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1coipi ir>TU^EK GENT

L
PA

D'USE

IMPIUMftfclU PS H. SHUIV,

LETTRES

LDUCATION
PAR M. LAURENTIE ,
ANCIEN INSPECTEUR-GNRAL DES TUDES ;
AUGMENTES
D'UNE INTRODUCTION ET D'OBSERVATIONS,
PAR M. L'ABB LOUIS.

- - - Adeo in tcneris consuescere nmltum est!


Vx&g. Gtorg. c. a , v. 372.

LIEGE ,
A LA LIBRAIRIE CATHOLIQUE ,
RUE DEVANT LES CARMES , N 3u6.
AOUT 1835.

-i'

INTRODUCTION. (L.)
,- -

Quelques hommes gars songent peuttre encore faire de nouvelles ruines;


mais on reconnat gnralement le besoin
de conserver et de restaurer. On sent que
le sol s'affaisse sous les pieds, que l'abime
se creuse et que c'en serait bientt fait de
l'ordre social, si l'on ne se htait de re
construire ce que la hache et la torche
ont dtruit. Mais ce que l'on ne comprend

II
INTRODUCTION.
pas assez bien encore, c'est que tous les
travaux entrepris dans ce but de restau
ration n'aboutiront rien ou ne seront
qu'un misrable repltrage, si l'on ne
soigne avant tout l'ducation de la jeu
nesse.
Bien des ouvriers sont l'uvre autour
des murailles lzardes et tremblantes de
l'difice social, et chacun travaille active
ment, celui-ci au fate, celui-l au milieu ;
mais les fondemens sont presque aban
donns. Peu d'hommes s'occupent de les
consolider en y replaant les tais que la
main de la barbarie moderne en a violem
ment arrachs.
Pourtant c'est l le point essentiel.
Quand nous aurons recrpi l'difice avec
de la science positive, avec de la philoso
phie rationnelle , avec de l'conomie po
litique athe , avec des systmes de toute
espce et de toute valeur , quand nous en
aurons rpar toutes les brches et cica
tris toutes les plaies extrieures , qu'arrivera-t-il? Peut-tre qu'au moment mme
o nous contemplerons notre uvre avec

INTRODUCTION.
IU
satisfaction et lorsque nous nous dirons
dans la confiance du succs : c reposons3 nous maintenant et dormons en pais sous
l'abri que nos mains ont relev , la terre
s'agitera, l'air se troublera et en un clind'il, l'espace de temps ncessaire au
nuage pour traverser l'espace, nos travaux
seront dvors par la foudre. Heureux,
si nous ne sommes point tous entrans
dans leur chute et touffs sous leurs d
bris !
Que faut-il pour que cette catastrophe
ne vienne pas nous frapper ? Une seule
chose : que la jeunesse de notre sicle soit
leve chrtiennement.
Si la question n'tait pas si importante
j'aurais honte de la traiter encore, aprs
tant d'autres ; mais il y a des vrits qu'il
est ncessaire de toujours rpter au monde,
mme au risque de l'ennuyer ou de lui
dplaire, parce qu'il doit enfin les com
prendre sous peine de la vie. 11 faut faire
comme le prophte qui criait chaque jour
la mme parole sur les remparts et dans les
rues d'une grande cit de l'Orient , 'in
quitant peu de donner de l'lgance et da

'V
INTRODUCTION.
la varit son langage, pourvu qu'on l'en
tendit et qu'on en profitt.
D'ailleurs, l'tat prsent de la socit ne
nous fournit que trop d'argumens nou
veaux propres faire ressortir le besoin
de donner une base religieuse l'duca
tion.
Le dsordre moral est son comble.
A Dieu ne plaise que je veuille calom
nier le sicle ! J'avoue qu'il s'opre dans les
intelligences leves un mouvement de re
tour vers le spiritualisme chrtien. Mais en
dessous de cette atmosphre qui semble se
purifier, dans la rgion moyenne et dans
les bas-fonds de notre socit, qu'y a-t-il?
que se passe t-il ?
Rien ne sert de se faire illusion.
Une bonne partie des hommes de notre
ge vit sans Dieu , c'est--dire , sans vertus
et sans murs. Les grandes villes et surtout
les capitales offrent l'affligeant spectacle
de milliers de malheureux rduits volon
tairement la condition des brutes, ne
connaissant, comme elles, d'autres jouis

INTRODUCTION.
*
jances que celles de la matire, d'autres
plaisirs que ceux des sens, et prts tout
l'aire pour se les procurer; compltement
trangers aux pratiques les plus indispen
sables de la vie chrtienne, n'entrant ja
mais dans un temple, ne levant jamais
leurs regards vers le ciel , n'entendant
jamais parler des choses de Dieu ni de la
vie future, sachant peine d'o ils vien
nent et s'occupant peu de l'apprendre aux
enfans qui naissent de leurs infmes
unions; foulant aux pieds toutes les lois
humaines, alimentant leur oisivet de cha
que jour par un nouveau crime, et mettant
leurs bras au service de toutes les mau
vaises passions, hommes de sdition et de
pillage, ne sortant des repaires qui leur
servent de retraite , comme le tigre de sa
caverne, que pour aller chercher une
nouvelle proie, quand ils ont dvor tou
tes leurs ressources dans d'infernales or
gies.
En montant quelques degrs de l'chelle
sociale , que voyons-nous encore dans
toutes les conditions ? A ct d'un petit
nombre de familles que le ferment chr-

VI
INTRODUCTION.
tien a prserves de la corruption , de
quelques jeunes gens sages et vertueux ,
parce qu'ils croient , de quelques in
dustriels charitables, de quelques cri
vains consciencieux et honntes , de quel
ques savans amis de la vrit , de quelques
hommes politiques sans passion , ct
de tout cela , des unions malheureuses
par les infidlits et les drglemens des
poux; une jeunesse qui consume la
poursuite des plaisirs toute l'ardeur de ses
sentimens et qui semble avoir secou tous
les freins; des riches sans entrailles, des
coteries littraires pour l'exploitation des
vices sociaux, des intelligences perverties
par la haine de Dieu , des consciences
vendues ou gares !
Que sont donc , aux yeux de beaucoup
d'hommes de notre ge, les saintes et
pures affections de la famille , sinon des
prjugs et des faiblesses que les sicles
de fanatisme nous ont lgus ?
Pour eux encore, qu'est-ce que le
mariage, sinon une institution barbare
et ridicule, qni impose l'homme des
devoirs impossibles, et qui bientt sera

INTBODUCTIOI.
Vil
remplace par l'habitude commode et plus
naturelle, dit-on sans pudeur, des liaisons
terme.
Qu'est-ce que l'autorit , mme la plus
paternelle et la plus douce ? Une
odieuse tyrannie. Le pouvoir le moins
gnant ? - Un joug intolrable , qui
dgrade la noble nature de l'homme. Les
lois ? Une simple feuille de papier que
le peuple a toujours le droit de lacrer,
en ses jours de colre. La royaut?
Un anachronisme injurieux la haute
raison du sicle , qui n'a pas besoin de
lisires pour fournir sa route.
C'est--dire qu'il n'y a plus rien de
sacr , rien de respectable dans les ins- >
titutions les plus ncessaires l'existence
de la socit.
D'o vient donc ce dvergondage d'ides
et de sentimens ? Htons-nous de le dire ,
de l'absence de l'esprit chrtien , qui s'est
vapor au creuset des rvolutions. Ce qui
l'indique asssez clairement , ce sont les
crimes monstrueux si multiplis depuis
quelque tems ; mtores sinistres qui

Vlll
INTRODUCTION.
ensanglantent notre horizon et qui pr
sagent les plus horribles temptes. Ces
suicides si nombreux, ces duels si com
muns , ces violences brutales o le cynisme
le dispute la perfidie des moyens
employs par le criminel, ces adultres
sanglans o les soupirs de la passion
se confondent avec le rle de la mort,
ces carnages dans l'enceinte des cits et
au milieu de la paix , ces complots affreux
dans lesquels on ne craint pas de faire
tomber cent ttes pour en atteindre
une
quel esprit les inspire ?
La main sur la conscience , rpondons.
N'est-ce pas cet esprit de fanatisme
anti-social et de sauvage impit qui fait
depuis plus de quarante ans la guerre
Dieu et ses lois ?
Et ce que l'on oppose ce torrent
de mauvaises doctrines et de forfaits est
bien insuffisant pour l'arrter. On fait
des constitutions , des lois , des rglemens
et, de tems autre, des rvolutions. Voil
tout; or ce tout n'est rien; nous ne le
savons que trop,

INTRODUCTION.
IX
C'est la source du torrent qu'il faut
aller pour le tarir, au lieu de pleurer sur
la rive ; c'est de l'ducation qu'il faut *
s'occuper. Eh quoi ! nous, dplorons la
dpravation toujours croissante des murs
publiques ; et nous ne faisons aucun effort
pour les rformer ! Nous disons en soupirant
que les tems sont bien mauvais, que le
sicle est bien perverti , et chaque anne
verse dans le fleuve de la vie sociale des
gnrations corrompues par les vices d'une
ducation anti-chrtienne, sans que la
pense nous vienne de chercher l l'origine
de tous nos maux !
Et peut-tre faisons-nous pis encore ;
peut-tre jetons-nous nos propres enfans
dans la fournaise des mauvaises doctrines
en les confiant des matres impies ou
sceptiques ! Oh ! nous sommes bien cou
pables !
Puisse la lecture de ce petit livre ,
crit par un homme de conscience et d'ex
prience , dessiller tous les yeux et con
tribuer la gurison de la plus grande
de toutes nos plaies sociales !
Il est tems qu'on le comprenne bien:

X
INTRODUCTION.
ou notre socit sera rgnre par
l'ducation religieuse de la jeunesse , ou
elle s'abmera, avec tous ses avantages
prsens , dans une nouvelle barbarie ;
l'alternative est invitable.
Pensons-y.

LETTRES
SUR

L'DUCATION.

A TJN PEBE.

Vous voulez , mon ami , que je vous fasse


part de mes ides sur l'ducation.
C'est , dites-vous , que vous avez besoin
de recueillir tous les avis , et de vous faire
un plan raisonn d'tudes et de conduite
pour l'enfant qui vous est si cher.
Je cderai votre dsir , ne ft-ce que
pour m'clairer par une mditation nou
velle sur un sujet qui a occup plusieurs
l

2
IETTRFS
annes de ma vie , et pour me distraire
quelques moments des tudes moins rian
tes que la politique m'a depuis impo
ses.
Et encore , les questions d'ducation
n'ont-elIe3 pas aussi un intrt de politi
que ? Quelle question de parti peut les ga
ler? L'ducation , c'est tout l'avenir. Pau
vres passagers que nous sommes sur cette
terre de passions et de troubles, nous nous
agitons pour saisir les rvolutions dans
leur marche , et pour en faire sortir le
triomphe de nos systmes et de nos esp
rances; et nous ne voyons pas que nos dis
putes et nos victoires mmes ne font rien ,
si les gnrations nous chappent.
L'ducation est la raison et la fin des
rvolutions. L'ducation peut disposer un
peuple l'anarchie comme la servitude ,
comme la libert. Celui qui s'occupe
dans le silence de former la jeunesse aux
vertus, n'est-il donc pas plus prvoyant et
plus politique que celui qui cherche do
miner les partis par l'autorit du talent ou
l'ardeur de3 intrigues ? Celui-ci agit sur un
prsent qui fuit sans cesse; l'autre va
droit l'avenir. L'un cherche des victoires

sim l'ducation,
3
d'un jour ; l'autre un dernier terme aux
agitations et aux erreurs.
Vous voyez qu'il me serait ais de rat
tacher mes penses habituelles de poli
tique la question pleine de charme que
vous me proposez. Mais le ferai-je ? assu
rment non. Je prendrai dans cette ques
tion tout ce qu'elle a de simple, tout ce
(jui rpond l'esprance d'un pre chr
tien et aux doux vux d'une tendre mre.
Ce ne sont point des systmes que je vais
vous exposer ; ce sont des ides prati
ques, que vous-mme avez mries mieux
que moi sans doute , mais dont vous tire
rez profit encore par le nouvel examen que
vous en ferez en lisunt mes lettres. Puisse
ce faible travail ne vous tre point inu
tile ! Voici que je tiens la plume sous
l'inspiration des plus beaux exemples.
Pontlevoy est l devant mes yeux avec sa
brillante jeunesse , et son ducation l
gante et polie , et son vnrable chef, et ses
matres savants et lettrs, et sa jeune aca
dmie , et ses arts si nobles et si varis.
Heureuse France ! si tous ses enfants grandissaientde lasortedans l'exercice des ta
lents et des vertus ! El cette image pr-

4
LETTRES
sente n'empche pas ma pense de se por
ter sur d'autres lieux o l'ducation est
de mme fconde par l'esprit chrtien.
Juilly , antique modle que j'ai vu renatre
sous la main de quelques hommes ver
tueux , s'offre moi comme une esprance
de plus d'avenir. A mesure que je recueille
mes ides sur le sujet que vous me don
nez, je me laisse aller au besoin de recher
cher tout ce qui peut me promettre la
ralisation de mes vux et des vtres.
L'ducation n'est pas ce qu'elle doit tre :
qui ne le voit ? Mais des asiles restent
l'enfance, et plus d'une vertu peut rena
tre dans notre patrie. Mon ami , contri
buons pour quelque chose cet avenir.
Cela vaudra mieux que nos disputes de
parti; et nous qui avons perdu tant de
beaux rves , nous nous consolerons du
moins par l'esprance de laisser de3 en
fants plus heureux que nous.
A la Malioudire , prs PoQtlevoy ,
le 10 novembre 1834.

sur l'ducation.

OBSERVATIONS. (L.)
L'ducation, c'est tout l'avenir.
L'ducation est la raison et la fin des
rvolutions.
Ces deux paroles sont dignes de fixer l'at
tention des pres de famille et des publicisles. La pense qu'ellesexpriment est aussi
profonde qu'elle est vraie. Nous l'avons dj
dveloppe dans l'introduction. Mais nous
dirons encore ici, pour faire ressortir l'im
portance de l'ducation, et en commentant
le texte de M. Laurentie,que l'ducation est
rellement l'avenir
lDe la famille,parce que les rapports
qui tiennent les membres de la famille
unis et rapprochs sous la douce autorit
du pre et de la mre, et qui font de tous
leurs curs un seul cur, de tous leurs in
trts un seul intrt, sont essentiellement
des rapports religieux et moraux, et que les
jeunes gens qui perdent dans la crise de
l'ducation la foi de leurs premires an
nes ne tardent pas devenir de mauvais
fils, pour tre bientt aprs de mauvais
pres et des poux infidles. La famille,
c'est la religion. Or, c'est la bonne duca
tion seule qui nourrit le sentiment reli

6
tfcTTKFS
gieux dans le cur des enfans, en mme
temps qu'elle les plie aux saintes et fortes
habitudes de la vie chrtienne.
2 De la socit politique, parce que
Jps lois et les constitutions les plus sages
n'ont aucune valeur sans les murs, et
que celles ci se forment par l'ducation dont
elles portent, comme ncessairement l'em
preinte et le cachet. Que l'ducation soit
donc religieuse, ej les liens sociaux se forti7
fieront , au grand avantage de tous les ,
membres de la communaut politique.
Qu'elle soit , au contraire, abandonne au
hasard ou mal dirige, et les lgislateurs
auront beau faire; leurs lois ne seront plus^
comme dit Platon, qu'un peu de liqueurnoiro
distille d' une p/we(l);le peuple en secouera
le joug et la socit roulera, d'abiine en
abiine, de prcipice en prcipice , jusqu'a
l'enfer de l'anarchie.
3 De l'humanit tout entire, parce
que le monde est aujourd'hui partag eu
deux grandes fractions: l'une, qui tient en
core aux principes sociaux et au spiritua
lisme chrtien, l'autre toute in pli ne au
matrialisme et s'efforant de l'implanter

(i) Plat, in Pliad. t.x. p. 386 ut ssq.

scb l'ducation.
7
dans les ides et dans les habitudes des na
tions. Le triomphe dela premire sauverait
l'humanit; celui de la seconde amnerait
la ruine de la civilisation et introniserait la
bar barie.Qu'adviendra-t-il? Quel sera le r
sultat de la lutte? Nous n'en savons rien
encore; mais ce que nous pouvons affirmer,
c'est que le sort de l'humanit dpend de ce
qui fait les hommes bons ou mauvais, c'est-dire de l'ducation; et que Leibnitz a bien
eu raison de dire que l'on rformerait le
monde, si l'on parvenait rformer l' ducation de la jeunesse. En disant que
l'ducation est la raison et la fin des rvo lutions, M. Laurentie a exprim la mme
pense que Leibnitz. L'un et l'autre ont
dit vrai.
Le collge dePontlevoy, dont il est ques
tion dans cette premire lettre, et dont
M. Laurentie fait un si bel loge, est une
institution tablie dans une ancienne mai
son de Bndictins, (dpartement de Loiret'Cher) o les sciences et les lettres sont
enseignes avec le plus grand succs aux
jeunesgensdes meilleures familles deFrance.
Le chef de ce bel tablissement, M. l'abb De
Meur, est tout--fait la hauteur de sa
mission.
Le collge de Juilly , dirig dans le
mme esprit que le prcdent , soutient

8
LETTRES
avec avantage l'antique rputation que
les Oratoriens , ses fondateurs , lui ont
acquise. Mr. l'abb de Scorbiac , qui en est
le premier directeur , est un homme de
grand dvouaient et d'une loyaut de
caractre qui lui gagne les coeurs des
nombreux lves confis ses soins. Mr.
l'abb de Salinis, associ la direction
et aumnier du collge , est remarquable
par ses connaissances profondes et par le
genre de sa pit tout--la-fois insinuante et
claire. Les Revues catholiques de France
et de l'tranger ont souvent reproduit avec
les plus grands loges les discours qu'il
a prononcs aux distributions des prix. Le
collge de Juilly , situ 9 lieues de la
capitale , (dpartement de Seine et Marne) ,
joint au premier de tous les avantages ,
une ducation solide sous le double rap
port de la religion et de la science , celui
d'une situation des plus heureuses.
Nous disons de grand cur avec M- Laurentie : heureuse France ! heureux pays ,
o , malgr le dur et injuste monopole
exerc parle pouvoir, les enfans peuvent
ainsi grandir dans l'exercice des lalens et
des vertus !

svn l'ducation.

INSTRUCTION, EN3ElGNEMEi\T , DUCATION.

Mon ami ; comprenez d'abord ma pense.


Je vais tous parler de l'ducation de votre
enfant.
L'ducation , ce n'est pas l'instruction ,
et ce n'est pas non plus tout--fait l'ensei
gnement.
L'ducation, c'est la pense qui prside
l'une et l'autre.
L'instruction peut exister sans l'duca
tion , nous en avons eu trop d'exemples.

10

1ETTRES
L'enseignement de son ct peut exister
sans l'ducation et sans l'instruction. C'est
alors un mtier d'ignorance et un trafic de
barbarie.
D'autre part, l'instruction peut tre
tendue, et l'enseignement mauvais et nul.
Les mthodes sont pour beaucoup dans ce
vice d'enseignement ; ce qui peut y tre
pour beaucoup aussi , c'est le caractre des
matres.
Le matre instruit, mais dont la voca
tion n'est pas excite par un esprit de zle
et de vertu , n'est gure meilleur que le
matre ignorant et inQuIte.
Et par ce peu de mots vous voyez que
si j'embrassais sous tous ses aspects la
question d'ducation, ou d'institution de la
jeunesse , comme parle notre vieille langue,
c'est un vaste livre que j'aurais faire.
Cela ne servirait de rien , vrai dire.
Les mthodes d'enseignement et le carac
tre des matres se rforment et se modi
fient par l'esprit de l'ducation.
Si l'ducation n'est pas chrtienne , le
plus habile enseignement et l'instruction
la mieux entendue ne produiront que des
fruits mdiocres.

StlR L'DrCVHO.
.11'
Et aussi je risen moi-mme de ce grand
talage d'instruction que fait notre sicle ,
croyant se rendre suprieur parce qu'il
multiplie les coles. Il est bon sans doute
de multiplier les coles; mais il n'est pas
bon de les multiplier , sans savoir ce qui
doit y tre enseign anx hommes.
Ce qu'il faut un peuple, c'est beaucoup
moins l'instruction que l'ducation , car
enfin l'instruction est toujours borne pour
la multitude , et dans cette diffusion gale
de quelques notions lmentaires, il n'y a
rien videmment de ce qui fait les sicles
de gnie. Il est mme permis de dire qu'un
peuple compos seulement de gens lettrs
et de savants r.e pourrait pas exister en
socit, attendu que la socit a des con
ditions matrielles que les savants et les
gens lettrs ne sauraient ni ne voudraient
accomplir.
Dieu a fait ainsi la socit , et les lois de
Dieu ne seront pas aisment changes , je
le souponne.
Il y a donc quelque chose de faux dans
ce qu'on nomme l'instruction publique et
l'instruction populaire.
Le mot d'ducation est seul complte

12
LETTRES
ment vrai. Il faut de l'ducation un peu
ple ; sans l'ducation , l'instruction pourra
trs-bien le mener la barbarie.
Toutefois l'ducation ne peut gure tre
distincte de l'instruction, puisque donner
de l'ducation un peuple, c'est l'instruire;
et elle ne peut pas davantage tre spare
de l'enseignement, puisque l'enseignement
- transmet l'instruction.
Mais l'ducation n'en reste pas moins le
fonds de l'instruction comme de l'ensei
gnement.
L'ducation est l'me des tudes humai
nes , quelles qu 'elles soient en elles-mmes ,
et quelles que soient le3 mthodes em
ployes pour les transmettre aux autres
hommes. Et comme de nos jours, c'est
cette partie essentielle de l'institution mo
rale des peuples qui a t sacrifie , c'est
d'elle seule que je veux vous parler.
Mon ami, les objets d'instruction et
les mthodes d'enseignement ont dj
donn lieu trop "de controverses et de
nouveauts. Je ne vous propose pas de sys
tme moi , Dieu ne plaise ! S'il tait
question de systme entre nous . j'irais tout
simplement chercher celui de llollin , de

sub l'ducatkis.
13
ce malre vertueux et bon , qui aima l'en
fance et s'occupa avec tendresse de son
bonheur. Seulementje vous proposerais de
le rformer en quelques points qui tiennent
encore l'ducation ; mais quant aux m
thodes . je pense toujours que nos essais
nouveaux ne valent pas mieux que son
exprience. J'aime les mthodes lentes et
laborieuses. L'espritde l'homme est comme
son corps , il se forme au tFavail ; et c'est
encore une loi de Dieu , qui nous a con
damns nous traner pniblement dans
la vie et qui a donn au gnie mme un
prix nouveau , en le soumettant la rude
condition des efforts et des labeurs.
Mais non , je ne veux pas chercher de
systme. Ce qui est bon , je l'accepte ; ce
qui est meilleur, je l'attends. Je laisse aller
l'enfance selon ses lentes lois de dvelop
pement, ne pensant pas que l'homme s'im
provise avant le temps, et qu^ la perfection
humaine doive jamais faire disparatre la
loi simple et merveilleuse de la progression
des ges.
C'est donc l'ducation que je reviens
toujours, c'est--dire l'esprit qui vivifie
l'instruction et l'enseignement, qui fconde
les tudes et lesmthodes.
2

14

LETTRES
Je vous prie , mon ami, de me permet
tre de resserrer ainsi notre sujet. Tel que
je vous le propose , il rpondra votre pen
se vertueuse. Car c'est plus qu'un homme
instruit, c'est un homme que vous voulez
faire de votre enfant, et c'est l'ducation
toute seule qui ralisera vos vux et
votre esprance.

OBSERVATIONS. (L.)

La distinction tablie, au commence


ment de cette lettre , entre l'ducation ,
l'instruction et l'enseignement peut servir
utilement la solution d'un problme pos
souvent de nos jours.
Qu'est-ce que l'ducation ?
Ce n'est pas l'instruction ; car l'homme
instruit peut n'avoir aucune des vertus
domestiques et sociales qui constituent
l'homme bien lev.
Ce n'est pas non plus l'enseignement ;
car un matre peut avoir une ehaire et
des lves , sans possder les connaissances
ncessaires l'accomplissement de sa mis
sion. Ensuite, ft-il un prodige de science,

sua l'ducation.
15
il peut manquer de mthode et ignorer
le grand art de transvaser la science de
son me dans celle des enfans qui l'
coutant. Enfin , quand mme il possderait
le talent et la mthode , il peut isoler
son enseignement de tout principe reli
gieux. Dans ces trois hypothses, il y a
un professeur; il n'y a pas d'ducation.
L'ducation est donc autre chose que
l'instruction et que l'enseignement. C'est
la pense de l'une et de l'autre. Ajoutons,
pour tout dire , que cette pense doit se
produire dans tous les rapports qui peu
vent exister entre le matre et l'lve et
passer constamment de celui-l celui-ci,
dans les jeux comme dans les leons, dans
les lieux et dans les tems consacrs aux
rcrations comme dans ceux qui sont des
tins l'tude. L'ducation ainsi comprise
st le gouvernement des mes , Part des
arts ; elle ressemble au sacerdoce : Ars
artium , regimen animarum.
On se trompe donc trangement , lors
que l'on fait consister uniquement dans
l'instruction le secret de la rgnration
sociale dont s'occupent aujourd'hui tant
de penseurs et de philosophes. Quand
fflr Laurenlie affirme qu'un peuple com> pos seulement de gens lettrs et de
m savanH ne pourrait pas exister eu su

10
LETTRES
cit, attendu que la socit a des con ditiuns matrielles d'existence que les
savans et le gens lettrs ne sauraient
ni ne voudraient accomplir , il donne
a notre poque la leon la plus substan
tielle et la plus vraie dont elle ait be
soin. Il faut que les hommes de gnie,
en quelqu'humble condition que la pro
vidence les ait fait natre, puissent ar
river la science et l'illustration. Mais
ne qu'il ne faut pas , c'est que tous les
citoyens d'un tat puissent se croire sa
vans et lettrs. Nous finirions par ne plus
trouver ni maons ni tailleurs ; nos New
tons et nos Cuviers n'iraient certainement
pas la charrue ; nos Racines feraient
des tragdies , nos Mirabeaux des discours ,
et ils ne voudraient rien faire d'autre. Ainsi,
la science universelle nous forcerait d'aller
pieds-nus ou de confectionner nous-mme
nos chaussures. Combien de philanthropes
reculeraient devant cette dernire cons
quence de leurs principes !
La question des mthodes est peut-lre
un peu lgrement traite dans cette lettre.
Mr Laurentie a raison de prfrer les m
thodes lentes ces procds nouveaux par
lesquels on se vante d'acclrer l'instruc
tion , comme on acclre la confection
des produits industriels l'aide de la va

svn l'ducation.
17
peur. Mais , tout en admettant avec lui
que l'exprience est le meilleur juge
consulter , nous dirons que celle du sage
et -vertueux Rollin a t modifie en quel
ques points , mme sous le rapport de
l'instruction , et qu'il est bon de joindre
l'ancierine mthode d'enseignement ,que
l'on peut appeler mthode d'explication ,
celle de l'imitation et de l'application.
Nous reviendrons sur ce point important ,
lorsque nous examinerons les Lettres rela
tives aux tudes. En tout cas, nous som
mes d'avis que les mthodes les plus in
gnieuses ne peuvent amener de bons
rsultats qu'autant qu'elles sont secondes
par l'esprit religieux des matres et des
lves. les curs vides ou gts sont incapa
bles de dvoment et de sacrifice. Or, l'
tude mme la plus attachante est toujours
une peine , un labeur pour le jeune ge.

LETTRES

DUCATION DE LA FAMILLE,

Il est une ducation dontje ne puis par-r


1er sans motion, c'est l'ducation du prer
mierge, c'est cette suite de premiers soins
donns la faiblesse de l'enfance, dbut
difficile des soins plus difficiles qui seront
donns un ge plus avanc.
Mon ami, vous connaissez ces doux spec
tacles de famille, et je me laisserais aller
doucemenl les raconter. Combien il y a
de philosophie dans ces premiers essais de

suit l'ducation.
19
la vie ! Que de joie et que de tristesse la
fois! Voulant former, un enfant, je sens
qu'il y aurait profiter surtout pour moi
danscette tude de l'homme sonberceau.
Mais, mon ami, ce sont des ides pratiques
jet non des mditations que vous attendez.
Je ne me hterai pas d'arracher votre
enfant ces doux soins dela famille pour
Je livrer des tudes prcoces. Je le lais
serai jouirpaisiblement de cette innocence.
Je laisserai ses affections natre et s'affermir
sous de si tendres bienfaits. Car, mon ami,
je n'en veux pas faire un hros romain,
c'est--dire un petit sauvage sans entrailles.
Je veux en faire un homme avec des vertus
chrtiennes, c'est--dire avec une me senr
sible mais forte, avec un caractre mle mais
dlicat, avec du courage sans pret, avec
de l'nergie sans rudesse.
Une mre est admirable pour m'aider
toucher ce but. Heureux enfant ! Je veux
qu'il soit long-temps berc sur les genoux
de sa mre , non point pour y recevoir des
caresses qui l'amolissent, mais des conseils
et des soins qui le fortifient. Heureux en
fant! Sa mre guidera doucement ses pre
miers pas et consolera ses premires

20
LETTBES
douleurs. Elle jtera dans son esprit ses
premires motions. La premire elle lui
parlera de Dieu; elle ouvrira ses yeux sur
ce vaste univers; le soir l'aspect d'un ciel
toile et resplendissant de feux, elle plon
gera sa jeune me dans l'immensit. Elle
lui dira quelques-unes des merveilles de la
cration. Elle lui dira que tout nat et que
tout meurt, si ce n'est Dieu, si ce n'est
l'me; et de ce double miracle de la vie
et de la mort elle tirera des rflexions que
l'enfant dj saura saisir. Car le langage
d'une mre est clair. 11 est limpide. Il fait
deviner ce qui ne se peut encore compren
dre. Aussi voyez l'enfant qui prie Dieu,
agenouill sur sa mre, les mains jointes,
l'il baiss, l'esprit attentif. D'o vient
cette puissance? La prire est une lva
tion de lame vers Dieu. Quoi ! cet enfant
qui n'a souci que des jeux foltres est ca
pable de monter par del les cieux ! C'est
sa mre qui fait ce miracle; ou bien aussi
cette pense de Dieu est naturelle l'homme
et il suffit une tendre voix de l'appeler
pour qu'elle s'veille. L'enfant est tout
captiv par ce seul mol de Dieu. Ceci est
trange. Mais quoi! n'y a-t-il pas des phi

sur l'ducation.
21
losophes qui ont pens que Dieu tait in
vent! Comment donc ce Dieu invent r
pond-il l'intelligence avant mme qu'elle
soit forme ! L'enfant ne sait rien encore ;
et dj Dieu, l'tre mystrieux, lui est pr
sent. 0 philosophes ! n'avez-vous jamais
pens ce prodige ?
II faut avouer que la voix d'une femme
a quelque chose de doucement imprieux
qui ne se trouve pas dans la voix d'un
homme.
Les premires leons que reoit l'enfant
ont besoin d'tre tempres par une grande
bnignit. Mais aussi, il faut prendre garde
la faiblesse qui nerve l'me comme le
corps.
Tout est excs dans l'humanit. Deman
der l'enfant des vertus austres, c'est lui
ter sa navet pleine de grce, sans aucun
profil pour ses progrs d'avenir. Lui laisser
sa libert entire comme si sa raison devait
un jour le rformer d'elle-mme, c'est le
laisser grandir tout hasard , et l'exposer
deveni r rebelle aux soins qu'on lui rserve
pour d'autres temps.
Ici l'action paternelle vient heureuse
ment se mler la tendre influence que
nous avonsjusqu' prsent suivie.

22

LETTRES
Le doux empire d'une femme est fortifi
par une autorit mle et srieuse, et le ca
ractre de l'enfant commence se former
bous cette noble inspiration.
A bien prendre, tout dans la vie, et mme
dans les premiers ans dela vie, est un objet
d'tude et un lment de perfection, et l'en-
faut peut admirablement profiter ces le
ons d'exprience, si elles lui sont exposes
par un pre intelligent.
Vous entendez, mon ami , que je veux
d'abord qu'on apprenne l'enfant deve
nir bon et compatissant. La compatissance
(un autre a fait ce mot) est le sentiment
qui se rpand le plus universellement sur
la vie humaine. A peine l'enfant aura-t-il
ouvert les yeux, qu'il verra des larmes,
Laissez voir les larmes l'enfant, je ne dis
point les larmes verses sur des misres
physiques, sur les souffrances du corps,
ou sur les privations, ou sur les maux que
la passion a faits. Souvent il y a de la fai
blesse dans ces larmes, et l'enfant ne doit
pas s'accoutumer trop s'attendrir de
telles douleurs. Mais il y a des larmes qu'il
faut lui laisser voir : ce sont les larmes qui
coulent sur les infortunes relles, sur la

sur l'ducatios.
23
perte des parents et des amis, sur les cala
mits morales, sur les vicissitudes et les d
solations des familles vertueuses.
Songez que si l'enfant voit de bonne
heure avec indiffrence ces grandes tristes
ses de la vie, ou bien il gardera l'habitude
d'une impassibilit stupide qui ressemblera
plus lard, soit de la cruaut, soit de
l'idiotisme, ou bien il sera expos tre
bris la premire douleur morale qui
viendra l'attaquer lui-mme, et donner
l'exemple d'une faiblesse indigne d'un
homme.
La sensibilit n'est pas de la faiblesse;
souvent, au contraire, elle est de la force.
SaintVincent dePaule tait sensible comme
une femme ; et quelle force dans cette me
si tendre et si ouverte aux motions!
Il y a une sensibilit romanesque qui est
une sorte de fivre ou de manie. Gardez
votre enfant de cette sensibilit, qui n'est
pas seulement un malheur, mais un ridi
cule.
11 y en a une autre qui semble tre une
partie mme de la sagesse. C'est une sensi
bilit rflchie, qui renferme en soi le
sentiment profond des misres de l'huma

LITTRES
24
nit. C'est cette sensibilit que vous ferez
natre de bonne heure dans le cur de votre
enfant.
Ne lui pargnez pas le speclacledes dou
leurs vritables de la vie. II en deviendra
meilleur et plus courageux.
La sensibilit est la plus naturelle vertu
de l'homme. Elle l'lve Dieu; elle le
rend bienfaisant', et en mme temps elle
le fortifie contre les preuves, par l'habitude
qu'il prend de les attendre comme une con
dition ncessaire de la vie humaine.
Gardez votre enfant des motions du
thtre. Elles faussent le sentiment,- elles
dtournent la sensibilit de son objet, qui
est le malheur rel de l'homme, pour l'ap
pliquer des chimres. Et puis , que d'im
pressions elles dveloppent avant e temps !
Que de fausses penses! que d'illusions et
de vains dsirs !
Je ne sais qui le premier a dit du thtre:
YEcole des murs : l'cole des murs per
dues ! je le crois bien.
L'enfant ne doit connatre que les douces
affections de la famille. Il n'en doit pas
supposer d'autres. Que votre enfant reste
ignorant des affections turbulentes. Il sera

StIR l'ducation.
25
longtemps heureux, et vous le serez avec
lui.
Vous lui pargnerez , mon ami , tout ce
qui pourrait lui paratre trange, myst
rieux, et dont il serait tent de lever le
voile. H y a une langue domestique qui
est d'une limpidit et d'une puret mer
veilleuses. Que jamais rien ne trouble cette
belle clart. La langue de la famille n'expri
me que des choses nobles, des penses d
licates et vraies, des sentiments chastes,
des affections innocentes. L'enfant, instruit
dans cette langue ne sait que ce qui est
bon; et, toutes les fois qu'il rencontre audehorsquelque chose qui s'loigne de cette
candeur, il s'tonne et s'offense. Sa propre
nature en est toute trouble , et ainsi se
rvle la pudeur, tendre sentiment qui est
une sorte de mystre dans l'innocence, et
dont Dieu a fait le plus bel ornement de
IWertu , mme aprs que l'innocence s'est
chappe.
Occupez votre enfant, je ne dis pas
seulement d'tudes qui nourrissent sa
jeune pense, mais d'exercices, de gots,
de jeux mme qui dveloppent sa jeune
,me.
3

26

LETTBES
La pit chrtienne est admirable pour
initier l'enfant aux choses srieuses de la
vie. Elle lui laisse le besoin de ses jeux
foltres ; mais elle lui rserve des plaisirs
plus intimes j bien qu'ils se concilient
merveilleusement avec la lgret de
son ge.
La charit est le premier de ces plaisirs.
La charit dans un enfant est pleine de
suavit. L'enfant aime donner. Il donne
avec grce, avec abandon , avec amour.
Disposez votre enfant ce plaisir secret de
donner. Outre qu'il y a dans cette action
de donner je ne sais quelle satisfaction
intrieure qui tient la possession et un
premier usage de la libert , il y a surtout
un bonheur singulier se communiquer
autrui , et faire participer celui qui n'a
pas aux biens qu'on pourrait renfermer eu
soi-mme.
Les philosophes ont dit bien des choses
vaines sur cette jouissance intime de
l'homme qui donne. Ils en ont fait une
volupt d'goste, je ne sais quoi de brute
et d'animal. Laissons les philosophes, mon
ami , et pensons Dieu.
Dieu a fait l'homme mystrieux lui

sur l'ducation.
27
mme. L'homme ne sait pas, vrai dire,
quelle nature de plaisir il prouve bien
faire. Mais ce plaisir, puisqu'il est rel, est
quelque chose de divin.
C'est un calcul, dit-on, et ce calcul te
le mrite. Non, car l'homme fait bien
d'abord ; et puis il se repose en lui-mme ,
comme ayant rempli la loi de son tre. Ce
repos de l'me, c'est le plaisir ou la jouis
sance du bien. Dieu , qui est le bien su
prme et absolu, se contemple et jouit de
lui-mme. Cette jouissance, qui est le bon
heur infini, c-te-t-elle Dieu sa souveraine
perfection ?
Vraiment l'homme est trange ! Il
semble se disputer lui-mme ses pro
pres plaisirs , et encore les plaisirs les
plus excellents, ceux qui le rapprochent
de Dieu,
Prenons la nature humaine telle que
Dieu l'a faite, avec le besoin d'excitation
qui se trouve en elle , avec le besoin de
rcompense et cette soif de bonheur qu'elle
apporte dans le bien. Cela mme n'est-il
pas merveilleux ! 0 noble et pur gosme !
si c'est l de l'gosme.
He craignez pas que l'enfant dise jamais :

28
LETTRES
Je m'en vais faire une bonne action pour
jouir ensuite de l'avoir faite. La vertu ne
procde pas avec cet ordre logique. La
vertu agit comme si elle raisonnait, et elle
trouve son compte ses rapides inspira
tions. Il le faut bien; car il arrive souvent
qu'elle est un combat , et Dieu a voulu
donner un aiguillon de plaisir des
victoires qui cotent cher la faiblesse.
C'est clans le jeune ge que la vertu a le
plus d'lan et de libert, car elle n'a pas
encore combattre contre des plaisirs d'une
aulre sorte. Laissez l'enfant jouir de cette
spontanit dans le bien.
Le christianisme est admirable pour
s'adapter tous les ges comme tous
les besoins. L'homme appartient la
religion , surtout deux poques princi
pales de la vie, lorsqu'il y entre, et lors
qu'il en sort.
Dans le milieu de la vie, intervalle entre
deux termes extrmes , rempli par la
passion , l'agitation et l'indpendance ,
l'homme chappe quelquefois cet em
pire ; c'est qu'alors tout l'tourdit, l'am
bition, les affaires, les succs, la vanit,
le bruit du monde. La raison ne jouit

scr l'ducation.
20
pas d'elle-mme. Bientt le calme se fait,
et la religion reparat avec sa bienveillance
accoutume. Il arrive aussi que bien des
larmes ont coul dans ces moment de
trouble et l'homme a besoin de trouver
des consolations que tout lui refuse
autour de lui. Il avait commenc par
la religion , il finit par elle. Heureux ,
lorsqu'il n'a pas tout--fait oubli cette
mre compatissante des infortuns!
Remplissez de bonne heure la jeune
me de votre enfant de cette pense de
la religion. Vous lui assurerez une grande
force contre les maux de la vie.
La religion, djs-je, a des vertus pour
tous les ges. Elle en a pour l'enfance, qni
sont d'une grce inconnue aux ges qui
suivent. Elle a pour l'enfance cette candeur
de charil dont je vous ai parl d'abord.
Elle a cette imprieuse habitude de sour
mission qui rend l'autorit facile et le
commandement aimable. Elle a cette ten
dresse d'affection qui ne s'est pas encore
gare des objets trangers. Elle a cet
amour de l'ordre domestique , et ce
besoin de paix intrieure , qui est tout le
bonheur de la famille. Elle a cette sim

LETTRES
30
plicit de cur et cette navet de pense ,
qui annonce l'inexprience des raffinemens qui se mleront plus tard la
vertu mme. Et cependant l'enfance n'est
pas exempte d'motions drgles et de
penchants mauvais. Mais la religion est un
premier combat , et un combat toujours
heureux contre ces dispositions de la na
ture. Sans lareligion,jene sais comment on
arriverait vaincre les premiers penchants
de l'homme. L'homme nat mauvais; mme
dans son ignorance , il garde le signe d'nne
altration profonde de sa nature. Chose
mystrieuse ! il faut qu'il trouve une r
pression ct mme de son berceau. II
pense peine, et dj il est malicieux. C'est
pourquoi lecombat commence ds les pre
miersjours de la vie. Sera-ce un combat
force ouverte ? A Dieu ne plaise ! Mais ce
sera un combat suivi avec intelligence et
avec fermet, jusqu' ce que la religion
vienne vous aider vaincre ces rsistances ,
et rendre la nature de l'enfant, sinon
l'anglique puret que Dieu avait destine
l'humanit, au moins tout ce qui a pu
rester de bonne grce dans cette dgnra
tion de sou innocence.

sur l'/ducation.
Ne cherchez pas toutefois une perfection
prmature. Vous arriveriez des imita
tions ou des dguisements.
L'enfant doit garder la libert de son na
turel jusques dans l'effort qu'on lui ap^
prend faire pour le rprimer.
Craignez le mensonge dans le jeune ge.
C'est le commencement de tous les vices
sans exception.
Il y a le mensonge des paroles et le men
songe des actions. Celui-ci est le pire , on
l'appelle hypocrisie. L'enfant qui dissimule
ses mchancets naissantes cde encore
une secrte pense de vertu; mais s'il les
dissimule pour garder le mrite d'unebonl
apparente , prenez garde que ce ne soit le
commencement de la corruption la plus
raffine.
Je ne saurais dire, mon ami, toute la
garde qu'il vous faut faire autour de cet
ge; remplissez la vie de votre enfant d'oc
cupations ou de jeux bien choisis. loignez
de lui l'oisivet et l'ennui. Rendez-lui le
travail aimable. Soyez ingnieux lui crer
des tudes qui plaisent sa petite imagina
tion dj toute vagabonde. Cette habitude
d'exercices de toute sorte est heureuse

32 ,
LETTRES
prolger l'innocence. L'intelligence nail et
se dveloppe dans cette activit. Le corps
y gagne aussi bienque l'me. L'enfant inoc
cup pleure , gmit , se trane dans les
jeux, vous harcle de ses ennuis, vous
tourmente de ses dsirs. C'est l'origine des
caractres plaintifs , difficiles , hargneux.
Disposez votre enfant la bienveillance
pour les compagnons de son ge. Qu'il soit
bon et empress pour enx. Point de jalou
sies, ni d'emportements, ni de fiert ; mais
aussi point de soumission d'esclave . ni
de bienveillance de flatteur. Il y a dans
l'enfance un sentiment de dignit qu'il faut
nourrir en le mlant de modestie. Avec de
la rserve et del gravit , il n'est pomt de
situation dans la vie o l'homme ne soit
sr d'obtenir les gards d'autrui. Il y aura
toujours des grands, quoiqu'on fasse; et il
y auratoujoursdespetits.Que votre enfant
apprenne se faire respecter des uns, et
respecter les autres. C'est un art pour ceux
qui n'ont qu'une habilet flexible. C'est plus
qu'un art, c'est un mrite, pour ceux qui
ont le sentiment de la dignit humaine !
Dans le temps o nous sommes, je ne
-aurais me dispenser de vous dire de disposer votre eufaut aux vertus publiques.

sur l'ducation.
3.1
Faites-Iui aimer sa patrie. Parlez-lui de
ses souvenirs. L'enfance se plat dans les
belles images de gloire , de courage et de
dvoment. Ne lui laissez pas croire qu'il
yaitjamaiseude plus beaux exemples que
dans le pays de ses pres. Votre enl'ant doit
tre fier de la terre qui l'a port. Il doit ai >
mer sa pairie comme sa famille; c'est un
sentiment rgler de bonne heure. Car de
bonne heure aussi il pourra s'garer. Le
patriotisme dans nos temps modernes n'est
point le culte des souvenirs de la terre na
tale; on nous a fait un patriotisme, en
nemi de la patrie , ennemi de sa gloire
antique, ennemi de ses traditions; pa
triotisme sauvage et destructeur, qui
ressemble une frnsie impie. Que
votre enfant grandisse avec d'autres pen
ses. Dans ce premier ge de la vie , il
ne sera pas initi nos discordes et
nos lutines prsentes ; mais il aimera son
pays : l'amour du pays est le plus assur
lemde contre les calamits de* factions
civiles.

34
OBSERVATIONS. (L)
Je ne me hterai pas, dit Mr Laurentie,
d'arracher votre enfant aux doux soins
a de la famille , pour le livrer des tu des prcoces .
Ici se prsente la question tant de fois
souleve et dbattue sur l'ge auquel il
convient d'appliquer les enfans aux tu
des classiques. Les leur faire commencer
traptt , c'est exposer leur sant et leur
intelligence des accidens fcheux. Les
plantes htives se schent et reeurent plus .
vite que les autres ; aussi n'est-il pas rare,
surtout en France et Paris , que des enfans qui savent tout six ans , ne sa
chent plus rien douze et entrent dans
leur adolescence avec un esprit complte
ment ruin, parce que la sve en a t
dpense trop vte et longtems avant l'
poque naturelle de la germination. Hom
mes et savans dans leur premier ge , ils
deviennent enfans ignorans et l'ge des
tudes solides , et ils restent tels bien sou
vent pendant tout le reste de leur vie :
fleurs tioles.
11 y a d'autre part un grand inconv

sur l'ducation.
35
nient n'appliquer les enfans l'tude
qu'aprs l'ge ordinaire des dveloppemens; car alors tout devient obstacle et
rsistance. Accoutum a l'inaction, l'esprit
travaille difficilement ; le champ de l'in
telligence est dj encombr de prjugs
et d'ides fausses. Joignons cela les habi
tudes dj prises, le got des plaisirs frivoles
dj contract , l'amour de l'indpendance
devenu comme une seconde nature, et
nous comprendrons sans peine les dangers
que prsente ce second systme.
Entre ces deux oueils la route est difficile.
11 y a pourtant des symptmes qui ne
trompent pas l'il vigilant d'un pre et
qui lui indiquent d'une manire peu prs
certaine le moment o il doit imposer
son fils le joug des tudes classiques. Pres
de famille , envoyez vos enfans au collge,
1. Lorsqu'ils le demandent eux-mmes ,
pourvu que ce dsir plusieurs fois exprim
ne ressemble en rien aux caprices ordi
naires cet ge.
2. Lorsque leur tte commence tra
vailler et que l'instruction lmentaire
n'offre plus une pture suffisante leur in
telligence : ce que vous reconnatrez ais
ment aux dsordres de leurs affections et

LETTRES.
la curiosit subtile des questions qu'ils
vous adressent.
3*. Lorsque la vie de la famille leur de
vient pesante et qu'ils manifestent par la
mobilit ou l'cret de leur humeur le be
soin d'tendre le cercle de leur existence.
Dans l'une ou l'autre de ces trois hypo
thses, ne balancez pas. Introduisez vos
fils dans le temple de la science; le moment
de l'initiation est arriv pour eux. C'est
ordinairement entre 9 et 11 ans que se
rvlent les indices que je viens de si
gnaler.
Ils se manifestent quelquefois plus tt ,
mais pour lo malheur des enfans et des
pres, lorsque l'on a eu pour ceux-l de
malheureuses condescendances, et que l'on
a veill trop vite des sentimens dont le
sommeil longtems prolong , selon le vu
de la nature , est ncessaire au salut de
l'me et du corps. Croyez-en Mr Laurentie :
les reprsentations thtrales, quelles qu'el
les soient , ne conviennent pas l'enfance.
N'ayez pas le tort aujourd'hui si com
mun , mme dans nos provinces catholi
ques et dans les familles les plus hono
rables sous beaucoup de rapports , de pro
poser la comdie vos enfans comme une
rcompense de leur application ou de leur
docilit. Une rcompense !
Dites plutt

SUR i/DDCATlON.
37
et soyez bien convaincus qu'en agissant
ainsi tous dflorez leur me si pure et si
nave encore. Or , c'est un grand crime
d'oter ces jeunes fruits le duvet et l'in
carnat de l'innocence. Ainsi traits, ils s'a
mollissent trop vite et les passions. s'y atta
chent , comme les insectes ceux de nos
vergers , pour les ronger et les fltrir.
L'opinion mise la fin de cette lettre
sur l'amour de la patrie qu'il faut inspirer
de bonne heure aux enfans , a besoin d'tre
modifie. Mr Laurentie a parl, comme on
parle en France ; il a cd involontaire
ment un sentiment d'orgueil national, lorsr
qu'il a conseill au pre qu'il veut insT
truire de ne pas laisser croire son fils
qu'il y ait jamais eu deplus beaux eseni
pies de vertu et de courage que dans le
pays de ses pres. Ce conseil suivi la
lettre pourrait avoir pour rsultat de don
ner l'enfant des ides fausses et de lui
inspirer ces affections troites de nationa
lisme qui , si elles engendrent parfois le d
vouaient f conduisent plus souvent encore
au mpris ridicule des peuples trangers et
l'insupportable travers de l'gosme na
tional. Restons toujours dans les limites de
la vrit ; apprenons l'enfant chrir sou
pays ; mais donnons toujours dans no
4

I.ETTRFS
leons la premire place, le rang d'hon
neur l'humanit tout entire , dont cha
que peuple n'est jamais qu'une mince frac
tion. Cette conduite sera beaucoup plus
conforme l'esprit de l'Evatagile et la
raison. L'une et l'autre nous apprennent
que tous les hommes sont frres , et qu'ils
doivent tous s'aimer d'une sainte affection.
Je ne sais quel moraliste a compar les di
visions de la terre en empires et en royau
mes aux diffrens tages d'une mme mai
son dont Dieu est le maitre et le pour
voyeur. Cette ide est d'une grande justesse;
elle vaut mieux , suivant moi, que celle
de Mr Laurentie.

III.

LE COLLGE.

Ne riez-vous pas , mon ami ? J'ose pro


noncer ce mot de collge, qui pour quel
ques-uns signifie pdantisme , grossiret ,
sottise.
Le collge ! c'est , assurent-ils , l'abru
tissement de l'intelligence. Quoi ! vous vou
lez que cejeune enfant si aimable cl si foltre
s'en aille se ternir comme une fleur sous une
main rude et pesante! mais il deviendra
tout aussitt sauvage et brutal. La peur ,

40
LKTTRBS
l'hypocrisie, la mchancet , ce sera toute
l'inspiration de sa jeune pense. Et plus
tard , le gnie pourra-t-il natre dans cette
contrainte d'une vie austre , dans cette
imitation pnible des ides et des langues
qui ne sont plus rien aux ges prsents ?
Ah ! prenez garde ! Vous allez touffer
cette belle plante. Le collge est un lieu
dsol. Rien n'y \ient , ni talent , ni
libert , ni grce. Il n'y vient que de la
rudesse. Le collge! ce seul mot fait
dresser les cheveux d'horreur. Demandez
dune de l'art et de la posie un sicle
qui envoie ses enfants au collge. Deman
dez-lui du progrs ! Demandez-lui de
l'lan vers l'avenir ! Il ne vous donnera que
des gots sauvages, unelittrature btarde,
quelques gnies amincis et dresss la ser
vitude.
N'est-ce pas ce qu'on dit du collge de
nos jours ? Je l'ai du moins entendu, si ce
n'est que j'adoucis les paroles ; car je ne
sauraisimiter ce qu'il y a de fcond dans la
colre qu'inspire quelques-uns ce mot de
collge.
Notez , mou ami , que c'est bien le col
lge , c'est--dire toute sorte de collge qui

sur l'ducation.
41
est ainsi un objet d'attaque et d'insulte
amre. De sorte qu'on ne croit pas qu'if
soit donn l'homme , avec du zle , avec
du talent , avec de la pit , avec de la bont,
avec tout ce qui rend un matre doux, ai
mable et paternel , de faire qu'un collge ,
ds qu'il est collge , ne soit pas un lieu de
dsenchantement et de malheur.
Ah Dieu ! convertira i-je ces gens l ?
quelle esprance !
Laissonsles haines enttes, et voyons si
ct de cette antipathie draisonnable il
n'y a pas une observation juste et rflchie
des conditions rechercher dans le collge,
pour qu'il ne soit pas ainsi frapp de mal
diction.
Il existe en effet une sorte de collge qui
ressemble plutt une prison dure , cette
prison infernale du Spielberg dont le bon
Silvio nous a parl , qu' un lieu destin
recevoir l'enfance pour la former aux gr
ces et aux vertus d'un ge plus avanc.
Avez-vous vu ces lieux de tristesse et de
douleur ? La jeunesse y est fltrie avant le
temps sous l'autorit de matres sombres
qu'elle ue connat pas , qu'elle voit seule
ment, qu'elle entend et qu'elle maudit. Eh

42
LETTRES
trez dans ces lieux. Chaque heure y estfixe
pour les travaux du jour. Rien n'est omis
dans cet ordre immense d'tudes et de loi
sirs. On passe avec ponctualit du bruit au
silence , et de l'immobilit aux jeux. C'est
une cloche, c'est un tambour quiavertit. Qn
diraitau ' premier aspect qu'il y a quelque
chose d'admirable dans cet ensemble. Mais
je ne sais quoi de farouche se reconnat
bientt. Le matre n'approche pas du disci
ple; la voix du Commandement est pre et
formidable. Le disciple n'approche pas du
matre: l'obissance est haineuse et mena-:
ante. Il y a de la violence dans cet ordre. On
croirait une discipline de bourreau. Point
de confiance et d'amour. Point de douces
paroles qui aillent au cur. Point de con
solation ppur les douleurs du premier ge.
Point d'excitation pour ses premiers lans
de vertu. Point de conseils d'affection pour
ses premires erreurs. C'est--dire, en un
mot , point d'ducation. C'est une arme
d'enfants forms une gymnastique ext
rieure. Ce sont des disciples enrgiments ,
dont les corps se plient toutes les volonts
d'un rglement mcanique, o rien n'est
omis, il faut le dire, car Dieu mme y a

SUR l'ducation.
45
une place : mais la pense intime reste
inculte. On dresse les membres ; on ne
touche pas l'me. Et il s'ensuit que cet
ordre extrieur cache des vices qui dvo
rent et empoisonnent le cur. Il y a sur
la face des disciples ainsi formsje ne sais
quoi de triste et de terne , qui rvle do
profondes fltrissures. L'ge mme semble
chang. C'est une enfance vieillie ; c'est une
adolescence dcrpite, La fleur des pre
miers ans a disparu, et la grce ingnue
de la jeunesse n'est point venue. C'est
comme une nature mutile. Les passions
se sont htes, et ayant tout aussitt absorb
les premires motions de l'me . ces.
motions si vives dans leur innocence ,
elles n'y ont laiss de place que pour les
impressions ardentes , extraordinaires ,
pour les volupts violentes , pour les mou
vements extrmes. De l une sombre
fermentation sous ce silence et ce calme
imposs. De l des choses sourdement
mdites. De l des scnes de rvolte et
de frnsie. De l des tudes qui trompent
l'effort du matre et de l'lve mme.
De l dans le petit nombre de ceux qui
gardent quelque got d'instruction , une

44
LET1HES
prcocit fugitive. De l des travaux sans
avenir, et des succs sans dure. Puis
lorsque le collge s'ouvre pour laisser
chapper ces ples captifs , une vie toute
puise d'avance, vie sans illusion et sans
esprance ; ou bien encore de pires mal
heurs : le dsespoir qui suit le dsenchan
tement, l'me qui s'affaisse sur ellemme, le besoin d'infamie qui succde aux
volupts, et aprs que ce besoin mme est
satisfait, un dgot universel qui com
mence , et souvent le suicide au bout de
cet puisement. Quel tableau, mon ami !
et s'il est vrai , quelle horreur !
Oui , il y a des collges de cette sorte et
je permets bien qu'on les maudisse. Car
l'homme y meurt dans ce qu'il a de plus
pur , de plus beau , de plus divin. Et s'il
n'y avait pour la jeunesse d'autre duca
tion possible que cette ducation, je lui
prfreraisdebon cur l'ignorance inculte
et grossire , puisque la pire barbarie est
celle qui vient du raffinement de la cor
ruption.
Mais, grce Dieu ! tous les collges ne
porteront pas cette empreinte d'analhme,
s'il reste quelque part des matres de l'en
fance inspirs par la pense de Dieu.

SUR l'ducation.
45
Le collge chrtien n'a rien qui ressem
ble ce lieu de dsolation et de supplice ;
et c'est du collge chrtien que je parle ,
quand je rponds ceux qui frmissent
ce nom seul de collge.
Le collge chrtien, c'est une famille.
L'autorit qui y rgne, c'est l'autorit
des pres , remise un pre qui les rem
place , et des matres qui partagent sou
zle et son amour.
La religion prside cette grande et
sainte unit. Eile adoucit le commande
ment, et elle rend aimable l'obissance..
Les tudes sont fcondes par elle. La
religion anime les travaux du collge ;
elle sanctifie les succs , et elle console les
revers : elle te aux rivalits les joies ex
trmes de l'orgueil, elles dgots enflam
ms de l'envie.
L'ordre rgne au collge ; mais ce n'est
pas cette discipline sauvage qui cache les
profonds ennuis et les haines inexorables ;
c'est un ordre qui descend dans le fond
des mes , et rgle les penses intimes.
Les doux conseils n'y manquent point.
L'enseignement y est vari , flexible , mis
la porte de toute intelligence. L'ensei

46
LETTRES
giiemenl est partout. Il est dans les tra
vaux et dans les jeux.
L'enfance y est environne de soins qui
la surprennent dans tous ses besoins et
dans tous ses dsirs.
La pit n'y estpoinl commande comme
un devoir qu'il faut accomplir des
heures et des jours rgls. Elle y est
inspire comme une habitude qui remplit
doucement la vie.
Les purs sentimens de l'me y sont d
velopps avec les belles facults de l'intel
ligence. L'amour des parens y est fcond
par une connaissance plus intime des de
voirs qui lient l'enfant ceux qui lui ont
donn la vie. Le collge chrtien ne fait
pas oublier la famille ; il la rend prsente.
En ce collge les disciples sont des frres .
et les matres sont des amis. Que de choses
d'aveni r dans ces annes de solitude passes
au milieu des joies de l'tude ! Le collge
forme l'homme pour la socit. Il adoucit
les caractres, tempre la rudesse , abaisse
l'orgueil , lve la modestie , fortifie la
timidit.
Le collge , c'est un monde , avec ses
petites passions, mais rgles par une

su l'ducation.
47
autorit vigilante. Celui qui n'a pas vcu au
collge est bien surpris, en arrivant dans la
vie , de se trouver tout dsarm contre
les tourments qu'il se grossit, contre les
contrarits d'amour-propre qui le dso
lent, contre les taquineries vaniteuses qui
le dsesprent.
Le collge chrtien a d'avance aguerri
l'ame contre ces preuves. Et puis n'estce pas quelque chose que d'entrer dans
la socit des hommes avec un cortge
d'amis. Les amis de collge ! ces mots seuls
ont quelque chose de sacr. Les premires
affections de l'me humaine sont si belles ,
si naves et si chastes ! Elles rsistent au
temps , aux passions, aux temptes de la
vie. Quelle douceur pour l'homme de se
replier vers son enfance , et l de retrouver
des motions d'amour qui ont survcu aux
tumultueuses motions qui depuis ont ra
vag son me ! Les amis de collge sont
quelquefoisjets bien loin dans le monde.
Mais ils ne s'oublient pas. L'affection reste
entire , et lorsqu'ils se retrouvent , c'est
une volupt d'autant plus vive qu'elle
ramne auxjours de l'innocence au travers
de tant d'illusions dissipes et de tant de
joies perdues ou empoisonnes.

48

LETTRES
Quand le collge ne ferait qu'assurer
l'homme ces douces joies , j'aimerais le
collge , je prfrerais ses avantages tous
ceux d'une ducation prive. Car remar
quez, mon ami . que je vous parle peine
dece qui d'ordinairedcide les prfrences,
de la force et de la perfection des tudes.
Ce n'est pas , Dieu ne plaise ! ce qui fait
mon amour pour le collge , d'autant que
sur ce point je disputerais volontiers pour
une opinion contraire celle de ce bon
Roilin , que vous connaissez ; car l'duca
tion solitaire ne manque pas de force pour
l'intelligence. La mditation y est plus ac
tive , et peut-tre la pntration plus pr
coce. Mais aprs tout, les tudes du collge
comme les tudes prives sont peu de
chose. On ne le sait bien, que lorsqu'au
sortir de ces premiers travaux lmen
taires et rapides, on s'est mis la pour
suite des hautes sciences , et qu'arriv
un ge de mditation, on s'examine soimme ; on se trouve tonn , confondu
de ce qu'on ne sait pas encore , de ce
qu'on ne saura jamais , si ce n'est au
ciel.
Je laisse donc la question de la per

scn l'ducation.
49
fection des tudes, sur laquelle des exem
ples divers d'autorit peuvent tre pro
duits, sans rien ler la force des
opinions contraires.
Mais ce quej'aime au collge , c'est le
perfectionnement des mes. C'est cette
premire civilisation de l'homme , c'est
cette accoutumance, comme dit Montaigne,
se soumettre aux lois de la vie com
mune ; c'est ce commencement de la so
cit , et ce premier dveloppement des
vertus humaines.
Cependant le collge chrtien n'est pas
une serre chaude o l'enfance et la jeu
nesse doivent trouver une maturit htive.
Au contraire , la nature y garde sa navet
innocente , et l'homme n'y est point pr
coce. Je plains ceux qui , s'aventurant en
des systmes, veulent que leurs enfants
cessent d'tre enfants le plus tt possi
ble. Qu'ils soient enfants long-temps ;
c'est tout le bonheur de la vie.
Quel beau mlange que celui des grces
et des ingnuits du premier ge avec
de fortes vertus , des travaux constants ,
des tudes svres et assidues !
Le collge chrtien offre cette alliance.

50
LETTRES .
Puis il ajoute ces belles harmonies l'or
nement des arts. De sorte que l'tude est
aimable, la discipline lgante , l'instruc
tion brillante et gracieuse.
Je ne puis dire ici tout ce que je com
prends sous ce nom de collge. Vous croi
rez, mon ami, que je fais un rve, dont
la ralit ne saurait s'offrir. Dites qu'elle
s'offre difficilement, surtout dans la dis
position nouvelle des murs et des ides ,
o l'ducation , comme tout le reste, est
un trafic. Mais, croyez-moi , je ne pour
suis pas uue chimre. J'ai vu des merce
naires qui vendent la science. J'ai vu des
chrtiens qui la donnent. Des uns n'atten
dez que des mensonges. Aux autres ne de
mandez que des perfections. Les asiles de
science et de vertu sont rares. Mais s'il y
en a, comme je n'eu puis douter, per
mettez-moi d'en parler avec enthousiasme
et avec amour ; car l se forment les hom
mes d'avenir , et tandis qu'ailleurs se d
colore et se fltrit la jeunesse, laissez-moi
embrasser celle qui grandit pour la pa
trie sous l'influence du christianisme : et
sans cela resterait-il la France quelque
esprance dans nos tristes jours ?

stm l'ducation.

51

OBSERVATIONS. (L.)
La critique a dj reproch Mr Laurentie le ton d'enthousiasme qui rgne dans
cette troisime lettre. Ce reproche est fon
d , du moins en tant qu'il s'adresse la
peinture du bon collge, du collge chr
tien. Sans doute , il y a des institutions
sagement diriges qui reproduisent jusqu'
un certain point l'image de la famille , et
o les enfans trouvent dans d'encellens
matres l'affection et les tendres soins de
la maison paternelle. Mais, ces institutions.,
outre qu'elles sont rares , sont bien loin
encore d'tre telles qu'on vient de les re
prsenter , de vritables Eden , les Paradis
terrestres de l'enfance.
ta vrit vaut mieux que ces exagra
tions , quelque louables qu'en soient le
principe et le but. Il faut montrer aux
parens et aux enfans la double face de tout
collge. 11 faut leur dire que , dans l'tal
actuel des choses , le meilleur collge offre
toujours , ct de certains avantages
incontestables , de nombreux inconvniens;
que prs d'un directeur vertueux et clair
r, prs de matres instruits et pleins de
dvouaient , se trouvent presque toujours

52
IETTHES
quelque collaborateurs inhabiles , parce
qu'ils sont trop jeunes, intresss parce
qu'ils ont des besoins ou. de l'ambition ,
rudes et inlgan$ ( qu'on me pardonne
ce mot qui rend mieux ma pense que
tout autre ) , parce qu'ils n'ont point t
faonns par la frquentation de la bonne
compagnie: qu'au milieu de cette foule
d'enfans auxquels on ouvre si aisment la
porte , il y en a ncessairement de vicieux
ou de mal levs , dont le contact peut tre
fatal leurs compagnons : que si l'esprit
de charit dans les lves , de douceur et
de paternit dans les matres peut allger
le joug de la discipline, la vie de collge
n'en est pas moins une vie de sacrifices et
de privations. Il faut , pour ne pas expo
ser 1ns pres et les enfans de tristes m
comptes, qu'ils soient instruits de tous ces
dtails.
Dans des temps plus heureux que ceux
o nous vivons , lorsque l'Europe catho
lique tait couverte de corporations re
ligieuses voues au sacerdoce de l'ensei
gnement , le collge pouvait ressembler
moins imparfaitement la famille. Les
matres tenaient vraiment la place des pres;
ils en avaient tous la tendresse et la pieuse
sollicitude , parce que l'esprit de Notre
Seigneur vivait constamment en eux , for

SBB l'diicatiou.
tifi par les liens de la vocation religieuse
et sans cesse renouvel la source de
l'obissance. Aujourd'hui, il faut bien que
les hommes d'exprience le disent , malgr
le zle et les lumires des chefs d'institu
tions catholiques , malgr le concours des
hommes les plus instruits , malgr le pro
grs des sciences , le collge n'est pas et
ne peut pas tre une famille. Il y manque
ncessairement le lien hirarchique qui
seul peut confondre toutes les volonts
dans une seule, et coordonner tous les ef
forts vers un but unique.
En supposant mme que tous les matres
d'un tablissement soient galement ha
biles et bien intentionns , par cela seul
qu'il sont indpcndans l'un de l'autre , s'ils
ne le sont pas mme du premier direc
teur, ils parpillent leurs forces en tra
vaillant part et en suivantchacun sa route.
Les hommes qui ont observ de prs la
marche des meilleurs collges , reconna
tront la justesse de cette observation ; ils
avoueront que plus d'une fois ils ont en
tendu sortir de la bouche mme d'un di
recteur consciencieux des plaintes amres
sur l'extrme difficult de donner l'en
seignement et a la direction cet ensem
ble qui seul est capable d'en assurer le
succs.

54

LETTRES
Est-ce & dire ponr cela que- l'ducation
du college , tel qu'il est aujourd'hui , soit
impuissante raliser les esprances d'un
bon pre de famille ? A Dieu ne plaise que
j'mette cette opinion ! Mais je conseillerai
toujours aux parens de concilier , autant
qu'il dpendra d'enx , les avantages de l'
ducation domestique avec ceux de l'du
cation du collge. Je remets les explications
sur ce point l'examen de la 4m" lettre.

sun L'nucATiON.

55

IV.

DBUT DES TUDES.

Voici votre enfant propre entrer dans


les tudes humaines.
A prsent faites votre choix. Dlibrez
si vous le confierez un homme de bien
pour l'lever sous vos yeux ou si vous
l'enverrez au collge, non pointa ce collge
infernal que je vous ai peint , mais ce
collge chrtien o la religion prend l'en
fance sous son aile et prside son lan
vers la vie.

56

LETTBES
Je ne vous conseille poinl en un cas si
grave; Dieu ne plaise ! Mais je suppose
que de vous mme vous choisissez le
collge , cette socit en miniature , pour
disposer votre enfantaux vertus qu'il devra
porter dans la grande socit des hommes.
El choisissant le collge, je suppose encore
que vous le choisissez loin de la corrup
tion des grandes cits, loin des exemples
et des bruits funestes , loin de ce fracas
des passions de nos jours, qui troublent
unejeune ame, et sont trop tourdissantes
pour des cerveaux encore faibles et des
imaginations encore molles.
Il est une pense pour moi trs puis
sante pour dterminer cette prfrence,
c'estque le collge est un lieu de vie rgle,
soumise et laborieuse.
Mon ami, telle est aussi la vie entire
de l'homme ; si de bonne heure il ne s'est
accoutum remplir ses jours, que de
malheurs menacent son avenir ! Et s'il ne
s'est pli de mme aux privations et aux
labeurs , que de mcomptes et de tristesses
troubleront son me et le dsoleront dans
sa carrire, mme au milieu des pros
prits !

sur l'ducation.
57
La vie de famille convient au premier
ge . mais bientt elle est trop donne et
trop indulgente. L'enfant n'apprend gure ,
au milieu des tendres soins, ijui tous ont
pour objet de l'empcher de souffrir, que
la souffrance est une loi de l'humanit.
La famille forme l'enfant aux vertus
paisibles, non point aux vertus mles et
fortes.
Il n'en eslpointainsi de la vie de collge,
o la sollicitude la plus paternelle ne saurait
empcher la privation et le sacrifice : et
o d'ailleurs tout fait une ncessit de com
battre les penchants la mollesse, et de
vaincre les gots effmins.
Ncessit heureuse pour la suite de la
vie ! Et quel enfant, mon ami, peut se
promettre et doit se promettre d tre
exempt de peine et de souffrance ! Les pri
vations sont moins amres celui qui de
bonne heure s'est exerc au courage de
les supporter.
D'ailleurs je pense qu'il est ncessaire
qu'une voix d'tranger vienne un cer
tain ge se faire entendre l'enfant ; car
l'habitude de ces voix connues de la famille
finit par ter de l'empire aux ordres ou

58
tETMKS
aux conseils. Et puis les distractions obli
ges et les soins d'affaires sont une fcheuse
proccupation dans les sollicitudes de
chaque moment qu'exige l'ducation.
A la vrit les moralistes de Paris
( tranges moralistes! mon ami ), nous
disent qu'il est cruel d'arracher l'enfant
la famille, que c'est lui ter l'affection ,
que c'est lui fermer le cur, et je ne sais
quoi encore.
Paroles effmines et fausses , qui sont
bonnes troubler un cur de mre, et pas
autre chose.
Et moije dis que s' il est un moyen d'ani
mer ou de raviver pour toujours la ten
dresse d'un enfant, c'est de l'loigner des
soins minutieux de la maison paternelle.
Je ne dis pas qu'il faut par raffinement
le priver des tendres soins et le jeter, au
loin dans une vie austre et pnible; que
nul ne fasse de tels calculs : ils sont
inutiles, et mon tour je les appellerais
barbares. Mais en confiant l'enfant
d'autres mains , et mme des mains
pieuses et bienveillantes , qui ne voit
que la famille dveloppe l'instant dans
sa jeune me cet amour qu'il n'avait point

SUR l'dpatios.
59
fienli encore, parce qu'il n'tait qu'une
habitude ? L'enfant loign du toit o vit
son pre, o pleure peut-tre sa mre ,
prouve je ne sais quoi d'inconnu qui est
tout la fois de la douleartdu courage,
la douleur d'tre spar, le courage de
faire effort pour rendre utile ce sacriflce.
Alors l'affection commence devenir une
Yertu. Et lorsque les premires annes
de la vie se sont ainsi coules , l'enfant
revient avec bonheur dans le sein des
parents qu'il aime. C'est souvent le con
traire de l'enfant que le toit domestique
a vu grandir. Celui-i , de dgot et
d'ennui , prend la fuite vers d'autres
plaisirs plus violents, et je ne sais pas
bien ce que les moralistes de boudoir se
sont rserv de moyens pour retenir cette
impatience. Il est beau d'entretenir dans
une jeune me l'affection filiale ; mais si
elle n'est qu'une habitude, elle ne sera
point une vertu , et si elle n'est point une
vertu , elle n'empchera aucune faute et
ne prviendra aucun dlire. Voici donc
que par des considrations de cette nature
je suppose que vous avez fait choix de
la vie de collge pour votre enfant. A

(50
LETTRES
prsent suivons- le dans ses tudes, et
remarquez bien que , vous laissant toute
libert dans vos prfrences , je ne vais
vous rien dire qui ne soit applicable
toute mthode adopte d'ducation.
Et encore souvenez-vous que je ne veux
pas faire une thorie d'instruction, et queje
n'aurai vous parler des tudes qu'en ce
qu'elles auront de rapport avec le dve
loppement des vertus et la perfection du
caractre.
Eh qui ne fait aujourd'hui des thories ?
Je n'en grossirai pas le nombre. Je les crois
toutes bonnes , si elles sont mises en pra
tique par un matre habile , prudent
et zl. Je ne me dfie que de celles
qui vous promettent un enfant devenu
homme au bout de peu d'annes, comme
par une sorte d'improvisation mira
culeuse.
Mon ami , gardez-vous d'un homme fait
avant l'ge. Dieu a soumis le progrs de
l'esprit des conditions de toutes sortes,
iion seulement des conditions d'tude
lente et graduelle , mais des conditions
de force physique.
L'intelligence ne saurait tre complte

sur l'ducation.
61
dans un ge tendre. Il faut que l'homme ait
t long-temps battu . long-temps fatigu
par les travaux et les luttes de la vie, pour
arriver ce degr de force morale qui
constitue la virilit.
Le premier ge n'est pas exempt de cette
loi. On vous parlera de mthodes d'abr
viation; soyez eu dfiance de cette pr
cocit.
Peu d'enfants prcoces ont ralis dans
l'avenir les promesses de leur enfance.
L'homme veut tre cultiv long-temps. Pic
de la Mirandole, dont on parle trop, fut
un grand prodige dix-huit ans. A soixante,
il et t peut-tre un homme vulgaire.
Remarquez que l'admiration que l'on
tmoigne aux maturits htives se modifie
singulirement suivant le progrs des
annes. Il y a de l'indulgence dans
l'admiration pour le premier ge ; il y a
de ta svrit dans l'admiration pour l'ge
avanc. Ce qui passe pour merveilleux
dans un enfant serait peu aperu dans
un homme fait; et mme il arrive que
les natures forces ne vont gure au-del
des premiers miracles qui font trpigner
de joie. Vous en avez vu des exemples de

(52
IETTBES
tout genre , surtout en ce sicle o
l'homme , ne croyant plus l'effet moral
de l'ducation , a fait de l'instruction
une routine , et force d'habitude et de
mcanisme est parvenu quelquefois des
semblants de perfection. Aprs ces belles
illusions d'enfance ou de jeunesse, la vie
relle est arrive , et le gnie n'a plus gal
les rudes preuves qui se sont rencontres.
Vous l'avez vu dans les lettres , vous l'avez
vu dans les' arts. La mdiocrit nous
envahit de tout ct , prcisment cause
de ces efforts extrmes qui font sortir la
nature de ses lois, et puisent la sve avant
le temps.
Encore une fois, mon ami, croyez la
lenteur des tudes. Que votre fils s'accou
tume de bonne heure savoir que la vie
entire ne suffit pas l'homme pour ap
prendre la plus faible partie des secrets de
la science humaine.
Que s'il y a des mthodes ingnieuses
qui dguisent l'enfant les premires diffi
cults des tudes , heureuses mthodes
sans doute ! et je les bnis comme vous.
Je voudrais , en effet , que l'enfant passt
doucement sa vie au collge. Le caractre

sun l'ducation.
63
se ressnt infiniment de ces premires dif
ficults morales qui sont jetes au devant
de l'enfance. Le matre doit tre habile
les adoucir. Il doit rendre l'tudeaimable,
en la variant, en la simplifiant, en
en faisant un plaisir aussi bien qu'une
occupation.
Mais ne cherchez pas toutefois ces
colifichets invents pour changer l'tude
en jouet: ce sont l des chimres. L'enfant
doit apprendre de bonne heure que le
travail est la destine de l'homme. Hlas !
tout lui rvle cette vrit, et il n'a qu'
laisser tomber ses regards au hasard autour
de lui, et par tout il verra la peine, les
labeurs , les sueurs . la vie humaine doulou
reuse et fatigue.
Ce qu'il faut viter, c'est de rebuter la
faiblesse de l'enfant. Dieu a voulu que
l'homme apportt en naissant une grande
curiosit de connatre. C'est cette curiosit
dont il faut se servir avec habilet, pour
lui faire aimer l'tude. Au collge , comme
dans la famille, l'enfant demandera sou
vent quoi servent ces travaux pnibles
dont il ne sait pas encore le secret. Et il
faudra dire l'enfant qu'ils sont le corn

64
LETTRES
mencement d'une multitude de connais
sances ncessaires la vie. A ct de
ces choses lmentaires et mystrieuses ,
il se prsentera chaque moment des
choses pratiques , habituelles et essen
tielles, qu'il faudra lui faire connatre en
lui montrant qne l'homme est arriv par
l'instruction a leur dcouverte ou leur
perfection.
L'instruction de collge n'a pas toujours
ce caractre de varit qui rpond la
faiblesse curieuse de l'enfance. Mais elle se
rforme sous l'influence de matres in
telligents et pleins de bont.
Que si l'enfant ne voyait devant lui que
des travaux rudes et austres , des exercices
de mmoire appliqus des objets techni
ques et obscurs , ou des efforts d'esprit
tents sur des tudes encore toutes myst
rieuses, il y aurait de quoi dsoler sa jeune
intelligence
Voyez d'aprs cela , mon ami, combien
il importe que votre enfant soit au
collge sous la tutelle de matres qui
continuent l'uvre commence par sa
mre et par vous.
Cette uvre , je ne la confie pas seule

son l'ducation,
fi5
menl ce qu'on appelle les professeurs
de collge , sorte de docteurs chargs
trop souvent de parler une langue
scientifique formidable Je la confie surtout
des matres, ou des prfets, ou des
surveillants , comme on voudra , c'est-dire ces vrais instituteurs de l'enfance ,
qui la suivent , l'tudient , la surpren
nent, la redressent dans tous ses mouve
ments , et sans lesquels il n'y a pas
d'ducation.
Songez que le professeur enseigne du
haut de la chaire , et que le matre enseigne
dans la familiarit des jeux.
Si donc on vous dit qu'il y a des collges
o le matre est un gelier, qui jamais n'a
de contact avec l'enfant, un espion qui de
loin cherche pntrer des malices ou
deviner des complots , dites que ces collges
sont des flaux publics.
Et que voulez-vous que fasse pour
l'ducation de votre enfant ce professeur
jet deux fois par jour au milieu d'une
classe , p il va dire des choses communes
tous les enfants qui l'coutent , sans
qu'aucune aille droit l'un ou l'autre
d'entre eux ? Ce professeur fait trs bien

66
LETTBES
sa classe ; il interroge merveille , il
explique avec clart. 11 est assidu. Il excite
l'mulation. 11 obtient de bons rsultats
d'tudes. Mais l'ducation encore une fois ,
mon ami, o est- elle ?
L'ducation est ailleurs ; l'ducation est
dans les rapports habituels de l'enfant avec
les matres qui prsident l'ordre du
collge , depuis le chef qui rgle les habi
tudes morales de cette grande famille, jus
qu' l'humble surveillant qui prside sa
discipline.
C'est ici que l'enfant est vraiment lev !
C'est ici qu'il trouve des conseils et des
leons sur ses vices ou sur ses dfauts, ou
sur la direction naissante de ses penses et
de ses habitudes.
Et par consquent, mon ami, quels
hommes doivent tre ceux qui vont tout le
long du jour parler votre enfant, le re
prendre de ses vivacits , de ses mensonges ,
de sa paresse , de sa duret , de tout ce qui
pourrait un jour troubler sa vie !
Ces hommes devraient tre des anges.
Vous voyez qu'elle est la saintet de leur
mission. Vous voyez que c'est eux qu'il
est donn de plier l'enfance et de la

sur l'ducation.
7
conduire au bien. L' ducation propre
ment dite est l'office qui leur est confi
Quel est donc le crime de ceux qui
pensent les suppler par des esclaves ou
des bourreaux !
Quel que soit le systme auquel votre
enfaut aura t soumis , je vous prdis qu'il
ne deviendra un homme que par cetle
action toujours prsente d'une surveil
lance ingnieuse et paternelle.
Faites en sorte que ceux qui vont
dresser cet arbre naissant soient des
hommes de conscience et de vertu , de
nobles mes qui sachent deviner l'me
paternelle , des esprits droits et purs , ha
biles fconder les premiers travaux de
l'enfance par une pense morale et chr
tienne.
Dans le dbut des tudes , il y a peu de
charme, parce qu'aucune utilit et aucune
application ne se montre enoore. Mais il
faut tromper l'ennui et le dgot , en
aggrandissant l'importance de ces essais.
L'enfant croira aisment cette impor
tance. Ce ne sera pas un malheur. Vous
le ferez ainsi marcher avec joie parmi
les difficults et la tristesse des premires

68
LETTRES
notions. Les exercices de la mmoire
varieront la rudesse des leons lmen
taires. L'tude pourra souvent devenir un
jeu. Les travaux seront riants et anims,
et dans cette ardeur toute nave le caractre
se formera par l'habitude de la soumission ,
jusqu' ce que d'autres progrs ouvrent
des tudes plus rellement sduisantes ,
et apprennent l'enfant les premires ap
plications des principes qu'il aura d'abord
reus comme un mystre.
OBSERVATIONS. (L,.)
Le conseil donn au commencement de la
lettre qui prcde, sur le choix faire entre
l'ducation prive et l'ducation publique,
ne s'adresse qu' un trs-petit nombre
deparens qui peuvent adopter indistincte
ment l'une ou l'autre, parce que leur for
tune et leur position sociale leur permettent
de conserver leurs enfans auprs d'eux , en
les confiant aux soins d'un prcepteur. Mais
ce que l'on peut conseiller tous les autres,
c'est d'examiner srieusement s'il vau t mieux
qu'ils remettent tout--fait l'ducation de
leurs enfans des mains trangres, en les

FUR 1,'DBCATfON.
69
tablissant minime pensionnaires internes
dans un collge, ou qu'ils leur en fassent
seulement suivre les cours en qualit
d'externes , ou bien enfin qu'ils les y en
voient comme pensionnaires-externes, ou
demi-pensionnaires.
Pour clairer la difficult , car c'en est
une vritable et trs-grande il faut d'a
bord carter les exceptions.
Evidemment, les jeunes enfans dont le r
gime de la famille ne peut dompter le carac
tre, et qui ne se dveloppent que pour le
mal sous l'il de leurs parens, doivent
tre loigns de la maison paternelle et sou
mis la discipline uniforme et svre du
pensionnat. Ceux, au contraire,dont l'esprit
et le cur s'panouissent heureusement la
douce chaleurdu foyer domestique, peuvent
sans inconvnient et moyennant certaines
prcautions , tre entirement dispenss
de l'preuve du pensionnat et frquenter
comme externes les leons du collge. Mais
ces deux classes d'enfans, caractres tran
chs, ne sont pas les plus nombreuses. Pour
la plupart , le rgime de la famille offre un
mlange d'avantages et d'inconve'niens. Leur
cur s'y nourrit de sentimens affectueux,
mais leur esprit s'y retrcit ou s'y nerve ;
leurs manires s'y polissent, mais leur ca
ractre s'y gte.

70

If.TTBKS
Les loigner de la maison paternelle, les
r.on fier entiremen t et pour plusieurs annes
des matres trangers , qui ne les conna tront peut-tre jamais bien ou qui du moins
ne les connatront suffisamment que lorsque
leurs habitudes auront pris une mauvaise
direction dans le ple-mle des rcrations
. et des classes , et cela l'ge o les passions
qui s'veillent ont besoin d'tre surveilles
avec l'attention la plus scrupuleuse, et dans
tm sicle comme le ntre, o les saintes af
fections dela famille sont traites de prju
gs et de faiblesse par tant de philosophes
imberbes, prendre ce parti, n'est-ce pas
exposer les enfans naufrager pendant le
voyage de l'ducation et perdre dans la
traverse, non-seulement la gracieuse ing
nuit de leurs manires et l'urbanit de leur
langage, mais ce qui est mille fois plus pr
cieux , la droiture du cur et le respect pour
l'autorit paternelle ?
D'autre part , les exposer aux nombreux
dangers de l'externat et toutes les dissipa
tions mondaines qui se rencontrent dans les
intrieurs les mieux rgls; les priver de
l'preuve salutaire du frottement des hu. meurs et des volonts; les soustraire cet
apprentissage du monde et de la vie sociale
qui se fait si naturellement dans les coll

sur l'ducation.
71
ges, n'est-ce pas compromettre galement
leur ducation et leur avenir?
Quelque difficile que paraisse la solution
du problme, je n'hsiterai pas maintenant
le rsoudre. Je conseillerai aux parens ,
qui leurposition laisse la libert du choix, de
donner la prfrence a umezzo termine entre
l'externat et l'internat absolu et de faire ad
mettre, s'ils le peuvent, leurs enfans comme
demi-pensionnaires dans une institution
chrtienne. Ce systme me parat le plus
propre remdier, autant qu'il est possible
de le faire, a tous les inconvniens. Pen
sionnaire externe ou demvpensionnaire,
oblig par consquent ce titre de passer la
plus grande partie du jour dans le collge
qu'il frquente , votre enfant participera
tous les avantages de la pension. Il pliera
son humeur et ses caprices la rgle gn
rale ; il jouera, il tudiera , il priera, il cau
sera, il se disputera mme avec les enfans de
son ge, qui seront un jour hommes et ci
toyens avec lui; il dsapprendra donc, bon
gr malgr, et au grand profit de son carac
tre, ces allures de niaise timidit ou ce ton
de despotisme altier et imprieux dont il a
, contract l'habitude dans la facilit de lapremire ducation. En un mot, ilsubira toutes
les preuves du pensionnat ; mais il revient] ra,
chaque soir, comme la colombe voyageuse,

LETTRES
72
au nid paternel (1). Il y trouvera les sages
avis de son pre et les tendres caresses de sa
mre; il vivra toujours de la vie de la fa
mille; il se retrempera constamment
la source fconde de tous les bons sentimens , au giron d'une mre chrtienne. Il
se fera homme, sans cesser d'tre bon fils
et bon frre.
Mon Dieu ! quand nous nous occupons de
l'ducation, nous allons chercher bien loin
les systmes. Le vritable n'est-il pas sous
notre main? Dieu ne veut pas sans doute
que des parens abandonnent leurs fils quel
ques annes apres leur naissance; il ne veut
pas davantage qu'ils sacrifient les intrts
de leur ducation au frivole bonheur de
recevoir toujours leurs enibrassemens.
Fres de famille, essayez donc, si vous le
pouvez, de concilier les avantages de l'du
cation prive avec ceux de l'ducation pu
blique. Le moyen que je vous propose me
parat propre a satisfaire tout--la-fois aux
exigences de l'affection paternelle et celles
du devoir.
Je dirai ici, une fois pour toutes, que je
ne veux pas m'occuper, plus que M. Lau-

(1, Al uido aativo. Le Tasse.

SCR l.V.DCCATIOS.
73
rentie , de l'ducation des filles. Si cet
lettres et les observations qui les suivent se
rapportaient cet objet ,je serais sans doute
oblig de modifier plusieurs de mes avis.
Celui surtout qui fait la matire de cette ob
servation serait autrement prsent.

LETTBES

V.

DE L'URBANIT DANS LES TUDE.

On s'est trop accoutum faire de la


vie du collge une vie austre et redou
table. L'institution , dit Montaigne , se
doit conduire par une svre douceur ,
non comme il se fait. Au lieu de convier
les enfants aux lettres , on ne leur pr
sente qu'horreur et cruaut : ostez-moi
la violence et la force ; il n'est rien mon
advis qui batardisse et estourdisse si fort
une nature bien ne. Si vous avez envie

sun l'ducation.
75
qu'il craigne la honte et le chastiment , ne
l'y endurcissez pas : endurcissez-le la
sueur et au froid , au vent, au soleil et aux
hazards qu'il lui faut mespriser : ostez-Iui
toute mollesse et dlicatesse au vestir et
au coucher, au manger et au boire: accoust umez-le tout ; que ce ne soit pas un
beau garon et dameret , mais un garon
vert et rigoureux.
Enfant, homme , vieil , j'ai toujours
crcu et jug de rnesme; mais entre autres
choses , cette police de la plupart de nos
collges m'a toujours despieu. On eust failli
l'adventure moins dommageablement ,
s'inclinant vers l'indulgence. C'est une
vraye geaule de jeunesse captive. On la
rend desbauche , l'en punissant avant
qu'elle le soit.
Quelle manire , pour esveiller l'ap
ptit envers leur leon , ces tendres mes
et craintives , de les y guider d'une troigne
effroyable , les mains armes de fouets ?
Inique et pernicieuse forme !
Je veux que la biensance extrieure
et l'entregent et la disposition de la per-'
sonne se faonne , quant et quant l'me.
Ce n'est pas une me , ce n'est pas un corps

76
tEXTKHS
qu'on dresse , c'est un homme, il n'en faut
ps faire deux fois.
* Combien leurs classes , ajoute ailleurs
l'ingnieux moraliste , seraient plus d
cemmentjonches de fleurs et de feuilles ,
que de tronons d'osier sanglants? j'y
,1'eroy pourtraire Iajoye, l'allgresse , et
Flora et les Grces : comme fist en son
eschole le philosophe Speucippus. O est
leur profit, que l fust aussi leur esbat.
On doit ensucrer les viandes salubres a
l'enfant , et enfielier celles qui leur sont
nuisibles.
Puisque la philosophie est celle
qui nous instruict vivre, et que l'enfance
y a sa leon , comme les autres aages , pour
quoi ne la lui communique-t-on ? On nous
apprend vivre , quand la vie est passe.
Il n'y a t,el que d'allcher l'apptit et
l'affection, autrement on ne fait que des
asnes chargs de livres : on leur donne
coups de fouets en garde leur pochette
pleine de science , laquelle pour bien faire
il ne faut pas seulement loger chez soi, il
la faut espouser (1). *
li) Etsai de Montaijuc Pattim.

on l'DccATioK.
77
Montaigne exagre peut-lre cette pret
de l'ducation scolaire. Mais prenons ce
qu'il dit de vrai.
Si le collge n'est qu'une geaule , fuyezle, je vous l'ai dit. La pure discipline est
trompeuse. Elle fait prendre pour de l'or
dre ce qui en est tout au plus l'apparence.
La discipline la plus formidable peut ca
cher les vices les plus odieux.
Mais si le collge est lgant , s'il y rgne
de la politesse et de l'amnit, si les tudes
y sont ornes , si le commandement y est
exerc avec urbanit etavec bonne grce ,
augurez bien de l'ducation que votre fils
y recevra.
11 pourra n'tre point un savant ou uu
homme de gnie ; mais il sera , coup sr ,
un homme aimable et vertueux.
Pourquoi la plupart des enfants se re
butent-ils aux tudes , et ne retirent-ils pas
de profit du temps pass au collge ? C'est
que n'ayant pas des dispositions gales
pour l'instruction , ds que le succs leur
chappe, l'ennui les gagne.
Il faudrait leur rendre tous galement
les tudes aimables et profitables , ce qui
ne se peut faire sans une extrme urbanit

78
LETTRFS
et sans une dlicatesse parfaite dans le
choix, la forme et la varit des leons.
Montaigne dit encore trs-bien : Ceux
qui , comme nostre usage porte , entrepren
nent d'une mesme leon et pareille mesure
de conduite, rgenter plusieurs esprits de
si diverses mesures et formes , ce n'est pas
merveille , si en tout un peuple d'enfants,
ils en rencontrent peine deux ou trois
qui rapportent quelque juste fruict de leur
discipline.
Ce n'est pas dire qu'il faille un matre
chaque disciple. 11 s'ensuivrait bientt
qu'il le faudrait trouver encore accom
mod chaque nature d'enfant , et ceci
ressemblerait quelque peu du caprice,
Mais le matre habile donne du charme
ses leons , et les fait aimer diverses
natures d'esprits.
Je veux d'ailleurs que tout l'ensemble
du collge prsente un aspect de bonne
grce et d'lgance propre sduire toute
cette runion de jeunes me3 ; de telle sorte
que si un enfant ne profite pas une tude ,
il profite une autre ; et s'il ne profite
aucune , il profite ce got gnral do
bonnes choses , qui, dans la vie, supple
le plus souvent la perfecliou de l'esprit.

sur l'ducation.
79
Vous ne sauriez croire combien l'air
extrieur du collge a lui-mme d'in
fluence sur les gots de l'enfance. Donnez
au collge un air de svrit farouche ,
avec de la ngligence , de la salet et de
l'abandon , vous en ferez un lieu d'ennui ,
de terreur et de supplice.
J'irai volontiers jusqu' souhaiter que
le collge ressemble un palais. Les en
fants, instruits et forms dans cet appareil
de soins , traits constamment avec une
rserve polie ouavec unedignit familire,
frapps de la magnificence de leur demeure,
s'accoutumeront , ds leurs premires an
nes, considrer leur propre ducation
comme quelque chose de bien grave et de
bien srieux. Bientt leur politesse rpon
dra cette lgance qui les entoure. Par
Un effort tout naturel , ils se mettront en
harmonie avec ce bel ensemble de conve
nance ; et ainsi le collge ne sera pas seu
lement pour quelques-uns un lieu, d'tudes
assidues et d'heureux succs ,il sera pour
tous un lieu de bonne grce , et comme une
grande famille o chacun aura des vertus
produire et de bons exemples imiter,.
Dans cette disposition gnrale du col

80
LETTRES
lge , les leons se varient d'elles-mmes
et portent toujours leur fruit.
Ne craignez plus , mon ami , cette aprel
des tudes qui ont besoin d'tre excites
par des tronons d'osier sanglants. Vous
n'allez plus voir ces troignes effroyables ,
et ces mains armes de fouets. Cependant
je ne vous fais pas un tableau de chimres.
L , o vous verrez plusieurs enfants ru
nis , pensez qu'il faudra une autorit qui
sache se prmunir par la fermet contre
des natures mauvaises ou ingrates. Mais
le collge, tel que je vous le fais, avec ses
habitudes d'urbanit et d'lgance , donne
par lui-mme une grande force pour s'at
taquer aux vices qui le dparent. Car tout
cet ensemble de vertu et de bon ton ac
cuse dj les dsordres plus que la sv
rit de la rgle, et la justice du matre
est imposante parce qu'elle s'appuie sur la
justice de ce petit monde, qui est dj
tout plein du sentiment du bon, du beau
et du vrai.
L'urbanit doit briller surtout dans les
formes de l'enseignement. Dans les vieux
usages de collge , le professeur se montrait
ses disciples avec une robe de docteur ,

SDR l'bucatioh.
81
el cette robe tait l'emblme de la majest
pdante de ses leons. Tout rpondait cet
eustre appareil. Et vritablement je ne
m'tonne pas trop que Montaigne se soit
un peu moqu de ces manires de former
l'enfance. < Ces pdants , comme dit Platon
des sophistes leurs germains, sont de tous
les hommes ceux qui promettent d'estre
les plus utiles aux hommes , qui non seu
lement n'amandeut point ce qu'on leur
commet , comme fait un charpentier et
un maon , mais l'empirent et se font
payer de l'avoir empir, >
,
11 y a dans celui qui enseigne assez de
disposition prendre des airs de docteur.
La robe y est de trop.
J'aimerais mieux l'astreindre une sim
plicit toujours polie, toujours dlicate et
affectueuse. Je lui voudrais quelque chose
d'lgant dans les manires et dans la voix ;
ces qualits extrieures ne sont pas tran
gres ce grand office de l'enseignement.
Car elles vont l'institution morale de
l'enfant, et le disposent lui-mme l'ur
banit , cet ornement de la vie , ce signe
d la bienveillance , cette image de I
bout et de la vertu.

termes
OBSERVATIONS. (L.)
L'importance que l'auteur de ces lettres
attache l'urbanit et l'lgance des ma
nires dans les matres et dans les lves ,
n'est pas trop grande. Rien n'est plus pro
pre rendre le collge agrable aux enfans
et maintenir parmi eux cet esprit de
douce concorde qui fait le charme des fa-
milles bien rgles,

Mais qu'est-ce que l'urbanit ? C'est ce


qui n'a pas t suffisamment expliqu.
Un crivain judicieux dit que Turba nit est une grande attention ne rien
faire qui blesse la biensance et que l'on
n'est poli qu'autant qu'on pousse la civi lit jusqu' l'oubli de soi-mme.
La politesse ou l'urbanit, ajoute-t-il , est
une manire fine et dlicate de faire va
loir le mrite d'autrui ; c'est le sacrifice de
l'araour-propre. Ce mot est juste ; la vri
table urbanit ne consiste pas uniquement
dans les dmonstrations extrieures ; il
faut, pour qu'elle ait quelque valeur, ou
plutt pour qu'elle existe rellement ,
qu'elle repose sur le fondement de l'humi
lit chrtienne. L'enfant pieux sera donc,

sua l'ducation.
83
toutes choses gales d'ailleurs , plus pr
venant et plus poli que celui qui ne l'est
pas. Quelques leons et quelques avis suffi
ront ensuite pour donner cette urbanit
tonte intrieure les formes gracieuses qui
la traduisent au regard et la rvlent dans
les actions , dans les paroles , et jusque
dans les moindres mouvemens.
L'auteur du dictionnaire des Synonimes
franais , l'abb Girard , crivain toujours
si exact dans ses dfinitions , dit que les
manires honntes sont une inarque d'at
tention , les manires polies une dmons
tration d'estime ; qu'il faut tre hon
nte sans crmonie, civil sans importunit,
poli sans fadeur; que l'impolitesse est le
dfaut des personnes d'une ducation m
diocre; la grossiret , de ceux qui en ont
reu une mauvaise ; la rusticit , de ceux
qui n'en ont reu aucune. Tontes ces ides
sont d'une grande prcision.
Dans un excellent ouvrage intitul : Let
tres sur la manire de former le caractre des
jeunes gens , publi en 1780 , par un prtre
du diocse de St-Omer, qui avait longtems vbu avec la jeunesse des collges , se
trouvent les observations suivantes qui
m'ont paru propres complter celles de
Mr Laurentie. ^
11 y a diffrentes espces de poli

84
LETTRES
tesse : la politesse d"esprit , la politesse
de got , la politesse d'habitude , la poli
tesse de discernement.
La politesse d'esprit consiste dire des
choses fines et dlicates , flatteuses et agra
bles; faire valoir , sans affectation, les
talens et les bonnes qualits des personnes
avec lesquelles on se trouve en rapport ;
de sorte , dit l'auteur du Frai mrite , que
par nos paroles et par nos manires, les au
tres soient contetis de nous et d'eux-mmes.
Le silence a parfois quelque chose de plus
dlicat que tout ce qu'on pourrait dire
d'obligeant. Tout dpend de l'-propos.
La politesse de got se montre dans
les personnes qui la nature a donn un
caractre de bont , de douceur et de bien
faisance et qui vitent dans toutes leurs
actions et leurs paroles de causer la moin
dre peine qui que ce soit.
La politesse d'habitude est la pratique
des biensances du monde, le style, la
routine de certains complimens que l'usage
. enseigne et que les uns coutent et re. oivent sans beaucoup de reconnaissance ,
parce qu'ils se persuadent que les autres
les font sans beaucoup de sentiment. ;
Enfin. la politesse de discernement est
celle qui se mesure sur certaines circons
tances particulires et sur les qualits per

son l'ducation.
SB
tonnelles. Le sexe , l'ge et la naissancr
ont l'objet decetle sorte de polile^se .Traiter
tout le monde indistinctement de la mme
manire, c'est souvent manquer de poli tesse. 11 en est des gards qu'exige la poli
tesse comme de la distribution des faveurs,
la prodigalit ; dans l'un et l'autre cas,
raousse le sentiment de la reconnaissance ,
parce qu'elle ne pique pas celui de l'umourpropre.
Mais, se demande le mme crivain,
quel moyen emploieront les matres pour
former les enfans ces diffrentes sortes
de politesse? Le premier et le plus sr ,
c'est de leur en donner l'exemple et de
pousser l'attention en ce point jusqu'au
scrupule. Le second , c'est de ne pas se con
tenter de dire aux jeunes lves, confis
leur sollicitude en quoi ils manquent aux
rgles de l'urbanit , mais de leur expli
quer le pourquoi et la raison premire de
ces rgles. Un exemple rendra ce prcepte
sensible. Un enfant qui est dans la compa
gnie de ses matres ou de ses parens, trouve
un livre sous sa main , l'ouvre et le lit avec
attention , pendant que la conversation
continue entre les personnes prsentes. Ce
n'est pas assex de lui faire observer qu'il
commet une faute contre les convenances.
8

8R
LETTRES
Il faut ajouter que cette faute consiste en
ce que lire en prsence de personnes qui
s'entretiennent tout haut , c'est leur don
ner lieu de croire que la lecture du pre
mier livre venu parat plus intressante que
leur conversation.
L'ducation , envisage sous ce rapport ,
consiste donc dans un ensemble de soins,
d'observations et de pratiques qui rap
pellent toujours les enfans l'observation
des biensances. Mais ce qu'il importe sur
tout de leur faire bien comprendre , c'est
que l'aisance gracieuse et l'absence de
toute raideur est la premire condition de
l'urbanit.

*ur i'educatioh.

87

VI.

PE L\ PIT DABS LES TUDES,

Vous avez , mon ami , initi votre enfant


k la pit. L'urbanit , ce n'est rien ; l'l
gance, la politesse, le bon ton , ce n'est
rien. La pit, c'est tout.
Qu'il y ait au collge une bonne od^ur
de pit; vous tes assur qu'il y rgnera
un got parfait d'tudes et de travaux de
tout genre.
Sans la pit, le collge est un sjour
d'ennui. L'tude y est odieuse. L' obis

88
LETTRM
sauce y est atroce. L'mulation y est
haineuse. Toutes les passions y sont bouil
lonnantes. Tous les vices y sont prcoces
La rvolte y veille. La vengeance y cons
pire. C'est pis qu'un cachot ; c'est un en
fer.
La pit donne de la flexibilit aux ca
ractres et de la grce aux esprits; et, sans
la pit , l'ducation la plus savante ou la
plus habile est impuissante corriger les
imperfections ou perfectionner les vertus.
Notre sicle a peur du bigotisme , et ce
n'est pas le bigotisme que je demande.
Mais , sous ce nom de bigotisme , souvent
on exclut la pit mme. Le bigotisme ,
c'est l'affectation , ou l'exagration , ou la
purilit , si je ne me trompe. La religion
n'aime pas les formes tranges ; et l'on
prend de la peine en vain faire la guerre
ce que la pit repousse et ddaigne.
Qu'on prenne garde seulement de passer
outre. N'avons-nous pas des matres de
l'enfance qui ont une terrible peur de la
religion ? Un habit de prtre , dans l'du
cation , leur est quelque chose de sinistre.
Que n 'avons-nous pas vu dans ce genre;
de frayeur ?

tcn l'ducation.
89
Cependant, mon ami , il ne faut point
dlibrer si Ton cdera quelque peu
cette faiblesse; ce serait perdre tout
jamais l'avenir d'un enfant.
Il n'y a pas de milieu possible dans les
questions d'ducation ; ou bien vous vous
rsignerez voir l'enfant crotre dans les
tudes en gardant toute la libert de ses
vices , ou bien vous vous dciderez lui
donner pour rgle et pour frein , la reli-gion.
La religion est la seule puissance au
monde qui il ait t donn de former
l'homme aux vertus ; sans la religion , vous
pourrez avoi r une discipline de bagne; mais
vous n'aurez pas l'ducation morale , vous
n'aurez pas la culture intrieure de l'me,
vous n'aurez pas ce qui constitue l'homme
intelligent.
Il y a de ceci une preuve singulire. De
nos jours, tout le monde a pu prendre part
l'ducation de l'enfance. Nous avons vu
passer dans ce saint ministre des hommes
de toute sorte ; dans les hauts rangs et
dans les rangs infimes de cette hirarchie
d'enseignement, la varit des opinions ,
des ides , des habitudes, des moeurs mme

90
LKTTHF.S
a t infinie. Tantt des philosophes ma
trialistes , tantt des pitres apostats ,
tantt des corrupteurs effronts , tantt
des libertins hypocrites. Nul exemple ne
nous a manqu. Remarquez toutefois qui
chacun de ces prcepteurs de la jeunesse ,
il est rest assez d'instinct pour faire do
la religion le principe de ses leons et de
ses prceptes, L'homme sent trs-bien que
sans la religion il ne peut parler l'homme
un langage d'autorit et de vertu. L'
ducation publique est trs,pervertie ; mais
elle est contrainte de dguiser sa perver
sit. Vous n'avez pas vu, mon ami, qu'un
matre athe ait inscrit sur son cole : Ici
on se passe de Dieu, 11 y aura plutt grav
en lettres d'or des paroles chrtiennes.
C'est donc que Dieu parait ncessaire
l'ducation. Il n'y a personne qui ne le
sente, parce qu'il n'y a personne qui ne
sente que la morale et les devoirs prchs l'enfance ont besoin de descendre
du ciel pour avoir quelque empire sur
les mes.
Eh bien ! mon ami , voyez l'trange n
cessit pour le matre impie de se faira
hyprocrite, C'est hien en prsence d'ui\

su l'ducation.
91
fait semblable qu'il faudra parler de la
crainte du bigotisme.
Pour moi, je parlerais plutt de
l'horreur du mensonge. Si ces matres de
l'enfance sont obligs de se mentir euxmmes pour avoir de l'autorit , n'esUil
pas plus beau, plus moral, plus humain
de demander aux matres une vrit relle,
et une religion vritable pour en faire la
plus ferme base de leurs leons ?
J'ajoute que la religion qui doit inspi
rer les tudes n'est pas seulement une re
ligion de thorie mondaine , mais une re-r
ligion de pratique simple et courageuse.
Dans le matre et dans le disciple, c'est
ce caractre que je lui demande , et je ne
la comprends gure autrement.
Vous avez ou dire plus d'une fois que
ce qu'il fallait l'ducation de notre
temps, c'tait une religion bien entendue.
A la bonne heure! Mais la religion bien
entendue peut tre entendue de bien des
faons encore, Ces mots-l ne sont pas
clairs.
La religion bien entendue , c'est la reli.
gion telle qu'elle s'entend elle-mme. Car
}es hommes ne la font pas leur guise , ou
bien ce n'est plus la religion.

92

LETTRES
0 mon Dieu ! que l'homme fait d'efforts
pour chapper votre loi! S'il consent
tre religieux, il veut l'tre d'une manire
bien entendue, afin que dans sa religion il
paraisse quelque chose desa raison propre
et de son choix. Il se fait une religion d'or
gueil; plaisante manire de bien entendre
la religion d'humilit et de soumission.
Prenez garde, mon ami, que celte pr
tention se glisse quelquefois mme dans
l'ducation chrtienne que vous cherchez.
Il y a dans le monde de certaines opinions
de vogue que le matre de votre enfant rie
voudra pas choquer, et il dira aussi qu'il
se propose de lui inspirer une religion
bien entendue , c'est--dire une religion
qui puisse tre avoue par ces opinions.
Ceci a de grands prils. Commencez par
demander que votre enfant reoive la reli
gion, telle qu'elle est , avec ses dogmes,
avec ses pratiques , avec ses devoirs. Les
opinions de vogue passent vite ; la reli
gion suit son cours et ne change pas.
Toutefois , je comprends aussi que selon
la varit des temps et des murs rensei
gnement de la religion soit environn de
formes adaptes aux ncessits de chaque

SIR L'DCCATION.
93
ge, ou mme que la pit garde un ca
ractre qui la rende imposante et vnra
ble la diverse nature des passions d 'au
trui.
Par exemple, votre enfant n'aura pas
seulement une pit de couvent , une pit
qui n'ait pasbesoin de s'affermir contre les
attaques du dehors. Il aura une pit pour
le monde, c'est--dire une pit forte et
intrpide, aguerrie d'avance des prils
que le clotre ne connat pas. C'est bien
aux matres de l'enfance d'entourer la re
ligion de pompe et de fleurs pour la lui
rendre aimable et gracieuse. Mais ils se
souviendront qu'au sortir de leurs exem
ples et de leurs leons , l'enfance ne trou
vera plus ces ftes ingnieuses de la pit,
ces ornements lgants , ces dlicieuses
joies , tout cet attrait enfin donn des
pratiques de suavit et de candeur. Ils se
souviendront qu'alors elle tombera brus
quement dans un monde dsenchant,
pour y tre un objet d'examen et quel
quefois de rise ; et dans celte prvoyance,
ils entoureront sa pit d'une force de
volont intelligente ; en nourrissant le
cur -de sentiments profonds d'amour ,

94
LETTUrS
ils rempliront l'esprit de penses grave
et austres. Et toutefois , avec ce mlange
d'affections pures et d'ides srieuses , ils
laisseront la pit son caractre naturel
de bienveillance et d'amnit.
Nous avons vu , mon ami , repasser de
nos jours, sous nos yeux , un ordre ensei
gnant , admirable pour inspirer cette pit
vive et tendr e la jeunesse. Mais n'est-il
pas permis de souponner qu'il nous a
pris pour meilleurs que nous n'tions ?
Notre ingratitude au moins a d lui tre
un triste mcompte,
La pit de ses collges tait expose
venir se heurter , nave et joyeuse qu'elle '
tait, contre l'asprit de nos opinions s
ches t gostes et analytiques.
Singulier reproche faire l'ducation
des jsuites, et le seul peut-tre , que celui
d'avoir voulu faire des disciples trop peu eu
dfiance de la corruption humaine ! 11 est
vrai que ce reproche s'explique par l'est
prit mme qui prside la conduite de
cette merveilleuse congrgation. Cartel est
le gnie de cette institution qu'elle se joue
avec les vices des hommes , et suit sa course
au milieu d'eux , parmi les victoires ou

Sun l'ducation.
95
parmi les dfaites, comme si rien ne pou
vait et ne devait changer sa haute mis
sion et sa grande destine.
Mais la mme force ne suit pas le disci
ple isol) son entre dans le monde.
Il peut donc arriver que sa pit se
trouve engage en des luttes d'o elle ne
sortira pas victorieuse, par la seule raison
qu'elles lui auront timprvues. Et pour
cette raison aussi je demande aux matres
de l'enfance d'tudier la nature des prils
qu'elle doit un jour rencontrer. Autre dt
tre la pit du jeune homme destin aux
salons du sicle o vcut Pascal, autre
celle du jeune homme destin aux salons
. du sicle o rgna Voltaire , autre sera la
pit du jeune homme destin, je ne dis
plus aux salons , mais aux acadmies o
parlent et dogmatisent des rhteurs.
L'ordre des jsuites a t mconnu, et
il nous a peut-tre aussi mconnus. D'au
tres temps lui viendront. Le sicle con
natra mieux ces pres de l'enfance , et ils
connatront mieux le sicle, non point
que la pit qu'ils savent si doucement
inspirer ne reste jamais le premier de

96
LETTRES
tous les besoins de l'homme ; mais ce ne
sera pas une pit dsarme ; ce sera une
pit forte, pouvant s'en aller l'enconlre
les prils avec cette maturit d intelli
gence, et cette varit de science , et cette
dfiance mme qui est de la sagesse et du
courage, et tout cet ensemble de moyens
fie dfense accommode aux attaques et
toujours sre de la victoire.
-, Vous voyez, mon ami, que sans parler
mon tour d'une religion bien entendue, je
veux une pit qui ait pour auxiliaire une
certaine connaissance des prils qu'elle
doit rencontrer un jour.
Votre enfant ne vivra pas toujours dans
la solitude. Sa pit sera mise en contact
avec des opinions sceptiques et railleuses.
Songez cet avenir. Mais, du reste, comme
il ne touche pas ce moment, songez d'a
bord aux avantages prsents d'une pit
active et qui se mle a tout l'ensemble des
tudes.
La pit est le plus bel ornement du
: jeune ge. Elle lui assure des respects qui
ne semblent dus qu'a un ge plus avanc,
et pour moi, rien ne me touche au fond
de l'me, comme la vue d'un jeune homme

SUR l'dticatioh.
97
fidle aux vertus modestes et simple*, pur
dans sa parole comme dans sa pense,
modrant la premire ardeur de sa vie par
des habitudes de soumission , s'animaut
dans ses travaux par uneinspiration sainte,
et laissant apparatre son innocencejusques
dans la vivacit de ses jeux.
Lecollge o rgne la pit se gouverne
dp lui-mme. Chaque disciple se met en
harmonie avec la pense qui domin. Il
s'ensuit que l'autorit est douce et se fait
sentir peine. Il y a comme une censure
muette qui s'exerce sur les petits dsor
dres, par leur contraste avec l'ordre gn
ral. L'enfant se sent coupable avant d'tre
rprim. La punition est de trop, par la
dfaveur muette qui atteint les fautes com
mises. Et dans cette discipline de bons
exemples et de pieuse imitation, les tudes
sont animes , les travaux sont actifs, l'en
fant tout entier est son mulation comme
au premier de ses plaisirs.
Combien donc c'est se mprendre que
d'avoir peur des excs de la pit au collge!
La pit est ce qui fait le bonheur de l'en
fant, dans ses bons comme dans ses mau
vais succs. Que feriez-vous au collge
9

00
LETTRBS
d'un enfant sans intelligence ! Il y serait
dvor par la honte et l'ennui. Mais la
pit l'y protge. La pit lui assure la
justice de tout le monde. Par la pit il
est en paix avec lui-mme et avec les au
tres. Et de l'enfant dou de talent que
feriez-vous ? un petit monstre de pdantismeetd' orgueil. Vraimentje nesuis gure
tonn d'entendre dire parfois aux philo
sophes qui rptent Rousseau, que l'duca
tion est de trop, qu'elle remplit l'enfant de
vanit, qu'elle le rend insupportable et
odieux. Cela est vrai , quand la pit ne
vient pas tenir ce jeune ange brillant dans
la dfiance et la modestie.
La pit montre Dieu partout. L'enfant
pieux offre Dieu ses succs, et il lui offre
aussi ses revers. L'enfant pieux est aimable
et bon, et ses couronnes sont bnies par
ceux qu'il a vaincus aux luttes de l'esprit.
La pit donne du courage la faiblesse ,
et elle te de la confiance la force. Fli
citez-vous donc , mon ami , si votre enfant
grandit parmi des enfants pieux ; sa vie de
collge sera douce. On lui pardonnera ses
triomphes comme ses dfaites; ses tudes
lui seront unjeu; ses vertus natront d'elles

sur l'ducation.
09
mmes, et comme sa nature ne sera point
allre par des vices, son intelligence sera
grande parce qu'elle sera pure.

OBSERVATIONS. (L.)
Commencez par demander qne votre
a enfant reoive la religion, telle qu'elle
est, avec ses dogmes, avec ses pratiques,
avec ses devoirs.
Cet avis est d'une hante importance. Le
rationalisme a pntr plus ou moins dans
toutes les coles. La religion que l'on en
seigne est un christianisme arianis; c'est-dire qu' l'exemple d'Arius, les faux doc
teurs de notre ge, tout en chantant les
louanges du Christ , ne le prsentent leurs
disciples que comme une personnification
parfaite de la sagesse humaine et ne l'ado
rent point comme Dieu. Ils se taisent sur les
mystres de sa naissance, de sa vie et de sa
mort; ils expliquent rationellement ses mi
racles; ils comraenteiit l'Evangile comme
. les dialogues de Platon. Enfin, pour eux,
l'Homme-Dieu n'est qu'un sage, un peu plus
complet que Socrate, un rformateur adroit,
un philantrope plein, de le et de, tolrance.

ion
LETTRES
Rien de plus. Pour d'autres, plus mystiques,
le Sauveur du monde n'est qu'une sorte d'il
lumin, qui a su courber le monde sous sa
loi, parce qu'il a, comme disent les Talmuds, trouv dans le temple le secret de la
vritable prononciation du nom de Jhova.
Telles sont, entr'autres, les ides antichrtiennes qui sont communiques chaque
jour, sous la sanction de l'autorit ensei
gnante, la jeunesse qui peuple les coles
de la France et d'autres pays, touchant l'a
dorable personne de Jsus-Christ.
Les dogmes du catholicisme ne s'altrent
pas moins , en passant par la bouche des
matres, rationalistes. La plupart les prsen
tent comme des symboles ingnieux em
prunts aux temples souterrains des ancien
nes initiations, et mis en lumire par les
premiers sectateurs du Christ, qui les avait
lui-mme puiss dans les hypoges de l'E
gypte , o il passa plusieurs annes de sa
jeunesse.
Les pratiques de la vie chrtienne sont
prsentes par cespervertisseursdela raison
sociale, comme des formules adroites inven
tes par le gnie prvoyant de la caste sacer
dotale ; respectables encore, parce qu'elles
servent retenir sur les paules de la foule
le joug de la soumission et de la morale,
mais compltement inutiles aux hommes

sur l'ducation.
101
instruits, chez lesquels un plus grand dTelnppement des facults intellectuelles
remplace suffisamment les convictions et
les habitudes religieuses.
Parens chrtiens ! ces traits , reoonnaissez-vous le Dieu dont vos pres vous ont
appris rvrer le nom adorable, la foi
qu'ils vous ont enseigne et transmise , les
ides dont ils ont nourri votre me? Non,
sans doute. Voil pourtant le christianisme
que vos enfans rapporteront de leur collge,
si vous les livrez, malheureuses victimes,
l'enseignement des Mlite et des Anytus de
notre ge. Veillez donc ce que la religion
leur soit montree telle qu'elle est et telle
que vous la connaissez vous-mmes, dans le
majestueux dveloppement de son histoire,
dans la noble simplicit de ses pratiques et
flans la sainte obscurit de ses mystres. \l
n'y a pas deux catholicismes , celui du
peuple et celui des philosophes, celui des
pauvres et celui des riches; il n'y a pour
tous qu'un seul Dieu , une seulefoi , un seul
baptme, comme il n'y a qu'un seul JsusChrist, qui est aujourd'hui ce qu'il tait hier,
et ce qu'il sera demain' et dans, la suite des
sicles. Dfiez-vous de ceux qui vous disent
que la phase philosophique du christia
nisme est arrive. Ces no- Chrtiens , car
c'est ainsi qu'ils s'appellent , ne sont rien

J02
LETTBES
autre chose que des sducteurs.Il faut que vos
enfans croient comme vous, prient comme
vous et remplissent, comme vous avez appris
les remplir vous-mmes, les devoirs du ca
tholicisme. Les institutions humaines peu
vent changer comme une dcoration de
thtre, parceque tout ce qui est de l'homme
est ncessairement fragile et muable; mais,
quoi que fassent nos modernes arrangeurs
de systmes, ils ne changeront ni Dieu ni sa
loi. Ils mourront plutt la peine.
Aprs avoir fait ressortir les avantages
gnraux de la pit dans le cours des tudes,
M. Laurentie exprime le vu que cette pit
soit forte , srieuse et approprie aux cir
constances dans lesquelles l'enfant se trou
vera plac au sortir du collge. Les rflexions
qu'il fait ce sujet sont trs-sages. Puisque,
dans le temps o nous vivons , c'est princi
palement l'intelligence qui est expose la
sduction des mauvaises doctrines,il importe
donc de fortifier l'esprit des jeunes gens par
de solides leons sur les points fondamen
taux de la religion, et de les prmunir contre
les attaques les plus vulgaires du philoso
phisme. Cet avis sera bien accueilli de tout
le monde; mais plusieurs ne se rendront
pas compte de la Censure dirige dans cette
lettre contre la pit nave et joyeuse qui
dominait dans les collges de la compagnie

SUR L'DUCiTlON.
J03
de Jsus, en France. Si M. Laurentie a voulu
dire uniquement par-l que l'instruction
religieuse n'y tait pas asse forte, c'est un
fait sur lequel il est permis chacun d'avoir
son opinion. Mais s'il a eu dessein de com
battre ce systme d'ducation, dans lequel
les enfans sont constamment attirs vers
Dieu par les impulsions les plus douces, il
s'est mis en contradiction avec la pense
dominante de son livre. J'aime mieux ad
mettre la premire hypothse.
La pit peut rester nave et joyeuse
ct d'une instruction large et forte.

104

IXITBBi

VII.

DE LA POLITESSE DANS l'MBLATIO*.

Je viens en passant deparier de l'mula


tion, mon ami. L'mulation est, peut-tre
en gnral, considre comme une excita
tion au bien, par le dsir des applaudissemens,
A ce dire, l'mulation touche la rivalit,
et la rivalit touche la jalousie.
Et partant, ajoutent quelques moralistes,
l'mulation peut tre une source d'inimitis
parmi les hommes.

tua l'ducation.
105
H 'est-ce pas ce qu'on dit souvent l'oc
casion de l'mulation de colIgePMais alors
comment entend-on la vertu de l'homme?
Est-ce quelque chose de surhumain? Et se
peut-elle passer de tout motif extrieur
d'excitation? C'est ce que n'expliquent pas
les philosophes.
Il y a un peu de mauvais vouloir pour
l'humanit dans cette aversion colre pour
certaines dispositions qui sans doute indi
quent une nature dchue, mais reste
grande encore dans sa dcadence.
L'amour de la gloire est une faiblesse
qui rvle un tre fait pour les cieux. Je
n'aime pas cette philosophie chagrine qui
affecte un ddain menteur pour l'appro
bation d'autrui. Cela est bien orgueilleux
et bien chimrique. Et que font ces mora
listes, si ce n'est de courir, eux aussi, aprs:
les applaudissemens et les honneurs ? Ils
mettent leurs noms sur leurs livres, dit
Cicron , et puis ils publient leur mpris
pour la gloire humaine. C'est trop de ma
ladresse ou trop de mensonge!
Mon ami , laissons la nature humains
telle que Dieu l'a faite. Dieu mme a voulu
que l'homme ft excit aux vertusminentes

1 06
LETTRES
de In religion, par l'amour des rcompenses
du ciel. Le pur dsintressement de la pit
ne semble pas possible, mme dans le
christianisme, qui est le lien le plus parfait
de l'me avec Dieu. Qu'est-ce donc qu'une
philosophie qui veut que l'homme se suffise
a lui-mme dans une carrire de travaux
dont le but lui est incertain et l'utilit dou
teuse encore?
La religion comprend bien mieux les
besoins de l'homme. Elle se plie complaisamment ses faiblesses, et de ces faiblesses
mmes fait un aliment aux vertus.
C'est que la religion connat les misres
et les imperfections de l'humanit.
La philosophie, au contraire, ne les veut
point connatre. De l deux sortes de mo
rale; l'une compatissante, l'autre superbe;
l'une encourageante , l'autre ddaigneuse;
l'une ingnieuse et tendre, l'autre dsesp
rante et farouche.
Choisissons la premire ; elle nous pro^
met des ralits ; la seconde n'a que des
chimres.
Il est vrai que l'mulation peut devenir
de la jalousie, si vous ne lui donnez pas une
rgle. Il est vrai aussi qu'elle peut devenir

SUR l'docation.
107
de ia vanit, si vous ne la temprez par une
loi de douceur et de modestie.
Ici la religion reparat encore. Il n'est
point de mouvement de l'me humaine
qu'elle ne modre et ne rectifie. Si la reli
gion tait soigneusement applique tous
les actes de la vie humaine , elle en ferait
bientt une perfection digne du ciel.
Pensons votre enfant. Il a besoin d'tre
excit au bien par desencouragemensjcar
la perfection chrtienne n'est pas telle en
lui qu'elle le mette au-dessus des faiblesses
del'amour-propre. L'mulation lui est donc
ncessaire, comme tous les enfants,
comme tous les hommes.
Mais ne craignez pas qu'elle devienne
une purilit vaniteuse et jalouse. Car votre
enfant s'lve sous une inspiration de bien
veillance et de simplicit, qui fait que les
succs sont chers tous ceux qui les cher
chent et les disputent. C'est l'heureux effet
de cette ducation lgante et pieuse que
nous avons vue. Otez la politesse , et l'
mulation sera envieuse. Otez l'amnit, et
elle sera mprisante. Dans le collge chr
tien, les premiers applaudissemens vien
nent au mrite de la part des disciples ,

108
LETTRES
toujoursjuges excellens et amis de l'quit.
Sans ce caractre de bout et d'union,
l'mulation brlerait le coeur des enfans. Ce
serait un feu semblable celui de la haine.
J'ai prononc , mon ami , le nom d'un
collge cher aux tudes chrtiennes (i).
Dans ce collge, il existe une institution
d'mulation digne d'tre cite. C'est une
acadmie forme des premiers lves. Elle
a ses rglemens et ses sances , ni plus ni
moins qu'une acadmie de savants et de
potes. Vous pourriez bien songer rire de
ce nom d'acadmie donn une assemble
d'enfants. Mais, si vous assistiez une de
ces runions, votre rire deviendrait une
motion trs-srieuse. Ces vingt acadmi
ciens, choisis par le suffrage des lves, re
prsentent la pense intime du collge.
Chaque sance est consacre la lecture
des meilleurs travaux dans toutes les clas
ses. Les compositions acadmiques sont
juges par un conseil de l'cole, et les aca
dmiciens jugent les succs du reste des
enfans. L'mulation ses degrs. Mais une
des plus touchantes choses, en fait d'mu
lation , c'est la distribution des prix de l'a(1) Pootleyojr.

SUR l/DUCAT101f.
109
cadmie. Ce sont les lves acadmiciens
qui dcernent des couronnes leurs plus
jeunes camarades. Tout cela se fait avec de
la justice^avec de l'effusion, avec des lar
mes. Je n'ai point vu d'acadmie m'attendrir, et cela ne vous arrivera pas non plus
sans doute. Mais une acadmie d'enfants,
qui garde une timidit modeste, est dj
une nouveaut ; et puis celte mulation
honore, et cette justice mutuelle, et cet
change de bonsiugemens, tout cela vous
remplit l'me de douces penses , et vous
pouvez voir combien il y a loin de cette ri
valit chrtienne et bienfaisante, l'esprit
dejalousie qui trouble l'ardeur des rcom
penses, lorsqu'elle n'est pas tempre par
la pit.
L'mulation doit tre douce et confiante.
Si vous Ta rendez souponneuse, elle sera
froce.
Dans le collge chrtien l'mulation ne
s'gare pasjusqu' l'envie , parce qu'elle a
foi danslajustice. C'est ce qui la rend douce
et polie.
L'mulation polie a cet avantage d'exal
ter les succs et de ne point dsesprer la
faiblesse. 11 semble que la gloire de quel
10

H0
LBTTBES
qiies- uns est commune tous. C'est le signe
d'une grande et belle harmonie. C'est l'ex
citation la plus puissante des tudes , et ,
aprs les rcompenses qui viennent du
ciel il est permis encore d'en faire un
encouragement pour les talents et pour
les vertus.
OBSERVATIONS. ( L. )
Peu d'observations faire sur cette lettre,
l sujet annonc dans le titre y est
peine abord.
Quelques propositions pourraient tre
s exactes. Ainsi , il n'est pas vrai que
religion soit complaisante pour les fai
blesses de l'honime ; elle les comprend et
les excuse; elle tend la main ceux qui
les commettent et ses bras maternels tou
jours tendus , comme ceux du Christ mou
rant , sont prts recevoir Tes pcheur
Contrits au baiser de ta rconciliation. Mais
de complaisance vritable , elle n'en pas
pour le mal , ni surtout l'orgueil , fuel *
qu'ge qu'il se produise.
Pent-Jtre n 'est-il pas plus conforme
la vrit de dire que l'amour de la gloire

SUH L'DCCAtlOS.
ll
est une faiblesse qui rehle un tre fait
i pour les cieux . L'amour de la gloire
Vritable qui consiste dans le dsir do
possder l'hrosme de la vertu n'est
point une faiblesse. L'homme serait bien
malheureux et bien maudit , s'il ne pou*
vait , sans crime , cder cette mystrieuse
impulsion qui le porte invinciblement
s'honorer par l'accomplissement de
devoirs difficiles pour la foule , ou par
les actes d'un dvoment port jusqu'
l'abngation la plus complte de l'intrt
priv.
,
On pourrait encore demander comment
une faiblesse peut rvler la sublime desti
nation de l'homme , et servir de tmoin
l'hymen de la terre et du Ciel.
Pour moi , je ne tiendrai point ce langage
l'enfant que je voudrai aiguillonner par
le sentiment de l'mulation. Je ne
Craindrai point de lui dire qu'il est
beau et parfaitement conforme la
volont de Dieu de donner aux puissances
de son me tout le dveloppement dont
elles sont susceptibles ; que Dieu mrite
nos hommages, prcisment parce qu'il est
le premier des esprits et qu'il renferme
en lui-mme toutes les perfections ; que
Notre Seigneur , le modle sublime de la

112
, LETTRES
vie chrtienne ,n'a pas cach les trsors de
science et de sagesse qu'il possdait , mais
qu'il les a manifests au monde pour la
glorification de son pre et lorsque l'intrt
de sa mission l'exigeait ; que l'homme peut
sans pch , aspirer la primaut d'honneur
qui est la rcompense naturelle du boa
usage des dons de la providence.
Mais j'ajouterai l'instant mme, et sans
aucun intervalle, que ce sentiment si louable
est vici dans sa source , aussitt que
l'homme rapporte le succs de son travail
son seul mrite et ses seuls efforts ,
ou lorsque , par une induction laquelle
l'orgueil conduit promptement , il s'lve
dans sa propre estime au dessus de ceux
qu'il a laisss derrire lui dans la carrire.
Et je lui donnerai l'assurance et la preuve
que cette vanit amnerait la fin de ses
triomphes.
Ainsi la gloire se montrera la jeune
imagination de l'enfant sous les traits de la
vertu, et il verra toujours prs d'elle l'or
gueil humain prt fltrir de son souffle
infect les couronnes qu'elle tient suspend ues
au dessus de sa tte. Il comprendra donc
qu'il peut dsirer d'tre le premier de sa
classe et de figurer honorablement dans
les solennits scolaires , mais qu'il lui est
dfendu de se rjouir de ses avantages

sur l'ducation.
113
comme de son bien propre et de jeter
un - regard de ddain sur ceux de ses
condisciples qui ne les ont point obtenus.
N'est-ce pas l de l'mulation sans jalousie,
de l'honneur sans enflure ?
Je crois ce procd bien plus propre
corriger lesinconvniens naturelsde l'mu
lation que le remde propos par Mr. LauTentie , la politesse.
La politesse , si elle est seule , ne ser
vira souvent qu' couvrir d'un vernis
d'humilit la joie superbe du vainqueur et
cacher sous un voile d'indiffrence les
secrets dpits et le poignant dsespoir
des vaincus. Mieux vaut mille fois la pit
Tritable , nourrie des considrations que
je viens d'indiquer.
Les exercices acadmiques dont Mr. Lan,,
rentie fait un tableau si intressant et
auxquels il reconnait une si grande in
fluence sur les tudes , sont effectivement
l'un des moyens les plus propres dve
lopper dans les jeunes gens le germe des
talens et de toutes les belles qualits que
Dieu leur a dpartis. Mais c'est deux
conditions , qu'il faut indiquer.
La premire , c'est que les devoirs et les
compositions lus en sance acadmique
soient exclusivement l'ouvrage des jeunes

114
LETTRES
acadmiciens, sans que la main du matre
y ait rien ajout ou chang.
La seconde, c'est que l'auditoire soit com
pos de personnes dont les lves puissent
ambitionner vivement les suffrages. Pour
cela il faut y admettre , non seulement
tous les professeurs de l'institution et un
bon nombre d'lves , mais quelques parens ,
des amis de la jeunesse et de l'instruction ,
mme des fonctionnaires publics , s'il est
possible , enfin toutes les personnes hono
rables dont l'estime et les loges soient
de quelque prix aux yeux des jeunes aspirans la gloire littraire.

SUR L'iDOCATlON.

VIII.

KSHUT DES TttJES.

Voici un grand sujet, mon ami. II exi


gerait un long trait plutt qu'une lettre.
Mais ie dirai les choses principales ; vous
complterez ma pense, en faisant les
applications que je ne pourrai pas indi
quer.
L'esprit des tudes , c'est la pense
intime et morale qui prside la direc

116
IETTBES
tion des travaux du matre comme du
disciple.
Les mmes tudes peuvent tre bonnes
ou mauvaises selon cette direction. Elles
peuvent perfectionner l'intelligence ou l'
garer , fortifier le cur ou le corrompre ,
tout tient l'esprit qui les inspire.
Mais quel est l'esprit qui rend les tudes
bonnes ? Il ne nous faudra pas le chercher
long-temps , nous qui sommes chrtiens ,
et qui savons ce qu'il y a de fcond dans le
christianisme.
Toutefois il faut bien penser qu'il y a
des erreurs faciles mme sur ce point , et
mme des hommes naturellement pieux.
J'ai vu des savants trs chrtiens dans leur
vie et trs matrialistes dans leurs tudes ;
matrialistes sans s'en douter et sans le vou
loir, mais enfin emports par une certaine
habitude de considrer la science humaine,
part de toute pense chrtienne ; et croyez
que cette direction d'esprit a de grands
prils.
Je demande que toutes les tudes de
votre enfant soient animes par un esprit
religieux , accoutum faire descendre
toute lumire du ciel. Il n'y a point d'

sur l'ducation.
117
Inde qui ne puisse ainsi s'agrandir et se
fconder.
Je ne parle pas ici , mon ami , de l'tude
spciale de la religion. Je ne veux pas mme
entrer en raisonnement sur ce point. Car ,
si je n'tais assur que votre enfant ap
prendra au collge tout ce qui se rapporte
cette grande, celte premire science de
l'homme, je vous dirais de l'arracher bien
vite de ce lieu , dussiez-vous le cacher dans
une cole de village et l tenir comme un
petit barbare, ignorant de toutce qui flatte
Je plus l'esprance ou la vanit de cette
vie , mais instruit de ce qui fortifie la
vertu et assure la jouissance d'une vie
meilleure.
Ne mettons donc point en doute ce point
essentiel de l'ducation. Votre enfant ap
prendra la religion, il en saura l'histoire ;
il la suivra depuis l'origine du monde
jusqu' nosjours, aulraversdes vicissitu
des humaines , au travers des erreurs , des
passions et des folies, toujours une et tou
jours pure , toujours enseignant aux hom
mes la mme vrit , toujours consolant
leurs douleurs par la mme parole de dou
ceur et' de clmence, mais devenue plus

118
LETTRES
intime en quelque sorte l'humanit par
Je mystre de l'incarnation du Verbe , et
plus approprie nos besoins de toute
sorte par l'union de Dieu mnvi notre
nature.
Mais, mon ami , ce n'est point assez ,
si chaque tude littraire ou scientifique
ne ramne l'esprit de votre enfant cette
pense fondamentale de la religion.
Quel serait l'office d'un aumnier de
collge , qui enseignerait soigneusement
et pniblement la religion aux enfants ,
tandis qu' ct de lui des matres indif
frents ou lgers , je ne dis rien autre
chose , laisseraient aller tout hasard leur
esprit parmi toutes les folles erreurs qui
se rencontrent dans les tudes humaines?
Cet aumnier serait l pour dguiser uni
grand garement et souvent une grande
corruption. Sa parole serait emporte par
es vents , et il n'en resterait qu'un vague
souvenir en dejeunes mes bienttsduites
et prcipites par d'autres leons.
- Il n'est point d'tude qui n'loigne ou ne
rapproche de la religion. Toutes les sciences
ont t gtes par l'orgueil humain , et si
elles ne sont ramenes leur puret par un

SBB L'DUCATioi.
119
enseignement chrtien, elles ne servent
qu' pervertir dans sa sve le gnie hu
main.
Voyez ce qui se passe dans la marchede
l'ducation. Votre enfant va, ds son bas
ge , se trouver en prsence des auteurs de
l'antiquit. Us s'offriront lui avec les
ides deleur temps , et avec tous les indices
d'une religion dsordonne. Les potes ,
comme les historiens et les orateurs , lui
remplirontl'esprit d'images sans harmonie
apparente avec les croyances graves et
austres du christianisme. Ne pensez-vous
pas que ces souvenirs, mls de volupt et
d'erreur , tourmenteront son imagination
vive et tendre, si la parole du matre ne
vient chaque moment rectifier les im
pressions ? Toute l'antiquit est pleine
d'erreurs , si on n'tudie que sa surface.
Elle est pleine de vrit , si on pntre
dans sa nature intime et profonde. Dieu
resplendit encore parmi toutes les folies
idoltriques des peuples. Mais il faut ap
prendre aux enfants le reconnatre.
Et de quelque manire en effet que l'on
considre la question mythologique, ques
tion dbattue de nos jours avec trop de

1 20
LETTRES
passion , il est bien manifeste qu'elle sert
rvler Dieu , mme pour l'ge o de fortes
tudes n'ont point encore dispos l'me
aux mditations.
La mythologie prouve le besoin naturel
de l'homme de proclamer une puissance
suprieure la nature. S'il est vrai que les
nations aient long-temps perdu de vue cette
puissance une et suprme , elles ont port
du moins grav au fond de leur tre un
sentiment de son existence. De l ces di
vinits inventes , pour suppler Dieu qui
' n'tait qu'oubli. Ainsi Dieu mme est at
test par l'erreur des hommes qui se font
des dieux.
Mais, d'autre part, ces profonds et myst
rieux garements tmoignent de la dbilit
humaine, quand Dieu n'est pas l pour la
soutenir. Pour ceux qui ne veulent point
que la pense de Dieu soit reste inhrente
la grande tradition humaine , la mytho
logie doit lre une implacable accusation
contre la raison de l'homme. Qu'est-ce en
effet que cette raison, si on la reconnat in
capable de faire autre chose que des rves
insenss sur l'objet le plus grave qui puisse
intresser l'humanit ?

sur l'ducation.
12
Quelle que soit l'opinion que l'on se
forme sur l'tat rel des trad tionshumaines
au sein de l'idoltrie , il sera toujours ais
de faire sortir de ce grand chaos une pense
morale et consolante pour l'enfant qu'on
veut tenir attach la croyance de Dieu.
Dieu me garde de vouloir lui ouvrir , des
son premier ge , une carrire de systmes !
Ah ! mon ami, que sont les systmes! une"
occasion de disputes et d'inimitis; vous
l'avez vu. Mais Dieu n'est pas un systme,
et si vous voulez que votre enfant puisse
entrer hardiment dans les souvenirs d'ido
ltrie insense, il faut bien que Dieu pa
raisse pour le guider. 11 faut bien aussi que
lui-mme apprenne de bonne heure s'ap
plaudir d'avoir connu la vrit par l'ensei
gnement, puisque , avec le plus beau gnie,
il et t expos croire des rves et
adorer des chimres.
Que sera-ce de l'histoire? Si votre
enfant n'apprend que des faits et des
dates, cette tude lui profitera peu. De
bonne heure il peut y trouver d'autres le
ons , car c'est ici que Dieu se montre dans
la conduite de l'humanit.
N'attendez pas que ds ses premires
11

122
LETTfcKS
annes il puisse approfondir une tude aussi
morale et aussi fconde. Mais ne pensez pas
non plus qu'il soit incapable de biensaisrr
les enseignements qu'un matre ingnieux
fera sortir de la mmoire du pass.
Avec l'histoire un matre peut aisment
tourner l'esprit d'un enfant au bien ou au
mal. lln'y a pas d'autorit plus imposante
que celledescxemples,etsi l'histoire n'est
pas pour voire enfant une cole de vertu ,
trop facilement elle, lui sera une leon de
vice et d'impit.
Je ne parle prsentement que des pre
mires notions historiques , car plus tard
nous retrouverons une science plus leve
de laquelle je vous parlerai , et qui s'est r
cemment tablie sous le nom d e philosophie
de l'histoire. Pour le moment ne soyons
pntrs que d'une pense , de la ncessit
d'animer l'tude des temps passs par des
observations religieuses. C'est ce qu'a fait
Rollin avec une simplicit merveilleuse;
c'est ce qu'avait fait Bossuet avec une auto
rit de gnie incomparable.
Le mme esprit animera les autres parties
de I enseignement ; et sans cela . mon ami ,
jugezeombien l'tude serait froide et amre

sur l'ducation.
123
pour voire enfant ! Il faut qu'il voie de
lui-mme que les travaux techniques , qui
remplissent sesjeunes ans , ont pour objet
de le rendre la fois plus intelligent et plus
vertueux. S'il ne le sent chaque parole
de son matre comme sa propre impul
sion , la vie de collge lui sera cruelle. A
quoi bon traduire du grec en franais et
du latin en franais ? se dira-t-il ; et il aura
raison , si cet exercice , un peu mcanique
dans le premier ge , n'est rendu plus in
tressant et plus anim par un travail moral
qui consiste faire un change de penses
plutt qu'un change de mots avec l'an
tiquit. Sous la conduite d'un matre
habile , intelligent et religieux , il n'est
point d'tude grammaticale ou potique ,
qui ne puisse devenir un objet de rflexion
facile pour le disciple le moins prcoce.
Ainsi son me est intresse des tudes
qui peut-tre avaient effarouch son intel
ligence , et il ne se croit plus condamn
se traner sans honneur dans la pous
sire des classes , ds qu'il voit qu' des
travaux qui ne promettaient de succs
qu'aux plus habiles, il y a du charme
pour ceux qui aspirent surtout tre
meilleurs.

124
. HTTBES
Cet esprit religieux , cette moralit des
tudes s'applique tout. Les sciences pro
prement dites ne sont-elles pas une leon
vivante o Dieu se rvle au matre comme
au disciple? De nosjours, par malheur, elles
ont pris un caractre d'asprit qui les
dpouille de charme pour la pense. Mais
cet esprit svre peut disparatre. Euler ,
dans ses dlicieuses lettres une princesse
d'Allemagne, a montr l'exemplede ce lan
gage ml d'enseignements techniques et
d'observations religieuses, qui donne je ne
sais quoi de potique la science. L'enfant
est ainsi conduit des recherches nouvelles
par la facilit des applications , et il n'est
pas d'tudes , mme prliminaires, qui ne
puissent lui offrir un merveilleux attrait ,
et lui servir d'excitation des tudes tou
jours plus avances.
C'est en traversant de la sorte l'ordre
habituel des travaux de collge que votre
enfant montera , comme parmi des jeux
riants, vers la rhtorique et la philosophie ,
double complment de sa premire instruc
tion.
Je voudrais, mon ami, que ces deux
tudes ne fussentjamais spares. Si la rh

suit L'DUCATION.
125
torique n'est qu'un exercice de paroles, je
tiens cet exercice comme le plus vain de
tous les arts. Si la philosophie n'est qu'un
travail d'abstraction , je tiens ce travail
pour la plus frivole des fatigues.
La philosophie est la recherche ou l'
tude de la vrit. La vrit, c'est la vie mo-
raie de l'homme. Mais la vie a besoin de se
communiquer au-dehors. L'homme ne vit
point s'il n'agit point. L'action morale de
l'homme , c'estla parole. La parole estdonc
la condition de la philosophie. Et de mme
la philosophie est la condition de la parole.
Caria parole n'est qu'une expression ex
trieure d'une ralit intime. La parole
n'est qu'un son, elle n'est rien, ft-elle un
son semblable la plus pure harmonie.
Voil en quelques mots , abstraits peuttre, la raison que j'aurais de faire mar
cher ensemble cette double tude de phi
losophie et de rhtorique. L'intelligence
des disciples y gagnerait sans nul doute.
Leur got serait pur , parce qu'il serait vrai,
et leur raison serait forte , parce qu'elle
aurait appris tre lgante.
Je n'oublie pas toutefois que je ne fais
pas un systme d'instruction. Mais ne par

126
LETTBES
lan que d'ducation et voulant que la pen
se religieuse inspire et fconde tous les
travaux du jeune ge , tout me fait souhai
ter de voir les tudes philosophiques se
mler aux tudes un peu artistiques , par
donnez-moi ce mot, c'est--dire un peu
superficielles de la rhtorique.
J'ai dj expliqu ailleurs commentj'entendais l'enseignement des lettres. Les lelIres , mon ami , sont un ornement du bon
et du beau. Je ne puis absolument com
prendre la posie ou l'loquence comme
de pures formes de langage, et je leur
cherche , malgr moi , un aliment qui est
la pense.
Oh ! combien j'tendrais ici mon ide,
et combien je l'appliquerais aisment tous
les objets de l'art humain ! Maisje ne vous
dirai que ce qui se rapporte notre sujet,
c'est que l'art humain n'approche de la
perfection , dans tous les genres , que lors
qu'il ralise une image extrieure et sen
sible de ce qu'il y a de bon , de grand ou
de vrai dans la nature de l'homme.
Je conclus , mon ami , que l'lve ne
sera accoutum vivifier l'tude de l'art
qu'en pntrant au fond de la pense

sur l'ducation.
127
humaine. Or, c'est le christianisme qui la
lui dcouvre dans son entier , et c'est la
lueur du christianisme que je voudrais
faire marcher de front la philosophie et
la rhtorique pour exercer unejeune intel
ligence ces derniers travaux du collge ,
qui sont la prparation de tous ses travaux
venir.
Quelle que soit l'obstination des rou
tines, au moins on me pardonnera dedire
qu'ici comme dans les prcdentes tudes
la pense religieuse doit dominer , et la
bont du cur prcder la marche et le
progrs de l'esprit.
Que votre enfant sache un jour , mon
ami , que le bon est beau , et que le vrai
est tout l'art humain.
Il y a dans ce principe , moiti poti
que , moiti philosophique , une manifes
tation dernire de cet esprit chrtien que
vous ayez voulu faire prsider aux tudes
de votre enfant. Ainsi , sa propre vie est
intresse dans ce qui ne pa rattre qu'une
thorie de l'art. Et enfin , cherchant eu
faire un homme instruit , vous l'aurez par
la mme voie conduit dvenir un homme
vertueux.

LETTRES
OBSERVATIONS. (L.)

La thse qui fait l'objet de la lettre pr


cdente, l'alliance intime de la religion et
de la science , a dj t traite par Mr
Laurentie dans son excellent ouvrage sur
l'Etude et l'enseignement des lettres. Il repro
duit ici, par urbe lgante analyse, la plu
part des argumens sur lesquels il a bas
son opinion. J'essaierai de complter la
dmonstration en rpondant une diffi
cult qu'il n'a point rsolue.
Que l'tude des lettres, de l'histoire ,
de la rhtorique , de la philosophie et de
la religion doive reposer sur une base
religieuse , c'est un point gnralement
admis , sinon dans la pratique de tous les
tablissemens d'instruction , au moins
dans la thorie et dans la controverse
philosophique. Mais plusieurs croient et
soutiennent encore que l'enseignement des
scienes peut tre compltement isol de
la religion.
Et en effet , disent-ils , quel rapport y
a-t-il entre l'algbre et l'Evangile, entre
les sections coniques et les mystres ?
* En quel point les sciences mathmatique, '

sur l'ducation.
^129
pour ne parler que de celles-l , tou chent-elles la circonfrence religieuse ?
Je pourrais rpondre d'abord que toutes
les sciences, et les sciences mathmatiques
comme les autres, peuvent tre ramenes
Dieu par une espce de circonlocution
toujours facile aux hommes vraiment reli
gieux , et qu'un matre bien convaincu de
l'influence des ides chrtiennes sur la des
tine des enfans confis ses soins ne sera
jamais embarrass pour lever leur intelli
gence vers le Crateur , mme lorsqu'il les
entretiendra des choses les plus trangres
en apparence aux dogmes et aux saintes
pratiques du catholicisme ; c'est--dire
que les instituteurs qui cherchent se dis
penser de la partie religeuse de l'enseigne
ment et de l'ducation , n'allguent le ca
ractre positif de la science comme une fin
de non-recevoir que parce qu'ils ne sont pas
chrtiens eux-mmes. Or de tels matres ne
mritent pas la confiance des pres de fa
mille.
Je pourrais dire encore, en argumen
tant de la conduite des matres acatholiques , que la religion est si troitement
lie toutes les branches de l'enseigne
ment qu'ils la ramnent et la font figurer
dans toutes leurs leons, Jes uns pour la

1 30
LETTRES
travestir et la railler, les autres pour la
combattre.
Mais il est une rponse plus directe, que
je vais exposer, et qui me semble mriter
toute* l'attention des lecteurs de cet opusca le.
On confond trop souvent l science vri
table, c'est--dire , la connaissance claire et
distincte des objets qui composent le monda
intellectuel ou le monde physique, avec les
mthodes qui y conduisent. On appelle
science ce qui n'est qu'une formule ou un
compos de formuls. Il y a pourtant une
grande difference entre l'une et l'autre.
La philosophie morale est une science ,
parce que l'homme qui l'a tudie et qui
la connat, sait rellement les rapports de d
pendance qui unissent l'homme Dieu , les
rapports de bienveillance et de justice qui
le relient ses semblables, et les rapports de
charit qui l'obligent la recherche du bientre individuel. Mais les neuf propositions
dans lesquelles Aristote a renferm toutes
les rgles de l'argumentation logique, ou
les vers barbares que les disputeurs
de l'cole ont forgs dans le mme but, ne
constituent pas la philosophie. Us ne sont
pas une science; ils ne sont qu'une formule
et une mthode.

sim L'ibuCATioi*.
131
Autant en dirai-je de la grammaire;
cest la formule de la science linguistique.
Maintenant voyons bien les choses. L'astro
nomie est une science vritable . parce que
l'astronoincpossdcla connaissance dsastres
et de leurs mnttvemens. La chimie estenoore
une science, aussi bien que la physique
et ses innombrables divisions, la statique ,
)a dynamique , la mcanique etc. , parce
que le chimiste et le physicien connaissent ,
l'un les affinits des corps , l'autre leur ac
tion et les lois qui la rgissent. Mais ce que
l'on comprend sous le nom de mathmati
ques lmentaires et spciales, doit-il tre
mis sur la mme ligne ? Malgr toute mon
estime pour cette partie de l'enseignement,
je n'hsiterai pas donner une rponse n
gative. Les mathmatiques ne sont qu'un
ensemble de formules, qu'une mthode,
que la clef du trsor , que la grammaire de
la science. Et cela est si vrai , que tout
homme qui les a tudies n'en conoit
bien l'utilit que lorsqu'il les applique , et
qu'il ne se croit savant qu'au moment o ,
matre des formules , il les fait servir la
solution des problmes du monde ext
rieur.
Or , personne ne niera l'troile porent
de l'astronomie et de la physique avec la
religion. 11 me arait trop facile de prou

i 32
LETTRES
ver que la religion est , non seulement
l'arme , mais encore l'il et le tlescope
de l'une et de l'autre, lkn'est donc pas vrai
que les sciences puissent tre isoles de toute
vrit religieuse. Tout au plus pourrait-on
le dire des mthodes qui y conduisent ;
mais on se tromperait encore et l'on ferait
un paralogisme, car lamthode et la formule
n'ont pas une valeur individuelle ; elle
n'existent que pour la science et elles se
confondent ncessairement avec elle.
Ainsi , il est logiquement impossible de
transiger mme sur ce point avec les doc
teurs athes de notre poque. II faut que la
pense de Dieu intervienne , au moins
comme point de rappel , jusque dans l'en
seignement des sciences.
Je ne ferai plus qu'une courte observa
tion sur cette huitime lettre. Suivant moi,
Mr Laurentie y dfinit mal la philosophie.
Il l'appelle la recherche de la vrit. Celui
qui recherche doute , et celui qui doute
ignore. Or, le nom de philosophie no
sera jamais donn l'ignorance. Le car
tsianisme que MT Laurentie a si bien
combattu dans d'autres Ouvrages , re
pose tout entier sur la dfinition que je
censure. II serait plus exact de dire que la
philosophie est la connaissance de la vrit.
Plusun homme connat de vrits, plus il est

sur l'ducation.
133
philosophe ; et voil pourquoi , si ce nom
n'tait pas si prostitu , je le revendique
rais pour le catholique. En effet , il n'y a
point au monde une vrit qui ne se trouve
dans le catholicisme , et nul systme de
philosophie n'est complet comme celui que
le Verbe a rvl.

i
12

134

LETTRES

IX.

DE l'eSPRIT DES TUDES (SUITE).

Je ne puis m'empcher de revenir sur


le mme sujet, mon ami, non point pour
l'approfondir, car je me fie votre intelli
gence et celle des matres dans l'applica
tion de mes penses, si elle sont vraies,
mais pour indiquer un point, futile en d'au
tres temps, grave dans le temps o nous
sommes.
Prenez garde ! je vais entrer un peu
dans la politique. Mais ce sera en glissant
et mme en fuyant.

sua l'ducation.
135
Je vous ai dit l'espce de pril qu'il
y a pour votre enfant se trouver ds
ses jeunes annes en prsence des ing
nieuses folies de l'antiquit. Il y a un
autre pril que je vous dois indiquer.
Cette antiquit, si sduisante par son en
thousiasme , va prsenter votre enfant
des images capables d'branler toutes
ses fibres, ici des vertus atroces mais
exaltes; l des scnes populaires toutes
palpitantes d'motion, des dvoments et
et des meurtres , des exterminations et
des sacrifices ; et par-dessus ces spectacles
saisissants , la grande image de la rpubli
que avec ses retentissantes paroles de li
bert et de gloire , tout ce qui enflamme
le plus vivement des imaginations d'en
fants , tout ce qui meut le plus profon
dment des mes inexprimentes et na
ves,
i
Souffrirra-vous , mon ami , que votre
enfant se laisse emporter par ces admirations ? El ne demanderez-vous pas son
matre de ramener son esprit des pen
ses plus simples, plus calmes et plus
vraies ?
Ce serait sans doute uu grand malheur,

1 36
LETTRES
car vous le laisseriez grandir ayec des ides
dont il ne devra voir jamais l'application ;
vous le mettriez en lutte avec la socit
dont il est membre, et vous dvelopperiez
dans son intelligence le germe d'un combat
anim contre tout ce qu'il doit rencontrer
autour de lui durant sa vie entire , sorte
de tourment moral qui d'avance empoison nerait ses jours.
Hlas ! ainsi se sont formes les gnra
tions franaises sous les auspices mmes de
la monarchie. Nos tudes ont t rpubli
caines; l'admiration des crivains a fait
natre l'admiration des murs et des habi
tudes. Les instituteurs les plus rservs et les
plus pieux ont cd cet entranement. Ce
bon Rollin, dont lout--l'heure je louais
l'esprit chrtien, a plus que nul autre
exalt ce got de rpublique. Tous les
grands exemples , tous les grands sujets
d'tude, tous les objets d'mulation ont
t emprunts l'histoire des nations anti
ques. L'enthousiasme a multipli ses formes
d'expression. L'imitation des anciennes
beauts de langage a paru ne pouvoir se
faire heureusement que par l'imitation des
anciennes ides. Puis l'habitude d'exercice

sur l'ducation.
137
est devenue une conviction. La jeunesse
s'est pntre, des souvenirs qu'elle avait
appris admirer.Elle a vcu au snat et au
forum , parmi les tumultes et les dissen
tions. Elle n'a compris la tyrannie que sous
l'image d'une royaut, et la libert que sous
les dehors d'une rpublique. De l des exal
tations long-temps aigries par la rsistance
d'une vieille socit monarchique; puis,
lorsque cette socit a t un peu branle
dans sa base , des scnes incroyables de
frnsie , o les plus coupables , mon ami ,
n'ont pas t les derniers venus dans ce
prodigieux essai d'imitation rpublicaine ,
mais ceux qui les avaient prcds , et par
degrs avaient souffl cet enthousiasme
pour les meurtres, les pillages et les ostra
cismes des anciens forum.
Quelle pernicieuse erreur et quelle in
croyable folie sous le christianisme ! Eh
bien ! sachez qu'elle est toujours prte se
renouveller , et qu' moins d'une forte im
pulsion donne par la religion aux tudes ,
toujours elles pousseront l'esprit des disci
ples vers la rpublique.
Cela s'explique encore une fois par la
continuelle habitude des exercices qui se

138
I.ETTHES
font sous le clwrme des gnies de l'anti
quit ! Cependant une raison calme cl cul
tive empcherait l'admiration de s'garer
ce point. Car enfin la lumire ne nous
manque pas pour apprendre apprcier
justement ces vertus inhumaines qui rem
plissent d'enthousiasme les vieux auteurs.
<,kie nous sert d'tre chrtiens, si nous ne
savons pas admirer ce qui est beau et ex
crer ce (iui est barbare ? Comment le sage
Roi lin, ce pre de la jeunesse, n'a-t-il pas
appliqu ses soins mettre en regard des
vieilles vertus, avec leur caractre sauvage,
les vertus chrtiennes avec leur caractre
bienveillant ? On dirait, lire quelques-uns
de ses bons crits , que nous sommes desti
ns vivre comme des Grecs. et des Ro
mains, lorsque notre rgle de vie est si
merveilleusement trace dans l'EvangileCette proccupation est trange et montre
trop bien avec quelle facilit l'homme se
fuit lui-mme pour s'identifier avec les ides
que fait natre l'habitude de l'admiration
littraire.
Mon ami, faites en sorte que votre enfant
apprenne tirer d'autres leons des tudes
de l'antiquit.

sur l'ducation.
139
Il y a dans la plupart de ces exemples de
vertus, quelque chose d'exalt ou d'abject,
qui va aux chimres par l'enthousiasme,
ou l'ignominie par la licence.
L'homme n'a pas t misen socit pour
y vivre parmi les violences. Ces pres qui
gorgent leurs enfans , ces enfans qui as
sassinent leurs pres, ces dvomens ex
trmes , ces suicides fanatiques , ces sacri
fices sanglans , tout cela indique un effort
exagr de l'homme pour chercher la grantleur en dehors des lois de la justice et des
inspirations naturelles de la gloire. Si le
matre de votre enfant a quelques penses
chrtiennes , il laissera chapper son admi
ration pour les vritables gnrosits, mais
il montrera ce qu'il y a de faux dans cer
taines exaltations pleines d'orgueil ou dans
certaines abngations pleines de frnsie.
Rien que cette comparaison habituelle des
vertus antiques et des vertus chretiennes
suffirait pour former jamais la raison de
votre enfant. Bientt il saurait ce que du
rent tre des rpubliques o c'tait du cou
rage une mre de n'avoir pas une larme
laisser tomber sur le cadavre de son tils.
1J ne se laisserait plus prendre ces exprs-

140
1ETTBES
sions d'estime et d'honneur pour des sentimens qui font frmir la nature, et il bnirait
la religion qui, tout en lui apprenant
s'affermir contre les motions excessives ,
lui a fait de la sensibilit une vertu, et des
Jarmes une consolation.
Et n'aurait-il pas encore profiter, mme
ds son premier ge, l'tude raisonne
de ces temps de rpublique ? Mon ami, sou
haitez que votre enfant sache de bonne
heure redouter les imitations de ces formes
de gouvernement, o il n'y a de libert que
pour quelques-uns, et o la royaut absente
fait de l'esclavage la condition fatale des
multitudes.
Ne lui direz-vous pas que la rpublique
ne ftit autre chose que l'tablissement des
patriciens ou des grands dans la souve
rainet ?
Pauvre peuple de Rome ! voyez comme
il se dbat avec ses tribuns contre l'empire
du snat ! quelle royaut lui et t plus
pesante que celle de ce corps, savant dans
la domination , qui au bout de; toutes les
querelles montrait la guerre comme un
devoir, et rgna sir cents ans force do
batailles et de destructions !

sun l'ducation.
141
Les peuples ont beau vouloir se soustraire
l'autorit, elle reparat toujours, plus
accablante et plus tyrannique , mesure
qu'elle touche la rpublique, ce mensonge
ternel de la libert.
Oui, mon ami, je veux que votre enfant
retire ce profit de ses tudes. Car il est n
pour vivre dans la monarchie et non point
dans la rpublique , et de bonne heure il
doit se former des habitudes qui ne soient
pas ensuite heurtes violemment par les
lois de son pays.
Je ne vous dis que ce peu de mots ; et je
sens bien qu'en d'autres momens il faudra
tendre la pense de votre enfant , et lui
expliquer l'espce de monarchie que les
temps ont faite la France. Et alors que
de rflexions nouvelles! que de retours
sur les malheurs de la patrie ! que de
mditations et que de sujets de douleur !
Mais n'oublions pas que nous sommes
encore parmi les tudes de l'antiquit, et
ce sera beaucoup si votre enfant en sort
avec de justes notions sur la rpublique,
et non point avec des exaltations d'ides
qui ne corrigent aucun abus, mai sont

142
Lr,TTsKS
une malheureuse prparation lous les
dsastres.
OBSERVATIONS. (L.)

Aux sages rflexions de M. Laurentie sur


la ncessit de prmunir les jeunes gens
contre le rpublicanisme des crivains de
l'antiquit, j'ajouterai seulement deux ob
servations que je laisse anx matres vertueu*
le soin de dvelopper et de faire valoir, s'ils
le jugent convenable.
La premire, c'est que l're rpublicaine,
dans les temps anciens, a t celle des plus
grands abaissement et des plus grandes hu
miliations de l'homme. La moiti de l'uni
vers payen tait esclave de l'autre. Parmi
les hommes libres eux-mmes, l'enfant tait
esclave de son pre qui pouvait disposer arbi
trairement de sa vie. Le dbiteur insolvable
devenait la chose de son crancier, qui pou
vait le vendre pour solde de tout compte. La
femme n'avait ni droits civils ni existence
lgale. Nul principe d'galit dans les insti
tutions. La distinction des castes se faisait
apercevoir jusque dans les rglement rela
tifs au costume. Aux patriciens, la Prtexte;

sur l'ducation.
143
aux plbiens , la simple toge. Ceux-ci ne
pouvaient ni porter l'anneau d'or , ni mon
ter un cheval de guerre ou de luxe : c'tait
le privilge des chevaliers.
La seconde, c'est que tons ces grands
exemples de bravoure militaire, de courage
civique, et de dvoment la patrie, rap
ports avec tant d'loge par les historiens
de l'antiquit, sont entirement indperidans du systme rpublicain et ne prouvent
rien en sa faveur, comme l'extrme corrup
tion de murs dont la Grce rpublicaine a
t souille et qui a dshonor ses plus
grands citoyens, Aristide, Platon, Soerate,
ne saurait tre justement impute la forme
de son gouvernement. Les vertus publiques
et prives peuvent se produire sous tous les
rgimes; assurment la rpublique n'en a
point le monopole. Bien plus, s'il est une
chose aujourd'hui dmontre, c'est que les
murs n'ont jamais t aussi licencieuses
dans les monarchies de l'Europe catholique
que dans les rpubliques anciennes. Les
inonumens historiques ne laissent aucun
doute cet gard.
Mais le meilleur moyen de garantir les
jeunes gens des illusions rpublicaines, c'est
<le leur inculqner les principes minemment
sociaux de la morale vanglique, la sou

144
LETTRES
mission au pouvoir, l'amour du bien de tous,
la haine de la rvolte et de l'anarchie, sans
jamais entrer dans la discussion des avanta
ges et des inconvniens des diverses formes
politiques.

strn l'ducation,

145

X.

VARIT DES TUDES.

Venons d'autres sujets, et fions-nous


la sagesse des matres.
Il est, mon ami, une grande question
que je voudrais traiter avec vous, savoir si
les tudes , telles qu'elles sont rgles au
jourd'hui dans nos coles, rpondent bien
parfaitement aux besoins nouveaux et aux
murs nouvelles de la socit.
Voyez comme en notre temps cette po
litique qu'on veut toujours fuir reparat
i3

1 46
LETTRES
toujours! savez-vous qu'il n'est pas de p'us
haute question sociale que celle que j'indi
que en ce peu de mots? Il y aurait l-dessus
faire un long trait de droit public ; car
l'ducation c'est la socit, c'est la civilisa
tion, c'est la libert, c'est le bien-tre,
c'est l'existence tout entire des peuples.
Hlas! on n'y prend pas garde, et l'du
cation, cet objet de sollicitude pour les
hommes qui songent l'avenir de la patrie,
n'est pour les autres qu'un jeu , qu'un ca
price, qu'un ngoce, qu'une vanit; on a
fait de l'ducation une partie de l'adminis
tration de l'tat. L'ducation est gouverne
par des rglemens, et on croit avoir form
des gnrations pour l'avenir, parce qu'on
a mis en bordereaux la nomenclature des
travaux et des jeux qui remplissent la vie
d'un colier. Mon ami, il n'y a pas pour
moi de plus triste indice de l'ignorance de
notre sicle dans les choses morales, dans
celles qui ont pour objet l'institution de
l'enfance, comme je dis toujours aprs
Montaigne. Quelle scheresse et quel ma
trialisme! On s'arrte aux surfaces, on
ne pntre pas dans le cur; et puis on
croit que l'homme est fait, parce qu'on

SUR l'DI'CATIOI*.
147
l'a dress se mouvoir rgulirement la
parole d'un matre. Voyez donc encore une
fois tout ce que j'aurais dire, si je ne
fuyais les choses d'un aspect trop sombre
et trop svre !
Je vais rduire la question que je posais
d'abord , de sorte qu'elle ne soit irritable
pour personne.
Les tudes, telles qu'elles sont, avec
leur uniformit applique toutes les na
tures d'esprits, sont-elles ce qu'ellesdoivent
tre dans un temps comme le ntre ? je ne
le pense pas.
Remarquez, mon ami, qu'en apprenant
les mmes choses tous les enfans, on ne
prpare aucune disposition particulire, on
11e soigne aucune vocation, et on ne favorise
aucun gnie pour l'avenir.
Votre enfant est peut-tre appel la
science des lois; on tourmentera son esprit
comme s'il tait n pour la science des
mathmatiques ; ou bien vous le destinez
l'pe , et oh vous le formera pour la
philosophie. Avez-vous pens au com
merce? On vous en fera un pote; les tu
des sont sans prvoyance. On dirait que la
France n'a besoin dsormais que d'une

148
LETTRES
mme sorte de vocation, et que les mmes
travaux conviennent galement toutes les
carrires. C'est l certainement une grande
erreur.
Savez-vous ce qui en rsulte ? C'est que
les hommes n'tant pas dirigs de bonne
heure vers un objet propre, reoivent des
notions gnrales, mais superficielles, qui
paraissant rpondre tout, ne suffisent
rien. La vocation naturelle de chacun
n'est plus tudie, et l'on se prcipite au
hasard dans les premiers travaux qui se pr
sentent , sans ce got secret et cet instinct
mystrieux qui [est le prsage des grands
succs.
Voyez les jeunes hommes de notre ge !
Il y a dans leur vie je ne sais quoi de vague,
d'indcis et d'irrsolu, qui est comme un
grand supplice. Comme ils n'ont t prpa
rs aucune vocation, ils croient qu'il leur
est donn de les essayer toutes. Cette grande
erreur a troubl bien des familles, et en
troublera d'autres encore.
Nul homme n'est propre tout. L'uni
versalit du gnie n'a point t donne
l'humanit. Si les tudes ont pour rsultat
de faire croire votre enfant qu'il peut un

sbb l'ducation.
149
jour embrasser tous les tats, je les juge
fatales son bonheur.
D'ailleurs les tudes, ainsi conduites, ont
un effet non moins funeste sous le simple
rapport de l'intelligence. Les esprits s'af
faiblissent ces mthodes d'universalit,
universellement appliques. Nos gots mo
dernes d'galit ont t au-del de toutes
les bornes de bon sens et de raison. Parce
qu'il y a une galit vanglique qui abaisse
les grands au niveau des petits devant la
toute puissance du grand Dieu qui a tout
cr, on a voulu faire disparatre les inga
lits naturelles qui se rencontrent partout,
dans le partage des dons, des vertus , des
talens, de la saut mme; et pour ne parler
que de l'ducation , on a voulu qu'elle et
sa loi uniforme pour tous les hommes ,
comme si tous les hommes taient faits ga
lement pour tout savoir, et pour le savoir
un mme degr.
Etrange rverie ! Vous voyez bien que si
les intelligences faibles doivent monter la
hauteur des intelligences fortes, il faudra
que celles-ci s'abaissent. Ainsi l' universalit
nuit au progrs.
J'ai entendu un des hommes les plus dis

1 50
LETTRES
tingus de notre grande eole polytechni
que dmontrer, par de trs-philosophiques
raisons, que cette cole tue le gnie des
sciences dans son germe, La raison la plus
simple, c'est qu'elle met tous les esprits sous
une loi d'galit.
Monge , le clbre fondateur de l'cole
polytechnique, devait songnie l'ancienne
libertdes tudes. Sa spcialit de gomtre
comme on parle de nos jours, put se rv
ler lui comme un instinct. L'universalit
de nos systmes et fait de lui peut-tre uu
mauvais chimiste.
Remarquez, mon ami, combien ma
pense s'loigne de celle qui aurait pour
objet de restreindre les tudes ou de les
empcher de descendre dans toutes les
classes de la nation.
Je n'ai pas peur des tudes, si les tu
des sont sagement diriges. Un peuple ne
saurait tre trop instruit , s'il est bien in
struit.
Ma pense au contraire a pour objet de
fortifier et d'tendre toutes les tudes hu
maines, en leur tant ce caractre d'uni
formit inapplicable aux diverses natures
d'esprits. Si les tudes sont tellement drri

siib l'ducation.
131
ges, qtfelles produisent de grands artistes
et des industriels instruits, des gomtres
profonds et des lgislateurs loquens, de3
savanset des potes, des crivains et des
commerans, des hommes d'tat et des
guerriers, des prtres et des laboureurs ,
tous galement dignes d'honorer leur car
rire parla science et la vertu, que pour
rait-on reprocher ce mode d'instruction?
Ne serait-il pas un progrs rel , dans ce
temps o l'on ne parle que de progrs?
Oh! que la vanit aveugle les hommes,
et qu'elle donne de petitesse leurs pen
ses!
Les tudes modernes arrivent principa
lement ce rsultat, c'est qu'elles multi
plient les sujets sans vocation; et il n'y a
pas de pire flau.
Que voulez-vous faire du jeune homme
qui n'a point dirig ses tudes vers un but
spcial, et qui cependant prouve lebesoin
de faire un usage quelconque de son ins
truction ?
On se plaint quelquefois du grand nom
bre dejeunes gens qui encombrent les ave
nues des emplois administratifs , et qui en
dsespoir de cause , n'ayant aucune voca

1 52
LETTRES
tion, se font une vocation des disputes des
partis. Cela tient aux vices des tudes. Si
ces jeunes gens avaient dirig leurs penses
vers des spcialits utiles et diverses, ils ne
seraient pas exposs paratre un fardeau
public. On les a levs sans prvoyance. On
ne leur a ouvert aucune route connue. Et
puis ils vont dans la vie comme des voya
geurs gars, ne sachant o marcher, se
trompant fur tout, parce qu'ils ont tout
appris avec lgret, se rfugiant enfin
pour la plupart dans la vocation d'cri
vains, parce qu'elle parat le mieux r
pondre ce qu'ils ont retenu de l'univer
salit des tudes, et ne voyant pas que c'est
celle justement qui demande le plus de
prcision dans les ides, dans la science et
la mditation.
Les lettres se sont singulirement alt
res par celte irruption d'crivains ainsi
forms sans l'inspiration du gnie. Et tou
tefois, comme ils venaient en des temps o
toutes les formes du langage, prose ou vers ,
avaient t multiplies et mises dans la cir
culation commune, il est souvent arriv
que les plus brillans d'entre eux taient
ceux qui n'avaientaucune uotion d'aucune

suk l'ducation.
1 53
chose, parleurs vagabonds et rians, obser
vateurs des surfaces de la socit, potes,
romanciers, moralistes sans invention et
sans vrit , historiens sans vue et sans
tude, philosophes rieurs, faiseurs de livres,
en un mot, o la postrit ne verra que la
futilit de notre ge sous les apparences
d'uue gravit comdienne et d'une rudi
tion hypocrite.
Mon ami, pa rdonnez-moi de dcrier mon
sicle. Je voudrais le rendre meilleur et plus
instruit, plus docte et plus vrai.
Croyez qu'il n'y aura pas cet tat de
'dcadence de plus efficace remde que l'a pplicatiou des tudes humaines aux diverses
vocations de la vie.
Personne ne peut vouloir que la socit
soit classe en castes, et que chaque caste
ait ses coles. Ce serait mconnatre l'esprit
chrtien qui est un esprit de rapproche
ment, et qui ralise de l'galit humaine
tout ce qu'elle a de possible. Mais il est
permis de dsirer que dans les coles cha
que vocation ait ses tudes, si bien qu'au
sortir du collge chaque disciple puisse
inarcher hardiment daus la route qui dj
lui est trace.
,
s

154
LETTRES
Remarquez qu'il restera toujours quel
que chose de commua entre ies jeunes
gens ainsi forms pour des vocations de
toutes sortes. A tous la morale et la reli
gion seront ncessaires; tous l'histoire
offrira ses grandes leons; tous les lmens des sciences et les notions d'antiqui
t seront utiles. Mais oft ne verra plus
l'trange spectacle d'nne masse d'enfans
soumis jusqu'au dernier moment de3
tudes uniformes, bien qu'appels tout-l'heure des situations diffrentes.
Chaque carrire sera prpare. Chaque
nature d'esprit aura sa culture. Et croyez
que de la sorte l'ducation produira
des fruits merveilleux. Les divers gnies
se dclareront de bonne heure. Les in
telligences grandiront dans la libert, et
le collge, sans rien perdre de sa rgu
larit ncessaire et de son ensemble m
thodique , aura seulement ralis dans
son intrieur l'image de cette grande
varit du monde qui sous la conduite
de Dieu concourt la grande unit de la
cration.
Pour venir votre enfant , concluez
seulement de tout ceci que vous devez

SUR l'IHJATIOfl.
155
d'avance songer l'application qui se
ra faite de ses tudes. Car la sagesse
ne consistera pas , aprs avoir connu
sa carrire venir , exclure tout ce
ce qui paratrait ne point se rapporter
sa vocation. Ce serait aller un excs
oppos.
Par la varit des tudes, j'entends la
fois des tudes spciales diversement ap
propries aux vocations d'avenir, et des
tudes varies , ajoutes aux premires
comme un ornement et une utilit.
II y a des tudes plus particulirement
propres chaque carrire; mais chaque
carrire se concilie avec les tudes qui sem
blent faites en gnral pour la culture de
l'esprit. Seulement dans cet heureux m
lange la spcialit domine, et de la sorte
l'enfant arrive dans la vie avec une pense
mrie et un objet dtermin , mais aussi
avec des notions diverses qui le mettent
plus en tat de remplir sa destine et lui
font chrir davantage sa vocation.

156

" 1ETTRES
i
OBSERVATIONS. (L)

, Je ne regarde pas, nvoc M. laurenfie,


l'absence de spcialit dans les tudes
classiques comme un grave inconvnient
auquel il faut se hter de porter remde.
Il serait vraiment fcheux, sans doute, que
les enfants qui ont reu du Ciel une
aptitude marque pour telle ou telle partie
de la science ne pussent se dvelopper sur
la ligne de leur talent particulier , aprs
avoir fourni jusqu' un certain point la
carrire ordinaire des tudes ; qu'un collge
ou une institution n'offrt pas par exem
ple, l'enfant n pour les mathmatiques
l'occasion et les moyens de devenir bon
gomtre et habile analyste. Mais je ne
saurais approuver le systme dans lequel ,
aprs un srieux examen des dispositions
naturelles d'un enfant, on l'applique ex
clusivement l'tude qui parait conforme
son genre d'esprit et ses gots , et en
l'loigiiant de presque toutes le autres.
Non seulement il manque l'homme ainsi
lev une foule de connaissances qui font
partie du bagage intellectuel de notre

sth l'ducation.
157
socit. On le prive mme par l du moyen
le plus propre lui faire atteindre la
perfection dans sa spcialit, je veux dire
de l'habitude de la comparaison. Il res
semble un voyageur qui ne serait jamais
sorti des limites de sa province. Quelque
soin qu'il ait mis en tudier le climat,
les productions , le terrain et les habitans ,
il n'en possdera jamais une connaissance
parfaite, parce qu'il n'aura pas mme l'ide
de certaines observations essentielles que
la vue d'autres lieux aurait fait natre dans
son me.
En cela , je crois tre de l'avis de Cicron
qui voulait quel'orateurtudit, non seule
ment la grammaire et la Rhtorique , mais
encore la peinture, la musique, la gymnas
tique mme et la danse. Toutes les sciences
se tiennent par la main. On doit cher
cher exceller dans une seule ; mais il
n'est pas permis d'ignorer absolument
toutes les autres , sous peine de compro
mettre le succs des tudes spciales ellesmmes.
Un autre inconvnient beaucoup plus
srieux de cette spcialit' presqu'exclusive
queM. Laurentie semble dsirer, c'est qu'elle
peut aisment fausser l'esprit des jeunes
gens. Appliquez uniquement aux sciences
14

1 58
lettbes
exactes un enfant qui parait appel les
cultiver arec succs , et laissez-le complte
ment tranger aux tudes littraires et
philosophiques. Soyez sr qu'aprs quelques
annes 3e travail , il sera tout--fait in
capable d'apprcier les vrits de got et de
sentiment qui ne se mesurent pas l'querre
et qui ne se peuvent traduire en formules
algbriques. Le moindre malheur qui puisse
arriver, c'est qu'il soit du nombre de ces
esprits quarrs qui demandent ce queprouve
Phdre ou AlKalie.
Cet autre edfant qui , nouvel Ovide , fait
des vers au berceau et possde au plus
haut degr les facults potiques, ne l'oc
cupez que de fictions et de posie; laissez-le
bondir l'aise dans le champ de l'ima
gination , sans jamais appliquer son in
telligence la mditation des ralits
srieuses et positives. Et vous le verrez ,
l'poque critique de son entre dans le
monde, entirement incapable de diriger
sa barque , chouer misrablement contre
le positif de la vie. Pauvre jeune homme !
Ses seutimens exalts, ses rves d'or , ses
extases du Paradis , rien de tont cela ne
pourra le sauver du naufrage. Heureux
encore s'il n'est pas englouti dans l'abme,
s'il peut gagner la rive! Beaucoup sont morU
dans les flots.

sur l'ducation.
159
Il vaut donc mieux , sous tous les rap
ports , que les enfans ne soient appliqus
aux tudes spciales qu'aprs avoir fait,
avec les autres, ces tudes vulgaires qui
conviennent tous les esprits, et qui les
disposent si bien tous les genres de
travaux intellectuels. C'est mon avis, et je
crois aussi , celui de la raison.

160

lETTKES

XI.

DU CHOIX DES LIVRES DANS i/DUCATIOK.

De tout ce que je vous ai dit jusqu' ce


moment , mon ami, il suit sans doute que
le chois des livres est dans l'ducation la
chose la plus importante, comme elle est
aussi la moins sentie par la plupart des
matres.
Je ne vous parle pas encore cette fois
des mthodes et des systmes d'tudes ,
bien qu'il y ait dans les livres techniques
plus ou moins de rapport avec la pense

sur l'ducation.
161
morale qui doit selon nous fconder l'ins
truction de votre enfant.
Mais tel n'est pas prsentement le sujet
que j'examine avec vous; ct des livres
techniques ou lmentaires qui ne s'offri
ront gures voire enfant que sous un
aspect de svrit un peu triste, il est des
livres destins orner son intelligence et
lui faire un attrait des tudes humaines.
Livres d'histoire, livres de morale, livres
de prose et de vers, livres de contes et
de romans, livres d'art , livres d'imagina
tion, livres de toute sorte sur tous les
sujets , sur la science , sur le monde , sur
la vie , sur le plaisir , sur le3 passion ,
sur tout l'homme. Voil , mon ami , les
livres dont je parle prsentement.
Dites- moi , connaissez - vous un livre
d'ducation en dehors des ides de prati
que purement chrtienne, en connaissezvous un qui d'un bout l'autre vous pa
raisse pouvoir tre lu par vQtie enfant sans
quelque pril !
Moi , je n'en connais pas.
Nos faiseurs de livres d'ducation sont
trs-souvent des empoisonneurs , croyant
et voulant tre des moralistes.

LETTRES
1C2
Et puis l'crivain qui laisse aller sa plume
et sa pense, sans se tenir constamment
en prsence de l'enfant qu'il veut former,
est mille fois expos exprimer des ides ,
raconter des dtails, peindre des
images , qui l'improviste tomberont sur
une imagination innocente et la trouble
ront jamais.
L'histoire a ses prils. Les voyages ont
leurs prils. La posie a ses prils, la morale
mme a les siens.
De sorte que je voudrais pour le jeune
ge un cours de lectures ingnieusement
conues , o l'instruction la plus varie se
concilit avec la dlicatesse du langage la
plus soutenue. Vous parlerai-je de moi ,
mon ami ? Ce cours de lectures je l'avais
entrepris en des temps meilleurs (1). Une
forte secousse est venue rompre mon travail
commenc peine. D'autres essais seront
plus heureux peut-tre.
Mais que du moins le matre de votre
enfant prside avec intelligence et avec
scrupule au choix de ses lectures.

(i) Bibliothque choisie.

sua l'ducation.
163
Remarquez, je vous prie , qu ma s
vrit n'est ni farouche ni aveugle. Je sais
bien que la vie de votre enfant ne se pas
sera pas dans l'ignorance des choses qui
ont suivi la dgradation morale de l'huma
nit. Mais la connaissance mme de ces
choses peut avoir son utilit comme son
pril. Que votre enfant n'ignore rien de la
vie, je le veux bien. Mais qu'en recevant
les tristes rvlations du mal , il apprenne
entrer dans cette initiation avec un senti
ment profond de pudeur et de regret.
Qu'une sorte de douleur le fortifie contre
la fatalit qui le destine de telles d
couvertes ; qu'il apprenne ainsi se dfier
d'une certaine curiosit de connatre qui
peut-tre aboutit l'humiliation; qu'enfin
les rcits de la corruption humaine soient
empreints de rserve et de gravit, et que
l'talage des murs perverses ne se fasse
pas devant ses yeux sans qu'il y ait dans
le langage je ne sais quoi de triste et
de solennel tout -la fois qui ressemble
plus encore un gmissement qu une
fltrissure.
Les livres d'ducation sont loin d'avoir
ce caractre de saintet intelligente , et

164
LETTRES
mme dans les livres inspirs par une
pense religieuse il y a souvent des mala
dresses de style qui ont plus de pril qu'on
ne le pense d'ordinaire.
Je voudrais des livres pleins d'lgance ,
des livres orns de science et de bonne
grce, un langage toujours pur, une parole
d'harmonie , avec une pense dlicate et
un sens droit.
Qui est-ce qui me fera ces livres pour
la jeunesse ? Des manuvres de librairie ,
des mercenaires de boutique , des com
pilateurs sans esprit et sans pudeur ! Voil
les ouvriers d'ducation ! Pauvre jeunesse .
odieusement trompe ! Pauvres parents !
Pauvres matres ! Pauvre avenir !
Puis eu regard de cette fabrique de
morale , vous avez , mon ami , une morale
de pdants , une morale sche , rude ,
effrayante , morale faire fuir votre enfant
loin de tous les humains. Que ferez-vous ?
Et que fera-t-il ?
Renfermer l'enfant dans la science
proprement dite et dans les livres qu'on
nomme classiques . c'est le faire prir
d'ennui , c'est tuer son me, son talent, su
pense.

sur l'ducation.
165
Il faut tonte force laisser reposer
son intelligence sur des images plus
douces.
Il faut la laisser aller des tudes plus
humaines. Il faut la mettre en contact
avtc l'histoire de l'homme, histoire tour
mente, passionne, dramatique, pleine
de larmes et de douleurs.
Pour le disposer recevoir par degrs
ces fatales confidences de l'humanit , il
faudrait des livres inspirs par le ciel.
O sontrils ? Ah ! que du moins la
sagesse du matre vienne suppler au gnie
des auteurs. Le matre chrtien peut tirer
profit de tous les livres. M faut qu'il les
connaisse , qu'il les tudie qu'il en sache
l'imperfection ; ainsi il ira au-devant des
impressions qu'ils peuvent faire sur une
jeune me. Il redressera les erreurs. Il
calmera les motions.
Cette prsence morale du matre dans
les lectures de l'enfant est ncessaire , et
autrement toute lecture a ses prils, jus
qu' ce que l'intelligence soit forme.
Mais aussi voyez , mon ami , quel heu
reux empire est exerc de la sorte sur un
esprit qu'on fait avancer dans l'tude de

166
LETTRES
l' humanit ! Les litres sont l'ducation pre
mire de l'homme. C'est dans les livres
qu'il apprend le monde. 11 l'apprend
comme une thorie , mais comme une
thorie qu'il doit un jour trouver ralise.
Si donc les livres sont tellement faits ou
tellement tudis que l'homme son pre
mier ge y puise d'avance le besoin de se
fortifier contre les preuves de la vie , alors
vritablement ils mritent d'tre appels le
remde des maladies humaines. Ils ont
l'avantage d'orner les tudes et de former
l'me. Ils sont un dlassement et une per
fection.
Faites en sorte , mon ami , que les livres
confis votre enfant aient toujours ce
double objet. Point de livres chimriques
point de caprices d'tude , point de recher
ches futiles ! que ses lectures soient belles
et consolantes ! qu'elles nourrissent l'me
de nobles penses ! qu'elles l'lvent par
des images de grandeur! Et toutefoisqu'elles
soient riantes et varies, et tour--tour
graves et potiques.
Je conois un systme d'ducation o
la lecture toute seule suffirait former
l'homme. Mais quels livres il me faudrait

sur l'ducation.
167
encore une fois! et puisqu'ils me manquent,
qu'au moins les matres de l'enfaiice s'exer
cent les suppler force de sollicitude
tendre et intelligente. S'ils le voulaient bien ,
les matres de l'enfance seraient les pre
miers des hommes, c'esl--dire les matres
de l'humanit.
OBSERVATIONS. (L.)
Une foule de bons livres lmentaires
manquent encore aux institutions chr
tiennes. Les bons ouvrages historiques pro
pres tre mis entre les mains des enfans
ne se trouvent pas. La plupart de ceux qui
ont t faits par les sarans professeurs de
France et d'Allemagne sont remplis d'ides
Fausses et de principes anti-chrtiens. Les
autres , composs par des crivains religieux,
ne peuvent donner qu'une instruction faible
et trop au-dessous de ce qu'exigent les
besoins de notre poque et l'tat de la
science. C'est ce que rptent chaque jour
les chefs d'institution.
Il est pourtant facile de remdiera cette
pnurie , surtout dans les pays o les lois
permettent la rimpression des ouvrages

1 68
LETTRES
trangers, sans l'assentiment des auteurs.
L , rien n'empche les instituteurs la
borieux de publier les traits lmentaires
d'histoire qui sont jugs les meilleurs sous
le rapport de la science , en laguaut toutes
les ides et tous les dveloppemens con
traires la foi catholique ou aux bonnes
murs, en y substituant des rflexions ju
dicieuses et tout--fait orthodoxes, en com
blant toutes les lacunes, en liminant tous
les faux aperus , quelquefois mme en
changeantl'ordreetleplan gnral du livre.
Par le mme moyen, on formerait ais
ment l'usage des lves , non seulement
un recueil de morceaux dtachs et d'ex
traits , mais une vritable bibliothque com
pose d'une dixaine de volumes qui offri
raient aux jeunes gens une srie de lectures
intressantes pendant tout le cours de leur
ducation, depuis la classe lmentaire
jusqu' la philosophie inclusivement. Le
problme que M. Laurenlie se plaint de
n'avoir pu rsoudre lui-mme recevrait une
solution complte ; le livre de lecture des
collges serait fait. Et il suffit pour ce
travail de trois choses que plus d'un matre
possde , le discernement , le got et le
tems; car. Dieu merci, les sources o l'on
pourrait puiser ne manquent pas.
Si vous me demandez pourquoi ce livre

sun l'ducation.
169
si ncessaire et d'une composition si facile
n'a point encore t publi , je vous r
pondrai que dans les institutions qui ne
sont pas chrtiennes on n'en reconnat pas
le besoin , parceque l tout est bon ; et que
dans les autres, il rgne gnralement un
esprit de timidit qui arrte tous les projets
et en ajourne sans cesse l'excution.
Mais quelles rgles faul-il suivre relative
ment aux lectures ?
1. Veiller ce qu'aucun livre ne soit
introduit dans le collge , sans le visa
pralable du directeur ou de celui qui le
remplace.
2. Ne permettre les lectures prives
qu'aux lves qui font toujours leurs devoirs
avec exactitude et application. Pour cela, le
concours des survcillans ou matres d'tude
est ncessaire. Ils ne doivent pas souffrir
qu'un enfant lise d'autres livres que les
livres classiques , avant d'avoir termin
convenablement sa tche de chaque jour et
sans avoir obtenu la permission crite de son
professeur.
3. Consacrer, chaque semaine, et dans
toutes les classes quelques instans une
lecture intressante , suivie des rflexions
du professeur , et exiger que les lves en
rapportent l'analyse.
15

1 70
LETTRES
4. Enfin fonder une bibliothque com
pose exclusivement de bons livres qui
soient mis, avec les prcautions que je viens
d'indiquer, entre les mains des lves stu
dieux. Je ne crains pas d'affirmer que l'exis
tence d'une bibliothque bien compose
est une condition indispensable des bonnes
et solides tudes.

SUR l'ducatiok.

171

XII.

DES ARTS DAM L'DUCATION.

Aprs tout ce que je vous ai dit de la


varit des tudes , je suis conduit vous
parler d'une sorte d'tude qui ne parait
tre quelques-uns qu'une brillante superfluit , de l'tude des arts.
L'austrit des anciennes tudes tait
telle qu'elle excluait ces gots charmants
qui embellissent la vie et donnent de l'a
mnit aux sciences. Peut-tre la raisou
y gagnait en force et nergie. Mais il me

172
LETTRES
semble que toute l'ducation ne consiste
pas dans la gravit des penses et des habi
tudes. La philosophie chrtienne n'exclut
pas le charme des arts; les arts sont un
ornement de la vie; ils entrent pour quel
que chose dans les harmonies de la na
ture; ils ne sont pas mme trangers aux
harmonies du ciel. Les arts sont une lva
tion vers Dieu ; ils semblent n'tre qu'une
imitation des beauts physiques ou mora
les de la cration; mais cette imitation
mme a quelque chose de grand et d'ins
pir. L'homme semble avoir retenu quel
que partie de la toute-puissance qui a
jet le monde dans l'espace avec ses magni
fiques lois d'unit. Il ralise a son lourdes,
conceptions, et ce sont les arts qui le ren-.
denterateur. En ce sens, les arts sont dii
vins, et je ne conois pas d'ducation
acheve, si aux tudes philosophiques qui
apprennent saisir les merveilleux rap
ports de l'homme avec Dieu , ne se joignent
point des tudes plus potiques qui lui
rvlent les mystrieuses harmonies- de la
nature.
Inspirez votre enfant le got des arts ;
vous ne ferez point de lui un artiste ,

sur l'ducation.
173
apparemment, mais vous en ferez un ami
de toutes les tudes morales qui perfec
tionnent la pense.
Il y a une manire de potiser tous les
gots d'lgance et de culture purement
extrieurs. Ce sera l'office du matre de
rhtorique et de philosophie. Car votre
enfant n'apprendra pas seulement faire
un croquis ou jouer un mlodie, il ap
prendra considrer le dessin ou la musi
que comme une partie de celte politesse
intellectuelle qui se rvle par les formes
de la parole , comme par toutes les grces
du corps.
Les arts ne seront pas pour lui une
vanit, mais un ornement. Il y a des arts
dont il n'apprendra pas la pratique, mais
dont il saura la thorie , du moins dans
ses rapports avec les lois de la civilisation
humaine.
Il ne sera point sculpteur ni architecte ,
mais il saura l'histoire de ces arts magni
fiques , dont les priodes suivent la marche
intellectuelle des nations.
Il saura ce que le christianisme a fait ,
par son inspiration, pour cesarts sublimes.
11 n'y a point d'art qu'il ne puisse ainsi

174
JLETTRIiS
tudier avec une peuse philosophique; et
de la sorte, les arts lui seront une partie
mme de l'histoire de l'esprit humain.
Quant aux arts dont il essaiera la pra
tique , comme la musique , la peinture , et
toutes les parties de la gymnastique, il
s'habituera de bonne heure les considrer
comme une grce de l'esprit ; l'exercice du
corps sera secondaire.
Je ne saurais vous dire , mon ami , com
bien j'estime l'utilit des arts dans l'du
cation , sous la conduite d'un matre ing
nieux , qui fasse tout servir la perfection
de fame.
- Je vous ai dit la tendance rpublicaine
de l'ancienne ducation sous la monarchie.
L'absence des arts n'y fut point trangre.
Les arts sont la plus belle aristocratie
qui se puisse voir ; ils sont plus qu'un
ornement, ils sont une distinction et uu
privilge. Et cependant je n'ai pas la folie
de penser que les arts excluent les penses
indpendantes et farouches. David fut r
gicide, et cet exemple, pour tre le plu3
odieux, n'est point le seul qui se put
offrir.
Mais , mon ami , les arts ne sont pas

sur l'ducation.
175
toute l'ducation ; si l'ducation morale
est absente, les arts ne serontqu' une cor
ruption. A dire vrai, je ne connais rien de
pire au monde qu'un homme d'art qui
n'est rien autre chose : j'ose dire qu'il
n'est pas mme un artiste ; il est tout au
plus un homme dress de certaines imi
tations; l'intelligence n'est pour rien dans
ses uvres; c'est un ouvrier habile de ses
doigts ou de ses yeux : le gnie est ail
leurs.
Pour que les arts soient civilisateurs , il
faut qu'ils aient une pense morale; ajoutez
les arts l'ducation pure , lgante et
chrtienne de votre enfant : ils lui donne
ront-un air de bonne grce, qui exclura
les formes d'une indpendance inculte.
L'esprit de rpublique , tel que nous le
connaissons , est peu lgant : il est sauvage
au contraire ; opposez-lui la politesse des
arts, et vous l'adoucirez.
Les arts sont une excellente partie de la
politesse,- et je vous ai dit ce qu'tait la
politesse dans l'ducation.
Si j 'tais charg de rformer les murs
d'un peuple par la direction des tudes ,
j'oterais de l'ducation tout ce qui est d'un

176
LETTRES
aspect sinistre; je supprimerais les lois
farouches et draconiennes des collges ;
je ferais disparatre cette discipline de
bourreau ; je bannirais cette autorit
muette qui ne se montre qu'aux grands
jours de jugement et de terreur. Et d'au
tre part, je rendrais les tudes riantes ; je
les temprerais par le got des arts; je
ferais des collges de douces familles , et
dans ces famillesje ferais rgner l'amour de
tout ce qui est lgant et pur. Croyez que
de la sorte , les murs n'iraient point la
rpublique, car elles n'iraient pas la
licence ; elles seraient constamment rete
nues par des habitudes de bon got et de
politesse , et les arts eux-mmes devien
draient , en quelque sorte , une partie de
la pit.
OBSERVATIONS. (L.)
.1
L'tude des arts est trop redoute par
quelques chefs d'institutions chrtiennes.
craignent que le got ne s'en dveloppe
parmi leurs lves qu'au dtriment des
tudes srieuses, et ils les proscrivent ou

sua l'ducatioh.
177
du moins s'abstiennent de les encourager.
C'est un mauvais calcul et une faute. Sans
doute , il faut s'opposer ce que l'e'tude
de la musique ou du dessin absorbe les
moiuens et les ides des enfants , au point
de leur faire ngliger les langues , les ma
thmatiques ou la philosophie. Mais l'abus
n'est pas la chose ; corrigez l'un sans d
truire l'autre.
L'tude des beaux arts a une foule d'a
vantages dont je signalerai ici les princi
paux , pour complter ce que M. Laurentie
vient de dire sur ce sujet intressant.
Les arts rompent la monotonie fatigante
de la vie de collge et mlent quelques
fleurs aux pines de l'ducation. La musi
que embellit les solennits scolaires ou re
ligieuses , et donne un nouveau charme
aux rcrations. Le dessin , quoique plus
srieux et moins directement rcratif, oc
cupe agrablement les lves pendant les
heures souvent si longues des promenades
et des congs.
L'tude des arts dveloppe le got du
beau et du vrai , sous leur face matrielle,
dans le cur des jeunes gens. Elle fait pas
ser en eux, sans qu'ils s'en doutent , un senti
ment profond de l'harmonie , et les dispose
jouir , parce qu'ils les comprendront
mieux que le vulgaire, de toutes les mer

1 78
LETTRES
veilles que la bont divine n semes dans
cet univers.
Elle leur procure un moyen prcieux de
vaincre l'oisivet de c>;s momens perdus
qui sont si nombreux d.ins la vie de beau
coup de personnes, et pendant lesquels trop
souvent l'esprit se porte au mal, parce qu'il
cesse de s'occuper activement d'objets s
rieux.
Elle les initie aux secrets de cette science
mystrieuse des rapports et des conso
nances que tout homme bien lev ne peut
ignorer compltement.
Enfin , elle assure ceux qui s'y li
vrent de bonne-heure une ressource contre
les chagrins et les revers de la vie , quel
quefois mme un honorable gagne pain ;
avantage immense dans ces sicles de com
motions et de tristes vicissitudes , o les
rvolutions , les infortunes commerciales ,
la bourse, jettent si souvent dans la misre
les familles les plus riches et les plus con
sidres encore la veille de leur dsastre.
Ne craignons donc pas les arts. C'est une
sage disposition du rglement de quelques
maisons, et que je dsirerais voir admise
partout , que celle qui impose chaque
lve l'obligation d'apprendre la musique
ou le dessin , au choix des pareils. La dis
cipline ne saurait y rien perdre, ni la piet.

SUK l'ducation.

179

XIII.

DE L'ESPRIT DES SCIENCES.

A mesure que votre fils montera dans


les tudes , son instruction louchera ce
qui se nomme la science humaine. Bientt
il cessera d'tre un enfant et un colier
il commencera dj d'tre un homme. - '
Au collge, la science est peu de chose,
on mme elle n'est rien encore. Ce n'est
pas ce que pensent la plupart de3 matres,
gens routiniers , qui n'ont gure 1 habitude

1 80
LETTRES
de porter leur pense au-del du cercle
habituel de leurs leons.
Il en arrive que , n'tant rien encore ,
cette science remplit de vanit l'esprit des
disciples , et ces pauvres jeunes gens , qui
devraient se tenir dans l'humilit devant
tous les mystres qui se rencontrent devant
eux, s'accoutument parler avec assu
rance , et ne voyent pas qu'avant peu ils
seront tout honteux de ne rien savoir.
Faites , mon ami , que votre enfant entre
avec plus de dfiance dans les tudes sup
rieures. Il y a un moyen philosophique de
les rendre trs-fcondes pour le perfection
nement de son intelligence , c'est de mon
trer chaque moment l'incertitude de la
science , dans les choses mmes qui pa
raissent le plus tomber sous la raison de
l'homme.
Ceci parat trange et n'est que vrai.
Plus la raison s'humilie, plus elle s'agran
dit. Les sciences qui prtendent pntrer
dans le fond des mystres de la vie hu
maine , sont bien futiles et bien chim
riques. Tout les arrte chaque pas. La
premire base s'chappe sous l'difice , et
il ne reste que des thories qui se dtrui
sent l'une aprs l'autre.

sur l'ducation.
11
Il y a des sciences qui sont une simple
collection de faits ; ces sciences , biendire,
manquent par elles-mmes de philosophie.
Telles sont les sciences qui ont pour objet
de scruter la nature , et de saisir la varit
de ses oprations. Le premier mouvement
de la pense humaine dut tre d'animer
cette connaissance un peu matrielle et m
canique. Tel fut sans doute le premier ob
jet des thories , mme en ce qu 'elles eurent
de plus vague et de plus incertain.
Mais , dans nos derniers temps, la science
a pris le parti de reculer devant la solution
des premiers mystres. Pendant prs d'un
sicle on avait voulu aller au-del des bor
nes, en se passant de l'intervention d'une
haute et suprme puissance dans la vie de
l'humanit et dans les mouvements anims
de la nature. La science s'est doute qu'elle
pourrait bien avoir tort contre Dieu ; et elle
a laiss la question indcise. Alors a t
un progrs scientifique de constater simple
ment des faits ; c'est--dire la science est
devenue aride et abstraite. Elle n'a plus l
qu'une vaste nomenclature de dcouvertes
et un registre d'expriences , desquelles on
a dduit quelquefois des lois gnrales ,
16

182
I.ETTHES
sans toutefois monter jamais la loi uni
verselle qui les produit.
Les sciences ainsi tudies ne feront ja
mais que desscher l'me et racornir l'es
prit. Un savant , avec ce systme de per
fectionnement , pourra ajouter des faits
d'autres faits. Il passera ses jours et ses
nuits la recherche d'un incident mal
aperu encore dans quelqu'un des mira
cles de la nature. Il puisera la finesse de
sa pense et fatiguera la fermet de ses
regards pour se faire inventeur de quel
que nouveaut que le hasard pourrait tout
aussi bien lui rvler. Mais de ces longs
efforts et de ces dcouvertes fortuites,
il ne sortira rien de grand et de beau
pour l'intelligence , point d'ensemble
d'ides sur la mtaphysique des sciences
et sur l'immense harmonie de l'univers.
L'esprit des sciences doit tre chrtien
pour tre fcond.
Que votre enfant apprenne recon
natre l'impuissance de l'esprit de l'homme,
saisir le premier anneau de la chane
mystrieuse des sciences.
Cet anneau , c'est Dieu qui le tient , et
c'est lui qu'il faut monter pour savoir o

sur l'ducation.
183
fixer sa pense et rattacher ses connais
sances.
Ne pensez pas qu'il soit indiffrent d'ac
coutumer de bonne heure unjeune disciple
ces hautes contemplations. La science
moderne a perdu beaucoup se renfermer
dans les choses purement exprimentales et
techniques. Le gnie humain s'est rapetiss,
et pour des milliers de gomtres et de chi
mistes, la science n'a plus une intelligence
transcendante qui embrasse le monde. La
science n'est plus qu'une affaire de mani
pulation et de dissection. L'me est absente
de ce grand corps de connaissances que
l'exprience de la vie multiplie d'ellemme , et de ce matrialisme de conven
tion il rsulte que la science est sans gran
deur et sans prestige, et de plus qu'elle
est sans application au bonheur rel de
l'humanit.
Mon ami , je me hte de vous dire que
ce systme scientifique commence cder
une action toute nouvelle du christia
nisme.
Les hommes ont voulu se passer de Dieu
dans les sciences , et voil que Dieu leur
revient par les sciences mmes.

184
LETTRKS
Cette raction est sensible ; faites qu'elle
soit montre votre enfant, afin qu'il ne
soit pas expos rester en dehors de ce
mouvement salutaire qui se fait autour de
lui.
Dieu a crit son nom sur toutes les pages
de l'univers; la science pendant un sicle
s'est amuse l'effacer ; la science y a gagn
des erreurs; c'est aujourd'hui un travail
nouveau de les rformer , en faisant repa
ratre le nom de Dieu.
Remarquez que , sans monter toujours
droit ce flambeau de l'intelligence , la
science fait effort pour le retrouver, et
cette recherche est dj un progrs no
table.
La science , en effet , sent que quelque
chose lui manque pour tre ferme. Mais ne
voulant pas toujours accepter le Dieu connu
de l'univers , elle se fait parfois un Dieu
elle, ce qui est encore un haut tmoignage
que sans Dieu toute la science ne sait o se
prendre.
C'est une chose admirable que le prin
cipe de la vertu chrtienne, l'humilit ,
soit aussi le plus solide fondement de la
science humaine. Beaucoup de philoso

SUR l'DTCATlON.
185
phes ont dit: Que sais-je9 Mais en leur
bouche , cette parole tait un doute dses
pr ; dans la bouche du chrtien, ce doute
n rae est une parole de foi.
Que sais-je , si je ne sais pas que Dieu
est le crateur du monde , qu'il en est le
conservateur, qu'il en est le roi myst
rieux ?
Que sais-je , si je ne sais pas que sans
Dieu il n'y a dans l'univers que des tn
bres ; que sans lui , il n'y a point de lois
possibles pour rgir les tre3, qu'il n'y a
point de devoirs , qu'il n'y a point de vertus,
qu'il n'y a point de crimes , qu'il n'y a
point enfin de raison quelconque quoi
que ce soit ?
Que sais-je , si je ne sais pas que de
moi-mme je ne suis rien, et que de moimme je ne sais rien ?
Dieu est toute la lumire de la science
humaine , soit qu'elle s'applique aux choses
matrielles ou aux choses morales , la na
ture physique ou la nature intelligente.
Mon ami, vous ne trouverez plus per
sonne de nos jours qui soit de trempe
contester ce grand fait expriment par
cent ans de doutes cyniques et de jeux

186
LETTBKS
impies. L'incrdulit scientifique a fait sa
rvolution; elle n'a rencontr dans sa
course qu'un vide immense , et il lui a fallu
venir se reposer au point d'o elle tait
partie pour trouver la base certaine des
connaissances.
Il serait sans doute superflu de par
courir ici les diverses natures de sciences
dans lesquelles l'esprit chrtien doit repa ratre pour les fconder.
Selon mon habitude, je laisse beaucoup
la sagesse des matres qui vont former
votre enfant, et je me contente d'indiquer
la pense fondamentale qui prsidera
leurs travaux comme aus siens.
Seulement il est une science toute
rcente de laquelle je vous dirai quel
ques mots . c'est la science actuellement
connue sous le nom de philosophie de
l'histoire , science qui, bien dire, pour*
rait embrasser toutes les autres, puisque
l'histoire prise dans sa gnralit n'est
pas simplement la connaissance des vnements publics des temps passs, mais
aussi la connaissance de tous les accidents
qui ont rempli la vie intime de l'huma
nit.
. .
.

sur l'ducation.
187
Par malheur la philosophie de l'histoire ,
lelle qu'elle existe encore comme science ,
n'est gure autre .chose qu'une dissertation
vague et thorique sur l'histoire des peu
ples.
La philosophie de l'histoire refait l'his
toire, pour se dispenser de l'approfondir.
C'est une science l'usage de l'ignorance,
qui trouve plus commode de disserter que
d'apprendre,
. Telle ne doit pas tre la philosophie ins
pire par le christianisme.
La science chrtienne laisse le pass tel
qu'il est. Elle n'a pas besoin de l'altrer
pour en faire sortir de hautes leons de sa
gesse et d'exprience.
Dsirez , mon ami , que votre enfant
couronne ses hautes tudes scientifiques
par une suite de travaux de philosophie
sur la marche de l'humanit, sur les r
volutions morales qui ont chang la face
du monde, sur les accidents varis qui
ont dplac la civilisation , sur toute cette
histoire intellectuelle de l'homme , si
pleine de mystre, tant que Dieu ne l'
clair pas.
Le christianisme , ici comme partout ,

1 88
LETTBES
sera le vrai fondement des connaissances.
Le christianisme explique l'histoire sans
l'altrer. Il montre le charme du genre
humainsous la main de Dieu. Dans le vaste
tableau qu'il droule des destines de
chaque peuple , il indique la pense pro
videntielle renferme . quoique inaperue
souvent, dans l'histoire. Lui seul a le se
cret des histoires mystrieuses de l'Orient
et de l'Occident, des guerres et des con
qutes , de la barbarie et de la civilisation.
Il a le commentaire crit de tous les v
nements qui ont rempli le monde, soit
avant , soit aprs Jsus-Christ. Par lui la
science humaine va se nouer l'origine
primitive de l'homme; et sans lui, les mys
tres de l'Egypte, comme de l' Inde , comme
de la Chine, restent insolubles. Le fait im
posant et merveilleux de la grande unit
romaine, l'avnement de Jsus-Christ,
n'est plus un vnement fortuit ou un r
sultat imprvu de six cents ans de batailles
et de destructions; c'est la prparation de
la grande unit morale qui venait s'tablir
dans le monde entier. Le christianisme est
le vaste flambeau de la science de l'huma
nit. Les temps modernes y trouvent leur

sur l'ducation.
189
explication comme les temps anciens. Par
lui chaque accident de l'histoire des nations
a sa place dans la grande harmonie hu
maine. Les rvolutions elles-mmes, dont
le seul nom fait peur , ne sont pas en de
hors de la loi gnrale de l'ordre; et tan
dis que les hommes , tristes et rapides pas
sagers qu'ils sont dans la vie , gmissent
des branlements donns aux empires par
le crime et la folie, le christianisme, pla
nant sur les ruines , les claire de sa lu
mire ; et de son reflet blouissant fait en^cure resplendir le nom de Dieu parmi les
dsordres et les calamits des peuples.
Telle est la philosophiede l'histoire , sous
l'inspiration chrtienne. Elle embrasse
toute l'humanit avec ses mouvements de
toute sorte , avec ses erreurs comme avec
ses passions , avec les transformations so
ciales comme avec les rvolutions morales
et philosophiques. Faites que votre enfant
tudie de la sorte le grand livre de l'uni
vers. Chaque objet le ramnera Dieu , et
chaque mditation nouvelle le rattachera
aux sciences. Alors il n'y aura plus de vide
pour lui dans les tudes ; et la nature se
rvlera son esprit avec ses grandeurs ,

190
LETTBES
parce que la pense de Dieu sera prsente ,
et que chaque mystre aura son explica
tion et chaque loi son harmonie.

OBSERVATIONS. (L.)

Oui Dieu nous revient parla science!


Mais l'objet de l'ducation n'est pas de
faire revenir Dieu au cur de l'enfant ,
c'est de l'y maintenir. Voil pourquoi il
faut que la pensede Dieu anime tout l'en
seignement. Pour parier d'abord de la plus
importante des tudes, celle de l'histoire,
je dirai que les matres doivent viter deux
dfauts trop ordinaires et qui se rencon
trent presque partout.
Le premier consiste isoler les faits his
toriques de toute considration morale , et
remplir la mmoire de l'enfant de faits
et de dates arides , sans jamais lever son
esprit la contemplation de cette loi pro
videntielle qui prside au dveloppement
de l'humanit. L'histoire ainsi enseigne
n'est qu'un froid inventaire qui n'offre
aucun attrait aux jeunes intelligences et
dont les articles s'oublient promptenient ,
quand le besoin de les rciter a disparu.

sur l'ducation.
101
Le second , pins commun dans l'ensei
gnement suprieur , vient d'un excs
contraire. Beaucoup de professeurs substi
tuent au rcit des faits, qui sont comme
la charpente osseuse de l'histoire , puisque
cette science n'existe que par eux , d'lo
quentes dclamations philosophiques. Ils
n'enseignent pas l'histoire; ils font de la
philosophie propos de l'histoire. Et quelle
philosophie encore ! J'ai presque honte de
le dire : les ouvrages les plus vants en ce
genre , saus mme en excepter ceux de
M. Guizot , ne laissent dans l'esprit des
jeunes lecteurs aucune ide nette et pr
cise. Moins encore leur dounent-ils un sys
tme complet de critique sociale. Des
aperus ingnieux , quelques vues neuves,
des apprciations hardies , des phrases re
tentissantes , un style piquant , mais ct
de tout cela, des contradictions flagrantes ,
une absence complte de clart, point de
dfinitions nettes et prcises , point de
principes tablis , beaucoup de fume et
peu de lumire
Voil ce que prsen
tent ordinairement les leons des habiles
matres qui enseignent la philosophie de
Phistoire. Les jeunes gens n'y apprennent
rien de solide.
A mon sens , la meilleure mthode
suiwe dans l'enseignement de l'histoire

192
letthes
serait encore , peu do chose prs, celle
des anciens. Je voudrais sans doute plus de
critique et de vues gnrales qu'il n'y en
a dans leurs ouvrages ; mais j'aime leur
narration facile et attachante et je suis
convaincu qu'en ramenant de tems en
tems dans les rcits faits leur manire la
pense si philosophique et en mme tems
si facile saisir de la Providence gouver
nant ce monde , exerant toujours sa jus
tice sur les peuples et disposant tout pour
ses fins, on obtiendrait des rsultats plus
satisfaisans que par la mthode si sche
des classifications , ou par l'interprtation
systmatique des faits gnraux.
Aprs tout , l'histoire est la connaissance
du pass. Enseignez donc vraiment et faites
retenir vos lves les vnemens princi
paux qui se sont accomplis dans les sicles
antrieurs aux ntres. Joignez-y quelques
rflexions morales et philosophiques, parce
que l'histoire est aussi une science d'du
cation, et vous aurez atteint la perfection
en ce point important.
Du reste , rien ne peut dispenser les jeu
nes gens d'un cours de philosophie qui
vienne couronner toutes leurs tudes. Le
conseil donn cet gard par M. Laurentic
ne saurait tre nglig sans pril. Je ne
crois pas me tromper en affirmant que la

sur l'dbcatos.
193
plupart des erreurs et des prjugs de tout
genre qui encombrent encore la tte et le
cur de notre socit , viennent du discr
dit dans lequel sont tombes les etudes
philosophiques et de l'abandon qu'on en
a fait pour se livrer aux sciences positives.

17

194

LETTRES

XIV.

DE LA SCIENCE HUMAINE.

Je vous ai parl , mon ami , de l'esprit


des sciences; mais je voudrais aussi vous
parler de la science en elle-mme. Sujet
un peu mtaphysique et abstrait , qui exi
gerait un gros livre, et queje vais rduire
en quelques mots, emprunts au premier
des livres. II s'agit du drame qui ouvre les
rcits de la Gense. J'essaierai de vous le
traduire, comme ferait un petit colier de

sur l'ducation.
195
sixime , afin de ne lui rien terde sa sim
plicit touchante et nave.
Le Seigneur Dieu avait plant ds le
commencement un paradis de dlices. Il
y plaa l'homme qu'il venait de former :
Et le Seigneur Dieu fit sortir de la terre
toute sorte d'arbres beaux voir, et doux
manger. L'arbre de vie tait au milieu
du paradis : il y avait aussi l'arbre de la
science du bien et du mal.
Et un fleuve sortait d'un lieu de vo
lupt pour arroser le paradis , et ensuite il
se divisait en quatre branches....
Dieu donc porta l'homme et Je dposa
dans le paradis de dlices, pour qu'il le tra
vaillt et qu'il le gardt.
Et il lui donna ses ordres, lui parlant
ainsi : Mange de tout arbre du paradis.
Mais ne mange pas de l'arbre de la science
du bien et du mal ; car en quelque jour
que tu ayes mang de son fruit , tu mourras
de mort.
Le Seigneur Dieu ajouta en lui-mme :
Il n'est pas bon que l'homme soit seul ;
faisons-lui un aide qui soit semblable
lui.
Le Seigneur Dieu envoya donc un

1 96
LETTKKS
sommeil Adam ; et lorsqu'Adam fut en
dormi , il lui enleva une cte, et mit de
la chair sa place.
El le Seigneur Dieu leva la cte qu'il
avait tire d'Adam, et il en fit une femme
qu'il conduisit Adam.
Et Adam dit : Voil mon aide : c'est
l'os de mes os , et la chair de ma chair : elle
sera appele d'un nom {virago) . qui rap
pellera toujours qu'elle a t prise de
l'homme (deviro).
C'est pourquoi l'homme quittera son
pre et sa mre et s'attachera sa femme ;
et ils seront deux en une seule chair.
Or l'un et l'autre taient nus, Adam
et sa femme : et ils n'avaient point de
honte,
Mais il y avait le serpent , le plus rus
de tous les animaux de la terre que le Sei
gneur Dieu avait faits , qui dit la femme :
Pourquoi Dieu vous a-t-il ordonn de ne
point manger de tout arbre du paradis ?
La femme lui rpondit : Nous nous
nourrissons du fruit des arbres qui sont
dans le paradis;
Mais quant au fruit de l'arbre qui est
dans le milieu du paradis, Dieu nous a d

sur l'ducation.
197
tendu d'en manger , et il nous a dfendu
de toucher l'arbre , de peur que nous ne
mourions.
Le serpent dit la femme : Non vrai
ment, vous ne mourrez pas.
Car Dieu sait qu'en quelque jour que
vous ayez mang de ce fruit , vos yeux
seront ouverts; et vous serez comme des
Dieux, sachant le bien et le mal.
La femme vit donc que l'arbre tait
bon au manger, comme il tait beau et
greieux la vue. Et elle prit de son fruit
et elle en mangea ; et elle en donna son
mari qui en mangea.
Et les yeux de tous les deux furent ou
verts; et s'tant aperus qu'ils taient nus ,
ils attachrent des feuilles de figuier et se
firent des voiles.
Et ayant entendu la voix du Seigneur
Dieu qui sepromenait dans le paradis par
mi les airs, aprs midi, Adam se cacha ainsi
que sa femme de la face du Seigneur Dieu
dans le milieu des arbres du paradis.
Et le Seigneur Dieu appela Adam et
lui dit : O es-tu ?
Adam rpondit : J'ai entendu votre
voix dans le paradis ; et j'ai craint parce
que j'tais nu , et je me suis cach.

1DS
LETTRES
Dieu lui dit : Qui t'a indiqu que tu
tais nu, si ce n'est que tu as mang du
fruit de l'arbre dont je t'avais dfendu de
manger ?
Et Adam rpondit : La femme que
vous m'avez donne pour compagne m'a
donn du fruit de cet arbre , et je l'ai
mang.
Et le Seigneur Dieu dit la femme :
Pourquoi as-tu fait cela? Elle rpondit : Le
serpent m'a trompe, et j'ai mang.
Et le Seigneur Dieu dit au serpent :
Parce que tu as fait cela , tu es mauditentre tous les animaux et les btes de la terre ;
tu ramperas sur la poitrine et tu mangeras
la terre tous les jours de ta vie. J'tablirai
des inimitis entre toi et la femme , et ta
race et sa race : elle brisera sa tte et tu te
dresseras contre son talon.
II dit aussi la femme: Je multiplierai
tes angoisses, et tes enfantements; tu met
tras au monde tes fils dans la douleur, et
tu seras sous le pouvoir de l'homme , et il
te matrisera.
Et il dit Adam : Parce que tu as en
tendu la voix de ta femme , et que tu as
mang de l'arbre dont je t'avais dfendu

svn l'ducation.
199
dmanger, la terreest maudite dans tes
uvres ; tu mangeras dans les labeurs ce
qu'elle te donnera tous les jours de ta vie.
Elle te produira des pines et des ron
ces, et tu mangeras l'herbe de la terre.
A la sueur de ton visage tu te nourri
ras de paii, jusqu' ce que tu reviennes
dans la terre d'o tu as t tir , parce que
tu es poussire et tu retourneras en pous
sire.
Et Adam appela sa femme du nom
d've , parce qu'elle tait mre de tous les
tres vivants. . ..
Le Seigneur Dieu fit Adam et sa
femme des tuniques de peau, et il les
vtit.
Et il dit : Voici qu'Adam a t fait
comme un de nous , sachant le bien et le
mal. Maintenant donc gardons qu'il ne
porte encore sa main , et qu'il ne prenne
du fruit de vie , et qu'il n'en mange et qu'il
ne vive toujours.
Et le Seigneur Dieu le fit sortir du pa
radis de dlices, pour qu'il allt travailler
la terre d'o il tait sorti.
El il chassa Adam , et il plaa devant
le paradis de dlices un chrubin , avec

00
I.ETTM!?
un glaive de flamme agit dans sa main,
pour garder le chemin de l'arbre de vie.
Si ce rcit n'tait pas le premier drame
le la grande histoire de l'homme , il serait
une allgorie sublime dans laquelle il fau
drait tudier tout le mystre de la science
humaine.
L'arbre de science et l'arbre de vie
taient placs ensemble au milieu du pa
radis.
La science, mon ami , c'est la vie. Peuttre Dieu avait-il voulu indiquer cette pen
se par le rapprochement de deux arbres
mystrieux.
De plus, savoir ou connatre , c'est s'assi
miler Dieu, qui est la plnitude de la
science.
Le serpent avait raison. Si vous mangez
de ce fruit , vous serez pomme des Dieux.
Mais qui peut tre comme des Dieux , ou
comme Dieu ? Ds que l'homme aspire
tre Dieu , il est rejet dans sa faiblesse ;
et il y meurt eu se dbattant contre luimme.
Il y a donc dans la science jene sais quoi
d'inexplicable qui fait vivre et qui fait
mourir.

sijr l'ducation.
.
201
C'estquela science a deux caractres in
times, le caractre d'orgueil, et le caractre
d'humilit, l'un par lequel elle prtend
d'elle-mme arriver la pntration des
mystres, l'autre par lequel elle se rsigne
les adorer.
Oui, si l'homme pntrait les mystre
qui l'enveloppent, il serait Dieti. Mais Dieu
mme s'oppose cet effort curieux de
connatre. De l une violente lutte de l'or
gueil de l'homme contre Dieu mme.
L'homme veut savoir contre Dieu. Crature
chtive , qui n'a pas mme la force de se
tenir dans sa faiblesse et d'y garderie m
rite de l'humiljt.
Et toutefois l'ignorance absolue n'est pas
non plus le triste parlagede l'homme. Caril
y a des arbres dans le paradis dont il lui est
permis de manger. Mais il ne lui est pas
permis de manger de l'arbre de la science
du bien et du mal , c'est.--dire de la
science absolue , autre extrmit qu'il ne
peut atteindre.
Que l'homme fasse des efforts pour
arriver cette science qui est celle de Dieu
mme , il se rvolte contre la loi qui
lui a t impose , et il sera malheureux

202
LETTBES
la fois par son impuissance et par sa har
diesse.
Remarquez l'admirable rcit. Ds que
l'homme a mang du fruit de la science ,
il a connu sa misre. II s'est enfui des re
gards de Dieu. Il a cherch la solitude. Il
s'est cach dans les ombres . Il s'est voil
ses propres yeux.
Tel est l'effet de la science acquise con
tre la parole de Dieu, crateur de l'homme.
La science humaine est mauvaise , lors
qu'elle n'est pas conforme la science di
vine. Elle est un dsordre et une rvolte.
L'homme le sent bien. Et aussi ds qu'il
se croit savant par sa propre force , il
fuit Dieu, il s'en va parmi les solitudes
de la nature , il a peur d'entendre la voix
de son matre ; il se voile en lui mme.
Mais Dieu le poursuit. Il le dsole par les
labeurs, parles fatiguesvaines. par les dou
tes cruels, parles myslres impntrables.
Et voulant le punir de son orgueil , il le
frappe dans cette science mme qu'il a
cherche par une rvolte. Il la lui livre
comme un bien suffisant pour son bon
heur. Car cette science ne le fera pas vivre,
et Dieu a mis un chrubin la porte dujar

sua l'ducation.
203
din des dlices, avec une pe flamboyante
dans la main , pour dfendre le chemin de
l'arbre de vie. Ainsi il ne reste l'homme
que les pines et les ronces de la science ,
un pain pniblement recueilli a la sueur
du front, des douleurs de toute sorte, jus
qu' ce qu'il meure et qu'il redevienne
poussire.
C'est une chose, ce me semble , bien digne
de mditation, de voir que Dieu ait primi
tivement rattach le devoir d'obissance de
l'homme, ce qu'il y a de plus haut, de
plus grand , de plus noble en lui , l'intel
ligence.
Ce qu'il lui demande n'est pas un sacri
fice de quelque volupt des sens. Car la
gourmandise mme est secondaire dans ce
grand mystre de l'origine humaine. Il lui
demande un sacrifice plus lev , plus digne
de la grandeur de l'tre crateur et de l'
tre cr. Il lui demande le sacrifice de cet
amour de savoir, qui est le fond de la na
ture intelligente. Or , il y a l je ne sais
quoi de divin qui ne frappe point assez
l'esprit du vulgaire, press de s'attacher
aux drames matriels de cette mmorable
histoire. Dieu seul pouvait ainsi entendre

204
tETtuta
le devoir de la soumission , et de ce n'eit
plein de larmes et de douleur , nous fe
rions une mythologie triviale si , au-dessus
de celle faiblesse de femme, qui se laisse
sduire par l'aspect d'un beau fruit , nous
ne voyions une faiblesse d'homme plus
grande et plus fatale , qui se laisse trom
per par l'esprance de s'galer Dieu.
Mon ami,je me laisserais aller volontiers
aux doux attrait de mditer avec vous cette
haute philosophie. Mais ne sortirais je pas
du cercle d'tudes morales que nous fai
sons ?
Apprenez toutefois votre enfant con
sidrer de la sorte la science humaine. Il
n'arrivera pas du premier pas ces contem
plations. Mais s'tant accoutum tudier
les sciences avec un esprit chrtien , qui est
un esprit de soumission et de foi , cette ha
bitude de dfiance sera une prparation
heureuse une mtaphysique plus pro
fonde.
Mon ami , songez que nous voulons formed'me, le cur, l'esprit de votre enfant.
Tel esj. l'objet de l'ducation. Vous ne se
rez donc pas tonn queje vous aie quel
ques instants arrt des rflexions qui ont

SUR L'DVPfTIOR.
205
pour objet la droiture et la perfection de
l'intelligence.

OBSERVATIONS, (h.)
la citation et le commentaire qui com
posent cette lettre ne peuvent-tre l'objet
d'aucune remarque. C'est une mditation
pbilosophique du genre le plus lev.
Ni science complte,ni ignorance absolue:
voil bien notre lot ici-bas.
La science jdans ce qu'elle a de plus grand,
est toujours nn prsent du ciel C'est Dieu
qui la donne, comme il donne l'enthousias
me, l'inspiration et le gnie. Il laisse chap
per de son sein une pense cratrice et f
conde. Un homme la recueille, la mdite et
lui donne cours. Ainsi se font les dcouver
tes ; ainsi les arts se perfectionnent, ainsi
les mystres de la nature se rvlent.
La science, dans sa partie utile, est encore
un immense bienfait du Crateur. C'est un
rayon de feu qui entr'ouvre la nue pour rchnufferl'homme voyageur dans cette froide
valle de la vie; c'est la douce voix du ciel
qui pardonne et qui console; c'est un gage
de rconciliation. C'est un avant -got de la
18

206
LETTRES
patrie et comme un chantillon du trsor
cleste qui est offert en rcompense aux p
nibles efforts de la vertu.
Mais Dieu ne veut pas tout dire , tout r
vler l'esprit de l'homme. L'homme sait
quelques choses; mais il en ignore ncessai
rement plus qu'il n'en sait. Lemystre est la
condition de sa nature et de sa vie intellec
tuelle.

suk l'ducation.

207

XV.

SU)TB DES TUDES APRES L*DUCATION.

Toute la vie est une tude. Votre enfant ,


mon ami, n'imaginera pas sans doute qu'ar
riv au but de ses travaux de collge, il
pourra fermer tous les livres et se prsenter
comme un homme nourri d'instruction. A
bien dire, c'est ce moment que commen
ceront ses tudes; jusque-l il n'aura fait
que recevoir les lments de la science hu
maine.
Je voudrais que les tudes ordinaires

208
LETTRES
fussent toujours couronnes par un cours
particulier de leons morales et philoso
phiques sur les tudes qui doivent suivre.
Le jeune homme apprendrait rsumer les
travaux prliminaires qui ont rempli son
sjour au collge, et en mme temps il sau
rait l'usage qu'il en doit faire pour les ap
pliquer des travaux plus levs.
Il est d'ailleurs des prparations morales
qui doivent prcder l'entre des carrires
que le monde offrira au choix de votre en
fant.
Le collge ne lui a rien appris de toutes
les choses qui vont son dbut dans la vie
le remplir d'lonnement et de trouble. Ce
seront , mon ami , des ides nouvelles, des
disputes publiques , des opinions en effer
vescence, et aussi ds volupts sduisantes
et des spectacles pleins d'attrait.
Que fera le jeune homme au milieu de ce
tourbillon inconnu avec ses tudes de col
lge , tudes dont il ne reste le pius souvent
(ju'unlongennui?Quefera-t-il mme avec
sa vertu timide et ses habitudes d'ordre
intrieur , en prsence de ces sortilges qui
bouleversent l'esprit et les sens ? Si votre
enfant ne se prsente qu'avec sa dfense de

sun l'ducation.
209
jeune homme honnte et naf, chaque pas
qu'il fera pourra tre une faute.
Ne faut-il donc pas lui faire d'avance une
sorte d'exprience par l'indication raisonne de toutes les sortes de prils qu'il ren
contrera dans sa route ?
Je ne parle que des prils qui tiennent
la direction des ides et l'espri t des tudes
suprieures. Dans la haute philosophie ,
dans l'histoire ,dans le droit , dans la m
decine , dans toutes les sciences transcen
dantes, il y a des principes fondamentaux
que votre enfant devra mrement appro
fondir, car sur ces objets d'tudes il trou
vera le monde plein de fausses penses qui
pourraient altrer et corrompre la bonnV
nature de son esprit.
Dans l'extrme agitation des ides con
temporaines, il y a je ne sais quoi de vague
et de sceptique qui est fatal l'intelligence.
Votre enfant aura se jeter dans ces vastes
ilols de doutes et de recherches, avec une
pense faite , modeste toutefois , mais ferme
et assure.
C'est cette pense qu'un matre sup
rieur devra faire entrer dans sou espritpar
l'examen prliminaire de toutes les ques
tions agites dans le mo.ide.

210
LETTRES
Je ne craindrais pas , mon ami, de dire
d'avance votre enfant tous les garements
et tous les prjugs qui fatiguent de nos
jours la foi des hommes. Je l'initierais a
l'apprciation des erreurs contemporaines,
dans tous les genres de connaissances, dans
les arts , dans les lettres } dans la posie ,
comme dans les sciences naturelles et phi
losophiques. Je lui montrerais par l'histoire
mme des opinions du jour, jusqu'o va la
pense humaine, lorsque la religion ne lui
sert pas de rgle. Je lui dirais l'effort pni
ble de l'intelligence se traner dans la
routerdes sciences, lorsque Dieu ne l'claire
pas. Je lui exposerais nos thories dsor
donnes de politique et de droit social. Je
n'omettrais aucune des folies que les let
tres modernes ont tour tour accrdites.
Avant de se trouver en contact avec le
monde, il le connatrait; et le connaissant,
il sentirait la ncessit de s'affirmer contre
les prils et les erreurs par des tudes for
tes et morales.
Il est une science toute moderne dont je
voudrais donner aujeune homme les prin
cipales notions. Ne riez pas ! je parle de
l'conomie politique.

suit l'ducation.
211
Mon ami , dans les temps de foi et de
charit , on ne sentait pas le besoin de faire
des systmes sur la rpartition des riches
ses. L'homme tait soumis la loi de Dieu ,
et le pauvre supportait la misre, et le ri
che faisait part de son bien-tre. Ce n'tait
pas un calcul pnible d'conomie sociale ,c'tait une explication toute simple de
l'Evangile. Philosophie touchante, qui ta
blissait dans la socit humaine un doux
change de travaux , de soins et de bien
faits , et dans les diverses conditions de la
vie montrait une gale excitation aux ver
tus avec un besoin gal de consolations.
Ds que la charit chrtienne se fut affai
blie par l'invasion d'une philosophie scep
tique qui tait l'homme sa dignit et aux
douleurs de la vie leur soulagement , il ne
resta plus en prsence dans la socit que
des hommes d'une condition ingale, pau
vres et riches, dont la fortune diverse, in
explicable la raison pure , ne pouvait
donner lieu qu' des luttes , d'abord ca
ches , bientt publiques , et enfin fatales
et meurtrires.
Dans cette situation violente , la philo
sophie s'aperut qu'il lui manquait quel

212
LETTBES
que chose pour ramener la paix et la bien
veillance entre les hommes.
Et elle se mit chercher un moyen de
concorde. Ce fut tout l'objet de la science
conomique.
Mais que pouvait trouver la philosophie
en dehors de la charit , qui elle seule
explique et rsout tout le problme de
l'ingalit des conditions ?
La philosophie , force d'intentions,
arriva faire de l'homme une machine
industrielle, machine qui est due une
rtribution de son travail et de ses forces
productives , mais enfin machine , et ma
chine faite pour tre brise par le mal
heur , ds que le mouvement vient lui
faillir.
Vous savez tout ce qui s'est dit dans
ce systme d'ides toutes matrielles. Ja
mais l'homme n'avait plus senti le poids de
la servitude. Et cette humiliation a t
d'autant plus profonde , que le souvenir
de la libert chrtienne pouvait rester au
fond de ces mes fltries. Mais aussi l'hu
manit affranchie avait tout fait pour m
riter de telles ignominies, et il est enfin
dmontr notre sicle que l'homme qui

sun l'ducation.
213
cherche la libert en lui-mme n trouve
que l'esclavage, et que la socit qui veut
vivre hors de la loi de Dieu , meurt dans
l'opprobre sous la main de mille tyrans;
L'conomie politique puis toutes
Ses subtilits ; l'Evangile doit reparatre;
La science de l'conomie politique, c'est
la charit. Elle se fonde sur un grand fait,
sur Je terrible analhme porl du com
mencement contre la race humaine , sur
cet analhme qui la dvoue aux larmes et
au travail. Voil tout le mystre de la
socit.
l'ativres sujets toujours en rbellion
contre le Roi suprme! que faisons nous?
Nous seebuons notre joug, et il pse da
vantage sut- nos fronts.
Dieu est bon. Il a voulu que ce grand
analhme trouvt son adoucissement dans
l'amour des hommes entr'eux. De l le
prcepte divin de la charit , le plus mer
veilleux des prceptes, l'unique loi sociale
qui affranchisse l'humanit de l'empire de
la force.
Et tel est aussi le principe de la >cieuce
conomique , qiie je voudrais montrer au
jeune homme, avant de le laisser allei au

214
LETTRES
travers du monde , o son me risquera de
se former l'impression des infortunes hu
maines, par la triste habitude de les
voir.
Enfin, je saisirais toutes les notions
gnrales qui peuvent fortifier cette jeune
pense contre le spectacle des erreurs de
toute sorte. Je le ferais bon , humain , com
patissant , par la science mme. J'embras
serais dans ce but l'histoire entire de
l'homme. Tout servirait ce dessein, les
rvolutions d'empire , les crises sociales , la
paix , la guerre , la civilisation , la barbarie.
Quel complment d'tudes ce serait pour
votre enfant !
,
Il exigerait , vou3 le voyez . un an de plus
pass dans les travaux srieux aprs les
travaux scolaires que les usages modernes
ont dtermins. Mais qui regretterait un
temps si fcond pour l'avenir ?
De nos jours nous nous htons en toutes
choses. Nous voulons jouir promptement
de la vie. nous avanons le temps le plus
possible, et nous arrivons faire de l'en
fance un ge de maturit par un certain
perfectionnement extrieur qui cache une
dbilit relle.

sur l'ducation.
215
Mais il s'ensuit que croyant pouvoir
dire avec plus de vrit que jamais : il n'y
a plus d'enfants , nous serons conduits
dire avec plus de vrit encore : il n'y a
plus d'hommes.
Autrefois l'institution de l'homme tait
lente et pnible. On ne confondait pas les
ges dela vie. A l'enfance ses joies naves
et ses lments d'tudes; l'adolescence
ses progrs et ses esprances \ la jeunesse
sa forte sve et son lan vers l'avenir ; la
maturit sa propre jouissance et sa riche
plnitude.
Que faisons-nous en nous prcipitant ?
Nous affaiblissons la nature intelligente ,
nous trompons notre avenir.
Sans doute les mthodes nouvelles ont
fait gagner quelques annes pour la nature
des sciences; mais elles n'ont pas chang
les lois de notre tre. La force morale n'ar
rivera point au temps marqu pour la
faiblesse. La force morale gardera ses
conditions naturelles de mditation, d'ex
prience et de longs travaux. Que signi
fient toutes les prcocits de notre temps ?
Ce sont, mon ami, de vaines perfections.
On force la nature ; on lui fait produire des

210
LETTRES
talents tiols. Bientt la sve manque, et
les fruits tombent rids et desschs sur une
terre morte. C est une fcondit trompeuse
qui n'a fait que charmer un instant la va
nit.
Autrefois c'taient d'autres excs. L'tude
se prolongeaitau travers d'une philosophie
de controverse et d'argumentation chim
rique. L'esprit ne gagnait rien ces pdan
tes futilits. C'est aussi que les temps
n'exigeaient aucune autre sorte d'affer
missement contre les cupils de la vie.
Mais en prolongeant l'tude, il la faut
aujourd'hui , rendre fconde pour le bon
heur de l'homme.
Si votre enfant ne quitte le collge qu'a
prs s'tre nourri de doctrines fortes , vous
le verrez marcher avec une admirable fer
met dans le" monde , au travers des opi
nions et des doutes , des chimres et des
folies, gardant sa pense droite et sa vertu
pure. C'est alors que ses tudes se fcon
deront elles-mmes. A mesure qu'il mar
chera dans la vie , la science humaine gran
dira devant ses yeux. Ce principe dp d
fiance el d humilit qu'il aura fait prsider
ses travaux , deviendra un principe 4e

sur l'ducation.
217
dveloppement et de grandeur. Au lieu
de s'arrler dans les tudes , il sentira le
besoin d'aller toujours plus avant, prci
sment parce qu' chaque connaissance
nouvelle, il apercevra mieux le cercle des
connaissances qui manquent sans fin
l'esprit de l'homme.
Et avec cette manire d'envisager la
science humaine, ne craignez pas, mon
ami , que votre enfant embrasse jamais
l'erreur. L'tude lui sera la fois une joie
dans les douleurs et une rgle dans les
difficults de la vie. Elle supplera aux
volupts funestes, et donnera du charme
aux plaisirs dlicats. Elle le fera vivre en
lui-mme , avec ses pures motions ver
tueuses. Elle donnera du calme sa pen
se , tout en laissant sa curiosit sa vive
ardeur. Ainsi natra une instruction relle ,
prpare par les lments du collge , et
lorsque vous n'aviez song qu' faire un
colier studieux , vous aurez fait un homme
plein d'avenir pour lui-mme et pour les
autres.

19

LETTRES
OBSERVATIONS. (L)
L'ducation du collge doit , pour fre
complote , assurer le succs de celle qui la
suit immdiatement , je veux dire de l'du
cation du monde dans lequel le jeune
homme va faire son entre. Mais quels
moyens employer pour atteindre ce but ?
M. Laurentie ne le dit pas avec assez de pr
cision.
Voici ce que j'ai vu pratiquer avec beau
coup de succs dans quelques institutions
chrtiennes. Les parens sont obligs par uu
article du rglement , l'excution duquel
on tient aveo rigueur , de prvenir le di
recteur , au commencement de l'anne sco>
laire , que leur intention est de rappeler
leurs enfans auprs d'eux , l'expiration de
cette anne. La plupart vont plus loin et
font connatre les tudes ultrieures aux
quelles ils se proposent de les appliquer , la
profession laquelle ils les destinent et la,
situation o ils se trouveront probablement
a u sortir du collge, soit dans la maison
paternelle , soit dans une ville universi
taire.
On sait donc, l'aide de cette dclara

srn l'foiumttoi.
21.7
ton , quels sont les lves qu'il Faut pr
parer d'un o manire prochiline et spciale
aux combats de la vie du monde. Ds lors ,
ils deviennent l'objet de soins particuliers
de la part du directeur et des matres. On
les runit une fois par semaine et on les
fortifie dans une suite d'entretiens que la
charit toujours ingnieuse sait rendre
ngrables , contre les sductions qui les at
tendent. Aux plus gs et aux plus avancs
le professeur de philosophie donne nu
cours de droit naturel , o il expose les
grands principes sur lesquels repose l'di
fice social. Tous suivent un cours de con
troverse religieuse connu sons le nom de
catchisme polmique , dans lequel on s'at
tache dtruire les principales objections
que le pliilosophisme a accumules contre
la religion et l'Eglise et qu'il reproduit sans
cesse , quoiqu'elles aient t mille fois pul
vrises par les crivains catholiques.
Ces soins se font sentir jusques dans les
rcrations et les promenades. L'abandon
dexes heures joyeuses permet aux matres
de donner une forme attrayante leurs
sages avis. Tantt ils racontent des his
toires pleines d'intrt ; tantt ils lisent un
morceau de philosophie chrtienne aussi
bien crit que solidement pens, une pice
de vers o l'un de ces jeunes potes au

LETTRES
220
jourd'hui asse nombreux qui sont revenus
Dieu aprs avoir fait une triste preuve
des vanits du inonde, chantent harmo
nieusement et les tortures de leur coeur ,
lorsqu'il tait plein de l'amour des cra
tures, et les saintes joies du retour aux v
rits et aux pratiques de la religion. Et ils
joignent sans affectation ces rcits , ces
lectures les rflexions que leur suggre leur
propre exprience de la vie du monde ; ils
parlent de cur des charmes de la vertu ,
de lNestime qui suit partout leshommesqui
la pratiquent , des succs mme temporels
dont elle est la source , des suites funestes
du vice et de l'incrdulit
Il est impossible que l'emploi sagement
calcul de tous ces moyens ne produise pas
l'effet qu'on en attend. Assurment il n'y
en a pas de plus efficaces , et aucun autre
ne peut dispenser de recourir aux prcau
tions qui viennent d'tre indiques pour
prmunir les jeunes gens contre les prils
au milieu desquels ils vont tre jets.

su l'ducation.

221

XVI,

PU CRACTERE ET DE LA VOGATIQX,

Vous songez l'avenir de votre enfant ,


mon ami ; vous voulez que les tudes soient
un moyen de perfectionner sa nature , et de
le rendre meilleur pour le rendre plus
heureux. Tel est l'objet de l'ducation.
A mesure que son intelligence se for
mera, et que la libert du monde com
mencera lui sourire , l 'attention du matre
et la vtre devra se porter sur deux points
essentiels, le caractre et la vocation. Ce

222
LETTRES
sont les deux points fixes de l'axe autour
duquel roule toute la vie de l'homme.
Et d'abord le caractre est ce qui le rend
sociable. Le caractre est l'expression ex
trieure de sa nature. Si cette expression
n'est pas heureuse , comment s'tablira-t-il
en bon rapport avec ses semblables ? Mme
avec de la vertu et du talent, il les heur^
tera et les loignera de lui. Il sera homme
de bien , et on le fuira ; il sera compatissant .
et il fera peut ; il sera indulgent, et pa
ratra farouche. Le caractre peut rendre
inutiles les plus belles qualits de l'me.
C'est pourquoi en formant la nature in
time de votre enfant, l'ducation doit s'ap
pliquer lui donner une expression de b
nignit ou d'humanit qui la fasse aimer
aux autres Former le caractre est un
terme trs-usit , mais dont on no coiuiat
pas d'ordinaire toute I porte. Former le
caractre, c'est crer l'harmonie entre
l'homme intrieur et L'homme extrieur.
On n'y arrive ni par la violence ni par le
dguisement ; on y arrive par la rflexion
et le bon sens. Le caractre est L'empreinte
que met L'ouvrier sur son uvre* L'ex
trieur de l'uvre annonce sa beaut in

sur l'kuocatiow.
223
tt'ricupe. Le caractre , c'est l'me rendue
visible.
Mon ami , vous le savez , le momie
s'arrte aux surfaces; et c'est pourquoi le
caractre est tout le fondement de la for
tune et de la vie humaine.
Le caractre n'est pas le mrite rel de
l'homme, et le plus souvent il lui profite
plus que le mrite mme.
Je crois (pie c'est le duc de Saint-Simon
qui, aprs avoir rapport la plainte d'un
homme de bien sur l'tonnante fortune de
Dubois , fortune condamne par ses vices ,
et mal justifie par ses talents, ajoute cette
remarque : Il ne savait pas que c'est le
caractre et non le mrite qui dcide de la
destine des hommes.
A Dieu ne plaise que Dubois me soi t m
exemple ! Mais la pense du philosophe
n'en est pas moins vraie, soit qu'elle s'ap
plique au vice ou la vertu.
Il n'y a que cette diffrence , c'est que
dans le vice le caractre a besoin d'hy
pocrisie, et dans la vertu il n'a besoinque
de vrit.
Que votre enfant apprenne donner
sou caractre un aspect de bonne

224
LETTRES
grce, de bienveillance et de dignit tout
la fois.
Je n'applique pas , comme font la plupart
des moralistes, ce mot de caractre aux
penchants intimes de l'homme. Je l'appli
que la forme extrieure de ses habitudes
morales.
On parle des passions et des vices, comme
s'ils dterminaient autant de caractres par
ticuliers : c'est une erreur. L'avarice , la
colre, l'ambition, la mollesse, sont des
maladies qui altrent le caractre, mais ne
le font pas. La perfection de l'ducation,
c'est de combattre ces maladies caches ,
pour laisser au caractre sa libert.
Plus l'me est pure , plus le caractre peut
tre aimable. Cependant la saintet mme
de la vie n'entrane pas toujours la perfec
tion du caractre. C'est pourquoi c'est un
double travail que je vous propose , de per
fectionner votre enfant dans sa nature
intime et clans l'expression visible de cette
nature.
Ne pensez-vous pas que ce soit quelque
chose de donner du charme aux vertus ,
de faire aimer le mrite, de rendre la
pit agrable, le gnie attrayant, la

sur l'ducation.
225
grandeur affable ? C'est le caractre qui
produit ces biens. De sorte que dans toute
domination de l'homme sur l'homme ,
c'est au caractre qu'est due la moiti de
l'empire.
Et mme dans les rapports ordinaires de
la vie, dans les affections de la famille , dans
les amitis, dans les affaires, le caractre
est la principale partie de notre bonheur et
de nos succs.
Disposez donc votre enfant ce perfec
tionnement du caractre sans lequel il ne
jouirait pas mme de ses talens et de ses
vertus. Apprenez -lui d'avance que s'il a du
mrite , c'est par le caractre qu'il se le
fera pardonner , et s'il n'en a pas , c'est
par le caractre qu'il se le fera pardonner
encore.
Ces vrits simples sont moins aperues
de notre temps , parce que de notre temps
il n'y a pas d'ducation, et j'oserais dire
mme, pas de sociabilit relle. Les hommes
vivent entr'eux comme au hasard. Le
mrite dela bonne grce n'est point senti,
la politesse a disparu ; l'empire n'est pas
. disput par les vertus; l'empire est vendu
en place publique. Le caractre semble

220
LETTOES
donc mal apprci dans ces lutles : et cela
peut durer ainsi , tant que l'autorit
humaine ne se sera pas rtablie sur ses
bases.
Mais encore le caractre reste comme un
lment ncessaire d'harmonie, et toujours
il faut qu'il reparaisse, sinon dans les gran
des affaires d'ambition , au moins dans les
habitudes ordinaires de la vie. Les carac
tres mauvais, hargneux, impertinents,
lches ou hautains, peuvent russir toute
force dans nos polmiques aveugles el pr
cipites, parce qu'on n'a pas le temps d'y
prendre garde , tant la fortune est prompte
crer des dominations , et prompte aussi
les dtruire ? Dans les temps bien rgls ,
c'est tout autre chose. Le monde est con
duit par des lois naturelles, et alors le
caractre reprend son empire.
Vous formee votre enfant pour les temps
de bon ordre et non point pour les temp*
de prcipitation et de hasard. Apprenez- lui
donc se faonner en quelque sorte la
dignit. En toute rencontre il trouvera le
prix de son caractre de bont, d'galit et
de bienveillance. S'il ne sert pas sa for
tune, il servira sa flicit. Par lui il jouira.

sua l'ducation.
227
de lui-mme et de ses vertus. Le plus sou
vent l'homme n'csl troubl dans sa vie que
par les vices du caractre , tristes imperfec
tions qui subsistent dans la perfection mme
de l'me, et oui par leur contraste jettent
je ne sais quelle dissonance dans une mme
nature d'homme. C'est ce que vous appren
drez de bonne heure votre enfant , afin
que sa vie entire soit une , et que le calme
naisse de cette unit.
Je vous ai dit que la vocation tait pour
b( aucoup dans cette belle harmonie : De le
voyez-vous pas ?
Chaque homme ayant des facults pro
pres , doit chercher les appliquer l'objet
d'tudes ou de travailpour lequel elles sem
blent le mieux convenir. Dans le langage
chrtien, ce mot de vocation a quelque
chose de surhumain. Dieu nous appelle tous
a un mme but qui est le ciel; maisnousy
tendons par des voies diverses que Dieu
mme nous a traces, en nous tablissant
en socit; c'est donc obir Dieu que de
chercher la voie par o nous devons aller.
Cette recherche ne doit pas tre futile; car
toute mprise eu ce genre a des prils , non
seulement par rapport au ciel o nous ten

228
LETTRES '
dons , mais aussi par rapport a terre o
nous marchons. D'o il suit que les livres
de pit chrtienne qui nous apprennent
tudier silencieusement notre vocation,
sont les livres les plus utiles au bonheur de
l'homme. En toute rencontre, il faut r
pter cette belle parole de Montesquieu :
La religion chrtienne , qui ne semble
avoir pour objet que la flicit de l'autre
vie , fait encore notre bonheur dans
celle-ci.
De nosj ours la vocation duj eune homme
est peu tudie ; le plus' souvent elle ne
l'est point du tout. De l le trouble qui
s'aperoit dans la marche des gnra
tions.
La jeunesse sejette enfouie dansquelques
carrires , peu soucieuse de son avenir. Les
talents , presss en cet encombrement, ne
peuvent se dvelopper; bientt ils meurent ,
ou bien ils s'garent, ce qui est un autre
pril.
Prenez garde , mon ami , au danger qui
peut menacer votre enfant. C'est folie de
ne voir qu'une route suivre pour la jeu
nesse. Les routes sont diverses , le but est
le mme.

sur i/duc\tion.
229
Eludiez les dispositions de votre enfant ;
distinguez ses gots d'un moment de ses
gots rels et durables; voyez la direction
naturelle de ses ides et de ses prfrences ;
voyez aussi les ressources probables de son
esprit ; devinez son intelligence et son
gnie ; pntrez l'nergie de son ame ,
pressentez la dbilit de sa vertu , ou sondez
le mystre de ses passions. C'est un travail
de conscience que vous devez faire; de
lui-mme il le ferait mal. Il ne pourra
que vous laisser chapper ses rves ou
ses vux. Vous laisserez de la libert ses
effusions; vou3 fortifierez ou vous redres
serez sa prdilection ; vous lui prterez la
force de vos penses ; vous mditerez
avec lui l'avenir; et par degrs vous arri
verez une connaissance prcise de sa
destine.
C'est ici que la paternit a quelque chose
de touchant et de sacr. Vous n'aviez fait
jusqu' ce moment qu'exercer un droit de
protection sur un ge faible; maintenant
vous allez au-devant de l'avenir , et votre
empire s'tend jusqu'aux annes du votreenfant , devenu homme et libre ; vous aura
presque chapp tout entier.
20

230
LETTRES
Vous avez souvent rfleh l'incon
vnient et au pril des tudes faites Bans
choix, et des carrires embrasses sans
prvoyance.
De nos jours les prfrences semblent
s'attacher deux tats presque exclusifs ,
le barreau et la mdecine. La vocation
n'est pour rien dans cette concentration
de gots. La mode mme n'y est pas pour
grand'chose. C'est un entranement irr
flchi ; c'est une imitation prcipite ; on
dirait presque une manie.
Remarquez que l'avenir de la plupart
des jeunes gens est ainsi perdu. Chacune
de ces deux carrires exigerait une pr
paration raisonne , et comme on y
accourt sans examen , on s'y trane sans
succs.
De l l'immense multitude d'esprits
avorts qui couvrent la France; multi
plication fatale de gnies incomplets, qui
autorisent le sophisme et enveloppent
l'intelligence publique d'un voile de
nuages.
La mme observation peut se faire dans
la carrire des lettres ou des sciences.
Les vocations n'tant soumises aucuns

SUR L'EUfATtOK.
231
preuve de conscience, les jeunes gens
s'en vont ple-mle vers un avenir inconnu ,
avec une pense vague, des gots indcis
et des talents douteux. Et de cette uni
formit de directions sans vocation, que
s'ensuit-il ? une mdiocrit vulgaire et une
infcondit dsolante.
Le jeune homme sans vocation s'accou
tume de bonne heure vous dire qu'il est
propre tout; hlas ! c'est qu'il n'est propre
rien.
Chaque tal a sa vocation, Le sacerdoce
a la sienne et la littrature a la sienne.
L'homme de gnie , c'est celui qui sait le
mieux sa vocation ; car la vocation c'est
l'inspiration. L o manque l'inspiration ,
la perfection doit tre absente.
Mon ami , ds que vous eurez gravement
et long-temps mdit la vocation de votre
enfant, jetez-le avec tout son courage vers
l'avenir que Dieu vous semblera lui avoir
fait. Ne le laissez plus aller des doutes ;
appelez son activit et son ardeur sur cet
objet dfinitif de ses travaux et de ses gots;
faites qu'il l'embrasse avec amour, qu'il y
attache son bonheur , qu'il y cherche sa
gloire ; que toutes ses ides se tournent vers

232
LETTRES
ce point fixe, que ses tudes , jusqu'ici in
certaines encore , aient d'avance une appli
cation toute faite ; que son me s'largisse ;
qu'il ose mesurer l'espace qui est ouvert
devant lui , cet espace de la vie qui parat
immense d'abord, et finit partre un point
qui chappe la vue.
La vocation bien connue dterminera
tout l'avenir de votre enfant. Une mprise
le dterminerait de mme ; mais d'une part
le succs, de l'autre le malheur.
Et cependant je n'ai garde de vous dire
qu'un choix heureux mettra votre enfant
l'abri des preuves. 0 Dieu ! quelle puis
sance pourra lui viter les maux de la des
tine humaine ! Vous n'avez pas de telles
esprances , vous qui savez la fatalit qui
pse sur l'homme. Mais vous savez aussi
que Dieu ne l'a pas jet sans secours au
milieu des douleurs. La vocation, en le
mettant la place qui convient sa nature
ou son gnie, lui donnera une force qu'il
n'et point trouve une place usurpe ou
mal choisie. Et ici , mon ami , le christia
nisme est admirable comme toujours par la
simplicit de son langage. C'est lui qui nous
dit que chaque tat a ses grces; c'est-

sua l'ducation.
233
dire que Dieu donne l'homme le moyeu
de remplir sa destination, c'est--dire aussi
que l'homme doit la connatre , et qu' ce
prix il reoit les consolations et les vertus
d'en haut qui sont ncessaires sa d
bilit.
Ainsi , la vocation est un lien entre Dieu
et l'homme.
Faites que votre enfant la considre de
bonne heure sous ce rapport mystrieux.
H apportera plus de soin l'tudier et
la suivre.
Mon ami, c'est de la sorte qu'il se pr
parera paratre bientt un homme. Par
le caractre , vous l'aurez dispos se faire
bien venir dans la socit humaine; par la
vocation , vous l'aurez dispos y prendre
une place utile et respecte. Aprs cela ,
vous le laisserez aller sous la tutle de la
religion , et c'est elle qui le conduira dans
ces rgions inconnues et le dirigera forte
ment parmi les cueils.

234
OBSERVATIONS. (L.)

Le caractre n'est pa Va vertu; pourtant


le bonheur ou le malheur de la vie dpend
du caractre que Ton se fait pendant le
cours de l'ducation. C'est une vrit d'ex
prience dont il importe que les jeunes
gens et les matres qui les dirigent soient
Lien convaincus. Tel homme n'est ni hai
neux , ni superbe , ni vindicatif j mai son
regard est dur, sa parole est mordante, son
ton imprieux. Il ne russira pas s'attirer
l'affection des hommes avec lesquels il est
en rapport ; et comme il existe peu de con
ditions entirement indpendantes o l'on
puisse se passer du concours et de la bonne
volont des autres , cette absence d'affection
est un obstacle insurmontable.! la prosprit
mme temporelle. Quelque vertueux qu'il
soit au fond de son me, l'homme d'un
caractre violent et brutal sera malheu
reux.
J'en pourrais dire autant des autres
dfauts du caractre. Pas un qui ne tende
nous faire perdre l'estime et la confiance
du prochain , et qui ne puisse par consquent
nous conduire en droite ligue l'abau-

SUR t'DUCATlOtf.
255
don de toas et la perte de nos avantages
sociaux.
Forme donc avec le plws grand soin le
caractre , c'est--dire comme l'entend
M. Laurentie, l'empreinte extrieure de l'me
de votre enfant. Mais gardez-vous ici d'ui
excs bien funeste. Craignez de donner
la socit, au lieu d'un homme poli, parce
qu'il est vertueux , un hypocrite ou un
comdien. C'est l'effet naturel et invitable
de ces ducations toutes faonniires , dans
lesquelles le matre de danse est le premier
des professeurs , et le som de la tenue ext
rieure le premier des devoirs. L'enfant ainsi
lev brillera peut-tre un jour dans un
bal, ou dans un cercle, parce qu'il saura s'y
composer; mais il sera insupportable aussitt
qu'il aura quitt les planches du thtre,
il portera le dsordre et le trouble dans
l'intrieur de sa famille , pour devenir
bientt aprs le bourreau d'une femme que
ses beaux dehors auront peut-tre sduite
et des eufans qui lui natront.
Oh ! que personne ne l'oublie, point de
bonheur domestique , point d'agrmens
dans la vie sans la douceur du caractre, et
point de douceur decaraclre, sans vritable
oit ! La charit chrtienne est seule vrainent patiente, bnigne, misricordieuse eule elle rend agrable Dieu et aux homme*.

23ff
LETTKES
La pit ! C'est le secret du bonheur, et il
n'y en a point d'autre.
Quant ce qui concerne la vocation , je
dirai avec notre bon Pellico :
Le choix d'un tat est de la dernire
consquence. Nos pres disaient que , pour
en faire un bon , il faut solliciter l'ins
piration de Dieu. Je ne sache pas qu'il faille
parler autrement de nos jours. Rflchissez
avec le srieux de la religion sur votre
avenir prsum parmi les hommes et
priez.
Lorsque vous aurez entendu la voix
divine qui vous dira , non pas un seul jour ,
mais des semaines, mais des mois entiers ,
et toujours avec une plus grande puissance
de persuasion : Voici l'tat que tu dois
choisir ! Obissez-lui avec une volont
courageuse et inbranlable ; entrez dans
cette carrire et avancez , mais en y portant
les vertus qui y sont ncessaires.
Moyennant ces vertus, tout tat est
excellent pour quiconque y est appel par
son inclination.
Les parens se tromperaient gravement ,
s'ils croyaient pouvoir se dispenser de)
prendre conseil , en ce point important, dei
matres chrtiens qui ont surveill , dirige
et longteins observ , sans avoir le rega
fascine' par les prventions de l'amutr

siir l'ducation.
237
paternel , les dispositions naturelles et ac
quises Je leurs enfans. Ces hommes res
pectables doivent en quelque sorte tre ap
pels au conseil de famille o se dcide , en
prsence de Dieu, la grande affaire de la
vocation. Eux seuls peuvent donner tous les
renseignemens ncessaires pour clairer
cette question dlicate.
Il va sans dire que, tout en consultant
les gots et les dsirs d'un jeune homme sur
le choix d'une carrire , il ne faut pas lui
donner le droit de prononcer en dernier
ressort. C'est une faute que commettent
aujourd'hui beaucoup de parens et qui est
presque toujours expie par les plus tristes
mcomptes.

238

tETTBES

XVH.

EWTHE n*M LE MORDE

Mon ami , c'est aprs de telles tudes, de


telles recherches et de telles preuves, que
votre fils arrivera dans le monde. Il n'y
arrivera pas dsarm, car la science dou
blera la force de sa vertu; il ne redoutera
pas les surprises des passions et des
volupts, car il aura d'avance tudi tous
les prils; il n'abordera pas non plus ce
monde nouveau avec gaucherie et mala
dresse , car son ducation aura t lgante

scr l'ducation.
239
et varie , et le collge aura t pour lui le
dbut d'une socit polie.
Ici c'est tout un livre que j'aurais vous
faire, et je ne veux et ne puis que vous
prsenter quelques ides que vous saurez
d'ailleurs approfondir et appliquer aux
diverses situations o se trouvera votre fils ,
suivant le choix qu'il aura fait d'une
vocation.
L'entre du jeune homme dans le monde
est le plus souvent marque de fautes de
tout genre, les unes graves, les autres
lgres, toutes galement funestes son
avenir.
C'est le collge, il faut le dire, qui pro
duit les unes et les autres. Je parle toujours
de ce collge infernal , de cette prison
odieuse d'o s'chappent les captifs avec
une ardeur folle qui les prcipite tous les
dangers.
Le passage du collge dans le monde de
vrait tre inaperu, et il le serait si les
tudes se continuaient doucement et lente
ment , d'aprs l'indication de mes ides
prcdentes. Le jeune homme ne croirait
pas que c'est une vie toute nouvelle qui
commence , une vie spare par un mur

240
LETTRES
d'airain de la vie passe auparavant dans
les chanes.
Eh ! mon ami , n'aurez-vous pas eu soin
de convaincre votre enfant que la vie en
tire n'est qu'une suite de travaux, que la
libert du monde n'est qu'un esclavage , et
que ses plaisirs chappent le plus souvent
comme une chimre !
S'il arrive dans le monde avec cette pen
se profondment empreinte dans son es
prit , ses habitudes nouvelles ne lui teront
rien du calme qu'il avait au collge. Vous
verrez ce jeune homme apporter dans la
socit une dignit et une rserve inatten
dues. Il ne se htera pas d'essayer les jouis
sances de cette vie inconnue ; car il saura
qu'elles sont trompeuses. Les ides et les
erreurs qu'il trouvera rpandues , ne lui
seront pas nouvelles.U ne les acceptera pas
avec avidit; ses jugements seront presque
faits d'avance, et cependant il aura appris
les modifier souvent, selon les incidents
qui pourront s'offrir. Il ne paratra pas
parmi les hommes avec une rudesse in
flexible et une svrit pdante ; sa sagesse
sera gracieuse et modeste, et jusque dans
la fermet de ses ides on verra la timidit

sur l'dvcatioi.
241
qui convient encore l'inexprience.
Enfin , il n'y aura pas de violence dans ce
passage subit des habitudes diffrentes et
des spectacles imprvus. Ce sera pour lui
la mme vie, quoique dans une diverse
situation , et l'exercice des vertus premires
ne sera que la prparation des vertus plus
hautes et plus difficiles.
Mon ami , vous avez souvent ou parler
du ridicule qui semble attach ce
nom d'colier rcemment chapp des
tudes.
Je m'tonne toujours de ce dfaut d'in
dulgence pour le jeune homme qui arrive
dans la vie, avec une sorte de navet igno
rante, qui devrait, ce me semble , lui tre un
titre la bienveillance.
On ne voit pas sans doute que souvent
il n'en faut pas davantage pour le
jeter en des habitudes sauvages et fu
nestes.
Ce pauvre jeune homme arrivait tout
inexpriment, se confiant dans la bout
des hommes. Ds qu'il se sent accueilli
avec des rires cachs et une froideur mani
feste , il s'endurcit contre la socit, qui n'a
pas d'autre encouragement donner son
21

242
LETTRES
jeune ge. Vous le voyez se faire misan
thrope avant d'avoir connu l'humanit. 11
devient solitaire, ou bien il court aprs les
bruyants plaisirs. Son air mme devient dur
et mprisant. Il exagre ce qui peut tre en
lui d'amer et de hautain Sa parole est pre;
il fuit l'amnit. Il dsire paratre superbe
et froce. Il se donne des semblants de
turbulence fanfaronne. Innocent jeune
homme ! Il ne peut se faire aussi mchant
qu'il est bon. Toutefois cette habitude prise
avec effort de paratre inculte et barbare,
risque la fin de devenir une sorte de
nature, et ainsi de belles dispositions et de
nobles vertus peuvent se perdre, parce
qu'il a plu la vanit mondaine de ne les
pas voir sous quelques dehors de mala
dresse et de gaucherie.
A la vrit, l'ducation, telle que je
vous la propose, mettra le jeune homme
l'abri de ce ridicule, qui peut avoir,
comme vous voyez, de si srieuses cons
quences.
Car s'tant accoutum dans le collge
cette politesse continue qui finit par tre
de l'abandon et de l'aisance, il n'aura pas
faire un effort pour se mettre bientt eu

scn l'ducation.
243
hnrmonie avec les habitudes d'une socit
lgante, et d'autant plus difficile souvent
qu'elle est plus vicieuse.
Mais, mon ami, que de prils nouveaux
mme dans ce succs imprvu du jeune
homme son dbut dans le monde !
Cette fois l'accueil risquera d'tre trop
bienveillant. A la place des rires moqueurs
il appellera sur lui les caresses et les flatte
ries. Hlas ! ceci ne le conduira pas une
duret mprisante et hautaine comme tout-l'heure , mais peut-tre une corruption
effmine, autre cueil o toute sa vie peut
. 'dbmer.
Quel sera donc le moyen de sauver le
jeune homme des prils de toute sorte, de
ceux qui naissent d'tme rudesse extrme
ou d'une lgance raffine ?
La pit, mon ami, la pit, c'est tou
jours l'abri qu'il faut montrer au jeune
homme.
Il arrivera dans un monde trs peu
occup de choses graves et srieuses ; mais
s'il y arrive avec des habitudes de dcence
ct de vertu , croyez que le monde l'accueil
lera non seulement avec indulgence, mais
avec respect.

244
LETTRES
La pit, dans le jeune homme, aje ne
sais quel parfum du ciel qui me semble ne se
trouver point dans un autre ge. La pit
lui tient lieu d'orneme nt et de bonne grce ;
ou si la culture des nrls de l'espril lui a
donn d'avance une fleur d'lgance et de
politesse propre sduire le regard des
hommes , la pit temprera ce doux
charme et lui donnera quelque chose de pur
et d'imposant que le contact des passions
n'osera point souiller.
Souhaitez que votre enfant entre un
jour dans le monde avec cette habitude de
pit qui sera toute sa force parmi les
cueils.
Je ne lui demanderai pas une pit rude
et farouche qui fasse fuir les humains ,
mais une pit dlicate et bienveillante qui
les charme et les attire.
La pit se concilie merveilleusement
avec tous les nobles gots de l' intelligence ,
avec les arts, avec les tudes, avec les
sciences. Il est desjoies que la pit interdit
au jeune homme; mais c'est pour assurer
le calme de sa vie. Les violentes motions
ne peuvent rien pour son bonheur ; elles
ne peuvent clue le jeter en des agitations

sur l'ducation.
245
toujours nouvelles ; et il y a quelque chose
d'admirablement protecteur dans les pr
ceptes de la religion qui mettent la paix de
l'me au prix du sacrifice de quelques
volupts.
Me faudrait-il ici parcourir avec vous
lous les prils dont la pit prserve le j e une
homme sans lui ter aucune de ses grces
ou aucun de ses vrais plaisirs ?
Mon ami , n'esprez pas arracher les pas
sions du cur de votre enfant. Elles y
resteront vivantes ; car c'est la condition
de l'homme.
Mais les passions ont leur rgle , mme
quand elles sont le plus ardentes. El ce
qui fait la grandeur de l'homme, c'est le
combat qu'il livre cette ardeur des
passions.
N'attendez ni les belles vertus , ni les
sublimes talents, ni les lans de gloire , ni
les sacrifices de charit , de celui dont l'me
est tide et inerte ; la passion est nces
saire l'humanit, soit qu'il faille la com
battre ou lui cder, pour arriver de
grandes choses.
Mais si la religion ne dtruit pas la
passion , elle la rgle ou fa tempre.

24fi
LnTTnns
Sans la religion les passions brleraient
le cur, de l'homme. Les passions sont les
furies humaines ; et comme d'autre part
elles tiennent au fond de notre nature , la
religion, sans les faire disparatre, les fait
obir , et de la servitude des passions r
sulte le plus beau triomphe qui puisse tour
cher nue belle me.
Que votre enfant arrive donc un jour
clans le monde avec de la pit. Il connatra
sans doute les motions vives et profondes;
son me s panouira aux affections tou
chantes; il se laissera aller des amitis
qui d'abord se prsenteront sous de belles
images de vertu ; il se prcipitera vers
tles objets de tendresse ; son jeune cur se
remplira d'amour. Et bien ! que vous dirai-je ? faudra-t-il vous effrayer d'avance
de ces penchants? Mon ami, laissez la
pit le soin de guider cette me toute pure.
La pit, c'est toute la force de l'homme
contre la faiblesse ou le malheur des affec
tions. Sans la pit, comprenez-vous une
seule puissance qui doive arrter le cur
dans ses dlires? Sans la pit l'homme doit
aller toutes les folies et toutes les fu
reurs de la passion. Sans la pit il n'y a

stjr l'dvca,tioi.
247
pour la passion que l'alternative de la
Jouissance ou du dsespoir , la frnsie de
la volont , ou la frnsie du suicide.
Pauvres humains ! qui pensent se suffira
eux-mmes par je ne sais quel stocisme !
Et pourquoi donc le stocisme l o il n'y
a pas de pit ! Si je n'obis pas Dieu ,
qui obirais-je ? et quelle raison m'oblige
de m'arracher aux plaisirs et d'chapper
aux dlices? A qui dois-je ne sacrifice?
Voulant faire de moi un homme, vous en
faites un insens,
Non , mon ami , il n'y a d'autre raison de
siicrifice que la pit.
Mais je vous redis que la pit n'impo
sera pas votre enfant le sacrifice entier
de lui-mme. Elle lui laissera ses motions
en les rglant, et, comme elle le suivra an
milieu des enchantements du monde, elly
sera sa lumire pour l'empcher du tom
ber dans les cueils et les abmes.
Prenez garde que j'effleure peine le
pins beau sujet de morale humaine. Mais
que puis-je faire autre chose ?
Votre enfant trouvera un jour le monde
plein de prils. L'amour , la colre, le jeu ,
les joies, les spectacles , tout lui sera un

248
LETTRES
cueil. D'avance , mon ami , prmunissezle par la pit.
La pit suivra votre enfant dans tous
les tats , et plus elle sera nave et pure ,
plus ellelui attirera le respect des hommes.
La timidit dans la pit est une fai
blesse que le monde mme ue pardonne
pas. Il arrive quelquefois qu'il en fait quel
que chose de plus odieux ; et si elle n'est
pas courageuse, il suppose qu'elle est hy
pocrite.
La pit, permettez-moi une parole dj
dite par d'autres , et qui sous ma plume
laisse la vertu tout sont mrite de sinc
rit et de candeur, la pit , c'est la pre
mire habilet l'homme dans la vie.
Mon ami , vous avez vu le monde de
prs , vous l'avez connu dans ses joies et
dans ses misres , dans ses contradictions
et dans ses flatteries, dans ses intrigues et
dans ses haines. N'est-il pas vrai que la
seule chose qui vous ait paru suppler tou
jours la sagesse parmi tant d'accidents
varis o la prudence humaine reste em
barras se, c'est la pit? La pit ne fait
pas de fautes, mme par rapport aux con
venances de lu vie civile , parce qu'elle est

249
sur l'ducation.
douce et bienveillante , parce qu'elle ne
s'irrite pas , parce qu'elle garde le calme
de ses penses , parce qu'elle fuit la colre
et l'envie, parce qu'elle ne court pas aux
honneurs , parce qu'elle est modeste et d
licate; et tout cela , si ce n'tait pas un
mrite digne du regard des cieux , serait
encore , comme je l'ai dit . une habilet pro
fitable aux hommes.
Pour revenir aux prils du monde , il en
est un dont je ne puis m'empcher ici de
vous parler , un pril auquel le jeune
homme semble ex pos sans y trouver de
remde, c'est le pril des duels.
Il n'y a pas de remde en effet ce p
ril , si ce n'est encore la pit.
Il fait beau entendre un philosophe faire
de superbes phrases sur la barbarie du
duel , et crier loquemment , en parlant
du premier sang : Eh ! qu'en veux-tu
faire de ce sang , bte froce ! le veux- tu
boire ?
Eh bien ! aprs cela n'y aura-t-il plus
de duel ? Le philosophe fait le fier et l'hu
main ; mais il n'empchera pas la ven
geance de bouillonner et le point d'hon
neur de boire le sang.

250
IFTTRES
Quand on n'est que philosophe . je dfie
Je plus lche de ne pas se battre ; et plus il
sera lche au contraire, plus il se battra ;
car plus il le sera, moins il voudra le pa
ratre.
Encore unefnise'esl lareligion qui seule
a autorit pour rprimer la fureur dans
le cGfiur de l'homme : et je ne parle pas
d'une religion de thorie , mais d'une re
ligion de pratique ferme et courageuse , de
la pit , en un mot, qui donne la fois le
courage d'obir Dieu et de dsobir
l'hommeJe ne sais si votre enfant sera toujours
assez sage ou assez heureux pour chapper
aux funestes occasions du duel. Mais d'a
vance souhaitez-lui une telle rputation de
verlu chrtienne, qu'il ne soit pas expos
au reproche de fuir le combat par timidit.
Car le malheureux! il ne tiendrait pas luimme ce soupon.
J'ai vu d'tranges et de cruels dchire
ments dans le cur d'un homme de bien
par suite d'une crainte semblable. J'aurais
voulu voir le philosophe avec sa belle pa
role de rhteur en prsence de cette vertu
souponne; que lui aurait-il pu dire pour

SUR i/UUCATlON.
251
l'apaiser ? Est-ce que ce n'est pas un ef
fort au-dessus de la porte humaine d'tre
indiffrent une pense de dshonneur,
mme quand cette pense est extrava
gante ?
11 s'est trouv tel homme vertueux qui
a t contraint de se cacher de l'aspect des
hommes, comme un criminel , pour avoir
eu le courage de rsister obstinment
cette manie de tuer. Fallait-il qu'il se r
solt se moquer effrontment de celte
espce d'ostracisme ? Cela mme n'est pas
facile ; et cette vertu, aprs tout, n'aurait
gure de prix. Ce serait tout au plus la
couardise se faisant cynique ; autant vaut
la frnsie du meurtrier.
Ds que la pit est connue, le duelliste
ne s 'avise gure de la provoquer. Ce serait
un talage d'honneur en pure perte , et
d'ordinaire l'opinion est assez juste pour
n'y voir qu'un dguisement de lchet.
Je m'arrte un peu sur ce point, mon
ami , parce qu'il est trs-grave. Il n'y a
gure de duels possibles pour celui qui de
bonne heure s'esl exerc au courage de
professer la religion qui les interdit. Que
votre enfant avec cette pense entre avec

252
LKTTRfiS
scuritdansle monde. J'ni souvenir qu'un
les lonrmenls du jeune homme qui veut
garder sa foi en Dieu , c'est la crainte des
occasions de duel. La pit vient bientt
temprer cette alarme , et comme elle rem
plit la vie de modration et de prvoyance,
elle prpare aussi la forte volont de vain
cre le pril s'il se prsentait.
Il en sera de mme de tous les cueils.
Faites que votre fils garde l'heureuse ha
bitude de remplir ses moments et d'occu
per toute sa vie.
Le Iravail auquel l'homme a t con
damn par la providence devient encore
par elle une partie de son bonheur.
Le monde est rempli de futilits qui
usent l'esprit. Quiconque s'est laiss aller
ces jeux de lgret et de chimre , se
tranera ignoblement dans les preuves de
douleurs ou d'adversit. Et qui peut se
promettre une fortune loujours gale ? La
jeunesse s'tourdit dans les joies. Mais de
bonne heure le vide arrive. Le plaisir
pse . la volupt ennuie , la jouissance est
puise. Que fera l'homme alors ?
J'expliquerais aisment tous les tour
ments et tous les supplices qui dchirent

stm t'ducation.
253
la vie de la plupart des humains , par la
manire dont ils se sont engags dans le
monde, les uns courant aux vanits, les
autres aux passions ardentes , tous presss
de se soustraire cette loi providentielle du
travail , sans laquelle il n'y a pas de paix
pour l'homme sur la terre.
Mon ami , votre enfant sera plus heu
reux. Les vicissitudes de la vie lui seront
lgres , parce qu'il se sera prpar les
subir.
C'est l'ducation qui assure tout l'avenir
d'un homme, et c'est son entre dans la
monde qui indique l'usage qu'il fera des
dons qu'il a reus.
Ce moment est dcisif. Vous disposerez
d'avance votre enfant ce passage , afin
qu'il ne soit pas surpris par des motions
brusques, et des nouveauts inattendues.
Vous le conduirez par la main cette
preuve. Vous la lui rendrez douce et fa
cile. Vous empcherez qu'elle ne le fasse
sortir de ses habitudes calmes et rgles.
Vous lui pargnerez les fautes de l'inex
prience. Vous lui apprendrez faire ser
vir son utilit plus encore qu' ses
plaisirs les arts qu'il aura cultivs ; vous
22

254
LETTRES
lui ferez aimer ses premiers succs auprs
des hommes sans lui en laisser prendre
de la vanit. Vous l'exciterez par l'mula
tion des beaux exemples. Vous ne le dis
poserez pas tant l'ambition des grandes
choses qu' l'ambition des bonnes. Vous
lui ferez un bonheur comme un devoir
de jouir de ses succs dans sa famille , et
d'aimer la gloire couronne par des mains
tendres et amies. La famille lui sera un
doux sanctuaire. Il y trouvera de nobles
gots et d'heureuses joies. Il ne rpandra
pas son me au dehors parmi les jeux
insenss et les volupts coupables. Vous
lui ferez un besoin de rester homme
de bien , et comme il saura que votre
sollicitude court au-devant de sa flicit ,
il aimera ces tendres soins, et se confir
mera par vos. derniers conseils comme
par ses propres sentiments dans la voie
qu'une ducation chrtienne lui .aura
trace.

sdr l'ducation.

255

OBSERVATIONS. (L.)
Aux conseils utiles, mais trop gnraux ,
que renferme cette lettre , joignons quel
ques observations positives et pratiques.
L'entre dans le monde d'un jeune
homme qui vient de terminer le cours des
tudes , est une preuve pleine de dangers.
Comment la lui faire subir , sans qu'il y
perde tout le fruit de son ducation ? C'est
ce que je vais dire aussi brivement que
possible.
1, N'abandonnez jamais entirement
votre fils lui-mme , si vous voulez qu'il
ne prenne pas la moins bonne des deux
voies qui s'offriront lui ds l'entre de la
carrire. Surtout ne le jetez pas sans un
guide sr au milieu des dsordres d'une
grande ville. Et encore ce guide sur , cet
autre vous-mme, o le trouverez-vous ?
Nulle part , je vous l'affirme. Aussi , je vous
conseillerais volontiers de ne vous en rap
porter qu' vous du soin d'initier votre en
fant aux ralitsde la vie, etmme, si vous
tes riche , de transporter votre famille et
votre domicile pour quelques annes dans
le lieu o il fera ses tudes universitaires.

256
LETTRES
Mais beaucoup depres de famille sont hors
d'tat de prendre ce parti. Il faut de toute
ncessit qu'ils s'en remettent la probit
et au zle d'un ami ou de quel qu'autre per
sonne digne de leur confiance. Dans ce cas,
quelque mcontentement que tous ren
contriez , faites en sorte que le jeune
tudiant soit soumis une rgle arrte par
vous-mme , rgle facile je le veux bien et
il le faut , mais fixe , invariable et qui s'
tende ' tout le dtail de sa conduite. Exigez
que l'on vous prvienne des moindres in
fractions qui y seront faites et allez le plus
souvent possible , des poques dtermi
nes d'avance , vous assurer qu'elle est sui
vie. Il y va de tous les intrts et de tout
l'avenir d'un tre qui vous est cher. C'est
pour vous-mme et bien plus encore pour
lui que je vous conjure de prendre ces sages
prcautions.
2 Si le collge o votre fils a fait aveo
succs ses premires tudes se trouve dans
la ville qu'il habite , obtenez de lui la pro
messe qu'il visitera, poque fige , les ma
tres chrtiens qui l'auront lev et , pour
quelque motif que ce soit , ne le dispensez
point de l'accomplissement de cette pro
messe. 11 la tiendra volontiers , s'il reste
bon.
3* Ayez soin que ses occupations soient as

sur l'ducation.
257
sei multiplies, pour qu'il ne puisse jamais
s'abandonner l'oisivet et tous les vices
qu'elle entraine. Faites-vous rendre chaque
mois , par une personne vertueuse et clai
re , un compte exact de la situation de ses
travaux.
4 Faites-lui , si vous le pouvez. , un
choix de maisons honorables , qu'il visi
tera , l'exclusion de toute autre. Mais ne
vons y trompez pas ; il faut que ce choix soit
svre. La facilit avec laquelle on reoit
les jeunes gens dans beaucoup de familles
estimables du reste, l'exposerait au plus
grand de tous les dangers , celui des mau
vaises liaisons.
5e Enfin , si vous pouvez suivre vousmme les premiers pas de votre fils dans le
inonde , qu'il frquente ou non les cours
universitaires , essayez par tous les moyens
possibles et permis de conserver sa confiance.
Obtenez tout prix, fallt-il mme pour
cela faire quelques concessions dispendieu
ses, qu'il vous mette au courant de toutes
ses impressions et de ses jugemens. Tant
qu'il ne vous cachera rien et qu'il ne cher
chera pas se soustraire au contrle de
yotre opinion, vous serez sr que son cur
reste droit. Il suffira de le diriger.
6 Prudemment , et sans y mettre d'ef
fort, loignez-le de toutes les occasions o

258
LETTRES
son jeune cur pourrait se livrer un
amour prcoce ou dplac. Sous le vernis
de dcence qui recouvre les habitudes de
la bonne compagnie de notre poque , il y
a une grande absence de principes moraux.
Dans beaucoup de salons, des piges sont
tendus la jeunesse. Amour du plaisir , ou
sordide intrt : n'importe le motif , tou
jours est-il qu'on cherche souvent l'en
lacer.
Veillez donc constamment sur votre fils ;
la pipe est dangereuse.
Il est probable que si vous ne ngligez
aucun de ces avis, vous le sauverez du nau
frage. Personne pourtant ne peut vous
donner l'assurance du succs. Mais quoi
qu'il arrive , vous aurez accompli le plus
important de vos devoirs et Dieu vous eu
rcompensera tt ou tard. Peut-tre aurezvous un enfant prodigue ; mais il vous re
viendra , aprs avoir got l'amertume de
la vie du monde, et vous vous rjouires
de son dsenchantement.

sra l'ducation.

259

XVIIL
i
RSUM.

Mon ami , je vous ai ouvert toute mou


me , et j'ai parl librement la vtre.
Vous n'aurez pas un moment perdu de
vue que je m'tais propos seulement de
vous parler de l'ducation, et ainsi vous
n'aurez pas aperu le vide que j'ai laiss
dessein dans nos recherches , en omettant
ce qui regarde l'instruction proprement
dite et l'enseignement.
La question des mthodes reste entire

2fiO
LETTRES
pour vous comme pour moi. Mais vous se
rez assez sage pour n'en pas faire la base
relle de l'institution de votre enfant.
Si l'ducation est bonne , les mthodes
auront bien peine ne l'tre pas. Cepen
dant je ne vous propose pas une indiff
rence inerte. Vous ne serez ni routinier
aveugle , ni rformateur obstin. Peut-tre
mme les vues d'ducation que je vous ai
exposes renferment-elles en elles-mmes
un systme applicable d'enseignement,
qui sans effort se montrera vovis , me
sure que vous chercherez la pratique de
nos ides toutes morales. C'est un soin que
j'ai laiss votre droiture d'esprit, comme
celle de tous les matres de l'enfance.
Mais que l'ducation garde son impor
tance. C'est l tout l'homme.
L'ducation fortifiera votre enfantconlre
toutes les preuves de la vie. L'instruction
toute seule y serait impuissante,
N'en ayez-vous pas une preuve dans
tous les exemples de dsespoir qui pou
vantent l'Age prsent , et font d'un sicle de
lumires un sicle de frnsie.
Sachez , mon ami , que l'instruction n'est
pas ce qui rend l'homme fort et invuln

sdb l'ducation.
261
rable. L'instruction ne l'empchera pas de
tomber sous les coups de l'adversit. Elle
ne le prservera ni des folies de la vanit ,
ni des fureurs de l'amour , ni des dlires
de l'ambition , ni des mcomptes , ni des
anxits , ni des dsolations de toute sorte.
L'instruction, au contraire, pourra tre
souvent un aliment de plus aux tourments
de son me. Elle lui sera un germe tou
jours actif d'orgueil ou d'envie. Elle lui
crera mille raisons de plainte contre l'in
justice humaine. Ou bien elle lui ouvrira
mille prils nouveaux ; elle le dtournera
de la modestie pour le prcipiter dans la
gloire. Elle lui fera un besoin de plaisirs
toujours plus anims. Elle lui crera un
monde de volupts fantastiques. Et vous le
verrez courir vers ces images de sduction ,
avec d'autant plus d'avidit , qu'elles semblerontavoir un air de dlicatesse qui ne se
trouve pas dans les jouissances vulgaires.
Et cependant quand il aura puis ces d
lices et que le vide commencera paratre,
l'instruction ne sera pas suffisante pour
donner la paix ce cur dsenchant . Elle
restera peut-tre une distraction quel
ques heures de douleur et d'effroi. Mais

202
LETTRES
l'me ne sera pas moins ronge , et l'ins
truction n'empchera pas le dsespoir.
Je ne veux pas vous dire en recueillant
ici nos ides , ce qu'il y a de funeste dans
les images de mort violente et de suicide
qui pouvantent notre poque. Un tel sujet
semble trop se prter des douleurs de
dclamation, et je veux garder jusqu'au
bout une observation calme et une parole
rflchie.
Mais vous avez vu bien de pauvres ma
lades arriver au dsespoir et au meurtre ,
sans que l'instruction ait pu les arrter
quelques moments. Peut-tre les a-t-elle ,
au contraire, souvent prcipits. Ce n'est
pas que l'instruction soit d'elle-mme un
abme ou un flau pour la triste humanit.
Mais seule elle n'est rien et ne peut rien
pour la sauver des angoisses, et la fortifier
contre les dsenchantements.
Ainsi multiplier l'instruction , ce n'est
pas servir les hommes; c'est souvent mul
tiplier leurs calamits.
C'est l'ducation qui fait du bien aux
hommes. C'est elle qui les dirige. C'est elle
qui les console. C'est elle qui les rend bons
et forts tout--la fois,

sur l'ducation.
263
L'ducation , il estvrai , ne se conoit pas
sans une instruction quelconque, puisque
diriger les hommes, c'est les instruire.
Mais par malheur l'instruction, telle
qu'on l'a faite , ne suppose pas de mme
l'ducation. Et c'est pourquoi j'ai voulu ,
mon ami, dans les lettres que j'ai soumises
votre raison, rendre l'ducation sa part
principale dans l'institution de l'homme.
Vous aurez vu que dans ma pense l'du
cation n'exclut aucune des choses qui font
partie de l'instruction la plus riche et la
plus orne; mais l'ducation, c'est linspiration del'instruction, c'est sa rgle, c'est
sa loi intime; c'estl'me qui vivifie lecorps,
c'est le gnie qui vit dans la cration.
Mon ami, que voire enfant marche de
bonne heure dans la vie sous une telle di
rection d'ides. C'est vous qu'il devra la
force qui lui sera si souvent ncessaire dans
les preuves que vous avez prvoir pour
lui. Son instruction ne sera pas dsarme,
car elle sera morale; elle s'appuiera sur
une base large de vertus, et le bonheur
natra pour lui de cette belle harmonie de
sagesse et de lumires , qui est la perfection
de l'intelligence.

264
tETTRES
Mon ami , c'est un prsage queje dp
dans votre cur. Votre fils vous honore
car il reproduira votre vie , et moi je
fliciterai d'avoir dans ces courtes letl
pronostiqu d'avance son avenir , en s
vant d'interprte vos ides de sage
Puissent aujourd'hui mes pressentim<
vous tre doux ! Vos vux sont mes vce
votre esprance est mon esprance,
pense se confond tout entire dan;
vtre , et comme vous avez sollicite
libert de mes conseils , j'aime surtou
vous communiquer toute la joie de i
prsages.
OBSERVATIONS. ( L. )
La question des mthodes est reste
tacte jusqu' prsent et dans les observt
de Mr. Laurentie et dans les miennes. (
ioi le lieu de la traiter , autant que le
met la nature de cet ouvrage , c'est--d
dans des limites fort resserres.
J'ai dj appel les mthodes ancier
mthodes {L'explication , et j'ai donn
celles que l'on suit gnralement anjo
d'hui le nom de mthodes limitationi

I
svr l'ducation.265
,ii'esl pas qu'autrefois l'explication des pr, ceptes ft compltement isole de l'appliJ( cation; de mme qu'aujourd'hui l'imita"""ntrf "on n'exclat Pfls absolument l'explication
principes lmentaires. Mais autrefois
jr, efl se l'explication dominait dans l'enseignement ;
l'lve coutait le matre , il tait ensei
gn longtems avant d'agir et de produire.
[nieST(tu' Au contraire , dans l'esprit et dans la pra,ranCe,Jl tique des mthodes nouvelles , qui tiennent
,e
I toutes plus ou moins au systme si connu
;re... / sous le nom de Jacotot , l'lve agit tout
s" .| d'abord ; il crit , il raisonne , il peint , il
A gtf c"lante bien ou n,a' j avanl d'avoir entendu
lie * la moindre parole du matre ; l'explication ,
quand elle vient , suit l'action et le tra
vail.
.
Chacun de ces deux modes opposs d'ins'
truction a ses dfauts. Dans le premier ,
l'esprit de l'enfant se fatigue et se rebute ,
IfH&i pareeque les formules qu'il doit tudier
Ufffli^1 avant tout ne sont que de sches abstrac^.C'6* tions qu'il a peine comprendre et dont
^Is pe" il ne devine pas l'utilit pratique. Dans le
j^dif* second , on donne trop au hasard ; le juge
ment de l'lve ne se forme pas ; il imite,
^pd> . il copie sans savoir ce qu'il fait ; sa raison
^
est compte pour rien ; il n'est plus qu'un
I f0 , cho.
23

26(5
LElTltES
Ne serait-il pas possible de remdier k
ces inconvniens et de fondre les deux
systmes en un seul , de manire runir
les avantages de l'un et de l'autre ? Je le
crois.
Dans les mthodes anciennes, l'enseigne
ment et l'explication occupaient trop de
place ; dans les mthodes nouvelles , on
les nglige pour l'imitation. Dans les unes
et dans les autres , l'enseignement est isol
de l'exercice. Le secret est de les faire mar
cher ensemble , c'est--dire , d'expliquer
les principes et d'en exiger l'application
immdiate , de telle sorte que la parole du
matre soit encore dans les oreilles de l'
lve lorsqu'il travaille.
Par exemple , dans l'enseignement des
langues anciennes, au lieu de contraindre
l'enfant apprendre toute la nomencla
ture des dclinaisons et des conjugaisons ,
et les rgles de la syntaxe , avant de l'ap
pliquer au travail si intressant de la tra
duction , rien n'empche de lui montrer
dans un auteur facile et agrable, que le
professeur expliquera, les formes apprises
dans les premires leons. On peut de mme,
dans l'enseignement des mathmatiques ,
traduire en applications pratiques les pre
miers thormes. On peut encore enseigner
la logique par l'histoire des systmes ,1a

ijjjl
ijK
, j{j
se'l

fD*r'
'.I

sur l'ducatio*.
267
rhtorique par la lecture et l'analyse des
grands orateurs. Ainsi, partout et toujours,
les prceptes et les exemples se prteront
un mutuel appui ; Yexplication et Vimitation
se donneront la main ; l'enfant ne sera pas
seulement enseign , il agira lui-mme et
se dveloppera , sans tre pourtant abandonn, ds ses premiers pas dans la earriere des tudes , a ses seules forces ou
plutt sa faiblesse et au petit bonheur de
ses inspirations.
Ces ides sont bien simples; c'est pour
cela qu'elles sont justes. Voyez l'enfant
dans le mystrieux travail de sa premire
ducation. Il entend parler, et aussitt il
s'efforce de rpter le son qui a frapp son
oreille ; il applique immdiatement la pa
role qu'il a recueillie. Yoil la nature :
faisons comme elle , nous ne pouvons nous
garer ici en marchant sur ses traces.

TABLE.

Introdoctioi.
Pag.
1
A r Pre.
1
I. Instruction , enseignement, ducation. 9
II. ducation de la famille.
18
III. Le collge.
39
IV. Dbut des tudes.
65
Y. De l'urbanit dans les tndes.
74
VI. De la pit dans les tudes.
87
VII. De la politesse dans l'mulation. 104
VIII. Esprit des tudes.
115
IX. De l'esprit des tudes. (Suite. )
134
X. Varit des tudes.
145
XI. Du choix des livres dans 1 education. 160
XII. Des arts dans l'ducation.
171
XIII. De l'esprit des sciences.
179
XIV. De la science humaine.
194
XV. Suite des tudes aprs l'ducation. 207
XVI. Du caractre et de la vocation. 22 1
XVII. Entre dans le monde.
238
XVIII. Rsum.
2.50