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VEI Enjeux, n 128, mars 2002

PRATIQUES LANGAGIRES DES BANLIEUES :


O SONT LES FEMMES ?
Claudine MOSE (*)
Le parler des cits est masculin. Il
se veut prise de pouvoir, marquage,
rbellion et affirmation de soi, dune
force virile, conformit aux attentes
culturelles des pairs.
Si les filles peuvent en user pour
jouer de lgalit contre les garons,
leur adoption dun parler plus norm
ou plus prestigieux est le moyen
dchapper toute forme denfermement familial, traditionnel, culturel
voire social, hors de toute soumission
masculine.

Les tudes sur le genre, les gender studies, restent encore du domaine
anglo-saxon et rares sont les tudes en France qui mettent au centre de
leur rflexion le problme de la diffrenciation sexue, en langue
notamment. Lanthropologie, la sociologie et lhistoire, pour des raisons
propres leur discipline, ont sans doute t pionnires en la matire
(Baylon C., 1996 : 113) ; mais, en linguistique, les tudes qui mettent
en perspective et de faon centrale la question du genre sont trs peu
nombreuses. Explication trouver dabord dans la prminence des
tudes menes essentiellement sur le systme linguistique, la question
de la variation linguistique, motive par des variables sociales dont le
sexe, ntant vraiment prise en compte en France qu la fin des annes
soixante-dix. Ensuite, sans doute dans lidologie mme porte par la
langue franaise, langue de la nation, du citoyen, langue homogne et
conservatrice qui se veut unificatrice au-del des diffrences, ethniques
ou sexues. Ainsi, la plupart des thories, hypothses, interprtations
(*) Universit dAvignon. Email : claudine.moise@univ-avignon.fr

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mises sur les diffrences linguistiques entre hommes et femmes sont


anglo-saxonnes (Cameron D., 1985 ; Chambers J., 1995 ; Labov W.,
1976 ; Trudgill P., 1983, etc.). Pas tonnant dailleurs quun des premiers ouvrages franais au titre rvlateur, Des mots et des femmes
(1978-1987), ait t crit par une linguiste angliciste, Marina Yaguello.
De la mme faon, les tudes entreprises dans le champ de la sociolinguistique urbaine sur le parler des banlieues, relativement nombreuses
ce jour (Assef C., 2002 ; Goudailler J.-P., 1997 ; Lepoutre D., 1997 ;
Lopez J., 1999 ; Melliani F., 2000 ; Mose C., 2002, etc.), ne sattardent
pas sur la distinction de sexe. Comme si labsence de tradition empchait une telle approche, pourtant indispensable et ncessaire, comme
sil sagissait plus dun manque dattention, dune ngligence scientifique en quelque sorte. Quand on regarde les corpus utiliss pour dcrire
le parler des banlieues, que ce soit dailleurs dun point de vue purement
systmique, lexical, prosodique ou morpho-syntaxique, ou davantage
pragmatique, on se rend bien compte que les occurrences prsentes sont
grande majorit des productions verbales mises par les jeunes garons, pradolescents. Le parler des banlieues, des cits, serait-il un parler de garons ? Et les filles ?
Voil donc la question laquelle jai eu envie de rpondre ici : pourquoi
les filles utilisent-elles moins le parler de la culture des rues ? Dans quelles
circonstances le manient-elles ? Aucune tude spcifique nayant t mene
ce jour sur le sujet, jai essay de croiser la fois les analyses faites sur
les pratiques linguistiques spcifiques des femmes et les tudes menes
dans les banlieues. Tout cela aura donc valeur de rflexion et dhypothses,
qui resteraient sans doute valider par des tudes de terrain.

Le sexe de la langue ou le fminin pour insulte


On sait que la langue franaise est sexiste, quelle reflte, si elle ne
lentretient (vaste dbat), le rapport dingalit sociale entre hommes
et femmes ; puisque lon sait ds les premires annes sur les bancs de
nos coles que le masculin lemporte sur le fminin . La langue
enregistre ces discriminations, les transmet et les laisse ainsi perdurer
autant que son systme duel du genre les favorisent (Houdebine A.-M.,
1998 : 165). La langue est, par le genre grammatical mme, porteuse de
symbolisme sexu. Si lon sarrte aux non-anims, on pourra voir sans
relle pret que la lune est fminine en franais et voque romantisme,
fragilit et rverie, que le soleil, terriblement masculin, est force et
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puissance (mme sil perd de sa superbe avec les troubles cologiques


actuels). Mais on sapercevra aussi avec plus danimosit que les
diminutifs posent les noms en fminin, du camion la camionnette, du
balai la balayette et que, pour les anims, je veux dire pour les
hommes et les femmes, la langue devient langue du mpris et
marque les dissymtries smantiques (Yaguello M., 1978-1987). Les
noms de genre fminin qui peuvent tre attribus aux femmes et aux
hommes sont ngatifs et dprciatifs : une crapule, une canaille, une
fripouille. Une femme savante est ridicule, un homme savant est respect ; une femme lgre, lest de murs ; un homme, sil lui arrive de
ltre ne peut ltre que de lesprit (Yaguello M., 1978-1987 : 142).
Ainsi, la pjoration de la femme est omniprsente dans la langue,
tous les niveaux et dans tous les registres. Ds lenfance, chacun
apprend que certains mots sont porteurs de prestige alors que dautres
voquent le ridicule, la faiblesse, la honte. Le petit garon se sent
confort, soutenu, approuv, dans ses aspirations de petit coq. La fille
se sent trs vite coince dans son rle de poule : poule mouille, poulette, cocotte, poule de luxe, mre-poule ou poule pondeuse, moins
quelle ne soit une bcasse (bcassine), une oie (blanche), une dinde
(bref, toute la basse-cour y passe) ou une pie jacassante (id. : 150).
Le genre fminin est donc le genre dprciatif. Les finales en ouille,
andouille, nouille, fripouille, en aille, canaille, fminines tendent vers
linjure. Pas tonnant ds lors que, dans le parler ordinaire, un grand
nombre dinsultes fassent rfrence la femme ou au sexe de la femme,
soit pour mpriser les femmes elles-mmes : sale garce, soit pour insulter des hommes en leur prtant un caractre effmin : femmelette, gonzesse, encul. Il semble alors normal que les femmes rpugnent lobscnit, la grossiret et linjure, faits de langue qui se retourneraient
en quelque sorte contre elles, et que cette langue reste celle des
hommes, langue sexuelle fortement sexiste.
On sait combien dans les banlieues le maniement de linsulte est
chose banale (Lepoutre D., 1997). Banale donc pour les garons qui
entretiennent par leur langage un rapport de virilit avec/contre les
filles, lge de toutes les preuves machistes. Les insultes attaquent
lautre par la femme : nique ta mre, fils de pute, ta mre elle Ainsi,
le maniement de linsulte, pour blesser lautre et le rabaisser, ne peut
tre, pour plusieurs raisons, quune pratique masculine. Smantiquement, linsulte renvoie souvent une image dgrade de la femme quil
est difficile de faire leur pour les jeunes filles des banlieues. Plus
encore, elle entretient une forme de connivence virile, de solidarit
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masculine, dont les femmes seraient les enjeux, les cibles et les victimes. Enfin, elle est une forme de prise de pouvoir sur lautre dominant, adultes, enseignants, auxquels, comme on le verra, les garons
sopposent plus que les filles, eux qui vivent plus fortement lopposition et donc le repli sur le groupe de pairs. Ainsi, les garons manient
linsulte tout vent, pour que le monde leur appartienne. Si les jeunes
filles des cits renvoyaient les insultes, ce serait alors bon signe, signe
quelles manifesteraient un dsir de partage de ce monde, quelles refuseraient une certaine reprsentation sociale, dans laquelle elles doivent
rester sages et polies. Mais est-ce en entrant dans le jeu des garons que
les filles les dtrneront avec le plus dassurance et de justesse ? Vieille
question vouloir entrer dans le jeu des hommes, les imiter, ou mieux
affirmer ce que lon est ?
En revanche, il est une dimension du langage des garons que sapproprient les filles, ce sont les vannes, mme si elles restent lexpression dune certaine forme symbolique de la virilit. Les dozens, daprs
la littrature amricaine sur le sujet, seraient la fois une rponse la
domination blanche et un rvlateur de tensions causes dans la structure familiale afro-amricaine. Quand les jeunes Noirs doivent quitter le
monde de la mre et entrer dans celui des hommes, ils apprennent
trouver leur position dans le groupe et affirmer leur virilit en mettant
en scne la mre dautrui. Par la parole et les jeux interactionnels, ils
mettent lpreuve leur force virile, vannent et placent ladversaire
dans une position basse, dans un rle passif, non viril (Assef C., 2002 :
15-18). Ainsi, Labov (1978-1993) a montr que les vannes, formes de
jeux et duels langagiers, les joutes verbales utilises par les jeunes
Noirs amricains touchaient presque toutes la mre, quelle que soit la
construction syntaxique employe (: 405), ta mre, cest : ta mre
cest un livreur de glace ta mre elle a ta mre elle a la poitrine
en mastic , ta mre, elle est tellement quelle ta mre elle est
tellement vieille quelle a des toiles daraigne sous les bras, etc. Certaines vannes ont donc une connotation sexuelle visant dgrader la
personne vise. Lobscnit joue donc un double rle, la fois salir
limage de la mre et utiliser des mots tabous pour transgresser les
valeurs de la middle class. Toutefois, les vannes peuvent tre pratiques
parfois par les filles, la fois parce quelles relvent du jeu, de la drision et de la mise distance, et parce que les rfrences la mre sont
le plus souvent dsmantises et ritualises ; figes, elles ne visent pas
directement la mre de celui qui est vann. Les expressions avec ta
mre, par exemple, ont perdu de leur force smantique (mme si elles
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peuvent tre ractives dans certaines situations dnonciation, pour


repasser linsulte), sauf pour ceux justement qui nen font pas usage,
adultes de lautre bord. Une bonne vanne serait donc celle qui, bien sr,
dstabiliserait ladversaire mais provoquerait aussi dgot et rpulsion
chez ces adultes aux rfrences standard.
Plus encore, les expressions ta mre ou sa mre, au-del des insultes
et des vannes, ont aussi, chez les jeunes et chez les filles, une valeur de
figement (Melliani F., 2000 : 120), au mme titre que par exemple le
mot putain. Elles sont formulations sans offens : comment il pleuvait
sa mre, ctait trop ; je me suis fait piquer sa mre. Sa mre devient
simple phatique, ponctuant du discours. Sa mre ou sa race sutilisent
donc pour marquer lintensit, le haut degr, et fonctionnent comme
particule nonciative (Caubet D., 2002).

Parole et virilit
La politesse fminine et lassurance masculine

Le maniement de la parole nest pas le mme pour toutes et tous, et


les ethnologues lont suffisamment montr. On sait par exemple que
chez les Araucans (Chili), une rpartition sexuelle est instaure. Les
hommes sont de bons orateurs, ils parlent bien et souvent. Les femmes
doivent tre silencieuses et calmes (Boutet J., 1997 : 18). Dans les
annes quatre-vingt et dans la mouvance des tudes menes en ethnographie de la communication et notamment sur les interactions interculturelles (Gumperz J.-J., 1989), les prises de parole des hommes et des
femmes sont considres dans leurs diffrences culturelles. On sest
aperu que les rgles de communication dveloppes chez les filles et
chez les garons rendaient compte dunivers et de codes sociaux diffrencis. Les filles seraient dans un mode dchange coopratif et les
garons dans un mode comptitif. Dans les changes, les femmes sont
plus enclines poser des questions, demander des explications, utiliser des expressions emphatiques, des diminutifs. Ce mode de communication ne serait pas attribuer une quelconque inscurit psychologique, mais davantage une volont de participer un bon rglage
conversationnel, faon de sinstaller dans des changes davantage
coopratifs que conflictuels ; participer des formes de ngociation
plus qu des ruptures conversationnelles. Questionner, chez les
femmes, ce nest pas seulement chercher de linformation, dans une
pratique qui serait alors masculine, mais aussi favoriser des prises de
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parole russies. De cette faon, les femmes seraient considres comme


plus polies, plus rserves, plus attentives aux autres. Codes de comportement quelles entretiennent certes, mais que la socit attend aussi
delles. La diffrenciation sexuelle apparat donc avant tout comme
un fait dordre socioculturel qui se reflte dans la langue en tant que
systme smiotique parmi dautres (Yaguello M., 1978-1987 : 9). La
langue donc porteuse de reprsentations, de strotypes, de fonctions
attendues Ainsi, si les femmes semblent plus polies que les
hommes, aussi bien dans lemploi du lexique que dans les interactions,
cest avant tout le reflet dune construction sociale. On peut donc se
demander si la politesse des femmes, particulirement manifeste en prsence dhommes, ne cacherait pas une difficult saffirmer, sopposer, affronter lautre, finalement rclamer son d ; la politesse participerait alors de la domination. En revanche, les prises de parole chez
les hommes servent sexposer, se montrer, saffirmer, se dire
publiquement et avec ostentation. Se dire et dire son pouvoir.
Le parler urbain, signe de virilit

Dune certaine faon, cest ce que reflte lusage de la langue dans les
cits. Bagarre, honneur, vengeance, puissance physique sont les codes
culturels et de socialisation des jeunes des banlieues (Lepoutre D.,
1997). Tous ces traits, caractristiques dune culture populaire, disent
aussi la valeur attribue sa propre image, en accord avec les codes
attendus dune culture virile, et le besoin de reconnaissance au sein du
groupe de pairs. Pour les garons, la recherche du prestige, qui participe fondamentalement la construction de lidentit virile, passe par
la dmonstration spectaculaire des capacits physiques et mentales et
par la mise en spectacle trs labore de soi-mme (: 272). Le spectacle de soi passe par le courage physique et lloquence, changes de
parole, lis lapparence. Lloquence est un critre de rputation de
premire importance (id. : 272). Ainsi, de faon dj bien dcrite, le
parler des jeunes des banlieues dit surtout la place des garons dans la
cit, il est facteur didentification. Les bandes sont un entre soi masculin qui dveloppent une norme de rfrence, un parler de reconnaissance. Les parlers utiliss par les groupes de jeunes, de pairs, dans les
banlieues ont des valeurs dj bien identifies : valeur cryptique,
ludique mais aussi identitaire (Calvet L.-J., 1993). Il sagit de circonscrire le groupe, de signifier un dedans et un dehors, la reconnaissance
par la parole. De cette faon, la langue rend compte de critres dappar51

tenance. Dappartenance de soi soi dans un idem je suis semblable


toi mais aussi par rapport un alter je suis diffrent de toi. Le semblable, celui du groupe, du bloc dimmeubles, aux signes identificatoires reconnus : lhabillement, lespace de socialisation et la langue. Le
diffrent : celui dont on se dmarque est celui de lautre bord, du
groupe dominant, ou peru comme tel, adultes inscrits dans la machine
conomique contre lesquels on saffirme et on se singularise. On sait
quel point le groupe de pairs a une fonction identificatrice chez les garons en perte de repres sociaux (Lepoutre D., 1997), en chec scolaire.
Le repli supple au rejet et la langue marque les limites du groupe.
Cette langue est celle dune prosodie et dun lexique largement dcrits ;
cest aussi et peut-tre avant tout des rituels, des jeux verbaux, vannes
notamment, qui peuvent mettre mal tout adulte peu rompu ces exercices de la parole et bien souvent malmen (Mose C., 2002). Dans ces
jeux langagiers utiliss par les jeunes au bas des tours notamment, dans
les cours dcole, dans tous les lieux interstitiels de la culture urbaine,
les grands traits lexicaux qui reviennent sont non seulement ceux dune
culture des rues (Lopez J., 1999 : 45), mais sans doute ceux qui renvoient des valeurs que lon pourrait qualifier de viriles car perues
comme telles, termes par exemple qui se rapportent la violence physique ou verbale.
La langue des banlieues est spcifique de cette jeunesse qui va
enrayer la rouille, qui trouve tuer le temps avec des jeux sur la langue.
Elle est lie donc la vie en banlieue, labsence de travail, la galre,
lennui, qui touchent plus les garons que les filles, les filles plus troitement surveilles par leur pre et mieux intgres lcole. Comme le
Black Vernacular English, le vernaculaire noir dcrit par Labov (19781993), la langue de la banlieue est un parler de garons. Les champs
smantiques les plus investis (Melliani F., 2000) sont ceux des activits
des garons, les petits trafics (tre en biz, faire du biz), lalcool (tiser, un
Boulaouane emploi mtonymique pour quelquun qui a bu), la
bagarre (un circulaire pour un coup de poing, un retourn pour une
gifle, un justicier pour un bagarreur). Les figures tropiques visent
ainsi, essentiellement, la fois asseoir des valeurs telles que la solidarit et la virilit, et stigmatiser le confort dune pense dite bourgeoise (Melliani F., 2000 : 113). Dans le mme sens, la langue du
groupe de pairs se fait galement par le jeu des connotations, lcho
des prjugs plus ou moins machistes, en mme temps quelle entretient
ceux-ci (id. : 114). La mtaphorisation touche le champ smantique
des filles, assimiles quelles sont par exemple la voiture air52

bags ou pare-chocs pour les seins, par exemple. Et bien sr les connotations sexuelles sont du jeu : les findus pour les filles la petite poitrine,
les filles grilles pour celles qui ont quelques relations amoureuses avec
des jeunes du quartier Les garons cherchent avant tout exercer
un pouvoir sur ce qui les entoure, en se solidarisant autour de thmes
porteurs tels que celui des relations avec les filles. Il sagit chaque fois
de donner une image de soi et de sy plier sans cesse sous peine de se
voir exclu du groupe. Rendre la femme objet, cest, dune certaine
manire, non pas tellement saffirmer vis--vis de la femme, mais saffirmer vis--vis du groupe (id. : 115).
La puret des filles

Comme on la vu, les femmes, pour rpondre aux critres sociaux de


diffrenciation attendus, mais aussi par dsir dascension sociale (voir
paragraphe suivant), font usage, dans une mme situation dnonciation
que les hommes et dans un mme contexte social, dun parler moins
direct et plus euphmis. Ce sera le cas aussi dans les pratiques de la
parole en banlieue o les jeux langagiers sont dabord dvolus aux
hommes. Parce que, on la vu, ce parler se veut viril, dans le contenu
smantique et dans la porte identitaire. Plus encore, les filles seront
tenues ou se tiennent distance de cette parole-l, hautement affirme,
peut-tre cause du poids culturel qui y est attach. Dans les socits
du Maghreb, la parole publique a t confisque aux femmes. La
femme se tait ou parle avec dautres femmes (Morsly D., 1998). Le
silence, donc sans parole, sans rire ni chanson, serait un des fondements majeurs du code des relations entre les hommes et les femmes
(: 79). Dans les familles, la parole est celle du mari, du pre. Mais plus
encore, la voix des femmes est tabou, elle ne doit pas tre donne
entendre. La voix doit tre couverte, de mme que toutes les parties
du corps soumises dans la tradition islamique lobligation du hidjeb
(voile) . La parole serait signe dimpuret. Or, autre code culturel
important des banlieues, linstar de la force physique chez les garons, la puret sexuelle fminine et donc la virginit des filles sont
sacralises. Et les filles se doivent de ne pas utiliser de mots insultants
ou en lien avec lintimit. Les employer, cest transgresser lordre familial et social, dire limpur. Ce qui renforce encore lide que la parole
des cits est une parole virile. Cependant, les filles, si elles nentrent
pas dans les jeux verbaux des garons, se doivent de rpondre aux
insultes qui leur sont adresses quand elles touchent leur intgrit et
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leur comportement sexuels. Elles se doivent alors de rpondre mais,


l encore, elles sont victimes et non actrices aux harclements des
garons qui jouent leurs valeurs viriles. Les relations garon-fille sont
en effet trs marques par une grande distance affiche entre les sexes
et surtout par les tendances machistes souvent trs dures des garons,
qui ne sont jamais avares en paroles grossires, en insultes, en outrages
et en harclements divers (Lepoutre D., 1997 : 283). Mais souvent,
les changes se rejouent avec les garons, responsables de lhonneur
fminin. Symboliquement, le garon qui ragit des insultes telles
que fils de pute, nique ta mre ou simplement ta mre se
conduit bel et bien en responsable et en garant de lhonneur des
femmes et de son groupe (id. : 285).

La variation en langue entre hommes et langues,


de la norme linscurit linguistique
On a donc vu que le parler urbain tait un parler essentiellement de
garons parce quil porte les marques smantiques et identitaires dune
certaine forme de virilit. Les choses ne sarrtent pas l. Ce parler est
sans doute refus par les filles parce quil campe le groupe dans sa
propre marginalit, dans une varit hors normes, sociales et linguistiques. Or, de faon gnrale, on sait que les femmes souhaitent accder
aux formes standard du langage.
Il a t montr par diverses tudes sociolinguistiques que, pour une
variable sociolinguistique stable, les locutrices utilisent davantage la
forme norme. Cest le cas des diffrenciations phonologiques des
varits mridionales, les femmes privilgiant souvent les variantes
standard (Taylor J.,1998). Pour les variables sociolinguistiques
stables, les hommes utilisent des formes non-standard plus frquemment que les femmes (Labov W., 1990 : 210). Cette tendance saccompagnerait chez les femmes dune plus forte inscurit linguistique
(Labov W., 1966 ; 1976). Il y a inscurit linguistique lorsque, pour
des raisons sociales varies, les locuteurs considrent leur faon de
parler comme peu valorisante et ont en tte un autre modle plus prestigieux, mais quils ne pratiquent pas (Calvet L.-J., 1993 : 50). Si les
femmes sont sensibles aux formes linguistiques prestigieuses, elles
manifestent aussi une plus forte conscience de la norme que les
hommes et sont donc particulirement sensibles et proccupes par sa
matrise. Linscurit linguistique des femmes rsulte donc de cet cart
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entre la langue parle rellement et celle que lon voudrait matriser,


marque imagine de reconnaissance sociale. Elle se caractrise par une
tendance lhypercorrection et par une vision fautive et dvalorise de
son propre parler. Aujourdhui encore, toutes les tudes (Labov W.,
1998 : 27) confirment ces hypothses ; mais reste expliquer le pourquoi dun tel phnomne.
De lascension sociale et conomique

La langue reflterait dabord une aspiration dascension sociale et


conomique. Par la langue et un plus grand respect de la norme , les
femmes signifieraient une volont de statut social, souvent non atteint
dun point de vue conomique. Les hommes nauraient pas besoin de
recourir ce stratagme, leur situation sociale et conomique tant en
soi suprieure celles des femmes. La langue serait alors une marque
de pouvoir symbolique quand le pouvoir social rel fait dfaut. Domines socio-conomiquement dans les socits masculines, les femmes
ne pourraient valoriser leur place et leur statut que par une conformit
aux normes dominantes, et notamment la norme langagire
(Encrev P. et Bourdieu P., 1983). De plus, les femmes sont traditionnellement plus impliques dans lducation des enfants et sont donc
plus sensibles la valeur des normes de prestige. Dans les processus de
domination, on sait que le groupe minoris aura tendance adopter les
valeurs dominantes dans un dsir dascension sociale et de valorisation
de soi. Ainsi peut-on expliquer le travail des femmes comme gardiennes
dune langue idale, norme, valorise. Elles auraient donc t
(seraient) les premires instigatrices contre toute attente de lassimilation linguistique au sein de la famille. Cest elles qui, lencontre de
leur propre pratique dans leur langue maternelle, en langue rgionale
par exemple en France, auraient favoriser lapprentissage du franais
pour ne pas nuire lavenir de leurs enfants (Taylor J., 1998). Quitte
trahir leur propre origine, quitte abandonner la langue de leur propre
enfance. Un bmol toutefois, ce passage la langue de prestige se fait
quand les femmes sont exposes au monde conomique. Dans les socits rurales ou traditionnelles, les femmes navaient pas accs aux varits dites hautes et gardaient donc leur langue maternelle, langue unique,
seule langue transmettre. Ce maintien de la langue dorigine, cette
forme de conservatisme sont manifestes lorsque les femmes restent
recluses la maison. Quand seul le pre est bilingue, parce quil travaille lextrieur, situation caractristique des familles arabes par
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exemple, la transmission de la langue maternelle se fait encore par la


mre. Mais une fois sorties de lisolement, les femmes utilisent la
varit la plus prestigieuse, peut-tre parce que la promotion sociale est
pour elles plus vitale.
La langue comme reflet dun statut social semble bien rpondre aux
aspirations des jeunes femmes des banlieues. Pousses par le dsir
dautonomie, elles font tout pour smanciper et sortir du giron familial.
Elles ont vu leur mre sans rels contacts extrieurs, dans limpossibilit dapprendre le franais, relgues la maison. Lacquisition de la
langue au plus proche de la norme symbolise donc laccs aux sphres
sociales dominantes, dans une russite passant par lcole et ses critres
de distinction. Les femmes ou les jeunes filles ne cherchent pas se
dmarquer au contraire des valeurs normatives, notamment celles
reprsentes par lcole. Elles cherchent lintgration par lducation,
lchappe belle dune ducation traditionnelle travers le modle culturel rpublicain de lenseignement. Ainsi, le groupe, la bande ne sont
pas des lments didentification et daffirmation de soi aussi forts que
chez les garons et la langue sera donc une marque de diffrenciation,
langue de lcole, homogne et standard. On a vu que, si les filles et les
garons manifestent les mmes comptences dans lacquisition de leur
langue jusqu 11 ans, partir de 11 ans, les filles semblent meilleures
scolairement dans les tests sur le maniement de la langue. Cette thse
est dfendue par diffrents chercheurs (Chambers notamment) confirmant que les femmes seraient plus sensibles la variation et son
maniement pour une meilleure adaptation sociale. Pour dautres, il
sagit l sans doute, pour les jeunes filles, dune faon de se conformer aux normes adultes dominantes (Labov W., 1998 : 30).
Ainsi les femmes ont-elles tendance, plus que les hommes, utiliser
les variables juges prestigieuses selon la norme dominante, pour investir soit dans un capital symbolique le capital conomique faisant
dfaut dans les rapports dingalit sexue que lon connat , soit dans
un capital conomique rel. Dans une telle perspective, plus les femmes
seraient en difficult conomique, plus elles devraient avoir recours la
norme linguistique, forme dersatz du statut social. En ralit, il apparat que la diffrenciation linguistique entre hommes et femmes est
moins forte pour les classes sociales basses que pour les classes sociales
suprieures. Or, comme le note Labov W. (1998), on saperoit que,
chez les femmes qui sont dans un rapport professionnel galitaire avec
les hommes, les carts normatifs sont encore prsents. Pour dire les
choses simplement, plus une femme est en haut de lchelle sociale,
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plus son parler se veut proche de la norme et se distingue de celui dun


homme au mme statut social. Donc, sil est vrai qu travers lusage
dune langue plus norme seffectue une prise de pouvoir symbolique
dfaut dun pouvoir conomique rel, cette explication nest pas compltement satisfaisante ; il faut sans doute chercher ailleurs, hors de cet
unique dterminisme social, ce plus grand respect de la norme chez les
femmes.
De limaginaire aux interactions

Prendre en compte dabord un facteur hautement subjectif, celui qui


met en jeu limaginaire linguistique, notion propose par A.-M. Houdebine. Un tre humain nest pas seulement dtermin socialement et historiquement. Il fait montre de diversit, de pluralit (rles, identits,
productions linguistiques) : nombreux sont ceux et celles chez qui les
variations se produisent dans les interactions diversifies
(Houdebine A.-M., 1998 : 158). Le rapport la langue est complexe,
participe de lintime du sujet, de ses dsirs et de ses fantasmes. La
langue joue du sujet et le sujet joue avec la langue, jeux multiples et
complexes bien souvent impossibles saisir. Si les reprsentations sur
la langue sont tayes par les discours sociaux et institutionnels, faonnes par des normes prescriptives du bon franais , largement inculques par lcole, chacun et chacune entretient un lien personnel avec
sa langue, et met en vie, en mouvement, selon les situations de parole.
Plutt que de rechercher les causes de linscurit linguistique dans
une appartenance un groupe socialement dtermin, on peut y voir la
manifestation dune orientation plus personnelle, en uvre dans limaginaire linguistique de chaque sujet parlant (Houdebine A.-M.,
1998 : 159). Plus que nous disons la langue, la langue nous dit. Et, audel de linscurit linguistique, lusage dune langue plus norme peut
avoir et plus ou moins selon lhistoire, intime, familiale et sociale de
chaque femme valeur de distinction et dadaptation dont on use, dont
on joue ou pas selon le moment. Mme si elles sont juges davantage
sur le paratre que les hommes, sur des comportements sociaux
conformes ce que lon attend delles, les femmes savent aussi avoir le
bon mot quand il faut, jouer de la distanciation ou de lironie par
exemple. Si lon attend que les femmes se comportent mieux que les
hommes en tout point, et mme en langue, elles savent aussi tre o on
ne les attend pas. Et les jeunes filles des banlieues lont bien compris
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elles aussi, qui font de la langue de lcole un outil, une varit de plus
dans leur besace.
Il y a aussi un facteur objectif cette fois prendre en compte, vis-vis de ladoption de la norme chez les femmes. Il serait peut-tre pertinent de considrer la variation non pas simplement travers le filtre du
sexe/situation voire ingalit socio-conomique, mais davantage en
fonction des situations de communication attribues aux femmes et aux
hommes (Pillon A., 1997 : 263). Les femmes, parce quelles occupent
des fonctions professionnelles largement publiques (dans lenseignement, mais aussi comme secrtaires, vendeuses, rceptionnistes, etc.),
ont davantage besoin davoir recours une varit proche de la norme
que les hommes, vivant et parlant entre eux (ouvriers, artisans, etc.). Du
mme coup, les hommes seraient moins exposs la norme que les
femmes. Ainsi, il est probable que ce soient les interactions sociales
cres par les conditions conomiques, plus que les conditions conomiques elles-mmes, qui dterminent directement les pratiques linguistiques des individus (Pillon A., 1997 : 264). Il faudrait donc signaler
ces critres purement objectifs et situationnels des pratiques interactionnelles. De cette faon, le type de rseau social frquent jouerait sur le
comportement linguistique (Milroy L., 1980).

En guise de conclusion
Le parler urbain, utilis, mani par les garons, se veut une prise de
pouvoir, de marquage, de rbellion et daffirmation de soi. Il marque
des frontires identitaires, disant une force virile, une conformit aux
attentes culturelles des pairs. tre un bon orateur, un bon manieur,
manipulateur de la parole, octroie assurance et reconnaissance. Mais
entre soi. Les garons senferment aussi dans une pratique, si elle nest
pas stigmatise, en tout cas circonscrite un espace social et urbain restreint. Les filles lont bien compris, qui cherchent chapper toute
forme denfermement, familial, traditionnel, culturel voire social. Cette
varit, si elles en usent, cest pour mieux sen dfaire. Aller dans lunivers langagier des garons, langue dans une certaine mesure sexiste,
cest dj aller contre soi-mme. Contrer les garons devient cependant
ncessaire quand elles sont attaques, vannes, pour montrer quelles
peuvent elles aussi jouer de lgalit. Mais cette galit-l nest pas leur
jeu, elles veulent plus et savent que cest ailleurs quelles trouveront
leur envol, dans la russite sociale, ancre dans un autre parler. Si lon a
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souvent dit que, dans les rapports de diglossie, ladoption de la norme


et des parlers prestigieux tait symbole dassujettisement, cette dernire
est aussi espoir et libration hors de toute soumission masculine.
Claudine MOSE
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