terme gnral qui voque avant tout
le mode de formation alors que des termes comme nodule, rognon, gode dfinissent
principalement la forme des produits de concrtionnement. - On classe les concrtions: a)
d'aprs la priode de formation en synsdimentaire, pncontemporaine et pigntique; b)
d'aprs la forme externe en nodulaire ou stratiforme; c) d'aprs la structure interne en nodule,
sphrulite, rosette, gode, etc d) d'aprs la nature chimique des concrtions: siliceuse,
calcaire, phosphate, etc
Cone-in-cone: structure sdimentaire que l'on observe habituellement au sein de lits ou de
concrtions calcaires intercales dans des couches argileuses ou schisteuses. Ces structures
consistent en empilements jointifs de cnes embots constitus de calcite (ou de sidrite, ou
de gypse) fibreuse. L'angle apical des cnes varie entre 30 et 60, la hauteur entre 10 et 100
mm. Syn.: beef (G.- B.), Tutenmergel, Nagelkalk (All.).
Conglomrite (WILLARD, 1930): conglomrat ayant atteint le mme stade diagntique
qu'un quartzite.
Contourite: dpt bien lit rides de courant des fonds ocaniques provenant de la
redistribution par les courants de fond, de la fraction la plus fine des matriaux accumuls au
pied du talus continental par les courants de turbidit.
Convolute bedding: cette structure consiste en un plissement souple accentu des lamines
d'une couche sdimentaire, souvent des sables fins et silts. La liqufaction des sdiments
d'une couche hydroplastique est sans doute le facteur primordial de la formation des
convolutes. Ce phnomne est frquent dans le terme C des turbidites.

Convolute bedding dans un grs salmien du Massif de Stavelot.


Coprolithe (W. BUCKLAND, 1824, de = excrment): excrment fossilis
d'animaux, riche en phosphate de calcium.
Coquin: nodule de phosphate de calcium des sables verts argileux de l'Albien des Ardennes
franaises. - Ne pas confondre avec le terme anglais coquina (calcaire coquillier plus ou
moins ciment) et coquinite (calcaire coquillier compact).
Cordon littoral
Cornstone: terme anglais applicable au Vieux et au Nouveau grs rouge pour dsigner des
concrtions calcaires enrobes dans des marnes et passant du calcaire noduleux.
Courant (rides de)
Crnire: terme local (Lorraine belge) dsignant une accumulation de travertin ou de tuf
calcaire.
Crescent marks: figures sdimentaires formes par affouillement en amont d'un obstacle et
sdimentation en aval. (Fran.: figure en croissant).

Figure en croissant forme autour d'un fragment de tourbe. Verdronken Land van Saeftingen.
La flche indique le sens du courant.
Cron: terme local (Lorraine belge) dsignant une accumulation de travertin ou de tuf calcaire.
Cross-stratification
Cryoclastie: dans les zones priglaciaires, o le gel joue un rle important une grande partie
de l'anne, le couple gel-dgel constitue un processus important. L'action du gel-dgel sur les
roches aboutit un dbitage en gros morceaux (roches macroglives, type basalte) ou en petits
morceaux (roches microglives, type craie).
Cuesta: des successions sdimentaires faiblement inclines, formes d'alternances de couches
tendres et de couches rsistantes l'rosion peuvent donner naissance un relief en cuestas.
La cuesta comprend un front, plus ou moins abrupt, d l'interruption de la couche rsistante,
une dpression longeant le pied de l'abrupt et creuse dans les couches tendres et un revers qui
correspond peu prs au dos de la couche rsistante incline. En avant du front, il arrive que
des reliefs isols tmoignent de l'ancienne extension de la formation rsistante: ce sont des
buttes-tmoins.

D
Debris flow: coulement gravitaire d'une boue riche en dbris (galets, blocs). Ces
coulements ont l'aspect du bton frais et se mettent en mouvement lorsque de fortes pluies
ont satur d'eau leur fraction fine.

Debris flow calcaire; flysch ocne, Kotli, Istrie (Croatie).


+Deff: argile glauconifre drive des marnes cnomaniennes de l'Entre-Sambre-et-Meuse.
Demoiselles coiffes: figures d'rosion dveloppes par le ruissellement dans un dpt
htrogne (moraine). La prsence d'un bloc de roche protge de l'rosion les dpts tendres
situs en-dessous de lui.

Demoiselles coiffes dans un dpt morainique, Thus, prs de Gap (France).


Dtritivore (organisme)
Diagense: ensemble des processus physico-chimiques qui, dans les conditions de pression et
temprature faibles de subsurface, sont responsables de la transformation d'un sdiment en
roche sdimentaire.
Diatomite: roche sdimentaire siliceuse claire, lgre et poreuse, constitue
presqu'exclusivement de frustules de diatomes. La diatomite a t utilise notamment
comme abrasif et comme adsorbant dans la fabrication de dynamite.
+Dives: terme de mineur dsignant les marnes du Turonien du Basin crtac de Mons.
Dismicrite
Dissolution: processus diagntique de disparition d'une phase carbonate, sulfate ou
siliceuse, aboutissant la cration de porosit.
Doline: dpression circulaire o s'infiltrent les eaux de surface dans un paysage karstique.

Dolines (flches) dans un paysage karstique des Pyrnes.


Dolomie (mme origine que le minral dolomite, ddie J.D. DOLOMIEU par H.B. de
SAUSSURE, 1792): roche sdimentaire carbonate dont la composition chimique est voisine
de celle du minral dolomite. Il existe en effet beaucoup de dolomites lgrement calcitiques
(< 10 %) et de calcaires lgrement dolomitiques (< 10 %), mais trs peu de roches de
compositions intermdiaires. - On distingue: a) des dolomites primaires (= orthodolomites),
massives, caractrises par un grain extrmement fin (< 10m, dolomicrite, dolomie lithode),
un fin litage, l'absence de fossiles et une association plus ou moins troite avec des dpts
vaporitiques; b) des dolomies secondaires ou pigntiques, provenant de la transformation
mtasomatique de calcaires de facis les plus varis. Ces dolomies secondaires sont plus ou
moins largement cristallines, finement caries, mais la dolomitisation a pour effet d'oblitrer
les structures primitives des calcaires. En anglais, le mot dolomite dsigne la fois le minral
et la roche, aussi SHROCK (1948) a-t-il propos d'appeler la roche: dolostone.
Dopplrite: substance ayant l'aspect d'un gel, dcouverte en 1849 par DOPPLER dans les
dpts tourbeux de Bad Aussee en Autriche, environ 2 m au-dessous de la surface du marais.
Cette substance perd 75 % d'eau par dessiccation et se transforme en une matire solide noire
fracture conchodale, insoluble dans l'eau, l'alcool et l'ther et dont la composition moyenne
est: 56,5% de C, 5,5% de H, 36% de O, 2% de N.
Drages de Carlsbad: oolithes ou pisolithes calcaires qui se forment aux griffons des sources
thermales (Ex: Carlsbad, Hammam em Eskoutine (Algrie).
+Drewite : boue calcaire principalement constitue de minuscules aiguilles d'aragonite.
Drumlins

Dune: au sens large, accumulation de matriel dtritique, de hauteur m-dam, sous l'action du
vent ou de l'eau. Au sens restreint, accumulation olienne. On en distingue plusieurs types:

les barkhanes ou dunes en croissant: les deux branches du croissant s'allongent dans la
direction vers laquelle souffle le vent car elles avancent plus vite que le centre de la
dune. Ce type de dune est form par un rgime de vents dominants en environnement
dsertique. Elle a un profil en trois sections: une section au vent par o se fait
l'accumulation, en pente douce; cette section se termine brusquement, comme un
tranchant (d'o le nom de sif, sabre, donn la crte dans le Sahara); la deuxime
section est en pente raide et constitue le talus de retombe des sables, sous le vent et la
troisime est en pente plus douce car elle reoit un placage de sable par le tourbillon
de retour;
des barkhanes peuvent former des dunes transversales par coalescence;
les grandes accumulations des ergs sont constitues de dunes longitudinales, formant
des alignements parallles la direction du vent et spares par des couloirs ou gassi,
atteignant un substrat indur. Au contraire des barkhanes, les dunes longitudinales
paraissent stables (les caravanes empruntent les mmes gassi depuis des temps
immmoriaux...);
les dunes des rgion tempres ou semi-arides sont en gnral fixes par la vgtation.
Ceci a comme consquence de retenir les branches latrales qui avancent moins vite
que la partie centrale o le vent a plus de prise: on obtient une dune parabolique.

Types de dunes; les flches bleues indiquent la direction des vents dominants.
DUNHAM (classification des roches calcaires selon DUNHAM, 1962 et EMBRY &
KLOVAN, 1972). Cette classification est base essentiellement sur la texture de la roche et
sur le type de phase de liaison entre les grains (matrice ou ciment). Les diffrents termes de la
classification sont ensuite combins avec les noms des types de grains les plus abondants,
pour obtenir des termes descriptif du genre "wackestone ostracodes", "grainstone
oolithes", etc. On a:
- avec matrice micritique:

mudstone: moins de 10% de grains;


wackestone: plus de 10% de grains, mais texture non jointive ("mud-supported");
packstone: texture jointive, c'est--dire empilement des grains en quilibre mcanique
("grain-supported")

- avec ciment sparitique:

grainstone: texture jointive;

- "boundstones", constructions rcifales, c'est--dire roches dont les lments taient lis d'une
manire ou d'une autre ds le dpt:

bafflestone: organismes rigs pigeant le sdiment en suspension par ralentissement


de l'coulement du fluide transporteur (exemple: bryozoaires);
coverstone: organismes lamellaires ou tabulaires stabilisant le sdiment par leur
simple prsence (exemple: tabuls lamellaires des monticules frasniens);
bindstone: organismes stabilisant le substrat par encrotement (exemple: algues
corallines);
framestone: organismes difiant une charpente rigide (exemple: coraux constructeurs
actuels);

- contenant plus de 10% d'lments > 2 mm:

floatstone: texture non jointive;


rudstone: texture jointive.

Ecoulement gravitaire: phnomne de transport o les particules sdimentaires sont en


suspension dans un fluide, mais o le mouvement de ces particules est d la gravit, non au
dplacement du fluide lui-mme ( la diffrence d'un coulement liquide conventionnel). On
distingue quatre types d'coulements gravitaires: (1) les "grain flows", (2) les "debris flows",
(3) les "fluidised sediment flows" et (4) les courants de turbidit (="turbidity currents").
Endokarst: partie souterraine d'une morphologie karstique.
Entrecroises (stratifications): structures sdimentaires internes aux bancs. Les
stratifications entrecroises (Angl.:"cross-stratifications") sont obliques par rapport au
pendage moyen de la surface de stratification et se recoupent mutuellement. Elles sont
gnres par la migration latrale de formes sdimentaires avec dpt de matriel dtritique.
Erg: dsert caractris par des dunes oliennes.
Eskers
Estran
Evaporite (= dpt salin): sdiment rsultant de la prcipitation chimique de sels dans des
eaux sursatures d'origine gnralement marine, plus rarement d'origine lacustre, la suite
d'une forte vaporation en climat aride. Les principaux sels prcits sont des sulfates (gypse,
anhydrite), des chlorures (halite, sylvite, carnallite), des carbonates (aragonite, dolomite,
magnsite), plus rarement des nitrates et des borates.
Exokarst: partie arienne d'une morphologie karstique.

F
Falaise
Falun: sable riche en coquilles, et par consquent riche en calcaire, que l'on utilise pour
l'amendement des terres de culture.
Festons (stratifications en): ces structures d'chelle dm m se prsentent sous la forme
d'units comblant des dpressions. La courbure des lamines augmente du centre vers les bords
de la dpression. Lorsque plusieurs de ces units s'empilent en s'rodant mutuellement, on
parle de festons. Ces structures sont gnralement le rsultat du creusement de chenaux et de
leur comblement progressif, puis de l'rosion d'un nouveau chenal et ainsi de suite. La forme
en feston s'observe dans une coupe perpendiculaire la direction moyenne du courant. (Angl.:
"festoon cross bedding").
Figures de charge: ce sont des figures gnralement prserves la surface infrieure des
couches sableuses, lorsqu'elles sont superposes des matriaux argileux hydroplastiques.
Les formes sont varies, depuis de simples dformations locales jusqu' des protubrances
encore solidaires de la couche sableuse ou mme compltement dtaches. A l'origine de ces

dformations, on note surtout une charge de recouvrement ingalement rpartie: le


comblement de figures d'rosion, des rides ou la cration d'une interface ondule suite la
propagation d'une onde sismique. (Angl.: "load casts").

A: figures de charge formes par du grs dans une siltite; B: dveloppement exprimental de
figures de charge l'interface d'une couche sableuse (claire) et argileuse (sombre).
Figures de traction
Figures en croissant
Flammes (structures en): ("flame structures"): il s'agit de figures relativement rgulires,
rsultant de l'injection d'un matriau fin (argile, silt) dans une couche sableuse. Les "flammes"
ainsi cres montrent souvent une orientation d'ensemble. Ces structures pourraient tre
produites par un phnomne de surcharge et traction suite au passage d'un tsunami.

Structures en flammes dans une couche de sable fin entre deux niveaux de sable grossier. Ces
sdiments ont t mis en place par le tsunami de 2004 dans l'Ocan Indien. La premire

couche de sable correspond un dpt par une premire vague; la couche de sdiment plus fin
au retrait de la premire vague et la dernire couche de sable correspond une deuxime
vague. Cette deuxime vague a provoqu la formation des structures en flammes par
traction. L'orientation des flammes (vers la droite sur la figure), correspond au sens du
courant.
Fjord: les fjords sont les parties terminales danciennes valles glaciaires envahies par la mer
la suite du relvement du niveau des ocans.
Flagstone: terme commercial anglais pour dsigner des dalles de grs servant carreler. Le
terme s'applique aux Psammites du Condroz, parfois appels Grs de Meuse.
Flaser bedding: ces structures sont engendres par l'alternance de sdiments fins (argile) et
plus grossiers (sable, silt). Les flasers peuvent tre dcris comme des rides sableuses ou
silteuses entre lesquelles se dposent des sdiments fins: les drapages argileux sont prservs
dans les creux et en partie sur les crtes. Ces structures sdimentaires se forment dans des
environnements littoraux o des priodes de calme alternent avec des priodes o l'action des
vagues ou des courants se manifeste.
Flche littorale
Floatstone
Fluidised sediment flows: ce type d'coulement gravitaire est constitu de grains maintenus
en suspension par un excs de pression du fluide intergranulaire. Les fluidised sediment flows
demeurent en mouvement aussi longtemps que cet excs de pression est maintenu.
Flute casts: structures sdimentaires formes la surface des bancs par affouillement du fond
par des courants (vortex). Elles sont reconnaissables par leur forme oblongue, allonge ou
triangulaire dont la "queue" indique le sens du courant.

Moulage de flute casts sur la face infrieure d'un banc. Les courants viennent de la droite.
Flysch: mot dialectal de la Suisse allemande dsignant des terrains qui glissent (introduit en
gologie par B. STUDER, 1827). En gologie alpine, le mot dsigne un facis lithologique
caractris par de fortes paisseurs de petits bancs alternativement grseux et silteux,
prsentant frquemment, mais pas toujours, les caractres minralogiques et structuraux des
grauwackes et les figures sdimentaires (grano-classement, load-casts, etc) propres aux
dpts lis aux courants de turbidit. Ces dpts reprsentent les produits de la destruction des
cordillres qui mergeaient dans la fosse gosynclinale alpine. - En gologie sdimentaire,
la suite de W.A.J.M. van WATERSCHOOT van der GRACHT (1931), on appelle flysch tout
dpt de mme origine form un stade quivalent du cycle orognique (stade prorognique).
FOLK (classification des calcaires, 1959): On considre que les constituants majeurs des
calcaires sont:
- les "allochems" (grains, corpuscules, lments figurs) incluant:

les intraclastes: sdiments remanis;


les pellets: grains ovodes de micrite de taille inframillimtrique;
les oolithes;
les fossiles, bioclastes et grains squelettiques;

- la matrice (micrite);
- le ciment (sparite).
Les appelations obtenues par combinaison d'un prfixe (intra-, pel-, oo-, bio-) et d'un suffixe
(-micrite ou -sparite) peuvent tre compltes par l'adjonction du terme "rudite" pour les

grains dont la taille est suprieure 4 mm (exemple: "biosparrudite" dcrit un calcaire


grands bioclastes ou fossiles ciments par de la sparite).

Foreshore
+Fortes-toises: terme de mineur dsignant, dans le Bassin de Mons, des marnes blanchtres
charges de concrtions siliceuses.
Framestone
Freestone: terme commercial anglais pour dsigner des grs, mais aussi des calcaires, en gros
bancs ne comportant pratiquement pas de plans de division et convenant bien pour faire des
pierres de construction.
FUCHTBAUER (chelle de, 1959): chelle permettant l'valuation du degr de classement
d'un sdiment.

Furrows

G
Gaize: roche lgre et poreuse grain fin, de teinte gris-vert devenant plus sombre en
s'hydratant. Ce sont des grs glauconifres spicules d'ponge et ciment d'opale qui peuvent
passer de vritables spongolithes par prolifration des spicules. Les meules du Crtac et les
tuffeaux du Landnien belge sont des gaizes.
+Ganister : (localit du Yorkshire): quartzite trs pur du Carbonifre suprieur utilis pour le
revtement des convertisseurs Bessmer. Syn.: gannister.
Gassi
Gayet: charbon homogne, non zon, cassure gnralement conchodale, pouvant constituer
tout ou partie de l'paisseur d'une couche et reprsentant du charbon saproplique, M.
LEGRAYE (1932) distingue des gayets d'algues (Boghead), des gayets de spores (Cannel
coal) et des gayets de dbris (Pseudo-cannel coal).
Glifraction
Giallo (italien: jaune): marbre jaune utilis par les anciens grecs et romains: giallo antico
(jaune antique), giallo e nero (jaune et noir).
Glaciers: accumulations de glace rsultant de la compaction de la neige. On peut distinguer
cinq types de glacier:

les inlandsis: ce sont de trs vastes calottes glaciaires continentales (13. 106 km2 pour
l'inlandsis antarctique et 1,6 . 106 km2 pour l'inlandsis groenlandais). Leur paisseur
moyenne est de l'ordre de 2000 m. Ces normes accumulations de glace s'expliquent
plus par la lenteur de la fusion sous ces climats froids et secs que par l'abondance de
l'alimentation. Certaines langues des inlandsis atteignent la mer, o la houle et les
mares les fragmentent en icebergs ("vlage des icebergs");
les calottes locales: de dimension plus restreinte que les inlandsis, ces calottes peuvent
recouvrir des montagnes en climat froid, comme dans le nord ouest des Etats-Unis ou
en Islande et mettre des langues divergentes;
les glaciers de cirque ou glaciers suspendus: dans les montagnes dont les sommets
dpassent de peu la ligne des neiges permanentes, des glaciers se forment souvent
dans des cirques; le glacier est de dimension rduite, ne comporte pas d'missaire et
est domin par des parois rocheuses d'o descendent les avalanches qui l'alimentent;
les glaciers de valle ou glaciers alpins: ce sont des langues glaciaires qui reoivent
dans leur partie amont des glaciers affluents;
les glaciers de piedmont: si plusieurs glaciers de valle sont suffisamment aliments
pour arriver jusqu'au dbouch des zones montagneuses, ils difient des lobes de
piedmont qui peuvent entrer en coalescence. C'tait le cas des glaciers alpins lors des
glaciations;

la banquise: contrairement aux langues des inlandsis, la banquise est forme de glace
de mer. L'eau de mer gle vers -2C, mais la glace est souvent partiellement douce, la
saumure se sparant de la glace .

Glaciaire (paysage): processus d'rosion (rosion glaciaire) et d'accumulation (moraines)


donnent naissance aux paysages glaciaires:

le cirque: cette dpression semi-circulaire est gnralement ferme par une contrepente. Les montagnes sculptes par les cirques prsentent des crtes escarpes,
rsultant de l'altration par le gel ("nunataks"); aux points d'intersection des crtes peut
se voir une pyramide ou "horn" dominant le niveau gnral des crtes (ex.: le Cervin);
la valle glaciaire: son profil transversal est en auge. Son profil en long est caractris
par l'existence des surcreusements montrant une contrepente aval, souvent en amont
des verrous qui sont des tranglements transversaux. Les confluences des valles
glaciaires ne se font pas toujours de plain-pied, comme celles des valles fluviales et
on observe souvent des valles suspendues. Les parois soumises l'rosion glaciaires
sont lisses et stries; les surfaces horizontales sont moutonnes;
plaines et plateaux glaciaires: ce sont des surfaces peu ondules o dominent des
formes d'rosion (roches moutonnes) ou d'accumulation suivant que l'on se trouve en
partie centrale ou priphrique d'une ancienne calotte glaciaire. On distingue les
moraines de fond, les moraines latrales, sur les bords de la valle glaciaire, la
moraine frontale, formant une colline en croissant concave vers l'amont et marquant la
limite maximale d'une avance glaciaire. Les moraines de fond peuvent donner
naissance des collines allonges de quelques centaines de mtres suivant
l'coulement de la glace, nommes drumlins. La reprise par les eaux courantes des
matriaux glaciaires donne des dpts mixtes fluvio-glaciaires, dont par exemple les
eskers, collines serpentiformes reprsentant les dpts des torrents sous-glaciaires et
les sandurs qui sont les cnes de djection des inlandsis. Une forme en creux laisse
par la fusion de la glace est appele kettle: c'est la trace d'un culot de glace morte
entour par des alluvions fluvio-glaciaires;
les auges glaciaires occupes par la mer constituent les fjords.

bloc-diagramme d'une valle glaciaire. E: paulement correspondant une glaciation


antrieure, avec roches moutonnes; Au: valle en auge; C: crtes; V: verrou glaciaire; Ci:
cirques.
Glaebules: ovodes millimtriques de micrite (pellet) frquents dans les palosols en milieu
carbonat. Leur origine peut tre trs diverse: fragmentation d'horizons micritiques par des
microfractures courbes, micritisation de grains carbonats, calcification de pellets fcaux,
activit microbienne.
+Glaise: argile plastique. Syn.: terre glaise.
Glissement en masse: dplacement de matriaux rocheux sous l'effet de la gravit. Dans ce
type de processus, les fluides ne jouent qu'un rle mineur, par leur effet lubrifiant la base
des units transportes. Ces processus dplacent des masses considrables de sols et dbris
rocheux sur des distances courtes (de l'ordre du km). Leur impact sdimentaire est pourtant
important, car ils mettent les matriaux mobiliss la disposition du systme fluviatile.
Gobertange (Pierre de): calcaire grseux, gris clair, parfois vein de minces filets discontinus
d'un calcaire blanc crayeux grain fin, d'ge Luttien (Bruxellien). Exploit Gobertange
(Jodoigne) et utilis sur une grande chelle pour la construction des vieux monuments du
Brabant.
Gours: retenue deau borde dun trottoir de calcite (forme karstique).
Gouttires d'rosion
Grain flow: coulement gravitaire o les particules sont maintenues en mouvement par des
forces dispersives dues aux multiples collisions entre les grains. L'air (l'eau) n'agit que comme
un lubrifiant mais ne propulse pas les grains.

Grainstone
Grand Incarnat: varit de marbre italien de couleur rouge-chair (Ital.: incarnato).
Granule: terme ambigu qui dsigne en franais un petit grain et aux Etats-Unis un gros grain
(2 4 mm, WENTWORTH, 1922).
Grauwacke (angl.: greywacke, graywacke): terme emprunt au vocabulaire des mineurs du
Harz (ds 1780) pour dsigner un grs gris gris-vert. Le terme a comport une signification
stratigraphique jusqu' la fin du 19e sicle: grs du Palozoque infrieur. Il a t redfini au
cours du 20e sicle, avec des sens contradictoires: en Ardenne: grs dvonien, riche en
coquilles dissoutes = grauwacke de dcalcification (A. de LAPPARENT, 1906) - grs riche
en dbris de roches ignes basiques (A.H. FAY, 1920) - grs structure empte = wacke
(F.J. PETTIJOHN, 1949) - grs dbris de roches = grs lithique (P.D. KRYNINE, 1948) grs granoclass, caractristique du facis flysch (KUENEN et MIGGLIORINI, 1950). Cf.
Classification des grs.
Grauwackode, subgrauwackode: qualificatifs ambigus (v.: subgraywacke), introduit par P.
MICHOT, 1953 pour traduire la proportion de dbris de roche dans un grs (0 25 %:
psammite subgrauwackode; 25 50 %: psammite grauwackode; 50 100 %:
microconglomrat grauwackode).
Grs calcaire: grs ciment calcaire.
Grs cristallis de Fontainebleau: gros cristaux de calcite, de forme {4041} trouvs dans les
sables tertiaires de Nemours et de Fontainebleau (France) et dont la particularit est
d'englober poecilitiquement des grains de quartz en proportions importantes (50 83 %).
+Grs fistuleux: concrtions grseuses de formes irrgulires que l'on observe au sein des
sables bruxelliens. Syn.: pierre de grotte, grs lustr ( cause de l'clat brillant sur les cassures
fraches de ces grs siliceux).
Grsoschiste (P. MICHOT, 19523): grs structure empte = wacke.
Grs quartzeux: grs ciment siliceux form de quartz microgrenu.
Grs-quartzite: grs dont les grains de quartz prsentent des auroles d'accroissement = grs
structure quartzitique.
Grs siliceux: grs ciment siliceux parmi lesquels, on distingue: grs quartzeux, grs
opalifre, grs calcdonieux.
Grze: brche fragments anguleux peine mousss, frquente dans les rgions
actuellement tempres, au-dessus des roches calcaires, ou leur pied, et rsultant de leur
fissuration et fragmentation par le gel, lors des priodes froides du Quaternaire.
Griotte: calcaire noduleux goniatites du Frasnien des Pyrnes, de couleur rouge fonc
contenant des nodules plus clairs de mme ton. Exploit comme marbre depuis le 18e sicle.
Grit : terme anglais qui dsigne un grs gros grains anguleux.

Groove marks: ce sont des rainures creuses dans le sdiment sous-jacent par des objets
trans sur le fond par les courants, voire par des icebergs. Ils se prsentent sous la forme de
crtes rectilignes, troites et allonges de quelques mm plusieurs dizaines de cm, souvent
parallles entre elles. Ce sont de bons indicateurs de la direction des courants (mais pas de
leur sens). (Fran.: figures de traction ).

Tool marks et groove marks dans un grs fin. Flysch ocne, Kotli, Istrie (Croatie).
Guano: dpt de phosphate de chaux form par le lessivage d'excrments d'oiseaux
accumuls dans les rgions arides. Utilis comme engrais.
Gutter casts

H
Hardpan: terme gnral dsignant un horizon superficiel ou suprieur d'un profil de sol
relativement dur, impermable, souvent argileux, rsultant de la cimentation des particules du
sol par prcipitation de matriaux relativement insolubles (silice, oxyde de fer, calcaire,
matire organique) et offrant une trs grande rsistance au labourage, empchant la
pntration des racines et la remonte de l'eau des nappes. Ex.: lime pan, iron pan, orstein,
claypan, fragipan, etc
Herringbone crossbedding

HJULSTROM (diagramme de): ce graphe (essentiellement bas sur des expriences en


laboratoire) montre la vitesse minimale d'un courant ncessaire pour mobiliser, transporter et
dposer des grains de quartz de granulomtrie variable.

Horn
Houille: roche compacte noire, trs lgre (1,4) normalement lite et montrant des lits
alternativement mats et brillants. Elle se dbite souvent suivant un rseau de diaclases mais sa
cassure peut tre irrgulire ou conchodale. La houille est le charbon humique le plus
abondant, aussi confond-on souvent houille et charbon. Angl .: bituminous coal.
Humocky cross stratification: ces stratifications entrecroises, gnralement l'chelle du
mtre, sont caractrises par de larges ondulations, faiblement inclines (souvent moins de
15). Les lamines peuvent tre suivies de manire continue dans les dpressions et sur les
mamelons. Elles se recoupent avec un angle faible et en montrant des phnomnes
d'onlapping. Le sdiment est un sable fin bien tri. Ce type de stratification entrecroise est
gnr par des vagues de tempte en milieu de plate-forme (tempestites), dans un rgime
d'coulement intermdiaire entre la formation des rides et celle des stratifications
planes. (Fran.: stratifications en mamelons).

Stratifications en mamelons ou hummocky cross stratification.


Hyaloclastite: dpt volcano-sdimentaire form par la fragmentation d'un verre volcanique
en contact avec l'eau.

Hyperpicnite: type assez particulier de dpt de courant de turbidit, rsultant de


phnomnes de crue dans des rivires dbouchant sur l'ocan. A l'inverse des turbidites de
type Bouma, les hyperpycnites prsentent souvent une unit granocroissante (silt-> sable)
surmonte d'une unit granodcroissante (sable-> silt). En effet, durant le dbut de la crue, la
vitesse du courant augmente ainsi que la charge transporte, alors qu'elle dcrot aprs le pic
de crue. Les structures sdimentaires les plus courantes sont les laminations planes parallles,
les laminations entrecroises de rides de courant et surtout les laminations montantes (car la
charge sdimentaire dpose est trs importante). On pense actuellement que les dpts
rsultant de courant de turbidit hyperpycnaux sont rapides et peuvent tre trs pais.

I
Ignimbrite: dpt produit par des nues ardentes. Celles-ci sont des nuages d'un mlange de
tephra chauds (fragments de verre, cristaux et dbris lithiques) et de gaz, se propageant sous
l'effet de la gravit. D'un point de vue textural, les ignimbrites montrent une grande varit de
granulomtrie, les lments les plus grossiers tant gnralement concentrs vers le haut. Une
des caractristiques importantes des ignimbrites est la prsence de grains souds par la chaleur
dans leur partie la plus interne et le caractre plan de la surface suprieure des dpts.
Impact (figure d'): ce sont des empreintes formes par des objets transports par les courants
venant pisodiquement en contact avec le fond (objets en saltation). Ces objets peuvent tre
des fragments de sdiment ou des tests d'organismes. (Angl.:"tool marks").
Infratidale (zone)
Injections clastiques
Inlandsis
Inselberg: relief isol, entour d'un cne d'boulis, typique des paysages dsertiques.
Intertidale (zone)
Intramicrite
Intrasparite

J
Jais: varit de lignite fibreuse et dure, d'un noir luisant qu'on peut tailler et polir en bijoux de
deuil. Syn.: jayet, gagate, pierre de Gages.

Jaspe: roche siliceuse dense, cryptocristalline, opaque lgrement translucide, contenant des
impurets d'oxydes de fer responsable de la coloration rouge, rouge-brun ou brun-jaune. Cette
roche siliceuse drive de la silicification d'une vase radiolaires.
Jaspilite: roche zonaire forme d'une alternance de lits de jaspe et d'oxydes de fer.

K
Karst: les formes d'rosion qui rsultent de la dissolution de roches (surtout calcaires) par les
eaux douces reoivent le nom de "morphologie karstique" d'aprs une rgion de la Croatie.
Les diffrents lments d'un paysage karstique sont schmatiss ci-dessous:

Les formes ariennes (exokarst) comprennent les canyons et avens, rsultant de


l'effondrement du toit de galeries et de salles proches de la surface, les dolines, dpressions
circulaires o s'infiltrent les eaux de surface, les ouvalas, rsultant de la coalescence de
plusieurs dolines, les poljs, plaines karstiques endoriques o s'observent des reliefs
rsiduels ou mogotes. Dans les formes souterraines, on distingue la partie fossile du rseau,
dnoye, de la partie active o s'coulent les rivires souterraines.
Kettle
Kieselguhr: boue diatomes.

Kuckersite (de Kuckers, Estonie, M.D. ZALESSKY, 1916): schistes bitumineux d'ge
silurien.

L
Lahar: ce sont des mudflows constitus d'une majorit de matriel volcanique. Ils se forment
lorsque des dpts pyroclastiques non consolids sont mis en mouvement sur le flanc d'un
volcan suite de fortes pluies ou lors d'une ruption sous-glaciaire
Laminite (A. LOMBARD, 1963): 1) roche dtritique grain trs fin et trs finement lite que
l'on trouve en association avec les turbidites du flysch alpin suisse. 2) Calcaire zonaire ou
laminaire.
Lapiez: figures de dissolution provoques par le ruissellement en terrain calcaire. Elles
suivent la ligne de plus grande pente.

Lapiez, Fitzroy, Australie.


Latrite (de Later = brique, F. BUCHANAN, 1807): matriau ferruginis morphologie
vsiculaire, non stratifi, situ faible profondeur dans les sols intertropicaux et dont la
particularit est de durcir l'air, ce qui le fait utiliser comme brique dans la rgion de Malabar
(Inde). - Le terme a t tendu aux horizons ferrugineux dj indurs dans le sol, c'est--dire
aux cuirasses ferrugineuses. - Les latrites sont parfois dfinies chimiquement par un rapport
SiO2/Al2O3 < 1,33 (MARTIN & DOYNE, 1927). Les latrites sont peu prs dpourvues de
bases et de silicates primaires, mais elles peuvent contenir de grandes quantits de quartz et de
kaolinite. On a propos des dfinitions pdologiques mais la tendance est d'abandonner le

terme au profit de nologismes comme ferralite (G.W. ROBINSON, 1949), ou Latosol (C.E.
KELLOG, 1949) ou encore kaolisol (C. SYS, 1958).
Lenticular bedding: les stratifications lenticulaires sont des dpts essentiellement argileux
dans lesquelles sont conserves des lentilles sableuses. Ces structures sdimentaires se
forment dans des environnements de littoraux o des priodes de calme alternent avec des
priodes o l'action des vagues ou des courants se manifeste.
Lignite: combustible plus ou moins compact constitu par l'accumulation de vgtaux dont la
nature reste bien identifiable. Elle colore en brun une solution bouillante 10 % de NaOH ou
KOH. On distingue en gnral 1) du lignite brun (All. Braunkohle): assez compact, cassure
terreuse, se dlitant facilement et montrant des espces de fissures de dessication; 2) du lignite
noir (Angl.: Sub-bituminous coal), plus compact que le lignite brun et montrant une cassure
conchodale plus ou moins brillante.
Linations primaires de courant: ce sont des tranes allonges de quelques mm de large et
quelques dm de long prsentes sur la surface suprieure des bancs. Elles sont en gnral
spares les unes des autres d'un cm au plus. Elles correspondent une orientation
prfrentielle de l'allongement des grains paralllement au courant et se mettent en place
gnralement sur des sdiments lamination plane (coulement rapide). (Angl.:"parting
lineations").

Linations primaires de courant sur la plage Saint-Michel, Erquy, Bretagne.


Lithoherme: difices rcifaux dcouverts dans les annes '70 le long de la marge orientale du
"Little Bahama Bank", par des profondeurs de 600 700 m. Ces constructions couvrent une
superficie de plusieurs milliers de km2 . Leur morphologie est grossirement elliptique,
allonge paralllement aux courants de fond (2 7 cm/s), de taille variable (quelques
centaines de mtres de longueur pour une cinquantaine de mtres de hauteur). Les flancs des
grands difices sont relativement abrupts, avec des pentes moyennes atteignant 20 30 . La
surface suprieure de ces monticules apparat trs irrgulire: elle est constitue de crotes de

sdiments indurs de 10 30 cm d'paisseur. La surface des lithohermes est intensment


perfore par une endofaune trs dveloppe. La faune est domine par les coraux branchus
ahermatypiques Lophelia et Enallopsammia, les ponges et les crinodes non-rigs
(Comatulids), associs des ponges endolithiques.

A gauche, fragment de lithoherme (Blake Plateau) montrant les nombreuses perforations


affectant le sdiment. Echantillon C. Neumann; droite, colonie de Lophelia actuelle,
Atlantique nord.
+Lithomarge (BREITHAUPT, 1841): varit d'argile compacte consistant en un mlange
plus ou moins pur de kaolinite et d'halloysite. Le nom est souvent appliqu par les exploitants
de bauxite la couche d'argile bariole et poreuse, associe la bauxite (J. JUNG, 1958).
Lithophage (organisme)
Littorale (gomorphologie): Les principaux agents de l'rosion marine sont les vagues et les
courants, auxquels on peut ajouter l'action des embruns emports par le vent (altration
chimique). Le matriel sdimentaire mobilis subit ensuite un tri granulomtrique: le matriel
fin est emport vers le large ou dpos dans des zones calmes alors que le matriel grossier
s'accumule proximit de la cte. Les sdiments mis en suspension par les vagues peuvent
tre galement transports par les courants. La principale forme d'rosion littorale est la
falaise. On distingue les falaises vives, encore battues par la mer et les falaises mortes,
spares de la mer par une zone de dpt. Les falaises se forment par sapement la base et
boulements par pans. Dans les formes d'accumulation, on peut distinguer le cordon littoral,
construction sableuse ou graveleuse parallle la cte; la flche, accumulation sableuse
dtache de la plage et isolant ventuellement une zone d'eau plus calme (lagune); et le
tombolo, cordon sableux ou graveleux construit par la mer entre une le et la plage.

A: Flche sableuse aux Sables d'Or et B: tombolo derrire l'ilt Saint-Michel (Bretagne).
Littoral (zonation bathymtrique): cette zonation est base principalement sur l'action des
mares et des vagues. On distingue ainsi l'arrire-plage (backshore) ou encore la zone
supratidale, au-dessus du niveau moyen de la mare haute, l'estran (foreshore) ou zone
intertidale, correspondant la zone de balancement des mares, l'avant-plage (shoreface) ou
zone infratidale, en dessous du niveau des basses mers. La frontire entre l'avant-plage et le
large (offshore) est dfinie par la limite d'action des vagues de beau temps.

Zonation bathymtrique du littoral et de la plate-forme continentale. HMM=hautes mers


moyennes; BMM=basses mers moyennes.
Load casts
Lobe de mandre
Lofrite (de Lofer, Autriche, A.G. FISCHER, 1964): roche carbonate crible de petites
cavits remplissage de calcite. Syn.: dismicrite, calcaire bird's eye. Souvent interprt
comme d'origine intertidale.
Lydienne: roche siliceuse finement cristalline, cherteuse, noire-violace, utilise cause de sa
duret et de sa couleur pour tester la puret des mtaux prcieux et la composition des
alliages. Syn.: Lydite, pierre Lydienne, pierre de touche, basanite ( =pierre de
touche, A. BRONGNIART, 1813).

M
Macigno (A. BRONGNIART, 1827): terme d'origine italienne signifiant meule et dsignant
dans les Apennins du Nord une formation comportant principalement des grauwackes
granoclasses de facis flysch; le mot a t utilis abusivement par les gologues de l'Ardenne
pour dsigner des grs grain fin, argilo-micac, ciment calcaire du Strunien, du Famennien
(Fm. de Souverain-Pr) et du Givtien (Fm. du Roux) et mme pour des grs ciment
calcaire, passant au calcaire sableux du Jurassique: Macignos d'Aubange et de Messancy.
Malthe: bitume pteux.
Mamelons (stratifications en)

Marbre de Carrare: marbre statuaire compact, blanc de neige, exploit depuis la plus haute
antiquit dans la rgion de Serravezza et de Massa (Toscane). Le marbre de Carrare forme des
lentilles dans le bianco chiaro ordinario qui est un calcaire du Trias.
Marbre de Paros: marbre blanc ou lgrement jauntre, gros grains, translucide mais
souvent travers par des veines micaces. Exploit dans l'antiquit pour la statuaire dans l'le
de Paros (Cyclades), prs de Marmara.
Marbre Florence: marbre gris fond clair, constitu de stromatopores lamellaires, mls de
polypiers branchus (Favosites, Hexagonaria). Exploit dans le Frasnien (Formation de
Lustin) au flanc Nord du Synclinorium de Dinant.
Marbres noirs: calcaires compacts, grain fin, de teinte noire uniforme, qui furent exploits
comme marbre diffrents niveaux du Palozoque de Belgique: Marbre noir de Dinant
(Visen infrieur: V1a de la carte gologique), Marbre noir de Bascles (Visen moyen),
Marbre noir de Golzine ou de Mazy (Frasnien: From de la carte gologique). Le marbre noir
de Golzine est toujours exploit.
Marbres rouges
Marbre Sainte-Anne: calcaires construits fond noir sur lequel les organismes se dtachent
en gris (Frasnien: Formation du Pont de la Folle).
Marno-calcaires: terme lithostratigraphique dsignant des alternances rgulires de bancs de
marnes et de calcaires du Jurassique.
Marques de ruissellement
Mgaride: structures sdimentaires de taille relativement importante (chelle du m-dam en
coupe transversale), peuvant atteindre plusieurs centaines de m d'extension horizontale. Leur
surface est porteuse de petites rides et elles se caractrisent par de grandes stratifications
obliques dues leur dplacement latral. Ces structures s'observent sur les plates-formes
(bancs de sable) et dans le lit des fleuves. Syn.: dunes.

Mgarides dans l'estuaire de la Somme, en France.


Mnilite (de Mnilmontant, Paris; DOLOMIEU, 1797): varit de silex gris, brun ou chocolat
que l'on trouve dans les marnes gypseuses du Ludien de la rgion parisienne.
Meule: terme de mineur du Bassin de Mons pour dsigner des formations relativement dures
de la base du Crtac: la Meule de Bernissart est une formation lithologique d'ge
Cnomanien comportant du calcaire grseux glauconifre, gris, fossiles dissous et
comportant la base des galets rouls de chert; - la meule de Bracquegnies est un grs
glauconifre d'ge Albien, ciment d'opale, riche en coquilles remplissage calcdonieux.
Meulire (pierre meule): calcaire lacustre qui a subi une silicification htive incomplte,
suivie d'une dcalcification qui confre la roche un aspect carri et vacuolaire. Deux
niveaux importants sont connus dans le Bassin de Paris: la meulire de Brie (Sannoisien) et la
meulire de Beauce (Chattien).
Microgrs: terme de terrain dsignant des roches de la gamme des grs grain fin et des
siltstones qui affleurent en bancs pais ou moyens. (Terme employ de prfrence schiste
grseux ou grs argileux). Dans la classification de P. MICHOT (1958), le prfixe micro- est
rserv aux roches dtriques dont les grains sont compris dans l'intervalle 60 20.
Micrite: boue carbonate microcristalline (<4 m) existant au moment du dpt d'un
sdiment calcaire, souvent oppose au "ciment" qui prcipite entre les grains. Par la suite,
aprs le dpt et durant la diagense, la micrite peut recristalliser ("nomorphisme") avec
augmentation de la taille des cristaux: on obtient ainsi du "microspar" (4-10 m) ou du
"pseudospar" (10-50 m).

Minette: terme ambigu dsignant la fois une roche magmatique de facis lamprophyrique,
essentiellement constitue d'orthose et de biotite (M. VOLTZ, 1828) et un minerais de fer
sdimentaire, oolithique du Jurassique moyen de Lorraine (E. de BEAUMONT, 1822).
Mogotes
Molasse (G. de RAZUMOWSKI, 1789): grs grossier tendre durcissant l'air et utilis pour
la construction. Les molasses sont des sdiments tertiaires dposs au pied de la chane alpine:
ce sont des grs ciment calcaire, pouvant se charger de feldspaths ou de dbris de roche (au
point de mriter l'appelation d'arkose ou de grauwacke) ou de dbris de coquilles (au point de
mriter l'appelation de calcaire organo-dtritique). - Le terme molasse possde aussi une
implication tectono-stratigraphique et s'applique souvent des sdiments divers, surtout
arkosiques et conglomratiques, forms durant -et immdiatement aprs- la phase tectonique
du cycle diastrophique de P.D. KRYNINE. Syn.: mollasse.
Mollisol
Moraine: matriaux entrans et dposs par un glacier. Il s'agit de matriaux mal tris
(=l'argile blocaux). On distingue les moraines de fond, les moraines latrales, sur les bords
de la valle glaciaire, la moraine frontale, formant une colline en croissant concave vers
l'amont et marquant la limite maximale d'une avance glaciaire. Les moraines de fond peuvent
donner naissance des collines allonges de quelques centaines de mtres suivant
l'coulement de la glace, nommes drumlins. La reprise par les eaux courantes des matriaux
glaciaires donne des dpts mixtes fluvio-glaciaires, dont par exemple les eskers, collines
serpentiformes reprsentant les dpts des torrents sous-glaciaires et les sandurs qui sont les
cnes de djection des inlandsis.
Moutonnes (roches): formes d'rosion laisses par le passage d'un glacier. On y reconnat
frquemment des stries glaciaires, marques dues la prsence de blocs durs enchasss dans la
glace.

A: stries glaciaires sur une roche use par l'action d'un glacier, valle du Marcadeau; B:
roches moutonnes, Pont d'Espagne (France).
Mudflow: ce sont des coulements de boue sous l'action de la gravit. Si cette boue contient
de gros lments (galets, blocs), on parle alors de debris flow. Ces coulements gravitaires ont

l'aspect du bton frais et se mettent en mouvement lorsque de fortes pluies ont satur d'eau
leur fraction fine.
Mudstone

N
Naphte: terme dsuet pour ptrole. Le mot s'applique au produit de distillation des ptroles,
de densit comprise entre 0,67 et 0,72 que l'on emploie comme combustible, dissolvant ou
dgraisseur.
Neptunien (dyke ou sill): ce sont des units sableuses recoupant suivant des angles varis
d'autres corps sdimentaires et rsultant de l'injection de matriel dtritique plus ou moins
liqufi. Cette injection peut se faire vers le haut partir d'une couche sableuse infrieure
(suite une surpression hydrostatique) ou vers le bas suite la gravit. L'extension des dykes
peut atteindre une centaine de m depuis le corps nourricier. Les pontes sont gnralement
nettes et tranches.injections clastiques. (Fran.: "injections clastiques").
Nodule: concrtion dpourvue de structure interne.
Novaculite (FRONDEL 1962): roche siliceuse massive ou mal stratifie de teinte blanchtre.
Le grain est trs fin et la roche est exclusivement constitue de microquartz. Utilis l'origine
pour des roches du Palozoque du Texas et de l'Arkansas exploites comme pierre rasoir, le
terme a t tendu d'autres roches siliceuses grain fin d'Angleterre et de Turquie.
Nunatak

O
Obliques (stratifications): structure sdimentaire dont la gense est lie la migration
latrale de formes sdimentaires avec dpt de matriel dtritique. Citons entre autre:
migration de rides, mgarides et dunes, progradation d'un front deltaque, migration latrale
de point bars dans le lit des rivires, etc. Les stratifications obliques se forment lorsque les
crtes des rides sont rectilignes.

Stratifications obliques gnres par la migration de rides de courant.


Ocre: mlange naturel d'argile avec des hydroxydes et des oxydes de fer (et parfois de
manganse), donnant des colorants utiliss en peinture: ocre jaune, terre d'ombre, terre de
Sienne, sanguine, ocre rouge.
Offshore
Onyx (de = ongle, allusion la transparence de la matire): varit d'agate zonage
plan, utilis pour la fabrication des cames.
Oode (A.L. HACQUAERT, 1932): petit corps de forme sphrodale et de nature
gnralement calcaire, rsultant de la prcipitation bio-chimique de ciment fibreux sur un
nucleus). Le terme oode a pris un sens gnrique, dsignant l'ensemble des oolithes,
sphrulites, bahamites.

A: grainstone oolithes et sphrulites; la flche montre un peu de micrite infiltre entre les
oodes. B: grainstone bahamites; (petit ct des microphotos~2,5 mm).
Oolithe: petit corps sphrodal de nature calcaire qui s'est form l'tat libre dans l'eau,
l'intervention de processus chimiques dominants, par dpts successifs de substance (cortex)
autour d'un noyau de nature quelconque (nucleus), qui peut ne pas tre apparent. Le mot
oolithe dsigne la fois les grains calcaires et la roche constitue par l'accumulation de ces

grains. On a propos, sans grand succs de distinguer les grains calcaires sous des termes
particuliers: ovulite (DEVERIN, 1945), olit (angl. : DE FORD et WALDSCHMIDT, 1946)
et Ood (all. : KALKOWSKY, 1908) et la roche oolithique sous les noms respectifs de oolithe
(Fr.), oolith (Angl.) et Oolith ou Rogenstein (All.). Dans le Bassin de Paris, le terme L'Oolithe
s'applique parfois l'ensemble du jurassique moyen, tandis que La Grande Oolithe dsigne le
niveau oolithique du Bathonien suprieur qui forme l'entablement du Plateau de Langres
(Haute-Marne). En ptrographie des calcaires, l'oolithe est un type particulier d'oode dont la
lamination est concentrique.

Oolithe actuelle.
Oolithe superficielle (CAROZZI, 1957): oolithe comportant un nucleus entour d'une seule
couche mince de calcite de prcipitation chimique. Egalement appel "proto-oolithe".
Oomicrite
Oosparite
Orstein: terme allemand quivalent alios.
Oued: cours d'eau temporaire en rgion semi-dsertique.
Ouvala: morphologie karstique rsultant de la coalescence de plusieurs dolines.

P
Packstone

Palagonite: c'est un matriau amorphe, translucide, orang, souvent observ en bordure des
grains d'hyaloclastite. Il s'agit d'une altration du verre volcanique par hydratation, oxydation
du fer, augmentation du K et Fe et perte de Na et Mg. La palagonite n'est pas un minral, mais
un mlange de montmorillonite et de phillipsite.
Parting lineation
Paysage glaciaire
Paysage karstique
Paysage priglaciaire
Pdogense: transformation d'un sdiment en sol par l'action des organismes,
microorganismes et processus de dissolution-prcipitation.
Plagite: nodule de manganse que l'on trouve sur les fonds marins.
Plites: terme cr par A. BRONGNIART pour dsigner les roches dtritiques, meubles ou
consolides, dont les constituants, trs fins, ne sont plus visibles l'il nu (ce qui les
distinguent des psammites). Syn.: Lutite. - Dans l'chelle de WENTWORTH (USA), couple
avec l'chelle des , le terme plite s'applique aux roches dont le grain est infrieur 62.
( = +4), c'est--dire l'ensemble des silts et des argiles (ex. : F.J. PETTIJOHN, 1949, p.27). Dans l'chelle d'ATTERBERG, couple avec l'chelle des , P. NIGGLI (1948) et V.
ENGELHART (1953) appliquent le terme plites aux roches dont le grain est infrieur 20
( = +2), c'est--dire l'ensemble Schluff + Ton, mais A. CAILLIEUX (1958) qualifie de
plites les roches consolides dont le grain est infrieur 200. En Russie, le terme plite
s'applique aux roches dont le grain est infrieur 10 , le terme aleurite regroupant celles
dont le grain est compris entre 100 et 10 . - En l'absence d'une rfrence prcise, le mot
plite n'a donc pas d'autres sens que roche dtritique grain trs fin.
Plito- : prfixe introduit par P. MICHOT (1953) pour dsigner les roches dtritiques dont la
granularit est infrieure 20.
Pellets: (ou pelotes, plodes): ovodes millimtriques de micrite, correspondant gnralement
des pelotes fcales, mais dont l'origine peut aussi tre lie la dgradation de tapis algaires,
la micritisation de grains carbonats ou l'activit microbienne.
Pellodite (WOODWORTH, 1912): quivalent lithifi de varves glaciaires mles de graviers
librs par la fonte des glaces flottantes.
Pelmicrite
Pelsparite
Pentlique: marbre blanc utilis pour la construction des monuments de l'Acropole et d'autres
difices athniens. Exploit sur le Mont Pentlikon (Act.: Pendeli), au N.E. d'Athnes.

Petit granit: calcaire crinodique gros grains du Tournaisien suprieur, exploit comme
pierre de taille sous les noms de Petit granite, Granite belge, Pierre des Ecaussines, P. de
Soignies.
Pprite: formations pyroclastiques sous-lacustres de l'Oligocne de la Limagne (Auvergne).
Il s'agit d'un mlange de granules vitreux arrondis et de vase calcaire formant liant.
Perglisol
Priglaciaire: On appelle priglaciaire une rgion o le gel joue un rle important une grande
partie de l'anne, mais en restant discontinu et sans qu'une couche de glace recouvre le sol en
permanence. En d'autres termes, le couple gel-dgel y constitue un processus important et non
occasionnel comme c'est le cas dans les rgions tempres. L'action du gel-dgel sur les
roches (cryoclastie) aboutit un dbitage en gros morceaux (roches macroglives, type
basalte) ou en petits morceaux (roches microglives, type craie). Sur les sols, l'action du gel
produit un gonflement et une destruction de la structure, tandis que le dgel provoque une
saturation en eau, responsable de phnomnes de solifluxion. On appelle "permafrost" ou
"perglisol" ou encore "merzlota" (mot russe) un sol gel en permanence. En t, la partie
suprieure du sol subit le dgel et est appele "mollisol", trs imbib d'eau suite
l'impermabilit gnre par la prsence du permafrost. Le model des paysages priglaciaires
comprend:

les sols polygonaux: ils se prsentent comme une succession de polygones de quelques
centimtres quelques mtres de longueur. Le centre des polygones peut tre
limoneux et les cts forms de pierres (cercles de pierres); ou l'inverse, le centre
peut tre form de cailloux et les cts de matriel fin (roses de pierre) ou bien encore,
ils peuvent tre constitus de matriel non tri. L'origine des sols polygonaux reste
assez mystrieuse: elle pourrait faire intervenir des processus de convection ou encore
de migration de matriel suite un gonflement ingal du sol.;
les buttes gazonnes (ou thufur): ce sont des monticules de quelques dcimtres de
diamtre. Elle peuvent se juxtaposer avec une grande rgularit, formant des champs
de buttes. Par rapport aux sols polygonaux, les buttes gazonnes atteignent des
latitudes (ou des altitudes) plus basses;
les coins de glace: durant les priodes de gel extrme, le sol a tendance se rtracter,
laissant ouvert des fentes qui seront remplies de glace pendant les priodes de
prcipitation. La rptition du processus conduit la formation de structures qui
peuvent atteindre plusieurs dizaines de mtres de profondeur pour une largeur de
quelques mtres;
les pingos sont des monticules coniques de quelques mtres quelques dizaines de
mtres de haut, rsultant du refoulement des formations meubles suite la croissance
d'un noyau de glace;
le model des versants: la solifluxion est un processus dominant, transportant en aval
les produits de la cryoclastie. Ce processus est spectaculairement mis en vidence dans
les sols stris, o les polygones sont dforms sous la forme de stries parallles la
ligne de plus grande pente. Rappelons en outre que les versants orients au S ou l'W
sont plus soumis au ruissellement que les versants l'ombre et que les valles ainsi
gnres adoptent un profil dissymtrique.

A: buttes gazonnes; B: sol polygonal, sud de l'Islande.


Permafrost
+Pholrite (de = caille ; A. GUILLEMIN, 1825): nom employ pour dsigner des
minraux de la famille de la kaolinite (C.S. ROSS & P.F. KERR, 1931).
Phosphorite: terme imprcis qui dsigne, en franais, soit un minral, la collophanite, soit
plus gnralement les concrtions phosphates que l'on trouve dissmines dans diverses
roches qualifies de roches phosphates. Ces concrtions phosphates sont de diffrents types:
grains ou pellets de collophanite de petites tailles - nodules de plus grandes tailles (ex : les
coquins) - fossiles entiers ou dbris de fossiles, compltement pigniss en collophanite coprolithes. Aux Etats-Unis, le terme phosphorite est synonyme de roche phosphate.
Phtanites (R.J. HAUY, 1801): roche siliceuse, cryptocristalline, compacte, de couleur noir
mat, affleurant en lits minces, dcoups par des joints transverses favorisant un dbit en petits
blocs paralllpipdiques. Contrairement aux concrtions siliceuses, les phtanites ne sont pas
riches en radiolaires ou en spicules d'ponge, comme les phtanites de l'Assise de Chokier du
Westphalien infrieur (Namurien) de Belgique.
Phyllade ( = feuille, J.F. d'AUBUISSON de VOISINS, 1819): schistes finement
cristallins (quartz, sricite, chlorite) se dbitant en minces plaquettes luisantes; les phyllades
sont affects par un clivage de flux, impliquant une recristallisation des minraux
perpendiculairement la direction de contrainte principale ; syn.: ardoise, phyllite (Angl.).
Pingo
Piperno: brche volcanique rcente, tendre, gris clair, constitue de fragments de trachyte
projets et retombs en mer.
Pisolithe: oode de taille suprieure 2 mm. Il s'agit souvent de corpuscules d'origine
pdogntique.
Plane parallle (lamination): dans ce type de structure sdimentaire, la lamination est
l'expression de diffrences granulomtriques ou minralogiques. Les laminations planes sont
engendres par les alles et venues des vagues ("wash and backwash") dans les
environnements de plages exposs. L'arrive d'une vague s'accompagne d'un apport

sdimentaire qui se dpose lors de son retrait sous forme de lamination granoclassement
inverse. D'autres phnomnes sont gnrateurs de stratification plane dans les sables, citons:

la stratification plane cres par les courants de turbidit (terme B). Le


granoclassement y est cependant normal;
certains facis des tempestites;
les rivires en crue lors de phases d'coulement trs rapide;
en dessous de la vitesse d'coulement ncessaire pour former des rides, des
stratifications planes peuvent aussi tre produites.

Plage: zone du littoral comprise entre les niveaux de la haute et de la basse mer (syn.: estran,
zone intertidale).
Playa
Point bar: corps sdimentaire gnr par le dpt de matriaux sur la rive convexe d'un
chenal (zone o la vitesse du courant est la plus faible). (Fran.: lobe de mandre). En coupe,
les point bars montrent des stratifications obliques sigmodales.

Poix (Angl.: pitch): syn.: asphalte, bitume, brai (du lac Brea = Pitch lake l'le de Trinidad).
Polj: plaines karstiques endoriques o s'observent des reliefs rsiduels ou mogotes.
Polygonaux (sols)
Porcelanite: roche sdimentaire siliceuse, lgre, poreuse et mate ayant l'aspect de la
porcelaine non vernie. Elle est constitue principalement d'opale-CT.
Portor: marbre noir sillonn de veines jaunes de sidrite. Exploit en Italie.

Pression-dissolution: c'est un processus diagntique de dissolution suite une augmentation


de la pression aux points de contact entre les grains. C'est ce processus qui est responsable du
dveloppement de structures comme les stylolithes (dans les calcaires purs) et de "joints de
pression-dissolution" dans les calcaires plus riches en insolubles (par concentration
d'insolubles le long de la surface de dissolution prfrentielle).
Protoquartzite (KRYNINE, 1952 ; PETTIJOHN, 1954): grs lithique comportant de 5 25
% de dbris de roches.
Psammite (de = sable, A. BRONGNIART, 1813): internationalement, les
psammites reprsentent les roches dtritiques meubles ou indures dont les grains sont
compris entre 2 mm et 62 m (Ech. de WENTWORTH /USA, 1922 ; DIN 4188/RFA, 1957)
ou entre 2 mm et 20 m (Ech. d'ATTERBERG in NIGGLI, 1948). Les psammites dsignent
donc l'ensemble des sables et des grs. - En Belgique, le mot est employ dans des sens trs
particuliers: 1) les psammites du Condroz (Famennien) sont des grs grain fin dont les joints
de stratification sont chargs de paillettes de micas, ce qui confre la roche une certaine
fissilit (cf : flagstone); 2) pour les gologues du Houiller, les psammites sont des grs
micacs; 3) en 1953, P. MICHOT a introduit, la fois, le prfixe psammo- pour dsigner les
roches dtritiques dont la granularit est comprise entre 250 et 60 m, et le mot PSAMMITE
pour dnommer les roches prsentant une structure d'agrgat particulire : la structure
rticule. Les psammites du Condroz qui ont servi de modle cette nomenclature sont, en
quelque sorte, des " psammo-psammites ".
Psammoschiste, psammophyllade (P. MICHOT, 1953): grs grain fin structure empte
(= wacke, au sens de DOTT, 1964) matrice argileuse ou sriciteuse (structure oriente).
Pseudonodules
Pseudoconglomrat: Ces structures se dveloppent dans des alternances de boue argilosilteuse ou marneuse et de boue carbonate soumises la compaction et des injections de
fluides. Si la boue carbonate est partiellement lithifie, ces dformations produiront une
rupture de la couche carbonate avec formation de galets intraformationnels. On distingue ces
pseudoconglomrats des conglomrats "vrais" par l'orientation souvent verticale des galets (1)
(suite l'injection de fluides) et le passage latral et vertical des couches non perturbes (2).

Pseudospar
Pyroclastique (roche): ces roches sont le rsultat de la lithification des tephra. Le terme
"tephra" est synonyme de dpt volcanoclastique, c'est--dire d'accumulation de matriaux
jects par une ruption.

Q
Quartzite: terme ambigu pouvant signifier: a) grs structure quartzitique = grs-quartzite
(L. CAYEUX, 1929) = quartzite (P. MICHOT, 1953); b) grs mtamorphique recristallis
sous tension = mtaquartzite; c) grs-quartzite exclusivement compos de grains de quartz et
de chert = orthoquartzite (P. D. KRYNINE, 1948).
Quartzophyllade (A. DUMONT, 1847): roche prsentant une alternance de minces lits de
quartzite et de phyllade.

R
+Rabot: terme de mineur dsignant, dans le Bassin de Mons, des silex normes, irrguliers,
formant des bancs plus ou moins continus la base de la Craie de Maisires (Turonien
suprieur).
Radiaxial (ciment, BATHURST, 1959): type de calcite fibreuse secondaire (rsultant de
l'volution diagntique d'un ciment primaire): Il s'agit de fibres, d'une longueur de l'ordre du
mm pour une largeur de 10 100 m. Ces fibres sont organises en gerbes, avec des jonctions
intercristallines souvent lgrement irrgulires. Chaque fibre prsente en lumire polarise
une extinction onduleuse avec convergence des axes optiques en direction du sommet du
cristal. Les clivages sont concaves ou convexes par rapport au substrat.
Randanite (de Randan, Auvergne; SALVETAT): diatomite.
Rateau (figure en): figure sdimentaire assez frquente en milieu littoral, produite par
l'interfrence de plusieurs trains de rides (de vagues ou de courant) d'orientation diffrente.

Figures en rateau en Baie de Somme (France).


Rauhwacke: terme allemand dsignant les cargneules. Syn.: rauchwacke.
Recristallisation: processus diagntique qui implique un changement de cristallinit de la
phase prexistante, sans modification chimique. Exemples: augmentation de la taille moyenne
des cristaux par coalescence dans une masse dj cristallise; "inversion" de l'aragonite en
calcite.
Reg: en milieu dsertique, lorsque le sol comporte des matriaux de taille varie (sols
alluviaux, par exemple), la dflation olienne limine la fraction la plus fine, laissant sur place
un dsert pav de cailloux: le reg.

A: surface dsertique ayant subi la dflation olienne, responsable de la concentration des


lments les plus grossiers (reg); B: dtail. Hmar Laghdad, Anti-Atlas, Maroc.
Remplacement: processus diagntique impliquant, non seulement un changement de
cristallinit, mais galement un changement chimique d'un substrat prexistant. La
dolomitisation dite secondaire en est un exemple frquent, comme la silicification.
Rhizolithes: structures pdogntiques lies la prsence de racines de vgtaux. D'une
manire gnrale, ces structures comprennent un vide (occup l'origine par les tissus
vgtaux), de forme souvent fourchue avec extrmits coniques, ventuellement empli par des
sdiments postrieurs et un manchon ou enveloppe, constitue de micrite ou microsparite.

Rhizolithe (flche) dans un sol, Villeveyrac, Crtac.


Ria: les rias sont les parties terminales danciennes valles fluviales envahies par la mer la
suite du relvement du niveau des ocans.
Rides: ce sont des formes de dpt ("bedforms") essentiellement dveloppes en contexte
sableux. Les rides (angl.: "ripples") sont trs communes sur les surfaces des bancs. La
migration latrales des rides donne naissance diffrents types de stratifications obliques ou
entrecroises. Deux grands types de rides (chelle du mm-cm en coupe transversale) se
distinguent: les rides de vagues et les rides de courant. Les premires sont formes par l'action
des vagues sur un sdiment non cohrent, en gnral dans la gamme des sables fins. Leur
coupe transversale est typiquement symtrique. Les secondes sont gnres par l'action de
courants unidirectionnels. L'asymtrie qui les caractrise permet donc de dduire le sens du
courant: pente forte en aval, pente faible en amont. Sur la base de la forme en plan des rides,
on parlera de rides crtes rectilignes, crtes sinueuse, ou linguodes.

Stratifications entrecroises formes par des rides de courant (A) et de vagues (B).
Rill marks: ce sont des figures d'rosion dendritiques mm-cm formes par un systme de
"micro-rivires" lors du retrait des eaux sur les plages ou lors de phnomnes de ruissellement
subarien sur des sdiments fins. La divergence des ramifications se fait vers l'aval (=dans le
sens du ruissellement). (Fran.: marques de ruissellement ).

Rill marks sur la plage Saint-Michel, Erquy, Bretagne. La flche indique le sens du courant.

Ripples: cf. rides.


Rouge des Flandres: un des noms donns au "marbre" rouge exploit dans les calcaires du
Membre de Petit-Mont (Frasnien) de la rgion mridionale du Synclinorium de Dinant.
Rudstone
Ruissellement (marques de)

S
Sables mouvants = sables boulants (wallon) = lise: ce sont des vases prsentant des
proprits thixotropiques lies la prsence d'une phase argileuse dans le sdiment. Gorge
d'eau, la lise peut conserver une certaine rigidit au-del de la limite de liquidit, mais il suffit
d'un choc ou d'un branlement pour que la masse vaseuse devienne immdiatement liquide
(GB : Quicksand).
Sables verts: sables glauconie. Syn.: greensands.
Sandur
Sarrancolin: marbre gris, vein de rose et de jaune, parfois brchiforme, exploit
Sarrancolin dans les Hautes-Pyrnes.
Schalstein: brche de pillows ou hyaloclastites associes des pillow lava dans le Dvonien
de la valle de la Lahn (Allemagne).
Schiste: ce sont des roches cohrentes grain fin de la srie plitique se dbitant en feuillets
plus ou moins grossiers. On oppose habituellement les schistes argileux (shale des auteurs
anglais) prsentant un dbitage grossier paralllement la stratification, aux schistes
proprement dits qui correspondent aux slates (angl.) et qui montrent un clivage de fracture
oblique la stratification.
Schistes ardoisiers: voir phyllades (roches mtamorphiques).
Schistes carton : schiste bitumeux d'ge toarcien de la Lorraine belge (appartenant la
Formation de Grandcourt) et du dpartement de la Lozre (F.).
Scour marks: ce sont des figures d'affouillement prsentes la face suprieure des bancs ou
l'intrieur de ceux-ci. En plan, les scour marks sont allongs suivant la direction des courants.
Typiquement, ces figures tronquent la lamination du sdiment sous-jacent. Ces cicatrices
d'rosion sont habituellement irrgulires, avec un certain relief, mais peuvent tre lisses par
les courants.

Scour marks, Baie du Mont Saint-Michel.


Septaria (du lat.: septum = cloison): concrtions calcaires de forme arrondie (boules ou
miches dont le grand diamtre peut varier de 8 100 cm) que l'on trouve dans certaines
formations (Ex. : Argile oligocne de Boom). Les septarias sont diviss, plus ou moins
rgulirement, par des fissures radiales remplissage de calcite. Ils peuvent tre creux et
comporter une cavit centrale tapisse de fins cristaux de calcite, pyrite, etc
Serpulite: calcaire rcifal constitu en grande partie de tubes d'annlides.
Shoreface
Shungite (INOSTRANTZEFF, 1880): matire carbone dure, amorphe et noire, contenant
plus de 98 % de carbone, intercale dans les schistes prcambriens de la valle de Chounga
(Lac Onega).
Sidrolithique: formation continentale d'ge ocne reprsentant des dpts rsiduels de
facis terra rossa, conservs dans des fentes et dpressions des plateaux calcaires msozoques
de France. Ces dpts sont constitus d'argile rouge (parfois appele bol) mle de sable et de
concrtions ferrugineuses, parfois pisolithiques (Bohnerz).
Sif
Silcrete terme utilis pour dsigner des silicifications pdogntiques formant des cuirasses.

Silex: concrtion siliceuse (calcdoine et microquartz) en forme de rognons irrguliers (de


quelques cm quelques dm), disposs en lits dans les craies. La matire est fine, compacte, la
cassure conchodale, donnant des artes tranchantes. La couleur est trs variable : noir, gris,
beige, brun , blanc, Les contours des rognons sont arrondis, bien marqus, de sorte qu'il se
dtachent aisment de la craie. Une mince crote blanche et rugueuse entoure le silex: on la
qualifie de cortex ou de tunique; elle ne doit pas tre confondue avec une autre crote
blanche, appele patine, dont s'entourent les silex longtemps exposs l'air et que l'on
identifie habituellement du cacholong. Angl.: flint.
Silex molaire: meulire.
Silex pyromaque = pierre fusil = Feuerstein = Gun flint.
Silexite: terme ambigu dsignant la fois les cherts faisant corps avec la roche calcaire qui les
contient. (L. CAYEUX, 1929) et des roches ignes essentiellement constitues de quartz
(MILLER, 1919).
Slump: le terme gnral slump dsigne des masses de sdiment qui ont gliss, sous l'action de
la gravit, le long de surfaces de cisaillement en prservant en partie leur structure interne. Un
matriau dj cohrent sera fragment et le transport gnrera des structures chaotiques, voire
brchiques; un matriel plus plastique donnera naissance des plis et replis. Les slumps
peuvent s'observer diffrentes chelles et atteindre des dimensions hectomtriques. Ils sont
habituellement limits leur base et leur sommet par des couches non dranges, ce qui
permet leur distinction des structures d'origine tectonique ( ceci s'ajoute la dispersion des
axes de plis). La gense des slumps est rechercher dans des instabilits (pente forte, chocs)
affectant des sdiments dposs rapidement, forte pression hydrostatique interparticulaire.

Deux exemples de slumps. A: chelle pluri-mtrique et en section (calcaire frasnien du


Membre de Petit-Mont, Beauchteau) et B: chelle centimtrique et en surface (phyllade
coticule de la Formation d'Ottr, Massif de Stavelot).
Sparagmite (BLAAS, 1898): terme dsignant une formation ocambrienne de Scandinavie,
comportant principalement des ackoses grossires.
Spastoolithe (RASTALL & HEMINGWAY, 1941): oolithe dforme.

Speleothems: nom gnrique regroupant toutes les formes de concrtionnement de


l'endokarst comme les stalactites (caractrises par un canal central o circule l'eau), les
stalagmites (pleines), les draperies, les gours, etc.
Spergnite (de Spergen Hill, Indiana ; PETTIJOHN, 1949): calcarnite comportant des dbris
de fossiles, des Endothyra et des oolithes, pauvre en quartz. Roche commercialise aux USA
sous les noms de Calcaire de Bedford ou Oolithe de l'Indiana.
Sphrodes
Sphrosidrite: concrtion en forme de nodule, compose de sidrite et d'argile, que l'on
trouve communment dans les shales du Silsien.
Sphrulite: oode dont le cortex montre une structure radiaire (vraisemblablement suite la
recristallisation du cortex lamination concentrique d'une oolithe).
Spiculite: roche siliceuse constitue par l'accumulation de spicules d'ponges. Elle se
distingue de la spongolithe par une teneur plus faible en dtritiques.
Stratification entrecroise
Stratification oblique
Stri (sol)
Stromatolithe: constructions carbonates algo-microbiennes, d'eau douce ou d'eau marine.
L'induration de ces bioconstructions est principalement lie au pigeage de particules
calcaires par les tapis microbiens.

Stromatolithes du Lac Thetis, Australie.


Stromatactis: Autrefois identifies comme des organismes (DUPONT, 1881), ces structures
centimtriques mtriques sont encore fort nigmatiques. Elles s'observent en gnral dans
des monticules rcifaux, o une boue consistence glatineuse permet une certaine

permanence des cavits. Au cours du temps, les cavits primaires du sdiment (dues souvent
des ponges), voluent par collapse d'une partie de leur "toit" et sdimentation interne sur leur
"plancher". Une prcipitation de ciment fibreux prcoce fige ensuite l'ensemble et donne
naissance aux stromatactis, caractriss par un plancher horizontal (c'est un bon gopte) et un
sommet trs digit. Les stromatactis forment souvent un rseau interconnect dans la base des
monticules rcifaux.

Stromatactis. A: calcaire nombreux stromatactis la base d'un monticule rcifal (carrire


des Wayons, Membre du Petit-Mont, Frasnien, Merlemont); B: dtail d'un stromatactis plus
complexe; base du monticule des Bulants, Membre du Petit-Mont, Frasnien, Neuville. C:
schma des lments essentiels d'un stromatactis: (1): boue consistence de gel; (2): sdiment
interne, souvent laminaire; (3): ciment fibreux prcoce; (4): ciment quigranulaire tardif.
Stylolite (F. KLODEN, 1828): joint irrgulier en forme de suture que l'on observe le plus
frquemment dans les roches calcaires et qui est gnralement indpendant des plans de
stratification. Les masses rocheuses, de part et d'autre du joint, sont intimement imbriques
l'une dans l'autre suivant une srie d'indentations irrgulires qui rappellent les tenons et les
mortaises. Le joint stylolitique est normalement soulign par une matire insoluble (argile,
chlorite) qui tmoigne de phnomnes de dissolution au sein de la masse calcaire.

Stylolithe mettant en contact deux facis diffrents (rudstone coraux et crinodes en haut et
mudstone en bas). Les flches indiquent des coraux partiellement dissous au niveau du
stylolithe.
Subgraywacke: terme ambigu introduit par PETTIJOHN (1949) pour dsigner un grs
structure empte, comportant moins de 10% de feldspath = Quartzwacke ou Wacke
quartzeuse) ; redfini (PETTIJOHN, 1945) comme une arnite lithique c'est--dire un grs
structure jointive comportant plus de 25% de dbris de roches et de feldspaths.
Supratidale (zone)
Suspended load: partie de la charge sdimentaire d'un coulement, transporte en suspension.
La charge en suspension est surtout constitue d'argile et de silt.
Suspensivore (organisme)

T
Tabular cross bedding
Tangue boue calcaire de teinte gristre que l'on exploite le long de la cte bretonne pour
amender les terres de culture.
Tempestite: dpt de courte dure gnr par une tempte. La squence idale de tempestite
se caractrise par les lments suivants (de bas en haut):

des sillons ("furrows") plus ou moins rosifs la base, tmoins de l'augmentation


brutale de la vitesse des vagues et des gouttires d'rosion ("gutter casts"). Les sillons
sont des figures de base de banc, concaves, de largeur suprieure 50 cm; les

gouttires peuvent tre droites ou sinueuses, ont de 2 25 cm de largeur pour une


profondeur pouvant atteindre 15 cm. Leur surface peut comporter de nombreux "tool
marks" et leurs parois latrales peuvent tre abruptes;
un premier dpt grossier trs souvent constitu de coquilles et dbris;
un sable avec des laminations planes parallles, passant vers le haut des
stratifications en mamelons, puis ventuellement des stratifications de rides de vagues;
des sdiments plus fins, souvent bioturbs: ces derniers dpts correspondant la
sdimentation de "beau temps", avec une diminution de la vitesse de sdimentation et
de la granulomtrie.

En zone plus distale, les sillons sont de moins en moins marqus et finissent par disparatre
vers le large. En ce qui concerne la squence sdimentaire, elle se rduit latralement d'abord
aux sables stratification en mamelons, ensuite des "strates granoclasses" laminaires
d'paisseur centimtrique, enfin des sphrodes. Les sphrodes sont des objets ovodes cm
dm, dposs en lits, le grand axe dans la stratification. Ils sont souvent laminaires ou
prsentent des stratifications entrecroises.
Tephra: synonyme de dpt volcanoclastique, c'est--dire d'accumulation de matriaux
jects par une ruption
Terra rossa (F. ZIPPE, 1853): terre rouge, krasnozom (russe); sol rsiduel, rouge brun, que
l'on trouve sur un substratum calcaire, spcialement dans les rgions karstiques entourant la
Mer Adriatique, plus sporadiquement dans les rgions climat mditerranen.
Terrasse: les terrasses tmoignent danciens fonds de valle abandonns par lenfoncement
des cours deau. Les plus rcentes ne sont qu quelques mtres au dessus du chenal actuel et
peuvent subir linondation des grandes crues; les plus anciennes sont des altitudes relatives
plus leves et subsistent seulement ltat de lambeaux discontinus sur les marges du lit
majeur. Terrasses tages et terrasses embotes: dans le premier cas (A), les chutes du niveau
de base provoquent un encaissement successif avec des terrasses de plus en plus jeunes vers le
bas; dans le deuxime cas (B): la premire chute du niveau de base est trs accentue,
provoquant un profond encaissement; par la suite, les chutes du niveau de base ne sont plus
aussi fortes et n'entament plus que la terrasse la plus ancienne.

Terre d'infusoires: terre diatomes.

Terre jaune: loess = djeltozom (russe).


Terre noire: tchernozom (russe).
Tte de chat: concrtion siliceuse de forme tourmente, bleutre ou verdtre l'intrieur,
cassure crayeuse, que l'on trouve dans les marnes glauconifres (Fortes toises) du Turonien du
Nord du Bassin de Paris.
Thufur
Till: argile glaciaire blocaux (syn.: boulder clay).
Tillite (A. PENCK, 1906): till indur, lapidifi.
Tillode (F. J. PETTIJOHN, 1957): roche ressemblant une tillite mais forme par un
processus autre que l'action glaciaire. Voir : diamictite, mixtite.
Tombolo
Tonstein: roche argileuse compacte, comportant un mlange de kaolinite et d'illite
(=+Leverritite, J. de LAPPARENT, 1934) et formant de minces niveaux repres dans les
couches du Westphalien. Ces niveaux correspondraient des cinrites. Le mot qui signifie
"pierre d'argile" dsignait primitivement un tuf acide grain fin du Rotliegendes (Permien).
Syn.: gore blanc (bassin houiller de Saint-Etienne, gord = escaille (bassin houiller du Nord).
Tool marks
Tourbe: masse spongieuse, plus ou moins compacte, trs lgre (ds = 1), forme par
l'accumulation sur place de vgtaux et de dbris de vgtaux aisment reconnaissables.
Angl.: peat; all.: Torf.
+Tourtia: terme de mineur dsignant, dans le Bassin de Mons, des lits de galets ou de
conglomrat dans des marnes glauconifres d'ge turonien (T. de Mons, T. de Tournai, T. de
Montignies-sur-Roc).
Traction (figures de)
Traversin (structures en)
Travertin (du lat. tibertinus = pierre de Tibur (= Tivoli): fr.: +tuf calcaire; angl.: tufa; all.:
Kalksinter, Kalktuff. - dpt calcaire prcipit par des sources chaudes dans les rgions
volcaniques. Par extension, tout dpt calcaire continental de prcipitation chimique: le dpart
de CO2 pouvant rsulter aussi bien de l'intervention de plantes que de variations de la
temprature ou de la pression.

"Cranire" de Lahage (Lorraine belge); A: vue gnrale du dpt; B: production actuelle de


travertin.
Tripoli (WALLERIUS, 1747): terre diatome exploite dans la rgion de Tripoli (Syn.:
tripolite). Le terme a t souvent appliqu des produits siliceux poudreux, provenant de la
dissolution de calcaire partiellement siliceux. Ex.: le Tripoli de Tournai.
Trough cross bedding
Tsunamite (GONG, 1988): teme ambigu dsignant un dpt form par un tsunami. Les
phnomnes susceptibles de dclencher un tsunami sont de quatre types: (1) tremblement de
terre sous l'ocan: un mouvement vertical le long d'une faille dplace toute la colonne d'eau de
la valeur du rejet; c'est ce qui s'est produit en dcembre 2004 dans l'Ocan Indien. Les
tsunamis gnr par les tremblements de terre se propagent trs loin mais l'amplitude des
vagues reste relativement faible, peu prs gale au rejet de la faille (jusqu' 13 m pour le
tsunami de 2004: http://www.asiantsunamivideos.com); (2) un glissement de terrain ou une
avalanche: dans ce cas, une masse importante de roche ou de sdiment dplace un mme
volume d'eau. L'amplitude du tsunami est grossirement proportionnelle la hauteur de la
masse dplace. Ces phnomnes gnrent des vagues trs hautes, mais dont la propagation
reste faible (une avalanche de rochers dans la Baie de Lituya en Alaska a gnr en 1958 une
vague de 500 m de haut); (3) une explosion volcanique: un des exemples les plus clbres est
l'explosion du Santorin en Crte (vers 1500 av. JC). Le tsunami gnr par l'explosion a
ravag tous les rivages de Mediterranne et provoqu la formation d'une maga-turbidite; (4)
un impact de mtore ou de comte dans l'ocan: la hauteur du tsunami est gale la
profondeur de l'ocan, dans le cas de mtores de diamtre kilomtrique et sa propagation est
mondiale. Outre la vague gnre par le dplacement de la masse d'eau lors de l'impact,
d'autres tsunamis secondaires se forment par des processus de rebond lors du remplissage de
la cavit transitoire et par des glissements de terrains ou des tremblements de terre.
Une fois gnr, le tsunami se dplace, parfois sur des milliers de kilomtres, des vitesses de
l'ordre de 600 800 km/h. Son amplitude est faible, de l'ordre de quelques dm quelques m.
Comme l'ensemble de la colonne d'eau est affecte, il semble que des sdiments de bassin de
la gamme des silts puissent tre dplacs. Lorsque le tsunami pntre sur la plate-forme, sa
vitesse diminue par frottement jusqu' des valeurs de 30 60 km/h et sa hauteur
augmente. Enfin, lorsqu'il arrive sur la plage, il ralentit jusqau' une vingtaine de km/h et sa
hauteur atteint un maximum. C'est ce moment que sa force rosive est maximale. Des

sillons profonds peuvent tre creuss et du matriel venant de l'ensemble de la plate-forme


peut tre rod et dpos. Une unit basale est forme, trs grossire, comprenant localement
des blocs de taille plurimtrique, des organismes de milieu marin ouvert et quelques
stratifications indiquant un courant orient du large vers le continent. Cette unit peut se
mettre en place jusqu' plusieurs km l'intrieur des terres.
Aprs le passage de la vague, l'eau qui a envahi le continent commence se retirer; une partie
des sdiments dposs peut tre remise en suspension et redpose, mle des dbris venant
du continent et avec des stratifications indiquant un courant de retour. Les vitesses de courant
atteintes peuvent tre trs grandes, d'autant que cet coulement de retour est gnralement
chenalis. Lors du calme relatif qui suit , des sdiments plus fins peuvent commencer
s'accumuler, avant le passage ventuel d'une seconde vague, puisque la frquence des
tsunamis est de l'ordre de plusieurs dizaines de minutes, voire d'une heure. Comme dans le cas
des tempestites, la mise en place de tsunamites amalgames est donc possible.
En bordure de plate-forme et dans les bassins, le passage d'un grand tsunami peut
s'accompagner du dclenchement d'coulements gravitaires (debris flows et turbidites). Des
dpts de type debris flows peuvent s'observer galement sur la plate-forme et mme en zone
littorale si la mise en suspension de sdiment conduit la formation d'un coulement
visqueux.

+Tuffa (de ROUVILLE, 1894): tuf volcanique (ne pas confondre avec le terme anglais tufa
qui dsigne un tuf calcaire).
Tuf: dans le langage ordinaire, le mot dsigne toute roche de porosit leve et de faible
densit, souvent pulvrulente, ce qui est le cas des travertins (ou +tufs calcaires) mais aussi
des tufs volcaniques qui rsultent de l'agglomration de projections volcaniques (cendres,
lapilli). - Dans le langage ptrographique, on rserve le mot tuf aux seuls tufs volcaniques.
Angl.: tuff ; all.: Tuff.
Tuffeau: le terme dsigne des roches tendres peu cohrentes mais qui ont la proprit de
durcir l'air; les unes sont des craies grossires comme le T. de Touraine (stratotype du
Turonien) ou des calcaires grenus, sableux, comme les tuffeaux de Ciply (Montien), de Saint-

Symphorien ou de Maestricht (Maestrichtien); les autres sont des grs opalifres et


glauconifres (gaizes) comme les tuffeaux du Landnien.
Tuffite (O. MUGGE, 1893): roche dtritique associant du matriau volcanique
(pyroclastique) du matriau sdimentaire.
Turbidite: roche sdimentaire, meuble ou indure, dpose par un courant de turbidit (P. H.
KUENEN, 1950) et caractrise par un grano-classement des particules sdimentaires et par
une squence de lits se rptant, idalement, dans l'ordre suivant: de haut en bas: boue de
dcantation finement lite/lit silto-sableux finement lit/sable microlitage oblique/sable fin
litage plan/sable homogne base plus grossire (Squence de BOUMA, 1962).
Turquin: marbre bleu vein de blanc, exploit en Italie.

V
Vagues (rides de)
Valle aveugle: forme karstique: valle sche ferme dans la partie infrieure par un verrou
calcaire que leau traverse par une perte.
Valle sche: forme karstique: ancienne valle creuse au cours de la priode post glacire
(beaucoup deau de fonte coulant sur sol gel). Par la suite, la rivire s'coule souterrainement
dans le rseau de fissure. Elle reprend de lactivit lors de fortes prcipitation.
Volcans de boue ou de sable: ce sont des structures coniques cm mtriques, prsentant
souvent une petite dpression centrale et des flancs garnis de lobes de sable en position
radiale. Une section verticale dans ces structures montre une disposition du sdiment
laminaire parallle aux flancs et un cylindre central (chemine) sans structure. Cette chemine
peut tre relie un dyke nourricier sous-jacent. Les volcans de boue et de sable sous souvent
accompagns, dans les couches environnantes, par d'autres types de dformations du sdiment
tels slumps, figures de charge, etc. D'un point de vue gntique, ces structures sont la
consquence de l'expulsion de l'eau contenue dans un sdiment sursatur suite un dpt
rapide.

W
Wacke: terme allemand trs ancien pour dsigner une roche. Redfini par G. FISCHER
(1933) pour dnommer une roche sdimentaire dont les grains se rpartissent de manire
peu prs gale sur plusieurs phases granulomtrique, c'est--dire un sdiment mal class. Le
terme a t utilis par DOTT pour dsigner les grs comportant une matrice argileuse, c'est-dire, pratiquement, les grs structure empte.
Wackestone
Wave ripple strata: stratification entrecroise gnre par le dplacement de rides de vagues.

Wavy bedding: structures sdimentaires engendres par l'alternance de sdiments fins


(argile) et plus grossiers (sable, silt). Les wavy beddings sont des alternances de niveaux
continus de boue et de sable. Ces structures sdimentaires se forment dans des
environnements littoraux o des priodes de calme alternent avec des priodes o l'action des
vagues ou des courants se manifeste.

Wavy bedding dans une alternance grs-shale du Dvonien infrieur de l'Ardenne; noter les
figures de charge (b) la base des niveaux grseux.

XYZ
Yardangs: rigoles mtriques creuses par le vent lorsque le sol est argileux. C'est une
structure de dflation typique des environnements dsertiques.

Frdric Boulvain & Paul Dumont


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Date de dernire mise jour : 26/2/2013
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