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THORIE CATHOLIQUE

DES SCIENCES.

ruus. -coaaon, xmrmmnun un nucanmrn sonna on mi:nncmn


rue Saint-Germain-des-Prs , 9.

5h 33

THORIE CATHOLIQUE

DES SCIENCES.
INTRODUCTION
A

LENGYGLOPDIE DU XIX SICLE,


PAR M. LAURENTIE,
nmnnn DU COMIT DE DIRECTION DE L'ENCYCLOPDIE.

AU BUREAU DE LENCYCLOPDIE DU XIXe SICLE,


25, RUE JACOB.
1842.

THORIE CATHOLIQUE

DES SCIENCES.

La vrit_e est ce qui est. A ce mot, rpt souvent depuis Bossuet ,

se rattache la thorie des sciences.


Il sensuit en effet que la science en gnral a pour objet les ralits; car

lesprit ne saisit point ce qui nest pas (1); et il sensuit encore que Dieu

tant la ralit suprme, la science, quel que soit son objet propre, setap
porte toujours Dieu comme son terme
Or, cette grande ide de la science appartient exclusivement au chris

tianisme, et par cette simple indication on voit ds labord combien ce fut


une trange pense des derniers temps de sparer le christianisme et la

science. Si la science nest pas chrtienne , que peutelle tre? cest-dire,


si elle na pas Dieu pour rgle et pour fondement, quelle est la n pro
bable de ses doutes, quel estlclaircissementpossible de ses mystres (3)?
(l) a Le taux qui nest rien de soi, nest ni entendu ni intelligible, dit Bossuet. Le vrai,
cest ce qui est ; le faux , cest ce qui nest pas. On croitquelquelois lentendre , cest ce qui fait
lerreur; mais en effet on ne l'entend pas , puisquil nest pas. 1: De la connaissance de Dieu
et de soimme , chap. Il , 46.
(2) a Il est certain quen Dieu est la raison primitive de tout ce qui est et de tout ce qui
sentend dans lunivers; quil est la vrit originale, et que tout est vrai par rapport son
ide ternelle; que cherchant la vrit nous le cherchons; que la trouvant nous le trouvons
et lui devenons conformes. 1 Ibid., chap. IV, 9.
(5) Toute philosophie qui ne part pas de Dieu et ne ramne pas tout Dieu , dit M. An

clllon , est par l mme une philosophie manque et fausse. Essai sur la science et la foi
philosophique, page 175.

THORIE CATHOLIQUE

Et toutefois on ne saurait nier que la science ne puisse pleinement et


librement sexercer sur des objets qui paraissent placs en dehors du prin
cipe chrtien, comme sont les objets de certaines connaissances pratiques et
matrielles en quelque sorte, qui sacquirent par lexprience de la vie ,
cestdire, par ltude et la transmission des faits connus, et par la con

qute graduelle de faits nouveaux.


Mais cette science, trop souvent dpourvue de philosophie , nest pas .

proprement parler, la science humaine. Elle nest pas cette science


qui pntre la raison des choses, et repose lesprit de lhomme dans une
sorte de scurit, qui est la pleine certitude de la vrit
La science moderne, spare de la pense chrtienne, a t une science
de faits prsents dans leur forme la plus technique , et pour cela mme

la plus dsenchante.
Les grandes inductions, les touchans rapprochemens , les magni
ques analogies, les harmonieuses gnralits que la science trouvait dans
linspiration religieuse, ont disparu pour faire place des nomenclatures
o la nature est saisie par ce quelle a de plus extrieur, et dont le
travail, aprs tout, souvent contest et souvent dtruit par des thories
successives , a pu exiger sans doute une longue patience de recherches ,
mais na point rvl toujours un vritable effort de gnie.
Grce Dieu! voici quun retour se fait sous nos yeux, qui tend :i ra
mener la science humaine sa source.
Les hommes ont senti autour deux un vide immense, lorsque, ayant
pniblement fouill dans les secrets du ciel et de la terre, ils se sont aper

us quils navaient rien fait encore et que le mystre de la nature restait


toujours obscur et impntrable.
Alors ils se sont souvenus de Dieu, comme dune solution ncessaire
des difcults qui enveloppent la vie et lintelligence. Le matrialisme de

la science sest effray de luimme. Un spiritualisme nouveau sest fait


jour parmi les nuages du scepticisme; spiritualisme vague et indcis encore,
mais sufsant toutefois pour indiquer le besoin que les hommes ont
prouv de se rfugier vers une lumire plus haute et moins douteuse que
celle de leurs propres dcouvertes.
(l) La _science, dit M. Aucillon, se rapporte aux existences. Elle veut connalre ce qui
est. Elle ne se contente pas de ce qui est relatif; mais elle tend labsolu , et soccupe de

lui exclusivement. Ce principe est la base commune de toutes les sciences. n I[Iid., page 207.
Nous nabuserons pas de la facilit des citations. Mais nous avons dabord voulu conrmer
quelques propositions prliminaires par deux autorits contraires , celle d'un grand vque
catholique, et celle dun philosophe protestant. Il nous tt t trop ais de continuer ce tra
vail de rapprochement, et de lappliquer toute la suite des dmonstrations qui vont se d

duire de ce dbut.

!
l
.i

DES SCIENCES

Cette modication de la science est aujourdhui clairement aperue;

et ce nest pas, comme quelques-uns le pourraient croire, force de le


souhaiter, une transformation dj ralise, et une pleine acceptation de
la pense chrtienne; mais cest assurment une disposition heureuse

tudier sans dance la part du christianisme dans le dvcloppement de


la science hUmaine; et sous ce rapport purement philosophique cest une
admirable prparation reconnatre la loi suprme qui pose Dieu en tte

des connaissauCes, et fait de la rvlation la condition fondamentale de


tout le systme de lhumanit.

Cest pour hter la promulgation ou la reconnaissance de cette grande


loi intellectuel-le que des hommes de foi et de savoir ont tent la publica

tion dun Vaste ouvrage, o la rconciliation de la religion et de la science


se t dellemme, et par le simple effet des travaux de tous les hommes

clairs de cette poque.


'
Tel est lobjet de lEncylopdie du dix-neuvime sicle.
LEncyclopdie du dixmeuvime sicle, cest lensemble des sciences
humaines envisages sous le point de vue chrtien; ou plutt cest lunit
rtablie dans le domaine des connaissances; cest la dignit rendue

lintelligence; cest lutilit rendue aux tudes; cest la perfection mme


rendue tous les arts.

Arrtons-nous un seul moment ce mot mme dencyclopdie qui, dans

le langage moderne, Semblait avoir reu pour toujours une signication


peu favorable aux ides chrtiennes.
La science, dans tout le cours du moyen-ge , ou, si lon veut, du sep

time au quatorzime sicle, avait eu pour unique base et pour unique


inspiration le catholicisme.
Ces sicles, long-temps rputs barbares, reparaissent aujourdhui, sous

la lumire de lhistoire, avec le caractre vritable de leur gnie, un gnie


de soumission profonde, mais de conception forte et philosophique, qui"
se rsume tout entier dans les travaux immenses de saint Thomas.

De cette vive empreinte de foi, la science, la vrit, dut recevoir une


longue habitude de disserter sur des faits connus, plutt que daller la

dcouverte de faits nouveaux.


De l une mthode mtaphysique, qui le plus souvent faisait abstrac
tion de lobservation de la nature sensible, mais qui entrait avant dans la

z.

THORIE CATHOLIQUE

nature intellectuelle. Ce fut la mthode scolastique, mthode qui dg

nra dans la suite par labus des formules du syllogisme, mthode puis
sante toutefois renfermer la pense en ses limites exactes, et qui, dail
leurs , semblait admirablement adapte la prcision de la doctrine
catholique , et de ses applications la science humaine.

Mais mesure que lesprit humain saccoutumait marcher en dehors


de cette rgle, lindpendance bouillonnait davantage au fond des ames. Il
en arrive toujours ainsi, lhomme, qui se sent une puissance propre, 'aspi
rant naturellement saffranchir de toute loi extrieure et de toute autorit.
La science, par son progrs, rompit donc les lois qui la contenaient.

Bacon jeta dans le monde une mthode nouvelle, mthode de raisonne


ment ou dexposition, tablie sur la pure exprience des choses, o la

forme syllogistique ne paraissait plus, et qui par cela mme ouvrait la


porte toutes les thories. Puis Descartes complta la rvolution, en la pr

cisant et la rduisant une hypothse qui faisait lhomme auteur de sa


propre science; de sorte quenn la foi nentrait plus comme lment

constitutif de la raison humaine. A ce dernier terme la philosophie ne devait


plus tre quune science dapplication, et tout le systme des sciences, con
centr dans la puissance propre de lhomme, devait son tour faire abs
traction des doctrines qui avaient t lobjet exclusif dune mthode
dsormais nglige.
.
Remarquons quune rvolution parallle, mais autrement fatale, stait

dclare, dans le sein mme du christianisme, par lappel audacieux de


Luther lindpendance en matire de foi.
Tout marchait de concert laffranchissement ou au dsordre; seule
ment les esprits les plus hardis dans la nouveaut retenaient quelque

chose de la soumission ancienne, si ce nest dans le fond de leurs thories,


au moins dans la forme extrieure de leurs penses.

Cela dura dans tout le cours du dix-septime sicle, et les systmes


nouveaux avaient pu ne donner lieu qu des controverse sans pril, parce

que le respect de la religion tait crit dans toutes les opinions, mme
alors que le dogme chrtien nen tait pas linspiration logique et fonda
mentale.

Mais bientt un nouveau sicle parut qui souponna tout ce quil y avait
de cach au fond de la double doctrine religieuse et philosophique quil
navait pas t donn lesprit de lhomme de dvelopper dun seul coup
jusquau bout de ses consquences.
'
Puis ce besoin avide dindpendance se trouvant puissamment aid par

une ardente raction des passions impies que Louis XIV avait contenues,
il sensuivit un ensemble de luttes 0bstines, au dernier terme desquelles
devait se trouver un immense abme.

DES SCIENCES.

Nous ne droulons pas ici lhistoire des impits cyniques et dbauches,


dont le sicle antrieur avait vu la naissance sous les formes dune poli
fosse lgante et magnique, et dont la progression rvlait Leibnitz dans
le dbut du sicle nouveau un mal qui allait dvorer lEurope.
Mais restant renferms dans la question scientique, nous observons
que lindpendance des murs seconda lindpendance de lesprit, et par
des causes o les vices humains eurent leur odieuse part, la philosophie
devint un combat contre le christianisme, et toute la rgle de ce combat

fut le dveloppement successif du principe qui fondait la science humaine


en dehors de la foi.
Dabord lanarchie fut grande dans cette arme de joteurs contre la
religion. Chacun avait sa corruption et son gnie; mais la haine servit du
nit: le combat fut exterminateur.

Cest alors que, pour mettre quelque ensemble dans cette lutte, les plus
habiles imaginrent un grand travail scientique, qui, embrassant tous les
sujets, rpondit comme une ncessit tous les besoins; et sans mettre
dans ce travail une perfection de systme unique et bien arrt, ils sassu

rrent que les ingalits de dtail laisseraient toujours subsister leur propre
pense; et ainsi ils rent servir tous les arts, et mme la science, et mme

la religion, au proslytisme qui les brlait.


Telle fut lEncyclopdie du dix-huitime sicle.
Il est trs remarquable que les auteurs de cet ouvrage ny mirent pas de

prime-abord un cachet andchrtien; et peut-tre aussi leurs ides dalors


ntaientelles pas encore ce que devait les faire graduellement la force
irrsistible de la logique humaine, laquelle contraint lhomme marcher

toujours dans lerreur comme dans la vrit. On peut voir cette rserve
encore timide dans lIntroduction de lEncyclopdie, travail danalyse trs
distingu, o la raison de DAlembert, puise de labeur, laisse souvent
chapper un cri dimpuissance et appelle son secours la rvlation.
Mais pendant que lEncyclopdie se contentait dexposer dogmatique
ment la doctrine du sensualisme, comme une dduction scientique de
la philosopie affranchie de lautorit, chaque crivain, sisolant de ce tra

vail, reprenait sa libert dans ses uvres propres, poussant bout la


mme doctrine, et arrivant aisment aux dernires limites du matria
lisme.

Il y avait bien autre chose encore dans la philosophie de la raison pure;


ctait un fonds derreur .tout oppose au sensualisme, cest--dire un

idalisme qui devait faire abstraction de toutes les ralits connues par la
simple voie dautorit. Mais la sparation du dogme philosophique en deux

lignes ainsi distinctes, ntait pas bien faite encore, et comme aprs tout
le christianisme restait le point central de la vrit quon voulait dtruire,

THORIE CATHOLIQUE

on nallait pas des systmes bien dnis, et chacun se trouvait assez phi
1050phe sil avait aid dtacher une pierre de ce grand fondement des
connaissances.

Telle fut en peu de mots toute la tendance de l'uvre encyclopdique,

tendance qui se manifesta en dehors de luvre elle-mme; car, ainsi que


nous laVons indiqu, luvre garda un caractre de rserve qui tenait
des cannes diverses, et peut-tre un profond calcul de proslytisme, sous
un pouvoir dbile, qui voulait suivre le penchant de ces ides, mais aussi

se retenait le plus possible, par le pressentiment sinistre des prils quelles


reclaient.
Toujours est-il que lEncyc10pdie popularisa la philosophie ami-chr

tienne, prcisment parce quelle sabstint dun dogmatisme scientiqu


qui aurait effarouch tour tour le peuple et lautorit. Et aussi les plus

habiles des conspirateurs ntaient pas ceux qui voulaient toute force
mettre de lardeur dans la destruction; ceuxl eussent pri luVre. Les

plus habiles furent les hypocrites, et encore, la distance o nous sommes,


il nous est Pertuis de souponner que lhypocrisie ne fut propre, qu quel
ques-uns, et que dans la plupart des autres la modration fut de la timi
dit, soit que la socit qui gardait encore sa foi dconcertt leur hardiesSe;
soit queux-mmes eussent peine saffranchir de tents les croyances
dans lesquelles leur intelligence stait fnde. Ainsi lEnoyclopdie fut

dsastreuse, non pas tant par lnormit apparent que par la tendance
secrte de Ses doctrines. Et cest pourquoi elles furent bientt dpasses
par des opinions excessives en prsence desquelles la philomphii de
DAlembert et pli de terreur; cest que lesprit humain suivait son cours,
et aprs quil stait trouv des philophes assez hardis pour ter le frein
de lautorit et la rgle de la foi, il tait simple quil se trotwt des philo
sophs assez tmraires pour abolir -la raison mme, et pour pousser le

genre humain la ruine.

Enfin le cours de toutes ces doctrines, comme de toutes leurs cons

quences, est achev; elles sont alles se briSer contre la fatale preuve o
tant dautres choses ont pri, comme pour attester que les grandes erreurs
humaines ne se rfutent que par les rvolutions, cette logique inexorable,
dont la voix nest bien entendue que de lavenir.
Mais ne voulant ici parler des doctrines encyclopdistes que dans leurs
rapports avec le dveloppmiient de lhomme intellectuel et moral, nous

DES SCIENCES.

'

'

avons remarquer seulement que lintelligence du nouveau sicle, qui est

sorti du fond de ces ruines, a paru la n seffrayer du vide o la science


avait t laisse, aussi bien que la posie, aussi bien que lhistoire, aussi
bien que tous les arts.

Alors il sest fait un effort pour rattacher les travaux de lesprit


quelque chose de plus haut, et toutefois on ne montait pas jusquau ciel.

Lcole voltairienne a t atteinte par un de ces mpris tenaces et r


chis, qui Sont un triste exemple de ce quil y a de soudain dans les retours
de lenthousiasme; et toutefois on ne savait pas trs bien quelle doctrine
. fconde devait remplacer cette inspiration extrieure et articielle, qui

chez le matre ressembla souvent du gnie, et chez les imitateurs ne fut


qne leffort dune nature frle et mauvaise.
Enn le sicle nouveau a tout fait pour paratre valoir mieux que le
prcdent; mais quelquefois son dsir mme la trahi, soit que des guides
assurs lui aient manqu, soit quun reste de traditions corrompues ait
domin son bon vouloir; de telle sorte que parmi beaucoup dindices qui
semblent promettre un grand sicle de plus lhistoire, vous ne voyez

pas encore un de ces caractres fortement empreints qui disent davance


quelle Sera Cette grandeur.
Notre conviction, nous, cest que le sicle ne sera grand que par lac
ceptation ouverte de cette pense chrtienne que lEn,cyclopdie du sicle
antrieur chassa de toutes les sciences.
Tout prsent est puis; le matrialisme est mort; lathisme est mort;

lclectisme, qui est le choix de ce qui parait bon et vrai, lclectime lui
innie est mort. Tout est mort; les philosophies nouvelles, les religions
nouvelles, lilluminisme, le sensualisme, lidalisme, le saint-simonisme; en
tout cela il ny a plus de bre anime, plus de pense qui respire.

Et comment donc le sicle recevra-Hi son inspiration, et do tirera-til sa


grandeur, si rien ne lui reste de ce qui peut fconder lesprit de lhomme?
Tout se tient dans lordre moral. Otez la certitude de lamour, et vous
tez le principe des vertus; tez la certitude de la foi, et vous tez le
principe du gnie; tez Dieu, et il ny a plus de science. De sorte que sans
la religion, lhomme ne sait quoi se prendre pour satisfaire ses ides de

grandeur. Et aussi le sicle prsent, tourment par ce besoin indni d.


lvation, na pu jusqu ce moment que passer dessais en essais, de tho
ries en thories, bouleversant ses lois comme ses sciences, crant des phi

losophies dun jour, multipliant des systmes sans lendemain, indle


toutes ses adorations, indle ses propres uvres, se prenant de folie
passion pour des arts quensuite il jette terre, se faisant une posie neuve
quensuite il livre au rire des moqueurs, incertain de toutes choses, in
certain de ses gots, de ses plaisirs, de sa gloire mme. Tel est le sicle,

a
THORIE CATHOLIQUE
ayant tout ce quil faut nanmoins pour arriver de grandes destines;
sicle instruit, mais sans pense vivace et inspiratrice; sicle de mouve
ment , mais sans loi morale pour rgler son activit; sicle de puissance,

o le gnie manque; sicle de conception, mais qui se perd par labsence


de lunit.
:
Et ce que nous disons du sicle, lui-mme latteste par ses travaux
vagues et indcis. Il latteste par ses efforts singuliers pour saisir quelque
part une croyance qui le vivi6. Vous lavez vu par ces tonnantes procla
mations dun dogme nouveau, dun christianisme rajeuni. Si dune part il
slve des voix qui disent que le christianisme est une ruine, dautre part

voici des voix qui disent quil va revivre sous une autre forme. On dirait
des voyageurs gars qui se prcipitent vers un rayon de lumire qui perce
la nue! La nuit les trouble, ils aspirent aprs le soleil; ils le nomment

dans leur douleur; heureux si, le soleil venant leur apparatre, ils le sa
luent avec reconnaissance et avec amour.
Que le sicle ne sy trompe pas. Il chercherait vainement le principe qui
doit fconder son nergie, sil ne se tourne pas vers le christianisme, cette

religion des esprits, cette communication du ciel lhumanit!


Il ne lui suft pas daspirer une vrit inconnue, sil ne la saisit ds
quelle lui est montre.
Et toutefois nous louons et nous bnissons cet instinct qui le prcipite

vers la pense chrtienne, tout en imaginant de la transformer; nous

louons cette simple acceptation mme du mot christianisme, que prc


demment il fallait arracher de la langue philosophique comme un mot sus
pect, et nous tirons bon augure de cette modication de la science hu

maine, qui tout lheure tait si superbe et si railleuse.

Que dironsnous enn? voici peuttre un signe qui va marquer lavenir


de notre sicle. Au sicle prcdent il fallut offrir un vaste travail de doute
et danarchie, o la science ft par degrs exerce briser la loi dauto

rit ou denseignement dont Dieu a fait le principe du dveloppement


moral de lhumanit; notre sicle il faut offrir un vaste travail dunit et
de certitude, o la science apprenne coordonner ses dcouvertes , et
les rattacher par une chane dor la vote lumineuse des cieux.
Cest l peut-tre , disons-nous, tout le prsage de la grandeur de notre

sicle. Car ainsi se rvle le besoin quil a de se raviver luimme par la


croyance. Et de mme que lEncyclapdie du dixhuitime sicle exprima la

force de destruction qui sourdement agissait au sein de la socit ancienne,


de mme lEncyclopdie prsente sera lexpression de la force dunit
qui ragit sur les dbris pars de la Socit nouvelle.

Que les talens de notre poque soient rendus au calme de la foi, et leurs
crations en seront mieux inspires; que la posie soit chrtienne, et elle

DES SCIENCES.

ne ressemblera plus un dlire; que la science proclame Dieu, et elle


perdra son pret; que les arts soient religieux, et ils seront fconds; que
lhistoire soit catholique, et elle comprendra les sicles; que la politique
se souvienne de la providence , et elle sera humaine; que la lgislation soit

charitable, et elle sera sociale; quainsi toutes les connaissances soient


animes par une pense dunit, et les hommes bniront le bienfait de la

civilisation, et la paix consolera la terre, et lhumanit suivra doucement


sa course vers le ciel.

Cest (te progrs que lEncyclopdie du dix-neuvime sicle convie les


intelligences contemporaines; et cest ce prix quelle promet notre ge

la ralisation de ses destines. Si quelquesuns pensaient que cette esprance


nest quun rve, encore la respecteraient-ls comme un vu de philantro.

pie; car voici encore un prsage que nous aimons, cest que dsormais la
bienveillance reste acquise toutes les penses de conviction et de pro.
bit; et cela mme est un retour vers le christianisme , dont la loi est la
persuasion, et la domination est lindulgence.
Indiquons avec rapidit comment lEncyclopdie entend rtablir cette
grande unit des sciences par linspiration chrtienne.

111.

Pour lobjet que nous nous proposons toute classication gnalogique


des sciences parait inutile. Ces travaux sont capricieux dordinaire et ils
servent peu lavancement de lesprit humain.

Suivons des nomenclatures vulgaires. Elles nous serviront bien toujours


a ramener la philosophie des sciences Dieu , qui est la loi fondamentale
et harmonique des tres. Observons seulement quen de pareilles divi
sions, la faiblesse de lintuition humaine se fait tristement sentir; car les
objets des connaissances se rapportant les uns aux autres et se mlant
pour se coordonner, la pense , au lieu de les sparer par des classica
tions, souvent arbitraires , devrait pouvoir les embrasser dans leur en

semble; ou bien, si elle les distingue , cause de la varit des rapports


qui existent entre les tres, elle devrait pouvoir saisir cette ralit de na
tures diverses, sans rompre le lien qui les rattache un mme centre. Mais
la science humaine est impuissante comprendre pleinement, soit cette

unit fconde, soit cette distinction prcise; et ses plus ingnieux travaux

sont exposs natteindre tantt qu une apparence de confusion, sils


procdent par voie de synthse , tantt qu une apparence de caprice, sils

10
THORIE CATHOLIQUE
procdent par voie danalyse. De sorte que ce vaste embrassement des
mystres de la nature et de lhumanit semble ne devoir tre quun pri
vilge du ciel, et que la raison de lhomme, faible et dchue , ne peut as
pirer sur la terre qu un pressentiment, dj magnique, des lois dhar
munie auxquelles toute la cration a t soumise.
Mais au lieu de chercher la formule mystriese de cette unit, nous

pouvons en indiquer le principe , qui est Dieu.


Nous pouvons aussi marquer laction de ce principe sur chacune des
sciences isoles que nous tudions, quelque douteuse que pt paraitr la
cl:tSsittaiioh qui en serait faite.

Et ainsi une autre sorte dunit reparat dans la science humaine, unit
pins accommode la dbilit de notre vue, unit positive toutefois, mais
qui neiiige plus Cet effort pnible de lintelligence saisir quelques formes
dun systme harmonique dont le mystre , comme tous les autres , naura '

sa Pleine manifestation que dans les cieux.


Donc lunit que nous cherchons nest point une unit purement scien

tique , qui sans doute chapperait la dbilit de notre vue; cest une
unit morale ou philosophique, dont la formule ne saurait scrire comme
la formule dune quation dalgbre, mais qui nen a pas moins de ralit.
Il sensuit que pour nous la classication des sciences est libre , sans
tre arbitraire , car elle nest pas un systme.

La perspicacit philosophique paratra moins leurs distinctions; mais


la loi dharmonie nen sera pas altre.

Dailleurs un ouvrage comme doit tre une encyclopdie il serait su


perflu dapporter cette prtention dunit systmatique, laquelle ne sau
rait se conformer la pense de beaucoup dcrivains et de savans, pr
occups sans doute de leurs propres ides sur lharmonie des sciences.
Mais ce qui lui convient , cest la conscration mme des sciences par lin
tervention de la pense religieuse qui les fconde.

Telle est lunit de lEncyclopdie du dixneuvime sicle. Et cest pour


quoi nous exposerons ici librement la classication des sciences princi
pales sur lesquelles devra toujours se manifester laction puissante et in

time de la religion.
Nous les distinguons ainsi quil suit. Premier ordre: Sciences morales.
- Sciences sociales. Sciences historiques. Deuxime ordre: Sciences
physiologiques. Sciences naturelles. Sciences physico-mathma
tiques. - Sciences dapplication et dutilit. Sciences littraires.
Sciences dimagination.

Passons rapidement ces sciences en revue; nous aurons peuttre nous


arrter davantage celles qui ont pour objet lensemble de la socit;

DES SCIENCES.

II

les autres sclaireront delles-mmes au rayon de lumire que nous aurons

vu tomber du Ciel sur lhumanit.

IV.

A vrai dire, la philosophie, cette philosophie au moins que nous cons


sidrons, comme Platon, sous son point de vue le plus large et le plus vrai,

ne semble pas devoir tre classe dans une nomenclature semblable.


La philosophie est lexercice de la raison, appliqu l'tude des sciences
dans ce quelles ont de plus lev. Bsut a dit la mme chose et avec plus
dautorit: Toutes les scient:es sont comprises dans la philosophie. Ce
mot signie lamour de la sage33e, laquelle lhomme parvient en cultivant

son esprit par les sciences (1).


La philosophie, ainsi entendue, a des caractres divers, suivant quelle

est inspire par des penses plus ou moins prcises, plus ou moins con
formes la ralit des choses; mais en elle-mme, elle est quelque chase
de suprieur aux sciences; car les sciences peuvent tre bome3 la con.
naissance ou lapplication des faits; la philosophie agrandit cette eon
naissance et cette application, en les rattachant ce quil y a de plus g
mral dans la science mme.

Lest pourquoi dans tout nonc dune classification, mme incomplte,


des sciences, la philosophie doit apparatre comme dominant tout cet en
semble, et le dirigeant vers un but dunit.
Sans cette action extrieure et suprieure tout la fois de la PhIOSO&
pille, chaque Science serait expose ntre quune collection deXpriences
toutes matrielles. Cest la philosophie qui aniin lobsewatibn technique
ds faits; et cest elle aussi qui, saisissant le lien des tres, les rapporte

lunit de ltre par la puissance logique de ses indiictiohs.

Par la la philophie Va se confondre aVec la thologie qt nous ne sati


rions classer davantage dans la nomenclature des sciences purement hu
maines, puisque ce mot de thologie indiqu un certain ordre de v

rits que lhomme ne trouve pas de luimme, mais qui lui sont rvles
par une raison suprieure (a).
Seule:iieht il est donn lhomme dexercer sa philosophie sur cet ordre
(l) C0nhtiissmic0 de Dick ci de toi-mme, chap. 1, l5.

(2) Bossuct , qu'il faut toujours suivre dans les grandes questions de la philosophie chr
tienne, ne nomme pas la lhologiedans sa classication: des sciences. De la connaissant

de Dieu et de 80i-mnw chap. 1 , 45.

12

THORIE CATHOLIQUE

de vrits, comme sur toutes les autres. Par cet exercice il narrive pas

crer une science semblable toutes celles qui se composent dune suite
de dcouvertes; mais, dj clair par une connaissance qui descend son

esprit dune source plus haute que sa raison, il se satisfait lui-mme en


jouissant de cette vrit quil net trouve ni par la mditation, ni par

lexprience, et en saisissant ses rapports avec lordre de vrits que Dieu


a mises plus la porte de ses sens ou de son intelligence.
Ainsi la thologie est la science des sciences, et la philosophie en est la

raison.
Sans la thologie, la philosophie des sciences serait impossible.
Et aussi la philosophie des sciences nest apparue dans le monde ou ne
sest dveloppe comme science que sous la lumire de la rvlation
chrtienne, qui est la thologie pure.
Prcdemment lesprit humain navait mme fait nul effort pour re
monter cette unit des sciences, que les philosophes modernes ont cher
che avec une curieuse avidit, ne souponnant pas toujours quils ne
faisaient quobir un instinct scientique qui tait comme une inspiration

secrte du christianisme.
Cest le christianisme, ou la thologie relle, cest--dire la rvlation

de Dieu, qui a apport aux hommes ce vague et profond besoin de pour


suivre sans relche la dernire raison des sciences. Ainsi, lorsque des incr
dules ont multipli leurs efforts pour arriver cette unit scientique par
une mtaphysique souvent ingnieuse et subtile, ils nont fait que mettre

en action une puissance de philosopher qui ne stait jamais rencontre


dans les plus magniques gnies de la socit paenne.
Mais comme ils se plaaient un point de vue qui tait prcisment op
pos celui de la thologie chrtienne,lunit quils poursuivaient les fuyait
sans n, la philosophie des sciences ne pouvant avoir de terme que dans
la rvlation de la plus haute vrit qui est Dieu.

Ils ont fait larbre gnalogique des sciences; mais cet arbre, ils lont
jet et comme suspendu dans les airs. Dieu lavait plant dans le paradis:
arbre mystrieux dont la racine touche la terre, et la tte se perd au ciel.

Et ceci nest point du mysticisme; cest de la raison pure.


Chercher la gnalogie des sciences sans monter Dieu , cest poursuivre
la ralit dans le nant.
Cest pourquoi dans la philosophie des sciences la thologie doit tre
prsuppose, et sans cela il ny a point de philosophie proprement dite.
Ainsi, pour revenir la classication des sciences, la thologie, comme

science, ne parait exclue de notre nomenclature que parce quelle les illu
mine toutes de ses clar ts; et la philosophie nen parait galement dtache

DES SCIENCES.

l3

que parce qu proprement parler elle nest pas une science, mais un exer
cice de la raison sur les sciences
Aprs ces rapides indications, parcourons lordre des sciences humaines,
bien prvenus davance que toutes se mlent les unes aux autres, quelles
que soient les classications, et ne cherchant dautre unit que celle qui
rattache le monde moral Dieu, auteur de la cration.

V.

Les sciences morales soffrent les premires;ce sont celles qui ont pour
objet la nature intellectuelle des tres, et leurs rapports.

Une certaine philosophie a peine encore aujourdhui admettre cette

primaut des sciences morales. Elle dit quil est peu logique de ne pas
prendre lhomme sa naissance et de ne le pas suivre dans son dvelop ,
pement physique, cette simple histoire de lorganisation animale et de ses
progrs donnant lieu la dcouverte de tous les phnomnes de lintelli:

gence et des lois morales qui rgissent lhumanit.

Mais cette philosophie se mprend. Si elle noprait que sur un homme


seul, comme elle ferait sur un tre exceptionnel dans la nomenclature des
tres, elle pourrait bien en effet procder par cette forme purement exp
rimentale de raisonnement.
Mais lhomme tudi par la philosophie nest point un homme seul,

isol, jet au hasard dans la nature. Cest un tre traditionnel et perptuel


en quelque sorte, dont la vie est soumise des lois xes, et dont la repro
duction toujours renouvele nest autre chose que la conservation morale
de lhumanit.
Donc la philosophie qui opre sur lhomme, le doit prendre tel quil est
et tel quil se montre elle, tre complet et dvelopp, mlange toute
fois de deux natures, quelle pourra plus tard, si elle veut, distinguer par

lanalyse, mais dont lunit doit tre garde, ds quon le veut comprendre
dans lensemble de son existence.

Rien nest moins philosophique que cette espce de dissection expri


mentale, qui, ayant lhomme tudier,prend un homme ftus, puis lexa
mine entrant dans la vie, puis le considre enfant, puis le suit dans le
dveloppement de ses forces, et enn le dpose, malheureux cadavre, dans
un tombeau.
(l) a La philosophie, qui signiait chez les paens lamour de la sagesse, ne signie chez
nous que la recherche de la vrit. M. de Ronald, Discours prliminaire: Lgislation
primitivr..
'
'

:1,

THORIE CATHOLIQUE
Est-ce ne cest l lhomme de lhumanit? est-ce que cest l le sujet

dune tude philosophique?

'

Si la science de lhomme devait tre ainsi considre , ce serait une


science la fois dgradante et obscure.

Il est remarquable en effet dune. part que lcole sensualiste a abouti


logiquement un systme frntique de mpris pour lhomme, qui sest
manifest sans pudeur, toutes les fois que cette cole a t mise dans le cas

de raliser la pratique de sa thorie.


Ds que lhomme nest quun animal progressivement dvelopp, et que

lhumanit nest autre chose que la collection de cette sorte dtres


vivans ou organiss, quelle loi morale de conservation peut leur tre pro
pre? Il est manifeste quil ne leur reste quune loi de force ou de rpres

sxon.
Aussi M. Destutt de Traey prouvait trs bien il y a trente ans que le seul
moyen dassurer lordre, et mme la morale dun peuple, il voulait dire

dun peuple sans croyance apparemment, cest une bonne organisation de


gendarmerie.
Or le bourreau est le complment de ce systme, et alors la morale est

au comble.

Telle est la logique du sensualisme son dernier terme.


Et dautre part, que fait la philosophie en tudiant lhomme dans la pro
gression Sticessive de ses organes, avant de ltudier dans sa nature plei
nement dveloppe, tel quil est sous sa main, et aussi tel que Dieu le t ,
lorsquil voulut accomplir son uvre de crateur, tre dj pensant et
intelligent, tre dj roi du monde, matre de son domaine qui est la ma
tire, matre de luimme, matre de sa volont comme de ses sens, puis

sant dans sa dbilit, spectacle magnique dans la nature vivante.


Que fait-elle, sinon senvelopper plaisir dobscurits? Lhomme pure

ment animal lui est un mystre, et dans ce mystre tous les autres: la
pense, lintelligence, la volont, lamour, la haine, la libert.
Au contraire, si elle prend lhomme tel quelle le trouve sous son obser

vation, la vie et lintelligence lui gardent sans doute bien des secrets en
core; mais du moins elle en a la raison logique, et cette raison cest Dieu.
Otez Dieu de la science qui a lhomme pour objet, et il ny a plus de
science. Vous remuerez dans vos mains un peu de poussire, mais tout
lheure la poussire mme vous chappera.

Assurment lhomme a reu de la nature bien des raisons philosophiques


de monter jusqu Dieu. Mais par une admirable loi de lintelligence, Dieu
mme est admis par lhomme comme base antrieure de toutes les notions,
et sans cette base il ny a rien.

Cest pourquoi les sciences morales ont pour objet de montrer dabord

DES SCIENCES.

15

le rapport de lhomme avec Dieu, et de ce rapport dcoule la notion pr

', cise des rapports de tous les tres intelligens.


Et comme lhomme et t ternellement impuissant saisir de lui
mme des lois aussi mystrieuses, si elles ne lui eussent t montres, il

sensuit que les sciences morales reposent sur un principe qui blesse, nous

le savons, la vanit de la philosophie, mais qui est pourtant toute sa lu


mire, sur le principe de lautorit.
La seule autorit relle, proprement parler, cest lautorit de Dieu.
Le mot dautorit lindique de lui-mme.
Dieu seul est auteur. Il est auteur du monde et il est auteur de la vrit.
Le mot autorit a donc un sens trs haut et trs philosophique. Et cest
pour cela quil nen faut point faire dabus, soit en le transfrant des tre

crs, qui nont point dautorit par eux-mmes, soit en lui donnant une
extension qui en ferait quelque chose de violent et danti-humain, en d
truisant la libert des autres tres.
Or lautorit de Dieu nous est connue par la rvlation. Et voici bien
un caractre prcis de cette autorit, cest quelle ne sentend que des
choses morales; lorsquil sagit des choses matrielles, le langage humain
a un autre terme.

Nous disons que lautorit de Dieu est crite dans lvangile; et nous
disons que sa puissance est crite dans le rmament.
Mais Dieu peutexercer son autorit ou bien la peut rvler, soit en par
lant luimme lhomme, soit en conant lhomme le soin de perptuer
sa parole.
Cette distinction sert de base tout le systme des sciences morales. Il
nous aura suf prsentement de lindiquer.
Et il est si vrai que lhomme a besoin de recevoir dabord la vrit par
une voie dautorit, que, mme dans les choses qui semblent tre purement
exprimentales, la philosophie, si elle est observatrice des faits, nhsite
pas proclamer la ncessit de ce moyen fondamental de connaissance.
Discentem oportet credere, dit Bcon, doctum expendere. Celui qui
apprend doit croire, celui qui sait doit examiner. Et M. de Bonald

ajoute ce sujet: Lenseignement de tout art, de toute science, commence


par voie dautorit et ne peut commencer autrement.

Quest-ce donc, sil sagit des choses morales?

Cest principalement dans les choses morales que la science commence


par la foi.
La science par elle-mme narriverait point aux vrais rap
l

(1) Nous disons [0: dans un sens phi'osophiqt ou humain. Pour le chrtien ce mot a un
autre sens, un sens plus haut et plus sacr quici nous laissons entier comme il doit ltre
toujours. Peul-tre na-t-on pas t assez soigneux de faire cette distinction dans quelques
controverses de nos jours.

l6

THORIE CATHOLIQUE

ports des tres; car les rapports ne tombent pas sous les sens, et linduc
tion ne les saurait faire saisir. Penseraton que lintuition les dcouvrira

peut-tre? Cest revenir des notions innes, mystre plus profond que
tous les autres, et dont chaque homme aurait en soi la rvlation. Puis
cest tourner sans n dans un cercle ! Lhomme en effet narrive
lintuition que lorsquil est capable de mditer en lui-mme ou de stu
dier dans sa nature intime. Et enn quand la science, par des procds
quelconques, parviendrait souponner les rapports des tres intelligens,
elle ne serait pas capable encore den acqurir par ellemme la pleine cer

titude; car il ny a que Dieu qui soit la lumire et la raison de la science


morale de lhomme.
Dordinaire cette science embrasse trois ordres dtudes: tude de

lhomme par rapport Dieu, tude de lhomme par rapport luimme,


tude de lhomme par rapport ses semblables.
Linnovation en ces sortes de divisions serait un vain effort desprit.

La science de lhomme est la seule qui soit toujours la mme. Car les
lois de ltre intelligent sont indpendantes des faits de lobservation.

On appelle du nom de moralistes les philosophes qui tudient lhomme


dans la varit de ses murs et de ses passions, de ses habitudes et de ses
caprices. Mais cette philosophie exprimentale, quelque ingnieuse quelle

puisse tre, nest point la science relle de lhumanit.


La science a un but plus profond et plus assur , cest celui de dter

miner les lois morales qui rgissent lintelligence par rapport elle-mme.
Or, lintelligence, qui est lobjet de ces lois, et qui en mme temps est
capable, soit de les comprendre, soit den concevoir toute la perfection et

lharmonie, nest pas capable de les trouver, comme elle trouverait par sa
propre force les lois physiques ou mcaniques qui rgissent la matire.

Si lhomme pouvait faire cette science, comme il fait toutes les autres,
elle serait graduelle et successive, et il sensuiwait que les lois de lintelli
gence ne seraient connues de lhumanit que selon la progression des d
.

'

couvertes.
.

.
n
Cem est absurde et contraire
a. la nature des choses, au551- bien
qu ,\a la.
ralit des faits.
La science morale de lhomme est une science complte par elle-mme;
car elle est la science des rapports ncessaires qui existent entre les tres.

Et sils sont ncessaires, ils ont t enseigns lhomme; car lhomme

saisit par luimme les faits contingens; mais il ne saisit les faits nces
saires quautant quils lui sont montrs comme tels.
Puis, Si la smence est etud1ee dans son histou e, on VOlt bien qu en effet
elle se rduit depuis la cration a la notion d un ce! tain nombre de les
qui ne pourraient se modier, bien que les applications en sment diverses.

DES SCIENCES.

i7

Et ce caractre immuable indique encore par luimme quune rvlation


en a t faite lhomme.
Enn la science, en de tels objets, nest plus seulement une connaissance

qui claire la pense de lhomme, elle est elle-mme une loi qui oblige tous
les actes de sa volont.
Ceci est nouveau dans la science humaine, et pour la premire fois

lhomme sentend dire que ce qui lui est enseign, il est tenu de le croire,
et non seulement de le croire, mais de le faire.
'
Dans les autres. sciences rien de semblable ne saurait se voir. Il y a bien
en chacune delles des notions premires quil faut accepter, sous peine
de btir dans les airs ldifice des conaissances.Mais ces notions laissent la
pense libre, en ce qui touche soit au progrs des expriences, soit au
dveloppement des thories. De l les variations des sciences et les rvo
lutions produites par la succession des dcouvertes.

Mais Dieu a voulu que dans la science fondamentale de lhomme tout


ft complet ds le commencement, et si lobservation des lois de lhuma

nit donne lieu des combinaisons desprit, des recherches ingnieuses,


des dcouvertes mme sur la nature des tres intelligens, cette partie
des sciences morales, trs digne assurment de la philosophie, nest pour
tant pas la science mme. La science proprement dite est une science faite

antrieurement aux expriences et aux tudes humaines; et cest ce qui


constitue son caractre de rvlation dun part etde loi obligatoire de
lautre.
En rsum si lhomme faisait la science morale, elle manquerait de cette
autorit qui oblige lintelligence et la volont.

Quest-ce dire? nest-ce pas que par la pure raison philosophique nous
arrivons comprendre que les sciences morales se confondent avec la

science de la religion? Cest le sens des paroles qui prcdent, et chacun


pourra le voir.

La religion a seule le secret de lhomme.


Seule elle lui explique son origine, sa nature, et ses rapports ncessaires
avec.les autres tres intelligens.
Seule aussi elle fait driver de ces rapports la notion prcise des devoirs.

Hors de la religion ce mot devoir na point de ralit, et pourtant il est


tout le pivot sur lequel roule le systme de la science morale.
Aussi la philosophie athe a voulu supprimer le devoir de la science

de lhumanit, et ny-laisser que lutilit. Ctait supprimer la science et


lhumanit mme en quelque sorte, lutilit nayant rien de moral en soi,

et pouvant toujours tre entendue en mille sens, selon le caprice des


hommes.

Puis lutilit noblige pas. Il ny a pas de raison morale pour que lhomme
2

.a
THORIE CATHOLIQUE
ne fasse que ce qui est utile. Il peut bien, par amour du bien-tre, cher
cher ce qui lui prote; mais sa recherche mme ou son got nest son unis
aucune loi.
Il sensuit que si le dsordre est utile, si le crime est utile, si la fureur

est utile, lhomme est libre dans son penchant, et ainsi la morale de luti
lit peut devenir le droit de lextermination et du brigandage.
A la vrit, la philosophie scrie: Non, le mal nest pas utile , et le ds
ordre ne prote pas.
Nous le savonsl Mais la philosophie ne saurait lafrmer comme nous
avec autorit. La philosophie ne peut pas mme dire ce quest le mal, ce quest
le dsordre. Dans son systme sans Dieu, chacun se fait la notion du mal,
la notion du dsordre, comme aussi la notion de lutilit.

Ainsi encore la science morale de lhomme ne saurait tre fonde par

la philosophie en dehors de la religion qui est la rvlation du bien, et sous


ce rapport, la rvlation de lutile, entendu dans le sens le plus haut et le
plus vrai.

Cette rvlation a t faite primitivement lhumanit, et la notion des


devoirs remonte lorigine de la cration.
Cest l que se dcouvre la triple nature des rapports de lhomme
lgard de Dieu, lgard de ses semblables, et lgard de luimme,

et la loi par laquelle il est tenu dtre dle ces conditions de son exis
tence, est proprement la religion. La religion est donc la conservation des
lois de lhumanit; elle est le lien des tres.
Et chose admirable! lutilit est comprise aussi dans ces conditions
morales de ltre; car la loi qui oblige lhomme par rapport luimme,
quest-ce autre chose? Dieu a voulu que lhomme ft tenu sa propre con
servation; voil le devoir de lutilit clairement entendu. Hors de l, lutilit

nest que lgosme, la dernire des passions qui meuvent lhumanit


dchue.
De mme de tous les autres devoirs.
Cest la rvlation qui a dit lhomme ses liens de reconnaissance et

damour envers Dieu qui la cr.


Cest elle qui lui a dit ses liens de fraternit et daffection envers les
autres hommes, cratures du mme Dieu.
Et sans cela questce que le devoir proprement dit? et sans cela que
peuvent tre les sciences morales? Elles sont peut-tre une collection il: s

faits de lhumanit; mais encore de faits le plus souvent incertains, et d

pouills de toute raison obligatoire pour la pense et la conscience.


La science a beaucoup fait pour lhomme, quand elle lui a dmontr
quen dehors de la religion toute notion des devoirs est logiquement in:
possible; car lhumanit nayant de vitalit que par cette nq_tion Dl(_<F*, il

DES SCIENCES.

If)

sensuit que la philosophie qui fait abstraction delareligion, va droit :i la


destruction de lhumanit.
_
Voil pourquoi Dieu, plus soigneux de son uvre de crateur,quela cra
ture mme, a voulu que la notion des devoirs ft perptue dans le monde

autrement que par la pure philosophie.


'
Et dabord ds lorigine, cest lui qui fut lenseignement vivant de lhomme,
et alors lhomme eut la pleine connaissance des lois de son tre; crature
ingrate et rebelle qui tourna bientt le bienfait de la science contre le
matre souverain qui lavait instruite.
Cette rbellion de lhomme son dbut dans la vie est toute lexplication
des choses mystrieuses qui remplissent lhistoire de lhumanit.
Toute la science morale a besoin de remonter cette triste origine de nos
misres. Del laltration de notre nature; de l la corruption des notions

premires; de l les passions matresses; de l les immenses erreurs du

monde; de l aussi les grandes expiations, et pour leur donner un mrite


gal aux crimes , de la une rdemption divine.
La rdemption, cest une cration nouvelle. Dieu parait galement cette
double action de rdempteur et de crateur, et cest aussi une double

rvlation.
Ici les sciences morales sont illumines dune lumire cleste , dont nous
navons pas prsentement juger le rapport avec la lumire primitive qui les
claira; seulement il nous faut rappeler combien celle-ci stait altre parmi

les vices des hommes, et combien aussi nous avons peine la dcouvrir par

mi les obscurits des traditions humaines ; et mme, lorsque nous la retrou


vons dans sa puret chez le peuple que Dieu stait choisi comme dpositaire
des premiers souvenirs du monde, nous voyons bien encore, au travers
des signes mystrieux qui le marquent au front comme un peuple privi
lgi, la trace de sa dchance antique; de sorte que les doutes de la

science de lhomme ne sont levs pleinement quau moment de lapparition


nouvelle de la vrit sur le monde.

Ainsi ce mot mystrieux de rvlation, que la philosophie repousse,


comme reprsentant un ordre dides en dehors de la raison pure, exprime
au contraire tout_ce que la raison peut embrasser de notions prcises sur

la science humaine.
La rvlation rsume en effet toute lhumanit; et aussi pour avoir len

semble de son histoire comme de ses lois, il faut de toute ncessit inter
roger le christianisme. Dans le christianisme viennent affiner et se runir

comme en un centre tous les rayons de lumire qui sont pars dans la
suite des ges et dans limmensit des lieux. Chaque peuple, chaque sicle,
chaque civilisation. a ses notions diverses; mais toutes sont recueillies dans
le christianisme. L convergent les traditions morales, altres dans la

20

THORIE CATHOLIQUE

corruption des temps. Tout ce que le gnie de lhomme a souponn de

vrits, tout ce quelinstinct des nations a conserv de croyances immuables,


tout ce que les philosophies ont consacr de maximes ternelles, vous le
voyez l dans une pleine lumire; et tel est le caractre de cette rvlation

du vrai, que toute intelligence la peut saisir , et ainsi lon voit bien quelle
rpond la nature morale et intellectuelle de lhomme, car lhumanit tout
entire en est claire.

Mais est-ce donc que les sciences morales, telles quelles sont entendues
dans le sens ordinaire de mditation et dtude, nont plus dobjet dans
le christianisme?
trange erreur! le christianisme nclaire point lhomme, pour plonger
ensuite son intelligence dans linertie.
Comment le christianisme terait-il la science du monde, lui qui est la
raison suprme de la science?

Le christianisme au contraire a donn lesprit de lhomme une activit


singulire pour la pntration de tous les mystres de lhumanit. Cest au

christianisme que nous devons cet immense mouvement dides qui se


remarque jusque dans les garemens des sicles sans foi, et ce que nous
appelons la civilisation, cest encore le christianime, appliqu aux choses

de la terre, cest-dire aux intrts matriels, ou aux besoins factices de


la vie.
Voici donc comment la science humaine se forme dans cette science
surhumaine de la rvlation.

La raison de lhomme, claire par lenseignement, et imbue des maximes


fondamentales de lhumanit, a reu de Dieu limmense facult de se r
chir sur elle-mme, et de dvelopper en soi ses propres notions par une

mditation puissante les saisir dans leur ensemble ou les fconder dans
leurs applications.
De l la science morale proprement dite.

Lhomme sait, parce quil a appris; mais il sait aussi parce quil a m
dit. Et ici revient le mot de Bacon : Discentem credereyoportet, doctum
expendere.
Cette puissance dexamen dans lh0mme instruit par un enseignement
extrieur nest pas sans doute le droit de choisir par la rexion entre les

choses quil a reues de la sorte.


Si lexamen tait un choix, lexamen dtruirait la science.
La science a pour objet la vrit, laquelle peut tre et veut tre exa
mine , mais est indpendante par elle-mme de la pense qui lexamine.

La puissance dexamen est comme une force dexpansion de lesprit


agissant sur lui-mme, une fois quil est clair.
Et de cette force dexpansion rsultent pour la science des caractres

DES SCIENCES.

a1

divers. Si la science a pour objet lexamen des rapports ou des lois des tres

intelligens, elle garde le nom de science morale proprement dite; si elle a


pour objet lexamen de leurs natures intimes, elle prend le nom de mta
physique.
Puis la science se varie encore. Il arrive que lhomme veut chercher en
luimme la raison des sciences. De l des raisonnemens de toute sorte
pour en dterminer la certitude; de l la science des dmonstrations, ou
la logique.
Dans lordre des tudes humaines, la logique prcde la marche des
sciences morales ou mtaphysiques; elle devrait les suivre au contraire;
car la logique, qui raisonne sur des notions ou des ides, les suppose par

consquent dans lesprit.


Mais quoi! la morale, la mtaphysique, les supposent de mme. Ainsi
nous voil toujours retombs dans ce pur examen, qui est laction de les
prit clair , se rchissant sur lui-mme.

De l deux ordres dides trs distincts dans les sciences morales, les
ides qui tiennent une communication venue dune autorit suprieure ou
antrieure, et les ides qui tiennent la rexion de lesprit appliqu ces
premires notions.
De la enn une magnique unit dans les sciences qui ont lhomme
pour objet; mais, comme on voit, cette magnique unit, cest le chris
tianisme qui la produit.
Car cest le christianisme qui claire lhomme par la science, et cest le
christianisme qui claire lexamen que lhomme fait de la science.
Do il suit autre chose encore; cest que le christianisme qui complte
ainsi la science humaine, nest Point un christianisme vague, tel que
chaque raison pourrait le concevoir, afin de se crer elle-mme sa rgle
de croyance; mais un christianisme prcis, formel, immuable, par conso
quent universel.
Nous voil au catholicisme; et nous y voil sans aucun dtour.
Le catholicisme, cest lautorit dans la science morale; mais lautorit
porte sa plus haute expression, et applique aux notions les plus leves
qui puissent entrer dans lesprit de lhomme.
Christianisme et catholicisme reprsentent deux ides corrlaves et
ncessaires lune lautre; christianisme, soumission de lesprit lensei
gnement des vrits morales; catholicisme, autorit ncessaire lenseigne
ment de ces vrits.
Questce que lenseignement du matre sans la soumission du disciple?
Dans toutes les sciences il y a un commencement dinstruction , qui est

"acceptation pure et simple des choses qui sont enseignes; plus forte

au

'

THORIE CATHOLIQUE

raison dans la science morale, qui par elle-mme est une science complte
des son dbut.

Donc la soumission chrtienne suppose lautorit catholique, et rci


proquement; et toute la force de la constitution ecclsiastique rside dans
cette double relation. Cest ce qui explique en deux mots lorigine des
sectcs, des schismcs et des hrsies.

Il y a des esprits qui, force de vouloir tre catholiques, cessent dtre


chrtiens ; et il y en a qui, tout en sefforant de rester chrtiens, ne savent
plus tre catholiques.
Aux uns la ncessit de lautorit est manifeste, mais la soumission leur
fait dfaut; aux autres , le principe de la soumission est incontestable , mais
lautorit leur semble douteuse, de sorte quaux uns et aux autres lhumi

lit et le commandement ne sont gure quune thorie; et par ces deux


causes trs diffrentes lunit morale est rompue.
Cest pourquoi nous disons que le catholicisme ne se comprend pas sans
le christianisme, et le christianisme ne se comprend pas davantage sans le
catholicisme; magnique harmonie de lautorit et de la soumission, qui
est ton te la ralisation de la science de lhumanit. Car l se rvle tout le
mystre de lhomme, sa grandeur et sa misre, sa puissance et sa dbilit,
le droit, le devoir, le commandement, lobissance, la vie, le nant, la
mort, limmortalit. Et vainement la science chercherait ailleurs lexpli
cation de tous ces problmes. Hors de cette lumire, tout lui est voil
comme dun nuage; la raison des choses lui chappe, et bientt, irrite de
son impuissance, elle embrasse des chimres comme pour se venger

des mystres par des ctions, et pour dissimuler sa faiblesse par de


la folie.

Mais si les sciences morales ont une fois trouv leur lumire, toutes les
autres sciences peuvent marcher avec scurit vers leur objet propre; la
mme inspiration viendra les fconder.

Il est des sciences quise rapportent encore lhomme, non plus lhomme
considr dans sa nature intelligente ou dans les lois intimes de son tre,
mais lhomme considr dans ses rapports extrieurs avec dautres cra
tures semblables, et formant avec elles une association publique.

Telles sont les sciences sociales , celles qui ont la socit humaine pour
objet.

_.g.

DES SCIENCES.

"

23

Ce que lhomme le plus exerc. la mditation peut dcouvrir force


dtude-et de recherches sur la socit, cest quelle est un des grands

iiiys'ti'es de la science.

Quest-ce que la socit? est-ce.une convention? est-ce un accident?


quelle est son origine? que] est son principe? quel est son droit par rap
port ellemme? quelles sont ses lois? quelles sont ses formes natu

relles? quelle est sa dfense?

Sur chacune de ces_questions, interrogez la philosophie purement hu


maine, et vous-aurez bientt baisser tristement le front et rougir pour

elle de ses contradictions et de son ignorance. La philosophie, si elle nest


point chrtienne, ne sait'rien de la socit. Elle dit que cest un hasard,
un rsultat fortuit de la ncessit. La socit est ne dans les bois. Les
hommes ne parlaient pas; ils rent un langage; le langage fait, ils rent
une convention. La convention rgla les rapports des hommes entre eux.

Il y en eut apparemment qui commandrcnt et dautres qui obirent. La


force dcida de cette ingalit. Triste origine du droit humain! On t
des rgles pour la Proprit, des rgles pour la police, des rgles pour le .
mariage, des rgles pour la famille, des rgles pour la dfense commune.

Tout se t par contrat. La justice mme fut cre au moyen dune dlib
ration. Et puis le monde alla de progrs en progrs, comme il va encore,

jusqu ce quil touche son dernier terme de perfection.


Voil tout ce que la philosophie a pu dcouvrir.
Grce Dieu, la science vritable ne va gure plus se prendre de tels

systmes de socit. Mais il faut bien les rappeler la mmoire des hommes,
car ce furent l toutes les penses dun sicle entier, de ce dix-huitime

sicle, qui a pri dans lenivrement de ses sciences et de ses thories, et


dont quelques vieux chos murmurent peine aujourdhui les derniers

egaremens.
Au fait il fallait bien que , voulant se passer de Dieu , les hommes sen

gloutissent dans labsurde; et voulant expliquer le mystre de la constitu


tion sociale, sans monter la cration, il fallait bien quils ssent de

lhomme une bte sauvage arrive par hasard la civilisation.


Comment cette bte sauvage se trouvait dans les bois , depuis combien

de temps elle y avait t produite par un accident inconnu, par quel d


veloppement soudain elle stait senti le besoin darriver dautres des
tines, comment enn elle avait eu lide de la socit, le dixhuitime

sicle ne le cherchait pas. Il lui sufsait de mettre Dieu de ct dans son

systme scientique de lhumanit ; et tout ds-lors lui devenait plausible;


seulement il se trouva au milieu de cette immense rvolte contre la raison
du ciel et de la terre, une voix de philosophe plus hardie encore, qui sen
vint accuser le premier homme qui avait donn le signal dabandonner les

24

THORIE CATHOLIQUE

forts. Celuil trouvait que les forts taientla demeure propre des hommes,
et que ltat de socit ' avait rompu toutes les lois de la nature. Chose
trange! tout un sicle civilis se mit applaudir le philosophe de ltat

sauvage, et il est vrai que la civilisation du sicle allait bientt ressembler


une effroyable barbarie.
On ne saurait dire , et tel nest pas non plus lobjet de ce travail, toutes

les bizarreries qui ont pass par lesprit de lhomme , lorsquil a voulu ex
pliquer par luimme la socit.

Seulement il faut profondment stonner de ce besoin singulier de


rechercher des choses tranges , mystrieuses, lorsque la vrit simple et
nue se montre tous les regards.
Si les hommes avaient primitivement vcu dans les bois, ils y vivraient
encore, sans nul doute.
Le simple langage, qui est tout lhomme, toute sa raison, toute son
intelligence, puisquil est sa communication avec la pense dautrui, le

langage naurait jamais t fait; et sans le langage il ny a point de socit!


Donc par le fait du langage la science sociale est explique.
Le langage en effet, nous ne disons pas une langue spciale quelconque;

le langage, expression de la pense par la parole, suppose toujours une


pense extrieure qui a d se communiquer lhomme par une voie
quelconque de transmission, soit par la parole mme, soit par une simple
illumination intrieure.
Si la parole nexprime rien , elle nest rien. Do il suit que si lhomme

et invent la parole, il et invent la pense; consquence absurde, quil


suft dnoncer pour en montrer lnormit.

Et par la mme raison lhomme na pas invent la socit, puisque la


socit , cest rigoureusement une communication de penses entre elles.
On ne saurait dire non plus que la socit lui ait t rvle dans la suite
des temps, comme un bienfait jet soudainement au travers de la bar
barie des ges; mais elle a t un fait primitif coexistant lhomme, comme
la pense , comme la parole.
Cest Dieu qui a fait la socit, comme il a fait la pense, comme il a
fait la parole; lhomme cr, la socit sest trouve faite; socit de
lhomme avec Dieu, et de lhomme avec luimme, cest-dire, socit

primitive dintelligence intelligence, qui prcde toutes les combinaisons


de socit secondaire, tablies par des rapports de convenance ou dutilit.

Ainsi la base des sciences sociales se trouve lorigine du monde, et


pour comprendre lexistence de lhumanit, il faut aller dabord ltudier

son berceau.
La se montre lhomme en rapport avec Dieu qui la cr. Dieu parle

lhomme, et lhomme entend Dieu. Dieu par la parole prescrit lhomme

DES SCIENCES.

25

ses devoirs de crature, et il lui fait aussi connatre sa prminence sur


le reste de la cration. Voil la socit des tres tout tablie; voil le
droit; voil les devoirs.

Le droit , cest Dieu qui labsorbe pleinement en lui-mme; car cest lui
qui est la pleine puissance et la pleine quit. Et sur la terre il ne saurait y
avoir de droit , sil ne drive dune manire quelconque du droit de
Dieu , cestdire sil nest fond en principe sur la suprme justice.
Quant lide des devoirs , elle est simplement un coulement de
lide du droit. Sil ny avait pas de droit , les devoirs ne seraient quun mot.
Mais la socit nest pas une pure thorie faite pour de purs esprits. La
socit, pour lhomme, a besoin dtre ralise par une pratique conforme

sa double nature tre intelligent etdtre physique.


Or, ds lorigine encore Dieu a fait cette socit de lhomme , et lui en
a laiss le premier type dans la constitution de la famille. Cest l que se

trouve primitivement dpos le principe de la socit humaine , et hors


de l tout reste un mystre: mystre dans le commandement; mystre
dans la soumission; mystre dans la rpression; mystre dans la proprit;
mystre dans sa transmission; mystre dans toute sorte dhrdit; mys
tre dans tout ce qui sert de base la police des cits et lordre des
empires.

Car hors de l que trouvezvous? la pleine galit des hommes, et par


tant labsence absolue de tout droit de commandement ou dautorit;
partant la libert de la pure force sexerant au hasard sur tout ce qui la
gne ou lui dplat; partant la fureur en principe; partant la destruction

perptuelle pour toute loi de socit.


Vous voyez qu ce prix le philosophe de ltat sauvage avait raison; et
du moins il tait consquent avec sa pense premire; il voulait que lhomme
ft souverain; or, la souverainet de lhomme nest possible que dans les
forts.
-

Et encore , malheureux rebelle , qui ne veut point plier devant une au


torit qui le matrise , dans les forts il trouve une famille. Enfant jet sur

la terre, cest une mre qui lallaite, cest un pre qui le dfend. Dans cette
triste dbilit de son premier ge, nestil pas soumis, nest-il pas rprim,
nestil pas esclave? quel moment commence donc lusage de lgalit ,

la souverainet de lhomme?
Oui, cest la famille, qui est toute la socit humaine, et les sciences so

ciales , aprs avoir cherch pniblement dans les thories lexplication de


lhumanit , sont obliges de revenir ce rcit simple et divin : Au com
mencement Dieu cra le ciel et la terre...., et il cra lhomme son image,
et il le cra mle et femelle; et Dieu les bnit et dit: Croissez et soyez
multiplis , et remplissez la terre , et ten&la soumise votre empire.

>6

THORIE CATHOLIQUE

Voil lorigine des socits , et voil la domination, et voil la perp


tuit.

Cependant il faudra faire ici des remarques semblables celles quon


a vues sur les sciences morales; cest-dire montrer comment le principe
social, qui est la famille, tant donn, lapplication de ce principe se varie

selon les ncessits des temps et la progression mme des familles aggl
mres entre elles.
De ltablissement naturel de la famille drive la premire constitution

politique, qui est le rgime patriarcal.


Puis laltration de ce rgime nat de laltration des premires murs,
et toutefois le rgime qui lui succde est encore une reprsentation de son
autorit. Ce rgime nouveau, cest la royaut, et nonseulement la royaut
dun seul , transmise dans une mme race de gnration en gnration ,
mais tout autre pouvoir remis par des moyens quelconques aux meil
leurs des peuples ou aux plus prompts les protger.
Ici sans doute la science sociale rencontrera des difcults. Car elle en
tend bien que le mot mme de droit nait point de valeur , sil nest une dri
vation de la pense mme de Dieu, ou une reprsentation sur la terre de

lquit suprme du ciel.


Elle entend encore que le droit du pre soit naturel et incontest, et
que la famille soit la constitution premire de lautorit parmi les hommes.
Mais ds que la runion des familles entre elles forme une agglomration
de peuple ou de nation , elle peut ne pas voir de mme quil y ait quelque
chose dabsolu dans les circonstances particulires qui viennent prsider
cette formation nouvelle de socit.

La royaut en effet estelle par elle-mme un droit primitif, comme la


paternit ?
La royaut est-elle absolue en ce sens, quelle soit une institution drive

de la volont de Dieu?
Ou bien laristocratie estelle llment social?
Ou bien la dmocratie estelle antrieure?
Sur chaCune de ces questions la science purement humaine est soudai
nement arrte. Et, vrai dire, nous ne voyons pas bien pourquoi elle
spulserat defforts rsoudre des difcults que lhumanit rsout delle
mme par sa simple marche.

Il lui conviendrait mieux de reconnatre quici comme toujours cest la


religion qui est sa lumire.
Ds quen effet la religion nous montre lingalit des hommes consa
cre par la constitution de la famille, elle nous montre cette mme in
galit perptue dans la runion de plusieurs familles. Dans cette runion
c'est le mme principe dautorit qui est conserv; et, supposer quil n'y

DES SCIENCES.

27

ait pas un seul pre, pour commander la tribu, il faut bien voir quil y
a du moins autant de pres quil y a de familles, et ainsi cest la nature
qui fait la premire aristocratie.
Puis dans une telle association ne craignons point de faire intervenir ce
droit de convention que tout lheure nous aVions jug impossible et bar
bare. Au contraire, Voici que prsentement il devient naturel, et quil va
produire toutes les formes sociales qui se remarquent dans lhistoire. (le
ne sont point tous les membres de lassociation qui vont confusment
exercer un droit gal, ce qui serait rentrer dans toutes les thories de
ltat sauvage; ce sont les pres, les auteurs des familles, ces tmoins na
turels de lingalit des hommes, qui vont mettre en commun leur intrt
et mme leur droit, et donner cette communaut une existence politique
dont les lois seront ensuite audessus de leur caprice.
x

De l la monarchie, et de l la rpublique. Dans l'une llection ou lh


rdit; dans lautre lunit ou la fdration des tribus; de l laristocratie
combine avec ces deux tats de socit, et les dominant le plus souvent
par sa puissance danalogie avec le droit naturel de la famille; de l enn
toutes les constitutions humaines, avec leurs varits accommodes aux
murs, aux ides, aux erreurs mmes des ges divers.
Ainsi le principe social, qui est la famille, doit subsister toujours, et ce
principe est absolu; mais il subsiste avec mille accidehs dans les combi
misons de lassociation; et comme ces accidens sont soumis la force des
choses, ils peuvent aussi dpendre de la dlibration des hommes. Alors
apparaissent les rvolutions humaines , rvolutions plus ou moins sociales,
selon quelles blessent ou fortient le principe primitif de la socit.
Ce principe que nous trouvons personni dans la famille , ne fait pas
cependant de lautorit humaine quelque chose de tellement propre au

caractre de pre quelle lui soit identie. Sil en tait ainsi, lautorit
pourrait tre le despotisme, cest--dire une loi de destruction, et nen
etre pas moms sacre.

Il faut au contraire distinguer le principe de lautorit, de lexercice mme


de lautorit. Lexercice de lautorit peut tre contraire lautorit, et cest
alors un funeste renversement de la socit, puisque son principe est
tourn contre ellemme.
Il sensuit que lautorit, qui est la loi primitive de la socit , a besoin
de. lois qui dterminent son propre exercice.
De l lorigine naturelle de diverses sortes de droits , ayant pour fonde
ment le droit, cest--dire la conservation de la communaut sociale.
Ces droits concernent la socit par rapport elle-mme , et par rapport

dautres socits; et selon ces deux cas on leur donne des noms divers,
et deux noms gnriques dabord, le nom de droit public et celui de droit
des gens.

28

THORIE CATHOLIQUE
Le droit public rgle les rapports de lautorit avec la communaut dans
son ensemble. De l la drivation dune autre sorte de droit quon nomme
le droit civil, et qui rgle les rapports des membres de la communaut entre
eux; le droit des gens rgle les rapports de la communaut avec dautres
communauts de mme nature.
I. Sous le nom de droit public est comprise la dnition des droits gn
raux et des intrts gnraux de la socit.
Ici toute la science politique aurait se drouler, avec ses questions les

plus hautes et les plus graves; mais il nous suft de rapides indications.
La socit , ou communaut, a en ellemme des conditions inhrentes
dexistence, et par consquent elle a des droits.

Le droit de socit en gnral nest point une convention; car sil


tait une convention, il ne serait pas le droit. Le droit social est une
drivation de la nature des choses; ou bien, en dautres termes, il est
lexpression vritable des rapports des tres qui constituent la socit, soit
avec la socit ellemme , soit avec Dieu.

Nulle convention ne saurait faire que la socit ait par le fait mme de
sa constitution le droit de dominer dune manire quelconque les tres qui
la constituent.
Cependant ce droit est rel, ou bien il ny a pas de socit. Mais ce nest
pas , disonsnous encore, une convention qui le fait; si ctait une conven

tion , il serait monstrueux; car il serait, ou pourrait tre une violation de


la nature; et ici encore, le philosophe du Contrat social aurait raison de
scrier: Maudit le premier qui t sortir les hommes de leurs forts!
Mais le droit social nest pas ainsi fait. Dieu tant lauteur de la socit,
Comme tout le fait assez voir, la cre avec des conditions dtre, qui
constituent le droit proprement dit.
Ces conditions sont morales et ncessaires; donc elles ne naissent pas
dun contrat. Elles sont une drivation naturelle de la pense de Dieu;
donc elles sont antrieures aux conventions dutilit.
De l il suit que le droit social domine souverainement les volonts
propres des membres de la socit; car ces volonts, tant diverses, vont
lanarchie; ou bien si on essaie de les comparer et de les compter, elles
vont une convention ; et comme la convention na rien dabsolu , ceux
mmes qui la font ne sont pas obligs par elle. De l un principe permanent
de variation, auquel on ne peut se soustraire que par un droit social an

trieur, expression de la nature des choses.


Le droit social, ainsi entendu, explique naturellement toute la consti

tution de la socit humaine, la proprit dabord , ce grand mystre de


l.l science politique; puis la transmission de la proprit, cet autre mys
tre, plus profond encore; et enn lingalit des conditions. ce scandale

des raisons dbiles ou altres.

DES SCIENCES.

'

9.9

Et sans cela quellvoix dhomme osera slever parmi les hommes, pour
leur dire daccepter les sacrices qui leur sont imposs par la constitution
de la socit? Et de quel droit le riche, le uissant diront-ils au pauvre,
au faible, de rester le front courb vers la terre, et de vivre dans les larmes
et dans le malheur? Imprudens philosophesl ils tent Dieu du monde , et
ils ne voient pas que sil ny restait avec son action cache, le monde serait
linstant dispers en mille dbris.
Mais parce que le droit social domine souverainement les volonts pri
ves, ce nest pas dire quil soit un tablissement de servitude.
La servitude est ellemme une violation du droit, du moins la con

sidrer en dehors des tristes lois auxquelles Dieu a soumis lhumanit en


expiation de sa rvolte ; mais soumettre sa volont la suprme volont,
qui est Dieu, ce nest pas tre esclave, cest tre libre; et comme la so
cit est un produit de la volont de Dieu, obir aux lois de son existence,

cest entrer pour sa part dans les conditions ncessaires de lordre humain.
Quand est-ce donc quil y a servitude? Cest lorsque la force de comman
dement qui est ncessaire la marche de la socit, de quelque part que
vienne cette force, se tourne contre le droit, cest-dire met sa volont

propre, qui est aussi une volont prive, en contradiction avec le droit
social, qui est la suprme quit.

Cest pour empcher cette altration funeste de la nature des choses

que sont tablies les lois humaines; et le premier principe de la lgislation


doit tre de se conformer au droit social; sans cela la lgislation ellemme
devient une tyrannie, et la plus infame de toutes, puisquelle consacre

liniquit par les formes de la justice.


Mais quoi! voici des mystres encore! Il arrive que la lgislation, au
nom du droit social, dispose de la libert, ou de la proprit, ou du bien

tre, ou de la vie mme des particuliers. Quest-ce dire? Nest-ce pas


encore une occasion de rpter que ltat sauvage est ltat naturel de
lhomme? Oui, si vous faites de ltat social une pure convention; car

dans lhypothse dune convention , ces lois humaines, qui soumettent les
membres de la socit de telles conditions de sacrice sont des usurpa

tions abominables, et de purs actes de tyrannie.


Dans cette hypothse , vous ne sauriez dire sur quel principe rel repose

la lgislation qui prside lordre des cits; vous ne sauriez dire de quel
droit mme la socit fait des lois, et surtout des lois de rpression ou de
pnalit, et surtout des lois de mort.
Des lois de mort! quoi! la socit , par un acte de convention, pourra
ravir lexistence un tre vivant! cette pense bouleverse toute lintelli
gence humaine. Non, cela ne se peut concevoir; et aussi pour avoir la
raison , non-seulement du droit de mort, mais du droit de pnalit, il faut

THORIE CATHOLIQU

avoir dabord la raison de la socit, cest-dire , il faut pouvoir la consi

drer comme une loi dordre, antrieure toutes les lois de convention;
ou bien toute pnalit est monstrueuse; et si cette pnalit est la mort, toute
langue manque de paroles pour exprimer ce quil y a dhorrible dans cette
atteinte sanglante porte lhumanit.

Donc en gnral la lgislation doit tre une expression du droit social,


combin avec les diverses situations par o peuvent passer les agglom
rations dhommes.
Donc le droit social lui-mme doit tre une expression formelle dune
pense antrieure dquit, et dune loi de souverainet distincte des vo
lonts prives qui font les lois.

Toute la science du droit public repose sur cette base, et cette base,
cest Dieu.
Nous avons dit que les droits de la socit taient lexpression des rap
ports des tres qui la constituent , soit entre eux , soit avec Dieu.
Les rapports des membres de la socit avec Dieu sont rgls par la

religion, et il semble que la science sociale proprement dite na point sen


qurir de cette nature de droits.
Toutefois elle distingue ici avec raison les membres de la socit et la
socit mme; et par l le droit public prend un caractre tout nouveau;

car il a pour objet la religion, non point comme rgle souveraine de la


croyance et du culte des membres de la socit, mais comme expression
premire des lois morales qui constituent leur communaut.

Cest-dire, le droit public a pour objet alors le rapport de la religion


avec la socit, ou mieux encore avec la puissance politique, qui reprsente
son principe de constitution.

Dans les socits primitives cette distinction net point t possible, car
la religion tait toute la socit.
Dans les socits altres, la puissance politique tendant concentrer en

elle tout le droit humain , se spare , autant quil lui est donn de le faire,
de la religion, qui est le principe du droit. Alors la science commence
trouver un objet nouveau, et cet objet, cest le rapport de la religion avec
ltat, personnication vraie ou fausse de la socit.
A part les questions propres aux tats chrtiens, questions qui se re
prsenteront par la suite, et qui ne doivent point tre ici discutes, il reste
sur un tel sujet des questions gnrales que la science sociale peut rendre
applicables toutes les socits du monde; et au-dessus de toutes ces ques

tions, celleci surtout, savoir si ltat peut tre et doit jamais tre athe.

A cette seule question, toute la raison se trouble; et lon se sent mu


de je ne sais quelle douleur inexprimable, en songeant la Drofonde alt

DES SCIENCES.

3!

ration des ides morales, qui donne lieu des controverses de cette
nature.

Voici quil se trouve des hommes qui croient en Dieu , et veulent quo.
la socit ny croie pas; cest-dire qui veulent quelle se gouverne
comme si pour elle il ny avait pas de Dieu. Et ainsi sous ce nom da
thisme, qui fait trembler, ils reproduisent le droit pur de la force; car si le

droit social nadmet point Dieu, quest-ce que le droit? Imprudens poli
tiques! et meilleurs sans doute que leurs doctrines, ils ont soif de la li
bert, et ils courent au despotisme. Dans lathisme de la socit, la

libert nest quun mot. Lathisme te toute raison au commandement;


donc il ramne encore cette farouche logique du philosophe qui dvoue
lhumanit ltat sauvage.
La science sociale ne saurait aller un tel excs derreur, tant quelle
se souvient de lorigine du droit humain. Et toutefois elle conciliera la
libert intime de lhomme, mme de lhomme qui est rebelle Dieu, avec
le principe radical qui met Dieu en tte de la socit; car Dieu mme a

voulu que lhomme ft libre de ne lui point obir. Et cette libert de


lhomme le pousse sans doute aux misres de la servitude, mais aussi elle

lui fait un mrite de sa vertu. Cest l tout le fondement de la morale.


Seulement la science reconnatra que la libert de lhomme est renfer
me en lui-mme, et quelle ne peut en aucun cas constituer le droit de
blesSer par des actes extrieurs le droit social; car cette libert serait la
destruction du monde.
Ainsi la socit croit en Dieu et lui rend un culte; de l le rapport de

la religion avec ltat , cest--dire de l lharmonie oblige de la lgislation


de ltat avec le culte de ltat. Ou bien l'tat mentirait lui et aux autres,

et son culte serait une insultante hypocrisie.


Sans trop nous arrter cette grave question de politique sociale, fai
sons une remarque succincte.

Nul homme noserait dire que la lgislation de ltat doit tre immorale,
et il se trouve des hommes qui disent quelle doit tre athe. Mais quelle
immoralit plus monstrueuse que lathisme? et dans lathisme comment
la loi seraitelle morale?

La loi nest morale que si elle est conforme aux principes constitutifs
de la socit; donc elle ne saurait tre athe. Dites, si vous le voulez,
quelle nira pas saisir lathe dans sa frnsie idiote, pour le contraindre
faire un acte menteur dadoration au pied des autels ; mais ne dites

pas que, pour complaire cet insens, elle se gardera de proclamer le nom
de Dieu. Autant vaudrait dire que, pour complaire au malfaiteur qui cher

che le ravage et la ruine, elle se gardera de proclamer le principe ternel


qui prescrit lquit tous les tres.

32

THORIE CATHOLIQUE
Mais telle est ladmirable loi de la socit que son droit public est

naturellement en harmonie avec les droits privs de tous ses membres, tels

que Dieu mme les leur a faits; car comme la socit est une drivation
de la famille, toutes les familles y subsistent avec leur constitution propre;

et cette constitution, bien dire, cest le droit naturel, et la science nen

saurait trouver dautre.


Aussi le droit primitif de la famille ne saurait tre altr par le droit
public de la socit, sans quil y et un grand dsordre.
Par exemple, imaginez une lgislation qui rompt le droit de la famille
par linstitution du divorce, [bute lharmonie sociale en est linstant

brise, et cette violation du droit naturel est un indice lamentable de quel


que grande rvolution qui a pes sur lhumanit.
Imaginez encore que la lgislation vient saisir dans les mains du pre
le droit naturel quil a, comme pre, dlever ses enfans; et cette usurpa

tion vous dclera un tat de dgradation sociale, plus fatale que la ser
vitude dune nation entire sur laquelle aurait pass lpe de quelque
tyran.

Cest pourquoi la science qui tudie les rapports des tres, comprend
sous le nom de droit commun tous les droits privs qui rsultent pour
chacun de la nature des choses; et plus la lgislation est conforme la

religion, qui renferme tous les lmens du droit humain, plus les exis
tences prives gardent de libert, et plus lharmonie sociale touche sa
perfection.

De sorte que le rapport de la religion et de ltat dtermine des degrs


divers cette jouissance du droit commun, qui est la seule galit des hom mes. Et, chose tmraire dire ce sicle! plus ltat serait iden
ti la religion, plus la libert serait grande, car plus lquit universelle
serait assure.

Btonsnous darriver des aperus dune autre nature.


Nous avons fait la distinction des droits gnraux et des intrts gn
raux de la socit.

La science soccupe des uns et des autres, en restant dle la mme


pense do drive tout le systme de lhumanit.
| Ds quil est question des intrts gnraux, la science prend le nom
de droit administratif. Et cependant le droit administratif ne saurait tre
absolument distinct du droit public; car les intrts sociaux sont des
droits, ou ils ne sont rien; et de mme les droits sociaux sont des intrts,
ou ils ne sont pas mme des droits.
Mais sans mconnatre le lien naturel qui rattache entre eux les droits
et les intrts des hommes, on peut envisager les uns et les autres sous
divers aspects.

DES SCIENCES.

33

Dailleurs, il y a entre les intrts et les droits (nous parlons des droits
rels et naturels de lhumanit) cette sparation essentielle, cest que
les intrts, bien quils soient des droits, peuvent varier , et que les
droits, bien quils soient des intrts, ne varient pas.

De l le terme mme dadministration, appliqu aux intrts, et non '


point aux droits.
_'
Ladministration des intrts admet la mobilit; la conscration des
droits suppose la perptuit.

Il sen suit quil y a deux ordres trs distincts daction publique dans le
gouvernement des socits, la premire ayant les droits pour objet, la se

conde les intrts.


Comme les droits nadmettent pas la mobilit, cest le pouvoir naturel
ou naturellement constitu qui en est le gardien; et comme les intrts

sont modiables, cest la socit mme qui en dtermine les transformations


par les lois.

Dans nos temps modernes on sest mpris tristement sur la nature des
choses. On a cru faire les droits par des constitutions. Les constitutions au
contraire sont dtermines par les droits.
Il nen est pas de mme des intrts. Les intrts ne font pas les lois;
mais les lois constituent les intrts.

A la vrit, lorsque les lois forcent leur propre puissance, et entendent


matriser les intrts qui ont aussi leur nature propre, aussi bien que leur

loi de progression ou de changement, il y a tyrannie dans la socit.


Cest pourquoi la libert est laisse aux membres de la socit de discu
ter eux-mmes leurs intrts, ou de les dfendre, an que le droit adminis

tratif ne devienne pas une drision du droit.


De la sorte est conserve cette double action publique dont nous par
lions, lune, action politique, lautre, action administrative; la premire
exerce par lautorit sociale, la seconde dlibre par les membres de la
socit; chacune toutefois ayant sa rgle suprieure dans le droit social.

Et lorsque ces deux actions distinctes sont pleinement en harmonie


entre elles, lordre rgne dans la socit. Alors le pouvoir est libre, et le
peuple est libre. Le pouvoir est fort pour dfendre la Constitution de la

socit, et le peuple est fort pour empcher que la constitution de la so


cit nabsorbe son bien-tre ou ses intrts.
M. de Bonald dit la mme chose en dautres termes.
La socit la mieux constitue est celle o le pouvoir est le plus [10

nor (l) en lui-mme , et dans ceux qui le reprsentent; et la socit la


(i) M. de Bonald souligne ce mot, parce que sa pense revient il cette grande pense du

Dcalogne : Honore ton pre et ta mre; et que pour lui, connue pour nous, c'est l tout le
fondement du droit polilimle.

34

THORIE CATHOLIQUE

mieux administre est celle o la vie et les proprits de lhomme sont le


mieux dfendues contre loppression.La socit dont la constitution est la

plus naturelle et qui a ladministration la plus sage est la plus civilise ; et


alors elle vit long-temps sur la terre, parce que la dure dune socit qui

est sut furis est proportionne la force de sa constitution et la sagesse


de son administration (i) .
Notre objet ne saurait tre ici de tirer toutes les consquences pra

tiques de ces principes. -Il sufsait dindiquer avec prcision les lmens
rels de la socit.

La science ensuite est charge de diriger ou dexpliquer les applica


tions, qui ne sont que les expriences de la vrit. Ici le champ reste
vaste, et par malheur les rvolutions humaines lagrandissent chaque
moment , en multipliant les accidens au milieu desquels sexerce le pou
voir des socits ou le droit des tres qui les constituent.
Cest pourquoi chaque sicle apporte ses tempramens lusage naturel
du droit , sans que le principe du droit doive tre jamais altr.
De l les progrs , disons plutt les variations de la science, puisquelle
suit la modication perptuelle des applications. Ainsi, de nos jours, la
science sociale sest enrichie dune branche de culture, peu aperue par
les anciens publicistes; nous parlons de lconomie politique.
Lconomie politique a pour objet ltude et la classication des intrts
matriels de la socit. Cette partie des sciences a d se produire en un
temps o la socit humaine tendait se matrialiser, et faire abstraction

des ides morales qui en sont le premier lment. Elle est donc une science
propre notre ge. Elle net point t souponne en des temps o
le bien-tre des masses tait plac sous la sauvegarde de la religion.
Mais, chose trs digne de remarque! peine venue au monde, cette
science qui cherchait lamlioration du sort des hommes par des moyens

tout distincts de la religion , sest vue oblige dassimiler les hommes


des btes brutes , ou des instrumens de mcanique.
Et elle net pas chapp cette triste et fatale ncessit. Elle ne you
lait point rompre lharmonie sociale , et pourtant elle ne gardait aucune

raison de la consacrer avec ce quelle semble avoir de plus blessant pour la


dignit et le bientre des multitudes qui entrent dans la communaut. Il fal
lait donc tenir ces multitudes sous leur loi de fer et de plomb, les dvouer,
au nom de je ne sais quelle raison cent fois plus aveugle que le destin, leurs
larmes, leurs misres, et leurs labeurs. Puis toute la philanthropie de

la science allait enseigner aux classes plus fortunes tirer parti de


cette condition infernale , et supputer le prix de lhumiliation et des
(i) Lgisl. prim. liv. H , chap. V.

DES SCIENCES.

35

pleurs. Et il fallait que dans ces tracs de dgr.ulation la misre trouvt


son compte; trop heureux le pauvre de recevoir un salaire pour la part
dinfortune que lui jetait la socit, et de devenir ainsi linstrument avou
des dlices du riche et des volupts du puissant.

Du reste, tout ce qui pourrait tre ici expos du caractre de cette


science, nous parlons de la science distincte du principe social qui est Dieu,
nquivaudrait point une citation emprunte elle-mme.

Un ouvrier, en conomie politique, ditelle, nest autre chose quun


capital xe , accumul par le pays qui la entretenu tout le temps
ncessaire son apprentissage et lentier dveloppement de ses forces.
Par rapport la production de la richesse, on doit le considrer comme
une machine la construction de laquelle on a employ un capital qui

commence tre rembours et payer intrt, du moment quelle de


vient par lindustrie un utile auxiliaire. Les utilits que cet ouvrier pro
cure par son travail lui sont moins protables qu celui qui lemploie;

de mme quune machine est moins protable celui qui la construite


qu ceux qui sen servent moyennant une rente ou une location que per
oit le propritaire (1) .
Voil donc o descend la science matrialiste , avec son zle apparent
de philanthropie. Cest quelle ne veut point monter au principe naturel

des choses, qui est toute lexplication des conditions ingales de la so


cit , mais qui lest aussi de cette autre condition gale pour tous, de la
condition de la fraternit et de lamour. De l une science sans entrailles
et aussi sans vrit et sans pntration; sience borne aux surfaces de la
socit, qui, trouvant des larmes dans le monde, ne senquiert pas do elles

viennent et ne souponne pas quil y ait pour lhomme heureux quelque


motif raisonnable de les tarir; science barbare, qui cherche seulement
quelle part peuvent avoir ces larmes dans la prosprit du riche; et par
l mme, science idiote et ignorante des causes relles du bonheur et de
ladversit, et qui reste tout tonne et interdite, lorsque sur cet dice

mcanique, quelle prend pour la socit, la providence prcipite quel


ques-unes de ces temptes quon nomme rvolutions, lesquelles vien nent tout dplacer, jusqu la misre , mais seulement ne la dtrui
sent pas.

Toutefois lconomie politique est une science qui ne manque pas de


ralit. Les ges de foi ne leussent pas souponne, et elle na pu natre
quen des temps de. matrialisme. Mais elle nchappera point la lumire
de la religion; et venue au monde pour expliquer la socit, dans ce

(I) Cours clectique d'conomie mlilioue par M. Florcz-lstrada , tom. 1" , chap. XIV .
eau, 365.

36

THORIE CATHOLIQUE

quelle a de plus saisissable, le travail et le bien-tre, lindustrie et la mi


sre, il faudra bien que ses tudes la ramnent Dieu , hors duquel cette

classication de la production et de la consommation est une fatalit qui


provoque toutes les rvoltes , et dsespre toutes les philosophies
Ainsi cest toujours Dieu qui reparat dans les sciences sociales , ou bien

elles restent enveloppes de mystre.


Il est temps de le faire entendre une dernire fois en rsumant en

quelques mots tout ce qui vient dtre dit sur la socit.


On ne saurait nier que les bases que nous avons donnes sa constitu
tion ne se retrouvent dans toute lhistoire des nations anciennes et mo

dernes. Cest que toutes les nations remontent une origine commune.
Partout vous trouvez la socit profondment imbue de quelques
maximes fondamentales qui constituent tout lordre humain; partout un
pouvoir , charg de la dfense de la constitution; partout la constitution
tablie sur le droit , ou sur lapparence du droit; partout linvocation de

lquit; partout des lois ayant la justice pour base ou pour objet; par
tout la reprsentation politique de la socit , telle quelle se trouve primi
tivement ltat de famille; et aussi partout la divinit; partout le culte
social rendu sa providence; partout la religion enn , et cela sans nulle
exception dans lhistoire de lhumanit.

Pourtant une grande varit subsiste dans cette unit; varit dans les
lois , dans les coutumes, dans les formes du pouvoir, dans les formes de
la libert, et quelquefois de la servitude; car il arrive que lapplication du
droit peut tre laltration du droit, par suite de la passion humaine, qui
met son interprtation la place de la rgle souveraine.

Il sensuivrait rigoureusement que, le droit tant absolu, lapplication


du droit ne saurait tre conforme la suprme justice que sous la con
duite immdiate de Dieu mme; et, vrai dire, la thocratie, dont le nom
fait peur , doit paratre le gouvernement naturel de la socit, puisquelle
est la loi suprme du droit.
Mais Dieu na pas entendu soumettre la socit humaine cette forme
de constitution , qui serait une rvlation permanente; peut-tre par une
condescendance mystrieuse pour lhumanit , an de ne la point exposer
des rbellions trop monstrueuses contre lui-mme si son autorit lui

tait toujours montre dans son appareil de commandement et de clart ,


ou peuttre par des secrets plus profonds encore , an de laisser aux
hommes runis en socit le triste soin de rparer sur la terre, par la mo
bilit de leurs tablissemens et de leurs destructions, une rbellion pre

(l) Voyez lexcellent ouvrage de M. de Villencuve, de [conomie politique chrtienne.

DES SCIENCES.

37

mire, dont la rdemption , acquise chacun deux , na point exempt la


Communaut sociale de sa part immense dexpiation.
Considre sous ce rapport, la science prend un caractre que nous

indiquons peine. La philosophie la plus haute vient linspirer. Je ne sais


quoi de potique mme se mle sa pense toute cleste, et on aime jus
quau vague quelle laisse alors dans ses vues de pahhgensie providen
tielle, comme si elle tendait stablir dans une sphre dides interm
diaires entre le ciel et la terre , o lobscurit a sa grandeur, et le mystre
sa suavit.
-

Toutefois la science chrtienne est plus prcise; elle considre le droit


et lintrt de lhumanit dans ce quils ont de plus simple et de plus na
turel; elle ne fait point de thories pour un ordre inconnu dintelligences;

mais elle prend lhomme social avec ce quil a de vice et de vertu, de gran
deur et de misre, et elle le soumet une loi publique , merveilleusement
accommode sa nature.

La science chrtienne rsume et embrasse tout ce quil y eut jamais


dapplicable dans les diverses socits humaines; et puis le principe catho
tholique vient se mler tout ce bel ensemble pour le fconder.
Le principe catholique, avonsnous dit, cest lautorit, et le principe

chrtien , cest la soumission; magnique loi de lharmonie , qui longtemps


prsida toutes les constitutions du monde civilis, et dans laquelle le
libert humaine avait sa sanction comme le pouvoir.

Car si le pouvoir politique est lexpression de lautorit catholique, qui


est la justice suprme ou qui nest rien , la libert par l mme est assure.
Et aussi la premire organisation politique du catholicisme mit le peuple
sous le patronage puissant de la religion ou du clerg, et les monarchies de
la chrtient donnrent le bel exemple dune dignit honore dans le pou

voir, et dune dignit respecte dans le peuple , le pouvoir tant lexpres


sion de lunit de la famille sociale, et les familles associes ayant leur droit
naturel reprsent dans leurs corporations.
Ne nions aucun abus , ce serait nier lhistoire.

Le catholicisme ne stait point charg dextirper de lame humaine lor


gueil, qui est tantt du despotisme, et tantt de la rvolte. Il lui sufsait
davoir montr lhomme la loi de la perfection , mme ici bas.

La politique , dans les tats chrtiens, saltra souvent par la passion et


la colre. Del dimmenses dsordres, et toutefois des dsordres passagers;
car sils taient un violent effort pour se soustraire la loi de lordre, la loi
de lordre ntait pas logiquement atteinte par la rbellion.
Le dsordre le plus profond et le plus fatal, ce fut lorsque la loi de lordre
fut mconnue comme loi; alors la rbellion sattaqua la racine de la
socit; la reforme fut ce dsordre.

33

THORIE CATHOLIQUE

La rforme sapa lautorit; et naturellement elle eut pour auxiliaire la


passion des pouvoirs humains, qui voulurent saffranchir de la lei qui leur
imposait souverainement lquit envers eux-mmes et envers les autres
Cest ici quon remarquera la distinction de lautorit etdu pouvoir; lau.

luiilr", cest Dieu ;le pouvoir, cest lhomme.

La rforme ayant dtruit lautorit, il ne resta que le p0uvoir, cest--dire


ll domination de l'homme sur lhomme. Le despotisme moderne na point
dautre Origine.
Et voyez ladmirable instinct des peuples! Eux, par un penchant na

turel de libert, sattachrent cette loi dautorit, qui devait commander


a ux pouvoirs, comme aux sujets, et par l mme maintenir la grande galit
humaine, qui est lquit, et lon eut ltonnant spectacle des aristocraties
de lEurope, ligues entre elles pour implanter la rforme dans les vieilles
socits chrtiennes, tandis que les masses populaires se rfilgiaient, comme
jadis, dans le sanctuaire catholique, comme dans lasile inviolable de la
libert.

Ceux qui acceptent la rforme comme un bienfait social, devraient pren- A

dre garde ce mouvement de lhumanit. Quand on a inscrit sur son dra


peau cette parole: dense des peuples, il ne faudrait pas le traner la
. suite des bannires dune fodalit dgnre.

Toujours est-il que dans lautorit catholique il y a tout Ce quil faut pour
sanctionner la libert des nations; et hors delle il ne reste que le droit for
midable de la force.
Aussi depuis trois sicles de lutte intellectuelle, une puissante raction se
fait sous nos yeux, pour donner gain de cause ce merveilleux instinct des
masses qui protestaient par les armes contre Luther, le fondateur du des
potisme; cette raction, vous la trouvez partout o il y a des lumires et du

courage, de la dignit et de la foi.


Cest pourquoi la science protestan te na plus de vie, elle sest teinte dans
les doutes. Il ne reste dsormais . la civilisation humaine que la science
catholique.
La science catholique seule explique lhomme, explique la socit, et

aussi ce ux et reux dvnemens et de rvolutions, au milieu desquels il


semble quelquefois que le monde va sengloutir, etsur lesquels vienttou
jours se reposer et respirer le gnie de lhumanit.
'
Peuttre notre plume se laisserait trop aisment aller au dveloppement
de ces penses, et pourtant dautres sujets nous attendent.
Il. Ajoutons une dernire parole sur la science sociale, lorsquelle a pour
objet les rapports privs des membres de la socit entre eux.
La science traite alors du droit civil. Le droit civil et les droits civils ne

prsentent point une notion commune lesprit; le droit civil drive de

__...

DES SCIENCES.

'

39

la constitution naturelle de la famille humaine; les droits civils drivent

de la constitution de plusieurs familles associes en tat ou en cit; le


droit civil repose sur la nature des choses, ou sur lquit souveraine; les
droits civils, sans sloigner jamais de lquit, se prtent la modication

qui nat des conventions.

Il sen suit que les droits civils rentrent dans le dOmaIne de la sience qui

a pour objet ladministration de la socit; et le droit civil constitue une


science propre, indpendante des hommes en quelque sorte, bien que la

mobilit de leurs passions ou la faiblesse de leur esprit vienne souvent lal


trer: cette science, cest la justice.

La thorie de la justice est facile aprs ce qui a t dit de lorigine de la


socit humaine; la pratique lest moins cause de laltration des lmens
qui la constituent.

Toujours est-il que Dieu a vOulu que, dans lassociation de plusieurs


familles, la force ne prsidt pas au droit de chacune: chacune en effet et
ds lors perdu son indpendance propre, et la socit et ni par tre un
brigandage.

De l le droit civil et de la la justice.


Mais il est miraculeux que dans la socit, o la force serait toujours si
facilement matresse, cette pense du droit ou de la justice sufse pour
protger toutes les familles dans leur constitution propre, et par exemple

pour les maiptenir dans leurs proprits, ce grand mystre de lordre hu


main.

Certes les hommes font si bien que la justice nest pas toujours juste, et
cependant elle reste toujours puissante.
Comment la science explique-t-elle cet empire de la justice, si elle se ren
ferme dans la pure convention pour tout fondement de la socit?
Tel est le sentiment profond de la justice que Dieu a mis au cur de la
socit, que lorsquelle nest pas clairement formule par des lois, la simple
coutume lui tient lieu dexpression, et dfaut de droit crit et promulgu

par lautorit sociale, la jurisprudence devient la loi suprme et toute la


barrire des usurpations.
Cest encore au christianisme nous expliquer cette nature intime de
la socit; partout la mme loi dordre se rvle ;mais nulle part elle na sa
sanction et sa lumire comme dans la religion qui remonte au berceau du
monde. Et il sen suit quen dehors du christianisme la science des lois peut
tre sans doute une nomenclature savante; mais dans le christianisme seul

elle a le secret du principe profond, mystrieux, immortel, qui donne aux


lois cette force morale sans laquelle elles ne sont quune tyrannie.
Hi. I] resterait examiner cette autre partie_des sciences sociales, que

40

THORIE CATHOLIQUE

nous connaissons sous le nom de droit des gens; renfermons-nous en quel

ques gnralits rapidement nonces.


Le droit des gens a pour objet le rapport de la socit considre comme
agglomration de familles en corps dtat avec dautres socits de mme
nature.

Ce rapport constitue les socits entre elles, soit en tat de paix, soit en
tat de guerre, et de cette double manire dtre rsulte galement la d
fense ou la conservation naturelle de chacune delles.

Chaque corps de socit est en effet comme un tre vivant, qui a sa


libert propre. Mais toutes les socits runies formant le vaste ensemble
de lhumanit, il en rsulte une socit unique, compose dtres publics
distincts, desquels la conservation est soumise des lois communes, de

telle sorte que nul dentreux ne saurait se faire juge de son droit par sa
seule force, sans bouleverser tout lordre humain.

Il sensuit que le droit des gens est le droit public de lhumanit, comme
le droit public est le droit propre de chaque socit.
A cet gard M. de Ronald a rsum en quelques mots toute la science.
Tout ce qui a t dit de lindpendance rciproque et des rapports des fa
milles entrellcs, peut s'appliquer lindpendance et aux rapports des
nations entrelles, avec cette diffrence toutefois que les familles en tat

civil, ont au-dessus delles le pouvoir public qui les ramne lordre par la
force des lois, et que les nations nont audessus delles que le pouvoir uni
versel ou divin, qui les ramne lordre par la force des vnemens ( I).

Le droit des gens nest donc pas plus une convention que tous les autres
droits; le droit des gens est une drivation naturelle des choses. Il repose
sur un principe dquit sociale, que les hommes nont pas fait, mais dont
les applications peuvent tre malheureusement subordonnes leur caprice.
Lorsque les socits diverses reconnaissent et suivent galement ce prin
cipe de droit, qui donne chacun son indpendance propre, il y a paix
dans le monde; la paix est donc ce quon nomme, en langage moderne,

l'tat normal de lhumanit; la paix suppose la pleine quit, cest-dire la


pleine jouissance du droit.
Toutefois les intrts peuvent rester contraires dans ltat de paix. Il se

fait alors entre les nations une sorte de justice , qui a son analogie avec le
droit civil de chacune delles, si ce nest que dune part les controverses
sont termines par des traits, qui sont des jugemens de convention , et de

lautre par des arrts qui sont des jugemens dautorit. Mais toujours il y a
un principe dquit qui est invoqu dans ces dcisions, et la diplomatie,
qui est la science du droit civil des Etats , malgr ses dtours et ses subti
\

il) Lgisl. prim. liv. 2, chap.xw.

DES SCIENCES.
4i
lits , dans la conduite vulgaire des intrts des tats , ne saurait mcon
natre que la paix des nations entre elles nest pas seulement une combinai

son de lhabilet, mais un produit mme de la justice.


Et daprs cela, la guerre que peutelle tre?

Il semble dabord que la guerre est une violation du dr0it commun des
socits , et puis on voit quelle en est au contraire une dfense ou une r
paration.

Sil arrive quune socit veuille troubler par la force lindpendance

dune socit voisine , la guerre est en effet une violation du droit hu


main.

Mais si le droit commun des socits est simplement mconnu lgard

de lune delles , de telle sorte que la paix nait plus son principe dquit ,
la rsistance, cestdire la guerre , devient la justice.
Terrible justice , dans laquelle le plus souvent sabmth tous les droits!
mais il ny en a pas dautre de possible.

Aussi la guerre mrite dtre envisage par la science sociale sous deux
aspects trs importans , comme loi de destruction et comme loi de con

servation, et dans les deux cas comme mystre profond dans la marche de
lhumanit.
Ici nous navons pas approfondir ce vaste sujet de philosophie. Disons
seulement quil faut bien quil y ait dans la guerre quelque chose de triste
ment conforme aux lois gnrales de lhumanit; car, prendre lhistoire
du monde, vous la trouvez toute remplie de batailles, et la paix semble
ntre quune exception dans cette succession continue de destructions.
Et de plus il faut bien que la guerre ne soit pas en ellemme quelque
chose de distinct de la justice humaine; car nulle guerre ne sest jamais en
treprise entre les nations civilises sans une proclamation publique des lois

de conservation ou de dfense qui leur sont propres. La conqute elle-mme


des tats veut paratre lgitime , et il ny a que les invasions des barbares
qui se soient faites sans ce prliminaire dinvocation adresse la justice
ternelle.
Mais prcisment ce qui est mystrieux dans la guerre, cest quelle entre
pour quelque chose dans lharmonie des lois sociales, et que lhumanit
tout entire obisse cette fatalit de la ruine et du ravage qui se fait sentir
comme une loi de vie et de perptuit.
Cest donc que la guerre a enn quelque chose qui domine la pense de

ceux qui la font , et qui la fait entrer leur insu dans les lois suprmes de
lordre humain.

Qui est-ce qui rsoudra ce mystre de la Providence? mais qui est-ce


qui refusera de le reconnatre? Chose tonnante! lhomme vante les bien
faits de la paix , mais il aime les horreurs de la guerre. La gloire la plus

{.2

'

THORIE CATHOLIQUE

clatante est celle des destructions et des meurtres. La raison sabime dans
cette contradiction , moins que tout coup elle ne monte Dieu, pour
avoir le secret des maux de lhumanit ,' depuis le mystre de sa dchance,
jusqu celui de son expiation.
La science vulgaire na point coutume , la vrit, denvisager sous cet
aspect la condition de la guerre; cest au christianisme que nous devons
cette philosophie providentielle , et lui seul a jet une lumire profonde sur
ce droit fatal dextermination, que les hommes de tous les sicles nont su
quexercer avec barbarie.

Ajoutons que le christianisme , en jetant de hautes clarts sur la nature


' formidable du droit de la guerre, a surtout clair les hommes sur lexercice
plus formidable encore de ce droit.
Cest que tout est pratique dans le christianisme ; et aussi tout y est con
forme au bien-tre de lhumanit.
Ainsi dans le christianisme le droit des gens nest pas simplement une

thorie sociale; il est surtout une loi relle de constitution , qui sapplique
galement ltat de paix et ltat de guerre.
Hors du christianisme la paix, cest la servitude; lempire, cest lextermi
nation; aujrre , tracidare, rapere, falsis nomz'm'bus impertum ; atguej
ubzsohtudinemfaczunt, pacem appellant(x).
Dans le cnristianisme la guerre est rendue humaine ainsi que la paix , si
ce nest que la frocit personnelle vient souvent sajouter aux lois pu
bliques de lordre; mais cest l une violation exceptionnelle du droit, et la
science sociale peut au travers des crimes privs faire entendre la voix de
lhumanit et de la clmence, et ainsi la loi mystrieuse dexpiation reste
entire avec la loi divine et protectrice de la charit.
Cest donc toujours au christianisme quil faut revenir pour avoir le com
plment de la science humaine. Et ce mot mme de christianisme est telle
lement ml et identi la notion du droit social, quil a long-temps ex

prim et quil exprimera long-temps encore la civilisation des tats. Le droit


des gens na jamais t formul exactement ni rigoureusement appliqu, si
ce nest dans les rapports publics des tats dont lensemble tait dsign
sous le nom de chrtient, et dont lunit na pu tre rompue que par l'in

vasion dune politique matrialiste et barbare; et depuis lors aussi tout sest
affaibli dans la constitution des peuples, la libert comme le pouvoir; de

sorte que prsentement lobjet moral et humain de la science est de recon


struire cette magnique unit du christianisme dans laquelle se concentre
la dfense des empires, aussi bien que la conserx ation des particuliers.
(1) Tac. Agi:

DES SCIENCES.

43

V11.

Ne semblet-il pas que par -cet aperu des sciences qui ont lhomme moral
et la socit pour objet, toute lhumanit est explique?
.\ussi dsormais nous pourrons marcher plus rapidement dans lexamen
philosophique des autres sciences. Voici que le christianisme nous a mon

tr la lumire qui les claire; nousne les suivrons pas dans le dtail de leurs
dcouvertes, mais nous distinguerons en chacun de leurs efforts le prin

ci pe mme do drive la certitude de leurs notions, et la puissance de r

flexion par laquelle lhomme les labore en luimme et les rpand ensuite
toutes fcondes au dehors de son intelligence.
.
Les sciences historiques viennent les premires conrmer les principes
generaux que nous ayons poses.
.
Lhistoire, dans le systme scientique que nous rsummis, nest pas
apparemment une simple collection de souvenirs, qui se rapporteraient '

lexistence prive ou publique des hommes, mais qui ne se rattaheraient


aucune pense antrieure de cration ou dautorit; lhistoire, ainsi res
treinte des faits mme importans, mrite peine le nom de science; cest
une compilation faite peuttre avec loquence, mais qui manque din
struction morale et philosophique; cest undrame, cest une pope, cest
une uvre de posie grande et belle, mais une uvre sans rapport avec le

systme scientique de lhumanit.


Agrandissons lhistoire pour en faire quelque chose de suprieur aux
travaux articiels des potes, et surtout aux travaux mcaniques des
compilateurs.
Peu sen faut que de la sorte nous ne fassions de lhistoire la premire
des sciences. Et du moins elle les embrasse toutes sans exception dans
son domaine. Lhistoire embrasse lhomme, la famille, la socit, lhuma
nit. Lhistoire touche au berceau du monde. Elle suit le mouvement des
tres; elle voit natre la cration; elle entend et elle voit Dieu conversant

avec lhomme; elle recueille les premiers accidens de la vie humaine; elle
a le secret des misres qui couvrent laterre; elle voit se former les
peuples; elle garde la mmoire des crimes et des expiations; rien ne lui
est voil, et par elle lhomme, quelque point quil soit jet dans limmen
sit des temps , peut toujours avoir la rvlation des mystres qui lenve

loppent, et lexplication des doutes que le dsolent.

'

En un mot lhistoire est comme une'philosophie o vont se dnouer

toutes les difcults des philosophies qui ont lhomme et le monde pour
objet.

'

4;,

THORIE CATHOLIQUE

Nous cherchons lunit des sciences; elle est dans lhistoire.


Lhistoire est en dernire analyse la raison de toutes les croyances de
lhomme. Comment en serait-il autrement? La pure thorie ne saurait
tre propre lhumanit. Tout pour elle se rduit en faits constats en
quelque sorte, jusqu la religion, la science des purs rapports des tres
intelligens avec Dieu, suprme intelligence.
En effet ces rapports , en tant quenseigns ou montrs lhomme; lui

deviennent des faits, ne ft-ce que dans leur mode de rvlation. Et il les
croit avant de les comprendre.

Cest pourquoi la dmonstration la plus philosophique de la religion,


cest lhistoire.
La philosophie, par ses efforts de raisonnement, arrive bien montrer

les lois de lhumanit, mais lhistoire les avait dabord indiqus la philo
sophie.

On ne fait pas attention cet ordre harmonique qui met lhistoire, ou


les faits de lhumanit, avant la philosophie ou la rexion.
Dans toutes les choses de la vie morale il en est ainsi. La science des
devoirs serait futile, si lhistoire ne la prcdait; car cest lhistoire qui
dit lhomme lorigine des lois formelles de son existence.
De mme dans la vie sociale. Comment la philosophie dmontrera-belle

la socit, si lhistoire ne la lui montre comme un fait primitif indpendant


de lhomme mme?
Sans lhistoire, il ny a point de science humaine.

Pauvre science humaine! Le premier soin qui la travaille est de dtruire


lhistoire; cest comme si elle se dtruisait elle-mme.

Pour ne parler que dun seul fait historique, mais du fait auquel sont
attachs tous les anneaux de lhistoire, du fait de la cration, nest-il pas
visible quen le faisant disparatre, la science des temps modernes couvrait
le monde dune vaste obscurit?
Car enn lhomme a commenc sur la terre. Il est trop visible quil nest
pas ternel, lui, tre chtif qui nat et meurt dans la faiblesse et la honte;
lui frapp de tous les stygmates visibles de la destruction.

Que la science donc recule, tant quil plat son caprice, l'apparition
de lhomme sur la terre, an de donner un dmenti lhistoire, qui le

montre une poque prcise et rcente! Plus elle se perd dans les temps,
plus elle se ment ellemme; car si lhomme est antique, la civilisation
ne lest pas. Cette civilisation, nous la touchons partout du doigt, nous
touchons ses monumens pars dans les ruines des peuples. Or si la civilisa
tion a commenc un moment qui nest pas trs lointain, il va falloir

que la science admette une succession antrieure et indnie dges ou


de sicles dans lesquels lhumanit serait reste infconde ! La pense se

DES SCIENCES.

45

perd dans cette simple hypothse, qui, une fois admise, doit tre tendue
jusqu linni.
Mais encore, aprs tout, il faudra bien toucher une limite: ainsi ne

voulant point de la cration une poque certaine et historique, voil


que la science est contrainte de ladmettre une poque indcise et hypo
thtique, laissant ensuite un immense vide, impossible remplir, et
dsolant imaginer. Quelle rverie !

Revenons lhistoire, et Voyons comment dans la marche des temps


elle nous explique lhumanit.

Il est remarquable quayant tabli par le raisonnement la ncessit


pour lhomme de dduire ses connaissances morales dun fait primitif de
rvlation, lhistoire vienne nous montrer prcisment par ses rcits que
toute la science humaine repose en effet sur une telle base.
Lhistoire nous fait assister lorigine de lhomme, de la famille et des
socits, et sans ce souvenir dlement conserv la science humaine ne
serait quun affreux mystre.
A sa naissance, sous la main de son crateur, lhomme est complet. Ce
nest pas un enfant longtemps berc sur les genoux de sa mre, et appre

nant pniblement bgayer une langue quil ne sait pas, pour exprimer des
penses douteuses encore. Cest une crature acheve, pensante et parlante,
doue par consquent de toutes ses facults intellectuelles, et rpondant
pleinement, ds son premier moment dexistence, la pense que Dieu a
voulu raliser en disant en luimme : Faisons lhomme !

Pourquoi la science ne se xe-t-elle pas ce souvenir solennel de


lhistoire ?
Il lui pargnerait bien des doutes, bien de vaines recherches et de
dsolantes chimres.
Lhistoire explique lhomme par cette simple communication avec Dieu.
Elle explique le langage humain; elle explique la pense; elle explique
lenseignement; elle explique luniversalit de certaines notions qui vivent

dans le fond du cur de lhumanit.

Puis, tout tonns que nous sommes de je ne sais quelle fatalit qui pse
sur le front des hommes , et les voyant noys dans les larmes et courbs
sous le poids des douleurs, souvenons-nous de lhistoire encore afin

davoir le secret de cette crature ne dans la gloire et tombe dans


lignominie.
'
La destine de lhumanit nest intelligible qu celui qui a ainsi suivi
lhistoire de son origine et de sa dchance. Toute philosophie doit avouer

sans cela son ignorance sur toutes les choses qui tiennent le plus lobjet
naturel de ses recherches.

46

THORIE CATHOLIQUE
Ainsi lhistoire prside la science humaine. Elle est comme la lumire

de lhumanit, non-seulement dans les faits qui se rapportent la vie

extrieure des hommes et des socits, mais dans les faits qui se rattachent
leur vie intime ou intelligente, cest--dire dans les opinions, les murs,
les arts, les sciences proprement dites, les lois, les cultes, les religions, et
la fable mme.
j
Lhistoire sans doute na point toujours t considre de la sorte. Cest

encore au gnie chrtien que nous devons cet agrandissement de ses


tudes. Et voici comment, chaque besoin des hommes, le christianisme
rpond par une inspiration fconde, comment, chaque erreur nouvelle,

il rpond par une effusion de lumires inconnues.


La science ayant voulu armer lhistoire contre le christianisme, il est

arriv que le christianisme a appel lhistoire comme un tmoin de plus de


son vieux droit au respect des hommes.

'

Que na-t-on pas demand lhistoire, pour servir dattaque aux croyances
chrtiennes?

On a fouill les mythologies antiques. On a fouill les temps de barbarie


et de superstition. On est remont dans les vieux ges. On a pntr dans
lInde. On a interrog les dbris des cultes teints. On a demand la
Chine ses titres dantiquit. On a sond le sein de la terre pour lui arracher

ses monumens mystrieux. On a fait parler lorient: On a fait parler les


astres mmes. Et comme,de toute cette recherche dsordonne des choses
inconnues, il devait par hasard sortir des rvlations plus ou moins

analogues une pense primitive qui vit entire et resplendissante dans le


christianisme, on a cru toucher le moment o la civilisation tout entire
se lverait sur tous les points du globe pour accuser le christianisme de

ntre quune imitation de ces souvenirs pars, de ces dogmes confus, de


ces folies dissmines dans lhumanit.
Eh bien! Dieu a voulu laisser aller la science jusquau bout de sa
curiosit hostile et imprvoyante. Puis quand tous les monumens ont t
recueillis, quand tous les ges ont t explors, quand le triomphe a paru
bien assur cette pauvre philosophie qui voulait se passer dune rvla
tion, lhistoire, inspire par le christianisme, est arrive au milieu de ces
souvenirs amoncels, et sest prise remercier la science de ses labeurs, les
trouvant bons et protables, et les coordonnant merveilleusement cette

grande philosophie de lhumanit dont le secret est dans la tradition de


nos livres saints.

Lhistoire a pris ds lors un mouvement tout nouveau dexpansion qui


a fcond toutes les sciences, et surtout la science de lantiquit.
Les mythologies des temps divers avaient t jusque-l un _objet de

DES scuzas.

47

curiosit potique; elles sont devenues un objet de recherche philoso


phique et de comparaison traditionnelle.
La fable a eu son ct historique; elle a eu son importance monde
jusque dans la folie de ses chimres et dans le scandale de ses orgies.
Lunit a paru mme dans lidoltrie.
Le monde, 'tel que nous le connaissons par le christianisme, uvre
merveilleuse et divine, sest retrouv, quoique informe et incomplet, dans

la tradition obscure et dnature du monde_ancien.


Ainsi larchologie, la science monumentale du genre humain, a eu sa
certitude et sa lumire.
Ainsi la linguistique est devenue comme une partie de lhistoire.

Ainsi toutes les sciences, lastronomie comme la morale, sont entres


dans son domaine philosophique, et par elle sont arrives lunit, en
remontant par elle une origine commune de toutes les notions de lhu

manit.

Certes lhistoire ainsi agrandie prsente le plus beau spectacle qui puisse
tre offert un regard de philosophe; et il faut bien reconnatre que ja
mais rien de semblable net pu se voir dans aucun systme scientique,
en dehors du christianisme.
-

Toutefois lhistoire na pas perdu son caractre propre, qui sembl


principalement consister dans la conservation des souvenirs publics de
chaque socit, ou des exemples mmorables que les grands ou les saints
personnages ont laisss au monde.
Mais encore alors elle a retenu cette mission suprieure de faire res
sortir de la marche des temps et des rvolutions quils produisent, un en
semble moral et une pense dordre qui survit tous les vnemens et
plane sur toutes les ruines.
De l une science qui nest pas nouvelle,mais qui semble principalement

avoir t forme pour un ge comme le ntre, ge de trouble et de doute,


o lharmonie providentielle a besoin dtre montre aux hommes. Cette
science , cest la philosophie de lhistoire.

Si la philosophie de lhistoire ntait quun vague raisonnement sur


lhistoire, cette science serait funeste, et mme elle ne serait pas une
science; elle serait une thorie, non pas mme sur les faits, mais ct

des faits de lhistoire.


_
La philosophie de lhistoire ne voile point le pass; au contraire elle le
tient dcouvert, avec tous ses vnemens, avec tous ses crimes, avec
toutes ses gloires, avec toutes ses erreurs.

Elle suppose donc la connaissance de tout ce qui se rapporte la vie des


nations. Mais cette vie a ses mystres comme la vie de lhomme: et Ce sont
ces mystres que la philosophie vent claircir.

48

THEURLE CATHOLIQUE
Comment le pourra-t-elle si elle ne monte au-dessus des puissances

matrielles qui se disputent la terre par le ravage, par le meurtre, par la


destruction ?
Expliquer lhistoire par les rsultats de lhistoire, cest du fatalisme, et
un fatalisme dsolant et grossier avec lequel il ny a rien de beau sur la
terre, ni la vertu, ni le malheur.
Et puis ce nest pas l une science : cest encore, sous dautres termes,
un retour au travail mcanique des compilateurs. Des faits et toujours
des faits, et dans cette succession des faits, le succs pour toute raison.
Nest-ce pas l de quoi anantir la raison mme?
Non, telle nest pas la philosophie de lhistoire; et telle ne la fait pas le
christianisme avec sa haute lumire.

Il y a dans la marche de lhumanit quelque chose qui domine les acci


dens de la force ou du hasard. Et il le faut ainsi, puisque lhumanit est

lensemble des tres intelligens jets sur la terre, et que la force ni le 11a
sard nest une loi propre de lintelligence.
Et toutefois lhumanit stant primitivement altre, Dieu la soumise,
mme dans cet ensemble que nous considrons, une condition fatale
dexpiation.

Cette condamnation formidable, vous la voyez partout marque au


front de lhumanit.
Vous la voyez dans les guerres dextermination et dans les rvolutions

sanglantes; vous la voyez dans la chute des empires et dans les boule
versemens des cits; vous la voyez enn dans les mystrieuses calamits
qui viennent de loin loin frapper et meurtrir les races royales, ces images

personnies de la puissance (8uvapn);et mme alors lexpiation a quelque


chose de plus manifeste et de plus terrible. Car lexpiation devant se faire
par la souffrance, la souffrance mme ressemble mieux un sacrice ds
quelle atteint ce quil ya de plus haut ou de plus saint parmi les hommes.
Voil pourquoi, sans doute, lame humaine se sent plus profondment
mue aux dsolations des rois; et nul ne se dfend de cette motion, pas
mme ceux qui servent dinstrument cette loi de lexpiaon et de la
douleur; ou bien lorsquils ont rempli leur infernale mission, vous les
voyez se traner longtemps dans la vie sous un coup danathme et de
malheur, semblables ces ensevelisseurs de lantique Egypte qui, aprs

avoir touch les morts, senfuyaient au dsert poursuivis par la mal


diction et le courroux des hommes.
Donc la philosophie de lhistoire, en racontant toutes ces vicissitudes
de la gloire et de la douleur, les illumine par une pense haute qui part

du ciel.
La philosophie de lhistoire, cest, bien dire, lintervention de la Pro

DES SCIENCES.

49

vidence dans lhumanit. Et sans cela tout reste enseveli dans lombre, et
lhistoire nest quune succession d'vnemens sans nulle conduite et sans

nulle raison; et enn le gnie mme nest quun accident fortuit, un m


tore dans lair, une amme qui brille et meurt.
Lhistoire ainsi matrialise ne saurait sufre lavidit scientique des

hommes; elle ne pourrait tout au plus que la dsesprer.


Aussi la philosophie de lhistoire, ne de nos jours, a senti bientt le
besoin de sortir du nant que lui avait fait une certaine doctrine de fata
lisme qui, voulant expliquer le monde, se contentait de le prendre, tel

quil est, comme un fait subordonn la loi aveugle de la victoire.


Mais encore,pour chapper cette fatalit dgradante de la force, il

ny a videmment dautre asile que le christianisme,Nulle part ailleurs


vous ne sauriez trouver la raison de lhistoire.
Et ici, il le faut bien reconnatre, la philosophie de lhistoire se trouvait
toute faite, avant mme quon et invent un nom pour la dsigner
comme science. Et la preuve , cest que Bossuet , longtemps avant, avait

crit cet ouvrage immortel, ce chef-duvre de la pense humaine, o


il semble quon dcouvre chaque moment je ne sais quelle trace de la
Providence empreinte sur la ruine des empires et des cits.
Cest le Christianisme qui est la vritable philosophie de lhistoire,
parce quil est la vritable raison de lhumanit.

La philosophie antique avait profondment mdit le mystre de


lhomme, mais elle navait pas entreVu le mystre de la socit.
Aussi lhistoire des anciens, raconte dune manire si dramatique et si
pntrante, na pas mme un soupon laisser chapper sur lordre pro
videntiel, o viennent se noyer les catastrophes de toute sorte, et se
coordonner les crimes euxmmes.
Cest que la raison chrtienne tait absente de lhistoire.
Chose merveilleuse dire! le Christianisme, comme science, est toute

la lumire du monde. Il nest pas seulement une loi morale suprieure


lhumanit, il est encore la raison de lhumanit.
Il nest pas seulement une manifestation de Dieu; il est encore, en
quelque sorte, une manifestation de lhomme.
Ainsi toujours nous revenons au Christianisme, non point par une

pense de systme scientique, mais par une loi de ncessit hors de la


quelle toute philosophie expire. Voil la raison humaine; la voil com
plte; la voil soutenue dans ses faiblesses; la voil illumine dans ses

efforts de curiosit active; la voil triomphante de tout le mystre de la


.socit.

Aprs cela tout lobjet des sciences secondaires va se drouler.


S'.'.

5o

THORIE CATHOLIQUE

'

V111

Arrtons-nous un moment avant de passer outre.

Nous navons point voulu faire de systme, avons-nous dit, et cependant


Voici quun grand ordre se prsente dans lexamen des sciences, tel quil
est fait sous la lumire fconde du christianisme.

Dj nous pouvons voir en effet dans notre Classication des sciences


une certaine loi naturelle qui en explique lorigine et la progression.
Cette loi, la voici.

Lhomme reoit les sciences qui ont pour objet le rapP0rt des tres;
et les sciences, bien dire, constituent lintelligence, Constituent la Socit.
Puis mditant sur ces sciences, il les tend par sa puissance propre de
rexion des objets dapplication et dutilit.
Del deux ordres de notions; celles qui tiennent lenseignement ou
la tradition, et celles qui tiennent la rexion ou ' lexprience.
Or cest principalement aux trois sortes de scieC que ous venbiis

dexaminer que se rapporte cette distinction; car ces sciences sont dabord
traditionnelles ou monumentales; puis la raison qui les a res , s les

rend propres en les pntrant par sa conception. Tel est le fondement iln
ldie intellectuel de lhumanit.
rexion
LEncyclopdie
et de la lumire
du xvmenaturelle
sicle disait
des hommes
: Les sciences
LEncydoijdi
sont l"ouvfdvait
de
:iiiisi parler, voulant exclure Dieu de sen systme des soienCes. Mais aussi

ll jetait sOn systme dans les airs; car il est manifest que la rexion
ne sexerce que sur un objet dj connu. Et qiiaht la lumire naturelle ,
il est manifeste encore qu moins de la confondre aVec la rligion, ce qui
est Mi chrtiennement, elle ne saurait delle-nime produire les s'cierices.
La lumire naturelle, dans lordre scientiqu'e 'qUe nous exposons, tient
prcisment cet enseignement naturel des sciences que lhoniiii ne fait

pas, hiais quil reoit toutes faites, et quehsuiteil sassimile et 5e rend


propres par sa puissance de rexion.
Et Cette double manire dentendre la constitution gnalogique des

sciences fait toute la diffrence dune encyclopdie matrialiste uiie


encyclopdie chrtienne. Ceci se voit en quelques mots enc0re.
Les philosophes disaient : On peut diviser toutes nos Connaissances
en directes et en rChies. Les directes sont celles que nous recevons
immdiatement sans aucune opration de notre volont, qui, trouvant
(1) Suite de lIntroductiun. Explication du systme des connaissances humaines.

DES SCIENCES.
ouvertes, si 8n peut p:iiii ainsi, toutes les portes de xi6tr ih,

51
entrent

sans rsistance et sans effort. Les connaissances rflchies sont 'cells qti

lesprit aequiert en oprant Sur les directes, ii les unissant et sa les


combinant. n

Quoi! iiest-ce pas l notre propre distinction, en des termes diffrns?


Il le semble. Mais les philosophes ajoutent: TOUTES nos connzarae
dzrecteS se rduisent celles que nous recevons Par les sens; do il senSiiit
que cest

nos sensations que nous devons TOUTES nes ides (1).

Ici le christianisme disparat! Mais tout disparat, et la philosophie


meme.
Est-il possible, philosophes! Cest nos sensations que nous devdhs
Tonus nos ides, mme lide de bien, mme lide dquit, mme lide

de devoir, mme lide de temps, despace, dinn, de perfeCtibn! Quell


chimre!
coutons au contraire la grande voix de Bossuet. Ddii ne pourtait
venir limpression de la vrit? Me vient-elle des choses mmes? Est-ce le
soleil qui simprime en moi pour faire connatre ce quil est, lui que je vois
si petit malgr sa grandeur immense! Que fait-il en moi ce soleil si grand

t si vaste, par le prodigieux panchement de ses raydns? Qe faitil que


dexciter dans mes nerfs quelque lger tremblement, dimprimer quelque
petite marque dans mon cerveau? Nai-je pas vu que la sensation qui
slve ensuite ne me reprsente rien de ce qui se fait ni dans le soleil ni

dans mes organes? Et que si jentends que le soleil est si grand, que ses
rayons sont si vifs, et traversent en moins dun clin dil un espace

immense, je vois ces vrits dans mes lumires intrieures, cest-dire


dans ma raison, par laquelle je juge et des sens, et de mes organes et de

leurs objets (2).


7
.
Ainsi parle le grand homme. Et puis disons avec lui que les sensa
tions, ou plutt les sens, sont un moyen naturel de communication que
Dieu a donn lhomme pour recevoir sa connaissance; et de la sorte
lorigine des sciences directes est enn bien comprise. Lhomme les reoit

effet par toutes les portes de son ame, et cest lenseignement qui les
dpose en nous, sans aucne opmhoiz de notre 7>olonte. Ainsi encore les
SSpsations gardent leur ofce, dans la destination naturelle de lhomme

que Dieu na pas fait un pur esprit; et cet ofcie nest pas de produire les
ides et rourns les ides, mais de servir distrmrit leur trahsiiSsi0n,
et sans doute aussi leur dveloppement.
Aiiii hh la nature intelligente de lhomme est garde intacte. et Si les
(t) introduction de dAlerbert.

(2) De la connaissance de Dieu et de soi-mme.

52

THORIE CATHOLIQUE

sens lui sont un instrument de connaissance, la raison lui est un moyen de


rflexion sur la connaissance mme.

Avec cette interprtation chrtienne la distinction des sciences directes


et rchies, prsente par M. dAlembert, et pu servir de base tous
les travaux de la philosophie. Mais observons que cest surtout dans notre
nomenclature scientiquequelle trouve ses applications.
Dans le premier ordre de sciences en effet, dans celles qui ont pour
objet lhomme, la socit, lhumanit, la transmission traditionnelle des
ides est plus sensible; car l se trouvent prcisement indiqus et saisis les
rapports des tres, et ces rapports, parce quil sont ncessaires, drivent ,
comme science , dun enseignement qui les fait connatre.
Dans le deuxime ordre au contraire il semble que la rexion a comme

une puissance de cration, qui fait la scienCe humaine. Cest que dans
cet ordre de connaissances, la raison dcouvre son objet, ou sa vrit
relative, par ltude, et par lexamen.
>
Et toutefois les deux principes dautorit et de rexion se trouvent
combins dans les deux ordres de sciences que nous avons marqus, mais
avec une action diverse.
Dans la science de lhomme et de lhumanit,lautorit est plus entire.
Dans la science des applications la rexion est plus indpendante. Puis
dans la premire la raison intervient comme instrument de dveloppement,
dans la seconde lautorit se montre comme instrument de certitude.
De sorte que lautorit et la raison marchent de concert dans ce travail

constitutif de la science, an que la libert de lhommeapparaisse jusque


dans les conditions intellectuelles o il semble que la raison a le plus
besoin de rester soumise.
Ces observations taient ncessaires pour servir de transition au

deuxime ordre de sciences que nous avons rsumer en trs peu de mots.
IX.
Lhomme, sorti des mains de Dieu avec sa plnitude dintelligence,
commena ds la cration le cours de cette partie de la science humaine
qui se forme par la rexion.
Tout doit faire penser qu ce moment lactivit morale de lhomme fut

dautant plus nergique quelle fut soudaine et spontane. Et sans doute


aussi de merveilleuses illuminations lui vinrent de Dieu mme sur une
multitude dobjets dont la connaissance, ncessaire sa conservation, lui

et t impossible si elle ne lui ft venue comme une rvlation.


Cette condition primitive de la science se retrouve dans la succession

DES SCIENCES.

'

53

des temps, et lon peut dire quune rvlation scientique se perptue pour
lhomme au moyen de la socit qui le forme et linstruit.
Ainsi lhomme est cr philosophiquement par la socit, et cest delle
quil reoit, sans aucdne opration de sa volont, et quelquefois contre sa
volont mme, cet ensemble de notions premires qui dabord lui arrivent
soit par une illumination intrieure , soit par une communication du ciel,

et quensuite il a t charg de transmettre dge en ge par la parole pour


la perptuit de la cration, aussi bien que de la raison humaine.
Donc cest cet homme ainsi cr par Dieu primitivement, et ainsi fait
ar la socit dans le cours des sicles, que nous considrons comme sujet
philosophique, agissant sur soi par la rexion , et se produisant au

dehors par des actes dintelligence.


Que veut de plus la philosophie? Elle cherche, vaine quelle est, si
lhomme ne sest pas fait luimme intelligent par sa puissance propre, ou
par je ne sais quel concours de ;ncessits heureuses ou de besoins

inspirateurs.

'

Mais pour peu que la philosophie tint compte de lexprience et de


tous les faits de la vie, elle verrait bien quil y a une science premire et
antrieure la rexion , que cette science est transmise et reue, que la

rexion la fconde sans nul doute, mais quelle ne la cre pas et quelle
ne la crerait jamais, puisque la rexion mme ne se conoit que comme

un exercice de la raison sur des notions dj ralises dans lesprit.


Ainsi donc, partons toujours de cette loi qui fait de lintelligence litt
maine une uvre de la cration, perptue, quoique trop souvent altre,

par la tradition de la socit.


Trouvant lhomme ainsi form par le souvenir (a), nous cherchons
que] est lobjet scientique sur lequel se repliera le plus naturellement sa
pense; et cet objet cest luimme
(i) D'Alembert numre ces besoins et il conclut : Il est donc vident que les notions pu
rement intellectuelles du vice et de la vertu, le principe et la ncessit des lois , la spiritualit
de lame , l'existence de Dieu et nos devoirs envers lui , en un mot les vrits dont nous avons

le besoin le plus prompt et le plus indispensable , sont le fruit des premires ides rchiesj
que _nos sensations occasionent. n[lntr.] Voil ce que les philosophes non chrtiens ont

rpt depuis cent ans, eux qui voient comment lhomme est pris dans son berceau par la
socit_pour tre conduit ces notions, auxquelles il ne pense gure que lorsquil les a

acceptes. 0 philosophie!

(2) Scire est meminisse, ditCicron. Piston lavait dit de mme , mais dans un sens mysti
que de migration des esprits.
(5) DAlembert le dit comme nous, mais, suivant son systme, en restreignant l'homme
son corps: De tous les objets qui nous affectent par leur prsence, notre propre corps est
celui dont lexistence nous frappe le plus, parce quelle nous appartient plus intimement. l La
pense nous appartient plus intimement encore , phi1050nhM

THORIE CATHOLIQUE
Mais nous disons lui-mme, tre complet et dveloppez cest-qirp
capable de rexion; car rexion suppose dveloppemepg
Par la mme raison, cet examen de lhomme nest (point un caramel} de
dissection ou danalyse; lhomme se voit et setudie _Iahord_ dans le pl.
nitude de son tre. De l une science pgrcuiihe SIQ , tnn_t leXtnce

humaine constamment attache au crateur, marque les lois suprieures


auxquelles elle a =t subordonne dans lordre des cretures intelligentes.
Cette science est la phyblogie. Elie senerce diversement soit sur lor:

ganisati9n du Corps , sqi; sur les facults de laine! soit sur la mystrieuse
harmonie de ces deux substances de nature contraire, dont lunion pon
stitue ltre humain.

Mais la physiologie na son caractre rgi de science que dans cet l}


semble daperus o lhomme se yo_i comme une intelligenca servie

Fardes organes (r); Plat9n avait dit= Femme un esprit . M 49 .0072;


obit (a); et Bossuet: comme une substance gntelzet ne Pour vivre
dans un corps
Quelle ne voie que lintelligence, et elle sort de lhu
manit. Quelle ne voie que les organes, et elle meurt dans la poussire
et le nant.
.

Daprs le sublime rgei; de la gense, Dieu forme le corps premire


ment, il est yrgi. Mais de ce corps il neii't pas fait un hpmme, sil ne l'et

mim de son soufe. Ei aussi parce qHQ lh9HlmC ? 199}! ce soufe, il est
a premire des cratures qui peuplent limmensit.
Cest lintelligence qui {35} le caractre intime de ltre humain. Le corps
an est la forme extrieure.

Par lorganisme lhomme touche la terre; par lintelligence

au ciel.

touche

'

Cest donc dgrader ipyr divine que ile considrer lhomme exclusi
vement dans ses organes, et cest ltudier sans philosophie que d'isoler
des organes lintelligence dont il est linstrument.
'

Dune part on arrive au matrialisme e_t ses tnbres; de lautre une


spiritualit rveuse et chimrique.

'

La physiologie chrtienne a d'admirables clarts_ pour illuminer tout


cet ensemble de cration; et sans de telles lumires, quest-ce que la
science?

La science! mais ce mot de science mme est un mensonge.

Faudraitil ici redire tout ce quil y a dignorance dans ces tudes ie


lhomme faites la loupe et au scalpel, tudes lentes et laborieuses, au

(4) M. de Ronald.

(2) Alcibiacle.
(-3) De la connaissance de Dieu et de soi-mme. Chap. IV, 4.

DES SCIENCES.
55
bout desquelles le philosophe jette de loin en loin quelque thorie qui
naura quun jour, et bientt sera un objet de ddain et e rise?
lin moins la science est plus nave lorsquau lieu de systme elle laisse
chapper un cri dimpuissance.

Nous autres anatomistes, disait un naturliste du dernier sicle (1),

nous sommes comme les crocheteurs de Paris, qui en connaissent tentes


les rues jusquaux plus petites et aux plus cartes, mais qui ne savent
pas ce qui se passe dans es maisons; a

Et Bonnet, un autre savant, ajoute ce sujet: Cet habile homme avait


raison: lanatomiste voit des vaisseaux, des ports, dlgnles, des [nuscles

des viscres , etc. , et il ne sait pas seulement comme f est faite une simple
bre. force de recherches et dexpriences, il parvient sassurer de
lexistence dune puissance invisible qui anime tout le systme muscu

laire ; il nomme cette puissance lz';ritabzlzt; il sait que cest par elle que
la bre musculaire se pontrate, et cest l tout ce quil en connait de
certain. Il ignore donc aussi ppof0nd;peqt ce que cette puissance es! en

soi; quslastreeqme ignore ce que lattraction ,est en ellemme Demande


au plus savant (les anatomistes sil sait prcisment pomment sop,rexi

les s9rtien camment ?PPF faits tes 9rsanes <iili les excutent; paiement
se forme un globule de sang, une goutte de le, de lait ou de lymphe.

Si est anatomiste .est aussi m9deste ses savant, il rsoudre par m je


nen sais rin.,.. Et que diraije du plus profond de tous les myStres qiie

renferme la cratien terrestre, lunion de laine et du corps? que seng

99m. 99 serait! en sens anion %i toaaaate ,(2>!---

Donc une double obscurit trouble la science, ds quelle songe I_ana


lyser spi lprgenisation, soit la pense humaine, au lieu dembrasser ce
bel ensemble quon appelle lhomme sous la lumire de la rvlation.

Ceci, eest dAlembeyt qui le proclame en tte de lEncyelopdie du


xym? sicle; La nature de lhomme dont ltude est si reoipmande

par Sopra, est un mystre impntrablea lhomme mme , quand il nest


clair que par la raison seule
Et plus bas: a Rien ne nous est donc
plus ncessaire quune religion rvle. Destine servir de supplment
la connaissanee naturelle, elle nous montre une partie de ce qui tait

cach pour nous. A la faveur des lumires quelle a communiques au


monde, le peuple mme est plus ferme et plus dcid sur un grand nombre
de questions intressantes que ne lont t les sectes des philosophes.
Que nous servirait, aprs cela, de recueillir tous les aveux de dsolation

et de misre qui ont chapp de mme dautres philosophes?


(l) Mry. loges des acadmiciens par Fontanelle.
(2) Palingnsie philosophique , tom. 1].

(5) Intr.

56

rnoms CATHOLIQUE

Le sensualisme, avons-nous dit, a ses mystres, et lilluminisme a les


siens.
La raison pure est impuissante, comme la science exprimentale. Ltre

humain chappe la thorie du philosophe , comme la dissection de


lanatomiste, et de toute ncessit il faut se rfugier dans la science chr
tienne, laquelle sans doute ne nous dcouvre pas des secrets que Dieu'a
gards pour lui, mais au moins nous donne la raison mme de ligno
rance, ce qui est sur la terre une sorte de science suprieure toutes

les autres.
Or la science chrtienne ne se borne pas cette contemplation du
mystre de lhomme, pour en faire un pur mysticisme. Tout au contraire
est pratique dans cette science. Elle va droit la connaissance des fonc

tions vitales. Elle saisit laction de lorganisme sur la pense. Elle prend
lhomme pour ce quil est enn, matire et intelligence; et tel quil est
il lui suft pour la jeter dtonnement aux pieds de ltre puissant qui la
cr. Telle est la science sous la plume merveilleuse de Bossuet traitant
de la connaissance de Dieu et de soi-mme; telle dans ladmirable ana
tomie de Haller, ou dans les travaux mthodiques de Bonnet, ou dans les

crits ingnieux de Bordeu , ou enn dans la savante et potique physio


logie de Brard.

Mais remarquez que ce grand caractre de la science sous des plumes


religieuses ne lui vient que de cette certitude et de cette lumire des no
tions premires sur lhomme, sur sa destination dans la vie, sur sa d

chance primitive, et sur la loi fatale qui la dvou aux misres et la


souffrance.
La science a son allure libre et grande, quand une fois elle a saisi le
nud qui lattache au ciel.
Rassure sur certaines notions qui sans une illumination surhumaine
ne lui seraient quun objet de doute et de thorie incertaine, elle est
hardie dans ses recherches , et elle pntre plus avant dans lhomme, parce
quelle sait le chemin des dcouvertes.
Ici nous navons pas proposer nos propres ides sur ce mystre de
lhomme, ce premier objet de rexion humaine. Quil nous sufse de dire
que le christianisme se prte tous les rafnemens et toutes les subti

lits de lintelligence se repliant sur elle-mme pour se connatre.


Le christianisme ne saurait redouter aucune vrit nouvelle; car il
recle en lui toutes les vrits, et mme celles qui nous sont encore
voiles de nuages. Ainsi, philosophes, tudiez lhomme, sondez sa nature,

pntrez dans le mystre de son ame et de son corps, fouillez son cerveau,
analysezla tnuitde ses bres, touchez la dlicatesse infinie de ses nerfs,

connaissez la nature intime de ses sensations, si promptes et si mobiles,


.'h

DES SCIENCES.

57

si puissantes et si fugitives. Epuisezvous de labeur pour dcouvrir


quelque rayon inconnu qui vienne clairer toute cette physiologie hu
maine dont nul gnie dhomme na su le secret. Le christianisme vous
applaudit. Le christianisme aime cet effort de la pense sen allant la d

couverte de la nature; car chaque travail de la science est un hommage


au crateur; il est un retour vers la cration mme; il est enn une mani
festation de ce besoin inni de connatre , qui est tout le fond de lhomme
et tout lindice de sa destination dans un monde plus resplendissant de
lumire et de vrit.

X.

Dans lordre le plus naturel des sciences de rexion, nous ne par


lons pas de leur gnalogie pratique, mais de leur mthode rationnelle;
dans cet ordre, disons-nous, le premier objet de ltude, cest lhomme,
et le second, cest la nature.
Lhomme cr ou dvelopp se voit, et puis il voit les tres qui lentou
rent; il se cherche dabord, et puis il cherche le reste de la cration. Telle
est ou telle doit tre la marche philosophique de la science. Elle peut en
suivre une autre; car la science est emporte capricieusement selon les

impressions de chaque intelligence ou la mobilit de chaque penchant;


mais si nous concevons lhomme comme affranchi de tout caprice intel
lectuel, comme pleinement libre dans le mouvement de sa curiosit,

comme obissant simplement un besoin de connatre qui ne soit do


min par aucun accident extrieur, cet homme sans nul doute suivra

lordre de recherche que nous indiquons.


Et remarquons que par cet ordre mme lintelligence reoit sa fcon
dation et son nergie, et que cette double connaissance de soi et de la
nature est le double lment de vitalit pour lesprit humain, quelque
objet quil veuille appliquer ensuite lexercice de sa puissance de rexion.
Cest donc par un trange renversement des lois de lhumanit que la
science de la nature a pu devenir quelquefois une altration mme de
lintelligence.
.

Cest qualors apparemment la science de la nature sortait du principe


qui fait la grande unit de lordre humain.
La science de la nature doit constituer logiquement cette unit, ou bien
elle est un dsordre.

Si par exemple elle aspire se crer et se dvelopper en dehors de la


puissance qui a fait la nature mme , nest-il pas manifeste quelle perptue

58

THORIE CATHOLIQUE

l. premire rvolte qui la soumise d..s 1.6 commencement 1sxpiati99 1='.5


!abeprs et de lisnprance.

'

Ne craignons pas :de le trop. redire; lismm ,est dans la science,


simule une affreuse punition, tQu.tes !e {0.i 999 la Science 12.6 s.e .09"
_for;ne pas aux lois naturelles que Dieu lui a faites comme une condition

de dveloppement:
ette l'gis encore pest lancienne Encyclopdie qui va proclamer pour

9995 99tte vrit qui sous notre plume resSe.mblerait tmp un apath.m.e
contre la science.
Nous remarquons, disait dAlembert, deux limites o se trouvent,
pour ainsi dire, concentres presque toutes les connaissances certaines
accordes nos lumires naturelles. Lune de ces limites, celle do nous
sommes partis, est lide de nous-mme, qui conduit celle de ltre tout
puissant et de nos principaux devoirs. Laissons dire dAlembert qui

99!5.nsle dexp9_ser son systme des. sensations ! - Lautre est cette


Partie de? mathmati, ses Q Pour objet les, PFQPF? gnrale? 9.65
corps, de ltendue et e la gr=ndwr- Entre ces de? .t.er,me 9%? un inter
valle immense, o lintelligence suprme semble avoir voulu se jouer de

la curiosit humaine, tant par les nuages quelle y a rpandus sans


nombre, que
quelques traits de lumire qui semblent schapper de
distance en distance pour nous attirer,
pourrait comparer lunivers
certains ouvrages dune obscurit sublime, dontles auteurs, en sabaissant
quelquefois la porte de celui qui les lit, cherchent lui persuader quil
entend tout peu prs, Heureu)5 donc, si nous nous engageons dans ce

labyrinthe, de ne point ' uitter la vritahle route; autrement les clairs

destins h995 y .cohduirs ne serviraient Ouv.en.t .qs 119115 en 9arfr

davantage: 3:

'

'

lheure.
Sage et
Ladocte
science
parole,la nature
qui revient
suppose
a celle
en que
effetnous
la notion
prononions
premire
tout
des

lois de lhumanit, notion qui ne se trouve pas enfouie dans les secrets
de la terre et

ciel, mais qui se perptue dans lintelligence dune faon

indpendante de la progression des dcouvertes.


Nous disons miemg. Toutes les dcouvertes qui tiennent au}; scie!)Cs
naturelles, pour peu quelles aient de vrit, viennent de prs ou de loin

conrmer cette notion.

'

'

D..e 99519m.5 ,15} scien.e .d.e la nature, applique mille 9bj?* divers,
la physique proprement dite, qui est la' connaissance des lois et des

proprits gnrales des, FQ."P; la chimie qui est 19 099n=}isancc des Lois
particulires de leur composition, la zoologie, la minraloie, la
b9l, gg ont pour objet des ordres divers dtres crs; la science,

enivis en mille rameur: 9 perdu 4.6 vue .69 grandcn.embl .<!e la

nies SIENQES,
59
nature; mur ne ssx.er.c.er qu des Qtaiis despricncs, .et d.es Dame

lftliF FFRHHr

Rar ette distribution au travqu de puriqsit fait sp_r la pretipn, la


scl99z il le fa? diF": a 5959 9?? P7cllqll! 6 exacltzuvdg, Patelldge
PH?PU.
.

Mais elle .es.t reste mnuns un caves inanim, dont les membres 9M .h"
etl disperss. La science ne peut

yiyrp comme science, Elle a

besoin ,dtre raviv.e par un gnie qui rassemble 0.65 grandes #115135. 9! en
pntre lunit. il lui faut ce mens dl'uzqz9r, cette _ame fcquaqte dont

parle le pote; et alors elle mrite son nom de science, parce quelle et:
brasse le systme des tres et quelle suit la loi universelle de leur conser
vation et de leur harmonie.

Toutefois la science de la nature nest pas une vaine cosmologie. Dans


la premire impression des magnicences de la cration, les hommes ne
purent quimaginer des thories snr lordre du monde. La posie, une
posie dexaltation et damplir, tait toute la philpmphie : non point que
les sciences ngturelles fussent alors sans ralit; il est assez dmontr pr,

s<n.t.ement 999 les lois gnrales de la physique, et mme la plupart des


dcouvertes que nous tenons pour rcentes, taient connues de lantiquit
la plus haute (1 ), Mais dans ces aines tgut mues _du souvenir plus rap:
proche de ia cration, cette connaissance nallait pas crer un systme

d}! mmd,e purement rationnel. Lenthousiasme planait aildessus de cette

"551. .d.e f.t5 .et ?SPWDC?S, o viennent sabattre les ges sans inspira
tion et sans foi- De l les rveries mles la Y.r.it.- De l des cosmogonics

chimrique pour mute Scien '


La science moderne donc son avantage, si avec la prcision technique
de ses dcouvertes eile trouve ee gnie densemble et dharmonie, qui a
manqu la philosophie antique, cause de son penchant naturel
lexaltation.

Le christianisme est ce gnie; car sans exclure lenthousiasme il appelle


la raison, et cest la raison qui est le fondement rel des thories.
christianisme dailleurs est ncessaire aux sciences naturelles, pour
peu uelles venilient sortir de lordre sierile des faits isols.

!! est sansd.ute .d.<*s sciences prcises, mm.mr la chimie, .ou la minra


logie, ou toute _autre ii}':int pomir imt des classificatipns dlnns, qui ne

Se prtent Pi; .S< Splnl?l.ez 99 travail d'harmonie qui embrase toute

la naturez

le 9!ritanime les y ramne par sa puissance de d-,

duction.

(4) Origine des dcouvertes attribues aux_ modernes, etc. , par Dutens, de la Socit royale
de Londres. 4 dition.

60

THORIE CATHOLIQUE
Et nefaut-il pas aprs tout que le savant sorte de son laboratoire pour

saccoutumer rattacher ses expriences et ses dcouvertes tout len


semble de la science humaine? Et sans cela qui ne voit que, chaque science

ayant un objet propre, le gnie scientique serait rduit des Proportions


bornes? Peu sen faudrait, bien dire, que la science ainsi envisage
nabaisst la pense de lhomme au lieu de lagrandir. Toujours estil quelle
ferait disparatre cette magnique universalit qui fut le caractre des
grands gnies, depuis Aristote jusqu Cuvier, et quau lieu de nous pro
duire des observateurs et des philosophes, elle ne nous produirait bientt

plus que des manipulateurs et des ouvriers.

'

Ajoutons quil est des sciences que lexprience mme jetterait aux

derniers conns du doute, si le christianisme ne leur envoyait un rayon


de sa lumire; telle a t de nos jours la gologie, une science ne au

milieu de tous les progrs modernes, et qui dj sans la religion sen allait
toutes les chimres de lancienne cosmologie.
Que nat-on pas en effet demand la gologie pour avoir des titres
contre lhistoire du monde et mme contre lhistoire des sciences? On
voulait que la terre reclt des monumens qui pussent slever comme
tmoins accusateurs contre les monumens qui peuplent sa surface. On
a donc remu les entrailles de la terre; on a fouill ses cavernes profondes;

et des dbris antiques que la terre y avait cachs, on a fait je ne sais quoi de
monstrueux, un immense cadavre ranim quon a fait parler contre Dieu.
Aprs tout que voulait-on? Se passer de la cration et de la Gense! Cest
bien; mais on ne faisait pas une science; on ne faisait pasune origine; ou
ne faisait pas un monde; on restait perdu dans un vide immense, affreux,

dsolant. Puis les uns jetaient une limite, et les autres en jetaient une
autre ; les uns quinze mille ans, les autres quarante mille
Quelle
tait la n possible de ces obscurits ?
Le christianisme est la lumire de la gologie, comme il lest de toutes
les sciences philosophiques.
Nous avons vu cet homme dont le nom nous est une autorit (a), conr
mer cette vrit par dimmenses dcouvertes. Nous lavons vu , se souvenant
de lhistoire du monde, telle que le christianisme la faite, se mettre son

tour fouiller la terre, et semparer de toute cette science informe que


des esprits proccups poussaient ds son dbut aux tnbres et aux

rveries. Et enn cest lui qui a fait la gologie, comme il avait fait lanatomie
compare, deux sciences mystrieuses au fond desquelles la pure expri
mentation navait prcdemment entrevu que des chimres.
(l) Cuvier. Discours sur les rvolutions , etc. , pag. 282.
(2) M. Cuvier.

DES SCIENCES.

61

Mais quelle est la conclusion de tous ses travaux? quelle est la n de


cette investigation merveilleuse qui la rendu matre de toute lancienne
organisation cache dans les ruines du globe?
Cette conclusion, cest que lhomme est rcent dans la cration; cest
que nul dbris humain ne se trouve parmi les ravages des rvolutions an

trieures celle qui a mis la terre dans son tat prsent; cest que cette
rvolution est rcente ellemme; cest enn que la science qui nadmet

pas ces faits constats nest pas mme une science


_ Voil donc comment la gologie a pris son rang dans la grande harmonie

des sciences naturelles; pour ny point porter le chaos, elle a d se faire


chrtienne.

Nen serait-il pas de mme de la gographie? On peut aussi faire de la


gographie une science borne de simples faits extrieurs, en la rdui
saut ntre que la mesure de la terre ou la description de sa surface;

mais la science prend un autre caractre, ds quelle devient lhistoire


mme des races humaines ou vivantes qui peuplent le globe.
Et ainsi la gographie entre dans lordre des sciences produites par la
rexion, en ce que la raison la coordonne, comme science technique et
matrielle , au systme gnral du monde.
Toutes les sciences ayant la nature pour objet y sont galement ratta
ches, et nulle exception ne saurait tre faite cette loi.

Donc cest une puissance fconde et lumineuse que celle du chris


tianisme, la considrer simplement par rapport lensemble des sciences
naturelles; car elle met la clart et lordre l o les dcouvertes scienti
ques portent souvent la confusion et lobscurit.
Et certes cette puissance est ncessaire la science mme ; car si la science

.nest quun fait surpris dans les tnbres de la nature, quesbce que ce
fait? Un fait sans induction, sans rexion, sans connexion avec dautres
faits antrieurs !Ce fait ne se perdil pas bientt comme un atome? La loi
du monde moral comme du monde physique, cest lunit ; et les sciences
en ottant dans les thories, en semprisonnant dans les nomenclatures,
ne satisferaient jamais la raison humaine si elles ne rattachaient leurs d
couvertes cette loi dharmonie universelle qui, bien entendue de lhomme,
ralise pour lui la plnitude de la science.

XI.
Mais voici des sciences o la rexion domine, ce semble, dune faon
(l) Discours sur les Rvolutions, etc. , p_aim.

65

TH'lE CATHOLIQUE
ihht et p;ms sberi car ici ll ii li0% i's ls faits,

ll l pmu eii quelque sbne.

Nous parlons des sciences physied;matiialiques. Cett 's'oit de


sciences a5i'ce plus profondrnt dan's l iiatur que les Sciens natu

i-lle pra+did diies.

Les sciences naturelles observent les faits eitlHuis de la tion; les


sciences Physie-mtmatiqes dterminent les lois du les forces aus
quelles ces faits sont rigoureusement soumis. Et ces lois bu ces forces; (l

trmines avec prcision par le calcul, deviennent desfaits souveu'x, ra

liss par la puissance de conception qui est propre lesprit de lhotui:


Il faut le dire, il y a ici quelque chose dadmirable et qui reSSeinble
une cl*utidh;
Cest bdiquitoi peuttre les hommes qui ont si savamment 'culti' les
sciences, nt t les plus bipo'ss au biil de lorgiieil; car ils se sont faits
diemt; et dht ti0iN les lois mcaniques de lordre hiiliIisel, ils ont
oubli le Dieu tabl ql est la'teul de ces lois et qlil les maintient;
Mis quelle que soit l puisahce de rexion qui se rvle en de telles
dcoiNrle, il faut remarquer tontef'ois qUe la sitience mathmatique
revient la science des faits observables, pisqe les lois aXquelles elle

se soumet se dduisent dune ipiiehce plus du moins longue sur la


maniremme dont ils sont produits.
insi lattholi'e, qui est la science mathmatique applique ' 50 objet
le tild t'etirl; 5 la mesure du teinps, du mottvineitt et e lespace,
l'dsrd5di ii pu natre que dune tude long-tempS rpte des phno
mnes qui animent l'immensit:

Que 8obsrrtios inscrites sur les faibles du genre Humain, azlnt


darriver l loi simPle de lattraction! Et encore questCe que lattrac
tion, Sihii lin fait 'constal?

Les anciens bupt;onnaient quil ne faudrait qUe du tmPS pour con


natre etltt les lois mcaniques qui rgissent le mohde. & Il viendra

un temps, dit Snque parlant de lapparition des comtes, ou la post.


rlt s'tonnera que nous ayons ignor des choses devenues videnles
peur elle

Et mme pbur eux le temps avait assez march pour leur indiquer les
lois fondamentales de la physique mathmatique.
Aristote avait dj souponn, sinon prcis, la loi gnrale de la pe
sauteur.

Lucrce explique trs nettement, et presque dans les termes de Galile,


la cause de la chute des corps et de leur vitesse ingale.
Il) Scn., Nalur. qust.

i5 CEC.
,

..

..

83
. ..

La gravitation universelle ntait point inconnue aux'philosophes, et


ils ex liquaient le mouvement des plantes dans leur ordre, daprs une

dob e folce de pesanteur t de projection qui dtermine le mouvement


curviligne.

'1

l_

Ils savaient, sans lexpliquer comme la physique moderne, lingalit


du. cours des plantes, et ils exprimaient en dautres termes la loi de la

mi.lo inverse du carr de la distance au centre de rvolution.


l"lutarque a merveilleusement rsum ces gnralits de la physique
ancienne.

' p,

. Quelle diifrenC donc y a-t;il rellement_ entre le gnie ancien et le


gnie moderne? La diffrence du temps, de laquelle rsulte la diffrence
des expriences ou des faits constats.
. Car il ne faut pas penser que ce soit le gnie humain qui ait en soi une
loi propre de progression , qui ta fait graviter vers la lumire innie ou la

pereCtion. Cest l une chimre de vanit!


Il
_ Le gnie humain avait toute son nergie il y a trois mille ans, et sil
Sagissait de faire des comparaisons dhommes,unous ne trouv_erions
aucun espiit moderne plus fcond que celui de Platon, ou plus tendu
que celui dAristote, du plus crateur que celui dArchimde. Seulement la
nature ayant successivement laiss tomber quelquun de ses voiles, ou bien

les arts mme ayant ajout progressiyemeint des moyens nouveau_x d__ex
primentation et de dcouverte, puis le cours ds ges ramenant des faits
gnraux des temps rgls, les lois mcaniques du monde ont pu tre
saisies avec une prcision toujoursproissante; de l une science mieux
faite, plus exacte; de l une supriorit manifeste sur les sicles couls,
et qui peut-tre deviendra pour lavenir une infriorit relative, sem
blable celle dont parlait Snque: la postrit ayant loujours stonner

que les ges prcd/1s aient ignor des choses devenues videntes.
Voici donc que, mme dans cette science qui semble tre le domaine
propre de lhomme, le mot dignorance pourrait bien revenir encore,

comme un mot trs philosophique.


_ _
Et comment ne reviendraitil paS? La science des forces ou des lois
physiques ne sait pas mme ce quest une force.
Elle jette des jalons dans ltendue pour la mesurer, et elle ne sait pas

ce quest ltendue.

'

Elle marque les lois du mouvement, et elle ne sait pas ce quest le


mouvement.

Elle sait les lois de la pesanteur, et elle ne sait pas ce quest la pe

sauteur.
La science sarrte aux pieds dun atome , comme aux bords dun mys

64

THORIE CATHOLIQUE

tre. Elle divise la matire linni, par la pense du moins, et linni de

la matire lui est un abme.


Et ce nest point assez de cette obscurit qui enveloppe jusquaux lois
gnrales et fondamentales de la science. La certitude rationnelle , philo

sophique ou systmatique de ces lois devient bientt une difcult de plus.


Il faut avouan, dit dAlembert , que comme toutes les parties des ma.

thmatiques nont pas un objet galement simple, aussi la certitude pro

prement dite, celle qui est fonde sur des principes ncessairement vrais
et videns par eux-mmes, nappartient ni galement ni de la mme ma
nire toutes les parties. Plusieurs dentre elles, appuyes sur des prin
cipes, cest-3ndire, sur des vrits dexprience ou de simples hypothses,

nont , pour ainsi dire, quune certitude dexprience ou mme de pure


supposition.

Pure supposition! mot trange lorsquil sagit de certitude. Passons


outre toutefois; peuttre un rayon de lumire va-t-il tomber des cieux
au philosophe.

Les notions les plus abstraites, ajouteHI, sont souvent celles qui
portent avec elles une plus grande lumire; lobscurit sempare de nos
ides mesure que nous examinons dans un objet plus de proprits sen

sibles. Limpntrabilit, ajoute lide de ltendue, semble ne nous


offrir quun mystre de plus; la nature du mouvement est une nigme
pour les philosophes; le principe mtaphysique des lois de la percussion
ne leur est pas moins cach; en un mot, plus ils approfondissent lide
quils se forment de la matire et des proprits qui la reprsentent, plus

cette ide sobscurcit et parait vouloir leur chapper. On ne peut donc


sempcher de convenir que lesprit nest pas satisfait au mme degr par
toutes les connaissances mathmatiques; allons plus loin, et examinons

sans prvention quoi les connaissances se rduisent. Envisags dun


premier coup dil, elles sont sans doute en fort grand nombre, et mme
en quelquc'sorte inpuisables; mais lorsquaprs les avoir accumules, on

en fait le dnombrement philosophique , on saperoit quon est en effet


beaucoup moins riche quon ne croyait ltre..... Questce que la plu
part de ces axiomes dont la gomtrie est si orgueilleuse, si ce nest lex
pression dune mme ide simple par deux signes ou mots diffrens..... Il

en est de mme des vrits physiques et des proprits des corps dont
nous apercevons la liaison. Toutes ces proprits bien rapproches ne
nous offrent, proprement parler, quune connaissance simple et unique.
Si dautres, en plus grand nombre, sont dtaches pour nous et forment
des vrits diffrentes , cest la faiblesse de nos lumires que nous devons
ce triste avantage; et l'on peut dire que notre abondance cet gard est
leffet de notre indigence iiiiiiC........ Lunivers, pour qui saurait lem

DES SCIENCES.

65

brasser dun seul point de vue , ne serait, sil est permis de le dire, quun

fait unique et une grande vrit

Eh! oui, philosophe, il en est ainsi. Mais o trouver cette magnique


concentration du monde, si ce nest en celui qui la cr et lui a fait ces
lois dordre auxquelles sexerce le gnie de la science humaine?
Il manquait peu de chose, ce semble, lesprit mathmatique de

DAlembert , pour arriver par les lois physiques du monde la loi centrale
du christianisme. Comment ne sest-il pas retourn vers ce principe de

certitude scientique? Cest que la proccupation tait grande dans son


esprit comme dans celui de ces philosophes qui avaient besoin de se
crer des systmes sur la nature en dehors de la pense de Dieu, auteur
et conservateur de ces lois.
Toutefois il est temps de le dire ici: quelques-uns dentre eux ne son
geaient peut-tre pas faire de la science une rvolte ouverte, et nous

avons vu que DAlembert, au milieu des obscurits qui entourent lhomme,


se retournait au moins vers la rvlation!

Il appartenait une gnration plus mauvaise de faire de la science


une guerre systmatique contre la Divinit. Nous avons vu dans ce sicle
le prodigieux effort de cette rbellion. Il ne devait aboutir qu de mons

trueuses chimres, pires cent fois que les absurdits mystrieuses de


lastrologie.

Ce qui se conoit peine, cest que la philosophie incrdule se soit

rfugie dans les abmes du firmament pour chapper la pense du


crateur.

Le systme du monde devrait tre un hymne dadoration et damour.


On en a fait la dernire expression du calcul des probabilits, sorte de

hasard mathmatique o la raison de lathe va sabattre, touteextnue de


ses doutes.

Puis une fois gare par cette chimre du possible dans limpossible, la
science la poursuivie dans tous ses rves.
Notre objet ne saurait tre de reproduire lhistoire des opinions que le
sicle prsent a vues natre et dj mourir depuis la grande expdition

dgypte. M. Cuvier a rsum toutes ces thories plus savamment quil ne


nous serait donn de le faire, et il a montr combien tait aveugle la phi
losophie qui toute force voulait tirer de lastronomie et de ses monu

mens de
destous
inductions
contre les
historiques , non seulement de Mose,
Imais
les historiens
du rcits
monde.
Et chose toujours remarquer! Il ne sufsait pas ces thories dtre
contradictoires la tradition primitive du christianisme; elles devaient
(I) lntr0d. a lEucyclopdie.

66

THEORIE CATHOLIQUE

aussi tre contradictoires la science mme; et aussi nous les avons vues
tomber tour tour, tantt devant une dissertation archologique de

M. Champollion , tantt devant une induction prcise de M. de Paravey,


tantt devant une dmonstration savante de M. Biot, tantt devant une
simple traduction dun mot grec par M. Letronne, tantt devant un rta
blissement chronologique par M. Halma; de sorte que les immenses p

riodes des sicles o le monde devait senfouir, selon le systme de Dupuis,

ont disparu comme une rverie, et que ces antiquits de seize mille ans,
de vingt mille ans, de quarante mille ans, sont devenues des poques
contemporaines Trajan, Tibre, Auguste, ou du moins sont restes

de beaucoup en de de la limite certaine et connuedes apparitions de


lhomme sur le globe (I).
_
Mais la science ne sest pas toujours perdue en de telles rveries. Elle a
repris son caractre naturel de prcision ds quelle a simplement ap
pliqu ses calculs la dtermination des forces ou des lois physiques, et
alors elle est devenue toute nouvelle dans ses formes, et comme une con
qute relle de lesprit humain sur la nature ellemme.

Le penchant de lhomme rduire la connaissance du monde en for


mules numriques nest pas propre aux temps modernes. On en voit la
premire trace dans la philosophie ancienne, et si nous apercevons de

lobscurit et du mystre dans les systmes quelles nous ont transmis (a),
cest que peut-tre le sens mathmatique de leurs nombres a chapp
lintelligence humaine; car chaque science a sa langue; la langue des fbt
mules nest pas sans doute la moins pnible saisir, et la moins difcile
perptuer; et qui sait si, aprs avoir travers les rvolutions de l'avenir,

le Bindme de vNewton nest pas condamn passer quelque jour pour


une sorte dhiroglyphe , ou de symbole mystrieux.
Les nombres de Pythagore ne nous sont pas manifestes; mais ils attes

lent lantiquit de la science qui a pour objet de rduire en lois num


riques lharmonie du monde.
Cette science est prsentement arrive un haut degr de perfection,

et il nest pas de phnomne physique quelle ne rduise en formule, et


dont elle ne dduise une loi gnrale mathmatique.
Tout rentre dans Son domaine, le mouvement et la pesanteur, laction
des corps sur eux-mmes, leurs lois dquilibre et de pression , les uides,

la lumire, le son,jusquaux lois les plus intimes de lafnit.


Cest pourquoi, avons-nous dit, lapplication de lalgbre la physique

(Il Voyez Cuvier dans son rsum des thories astronomiques. Discours sur les rvolutions

du globe. '
2) l'lularque sur Pylhagore.

DES SCIENCES.

67 .

est une des choses dans lesquelle lesprit de lhomme sexerce avec le plus
de complaisance; car cest l quil est roi en quelque sorte.
Et la raisou chrtienne ne lui conteste pas cette espce de jouissance
qui est comme une jouissance de cration. Au contraire elle aime son
t0ur - entourer de gloire cette puissance de rexion qui pntre ainsi

dans le mystre le plus profond de la nature.


Il faut le (lire toutefois; si la science physicouha!hmalique ne sortait

pas de ce cercle de formules, elle aurait un carabtre_ peu philosophique;


carelle ne se rattacherait paraucun point ce systme immense du monde

intellectuel, que nous tudions. Et cest ce que dAlembert pressentait


luimme, avant le dveloppement qui a t donn cette science dappli-
cation, lorsqu'il manifestait sa dance pour cette sorte dauteurs qm'

entendent rsoudre dun trait de plume des problmes d'hydraulique et


Prenons
de statique
garde
capables
que lesprit
d'arrter
de lhomme,
toute leuren
viesappliquant
les plus grands
aux geoints(
sciences quil
l
semble rendre les plus prcises, est expos , par je ne sais quelle loi ra
tionnelle mystrieuse, perdre de cette puissante facult (lexpansion qui

embrasse la science dans quelle a de plus gnral et de plus vrai. Cest


pourquoi peut-tre la rflexion humaine puissamment applique aux ma
thmatiques semble tre, non seulement, une abstraction, mais une (li
straction de toutes les ralits de la vie morale. De toute ncessit, il faut
que lhomme montre sa faiblesse, mme alors quil se sent le plus matre

dela science._ Et par consquent alors aussi il a besoin de chercher sa force


dans un ordre de vrits, o cette science quil fait par sa puissance
propre vienne trouver sa concentration.

Donc le christianisme se montre toujours comme unit scientique


Le christianisme laisse une immense carrire la science; mais il ne
veut pas quelle sen aille au bout du rayon de la circonfrence , o elle ne

trouverait quun seul point clairer; il veut que du centre elle embras
lespace qui souvre elle, soit en lexplorant par lobservation, soit en
soumettant lobservation mme des lois de dmonstration capables en
suite de la suppler.

X11.

Et ceci nous devient plus sensible si des sciences thoriques nous pas
sons aux sciences pratiques, aux sciences dapplication ou dutilit.
La science en elle-mme rpond la nature propre de lhor'ui, qui est
H) lntrod. lEncydopdie.
'5.

68

THEORIE CATHOLIQUE

une nature morale et intelligente. Et cependant comme lhomme at


plac sur la terre dans une condition o la pure raison ne suft pas son

existence , il faut que la science se ralise pour lui par des applications ma
trielles en harmonie avec ses besoins.
De l les sciences dont nous parlons , sciences relles puisquelles d
rivent de la connaissance exprimentale ou rchie de la nature; mais
par un bizarre caprice des hommes, sciences plus ou moins leves dans
leur estime, suivant quelles drivent de lune ou de lautre de ces con
naissances.
La science exprimentale est la plus sre, et prcisment cest celle
dont la raison humaine est moins satisfaite.
Lhomme aime mieux la science quil se cre par la rexion, non pas
seulement parce quil la cre, mais aussi peuttre parce quelle a

quelque chose de mobile qui se prte la varit des conceptions et des


thories.
La science exprimentale donne lieu dailleurs des arts mcaniques,

souvent grossiers , et la science rchie des arts libraux, souvent su


blimes; cen est assez pour que la vanit fasse son choix.

Ne nous amusons point ces distinctions qui sont pourtant pleines de


ralit, mais disons simplement quen toutes sortes de sciences, et par

consquent dans les sciences dapplication, il y a deux parts faire, lune


pour lexprience, lautre pour la rexion.

Lexprience ne suft pas la science proprement dite, mais la rexion


lui suffit moins encore. Lexprience est le premier lment de la science,
la rexion en est le second; cest pourquoi la rexion peut se suppler,
et lexprience ne le peut pas.

De plus il est telle science qui nest la rigueur rien autre chose que
lexprience , comme est, par exemple , la science qui apprend lhomme
tirer sa nourriture de la terre, cest--dire la science de lagriculture.
La rexion peut ajouter cette science, mais elle ne la fait pas , et ja
mais elle ne let faite, si primitivement lhomme ne let reue comme
une condition de son existence.

Cest pourquoi, malgr les expressions denthousiasme et damour qui


chappent de loin en loin la posie pour cette science dutilit premire,
les hommes ne sont gure tents de la mettre au rang des sciences dont
shonore la pense humaine. On dirait que ce nest rien davoir arrach la
terre le secret de nourrir ceux quelle porte. On trouve bien plus mer
veilleux de lui avoir arrach le secret de les dtruire. Cest toujours que

lhomme aime mieux la science funeste quil a faite que la science conser
vatrice quil areue.
Aussi mesure que la science de conservation se modie ou se renou

DES SCIENCES.

69

velle par la rexion, ce nom mme de science semble lui devenir plus
propre et mieux acquis.

Vous le voyez par la science qui a pour objet la gurison des maladies
du corps.
Certes, cette science porte en elle un indice manifeste de rvlation pre

mire, ou au moins dexprience perptue; car ce nest pas la science


qui dellemme a demand la nature ces remdes mystrieux quelle a
cachs jusque dans les poisons mortels. Ltat sauvage les a trouvs ou
gards , comme ltat de civilisation savante et rchie.

Nestce donc pas que lhomme devrait bnir cette exprience heureuse
et fconde? Et pourtant elle lui est suspecte.

Le mot dempirisme , qui devrait signier lautorit des ges et des sou
venirs, signie leur ignorance et leur prjug, et la science ne parait
relle quau moment o elle se dtache de la tradition exprimentale;
moins quune forte raison, comme celle de Bordeu, ne vienne contre ce

penchant des ides, dclarant sans dtour que la vraie mdecine cest
lempirisme
Comment gurir cette disposition de la science saffranchir de lauto
rit? Le vulgaire mme la favorise par ses admirations ou par ses pr
frences.
Mme dans ces sciences qui ont la gurison ou la conservation du corps

pour objet, sil en est une qui soit moins thorique mais plus certaine,
comme la chirurgie , cest cellel qui sera mise un degr de respect in
frieur, comme pour attester toujours que dans la science lhomme veut
voir son uvre pour lhonorer.

Luvre de lhomme la voici:


Il est une science qui dut natre, ce semble, pour lutilit de la race
humaine, cest la science de la guerre; ce ne fut pas primitivement une
science de destruction , mais une science de dfense et de salut.
Aussi les premiers hros du monde furent, selon toutes les traditions
potiques, des guerriers arms contre des monstres destructeurs. Le nom

dHercule est un symbole mystique et presque universel de cet antique


hrosme.

Mais le but de la guerre fut bientt chang, et ce qui tait une science
de salut devint une science de ruine.
Ici la rexion de lhomme eut toute sa libert, et il cra la science

dextermination. Or entre toutes les sciences dapplication, cest cellel


qui brille de plus de gloire.

Cest que dans la science de la guerre, il y a bien une certaine exp


(l) Hist. de la Mdecine. '

70
THORIE CATHOLIQUE
rience gnrale qui domine mme au travers des changemens de murs
et de pays; mais chaque guerrier pourtant se fait sa thorie, comme

sa pratique, de telle sortque limitation rigoureuse y est impossible.


Cest l ce qui explique lespce dadoration des peuples pour le gnie de
la guerre , dont lhomme a fait le gnie du ravage et de la mort.

Quest:ce dire? nest-ce pas que ce penchant de lhomme vers la


science quil fait, au lieu daller au bientre de lhumanit, peut naturel
lement aller sa ruine? Laissez lhomme matre absolu de la science, et
il en fera un au par ses applications. Nest-ce donc pas quici comme
toujours le gnie humain a besoin dune loi qui le matrise, ou dune rgle
qui le gouverne.
Nous ne pensions pas trouver cette ncessit dans les sciences dappli

cation , et Voici quelle sy manifeste plus encore que dans toutes les
autres.
La raison en est simple; cest que ces sciences rentrent dans la pratique

de la vie, et que cest l principalement que lhomme a besoin dune loi


dautorit.
Si lhomme tait une pure intelligence, la pure thorie, mme avec sa

mobilit capricieuse et fugitive, pourrait lui tre sans pril. Mais sa vie
matrielle elle-mme lui fait une ncessit de se soumettre lexprience
ou lempirisme.

Que fautil donc la dignit de lhomme? Cest que cette loi qui le rgle
ne soit pas une loi aveugle comme le destin, et brutale comme la force.
Lexprience nest pas le prjug qui se perptue , et lempirisme estudieux

ds quil ne ressemble qu la routine.


Or. la conciliation de la libert de lesprit et de la loi dautorit , dans

toutes les sciences pratiques, nest possible que par le christianisme.


Le christianisme ne nuit aucune tentative fconde, mais il dfend l"lllle

manit contre le caprice imprvoyant et souvent barbare des applic


tions. Il encourage les dcouvertes utiles, mais il garde les traditions
ppouves.
.

Puis, commeil imprime au front de lhomme un cachet divin, il ne permet


pas la science de briser ce signe de protection, et il vient arrter la
thorie aussitt quelle touche des pratiques prilleuses.
Pour ne parler que des sciences mdicales , nest-ce pas que leur pen
chant la nouveaut ressemblerait une menace arme contre la vie de
lhomme, si Dieu napparaissait pour le rprimer? Et quest-ce quune m
decine que cette pense souveraine ninspirerait pas toujours? La mdecine

sest laisse aller quelquefois des maximes physiologiques qui, aprs


tout, ne sont quun dguisement dathisme ; mais nestce pas alors quelle
a perdu son respect pour lhomme. et sa sympathie pour ses douleurs? Une
v..
_-v

DES SCIENCES.

71

mdecine athe, quelque savante quon la suppose , est pire cent fois que

lempirisme le plus idiot; car lempirisme cherche le soulagement de lasouf


france, et lathisme cherche tout au plus le succs dune thorie tm

raire. Ds que la science ne croit pas en Dieu , il ny a plus dhomme , il


ny a plus dhumanit, il ny a plus quun sujet anatomique, il ny a plus
quun cadavre pour objet dtude.
_

Mais il est des sciences dapplication qui vont des pratiques matrielles
o lautorit dune loi morale se fera moins sentir peut-tre.
Les sciences industrielles, les sciences mcaniques, les sciences qui
tendent lutilit ou lornement de la vie , la grandeur des cits , la
puissance des empires , ou simplement au luxe des tats; les sciences qui
domptent les mers, celles qui fouillth la terre pour lui demander ses

mtaux, celles quisem parent ensuite de ces richesses pour les plier au caprice
de lhomme, larchitecture, la sculpture, le dessin, avec leurs drivations

multiples et varies; toutes ces sciences semblentpouvoir sen aller capri


cieusement leurs applications , sans tre obliges de se soumettre cette
loi dordre moral que nous tudions dans le christianisme.
Mais nest-ce pas une illusion ?
Outre que, dans ses applications , chacune de ces sciences a un objet
dutilit sans lequel lapplication mme serait trompeuse, chacune encore
a un objet de grandeur ou de beaut sans lequel lapplication mme parait
un dsordre.

Dans la ralisation de ce double objet, une loi morale revient tou


jours.
Dun ct lutilit, en effet, ne saurait tre atteinte sans embrasser
luniversalit des hommes; ousi les applications scientiques nallaient
qu lutilit du plus petit nombre, elles seraient inhumaines et op

presswes.
Dautre part , la beaut des applications nest pas capricieuse; elle
tient des lois certaines et universelles, et elle rentre plus ou moins

dans une notion de perfection morale, indpendante du gnie mme des


sc1ences.
7
Quoi ! nest-ce pas que par ce double point de vue le christianisme re
parat toujours?

Le christianisme, type de la perfection morale, est encore la rgle de


lutilit.
Lors, par exemple, que les sciences auront pntr dans les entrailles
de la terre, le christianisme y entrera leur suite, ne ft-ce que pour

les empcher dy enfouir vivans des esclaves dvous leur caprice;


lit puis lorsquelles auront arrach , du fond des mines , des trsors in
connus , le christianisme leur apparatra encore , soit avec ses ides duti

72

THORIE CATHOLIQUE

lit, soit avec ses ides de convenances, an que la magnicence de la


cration ne saltre pas sous la main de lhomme, et que lornement du
monde ne devienne ni une folie ni un au.
ce nest point le lieu de comparer les conditions de civilisation plus ou
moins favorables ces diverses applications des sciences. Peut-tre on
montrerait des peuples chez qui elles sont arrives de hauts perfection
nemens sans cette influence du christianisme que nous indiquons. Toute
fois il serait insens de dire que la pense religieuse, en gnral, ait t

absente de leurs travaux dapplication. Le gnie gyptien et le gnie grec


drivent galement de cette pense. Mais lun et l'autre , une loi dutilit

uanqua galement, et mme scientiquement , il ne semble pas permis de


comparer la civilisation chrtienne la civilisation des vieux temps, ne

ft-ce qu' voir linnie varit dapplications que lune a produite et;
produit toujours , ct des rares monumens chapps linspiration de
lautre.
Quoi quil en soit , et prenant la civilisation prsente dans ses conditions
naturelles , nous disons que le christianisme est ncessaire ses sciences
dapplication, non seulement pour les inspirer par sa pense de bienfai
sance, mais aussi pour les rgler et fconder par son principe dunit.
Lunit scientique , cest toujours le christianisme avec sa loi dordre
qui est la fois une loi dutilit.
Que la raison de lhomme ait dans toutes les applications des sciences
une immense libert de cration, cela se voit trs bien par les uvres
quelle produit; mais que nul nimagine quelle trouve en elle-mme le
type de ces magniques ralisations; mme dans les applications qui
semblent faciles, il y a un type de beaut morale ou dutilit relative , qui
doit se trouver en harmonie avec la loi gnrale de lordre humain, ou
bien non seulement elles seraientfutiles, mais elles seraient surtout funestes

et dsordonnes. (lest par l quelles rentrent forcment dans le chris


tianisme, et on peut dire que plus elles sont chrtiennes, plus elles sont
grandes et belles, utiles et fcondes , magnifiques et bienfaisantes.

XIII.
Voici des sciences dapplication dune nature toute diffrente : ce sont
les sciences littraires.
.
Ici la rexion de lhomme ne sexerce plus seulement soit sur la nature

visible, soit sur la nature intime des tres, comme sur de purs objets
dexamen et de thorie; mais elle sapplique se raliser elle-mme par
des formes extrieures et saisissables.

DES SCIENCES.

Hl 3

il s'ensuit que toutes les sciences dj entrevues jusqu ce moment


i'cparaissent pour entrer dans le domaine des sciences littraires, qui en
sont comme lexpression.
Autrement les sciences morales, sociales ou historiques, comme les

sciences physiques ou matrielles, ne seraient formules que dune ma


nire thorique dans lesprit , sans recevoir une forme visible qui pt les

rendre prsentes dautres intelligences.


A vrai dire,les sciences littraires sont des sciences de reprsentation :
cela se voit par ce mot mme de lettres, qui dabord indique simplement

un signe extrieur de la pense, et ensuite dsigne la pense mme dans


ce quelle a de plus intime.

Sur cette observation de fait tout un systme littraire pourrait tre


tabli, conforme la philosophie la plus haute, embrassant la fois les
ralits de la pense et les formes de son expression.

Il nous faut ici marquer seulement quelques gnralits. Redisons


que la littrature. prise dans le sens le plus tendu, est une expression

crite ou parle des conceptions de lesprit, appliques tous les objets


de connaissance.
Il sensuit que la beaut des littratures se conforme la beaut des
conceptions; et comme la beaut des conceptions ne saurait tre com
prise en dehors de la vrit, la vrit revient encore comme type de la
beaut des littratures.
Par ce peu de mots semblent rsolues toutes les controverses agites de

nos jours sur la beaut littraire.


On na pas assez compris quil y a deux genres de beauts, la beaut

de la nature physique , et la beaut de la nature morale; lune qui frappe


dab0rd les yeux, lautre quLfrappe dabord lesprit; lune extrieure,
lautre intime; lune qui tient l'harmonie mcanique de la cration,

lautre qui tient son harmonie intellectuelle.


De sorte que la littrature a deux expressions correspondantes ce
double genre de beaut relle, une expression qui tient lordre sensible,

et une expression qui tient lordre moral.


Do il suit certainement quen tout tat de civilisation , la nature visible
soffrant avec son caractre , facile saisir, lexpression littraire qui la

ralise peut toujours avoir sa beaut, selon quelle se conforme ce type


dimitation.
Il y a donc une littrature qui, jusqu un certain point, peut avoir

simplement pour objet lexpression de la nature visible, indpendamment


des lois dharmonie qui prsident - la marche du monde moral.
Cette littrature a sa vrit et sa grandeur, et mme elle peut frapper
dautant plus luniversalit des hommes, quelle est une reprsentation

74

THORIE CATHOLIQUE

de lespce de beauts qui exigent le moins dattention pour tre


aperues.

Mais il reste lexpression littraire, qui a pour objet la ralisation des


beauts intimes de lordre humain.
Voici une cration toute nouvelle qui se prsente, et voici, par cons

quent, un caractre de littrature plus profond, plus pntrant , plus

philosophique.
Ici, part la diffrence des gnies qui sexercent la ralisation des

beauts du monde, diffrence qui subsiste soit quils sattachent lordre


physique ou lordre moral , il est visible que le caractre des littratures

suivra des variations de perfection , suivant quelles seront appliques


lexpression d'un ordre harmonique plus ou moins parfait.
Cest en ce sens seulement que M. de Bonald a pu dire que la littra

(ure tait lerpresszon de la sag;, mot cit toujours et pas toujours


compris.

esedire que la littrature. par ses degrs de perfection, est une re


prsentation certaine des degrs de perfection ou dintelligence qui se
trouvent dans la socit.
Et en ce sens la littrature chrtienne est la plus parfaite, car elle est
la reprsentation la plus exacte et la plus prcise de lharmonie humaine.
Aprs cela les langues ont leurs varits, et dans ces varits une per
fection de mots, de sons ou dimages, plus ou moins accommode lex

pression relle des choses.

Et de cette perfection des langues rsulte aussi sans doute une beaut
plus plle dans lexpression littraire de la nature physique ou de la na

ture marais.

Mais la perfection mme des littratures ne tient pas cette forme


heureuse de leur expression.
La perfection littraire est quelque chose de plus intime; et de mme

que lordre moral est au-dessus de lordre physique, la reprsentation de


lun est plus grande et plus belle que celle de lautre. mme quand la

langue qui lui sert d'expression naurait ni la mme PChGSS ni 1% mme


harmonie,
Il se peut faire que dans la littrature grecque il y ait une certaine per

fection extrieure au dexpression qui ne se trouve pas dans la littrature


franaise ou dans toute autre littrature moderne. Cela tient des avan

tages presque matriels. un son de voix, . une souplesse. de. parole,


une varit dimage, tout le caractre dune langue faite par la nature
et non par limitation dune autre langue.

Mais ces avantages quil faut toujours reconnatre nempchent point la


p-.

DES SCIENCES.
7 5'
supriorit de toute autre littrature mieux inspire, quelle que soit lim
perfection de la langue qui lui servirait dinstrument.
M. de Ronald traitant un sujet analogue, mais le bornant toutefois

lexamen des murs, de la posie, sexprime en des termes ingnieux bien

que trop svres sans doute pour la langue lgante de lItalie.


a La langue dHomre est plus hroque que son sujet, dit-il, et le sujet

du Tasse plus hroque que sa langue. La langue italienne, faible, molle et

sans dignit, convient plutt au genre familier. Lorsquelle parle lpope,


on croirait entendre jouer le vieil Ilorace par lamoureuse du Thtre.
ltalien. Cest Herminie qui prend les armes dArgant pour combattre Tan
crde. Aussi remarquez que les reproches que Despraux fait au Tasse
portent principalement sur les conceltt de sa langue , et que ceux

quHorace fait Homre portent sur la conduite du pome. De l vient


quHomre et Virgile perdent tant tre traduits, et que le Tasse y gagne

peut-tre, ou du moins que son pome ne perd rien tre traduit dans

toutes les langues qui sont plus mles et plus hroques que sa langue
naturelle (i).

Cela devient parfaitement juste ds quon veut le gnraliser davantage;


car la posie , du moins comme forme, nest quune partie de la littrature.
Ainsi la littrature nest pas seulement une expression de murs
hroques ou familires, elle est aussi une expression dides vraies sur

tout ce qui tient aux lois de lharmonie humaine.

Il sensuit que l o ces lois sont plus profondment empreintes dans


lintelligence des hommes , l aussi la littrature, expression de la socit

intelligente , monte delle-mme un degr plus haut de perfection.


Considres sous cet aspect, les questions littraires sont simplies.
Laisson_s au gnie ancien toutes ses richesses, mais voyons quel prin
cipe est due la perfection du gnie nouveau.
'

Le gnie ancien a peu pntr dans le mystre de lhumanit; il ne le


pouvait pas; il est rest la surface; mais rien de cette surface ne lui a
chapp.

De l une vrit, merveilleuse dexpressi0n. Et comme la pense est


plus vivement branle par des choses extrieures, la parole aussi reoit
de cette motion une empreinte de vivacit passionne, qui se communique

avec plus dempire.

' Le gnie moderne a sond le mystre. Un ambeau le guidait. Il a tout


vu , ou tout entrevu , ou tout souponn.

Del un ensemble admirable de cration, et une pntration intime de

la pense qui prlude toute laction de la vie humaine.


(1) Lgisl. primitive, tom. 5.
.r

76

THORIE CATHOLIQUE
Et peuttre cette connaissance a pu donner lieu quelquefois une

sensibilit froide et raisonneuse; mais aussi le ressort littraire a t plus


vari, la conception plus tendue , lharmonie de louvrage plus complte
et plus savante.
.
Pour arriver rapidement notre but, disons que le christianisme a jet

cette fconde unit dans la littrature des ges modernes.


Le christianisme ntait point venu au monde pour donner au gnie
potique ou littraire plus dinspiration ; mais comme il a rvl lhomme

un ordre inconnu de perfection, rien ne doit tonner, si cette rvlation


toute morale a servi de dveloppement la littrature mme.
Lpope, le drame , tous les genres de cration potique ont prot
cette lumire, comme aussi les sciences morales ou naturelles, considres
dans leur expression, laquelle est aussi une cration.
Quon ne cherche donc plus si le christianisme a t plus fcond pour

les lettres que les ges didoltrie: ce sont l de vaines disputes.


Quand mme les uvres modernes nauraient pas littrairement la

mme perfection extrieure que les uvres antiques, elles ont une per
fection intime qui ne stait point vue encore sur la terre.
Les langues anciennes ont t plus heureuses; mais la pense moderne

a t mieux inspire.
La passion a chang daspect; elle tait matrielle, elle est devenue
morale. La force dominait le drame, lpope, toute la posie; la place

de la force vous avez le secret dela force , vous avez la volont qui la meut.
Lloquence, qui semble tout lobjet de la parole , cest--dire la domi
nation de la pense dautrui, lloquence parlait la colre, la ven
geance; elle parle la raison. Lloquene est monte un degr dlvation

que les ges anciens navaient point souponn. Elle dompte les passions :
jadis son triomphe tait de les exciter.
Et comme la connaissance de lhomme a t plus intime, la parole est
devenue plus ingnieuse pour exprimer cette science toute nouvelle.
La morale na pas t seulement une tude philosophique des rapports
des hommes entre eux; elle a t un examen dlicat de leurs habitudes

et de leurs penses.
Tout le secret de lhomme sest dvoil, et la langue a trouv je ne sais

quel rafnement dexpression inconnue pour caractriser et saisir ces


nuances presque ariennes de lhumanit.
La science du moraliste navait pas mme de nom chez les anciens; cest
une science toute chrtienne, et peuttre la plus dlicate et la plus subtile
de toutes les sciences.
Il en est ainsi de la critique, une science littraire qui ne se rduit pas

des principes dart ou des censures dirritation et denvie, mais qui

DES SCIENCES.

77

rattache les lettres la morale et cette connaissance intime de lhomme,


do nat tout le secret de linspiration.

Le christianisme a ainsi pass sur tous les objets o sexerce la rexion


littraire , pour les fconder.
Et si nous voulions ici dvelopper pleinement un tel sujet , nous dirious
comment il y a pass en y dposant le principe qui lui sert de vie lui
mme, son principe de foi ou dautorit.
Car il faut convenir que dans les sciences littraires le caprice humain
arrive aisment pour toute rgle des crations , moins quune loi sup
rieure ne vienne les dominer.

Les hommes sont bien convenus de rprimer lanarchie par ce quils


appellent le got; mais le got mme devient lanarchie, moins quil ne

reprsente le got gnral des sicles littraires, ce qui ne suft pas


toujours pour vaincre la bizarrerie des gots.
Mais par le christianisme qui donne la notion prcise des lois morales ou
des perfections de lintelligence , nous avons la notion des beauts relles
qui sont une ralisation de ces lois.
Cest pourquoi de nos jours les nouveauts littraires se sont affran

chies de toute rgle, et ont ralis le dsordre pour toute perfection.


Cela tenait ce que le christianisme tait absent des crations, mme
alors quelles linvoquaient.

On disait bien et avec vrit que le got avait souvent fait des rgles
sans rapport avec la nature; mais ce ntait pas dire quil ny et point
de rgles.
La nature littraire, ou exprime par les lettres, n'est point toute la
nature ou la nature sans choix; cette nature serait hideuse , toute vraie
quelle serait.
Et nous ne parlons pas seulement de la nature visible , mais de la nature

morale. En cette double nature il y a des choses que lart voile moins
quil ne soit abject : donc lart est une convenance; mais encore une fois
la convenance nest pas un caprice; elle est une loi de vrit et dordre , et
elle nest telle que sous la lumire; chrtienne , laquelle ne dtruit point la
_libert du gnie , ou ne borne pas la carrire des conceptions, mais illu mine au contraire lune etylautre de ses resplendissantes clarts.

XV.

A mesure que nous avanons dans lexamen des sciences , on dirait que
la puissance de la rexion se rvle nous dans un ordre de progres
sion merveilleuse qui aboutit la cration mme.

78

THORIE CATHOLIQUE:

Voici que lhomme; tel que nous ltudions, ou bien form par la main
de Dieu. ou bien cr en quelque sorte par la socit , se rchissant en
lui-mme, et y trouvant des sciences quil doit une inspiration ext
rieure ou lenseignement, les fconde son tour par sa pense, et en
fait jaillir des sciences toutes nouvelles.
Cest ce que nous avons vu en parcourant Cette belle srie de connais
sances acquises par ltude rchie des tres, de la nature extrieure, de
ses phnomnes et de ses lois; en passant ensuite] aux applications de ces
connaissances lutilit pratique de la vie , et enn en efeurant ces har
monieuses lois littraires desquelles rsulte une sorte de ralisation de la

pense par un signe qui la rend prsente avec toutes ses nuances de dli
catesse ou de majest, de subtilit ou dnergie.

Dans la science philosophique lhomme est moins crateur, parce quil


ne fait que se connatre.
Dans les sciences naturelles il le devient davantage, parce quil saisit des
tres qui lui sont extrieurs.

Dans les sciences mathmatiques il monte un degr plus haut , parce


quil trouve des lois que les sens ne lui pouvaient montrer.
Dans les sciences dapplication sa puissance se rvle dune manire un

peu diffrente mais plus sensible, parce quil ralise des forces qui semblent
le rendre matre de la nature mme.
Dans les sciences littraires enn, cest lui qui se produit au dehors par

des signes quil faonne son gr, et tout en se produisant comme intelli

gence, il saisit et captive lintelligence dautrui, ce qui parat tre le com


ble de la domination.
,
Toutefois en chacune de ces sciences la rexion trouve un fonds quelle
na pas fait delle-mme , soit quelle sexerce sur lhomme ou sur la nature,
sur la pense ou simplement sur la parole.
Lhomme napplique donc sa puissance qu raliser des formes en
quelque sorte, car les choses, les faits, les ralits idales,- ce nest pas

lui qui les produit, et en ce sens il nest pas crateur.


Quoi l ne le pourra-t-il devenir?

Il y adans lhomme une singulire puissance; cest celle dimaginer.


Imaginer, nestce pas crer?

Par limagination lhomme cre une nature nouvelle, et cette cration


donne lieu des modications merveilleuses dans tout le systme des
sciences , depuis les sciences naturelles jusquaux sciences littraires , de

puis la thorie des arts jusqu lart de leurs applications.


Limagination , cest linvention , proprement parler.

Cest force dimaginer, quArchimde arriva ponvoir afrmer math

matiquement quavec un point donn il soulverait lemonde.

DES SCIENCES.

79

' De mme par la puissance dimagination Nevvtoii parvint la loi uni

vers'ell dattraction. Le pur calcul ne ly et pas Conduit.


Toutes les grandes dcomrte5 du gnie humaiti drivent de cette puis

sance, exp celles qui drivent du hasard; et encore cellesl ont un


caractre particulier qui les distingue. Le hasard dcortvte un fait , cot'nme
lattraction de laitant ou sa direction, mais il ne dcmine pas une loi;
le ha5ard net pas rsolu le problme de la sphre inscrite au cylindre;
le hasard ninvente pas, il trouve; cest le contraire de limagination,

qui ne trouve pas, qui in'vente; elle: inVente mme les applications de ses
sciences, et en Ce sens limagination, cest le gnie.
Cest en un mot par limagination que lhomme se rend propre la
science humaine, quil la modie et la transforme.
On reconnat toutefois des sciences dans lesquelles limaginatiOn a son

exercice plus librement et plus souverainement tabli. Telles sont les


Sciences o le travail humain semble navoir pas dobjet prcis indiqu
par la nature.

Et telle dabord la posie , considre nonseulement comme science de


cration , mais comme science dexpression.

Ici la pense humaine est matresse de son uvre, tandis que dans les
autres sciences luvre existe, et la rexion ne fait que ltudier dans ses

formes et dans ses lois.


Voil pourquoi dans les anciennes langues le pote est dieu; car il est
crateur, et cest le sens admirable et profond du mot mme de pote.
Or il ne cre que parce quil imagine; et en cela il commence diffrer

du Dieu vritable , qui cre parce quil ralise.


Il nen est pas moins vrai que cest une singulire puissance que celle

dimiter la cration mme , ne ftce que par des ctions.


Et remarquons que lhomme ralise jusqu un certain point cette espce
de cration. On le voit dans la posie proprement dite qui est une inven-y
tion de ralits imaginaires, et on le voit dans plusieurs autres sciences

qui sont une drivation ou une transformation de la posie.


La musique est la premire de des sciences; science plus mystrieuse
que ne le suppose le Vulgaire, que ne le supposent mme ceux qui ltll-'
dient comme une thorie , ou ceux qui la cultivent comme un art.

Quoi! nest-ce pas un objet de haute philosophie que la simple succes


sion des sons humains, avec linnie varit de leurs nuances si rapides et
si fugitives?
Quel philosophe et bien expliqu la loi toute simple de lharmonie,
cette loi rsidant en trois sons principaux, dont la combiiSon dve

loppe donne lieu tout le systme des accords?


Peuttre la science de la musique est la plus profonde, et elle passe

30

THORIE CATHOLIQUE

pour la plus futile. Ce nest point le lieu de la rtablir son rang scienti
que; quil sufse dindiquer quelle porte en elle un caractre digne de
tout lexamen des philosophes , et que ce nest pas sans une profonde rai
son que la science antique avait fait de lharmonie des sons lemblme de
lharmonie du monde.

Or limagination parat surtout dominer dans la musique, parce que .a


musique nest pas une expression de ralits permanentes, mais plutt une
ralisation de ctions fugitives.
On demande quelquefois si la musique exprime des ides. On dirait

quelle nest rien si elle nest pas une formule exacte du sentiment ou de la
pense! Et pourquoi cette rigueur lgard dune science o nous trouvons
des plaisirs qui ne ressemblent aucun autre plaisir, puisque les sens et lin
telligence y sont la fois satisfaits? Lharmonie du monde nest pas une

parole, et pourtant elle rpond laine et lui parle avec une puissance qui ne
fut donne aucune langue. On ne saurait nier quil ny ait dans lordre des
sons que l'imagination multiplie selon des lois trs certaines une myst
rieuse corlation avec toute la nature intellectuelle de lhomme; autrement
il ne se concevrait point que la musique et ltonnante puissance de le
captiver, de lmouvoir, de lui dchirer lame, de lui briser le cur, de le
faire frmir, pleurer, palpiter, et bien plus encore de le saisir par la pense
en quelquesorte, et de larracher aux ralits de la vie pour le plonger

dans la mditation vague et indnie de limmensit.


Au reste, cet empire exerc sur la pense de lhomme nest pas le carac
tre exclusif de la musique. Il est propre galement toutes les sciences
dimagination; et par l mme est manifest le secret de leurs analogies
avec lintelligence humaine.
Ainsi larchitecture formule des penses de cration qui, sans avoir
aucun type rel dans la nature, provoquent soudainement notre admira
tion , selon quelles rpondent au sentiment que nous avons de la beaut

et de la grandeur.

'

Il y a dans larchitecture une loi dharmonie qui a sa ressemblance avec


la loi qui constitue la science de la musique. Lune parle aux yeux, comme
lautre parle aux oreilles, et toutes deux vont correspondre lintelligence
ni les embrasse dans le systme moral du monde.
Cette loi dharmonie est intime la cration. Sans doute elle ne se rvle
pas nous pleinement; mais nous la connaissons assez pour porter en nous
mme une apprciation assez exacte de sa perfection.
Lide de la symtrie et de la concordance, que nous poursuivons

malgr nous dans toutes les uvres, nest autre chose quune dduction
naturelle de cette loi.
Et cest prcisment parce que nous ne parvenons pas la connatre

DES SCIENCES.

8l

pleinement, et la formuler avec une exactitude mathmatique, que la


rvlation intime qui en est faite notre ame garde quelque chose de
vague qui se prte admirablement la fcondit cratrice de limagination.
De l des formes prodigieusement varies dans larchitecture; de l

une rgularit savante avec un abandon potique; de l une harmonie


indnie avec une libert sans dsordre. .
Peut-tre la peinture, qui est aussi une science dimagination, ne paratra
pas au premier aspect soumise galement cette mme loi dharmonie

qui se rvle dans les uvres de lintelligence. Cest que la peinture a un


type dimitation dans la nature visible , et que pour cela mme elle parat
moinscratri que les autres sciences.
On a crit quelquefois que la musique avait aussi son type dans je ne
sais quels concerts de la nature, dans le chant des oiseaux, dans le mur

mure des ondes, et mme dans le bruit des vents; de mme que larchi
tecture avait le sien dans les spectacles du monde, dans les dmes des

valles et des montagnes, et dans je ne sais quelle harmonie extrieure des


uvres ingales qui ornent la cration.
Mais ce sont l des chimres.

Le type de la musique comme de larchitecture est dans la conception


humaine, et ce type est assez grand et assez fcond.
Il nen est pas tout-fait ainsi sans doute de la peinture qui a son type
rel dans les objets extrieurs qui frappent les sens.
Mais si la peinture est une imitation , cest limagination qui fait cette imi
tation. Par l elle reoit deux caractres distincts , un caractre de vrit
relle et un caractre de vraisemblance imaginaire; lune qui lui vient des

objets quelle imite, lautre de la puissance qui les ralise une seconde fois
par limitation.

Or ce que nous disons de la peinture sapplique rigoureusement la


sculpture qui, dans lexpression des objets quelle reproduit, garde gale
ment toute la libert de ses conceptions.

Et ainsi limagination reparat toujours avec ce vague infini de cration,


qui la rend matresse des arts quon nomme libraux, cest--dire intel
lectuels.

Mais nous arrtant au point dobservation o nous sommes parvenus, et


do un vaste horizon scientique pourrait sapercevoir, nous pou

vons nous demander lexplication philosophique de ce mystre dharmonie


qui sest rvl notre pense.
Ce nest l rien de ctif, mais bien une ralit plus ou moins saisie par

lintelligencee.
Do vient donc cette loi de limagination ou de la facult cratrice

de lhomme 9
6

g,

THRORIE CATHOLIQUE
Do vient que cette puissance qui nous est propre est domine par une

autre puissance, dont nous avons linstinct sans en avoir la notion pr

cise et formule?
Quest-ce enn que cette unit de lordre que nous poursuivons dans
nos uvres comme dans celles dautrui?
Cette loi, cette unit , il faut le dire, nulle philosophie humaine nen a
le secret, moins quelle ne le cherche dans la rvlation chrtienne.
Elle peut se faire sentir tous les potes, ou tous les crateurs , comme
une inspiration cache de lame; Homre et Platon cdaient sa puissance
intime et mystrieuse comme Bossuet ou Racine, comme Cervantes ou
Milton, comme Raphal ou MichelAnge. Mais si, aprs avoir senti leur
gnie domin par elle, ils eussent voulu chercher la raison de son empire,

tous ne leussent pas trouve de mme. Cest que la pense rationnelle de


lordre nest pleinement connue que dans la lumire du christianisme. Par

tout ailleurs limagination peut avoir sa fcondit; mais l seulement elle


a la notion philosophique et rchie des lois qui servent de rgle ses;
crations.
Aussi la philosophie du christianisme est la seule qui ait plong son

regard dans toutes les questions qui tiennent lart humain.


Seule elle a fait une thorie scientique de la posie pr prement dite,
qui est lart par excellence.
Seule elle a donn la raison de lunit dans les uvres du gnie.
Seule elle a pu dire que cette unit ntait autre chose quune corres
pondance aux lois morales de lhumanit, hors desquelles il ny a que le
caprice , cest--dire la ruine de tout ordre comme de tout art.
Seule aussi elle a dit lhomme le secret de ce quil nomme la rverie ,

sorte dlvation extatique par-del les ralits de la vie , ralisation mys


tique dun monde inconnu.
Et seule enn elle a fait de cette idalit mystrieuse tout le charme de
lart moderne, soit dans les uvres de la posie proprement dite, soit
dans celles de la peinture, autre sorte de posie; ou de larchitecture,
posie et peinture tout la fois; ou de la musique , expression indnie

dun ordre dmotions qui chappent lanalyse de la raison.


XV.
Voici donc que nous avons parcouru tout lordre des sciences et que

dans toutes nous avons trouv la fcondation du principe chrtien. Il res


terait peuttre embrasser tout cet ensemble sous un mme aspect:

reprenons simplement les principales ides de notre travail.

DES SCIENCES.

83

La science, si on prend ce mot dans son acception la plus expressive ,

est la connaissance des ralits, et encore de ce quil ya dintime dans les


ralits.
Et comme les ralits ainsi conues ne tombent pas sous les sens, la
science humaine ne les saurait pntrer par ellemme, puisquil ne lui
est donn que de saisir les choses extrieures , les formes des tres, leurs
lois tout au plus , ou les faits qui leur tiennent lieu de lois.
La connaissance des ralits est la science de Dieu. Mais Dieu peut
la communiquer plus ou moins.

Dieu la premirement communique lhomme, en la renfermant


. dans la reconnaissance des ralits morales, qui ne sont rien autre chose
.que les rapports des tres intelligens. Et par cette simple communication
il a jet dans lesprit humain tout son germe de dveloppement.
Ce nest pas sans une pense dordre profondment mystrieux que
que Dieu a ainsi born pour lhomme la science des ralits. Ainsi borne,

elle tait sufsante encore pour produire toute lharmonie intellectuelle


du monde, sans que cette harmonie dt retenir dans limmobilit lesprit
de curiosit ou de recherche qui est propre lintelligence cre.
Ainsi dans la science humaine il y a deux objets trs distincts , les ralites
intimes des tres , et leurs natures visibles ou extrieures.
Les ralits intimes sont communiques lhomme, et plus il en a la
notion prcise, plus son intelligence est claire, et sa science est tendue.
La nature extrieure des tres est au contraire un objet que la science

par ses efforts peut toujours pntrer davantage. Toutefois la science ne


se constitue pas pnon par cette pntration graduelle et successive. Une

science est dj faite dans lhomme, lorsquil essaie de raliser cette


connaissance nouvelle; cette science, cest la science communique des
ralits.
Il sensuit que la science arrive lhomme par deux voies, par la voie
dautorit et par la voie de recherche ou dexamen.
Mais elle lui arrive dabord par la premire.
Cest lorsque lhomme est form par lenseignement ou la rvlation
des ralits qui constituent la science proprement dite, quil applique son

intelligence la dcouverte des choses qui sont en dehors de cette con


naissance.
Et chose trs remarquable! an que lhomme ne puisse jamais douter
que lautorit ne soit le fondement de la science humaine, Dieu a voulu
quil ft contraint daccepter sans examen tous les premiers principes des
connaissances mmes qui ont pour objet les choses sensibles, jusquaux
axiomes quil appelle videns pour se complaire, mais quenn il na pas

6.

84

THORIE CATHOLIQUE

trouvs et qui sont placs en dehors de ses dmonstrations, de ses exp- _


riences ou de ses thories.
Voil en peu de mots tout notre systme philosophique des sciences.

La pense chrtienne y est partout apparente, parce que la ncessit de


la soumission y est partout dmontre.
.
Et cela mme, cest le catholicisme.
Sous notre plume catholicisme et christianisme, cest une identit.

Le christianisme est nul sil nest pas catholique; et le catholicisme est

nul aussi sil nest pas chrtien. Nous en avons dit la raison; cest que le
principe chrtien est la soumission, et le principe catholique est lautorit;
deux principes qui se correspondent et sont ncessaires lun lautre,
puisque la soumission sans lautorit, ou lautorit sans la soumission,
cest une gale chimre.
Or une chose digne de profonde admiration, cest de voir avec quel
ordre Dieu ayant constitu lintelligence humaine sur cette base premire
de lautorit, lui a permis ensuite de se fconder elle-mme en se repliant

sur les notions communiques, et les faisant servir la connaissance et


lexamen de la nature tout entire.
Lautorit et la rexion , cest le double pivot de la science.
Il y a des sciences o lautorit est plus manifeste; il yen a dautres o
la rexion est plus libre. Mais en toutes lautorit commence, et en toutes
la rexion achve le travail par lequel la connaissance arrive sa plnitude.

Il appartient donc la philosophie de faire cette double part de la foi


et de lexamen, dans la thorie raisonne des sciences, et cette n elle
doit tre ou se faire catholique, sous peine de franchir toutes les bornes

et de sacrier, tantt lexamen , pour sabmer dans lextrmit du fata


lisme, tantt la foi, pour expirer dans les misres du doute.
Mais 1me question dernire se prsente, savoir, si lesprit chrtien a

rellement fcond lintelligence humaine audel de ce que nous savons


de toutes les histoires de la civilisation du monde.

Question brillante, mais qui se rapporte plus lart qu la philosophie,


et quil serait dailleurs superu de traiter encore aprs les mlodieuses
apologies quelle a inspires au plus magnique des crivains de nos jours.
Pourquoi ne pas observer toutefois que la comparaison des uvres de

lart chrtien avec toutes les uvres du gnie antique manque d'une rigueur
logique, toutes les fois quon sarrte la forme extrieure des crations?

Le christianisme nest pas venu sur la terre an de fournir aux potes


des mspirations mythologiques plus riantes, an de donner tous les arts
une fcondite plus varie, et aux sciences mmes une pntration plus
profonde.

DES SCIENCES.

85

Quand mme Platon serait encore le premier philosophe, Homre le pre


mier des potes, Archimde le premier des gomtres, le christianisme ap

paremment ne perdrait rien de sa vrit. Ainsi les disputes sur lart moderne
et sur lart ancien peuvent survivre; mais aprs quelles seront puises,

la philosophie apparatra et viendra dire que dans les controverses on sest


mpris; car au lieu de pntrer dans le fond des questions , on na saisi
que les apparences, et son tour elle aura son jugement faire entendre.

Elle dira donc quil nimporte que le christianisme ait pouss par son
gnie le mouvement de la science ou de lart humain; mais au moins est-il
manifeste que seul il a dit lhomme la raison de ses connaissances;

seul il en a fait un systme dunit et dharmonie; seul il a rvl la loi


morale des tres; seul il a constitu la science en un mot, avec sa certi
tude logique, et son universalit presque divine.

Sans le christianisme la philosophie des sciences ne se ft pas mme


offerte lesprit de lhomme comme un objet de doute ou dexamen possible.
Et quest-ce que la perfection dun art partiel, et mme du plus bea
de tous les arts, de la posie qui les embrasse et les fconde tous par son
inspiration, quest-ce que cette perfection, auprs de la magnique unit des
sciences, que le christianisme rattache par ses anneaux dor la pense ter

nelle, DIEU? quest-ce que les uvres du gnie, que Dieu sme dans lhu
manit, comme il sme les toiles dans le rmament? quest-ce que ces feux

isols et ces ammes resplendissantes, auprs de tout le systme du monde


intellectuel, tel que le christianisme nous lexpose rayonnant de ses clarts ?

Toutefois ayant dabord saisi ce grand caractre de la science qui em


brasse tout lordre de la cration, il est permis de revenir cette compa
raison des travaux de lesprit humain , dans les deux ordres dinspiration

mythologique ou chrtienne, que la critique a si souvent examine de nos

jours.
Sans penser en effet que le christianisme ait t rvl la terre pour la
simple perfection de lart humain, ou peut bien dire que la lumire quil

a verse dans lintelligence, en rectiant toutes ses penses, a naturelle


ment perfectionn ses uvres.
Il est des sciences qui nont pu natre que sous cette merveilleuse lu
mire, telles sont les sciences morales, sciences prcises et fcondes, que
lantiquit ne t quefeurer de ses doutes.
Et dans ces sciences que de crations, envisages simplement sons le

rapport de lar,t humain l chaque sicle chrtien a ses uvres, que le ot


des ges pousse toujours doublis en oublis, mais qui, mises successive
ment en regard des plus grands travaux de la philosophie antique, para

traient marques dun cachet magnique auprs duquel le gnie humain


pourrait ressembler de la dbilit.

86

THORIE CATHOLIQUE

Quelle est en second lieu la littrature qui nous pourrait ouvrir des tr

sors semblables la littrature de lglise chrtienne? Dans quelle civilisa


tion se voit un luxe de cration semblable la fcondit des saints pres?

quelle loquence fut plus inspire que leur loquence? quels prodiges ga
lrent les prodiges de leur parole? Ne citons pas de noms propres; laissons
saint Chrysostme et Bossuet dans leur gloire. Aussi bien tout est dit sur ces

magnicences du gnie. Mais nestce rien que la multitude innombrable


de talens crateurs qui sont clos sous le soleil du christianisme? Dans
la littrature chrtienne, ce qui confond, cest la foule, une foule immense,

qui fait peut-tre que la supriorit est moins aperue, mais qui est elle
mme une supriorit.
De mme dans toutes les crations, de mme dans la posie, de mme

dans les arts, de mme dans les sciences proprement dites.


Il est visible que lesprit humain est mont de quelques degrs vers la
lumire des cieux.
Dans le monde antique, cest un philosophe, cest un pote, cest un
historien, cest un artiste qui se montre; dans le monde chrtien toute
lhumanit participe lillumination de lintelligence; on dirait le gnie
qui sort ots.
_
Peuttre on dira que la mdiocrit nous dvore dans cette afuence.
La mdiocrit! ouvrez les moralistes; ouvrez les potes; ouvrez les ora
teurs; ouvrez les historiens; ouvrez cette immensit de livres de toute

sorte. Quest-ce que la mdiocrit qui se trane aprs chaque sicle,


lorsque chaque siecle peut laisser lavenir des tels monumens de sa fcon
dit et de sa grandeur?

Partout o le christianisme se montre, il en est ainsi. Partout il donne


au gnie humain une activit brlante. Partout vous le voyez marcher
avec des lumires et des chefs-duvre; et lorsquil disparat, la barbarie
recommen.
Curieux que nous sommes des crations de lhomme, nous courons
aux dserts lointains pour chercher quelque tracede lart, quelque ruine

de monument, quelque vestige de science. Eh bien! le christianisme a


couvert la terre de chefs-duvre, auxquels nous songeons peine. Pour
un temple grec dont nous allons baiser les dbris , nous avons mille tem
ples cachs dans nos hameaux comme dans nos villes, o se rvle une
pense de cration plus audacieuse ou mieux inspire. Quelle est donc la cit
antique qui sera la rivale de nos mille cits leves sous la croix?Rome, la

reine des cits potiques et mystrieuses, nest-elle pas la ville chrtienne


par excellence? Et tout ce que les empires modernes ont de mon_umens et
de gloire, de civilisation et de gnie, tout cela nest-il pas chrtien? Vrai

ment lhomme liuit par tre dune proccupation aveugle et ingrate. Il

DES SCIENCES.

87

ne voit rien et il ne sent men, force dtre environn de lumires et de bien

faits. Il faut, ce semble, que tout lui manque pour quil comprenne les
dons du ciel. Alors il les cherche et il les bnit. Mais dans lafuence des

richesses, il boit loubli comme une volupt. Nest-ce pas dans la vie un
signe de mort?

Rsistons ce penchant mauvais des ames, et voyons la socit telle que


Dieu la faite par le christianisme.

Il est certain historiquement que la rvlation chrtienne a t lappa- .\


rition dune lumire inconnue sur le monde.
Nous ne parlons prsentement que de la science humaine. Lvangile a

rveill dans toute la terre un esprit scientique qui dormait. Lintelligence


sest partout mue; et partout o il a pass, lhorizon des esprits sest

agrandi comme dans un espace sans terme.


Ceci est trs remarquable, comme fait dobservation historique; car les
premiers missionnaires de lvangile ntaient pas des savans; ctaient des

bateliers sans culture, des pcheurs pris au hasard dans les rang de ligno

rance. Ctait donc que leur doctrine morale portait en elle le germe de
toute science; comment ne le pas comprendre?

'

Et aussi sans aucune pense de prmditation philosophique, il sest


trouv que tous les missionnaires qui ont t chargs de perptuer luvre

des pcheurs de la Galile, se sont faits la fois les propagateurs de la


science dans le monde entier. Cest que le proslytisme chrtien emportait
le proslytisme scientifique , et il ne se pouvait pas que les peuples fussent
clairs sur leurs rapports avec le ciel, sans puiser dans cette connaissance
le principe dune science applique seulement aux choses de la terre.
De l le mouvement immense donn aux ides depuis la mort de Jsus
Christ; de l la longue lutte contre la barbarie; de l limmense effort des

ges contre lerreur; de l des modications graduelles dans tous les


tablissemens politiques des nations; de l des tablissemens publics
dducation dans toutes les cits; de l un affranchissement successif des
hommes; del des universits; de l des dcouvertes innies; del des mo
mumens de toute sorte; del des bienfaits verss sur les masses populaires,

autre espce de rdemption parallle la rdemption mystrieuse que le


rvlateur promis au monde ds lorigine avait accomplie.
On ne saurait ici nombrer tous les bienfaits scientiques du christianisme.
Le sacerdoce chrtien a t linstrument de toutes les civilisations; le m

connatre , cest mconnatre lhistoire.


Donc ne parlons plus des travaux des moines, ni des chefsduvre du

gnie humain sauvs dans les monastres du moyen-ge , ni de la libert


des peuples, protge par le clerg catholique ; ni de tous ces grands rsul
tats historiques que la science de n_o_s jours commence mieux apprcier.

88

THORIE CATHOLIQUE.

Mais nest-ce pas que luvre chrtienne se perptue quelque part encore
sous nos yeux? Quelle est donc la puissance qui dispute obstinment les

peuplades de lInde et de lAfrique tous les fanatismes de la barbarie , si


ce nest la puissance du christianisme? Nest-ce pas le christianisme qui a
conquis lAmrique la vieille science de lEurope? Nest-ce pas en avan
ant toujours dans les dserts quil a fait reculer les murs froces des Etats
sauvages? Le christianisme assurment naffranchira pas lhumanit des
rvolutions et des crimes; mais puisque ici nous parlons de lumires , le
christianisme avec sa croix toute seule nest-il pas la lumire qui savance au
milieu des hommes, soit quil aille les trouver dans labrutissement de la

servitude sous le glaive dun matre, ou dans la dgradation de la libert


sous la hutte des forts?
Place donc aux missionnaires de la croix dans lunivers! ils sont la

fois les missionnaires de la science. Silence leur parole! cest une parole
de civilisation , comme de vertu et de charit. Nous appelons le progrs
de lintelligence; laissons paratre lvangile. Voici une dmarcation pro

fondment empreinte dans lhumanit :dun ct la libert, de lautre la


servitude; dun ct la science , de lautre la barbarie. Quelques exceptions
dans lhistoire ne font rien cette loi. Touchez-vous une terre inculte et
sauvage? le christianisme nest pas l; touchezvous une terre orne et
fconde? levez les yeux; quelque dme vous montrera la croix. Et prenez

garde que la croix se dplace de temps autre, et qualors la science se


dplace son tour! Allez visiter le sol africain , et demandez-lui quelque
souvenir de son vieux gnie : tout est muet, et la mmoire mme a pri
sur cette terre dsole. Oui , le christianisme est la science; sil se montre,
elle vient; sil disparat, elle fuit : donc, ayant reu la science du chris

tianisme, gardons le christianisme pour ne pas perdre la science.


Nous savons prsent tout le mystre de lhomme et du monde; nous
avons Vu cet abme o la raison se perd. Cette exprience faite sur lhu
manit nest pas sans prot pour la philosophie; car cest beaucoup que
lhomme sache sa dbilit. Sil se croit fort, il meurt aux pieds dun
atome; mais faible, il monte au ciel par la pense; et de l tout se d
couvre. De sorte que, par une dernire analogie qui complte toutes les
autres, le principe de la science humaine, comme le principe de la per
fection chrtienne, cest lhumilit.

ors SCIENCES.

89

vis.
.

A prsent recueillonsnous , et demandonsnous si cette manire denvi

sager la science humaine ne rpond pas un certain pressentiment de


destines nouvelles qui travaille le monde intellectuel.
Le christianisme, nous lavons dit ds le dbut, reparat comme une

inspiration mystrieuse dans les travaux de lintelligence. Il fallait craser


lirfame il y a un sicle; il faut prsent linvoquer comme le gnie
sauveur de lhumanit. Ne nous crons pas dillusions et ne poursuivons
pas de chimres; mais reconnaissons et constatons ce retour des ames
vers une pense cleste. Il y a du vague encore dans les ides; cest
quelles sortent dune profonde nuit; rayons lumineux qui percent les

nues et servent dannonce lclat du jour.


Aprs tout , laissant Dieu tout le secret de lavenir, il nous est donn

du moins de saisir les caractres extrieurs de la rvolution morale qui


se fait dans la socit; et ce spectacle est par lui-mme assez imposant.
Voici le monde entier dans une situation inconnue tous les ges;

voici tous les peuples de lunivers lis entre eux par une civilisation par
venue un degr mystrieux. La pense humaine vole dans lair par des
procds qui, en un clin dil, la jettent dun ple lautre, et soumet
tent ainsi tous les habitans du globe un mme empire. La barbarie na
gure plus de forts dans le monde; ltat sauvage est vaincu. Lin

dustrie, qui pour la cupidit est tout le progrs de lesprit, devient pour
la science une communication de plus; et croyant ne donner aux hommes
que des richesses, elle leur cre des liens dintelligence. Jusqu une cer.
taine communaut de besoins physiques, de gots, de modes et de plai
sirs, vient stablir entre tous les peuples. La Chine a des arts qui
semblent clos Paris; le sentiment de la perfection se glisse dans llnde
antique et dgrade, comme dans lAmrique nouvelle et dj vieillie.
LEurope na plus sa domination savante et lettre sur le reste du monde;
une large galit de lumire sest partout rpandue ots. LAsie sest
ouverte aux ides de lOccident; lOrient se refait; la Grce semble as
pirer une renaissance; la barbarie ottomane fuit; la terre autrefois
touche par saint Louis est destine revivre sous la croix. Tout un tra

vail de renouvellement se fait dans le monde ancien comme dans le


monde nouveau. Et sur instrument de cette immense transformation,

voici quune langue devient universelle, langue de politesse, de clart et

90

THORIE CATHOLIQUE.

dlgance, qui semble avoir t faite pour servir dillumination aux


esprits.
Cette langue , cest notre langue!
Quel est le coin du globe o elle nait son empire ? Vous la trouvez dans

les dserts de lAmrique, et voici quelle souvre un passage sous les tentes
des Bdouins. Lgypte la reoit en hospitalire, et lui cone la mission de
rajeunir sa civilisation dgnre. Sil est une nation qui se sente appele

prendre un haut rang entre les nations savantes , elle appelle la langue
franaise son aide; et la langue franaise lui apporte aussitt, avec ses
chefs-duvre, toutes les nesses de lintelligence, toutes les grces de
lesprit, linstinct du beau, le sentiment de la posie, linspiration des
arts. Toutes les acadmies du monde se tiennent par ce lien savant. Les

rivalits politiques cdent a cet empire intellectuel, plus puissant que


tous les autres. La docte Allemagne le subit sans murmure. La Russie

laccepte avec amour. Nul peuple nchappe cette domination.


Mais quoi! nest-ce rien de merveilleux que cette grande unit qui sta
blit pacifiquement dans lesprit? navons-nous pas pressentir quelque

chose de providentiel dans ce travail moral qui va atteindre la barbarie dans


ses dserts pour la soumettre aux mmes lois intellectuelles que la civi
lisation la plus rafne?

Lorsque le christianisme descendit parmi les hommes , une vaste


unit stait de mme tablie sur la terre; ctait celle de la domination
dun peuple sur tous les peuples; unit formidable, mais qui devait servir
de prparation cette autre unit de la science, de la vertu et de la

libert, que les hommes ont rompue par leurs vices et dwade par leurs
folies.

Quelque chose danalogue se fait sentir. Dans ce lien universel qui sest
form entre les peuples par la pense et par les arts, il y a aussi la pr
paration dun ordre inconnu lhumanit. Le mystre en est au ciel,
mais le pressentiment en est au fond de toutes les ames. Cette vague esp
rance ne saurait tre trompe. Quelques-uns demandent lavenir je ne
sais quel christianisme nouveau qui rpondrait selon eux ce besoin

infini de rajeunissement et de rparation. Ils ne savent pas que le chris


tianisme, restant ce quil est, fconde par son gnie immortel toutes les
transformations sociales amenes par le cours des ges. ternellement
vrai, et ternellement le mme, il verra passer et repasser les rvolutions,

et il restera debout sur les ruines. Cest pourquoi, voulant donner la


science humaine son action forte et puissante sur la marche du monde,

nous avons la rattacher la racine du christianisme, qui, par son carac


tre de vrit immuable, domine tous les changemens. Ainsi nous pou

vons aider laccomplissement des destines mystrieuses qui semblent

DES SCIENCES.

gi

planer sur notre avenir. Ne croyons rien de chimrique, mais ne m


connaissons point le travail profond qui se fait sur la socit. Une grande
prparation est faite pour une rvolution inconnue; le monde lattend;

mais comme il nest donn nulle pense humaine den marquer la


nature, il nous est seulement permis dafrmer quelle ne sera fconde

pour le bonheur et pour la libert des hommes quautant quelle sinspirera


du gnie du christianisme , ce bon et ternel gnie de lhumanit

FIN

Introduction. - Prliminaire.

Page

1.

Du mot Encyclopdie. .

Il.

Retour vers le christianisme- .

NOI*EOOI*

lll.
IV.
V.

Division philosophique des sciences. . . . . .


Aperu sur la Philosophie et la Thologie. . . .
Premier ordre. , - Sciences Morales.
. . .
Vl.
Sciences sociales.
. . . .
Vll.
-Sciences historiques.
. . .
Vlll.

1x.

.
.

.
.

.
.

.
.

a...

.
.

.
.

.
.

.l-l')
OUI

Rsum. . . . .
Deuxime ordre. Sciences Physiologiqum.

X.

Sciences naturelles. .

XI.
X".

Sclences PhysicoMulhmuliqueS.

XI".
XlV.
yv

.
.

Scences d'application.
Sciences littraires.

-Sciences dimaginulinn. .

Christianismedazmles sciences.

Rsum.Avczzir.

FIN DE LA TAL..

57
6l
67
72
77
82
89