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LP211

Introduction aux sciences de latmosphre


Cours niveau licence. Anne universitaire 2013-2014.

Aymeric SPIGA
Matre de confrences lUniversit Pierre et Marie Curie
Chercheur au Laboratoire de Mtorologie Dynamique (Institut Pierre-Simon Laplace)

Contact: aymeric.spiga@upmc.fr
Copie et usage interdits sans autorisation explicite de lauteur.

Les chapitres 1, 2, 3, 4, 5, 6, 8 consistent en de multiples rorganisations,


ajouts et modifications sur des notes existantes de Francis Codron et
Sbastien Payan que je souhaite remercier pour leur aide. Les chapitres 7
et 9 sont entirement originaux. Je remercie Jean-Baptiste Madeleine et
Guillaume Angot pour leurs remarques constructives.

Dans lventualit o le lecteur trouverait des erreurs ou imprcisions dans


ce cours, il est cordialement invit les signaler lauteur ladresse
aymeric.spiga@upmc.fr

Sommaire
1 Un survol de latmosphre
1.1 Quelques dfinitions et gnralits . . . . . . . . . .
1.1.1 Vocabulaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1.2 Grandeurs utiles . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1.3 Structure verticale : couches atmosphriques
1.2 Composition atmosphrique . . . . . . . . . . . . . .
1.2.1 Un mlange de gaz parfaits . . . . . . . . . .
1.2.2 Composition molculaire . . . . . . . . . . . .
1.2.3 Arosols et hydromtores . . . . . . . . . . .
1.3 Echanges nergtiques dans latmosphre . . . . . .
1.3.1 nergie radiative . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3.2 nergie mcanique . . . . . . . . . . . . . . .
1.3.3 nergie latente . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.3.4 Contribution de la chimie . . . . . . . . . . .

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2 Rayonnement lectromagntique et mission thermique


2.1 Description gnrale du rayonnement lectromagntique .
2.1.1 Spectre lectromagntique . . . . . . . . . . . . . .
2.1.2 Mesures quantitatives : grandeurs caractristiques
2.2 Emission de rayonnement . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.1 Corps noir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.2 Lois du corps noir . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.2.3 Lois des corps gris et missivit . . . . . . . . . . .
2.3 Energie reue du Soleil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2.3.1 Caractristiques et domaine de longueurs donde .
2.3.2 Constante solaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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3 Transfert radiatif
3.1 Rflexion, absorption, transmission . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.1 Coefficients dinteraction et lois de Kirchhoff . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.2 Vocabulaire et mise en garde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.3 Albdo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.1.4 Remarque sur lmissivit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2 Bases pour aborder linteraction entre le rayonnement lectromagntique et latmosphre .
3.2.1 Gnralits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.2.2 Section efficace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.3 Diffusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4 Absorption . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4.1 Aspect macroscopique : loi de Beer-Lambert-Bouguer . . . . . . . . . . . . . . . .
3.4.2 Aspect microscopique : absorption par les gaz et liaisons molculaires . . . . . . .
3.5 Une rapide synthse : spectre solaire la surface de la Terre . . . . . . . . . . . . . . . . .

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4 Bilan radiatif et effet de serre


4.1 Equilibre radiatif simple . . . . . . . . . . .
4.1.1 Flux reu et flux mis . . . . . . . .
4.1.2 Equilibre et temprature quivalente
4.2 Modles couches . . . . . . . . . . . . .
4.2.1 Modle une couche et effet de serre
4.2.2 Modle gris . . . . . . . . . . . . . .

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Universit Pierre et Marie Curie


4.3

Sciences de latmosphre

LP211 - anne 2013/2014

Description complte du bilan radiatif du systme Terre . .


4.3.1 Mesures en moyenne dans le temps et dans lespace .
4.3.2 Variations gographiques . . . . . . . . . . . . . . .
4.3.3 Moyennes annuelles : cartes . . . . . . . . . . . . . .

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6 Changements de phase et (in)stabilit


6.1 Air humide, air satur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1.1 Quantification de la vapeur deau dans latmosphre . . . . . . . .
6.1.2 Equilibre liquide / vapeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1.3 Grandeurs saturantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.1.4 Dplacement dquilibre et application aux gouttelettes nuageuses
6.2 Evolution hors quilibre dune parcelle dair . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2.1 Transformations pseudo-adiabatiques . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.2.2 Profil vertical satur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3 Stabilit et instabilit verticale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3.1 Force de flottaison . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6.3.2 Stabilit et instabilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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7 Nuages
7.1 Phnomnologie des nuages . . . . . . . . . . .
7.1.1 Composition . . . . . . . . . . . . . . .
7.1.2 Gnralits partir dimages satellite .
7.1.3 Classification par lobservation au sol .
7.2 Quelques lments de physique des nuages . . .
7.2.1 Classification physique des nuages . . .
7.2.2 Dveloppement dun nuage cumuliforme

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8 Dynamique et circulation gnrale


8.1 Equations de la dynamique et interprtation .
8.1.1 Systme de coordonnes et rfrentiel
8.1.2 Equations du mouvement horizontal .
8.1.3 Action des forces apparentes . . . . .
8.1.4 Forces de pression . . . . . . . . . . .
8.1.5 quilibres dynamiques . . . . . . . . .
8.2 Circulation atmosphrique : gnralits . . .
8.2.1 Structure en latitude . . . . . . . . . .
8.2.2 Structure en longitude . . . . . . . . .
8.2.3 Circulations transitoires . . . . . . . .
8.2.4 Rsum . . . . . . . . . . . . . . . . .

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9 Elments sur le changement climatique rcent


9.1 Le systme climatique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

81
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5 Bases de thermodynamique de latmosphre


5.1 Parcelle dair . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.1.1 Dfinition et caractrisation . . . . . . . . . . . .
5.1.2 Parcelle et environnement . . . . . . . . . . . . .
5.2 quilibre hydrostatique . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2.1 Bilan des forces . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2.2 quation hypsomtrique . . . . . . . . . . . . . .
5.2.3 Applications pratiques . . . . . . . . . . . . . . .
5.3 Premier principe et thermodynamique de lair sec . . . .
5.3.1 nergie interne . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3.2 Chaleurs molaires et enthalpie . . . . . . . . . .
5.3.3 Transformations dans latmosphre : cas gnral
5.3.4 Transformations non adiabatiques . . . . . . . .
5.3.5 Transformations adiabatiques . . . . . . . . . . .
5.3.6 Gradient adiabatique sec . . . . . . . . . . . . .

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Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

LP211 - anne 2013/2014


9.2

9.3

9.4

Sciences de latmosphre

Universit Pierre et Marie Curie

Variations rcentes de temprature et de composition . . . . . . . . . . .


9.2.1 Variations de temprature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.2.2 Causes possibles de changements climatiques . . . . . . . . . . .
9.2.3 Changements de composition rcents et cycles naturels . . . . . .
Impacts radiatifs de laugmentation des gaz effet de serre . . . . . . .
9.3.1 Naturel contre anthropique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.3.2 Epaisseur optique et hauteur quivalente dmission . . . . . . .
9.3.3 Forage radiatif induit par la variation de concentration en CO2
9.3.4 Quelques subtilits supplmentaires . . . . . . . . . . . . . . . .
Prdiction du changement climatique et impacts . . . . . . . . . . . . .

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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81
81
83
85
87
87
88
89
90
91

vii

1 Un survol de latmosphre
Un fluide rare, transparent, compressible
et lastique, qui environne un corps, en
appuyant sur lui, est ce que lon nomme
son atmosphre.
(Pierre-Simon de Laplace, 1797)

La figure 1.1 illustre la prsence dune atmosphre trs active sur Terre par les nuages qui y prennent
naissance. Il ne sagit que dun exemple parmi tant dautres pour apprhender latmosphre. Cest le but
de ce chapitre dintroduction dvoquer la diversit des points de vue pouvant tre adopts pour tudier
latmosphre, un systme complexe o se mlent processus physiques, dynamiques, chimiques, biologiques,
et mme socitaux. Sont galement abordes dans ce chapitre quelques notions de base ncessaires pour la
suite du cours.

1.1 Quelques dfinitions et gnralits


1.1.1 Vocabulaire
Lobjectif des sciences de latmosphre est dtudier la structure et lvolution de latmosphre en caractrisant et en expliquant les phnomnes qui sy droulent. Les sciences de latmosphre font principalement
appel des notions de physique, chimie, et mcanique des fluides.
Atmosphre Ensemble de couches, principalement gazeuses, qui entourent la masse condense, solide ou
liquide, dune plante (voir galement citation de Laplace en en-tte).
Air Mlange gazeux constituant latmosphre terrestre.
Aronomie Science dont lobjet est la connaissance de ltat physique de latmosphre terrestre et des lois
qui la gouvernent.
Mtorologie Discipline ayant pour objet ltude des phnomnes atmosphriques et de leurs variations, et
qui a pour objectif de prvoir court terme les variations du temps.
Climat Ensemble des conditions atmosphriques et mtorologiques dun pays, dune rgion. Le climat
peut galement tre dfini comme un systme thermo-hydrodynamique non isol dont les composantes
sont les principales enveloppes externes de la Terre : on parle galement de systme climatique
[figure 1.2].

Latmosphre : lair, les nuages, les arosols, . . .


Lhydrosphre : les ocans, les rivires, les prcipitations, . . .
La lithosphre : les terres immerges, les sols, . . .
La cryosphre : glace, neige, banquise, glaciers, . . .
La biosphre : les organismes vivants, . . .
Lanthroposphre : lactivit humaine, . . .

1.1.2 Grandeurs utiles


Latmosphre est compose dun ensemble de molcules. Pour la description de la plupart des phnomnes
tudis, le suivi des comportements individuels de chacunes des molcules composant latmosphre est
impossible. On sintresse donc aux effets de comportement densemble, ou moyen. Les principales variables
thermodynamiques utilises pour dcrire latmosphre sont donc des grandeurs intensives dont la valeur ne
dpend pas du volume dair considr.

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LP211 - anne 2013/2014

Figure 1.1: La plante Terre avec et sans les nuages de son atmosphre. Les nuages couvrent trs souvent au moins la moiti du globe. Construit daprs une image Blue Marble NASA du projet Visible Earth. Des versions haute-rsolution des images planes et des explications compltes peuvent
tre trouves aux adresses suivantes http: // visibleearth. nasa. gov/ view_ rec. php? id= 2430 et
http: // visibleearth. nasa. gov/ view_ rec. php? id= 2431 .

Figure 1.2: Schma du


systme
climatique
prsentant les diffrentes composantes
du systme :
atmosphre,
ocans,
cryosphre, biosphre
et lithosphre, leurs
constantes de temps
et
leurs
interactions
en
termes
dchanges dnergie,
deau et de carbone.
Source : S. Joussaume
in Le Climat Dcouvert, CNRS ditions,
2011

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

height above
mosphere lie
Hint: Assume
ith H  8 km
on of g with

vel that half


and half lies
face is equal
verlying colpressure at
e, pm  p0 /2
vel pressure.

density is equal to 1 kg m and (b) the height at


which the pressure is equal to 1 hPa.
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160
140
Height above sea level (km)

the height of
mosphere.

120
100
80
60
40
20
0
108 107 106 105 104 103 102 101 1 10 102 103
Pressure (hPa)
Density (g m3)
Mean free path (m)

Fig. 1.8
profiles
of pressure
in units de
of hPa,
density la densit et du libre parcours moyen des molcules
Figure
1.3:Vertical
[Gauche]
Structure
verticale
la pression,
3
(distance
moyenne
par une
molcule
avant de subir un choc sur une autre molcule). Noter
in units of kg
m , andparcourue
mean free path
(in meters)
for the
lchelle
logarithmique
en
abscisse
:
une
droite
sur
ce schma dnote donc une variation exponentielle des
U.S. Standard Atmosphere.
quantits avec laltitude. [Droite] Plus haut dans latmosphre, la variation verticale de la pression est
dpendante pour plusieurs ordres de grandeur avec lactivit solaire. Les courbes indiques correspondent
respectivement une trs faible activit solaire (temprature de la thermopause de 600 K) et une trs
forte activit solaire (temprature de la thermopause de 2000K).

+ La temprature T est exprime en K (kelvin) dans le systme international. Elle est un paramtre
macroscopique qui reprsente lagitation thermique des molcules microscopiques. Les mesures de
temprature usuelles font parfois rfrence des quantits en C, auxquelles il faut ajouter la valeur
273.15 pour convertir en kelvins.
+ La pression P est exprime en Pa dans le systme international. La pression fait rfrence une force
par unit de surface (1 Pa correspond lunit N m2 ). Paramtre macroscopique, elle est relie la
quantit de mouvement des molcules microscopiques qui subissent des chocs sur une surface donne.
Les mesures et raisonnements mtorologiques font souvent rfrence des quantits en hPa ou en
mbar. Ces deux units sont quivalentes : 1 hPa correspond 102 Pa, 1 mbar correspond 103 bar,
ce qui correspond bien 1 hPa, puisque 1 bar est 105 Pa. La pression atmosphrique vaut 1013.25 hPa
(ou mbar) en moyenne au niveau de la mer sur Terre. On utilise parfois lunit d1 atm (atmosphre)
qui correspond cette valeur de 101325 Pa.
+ La masse volumique ou densit est exprime en kg m3 dans le systme international. Elle reprsente
une quantit de matire par unit de volume. Elle vaut environ 1.217 kg m3 proche de la surface sur
Terre.
Les trois paramtres prcits varient en thorie selon les trois directions de lespace. On constate cependant
que, pour une unit de longueur donne, leurs variations selon la verticale sont beaucoup plus significatives
que leurs variations selon lhorizontale. On peut donc dfinir une structure moyenne en fonction de laltitude
dont sera toujours relativement proche la structure verticale en chaque jour et chaque rgion de la plante.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Pression et densit dcroissent de faon approximativement exponentielle selon laltitude z [figure 1.3]
P P0 ez/H
o H est appele hauteur dchelle et P0 une valeur de pression de rfrence. Cette loi de variation dcoule
du fait que la pression atmosphrique une altitude z est due au poids de la colonne dair situe au-dessus
de laltitude z. En pratique sur Terre, la pression est divise par deux environ tous les 5 km. On value
la masse de latmosphre terrestre 5 1018 kg, soit environ un millionime de la masse de la Terre. La
moiti de la masse de latmosphre se situe au dessous de 5500 m, les 2/3 au dessous de 8400 m, les 3/4 au
dessous de 10300 m, les 9/10 au dessous de 16100 m. Si lon considre que les neuf diximes de latmosphre
sont situs dans les 16 premiers kilomtres, latmosphre ne forme donc quune mince pellicule gazeuse en
comparaison des 6367 km du rayon terrestre. On dit que lon peut faire lapproximation de la couche mince.

1.1.3 Structure verticale : couches atmosphriques


Les variations verticales de temprature sont trs diffrentes des variations de pression et de densit: la
temprature dcrot et augmente alternativement avec laltitude, de faon quasi-linaire [figure 1.4], en
restant comprise entre environ 200 et 300 K. Cette structure verticale de la temprature permet de diviser
latmosphre en un certain nombre de couches aux proprits diffrentes, dont les noms comportent le suffixe
-sphre. La limite suprieure dune couche atmosphrique donne porte un nom similaire, o le suffixe sphre est remplac par le suffixe -pause. Par exemple, la limite entre la troposphre et la stratosphre
sappelle la tropopause. Les couches atmosphriques en partant de la surface vers lespace sont dtailles
ci-dessous.
La troposphre stend jusqu environ 11 km daltitude et contient 80% de la masse de latmosphre. La
temprature y dcroit en moyenne de 6.5 C par kilomtre (nous verrons pourquoi dans un chapitre
ultrieur). La troposphre est une couche relativement bien mlange sur la verticale (chelle de
temps de quelques jours), sauf en certaines couches minces, appeles inversions, o la temprature
dcroit peu ou mme augmente avec laltitude. La troposphre est la couche o ont lieu la plupart
des phnomnes mtorologiques acessibles lexprience humaine (par exemple, les nuages montrs
en figure 1.1). La partie infrieure de la troposphre contient la couche limite atmosphrique situe
juste au dessus de la surface, dpaisseur variant de quelques centaines de m 3 km et dfinie comme
la partie de latmosphre influence par la surface sur de courtes chelles de temps (typiquement un
cycle diurne). La couche limite atmosphrique est le sige de mouvements turbulents organiss au
cours de laprs-midi qui oprent un mlange des espces chimiques qui y sont mises.
La stratosphre est situe au dessus de la troposphre. Laltitude au-dessus du sol de la tropopause peut
varier entre 5 et 15 km. Contrairement la troposphre, la stratosphre contient trs peu de vapeur
deau ( cause des tempratures trs basses rencontres la tropopause) mais la majorit de lozone O3 .
Labsorption par lozone du rayonnement solaire ultraviolet, de longueur donde moindre que le rayonnement visible et plus nergtique, explique que la temprature dans la stratosphre est dabord
isotherme, puis augmente avec laltitude jusqu un maximum la stratopause. Cette structure verticale trs stable inhibe fortement les mouvements verticaux, ce qui explique que la stratosphre soit
organise en couches horizontales (comme lindique ltymologie de son nom). Le temps de rsidence
de particules dans la stratosphre est trs long cause de labsence de nuages et prcipitations.
La msosphre voit sa temprature dcrotre selon la verticale. Contrairement la troposphre, elle ne
contient pas de vapeur deau et contrairement la stratosphre, elle ne contient que peu dozone. Elle
se situe sur Terre des altitudes entre 50 et 85 km. La msopause est souvent le point le plus froid
de latmosphre terrestre, la temprature peut y atteindre des valeurs aussi basses que 130 K.
La thermosphre stend jusque des altitudes trs leves (800 km) et voit sa temprature contrle par
labsorption du rayonnement solaire ultraviolet. La temprature dans la thermosphre varie souvent
dun facteur deux suivant lactivit solaire et lalternance jour-nuit. Les aurores surviennent dans
cette couche atmosphrique. Les missions spatiales basse orbite telles que la Station Spatiale Internationale sont localises au milieu de la thermosphre.
Lexosphre est situe au-dessus de la thermosphre partir dune altitude denviron 800 km sur Terre.
Il sagit de la zone o latmosphre subit un chappement : les molcules peuvent schapper vers
lespace sans que des chocs avec dautres molcules ne les renvoient dans latmosphre. Lexosphre
constitue la dernire zone de transition entre latmosphre et lespace.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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100
Thermosphere

90
80

0.001
0.01

Mesopause

70
0.1
Mesosphere

60
50

Stratopause

40
Stratosphere

30
20
10
0
160

Pressure (hPa)

he conceng-lived connd largely


y turbulent
e mean free
ceeds 1 m
ntly mobile
if it alone
centrations
apidly with
the density
ntially with

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Height (km)

the fraction
ween 0 and
ights above
om which it
at reside in
surface are
N(1  e1),
er expressed
rresponding

Fig. 1.9, provides a basis for dividing the atmosphere into four layers (troposphere, stratosphere,

10

100
Tropopause
Troposphere

300
1000

180

200

220 240 260


Temperature (K)

280

300

Fig. 1.9 A typical midlatitude vertical temperature profile,


Figure 1.4: Structure verticale idalise de la temprature correspondant au profil moyenn global annuel.
as represented by the U.S. Standard Atmosphere.
Voir figure 1.3 pour la distinction entre figure de gauche et figure de droite

ed within the lowest Dautres


few kilometers
of the
atmosphere because
it condenses
andprecouches
atmosphriques
sont dfinies
non pas
partir de la temprature mais partir des proprits lectriques de
ghly reactive tracelatmosphre
species exhibit
heterogeneous
they
do not
terrestre.
On faitdistributions
rfrence icibecause
au vent
solaire,
qui est un flux de particules charges (ions et lectrons) formant
un plasma qui schappe en permanence du Soleil vers lespace interplantaire
ell mixed.
Lionosphre Comme son tymologie lindique, lionosphre est une rgion de notre haute atmosphre contenant des ions et des
lectrons forms par photo-ionisation des molcules neutres qui sy trouvent. Cest le Soleil, et plus particulirement ses
rayonnements nergtiques ultraviolets et X, mais aussi les particules du vent solaire et le rayonnement cosmique, qui
sont lorigine de cette ionisation de la haute atmosphre. Lionosphre se situe entre 50 et 1000 kilomtres daltitude
(elle stend donc de la msosphre la thermosphre). Lionosphre est habituellement divise horizontalement en
diffrentes couches, baptises D, E et F dans lesquelles lionisation crot avec laltitude. Ces couches proviennent des
diffrences de pntration dans latmosphre des rayonnements solaires selon leur nergie.
La magntosphre Notre plante gnre son propre champ magntique, un peu la manire dune dynamo. Cest la diffrence
de vitesse entre la rotation de la plante et de son coeur liquide qui, par induction, gnre ce champ magntique. Ce
champ magntique protge la Terre des agressions extrieures comme les rayons cosmiques et les particules nergtiques
du vent solaire. Cette zone protge sappelle magntosphre. Elle dmarre au dessus de lionosphre, plusieurs
milliers de kilomtres de la surface du sol, et stend jusqu 70 000 kilomtres environ du ct du Soleil. Du ct
oppos, la queue de la magntosphre stire sur plusieurs millions de kilomtres. Les contours de la magntosphre
voluent continuellement sous laction du vent solaire et de sa variabilit.

1.2 Composition atmosphrique


1.2.1 Un mlange de gaz parfaits
On appelle gaz parfait un gaz suffisament dilu pour que les interactions entre les molcules du gaz, autres
que les chocs, soient ngligeables. Lair composant latmosphre peut tre considr en bonne approximation
comme un mlange de gaz parfaits1 nots i, dont le nombre de moles est ni pour un volume donn V dair
la temprature T . Chaque espce gazeuse composant lair est caractrise par une pression partielle Pi
qui est dfinie comme la pression quaurait lespce gazeuse si elle occupait elle seule le volume V la
temprature T . Chacune de ces espces gazeuses i se caractrise par une mme temprature T et vrifie
lquation dtat du gaz parfait
Pi V = n i R T
1 On

peut en gnral considrer que le gaz est parfait si P < 1 kbar. Cest le cas dans la plupart des atmosphres plantaires
rencontres. Il ny a gure quau coeur des plantes gantes, o la pression dpasse cette limite, que lapproximation du
gaz parfait doit tre abandonne.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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o R =8.31 J K1 mol1 est la constante des gaz parfaits (produit du nombre dAvogadro et de la constante
de Boltzmann). La pression totale de lair P est, daprs la loi de Dalton, la somme des pressions partielles Pi
des espces gazeuses composant le mlange P = Pi . En faisant la somme des lois du gaz parfait appliques
pour chacune des espces gazeuses, on obtient

P V = ni R T

ce qui montre quun mlange de gaz parfaits est aussi un gaz parfait. Cette quation permet de relier la
pression totale P la temprature T , mais prsente linconvnient de contenir les grandeurs extensives V
et ni qui dpendent du volume dair considr. Il reste donc donner une traduction intensive la loi du
gaz parfait pour un mlange de gaz. La masse totale contenue dans le volume V peut scrire m = ni Mi
o Mi est la masse molaire du gaz i. En divisant lquation prcdente par m, et en utilisant la dfinition
de la masse volumique = m/V , on obtient
ni
P
=
R T

ni Mi
Or, dune part, la masse molaire de lair compos dun mlange de gaz i est
M=

ni Mi
ni

et dautre part, on peut dfinir une constante de lair sec de la faon suivante
R=

R
M

On a alors lquation des gaz parfaits pour lair atmosphrique qui permet de relier les trois paramtres
intensifs importants : pression P , temprature T et densit
P = RT
Ltat thermodynamique dun lment dair est donc dtermin uniquement par deux paramtres sur les
trois P , T , . En mtorologie par exemple, on travaille principalement avec la pression et la temprature
qui sont plus aises mesurer que la densit. Les valeurs numriques de M , et donc R, dpendent de la
plante considre et de sa composition atmosphrique.

1.2.2 Composition molculaire


La concentration, au sens o elle est dfinie dans la plupart des cours de physique / chimie, est une
quantit trs peu utilise en sciences de latmosphre. La composition chimique de latmosphre sexprime
prfrentiellement en utilisant le rapport de mlange volumique, soit la proportion dun volume dair occupe
par un gaz particulier. Lair tant un gaz parfait, ce rapport de mlange volumique est simplement gal au
rapport du nombre de molcules/atomes du gaz sur le nombre total de molcules dair
ri =

ni
nk

(parfois galement not qi )

Daprs la loi de Dalton, il correspond galement au rapport entre la pression partielle du gaz considr avec
la pression totale du mlange. Le rapport de mlange nest exprim en pourcentage que pour les composs
les plus abondants. Pour les gaz traces, moins abondants, on exprime le rapport de mlange en parties par
million (1 ppmv = 106 ), ou par milliards (1 ppbv = 109 ), voire le pptv tel que 1 pptv = 1012 . Dire que
le rapport de mlange de CO2 au sol est denviron 380 ppmv signifie que sur un million de molcules dair,
380 sont des molcules de CO2 .
Lazote et loxygne dominent largement la composition de latmosphre terrestre (tableau 1.1), suivis
par largon et dautres gaz rares beaucoup moins abondants. Les rapports de mlange de vapeur deau et
dozone sont trs variables : la vapeur deau est prsente surtout dans la troposphre, avec un maximum prs
de la surface et dans les tropiques, alors que lozone est principalement prsente dans la stratosphre. Un
certain nombre de gaz traces sont mis rgulirement au niveau de la surface, par des phnomnes naturels
ou les activits humaines. Leur rpartition dpend alors beaucoup de leur dure de vie dans latmosphre.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Sciences de latmosphre

Constituant
Azote (N2 )
Oxygne (O2 )
Argon (Ar)
Vapeur deau (H2 O)
Dioxyde de Carbone (CO2 )
Non (Ne)
Hlium (He)
Mthane (CH4 )
Krypton (Kr)
Hydrogne (H2 )
Oxide nitreux (N2 O)
Ozone (O3 )

Masse molaire
28
32
40
18
44
20
4
16
84
2
56
48

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Rapport de mlange
78%
21%
0.93%
0-5%
380 ppmv
18 ppmv
5 ppmv
1.75 ppmv
1 ppmv
0.5 ppmv
0.3 ppmv
0-0.1 ppmv

Table 1.1: Principaux composants de latmosphre. Les gaz effet de serre sont indiqus en gras.

Le CO2 qui est trs stable est bien mlang. Le mthane, qui a une dure de vie dune dizaine dannes,
est bien rparti dans la troposphre mais son rapport de mlange varie dans la stratosphre. Des polluants
dure de vie courte (quelques jours) comme lozone troposphrique, se retrouveront surtout au voisinage
des sources. Les activits humaines ont galement contribu modifier le rapport de mlange de certains
de ces gaz (par exemple, le CO2 ).
+ En employant les formules obtenues la section prcdente, et les informations ci-dessus sur la composition de latmosphre terrestre, il est possible de dterminer des valeurs numriques utiles pour la
suite du cours
La masse molaire de lair est M = 28.966 g mol1 (on emploie souvent M ' 29 g mol1 ).
La constante de lair sec est R = 287 J K1 kg1 .

+ Dans toute discussion de la composition atmosphrique, il est important de faire la distinction entre
composs minoritaires et majoritaires [figure 1.5]. Alors que les composs majoritaires suivent une
distribution verticale en accord avec ltat nergtique et dynamique de latmosphre globale, les
composs minoritaires peuvent avoir des comportements trs diffrents qui dpendent la fois des
mcanismes photochimiques de production et de perte ainsi que des phnomnes de transport.
+ La composition de lair donne ici est valide sur les premiers 80 100 kilomtres daltitude, part
quelques constituants mineurs. On appelle cette rgion lhomosphre, elle correspond approximativement la troposphre, la stratosphre et la msosphre (Figure 1.4). Dans lhomosphre, latmosphre
est un mlange homogne de diffrents gaz. Au dessus de cette altitude, le libre parcours moyen des
molcules devient trs grand et on a une dcantation o les lments plus lgers dominent progressivement aux altitudes leves. On parle alors dhtrosphre; elle regroupe approximativement la
thermosphre et lexosphre.
Les compositions atmosphriques sont trs distinctes selon les plantes du systme solaire considres
[figure 1.6]. Latmosphre terrestre est unique parmi les atmosphres des autres plantes du systme solaire.
Elle est riche en azote et oxygne et pauvre en CO2 , contrairement aux atmosphres de Venus et Mars, qui
contiennent plus de 90% de CO2 . On pourrait penser que la Terre a acquis son atmosphre pendant sa
formation partir des gaz prsents dans la nbuleuse solaire. Une telle atmosphre serait alors primaire, et
contiendrait des gaz de composition cosmique, cest--dire similaire aux abondances chimiques du systme
solaire. Or, les gaz dominants dans le systme solaire sont lhydrogne et lhlium. Ces gaz lgers sont
pratiquement absents dans notre atmosphre, car la gravitation terrestre est trop faible pour les retenir.
Les plantes gantes comme Jupiter ou Saturne ont conserv ces gaz primordiaux dans leur atmosphre,
au contraire des plantes internes du systme solaire Venus, Terre et Mars qui ont des atmosphres de
composition bien diffrente. Si la Terre a eu une telle atmosphre primaire pendant sa formation, elle la
perdu rapidement. Latmosphre actuelle doit donc tre secondaire. Lvolution de sa composition rsulte
en partie de lapparition de la vie [figure 1.7].

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 1.5: Composition de latmosphre : des espces en trs faibles quantits jouent un rle
trs important. Sur la figure sont donnes quelques mesures de constituants minoritaires dans
lhomosphre. Les courbes en trait fin correspondent aux concentrations rsultant de rapports
de mlange volumiques constants de 101 1013 . (Source: Kockarts, Aronomie, 2000).

Figure 1.6: Objets du systme solaire prsentant une atmosphre substantielle et leurs caractristiques.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 1.7: Evolution parallle de latmosphre et de la vie.

1.2.3 Arosols et hydromtores


Les arosols sont constitus de petites particules solides ou liquides en suspension dans les basses couches de
latmosphre. Environ trois milliards de tonnes de particules sont injects chaque anne dans latmosphre
par les processus naturels ou les activits humaines. On distingue plusieurs types darosols.
poussires dorigine dsertique Il sagit de la premire source mondiale darosols. Elles sont souleves par
des vents violents lors des temptes de sable. Les grosses particules retombent rapidement au sol alors
que les plus petites forment un nuage sec qui peut slever jusqu 4-6 km daltitude et stendre sur
des milliers de kilomtres. On peut retrouver en Europe ou en Amrique des particules en provenance
dAfrique.
arosols solubles dans leau Ils peuvent tre dorigine naturelle (substances organiques mises par la vgtation) ou lis lactivit industrielle (sulfates, nitrates).
arosols dorigine marine Ils sont forms partir des bulles rsultant du dferlement des vagues et des
courants marins. Outre le dioxyde de carbone, les bulles transportent quantit de substances, notamment des particules de sel microscopiques (NaCl) qui participent la formation de brumes.
Lclatement de ces bulles la surface des ocans donne naissance un trs grand nombre de gouttelettes (parfois une centaine pour une bulle dun diamtre de lordre du millimtre) qui ne se brisent
pas et sont lorigine des arosols marins (galement appels embruns).
arosols carbons Ils sont prsents dans les rgions tropicales et borales en raison de nombreux feux de
fort. Par exemple les brlis de la vgtation intertropicale en priode sche occasionnent chaque
anne des brumes sches qui disparaissent une fois les pluies revenues.
arosols de sulfates Ils sont dorigine volcanique. Le dioxyde de soufre SO2 mis lors des ruptions volcaniques produit ces fines particules dacide sulfurique (SO2 + H2 O H2 SO4 ) qui sentourent de
glace et forment avec les cendres un cran empchant le rayonnement solaire darriver jusquau sol.
La plupart des arosols se trouvent dans la troposphre o ils rsident en moyenne une semaine. En
raison de leur petite taille, les arosols peuvent tre transports sur de longues distances. Ils sont en
gnral ramens au sol par les prcipitations (pluie, neige). Les arosols de plus petite taille (0.01
0.1 m) jouent un rle important de noyaux de condensation dans la formation des nuages en favorisant la
condensation de vapeur deau en gouttelettes deau et/ou de cristaux de glace. Les arosols de plus grande
taille (0.1-1.0 m), les plus nombreux, interceptent la lumire du Soleil. La stratosphre contient aussi
des arosols (principalement dorigine volcanique) jusqu 18-20 km daltitude. Contrairement aux arosols
troposphriques, leur concentration est relativement uniforme et leur dure de vie beaucoup plus longue, de
plusieurs mois plusieurs annes.

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Certaines molcules peuvent sagrger pour former des particules liquides ou solides. Dans latmosphre
terrestre, ceci concerne principalement leau ltat liquide ou solide dans latmosphre qui participe la
formation dhydromtores. Ce sont des particules deau liquide (gouttelettes deau) et/ou solide (cristaux
de glace) suspendues dans latmosphre dont la taille varie de 1 m 1 cm. Les brumes et nuages sont
forms de ces fines gouttelettes deau en suspension dans latmosphre, qui apparaissent ds que le seuil de
saturation de lair en vapeur deau est dpass (ces mcanismes sont dtaills dans un chapitre ultrieur).
Les nuages bas et intermdiaires sont constitus de gouttelettes deau liquide ; les nuages daltitude de
cristaux de glace de diffrentes formes gomtriques. Certains sont accompagns de prcipitations lorsque
les gouttes ou cristaux sont assez gros pour former de la pluie, neige, grle ou verglas.

1.3 Echanges nergtiques dans latmosphre


Latmosphre, et plus gnralement le systme climatique dont elle fait partie, changent de lnergie sous
diverses formes. Ce sera le but des chapitres suivants que de dtailler certains de ces changes nergtiques.
On donne ici un aperu de la diversit des types dnergie impliqus, ce qui permet dillustrer la complexit
du systme atmosphrique (voir galement les figures 1.2 et 2.1).

1.3.1 nergie radiative


Lnergie radiative est relative au rayonnement lectromagntique, dont les caractristiques sont rappeles
dans un chapitre ultrieur. Latmosphre reoit de lnergie sous forme radiative principalement par le
rayonnement lumineux reu du soleil (maximum dnergie mise dans les longueurs donde visible) et le
rayonnement lumineux rmis par la surface terrestre chauffe par le Soleil (maximum dnergie mise
dans les longueurs donde infrarouge, plus grandes que les longueurs donde visibles et moins nergtiques).
Le flux dnergie instantan, cest--dire la puissance par unit de surface, reu par la Terre (surface +
atmosphre) du Soleil est 1368 W m2 . On appelle cette valeur la constante solaire. Le rayonnement
solaire reu au sommet de latmosphre en un point donn de la surface varie en fonction de la latitude, de
lheure de la journe et de la saison considre (cest--dire la position de la Terre au cours de sa rvolution
annuelle autour du Soleil).
Lnergie radiative peut tre absorbe par les espces atmosphriques et convertie en nergie interne pour
latmosphre. Labsorption du rayonnement solaire est d
+ lozone (O3 ), le dioxygne (O2 ) et la vapeur deau (H2 O) dans les courtes longueurs donde (UV /
visible),
+ la vapeur deau, le dioxyde de carbone (CO2 ), le mthane (CH4 ), loxyde nitreux (N2 O) et lozone
(O3 ) dans les longues longueurs dondes (infrarouge et micro-onde).
Le rayonnement incident peut galement tre diffus par les gaz et les arosols prsents dans latmosphre.
Ce dernier phnomne prvaut pour les longueurs donde visible, puisque labsorption du rayonnement solaire
incident par latmosphre est relativement faible : on dit que latmosphre est relativement transparente
au rayonnement solaire dans le visible. Lensemble de ces phnomnes sont responsables de la diffrence
dnergie radiative reue au sommet de latmosphre et au niveau de la mer [figure 3.8].
Le rayonnement mis par la surface terrestre, principalement dans linfrarouge, est galement absorb
par les espces prcites (vapeur deau, CO2 , CH4 ) et rmis la fois vers lespace et vers la surface. Ainsi,
une partie du rayonnement mis par la surface est pige, nest pas vacue vers lespace et contribue
augmenter la temprature de la surface terrestre. Ce phnomne est dsign par le terme deffet de
serre et les gaz qui en sont responsables sappellent les gaz effet de serre. Les nuages peuvent galement
induire un effet de serre. Du point de vue radiatif, les nuages jouent dailleurs un double rle dans le
bilan nergtique de la Terre : ils rflchissent le rayonnement du soleil vers lespace dans le visible (donc
refroidissent latmosphre) et exercent un effet de serre (et donc rchauffent latmosphre).
Lactivit humaine et les processus naturels modifient les rapports de mlange des espces radiatives
prsentes dans latmosphre (gaz ou arosols), en particulier les gaz effet de serre. Lhomme modifie ainsi
le bilan nergtique de la plante, donc le fonctionnement du climat : on parle de changement climatique
[figure 9.5].

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1.3.2 nergie mcanique


La dynamique atmosphrique, cest--dire les vents, fait intervenir lnergie cintique et potentielle (dont la
somme forme lnergie mcanique). Latmosphre ne reoit pas partout la mme quantit dnergie : de par
sa sphricit, la Terre reoit plus dnergie radiative du Soleil en chaque instant dans les rgions quatoriales
et tropicales quaux ples. Lnergie mise par le systme Terre (principalement dans les longueurs donde
infrarouge) suit un comportement diffrent, o les diffrences selon la latitude sont moins marques. Il en
rsulte un excdent dnergie dans les basses latitudes et un dficit dnergie dans les hautes latitudes. Cette
diffrence provoque des courants atmosphriques de grande chelle qui ont tendance rpartir lnergie des
rgions excdentaires en nergie vers les rgions dficitaires en nergie [figure 4.11]. De manire plus gnrale,
la diffrence de temprature dans lair est une des cls de tout mouvement dans latmosphre. Ce nest
cependant pas la seule : la rotation de la Terre est dune importance cruciale pour expliquer comment les
vents sorganisent sur Terre. Des dveloppements plus approfondis sont proposs dans un chapitre ultrieur.

1.3.3 nergie latente


Une partie de lnergie reue par la Terre est transfre vers latmosphre par lintermdiaire de processus
qui ne sont ni radiatifs ni dynamiques. Les transferts de chaleur latente, relatifs aux changements dtat
de leau, jouent un rle particulirement important sur Terre. Lvaporation (ou vaporisation) de leau
consomme de la chaleur latente afin de briser les liaisons hydrogne qui existent ltat liquide pour passer
ltat gazeux (ou vapeur). Ceci fait baisser lnergie interne et contribue donc un refroidissement de
latmosphre. A linverse, lors de la condensation, de la chaleur latente est dgage et contribue un
chauffage de lair. Le passage de ltat liquide ltat solide, comme lors de la formation de neige ou de
cristaux de glace dans les cirrus, saccompagne galement dun dgagement de chaleur latente. En rsum
consomment de lnergie : fusion (S L), vaporisation (L G), sublimation (S G) ;
dgagent de lnergie : solidification (L S), condensation (G L), condensation solide (G S).

1.3.4 Contribution de la chimie


La chimie atmosphrique participe aux changes dnergie de faon directe par le caractre exothermique
ou endothermique des ractions chimiques, mais galement de faon indirecte dans la mesure o elle opre
un couplage entre les diverses formes dnergie dans latmosphre. Un exemple des couplages associs la
chimie atmosphrique est donn par la figure 1.8.
Tout dabord, la chimie contribue la conversion de lnergie radiative en nergie interne par le biais
des processus photochimiques, qui sont des ractions chimiques faisant intervenir le rayonnement par
le biais des photons qui le constituent (do ltymologie du nom).
Ensuite, les ractions chimiques et photochimiques modifient la composition atmosphrique des espces
minoritaires dont certaines, comme lozone, ont un rle radiatif central.
Le fait que les espces qui ragissent soient transportes par les vents introduit une complexit supplmentaire par lintrication des constantes de temps chimiques, radiatives et dynamiques.
Enfin, la cintique chimique dpend de la temprature atmosphrique qui est influence par les
changes dnergie sous forme radiative, mcanique, latente.

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Figure 1.8: Atmosphre et chimie, exemple de lozone stratosphrique. Figure inspire de Brasseur, The role of the stratosphere in global change,
1993.

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2 Rayonnement lectromagntique et mission


thermique
Here comes the sun, and I say its
allright
(The Beatles, 1970)

Comment dterminer les processus dynamiques, physiques, chimiques loeuvre dans latmosphre ? Il
faut commencer par faire le point sur les sources dnergie pour latmosphre, les ocans et la surface. La
principale source dnergie pour latmosphre et le systme climatique de la Terre est le Soleil1 . La figure 2.1
montre que dautres sources existent mais en quantit rduite : lnergie reue par la gothermie, ou par les
activits humaines, est 4 ordres de grandeur plus faible que la source solaire; celle reue des toiles 8 ordres
de grandeur plus faible. Lnergie solaire est transmise principalement la Terre au moyen du rayonnement
lectromagntique : on qualifie cette nergie de radiative. Lobjet de ce chapitre est de sintresser au
rayonnement lectromagntique et plus particulirement au phnomne dmission thermique.

2.1 Description gnrale du rayonnement lectromagntique


2.1.1 Spectre lectromagntique
Les changes dnergie radiative se font distance par le biais du rayonnement lectromagntique. Le
rayonnement lectromagntique est compos dune superposition dondes monochromatiques de longueurs
donde se propageant la vitesse de la lumire c (dans le vide c = 3 108 m s1 ). Le rayonnement
lectromagntique parcourt la distance Terre-Soleil en 8 minutes; lchelle des processus atmosphriques
terrestres, la propagation des ondes lectromagntiques est si rapide quelle peut tre considre en premire
approximation comme immdiate.
Les ondes composant le rayonnement lectromagntique peuvent tre caractrises indiffremment par
leur longueur donde , leur frquence = c/ ou leur nombre donde 2 = 1/. Lensemble de ces ondes
constitue le spectre lectromagntique. Selon le principe de De Broglie, chaque onde lectromagntique de
frquence est associe une particule sans masse nomme photon dont lnergie est h o h = 6.631034 J s
est appele la constante de Planck. Cette nergie est souvent exprime en lectron-volts eV (1 eV =
1.6 1019 J s).
1 Ce

nest pas le cas pour les gantes gazeuses Jupiter et Saturne o il existe un flux de chaleur interne significatif en regard
du flux dnergie reu du Soleil. Ce flux est un reste de la contraction gravitationnelle au cours de la formation de ces
gantes gazeuses.
2 Le nombre donde est souvent exprim en cm1 . Pour obtenir dans cette unit partir de en microns, on utilise = 104 /.

Figure 2.1: Ordres


de
grandeur des flux
nergtiques reus
la surface de la Terre.
Source : P. von Balmoos in Le Climat
Dcouvert, CNRS
ditions, 2011

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Figure 2.2: Classification du rayonnement lectromagntique en fonction de la longueur donde. On rappelle


que 1 m (micron) correspond 106 m et 1 nm (nanomtre) correspond 109 m.

Le rayonnement visible occupe une bande trs troite du spectre aux longueurs dondes comprises entre
0.4 et 0.76 m [figure 2.2]. Lorsque lon considre des longueurs dondes plus courtes (cest--dire des
frquences plus leves) que le rayonnement visible, on passe dans le domaine du rayonnement ultraviolet,
puis celui des rayons X et gamma . Lorsque lon considre des longueurs dondes plus grandes (cest--dire
des frquences plus faibles) que le rayonnement visible, on passe dans le domaine du rayonnement infrarouge,
puis celui des micro-ondes et des ondes radio. Les photons les plus nergtiques correspondent aux rayons
X; les moins nergtiques aux ondes radio.

2.1.2 Mesures quantitatives : grandeurs caractristiques


La quantit de rayonnement mise par une source de rayonnement, ou reue par une cible, dpend des
paramtres :

longueur donde ;
temps dexposition t ;
surface S de lobjet (source ou cible) ;
direction dans lespace considre, que lon repre par langle entre le rayonnement incident (ou
mis) et la normale la surface (appel angle znithal) ;
portion despace considre, exprime par un angle solide , lquivalent bidimensionnel dun angle3 ;
proprits physico-chimiques de lobjet, par exemple sa temprature (voir section 2.2).

On exprime cette quantit de rayonnement reue ou mise sous la forme dune nergie totale E r en Joules
(J). Que lon considre une source ou une cible, E r est lnergie transmise par le rayonnement (radiative).
Lnergie totale E r est une grandeur intgre peu utilise en pratique en sciences de latmosphre. On lui
prfre les quantits dcrites ci-dessous4 qui dcrivent la quantit de rayonnement mise ou reue par unit
de temps, surface, longueur donde, . . .
+ unit de temps Le flux nergtique est lnergie totale E r par unit de temps t (par seconde)
=

dE r
dt

Cest une puissance exprime en Watts (W J s1 ). Le flux nergtique est intgr sur toutes les
longueurs donde, toutes les directions despace et sur lintgralit de la surface de la source ou cible.
3 De

mme quun angle en radians est la longueur dun arc de cercle divise par le rayon, le stradian est la surface dune
portion de sphre divise par le rayon au carr. On a donc 4 stradians sur tout lespace: voir figure 2.4
4 Les noms anglais de ces quantits sont respectivement radiant flux pour , irradiance pour F , radiance pour L

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dS

dS

Figure 2.3: Schma montrant lmittance M et la luminance L


dun lment de surface dS dune source. M est lintgrale du
flux dans toutes les directions. L est le flux mis dans une
certaine direction par unit de surface perpendiculaire.

+ unit de temps + unit de surface La densit de flux nergtique F est le flux nergtique par unit
de surface S de la source/cible
d
d2 E r
F =
=
dS
dS dt
Cest un flux net exprim en W m2 . On lappelle galement mittance M pour une source et
clairement E pour une cible. Cette quantit est intgre sur toutes les longueurs donde et toutes les
directions despace.
+ unit de temps + unit de surface + direction fixe La luminance nergtique L est la densit de flux
nergtique dans une direction donne de lespace repre par un angle
L=

d2
d3 E r
dF
=
=
cos d
cos d dS
cos d dS dt

par unit dangle solide (figure 2.4). Cest une quantit surtout utilise pour les sources, parfois
appele radiance. La surface considre est perpendiculaire la direction dmission : on la relie S
par d = cos dS. La luminance nergtique L en W m2 sr1 est intgre sur toutes les longueurs
donde.
+ longueur donde fixe (grandeurs spectrales) Le flux nergtique spectral ou monochromatique est
le flux nergtique par unit de longueur donde
=

d
d2 E r
=
d
d dt

Cette quantit en W m1 est intgre sur toutes les directions despace et sur toute la surface de la
source ou cible. On peut galement dfinir des quivalents spectraux F et L pour les quantits F
et L
dF
dL
L =
F =
d
d
et des quantits spectrales , F et L partir de la frquence
=

d
d

F =

dF
d

L =

dL
d

Les quantits spectrales dfinies partir de la frquence sont parfois plus avantageuses, dans la
mesure o la frquence est indpendante du milieu matriel transparent o londe matrielle se
propage5 . Attention, les units des quantits spectrales dpendent de la quantit rfrente : ainsi
L est en W m3 sr1 et L est en W m2 sr1 s.
5 La

longueur donde dpend de lindice de rfraction n du milieu (pour lair, n est proche de 1) et de la longueur donde
dans le vide 0 .

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L ()

d
d

dS

Figure 2.4: Schma en coordonnes sphriques de la luminance L de llment de surface dS dune source
situe dans un plan (Oxy). La luminance est dfinie pour chaque direction repre par les angles et
. Langle solide lmentaire autour dune direction donne vaut d = sin d d (rapport entre surface
hachure et r2 ).

Exemples dapplication
Dans ce qui prcde, on part de la quantit la plus intgre possible, savoir lnergie totale E r , pour
parvenir par drivation des quantits moins complexes apprhender en pratique. Le chemin inverse se
fait par intgration (sommation continue). On considre ici quelques exemples illustratifs.
+ Pour reprendre la situation de la figure 2.3, supposons que lon dispose dinformations sur la luminance
nergtique L dune source plane de surface lmentaire dS, cest--dire la quantit de rayonnement
mise dans chaque direction de lespace. Afin de connatre le flux net F dans tout lespace (que lon
peut noter galement mittance M puisque lon considre une source), il suffit de lcrire comme une
intgrale de la luminance sur toutes les directions dun demi-espace:
Z
F =
L cos d
2

o 2 reprsente lintgration sur un demi-espace. Si la luminance L est indpendante de la direction,


cest--dire que le rayonnement est isotrope, lintgration donne simplement F = L. Dans ce cas on
parle dune source lambertienne.
+ Suppons que lon dispose cette fois dinformations sur la densit de flux nergtique F dune source
sphrique de rayon R (par exemple, le Soleil). Puisque lon considre une source, F peut galement
tre appele mittance et tre note M . Si le rayonnement est uniforme, cest--dire quen chaque
point la source met le mme flux nergtique par unit de surface dS, alors on dispose de la relation
suivante
= 4 R2 M
et plus gnralement pour une surface S qui est une source uniforme de rayonnement
=SM
On notera quon fait les calculs en considrant seulement le ct extrieur de la surface, celui do
nous regardons la source, car seule la moiti de lnergie change par les points de la surface S est
mise sous forme de rayonnement. Lautre moiti est change du ct intrieur de la surface avec le
milieu constituant le corps.

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+ Lnergie transmise par le rayonnement, et toutes les grandeurs dfinies prcdemment, varient gnralement beaucoup avec la longueur donde tudie. Supposons que lon connaisse la luminance spectrale L dans un petit intervalle d autour de la longueur donde , et ce, pour toutes les longueurs
donde du spectre lectromagntique. Par exemple, la luminance totale L est retrouve par intgration des longueurs donde les plus courtes aux plus longues :
Z
Z
L=
L d = L d

Il sagit dune des formes du principe de superposition, qui indique que le rayonnement lectromagntiques se compose dune superposition dondes monochromatiques. Une intgration similaire est
effectue par llectronique embarque dans un appareil photo qui traite les flux reus par les capteurs
dans une varit de longueurs donde en domaine visible, afin dobtenir une image finale qui intgre
toutes ces informations.

2.2 Emission de rayonnement


Le Soleil qui se situe une distance considrable dans le vide spatial nous procure une sensation de chaleur.
De mme, placer sa main sur le ct dun radiateur en fonctionnement sans le toucher procure une sensation
de chaleur instantane qui ne peut tre attribue un transfert convectif entre le radiateur et la main. Cet
change de chaleur est attribu au contraire lmission dondes lectromagntiques par la matire du fait
de sa temprature; on parle dmission de rayonnement thermique. Tous les corps mettent du rayonnement
thermique. La transmission de cette nergie entre une source et une cible ne ncessite pas la prsence dun
milieu intermdiaire matriel. Le but de cette section est den tudier les principales proprits.

2.2.1 Corps noir


On appelle corps noir un objet dont la surface est idale et satisfait les trois conditions suivantes :
metteur parfait un corps noir rayonne plus dnergie radiative chaque temprature et pour chaque
longueur donde que nimporte quelle autre surface,
absorbant parfait un corps noir absorbe compltement le rayonnement incident selon toutes les directions
de lespace et toutes les longueurs donde,
source lambertienne un corps noir met du rayonnement de faon isotrope
Un corps noir est lquilibre thermodynamique avec son environnement. On peut montrer quun tel
corps met du rayonnement qui dpend seulement de sa temprature et non de sa nature. La dfinition du
corps noir, et les dveloppements thoriques qui laccompagnent, sont partis du constat, fait notamment
par les cramistes, quun objet plac dans un four haute temprature devient rouge en mme temps que
les parois du four quelle que soit sa taille, sa forme ou le matriau qui le compose. Un exemple de source
utilise pour tudier exprimentalement le modle du corps noir consiste construire une enceinte chauffe,
totalement hermtique, et y percer un trou pour y mesurer le flux nergtique mis [figure 2.5]
Lmission de rayonnement par le corps noir est dcrite par une luminance nergtique spectrale L , note
B dans ce qui suit6 . La loi de variation de B selon la temprature T est donne par la loi de Planck 7
B (T ) =

C1 5

eC2 /T 1

o C1 et C2 sont des constantes. Comme le rayonnement du corps noir est isotrope, lmittance spectrale
du corps noir, obtenue par intgration sur toutes les directions de lespace, vaut M (T ) = B (T ).
Les variations de la fonction B sont illustres sur la figure 2.6. Lmission de rayonnement par le corps
noir ne dpend que de la longueur donde et de la temprature T du corps. A une temprature donne,
le rayonnement mis est parfaitement dtermin pour chaque longueur donde; dans un domaine spectral
particulier, le rayonnement mis ne dpend que de la temprature du corps noir.
6 Correspond

au nom anglais blackbody


luminance spectrale B est dtermine dune faon similaire. La dmonstration de la loi de Planck fait appel des
notions de quantification dnergie et de thermodynamique statistique qui sont hors programme dans le cadre de ce cours.

7 La

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Figure 2.5: Lnergie entrant par une petite fente dans une enceinte
subit des rflexions sur la paroi jusqu ce quelle soit absorbe.
Louverture dans la paroi dune enceinte chauffe apparat comme
une source de type corps noir. Un absorbant presque parfait est
aussi un metteur presque parfait. Ce type de four a t employ au dbut du XXe sicle pour valuer exprimentalement les
prdictions thoriques de Planck. Source : Wallace and Hobbs,
Atmospheric Science, 2006.

Figure 2.6: Courbes de luminance spectrale dun


corps noir pour diffrentes tempratures. La
courbe en pointills indique la position du maximum en fonction de T . Source : Wallace and
Hobbs, Atmospheric Science, 2006.
Variations selon la temprature
+ Lnergie mise dpend de la temprature du corps metteur :
quantitativement : plus le corps est chaud, plus la quantit de rayonnement thermique est grande :
la luminance spectrale B augmente avec la temprature T quelle que soit la longueur donde.
qualitativement : la couleur du corps dpend de sa temprature : la longueur donde pour
laquelle le rayonnement est maximal diminue quand la temprature augmente.
+ La dpendance en temprature de la forme des courbes sur la figure 2.6 est rsume par deux lois
simples qui sont dcrites la section suivante : la loi de Wien (position du maximum) et la loi de
Stefan-Boltzmann (intgrale totale).
Variations selon la longueur donde
+ Le rayonnement thermique est surtout significatif entre les longueurs donde 0.1 et 100 m, soit
le domaine visible et infrarouge. Pour le type de temprature usuellement rencontres sur Terre, la
contribution dans les longueurs donde visible est petite par rapport la contribution dans linfrarouge
il faut atteindre des tempratures de plusieurs centaines de degrs Celsius pour quelle devienne
significative, comme on peut le constater lorsquon porte haute temprature un morceau de mtal
ou que lon considre une coule de lave frache.
+ La luminance nergtique B tend vers 0
aux longueurs dondes trs courtes, ce qui signifie que le rayonnement thermique comporte extrmement peu des photons les plus nergtiques;
et aux longueurs donde trs grandes, ce qui est attendu tant donn que lnergie des photons
tend vers 0 et que leur nombre nest pas suffisant pour que la contribution nergtique soit
significative.

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2.2.2 Lois du corps noir


Loi de Wien : maximum dmission thermique
On observe sur la figure 2.6 que, lorsque T augmente, la maximum de la luminance spectrale B , appel
maximum dmission, se dcale vers les longueurs donde courtes, cest--dire correspond des photons de
plus en plus nergtiques. La loi exacte, appele loi de dplacement de Wien, sobtient en drivant B par
rapport , ce qui permet dobtenir
max T = 2.898 103 (mtres K)
o max est la longueur donde du maximum de luminance spectrale B . La longueur donde du maximum
dmission max est ainsi inversement proportionnelle la temprature du corps metteur. Une formulation
alternative est que max est proportionelle T .
Loi de Stefan-Boltzmann : flux net surfacique
La loi de Stefan-Boltzmann 8 donne la valeur de lintgrale sur toutes les longueurs dondes et dans tout
lespace9 de la courbe du corps noir, dcrite par la loi de Planck et illustre par les figures 2.6 et 2.7. Cette
loi donne donc lexpression dune densit de flux nergtique F ou plus spcifiquement, puisque le corps
noir est une source de rayonnement, dune mittance totale M . Cette dernire sobtient tout dabord avec
une intgration par rapport de la luminance nergtique spectrale B donne par la loi de Planck, afin
dobtenir la luminance nergtique B. On dduit ensuite lmittance totale M en intgrant selon toutes
les directions de lespace; comme le rayonnement du corps noir est isotrope, M sobtient partir de B
simplement en multipliant par . La loi de Stefan-Boltzmann tablit que le flux net surfacique M mis par
un corps noir ne dpend que de sa temprature par une dpendance type loi de puissance
M corps noir = T 4
avec = 5.67 108 W m2 K4 appele constante de Stefan-Boltzmann. La loi de Stefan-Boltzmann,
comme la loi de Planck dont elle drive, stipule que lmittance M dun corps pouvant tre considr en
bonne approximation comme un corps noir ne dpend que de sa temprature et non de sa nature. Cette loi
indique par ailleurs que lmittance M augmente trs rapidement avec la temprature de par la puissance
quatrime implique.

2.2.3 Lois des corps gris et missivit


Le corps noir est un modle idal dabsorbant quen pratique on ne rencontre pas dans la nature. Par
exemple, le charbon noir est un absorbant parfait, mais seulement dans les longueurs donde visible. La
plupart des objets ressemblent nanmoins au corps noir, au moins certaines tempratures et pour certaines
longueurs donde considres en pratique. Dans le cas dun corps qui nest pas un absorbant parfait, on
parle dun corps gris. A temprature gale, un corps gris nmet pas autant quun corps noir dans les mmes
conditions. Pour valuer lnergie mise par un corps gris par comparaison celle qumettrait le corps noir
dans les mmes conditions, on dfinit un coefficient appel missivit  compris entre 0 et 1 et gal au
rapport entre la luminance spectrale du corps L et celle du corps noir B
 =

L
B (T )

En toute gnralit, lmissivit  dune surface une longueur donde dpend de ses proprits physicochimiques, de sa temprature et de la direction dmission10 .
8 Joseph

Stefan met exprimentalement en vidence en 1879 la dpendance de lmittance en puissance quatrime de la


temprature. Ludwig Boltzmann, qui lon doit galement des rsultats fondamentaux sur lentropie et latomisme, prouve
en 1884 le rsultat par des arguments thoriques.
9 On entend par l toutes les directions du demi-espace extrieur au corps considr.
10 Par exemple, les mtaux, matriaux conducteurs de llectricit, ont une missivit faible (sauf dans les directions rasantes)
qui crot lentement avec la temprature et dcrot avec la longueur donde ; au contraire, les dilectriques, matriaux
isolant de llectricit, ont une missivit leve qui augmente avec la longueur donde et se rvlent lambertiens sauf pour
les directions rasantes o lmissivit dcrot significativement.

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Matriau
Aluminium
Cuivre poli
Nuages type cirrus
Nuages type cumulus
Cuivre oxyd
Bton
Carbone
Lave (volcan actif)
Neige ge
Ville
Dsert
Peinture blanche
Brique rouge
Herbe
Eau
Peinture noire
Fort
Suie
Neige frache

LP211 - anne 2013/2014

Emissivit 
0.02
0.03
0.10 0.90
0.25 0.99
0.5
0.7 0.9
0.8
0.8
0.8
0.85
0.85 0.9
0.87
0.9
0.9 0.95
0.92 0.97
0.94
0.95
0.95
0.99

Table 2.1: Quelques valeurs usuelles dmissivit la temprature ambiante (pour un rayonnement infrarouge). Source : Hecht, Physique, 1999 avec quelques ajouts daprs site CNES

On peut galement dfinir une missivit totale intgre  qui permet dexprimer lmittance M dun
corps gris
M corps gris =  T 4
Des valeurs de lmissivit totale  pour certains matriaux sont donnes dans le tableau 2.2.3 : leau, la
neige, les roches basaltiques ont des missivits proches de 1 et peuvent tre considres comme des corps
noirs en bonne approximation.

2.3 Energie reue du Soleil


2.3.1 Caractristiques et domaine de longueurs donde
Le Soleil peut tre considr en bonne approximation comme un corps noir car il absorbe tout le rayonnement
incident. Sa couleur est de du rayonnement mis et, plus prcisment, correspond aux longueurs donde
o le maximum de rayonnement est mis. Daprs la loi de Wien, le Soleil, dont lenveloppe externe a une
temprature autour de 6000 K, a donc un maximum dmission situ dans le visible max = 0.5m,
proche du maximum de sensibilit de loeil humain [figure 2.7 haut]. Au contraire, la surface terrestre,
dont la temprature typique est denviron 288 K, voit son maximum dmission situ dans linfrarouge vers
10 m, alors que le rayonnement mis dans les longueurs dondes visible est ngligeable [figure 2.7 bas]. Un
raccourci usuel est donc de dire que la Terre met du rayonnement (thermique) dans linfrarouge alors que
le Soleil met dans le visible. En toute rigueur, cette affirmation ne parle que du voisinage du maximum
dmission, o la contribution au flux intgr selon toutes les longueurs donde est la plus significative. Il
est ainsi plus exact de dire que, dans latmosphre, la rgion du spectre o est infrieure environ 4 m
est domine par le rayonnement dorigine solaire, alors quau-del, le rayonnement est surtout dorigine
terrestre. Il ny a pratiquement pas de recouvrement entre la partie utile du spectre du rayonnement solaire
et celui dun corps de temprature ambiante; ce fait est dune grande importance pour les phnomnes
de type effet de serre, qui sont abords plus loin dans ce cours. On dsigne ainsi souvent le rayonnement
dorigine solaire par le terme ondes courtes et le rayonnement dorigine terrestre par le terme ondes longues.

20

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 2.7: Courbes de luminance spectrale dun corps noir pour diffrentes tempratures correspondant notamment au Soleil (haut) et la Terre (bas). La quantit reprsente ici est lmittance spectrale M =
B . Noter la diffrence dindexation de labscisse et lordonne sur les deux schmas. Le rayonnement
thermique mis par la Terre est plusieurs ordres de grandeur moins nergtique que celui mis par le Soleil
et le maximum dmission se trouve des longueurs donde plus grandes (infrarouge pour la Terre au lieu
de visible pour le Soleil). Source : http: // hyperphysics. phy-astr. gsu. edu/ hbase/ bbrc. html .

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

21

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Figure 2.8: Energie reue du Soleil par le systme


Terre. Source : McBride and Gilmour, An Introduction to the Solar System, CUP 2004.

2.3.2 Constante solaire


La distance Soleil-Terre est beaucoup plus grande que les rayons de la Terre et du Soleil. Ainsi, dune part,
le rayonnement solaire arrive au niveau de lorbite terrestre en faisceaux pratiquement parallles. Dautre
part, la luminance en diffrents points de la Terre ne varie pas. On peut par consquent dfinir une valeur
moyenne de la densit de flux nergtique du rayonnement solaire au niveau de lorbite terrestre, reue par
le systme surface + atmosphre. Elle est dsigne par le terme de constante solaire note F s . Les mesures
indiquent que
F s = 1368 W m2
pour la Terre
La valeur de la constante solaire peut sobtenir par le calcul. Le soleil est considr en bonne approximation
comme un corps noir de temprature T = 5780 K. Daprs la loi de Stefan-Boltzmann, son mittance est
4
2
4
M = T
donc le flux nergtique mis par le Soleil de rayon R = 7 105 km est = 4 R
T
.
Ce flux nergtique est rayonn dans tout lespace : une distance d du soleil il est rparti sur une sphre
de centre le soleil et de rayon d, donc de surface 4 d2 . A cette distance, lclairement E, cest--dire la
densit de flux nergtique reue en W m2 , scrit donc
E=

2
4
4 R
T

4
=
= T
4 d2
4 d2

R
d

2

Si lon prend d gal la distance Terre-Soleil, E dfinit ainsi la constante solaire F s .

La constante solaire est une valeur instantane ct jour : le rayonnement solaire reu au sommet de
latmosphre en un point donn de lorbite varie en fonction de lheure de la journe et de la saison considre
(cest--dire la position de la Terre au cours de sa rvolution annuelle autour du Soleil)11 . On peut donc
dfinir un clairement solaire moyen not F 0s reu par la Terre qui intgre les effets diurnes et saisonniers.
Autrement dit, F s est lclairement instantan reu par un satellite en orbite autour de la Terre ; F 0s est la
valeur que lon obtiendrait si lon faisait la moyenne dun grand nombre de mesures instantanes du satellite
diverses heures et saisons.

On admet ici que F 0s peut tre calcul en considrant que le flux total reu du Soleil lest travers un
disque de rayon le rayon R de la Terre (il sagit de lombre projete de la plante, voir Figure 2.8). A cause
de lincidence parallle, le flux nergtique intercept par la Terre vaut donc = R2 F s . Lclairement
moyen la surface de la Terre est alors

F 0s =
4 R2
le dnominateur tant laire de la surface complte de la Terre. On obtient ainsi
F 0s =

Fs
4

ralit, la constante solaire F s varie elle-mme denviron 3 W m2 en fonction des saisons cause de lexcentricit de
lorbite terrestre, qui nest pas exactement circulaire. De plus, elle peut varier videmment en fonction des cycles solaires,
nanmoins sans influence majeure sur la temprature des basses couches atmosphriques (troposphre et stratosphre).

11 En

22

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

3 Transfert radiatif
Le ciel nest bleu que par convention,
mais rouge en ralit.
(Alberto Giacometti, 1949)

Lorsquil traverse latmosphre terrestre, la totalit du rayonnement thermique mis par le Soleil nest
pas transmise la surface. On appelle transfert radiatif les phnomnes qui rgissent linteraction entre
rayonnement incident et matire. Dans ce chapitre, on aborde des lments de lments de transfert radiatif
qui sont ncessaires pour effectuer le bilan nergtique de latmosphre et du systme climatique.

3.1 Rflexion, absorption, transmission


3.1.1 Coefficients dinteraction et lois de Kirchhoff
Tout rayonnement se propageant dans un milieu matriel subit trois phnomnes : rflexion, absorption,
transmission. Autrement dit, tout corps cible irradi par une source voit le flux nergtique incident spectral se rpartir selon trois termes
une partie r du flux incident est rflchie ou diffuse;
une partie t du flux incident traverse le corps sans interactions;
une partie a du flux incident est absorbe, cest--dire transforme en nergie interne.
Afin de dfinir les contributions respectives de ces trois phnomnes, on dfinit des coefficients spectraux
de rflexion , de transmission , dabsorption compris entre 0 et 1
r =

t =

a =

Ces coefficients sont galement appels rflectivit , transmittivit , absorptivit . Ils dpendent de la
longueur donde du rayonnement incident, de langle dincidence et des proprits physiques et chimiques
du corps rcepteur (par exemple, temprature, composition). Lorsque le coefficient de rflexion ne dpend
pas de langle dincidence1 , on parle de lobjet cible comme dun rflecteur lambertien.
La loi de Kirchhoff traduit la conservation du flux incident = r + t + a par une relation entre les
coefficients spectraux de rflexion, transmission et absorption
+ + = 1
On peut galement considrer le flux nergtique incident intgr selon toutes les longueurs donde. Les
coefficients de rflexion , de transmission , dabsorption peuvent alors tre dfinis par
r =

t =

a =

et la loi de Kirchhoff scrit alors


+ +=1
On note par ailleurs que les dfinitions des coefficients impliquent que 6=
1 Lnergie

incidente une surface pntre dans celle-ci et est rflchie alatoirement lintrieur de lobjet par de microscopiques in-homognits du matriau. Au cours de ces multiples rflexions une partie de lnergie incidente ressort de
lobjet suivant une direction alatoire. Bien souvent les rflexions multiples dans le matriau ne subissent aucune contrainte
particulire, lnergie est donc rflchie de faon uniforme et isotrope par la surface. Le flux rflchi est alors uniquement
fonction de la quantit dnergie incidente tombant sur la surface, qui sexprime souvent simplement comme un cosinus de
langle entre la normale la surface et la direction de la source.

23

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3.1.2 Vocabulaire et mise en garde


Un certain nombre de termes sont couramment utiliss pour dsigner des situations particulires en terme
dabsorptivit, de transmittivit, de rflectivit spectrale. Il est important de prciser quelle longueur
donde on se place lorsquon qualifie les proprits dun corps matriel (ce nest pas toujours clair dans
les ouvrages).
Un corps transparent la longueur donde est tel que : = 1, donc = = 0

Un corps opaque la longueur donde est tel que : = 0, donc + = 1

Un corps brillant la longueur donde est tel que : = 1, donc = = 0

Un corps sombre la longueur donde est tel que : = 0, donc + = 1

Le corps noir tant un absorbant idal, son coefficient spectral dabsorption vaut 1 pour toutes les
longueurs donde . Il vrifie donc galement = = 0 pour toutes les longueurs donde. Par extension,
un corps est qualifi de presque noir la longueur donde si = 1 la longueur donde . Un corps gris
tel que dfini au chapitre prcdent est tel que son absorptivit est la mme selon toutes les longueurs
donde.
On nutilise le terme de compltement noir, opaque, brillant, . . . que lorsque la proprit est vrifie
pour toutes les longueurs donde du spectre lectromagntique. Ce nest en fait quasiment jamais le cas en
pratique. La neige frache en est un excellent exemple : elle apparat brillante dans le visible car elle rflchit
le rayonnement incident (VIS = 1). Il serait erron de croire que cest le cas dans toutes les longueurs
dondes. La neige frache est presque noire dans linfrarouge o elle est trs absorbante (IR = 1) donc elle
est sombre dans linfrarouge (IR = 0). Autre exemple, le verre est transparent pour les longueurs donde
visible ( = 1), mais relativement opaque pour le rayonnement infrarouge ( 1).

3.1.3 Albdo
En sciences de latmosphre, les coefficients de rflexion et sont souvent dsigns sous le nom respectivement dalbdo not A et dalbdo spectral not A . Plus la surface rflchit une grande partie du
rayonnement lectromagntique incident, plus lalbdo est proche de 1. Lalbdo spectral A peut varier
significativement en fonction de la longueur donde : voir lexemple de la neige frache donn ci-dessus.
De par la diversit des surfaces terrestres, et de la variabilit de la couverture nuageuse, les valeurs
de lalbdo A varient fortement dun point lautre du globe terrestre : il est lev pour de la neige
frache et faible pour de la vgtation et des roches sombres [table 3.1.3]. Lalbdo de locan est faible,
particulirement pour des angles dincidence rasants il dpend ainsi beaucoup de la distribution des vagues.
Lalbdo plantaire est not Ab et dfini comme la fraction moyenne de lclairement E au sommet de
latmosphre (not galement F 0s ) qui est rflchie vers lespace : il comprend donc la contribution des
surfaces continentales, de locan et de latmosphre. Il vaut 0.31 pour la plante Terre : une partie
significative du rayonnement reu du Soleil par la Terre est rflchie vers lespace2 . Ainsi le systme Terre
reoit une densit de flux nergtique moyenne F reu en W m2 telle que
F reu = (1 Ab ) F 0s
donc un flux nergtique reu (en W) qui sexprime
reu = R2 (1 Ab ) F s
La valeur de 30% de lalbdo plantaire sur Terre est en fait majoritairement d latmosphre : seuls 4%
de lnergie solaire incidente sont rflchis par la surface terrestre comme indiqu sur la figure 3.1. Lnergie
rflchie par latmosphre vers lespace, responsable de plus de 85% de lalbedo plantaire, est diffuse par
les molcules ou par des particules en suspension, gouttelettes nuageuses, gouttes de pluie ou arosols.
2 Lalbdo

plantaire est par exemple encore plus lev sur Vnus (0.75) cause de la couverture nuageuse permanente et trs
rflchissante de cette plante.

24

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Type
Surface de lac
Surface de la mer
Asphalte
Mer calme (soleil au zenith)
Fort quatoriale
Roches sombres, humus
Ville
Fort de conifres
Cultures
Vgtation basse, verte
Bton
Sable mouill
Vgtation sche
Sable lger et sec
Fort avec neige au sol
Glace
Neige tasse
Sommet de certains nuages
Neige frache

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albdo A
0.02 0.04
0.05 0.15
0.07
0.10
0.10
0.10 0.15
0.10 0.30
0.12
0.15 0.25
0.17
0.20
0.25
0.25
0.25 0.45
0.25
0.30 0.40
0.40 0.70
0.70
0.75 0.95

Table 3.1: Quelques valeurs usuelles dalbdo (pour un rayonnement visible). Vrifi auprs de plusieurs
sources, dont mesures missions NASA et ESA.

Figure 3.1: Lnergie solaire incidente est rflchie vers lespace par
la surface et latmosphre dune plante. La figure montre les diffrentes contributions lalbdo plantaire total.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

25

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3.1.4 Remarque sur lmissivit


Il existe une seconde loi de Kirchhoff, diffrente de celle prcite, qui stipule que lmissivit spectrale doit
tre gale au coefficient dabsorption du corps
 =
pour des quantits intgres selon toutes les directions de lespace. Un corps ne peut mettre que les
radiations quil est capable dabsorber. En dautres termes, pour une temprature et une longueur donde
donne, un bon metteur est souvent un bon absorbant (et vice versa). On retrouve par ce principe que
le corps noir est le corps idal qui rayonne un maximum dnergie radiative chaque temprature et pour
chaque longueur donde.

3.2 Bases pour aborder linteraction entre le rayonnement


lectromagntique et latmosphre
3.2.1 Gnralits
Le rayonnement lectromagntique, lors de sa traverse de latmosphre terrestre, est perturb par deux
processus que lon peut analyser sparment : un processus dabsorption par certains gaz atmosphriques
(O2 , H2 O, O3 , etc.) et un processus de diffusion par les molcules et les arosols (poussires, cristaux de
glace, gouttes nuageuses et gouttes de pluie).
+ Dans le processus dabsorption, un certain nombre de photons disparaissent, une partie du rayonnement incident est convertie en nergie interne, et il y a une extinction du signal dans la direction
de propagation.
+ Au contraire, dans le processus de diffusion, les photons sont simplement redistribus dans toutes les
directions avec une certaine probabilit dfinie par ce quon appelle la fonction de phase de diffusion ;
on peut alors observer une extinction dans certaines directions et une augmentation dans dautres.
Lors de la diffusion, il ny a pas de changement de longueur donde de londe incidente et de londe
diffuse.
Autrement dit, on sintresse lextinction progressive du rayonnement incident par absorption et diffusion.
Deux phnomnes trs importants sont mis de ct : lmission de rayonnement thermique, dj aborde
au chapitre prcdent, et la diffusion multiple, que lon nglige (rayonnement diffus qui viendrait depuis
dautres directions).

3.2.2 Section efficace


Que lon sintresse la diffusion ou labsorption, linteraction entre le rayonnement et la matire dpend
de la rencontre entre les photons et les lments (atomes, molcules, particules) du milieu considr. La
diffusion et labsorption dpendent donc de la probabilit que le rayonnement, cest--dire les photons qui
le constituent, rencontre les lments constitutifs de la matire.
De faon vidente, cette probabilit est lie
au flux de photons : la probabilit est plus leve sil y a un plus grand nombre de photons incidents,
ou de faon quivalente une plus grande nergie radiative incidente ;
au nombre dlments (atomes, molcules, particules) dans le milieu matriel : la probabilit augmente
avec le nombre dlments, autrement dit dans un milieu plus dense, le rayonnement aura une plus
forte probabilit de rencontrer des lments matriels avec lesquels interagir.
Cependant, mme si ces deux quantits sont leves, la probabilit peut rester faible, car elle dpend
galement dun paramtre qui traduit lefficacit de la rencontre entre un photon de longueur donde donne
et lespce absorbante. Cette grandeur est appele section efficace et est dcrite ci-dessous.

26

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Figure 3.2: Variation du rayonnement incident avec


un angle sur une couche dpaisseur dz

On considre la situation dcrite dans la figure 3.2. Soit une tranche datmosphre horizontale3 dpaisseur
lmentaire dz qui reoit un rayonnement monochromatique de longueur donde caractris par sa luminance nergtique spectrale L . Le rayonnement incident traverse la tranche datmosphre en faisant un
angle par rapport la verticale. La distance parcourue par le rayonnement travers la fine couche
dpaisseur dz vaut4
1
dz
ds =
cos
autrement dit linclinaison du rayonnement impose un chemin optique plus grand. A la sortie de la tranche
datmosphre, le rayonnement a subi une extinction cause des phnomnes de diffusion et absorption dans
la tranche datmosphre. On caractrise alors lextinction cause par la diffusion et labsorption par une
quantit appele section efficace qui a la dimension dune surface, exprime en m2 . A la sortie de la
tranche datmosphre, la luminance spectrale est L + dL avec
dL = L (s) (s) N ds

ou de manire quivalente

dL = L (z) (z) N

1
dz
cos

o N est le nombre de particules par unit de volume. La section efficace prend en compte lextinction
cause par les phnomnes dabsorption et de diffusion : plus la section efficace est grande, plus lextinction
du rayonnement incident est leve. Il est possible de sparer les deux contributions en dfinissant une
section efficace dabsorption a et une section efficace de diffusion/rflexion r telles que = a + r .
La section efficace dpend de la longueur donde et de la nature physico-chimique du milieu absorbant : par
exemple, la composition de lair dans le cas de latmosphre, ou la temprature dans le cas de la majorit
des matriaux. Ainsi, en toute gnralit, elle na pas de raison particulire de rester constante pour les
diffrentes parties du milieu matriel travers.

3.3 Diffusion
La diffusion est un phnomne macroscopique rsultant de la rflexion, de la rfraction et de la diffraction du
rayonnement incident, qui se produisent au niveau microscopique en raison des inhomognits du milieu
matriel travers. Par abus de langage, auquel les prsentes notes nchappent pas, on identifie souvent
rflexion et diffusion.
On distingue diffrents mcanismes de diffusion selon la taille relative des cibles (molcules ou particules)
par rapport la longueur donde du rayonnement lectromagntique incident [figure 3.3]. Les connatre
permet de comprendre certains phnomnes atmosphriques perus au quotidien [figure 3.4]. Les radiations
solaires situes dans lultraviolet sont absorbes dans la haute atmosphre (notamment par lozone dans la
stratosphre) si bien que lon considre principalement les radiations visibles.
3 On

dit quon fait lapproximation plan-parallle car on nglige la courbure de la Terre ainsi que les variations horizontales
des paramtres gophysiques (temprature et profils de gaz).
4 On parle dabscisse curviligne pour qualifier s.

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27

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+ Taille des cibles petite devant la longueur donde du rayonnement incident La diffusion Rayleigh est
la diffusion par les molcules5 qui constituent latmosphre. La diffusion Rayleigh dpend fortement
de la longueur donde incidente. Lord Rayleigh dmontr en 1873 que cette dpendance sexprimait
selon linverse de la puissance quatrime de la longueur donde
r 4
Cette dpendance en longueur donde a un effet trs notable sur le rayonnement thermique reu
du Soleil, dont nous avons vu au prcdent chapitre quil est maximum dans les longueurs donde
visibles. Les molcules dair de latmosphre diffusent plus les photons de courte longueur donde
cause de la loi en puissance quatrime de : ainsi, le violet et le bleu sont 16 fois plus diffuss
que le rouge par le mcanisme de Rayleigh. Cest pour cette raison que lon voit le ciel bleu
depuis la surface : il sagit de la couleur manant du rayonnement solaire incident diffus en
majorit par le mcanisme de Rayleigh6 . La figure 3.1 nous indique que 6% du rayonnement
incident sont ainsi diffuss, soit une contribution denviron 20% lalbdo plantaire.
La diffusion Rayleigh ne montre pas de direction prfrentielle significative, part une tendance
lgrement suprieure la diffusion vers larrire (rtrodiffusion) et vers lavant [figure 3.5]. Ceci
explique que le ciel apparaisse bleu quon le regarde depuis la surface ou depuis un avion. Ceci
explique galement que la diffusion Rayleigh fasse apparatre le Soleil de la couleur la moins
diffuse, savoir jaune rouge suivant limportance de la diffusion, alors quil apparatrait blanc
sans diffusion.
Au lever et au coucher du Soleil, lorsque la lumire solaire traverse une couche importante
datmosphre, la diffusion Rayleigh est plus grande quen journe lorsque le Soleil est proche
du znith. La raison est purement gomtrique, comme lon peut sen convaincre daprs la
section 3.2.2 : si langle dincidence est plus grand, le facteur 1/ cos est plus grand, donc,
pour une mme section efficace de diffusion r , la variation du flux incident dL est plus grande.
Ainsi, le soleil est vu rouge le soir car plus de rayonnement incident dans les longueurs donde
bleues est diffus quen journe.
Au contraire du rayonnement thermique solaire, dont le maximum dmission est dans le domaine visible, leffet de la diffusion Rayleigh sur le rayonnement thermique mis par la Terre est
ngligeable, car ce dernier est situ dans linfrarouge des longueurs donde plus leves pour
lesquelles r 0.
+ Taille des cibles grande devant la longueur donde du rayonnement incident La diffusion par les particules les plus grosses, par exemple les gouttes de brume de quelques centaines de microns, les gouttes
de pluie de lordre du mm, les cristaux de glace de quelques dizaines de microns, ou les poussires
les plus grosses, peut tre explique par les lois de loptique gomtrique, les lois qui gouvernent le
fonctionnement des lentilles convergentes/divergentes. Contrairement la diffusion de Rayleigh, la
diffusion est non slective, cest--dire quelle ne dpend pas de la longueur donde. Les gouttes deau
de latmosphre diffusent toutes les longueurs donde de faon quasiment quivalente, ce qui produit
un rayonnement blanc. Ceci explique pourquoi le brouillard et les nuages nous paraissent blancs.
La ralit dun nuage est parfois plus complexe : ses proprits radiatives dpendent de la taille des
particules et leur nombre par unit de volume.
+ Taille des cibles grande devant la longueur donde du rayonnement incident La diffusion par les particules de taille intermdiaire, par exemple les gouttes nuageuses ou les arosols de plus petite taille
(quelques microns), est plus dlicate tudier que les deux mcanismes prcdemment cits. On parle
de diffusion de Mie. Les particules souleves pendant une tempte de poussire sur Terre ou sur
Mars causent par diffusion de Mie une couleur orange au ciel. Suivant la taille et la nature de la
particule interagissant avec le rayonnement, la diffusion de Mie peut avoir des caractristiques trs
directionnelles [figure 3.5]. La section efficace r de la diffusion de Mie suit une loi en linverse de 2
avec la longueur donde du rayonnement incident. Ces variations sont donc moins sensibles la
longueur donde que dans le cas de la diffusion de Rayleigh.
5 ou

par des particules significativement petites devant la longueur donde, mais ce cas de figure est relativement rare en
pratique
6 Le fait quon ne voit pas le ciel violet est d une moindre sensibilit de loeil ces longueurs donde, ainsi quun moindre
flux incident que dans le bleu daprs le spectre solaire.

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Physics of Scattering and Absorption and Emission 123

ring or
104

tr
om

103

(4.18)

ncluding
sizes, as
be presder the
radius r,
tinction
on the

de
n
O
o
si 1
ffu x =
i
D

pt

10

sio

Poussire,
fume

Rayont
terrestre

103

Gouttes
de nuages

igh

le
ay
R
n

ffu
Di

101
102

Bruine

e
Mi

Rayont
solaire

r rr( m)

ss of the
he mass
g1.
products
ption, or
context,
of the
additive
. . .), as
sorption
tion; i.e.,

e
iqu

102

Pluie

10

Radar
mto

(4.17)

iqu

 ( m)
102 103

104

Molcules
de l'air

105

Figure 3.3: Type de mcanisme de diffusion dominant en fonction de la


longueur donde (en abscisse) et de
la taille des particules (en ordonne,
lunit est en m). Figure adapte de
Wallace and Hobbs, Atmospheric Science, 2006.

basis of theory, as a function of a dimensionless size


parameter
x

2 r


(4.19)

and a complex index of refraction of the particles


(m  mr  imi), whose real part mr is the ratio of
the speed of light in a vacuum to the speed at
which light travels when it is passing through the
particle. Figure 4.11 shows the range of size parameters for various kinds of particles in the atmosphere3.4:
andCielradiation
in various
wavelength
Figure
bleu et nuage
blanc. Coucher
de soleil ranges.
rouge. Crdits photos:
com
et
http:
//
www.
exworld.
fr
For the scattering of radiation in the visible part of
the spectrum, x ranges from much less than 1 for
air molecules to 1 for haze and smoke particles to
1 for raindrops.
Particles with x  1 are relatively ineffective at
scattering radiation. Within this so-called Rayleigh
Notes
prpares
par Aymeric
Spiga (UPMC/LMD)
scattering
regime
the expression
for the scattering
efficiency is of the form
4

http: // www. meteofrance.

29

124 Radiative Transfer


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(a)

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the geometric optics regime, the oscillatory


is less prominent and K  2.

(b)

Faisceau incident

Exercise 4.9 Estimate the relative efficie


which red light (  0.64m) and b
(  0.47m) are scattered by air molecule
(c)

Solution: From (4.20)


Avant

   3.45

Figure 3.5: Rpartition


de la probabilit
0.64 4
K(blue)
 direcde diffusion dans diffrentes
K(red)
tions, pour diffrents
types de 0.47
diffusion: (a) Rayleigh, (b) et (c) Mie avec
une particule plus grande en (c).

Hence, the preponderance of blue in light sc

Fig. 4.12 Schematic showing the angular distribution of the


air molecules, as evidenced by the blueness
3.4
Absorption
radiation
at visible (0.5 m) wavelength scattered by spherical
on days when the air is relatively free from a
4 m, (b) 0.1 m, and (c) 1 m.
particles
with
radii
of
(a)
10
Au cours de leur pntration dans latmosphre, les photons entrent en collision
molcules
Figureavec
4.14lesshows
angazeuses
example of the c
scatteringabsorbs.
for the 1-Ltude
m aerosol
extremelypeut
largetre extrmement complexe, on donne donc
etThe
sontforward
progressivement
de cesisprocessus
the sky and sunlit objects imparted by Ray
ici
uniquement
aspects
les plus lmentaires
comprendre
and
is scaledlesfor
presentation
purposes. pour
[Adapted
from les phnomnes en jeu.
tering. The photograph was taken just aft
K. N. Liou, An Introduction to Atmospheric Radiation, Academic
Blue sky is visible overhead, while obje
3.4.1
Aspect
macroscopique : loi de Beer-Lambert-Bouguer
Press, p.
7 (2002).]

foreground, including the aerosol layer, a

Ltude de labsorption du rayonnement par un milieu repose sur deux nated


relationsby
tablies
au XVIIIe
sicle qui
sunlight
in which
the shorter w
comparent la luminance spectrale L (0) dun faisceau incident monochromatique pntrant sous incidence
(bluer
colors)
havedebeen
depleted
by scatte
normale dans un milieu matriel absorbant, la luminance L (`) aprs
traverse
du milieu
longueur
`.
5

its long, oblique path through the atmosphe

Scattering efficiency K

L (`)
est proportionnel
Dune part, le faisceau
incident subit une extinction telle que le rapport log L
mi = 0
(0)
Ground-based
weather radars and remo
la longueur ` parcourue par le rayonnement dans le milieu absorbant (relation de Bouguer-Lambert).
4
of en
rainfall
from instruments
carried aboard
Dautre part, dans un milieu de concentration molaire effective [X]
espce absorbante
X, le faisceau
L (`)
the size
strong dependence
of
incident subit une extinction telle que le rapport log L (0) est exploit
proportionnel
la concentration
[X]
mi = 0.01Le facteur de proportionnalit dpend de lpaisseur du milieu travers, de sa
(relation
de
Beer).
3
efficiency K upon size parameter x for m
nature, de sa composition, de la temprature et de la longueur donde du rayonnement incident.

radiation in the 1- to 10-cm wavelength r


Le logarithme indique que les variations relatives dnergie radiativedent
au cours
la propagation
dans le radii on th
uponde clouds
with droplet
2
milieu sont proportionnelles la longueur parcourue et la concentration despces absorbantes.
millimeters. In contrast to infrared radiat
mi = 0.1

Les deux lois historiques dcrites ci-dessus dcrivent exactement la situation de la section 3.2.2 si lon
mi = 1
nglige
rapport la section 3.2.2, la seule hypothse supplmentaire est que la section
1 la diffusion. Par
efficace dabsorption a ne dpend que de la longueur donde et du matriau, elle est considre comme
uniforme sur toute la longueur traverse. Si lon reprend la situation de la figure 3.2 avec cette hypothse,
on a
0
1
a NX 100 dz
1
5
10 dL = L (z) 50
cos
Size parameter x
o NX est la concentration de lespce absorbante exprime sous la forme dun nombre de molcule par
1
unit
volume
(au lieu deefficiency
[X] en mol
variation of
de flux
Fig. de
4.13
Scattering
KL as). aLafunction
size au cours de la traverse du milieu matriel
est donc
parameter x, plotted on a logarithmic scale,
different
dL for four
1
= a NX
dz
refractive indices with mr  1.5 and mi ranging
from 0 tocos1,as
L

indicated.
[From
K.suppose
N. Liou,queAnz =Introduction
to Atmospheric
Par
intgration,
si lon
0 repre lentre
dans le milieu matriel et z = ` la sortie, on obtient
Radiation, Academic Press, p. 191Z(2002).]
z=`
z=0

dL
1
= a NX
L
cos

z=`

dz

z=0

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)


mi  0 (no absorption). For 1  x  50, referred
to as the Mie10 scattering regime, K exhibits a
damped oscillatory behavior, with a mean around a
Fig. 4.14 Photograph of the Great Wall of Chin
after sunrise.
value of 2, and for x  50, the range referred to as

30
to

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Sciences de latmosphre

Universit Pierre et Marie Curie

do la valeur de la luminance spectrale la sortie du milieu travers, donne par deux relations quivalentes
log

L (`)
= `
L (0)

et

L (`) = L (0) e `

avec la constante en m1

= a NX

1
cos

Cette loi reprend les rsultats historiques prsents prcdemment et porte le nom de loi de Beer-LambertBouguer. Elle indique la dcroissance exponentielle du flux incident lors de sa traverse du milieu, dautant
plus importante que la longueur traverse ` est grande et que la concentration en absorbant NX du milieu
est grande. La loi de Beer-Lambert-Bouguer peut galement tre applique sous la mme forme avec
lclairement. Le coefficient porte parfois le nom de coefficient dextinction linique. On donne quelques
ordres de grandeur ci-dessous pour la valeur de

atmosphre pour un rayonnement visible dans le jaune = 1 105 m1


atmosphre pour un rayonnement visible dans le violet = 4 105 m1
verre = 0.2 m1
nuage bas = 1 103 m1

En remarquant que le rapport L (`)/L (0) dfinit justement la coefficient de transmission spectral en
labsence de diffusion, on arrive
= e `

et

= 1 e `

On peut vrifier que lexpression est conforme lintuition : si la longueur de la traverse est particulirement
grande (` ), et/ou que lespce absorbante X est trs concentre (NX ), alors presque tout le
rayonnement incident est absorb 1 et une partie ngligeable de ce rayonnement est transmise 0.
En sciences de latmosphre, on utilise souvent une forme plus gnrale de la loi de Beer-Lambert-Bouguer.
On crit la relation intermdiaire (non intgre) qui conduit cette loi sous la forme
1
dL
dz
= X k
L
cos
o k est un coefficient dabsorption massique en m2 kg1 et X (z) est la densit dabsorbant X, qui dpend
de z comme ce peut tre le cas dans latmosphre. Cette relation peut tre intgre sur une couche paisse
situe entre les niveaux z1 et z2 . On obtient
t

L (z1 ) = L (z2 ) e cos


o
t =

z2

k X dz

z1

est appele lpaisseur optique de la couche. Si lextinction est uniquement due de labsorption, sans
diffusion, on a une relation directe entre lpaisseur optique et le coefficient dabsorption de la couche:
t

= 1 e cos

3.4.2 Aspect microscopique : absorption par les gaz et liaisons molculaires


On donne ici quelques lments clairants sur les processus en jeu lchelle microscopique lors de labsorption
de rayonnement incident (photons) par les molcules qui composent latmosphre7 . Cette absorption est
en fait lie leurs caractristiques nergtiques. Lnergie dune molcule ne peut prendre que des valeurs
discrtes correspondant des niveaux nergtiques. On les reprsente souvent par un diagramme dans
lequel chaque niveau est figur par un trait horizontal. Labsorption permet une molcule de passer dun
niveau dnergie e1 un niveau dnergie suprieur e2 . Le passage du niveau e1 au niveau e2 saccompagne
de labsorption dun rayonnement de frquence telle que e = e2 e1 = h , soit lnergie dun photon de
frquence . Les molcules possdent une nergie lectronique ee , quantifie comme les atomes, mais aussi
une nergie de vibration ev et une nergie de rotation er , elles aussi quantifies. Une bonne approximation

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

31

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Figure 3.6: Niveaux lectroniques dfinissant des tats de molcules [gauche]. Effet de linteraction entre
rayonnement et molcules pour plusieurs longueurs donde. Figures extraites du cours de S. Jacquemoud
de Mthodes physique en tldtection.

de lnergie totale et est donne par la relation et = ee + ev + er . A chaque tat lectronique correspondent plusieurs tats de vibration des noyaux et chaque tat vibrationnel correspondent plusieurs tats de
rotation.
Linteraction entre le rayonnement et les molcules constituant le milieu (par exemple, latmosphre)
se manifeste dune faon diffrente selon lnergie h du photon incident. Ainsi, par ordre dcroissant de
lnergie du photon incident, donc par ordre croissant de sa longueur donde , le photon va provoquer sur les
liaisons molculaires des brisures, des rorganisations de nuage lectronique, des vibrations, ou simplement
des rotations.
+ dans lultraviolet : les molcules (O2 , O3 , NO2 , . . . ) sont dissocies. La photolyse ou photodissociation
dune espce est provoque par labsorption dun photon possdant une nergie suffisante pour conduire
cette espce un tat lectronique excit puis finalement une rupture de liaison. Citons les cas
classiques de la dissociation de loxygne [O2 + h O + O] pour des longueurs donde infrieures
246 nm, ou de lozone [O3 + h O2 + O] pour des longueurs donde infrieures 310 nm. La
photodissociation de NO2 produit les atomes doxygne ncessaires la formation photochimique de
lozone troposphrique [NO2 + h +O2 NO +O3 ]. Ces phnomnes de photolyse participent trs
fortement la chimie de latmosphre.
+ dans le visible : les molcules changent de configuration lectronique ; les lectrons qui gravitent
autour du noyau atomique peuvent changer dorbite ou mme datome. Les photons du domaine du
visible ne sont presque pas absorbs par latmosphre (trs lgrement par O2 et O3 ) et sont donc
uniquement diffuss.
+ dans linfrarouge moyen et thermique : les molcules (CO2 , H2 O, CH4 , N2 O, . . . ) vibrent dans laxe
de la liaison molculaire (tirement) ou perpendiculairement cet axe (pliage). Ces molcules sont
appeles gaz effet de serre car elles absorbent le rayonnement infrarouge thermique mis par la Terre
puis remettent des photons la mme longueur donde.
+ dans le domaine des micro-ondes : les molcules tournent autour dun de leurs axes.
Les molcules de latmosphre absorbent donc le rayonnement diverses longueurs donde. En consquence, on comprend que les coefficients dabsorption des gaz qui composent latmosphre sont extrmement variables en fonction de et prsentent une structure trs complexe. Un domaine limit de longueurs
donde contigues o une certaine espce atmosphrique est trs absorbante est appel bande dabsorption.
Certaines espces possdent des bandes dabsorption dans les longueurs donde visible, comme lozone O3 ,
dautres dans les longueurs donde infrarouge, comme les gaz effet de serre CO2 et H2 O [Figure 3.7 et
table 3.4.2]. Un domaine limit de longueurs donde contigues o les espces principales qui composent
une atmosphre ne sont pas (trop) absorbantes est appele fentre atmosphrique, car alors le coefficient de
transmission atmosphrique est proche de 1.
7 Cette

32

partie est inspire dlments trouvs dans le cours de S. Jacquemoud de Mthodes physique en tldtection.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Molcules
O3
O2
CO2
H2 O
CH4
CO
N2O

Sciences de latmosphre

Universit Pierre et Marie Curie

Principales bandes dabsorption (en m)


0,242-0,31 (Hartley) / 0,31-0,4 (Huggins) / 0,4-0,85 (Chappuis) / 3,3 / 4,74
0,175-0,2 (Schumann-Runge) / 0,2-0,26 (Herzberg) / 0,628 / 0,688 / 0,762 / 1,06 / 1,27 / 1,58
1,4 / 1,6 / 2,0 / 2,7 / 4,3 / >15
0,72 / 0,82 / 0,94 / 1,1 / 1,38 / 1,87 / 2,7-3,2 / 6,25 / >14
1,66 / 2,2 / 2,3 / 2,37 / 3,26 / 3,31 / 3,53 / 3,83 / 3,55 / 7,65
2,34 / 4,67
2,87 / 2,97 / 3,9 / 4,06 / 4,5

Table 3.2: Principales bandes dabsorption pour les gaz composant latmosphre terrestre. Voir la figure 3.7

Figure 3.7: Spectres dabsorption de latmosphre en fonction de la longueur donde. [Haut]


Courbes dmittance normalise de corps noirs 5780 K (rayonnement solaire) et 255 K
(rayonnement terrestre). [Bas] Coefficients dabsorption (en %) entre le sommet de
latmosphre et la surface. Les principaux gaz responsables de labsorption diffrentes
longueurs donde sont indiqus en bas. Source: McBride and Gilmour, An Introduction
to the Solar System, 2004 ; daprs Goody and Yung, Atmospheric radiation, 1989

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

33

Universit Pierre et Marie Curie

Sciences de latmosphre

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Figure 3.8: [Gauche] Spectre du rayonnement solaire (UV, Visible, IR) lextrieur de latmosphre terrestre et au niveau du sol (aprs traverse de latmosphre). Le rayonnement au sommet de latmosphre
correspond la courbe rouge. Le rayonnement diffus par latmosphre correspond la courbe bleu fonc.
Le rayonnement absorb par latmosphre correspond la courbe bleu clair. Le rayonnement rsultant
au sol correspond la courbe jaune. [Droite] Figure similaire, mais les espces gazeuses responsables des
bandes dabsorptions sont indiques sur la figure.

3.5 Une rapide synthse : spectre solaire la surface de la Terre


La figure 3.8 compare le rayonnement solaire incident au sommet de latmosphre et la surface, en fonction
de la longueur donde. Dans les longueurs dondes visibles, o se situe la majorit du rayonnement solaire
incident, une fraction du rayonnement, appele albdo, est rflchie vers lespace : les molcules constituant
latmosphre, les arosols et nuages contribuent tous cet albedo plantaire (voir galement figure 3.1). En
analysant conjointement la figure 3.7, on voit que le rayonnement ultraviolet est compltement absorb par
lozone et loxygne. Restent que ces gaz diatomiques simples (comme cest le cas de H2 , N2 ) constituent
un milieu presque compltement transparent la fois au rayonnement solaire [surtout visible, ou ondes
courtes] et au rayonnement terrestre [surtout infrarouge, ou ondes longues]. En revanche, certains gaz
composs (en particulier CO2 , H2 O, N2 O, CH4 , CO . . . ) ne sont que partiellement transparents, car, sils
sont transparents au rayonnement courte longueur donde (et donc une grande partie du rayonnement
solaire), ils absorbent plus ou moins fortement le rayonnement grande longueur donde, notamment le
rayonnement mis par la Terre. Ainsi, contrairement ce qui prvaut dans les longueurs donde visible,
latmosphre est trs opaque dans linfrarouge (longueurs donde quelques microns). On distingue seulement
une fentre ente 8 et 12 microns o le rayonnement mis par la surface schappe en grande partie vers
lespace. Les principaux absorbants sont la vapeur deau et le CO2 , dautres gaz comme le mthane ou
lozone ayant des contributions plus faibles. La plupart des gaz absorbent dans des bandes troites. La
vapeur deau au contraire absorbe dans un domaine spectral trs large. Le spectre donn en figure 3.7 est
valable en ciel clair et ne tient pas compte de la prsence de nuages. Leau liquide (ou glace) est un trs
fort absorbant dans linfrarouge toutes les longueurs dondes, et un nuage mme peu pais absorbera donc
rapidement la quasi-totalit du rayonnement incident.

34

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

4 Bilan radiatif et effet de serre


Le soleil accepte bien de passer par de
petites fentres.
(Frederik van Eeden, 1887)

Les chapitres prcdents nont t quun prlude pour bien comprendre les phnomnes qui dterminent
la temprature la surface de la Terre et dans son atmosphre. On sattache dans le prsent chapitre
effectuer des bilans dnergie pour le systme Terre et son atmosphre, dfinissant ainsi son bilan radiatif .

4.1 Equilibre radiatif simple


4.1.1 Flux reu et flux mis
Nous avons vu aux deux chapitres prcdents que lon pouvait exprimer le rayonnement reu du Soleil par
la Terre par une densit de flux nergtique moyenne F reu en W m2 ou un flux nergtique reu (en W)
F reu = (1 Ab ) F 0s

reu = R2 (1 Ab ) F s

La partie du rayonnement reue du soleil qui est rflchie vers lespace est prise en compte via lalbdo
plantaire not Ab .
Par ailleurs, le systme Terre met galement du rayonnement principalement dans les longueurs donde
infrarouge [figure 4.1]. On fait lhypothse, assez raliste en pratique, que la surface de la Terre est comme
un corps noir, cest--dire que son missivit est trs proche de 1 dans linfrarouge o se trouve le maximum
dmission. Daprs la loi de Stefan-Boltzmann, la densit de flux nergtique F mis mise par la Terre en
W m2 sexprime
F mis = T eq 4
o Teq est la temprature quivalente du systme Terre que lon suppose uniforme sur toute la plante.
Autrement dit, T eq est la temprature quivalente dun corps noir qui mettrait la quantit dnergie F mis .
Le flux nergtique mis mis par la surface de la plante Terre sexprime
mis = 4 R2 F mis = 4 R2 T eq 4

Figure 4.1: Equilibre radiatif simple : gauche, lnergie reue du Soleil par le systme Terre ; droite,
lnergie mise par le systme Terre. Source : McBride and Gilmour, An Introduction to the Solar
System, CUP 2004.

35

Universit Pierre et Marie Curie

dsoleil (UA)
F s (W m2 )
Ab
T surface (K)
T eq (K)

Sciences de latmosphre
Mercure
0.39
8994
0.06
100/700 K
439

Vnus
0.72
2614
0.75
730
232

Terre
1
1367
0.31
288
254

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Mars
1.5
589
0.25
220
210

Titan
9.5
15
0.2
95
86

Table 4.1: Comparaison des facteurs influenant la temprature quivalente du corps noir pour diffrentes
plantes du systme solaire.

Contrairement au cas de lnergie visible, il ny a pas lieu de prendre en compte le contraste jour/nuit, car le
rayonnement thermique mis par la Terre lest tout instant par lintgralit de sa surface. La seule limite
ventuellement discutable est luniformit de la temprature de la surface de la Terre, ce qui est irraliste en
pratique. On peut souligner cependant que, mme dans le cas dune plante nayant pas une temprature
uniforme ou ne se comportant pas comme un corps noir, le rayonnement mis vers lespace doit tre gal en
moyenne T eq 4 .

4.1.2 Equilibre et temprature quivalente


A lquilibre, la plante Terre doit mettre vers lespace autant dnergie quelle en reoit du Soleil. Ceci
peut sexprimer par unit de surface
F reu = F mis
ou, pour un rsultat similaire, en considrant lintgralit de la surface plantaire
reu = mis
ce qui permet de dterminer la temprature quivalente en fonction des paramtres plantaires

T eq

F 0s (1 Ab )
=

 14

Le calcul prsent ici porte le nom dquilibre radiatif simple. On y nglige les effets de latmosphre (sauf
lalbdo) puisquon suppose que le rayonnement atteint la surface, ou est rayonn vers lespace, sans tre
absorb par latmosphre. La temprature quivalente est ainsi la temprature quaurait la Terre si lon
ngligeait tout autre influence atmosphrique que la rflexion du rayonnement solaire incident. Les valeurs
de T eq pour quelques plantes telluriques sont donnes dans la table 4.1.2. On note que la temprature
quivalente de Vnus est plus faible que celle de la Terre, bien quelle soit plus proche du Soleil, cause
de son fort albdo ; la formule indique bien que, plus le pouvoir rflchissant dune plante est grand,
plus la temprature de sa surface est froide. Par ailleurs, comme indiqu par les calculs du tableau 4.1.2,
on remarque que la temprature quivalente, si elle peut renseigner sur le bilan nergtique simple de la
plante, ne reprsente pas correctement la valeur de la temprature de surface. Par exemple, la temprature
quivalente pour la Terre est T eq = 255K = 18 C, bien trop faible par rapport la temprature de surface
effectivement mesure. Il faut donc avoir recours un modle plus labor.

4.2 Modles couches


4.2.1 Modle une couche et effet de serre
Lquilibre radiatif simple prsent la section prcdente souffre dun problme majeur : il suppose que
latmosphre ninteragit pas avec les rayonnements incidents et mis, ce qui nest pas le cas en ralit. On
rappelle notamment avec la figure 3.7 deux points importants qui vont nous permettre de raffiner les calculs.
+ Au vu des tempratures typiques du Soleil et de la Terre, le rayonnement dorigine solaire est principalement mis dans les longueurs donde visible, alors que le rayonnement dorigine terrestre est

36

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Sciences de latmosphre

surface corps noir


atmosphre transparente IR, transparente VIS
ensemble rflchissant [albedo Ab ]
"

F 0s (1 Ab )
Ts =

[Surf]

F 0s

F 0s (1 Ab )

= Te

Infra-rouge

Visible
[Atm]

#1

F 0s Ab

T s4

T s4

Universit Pierre et Marie Curie


Figure 4.2: Modle zro couche :
schma des flux nets changs dans le
visible et dans linfrarouge pour une
plante sans atmosphre (ou plus prcisment dans laquelle latmosphre
nest active radiativement ni dans
linfrarouge ni dans le visible) de
temprature de surface T s . Il sagit
simplement dune prsentation alternative de lquilibre radiatif simple
dcrit en figure 4.1, qui savre plus
pratique pour prendre en compte la
prsence dune atmosphre et effectuer
des calculs plus proches de la ralit.
Ce schma est cependant plus prcis
que la figure 4.1 dans la mesure o il
prcise dans quel domaine de longueur
donde se font les changes.

principalement mis dans les longueurs donde infrarouge. Les fonctions de Planck normalises montres dans la figure 3.7 indiquent que les deux domaines dmission ne se recoupent quasiment pas. On
peut donc sparer les calculs selon le domaine visible (galement appel ondes courtes) pour tout ce
qui concerne le rayonnement reu du Soleil et le domaine infrarouge (galement appel ondes longues)
pour tout ce qui concerne le rayonnement mis par la surface et latmosphre de la Terre. La figure 4.2
reprend ainsi le calcul de lquilibre radiatif simple en tant plus fidle cette distinction entre visible
et infrarouge ; en labsence datmosphre, la temprature de surface lquilibre T s est gale T eq .
+ Lquilibre radiatif simple nglige les proprits dabsorption de latmosphre de la Terre. La figure 3.7 montre que cette approximation est relativement juste pour les longueurs donde visible, o
latmosphre est assez transparente, mais trs inexacte pour les longueurs donde infrarouge. On a vu
dans les chapitres qui prcdent que, contrairement ce qui prvaut dans les longueurs donde visible,
latmosphre est trs opaque, cest--dire trs absorbante, dans linfrarouge cause principalement
des gaz effet de serre (et des nuages). Comme dcrit au chapitre prcdent, et sur la figure 3.7, les
principaux gaz effet de serre sont, par ordre dimportance dans le bilan radiatif de la Terre, H2 O,
CO2 , CH4 , N2 O, O3 , auxquels il convient dajouter les gaz effet de serre industriels, tels les halocarbures, notamment les chloro-fluoro carbures1 . On note au passage que certains gaz effet de serre
comme CO2 et CH4 sont la fois controls par des processus naturels et industriels. Le rayonnement
mis par la surface terrestre, principalement dans linfrarouge, est donc absorb par ces espces et
rmis la fois vers lespace et vers la surface. Ainsi, contrairement ce qui est suppos dans le cas
de lquilibre radiatif simple, une partie du rayonnement mis par la surface nest pas vacue vers
lespace et contribue augmenter la temprature de la surface terrestre. Ainsi la temprature de
surface lquilibre T s nest pas gale la temprature quivalente T eq . La figure 4.3 rsume cette
situation qui permet dobtenir par le calcul, prsent ci-dessous, une valeur pour T s plus proche de la
temprature effectivement mesure la surface de la Terre. On parle de modle une couche.
Quelle temprature de surface est prdite par le modle une couche dcrit par la figure 4.3 ? On
considre toujours une plante dalbdo plantaire Ab recevant lclairement moyen F 0s du Soleil. Ce bilan
correspond la partie visible de la figure 4.3. Latmosphre est considre comme transparente dans ce
domaine de longueur donde. Dans la partie infrarouge, on peut noter la diffrence de traitement entre les
figures 4.2 et 4.3. On ne nglige plus labsorption, par les gaz effet de serre prsents dans latmosphre,
du rayonnement infrarouge mis par la surface de la plante la temprature T s : on reprsente ainsi
latmosphre par une couche isotherme de temprature T a , parfaitement absorbante dans linfrarouge. Le
rayonnement infrarouge mis par la surface est compltement absorb dans latmosphre, qui met son
tour T a 4 la fois vers lespace et vers la surface comme indiqu dans le domaine infrarouge de la figure 4.3.
Une partie du rayonnement infrarouge mis par la Terre nest donc pas vacue vers lespace et reste pige
dans le systme atmosphre + surface.
1 Qui

jouent par ailleurs un rle dans la destruction de lozone stratosphrique

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

37

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surface corps noir


atmosphre corps noir IR, transparente VIS
ensemble rflchissant [albedo Ab ]
"

F 0 (1 Ab )
Ts = 2 s

[Atm]
[Surf]

F 0s (1 Ab )

4
= 2Te

Infra-rouge

Visible
F 0s

#1

F 0s Ab

T a4

T s4

T a4

Figure 4.3: Modle

une couche : schma


des flux changs
dans le visible et dans
linfrarouge pour une
plante comme la
figure 4.2 sauf que
latmosphre de temprature T a est opaque
dans linfrarouge.

Il sagit ensuite deffectuer le bilan des flux reus et cds en chacune des interfaces2 en rassemblant les
termes des deux domaines visible et infrarouge.
+ pour latmosphre
T 4
| {zs }

bilan des flux reus

= T a4 + T a4
{z
}
|

bilan des flux cds

On note que le rayonnement visible reu du Soleil nintervient pas dans le bilan pour latmosphre, ce
qui est normal puisque labsorption est nglige. Ainsi, comme indiqu sur le schma 4.3, latmosphre
reoit un rayonnement F 0s dont la partie F 0s (1 Ab ) qui nest pas rflchie/diffuse est entirement
transmise la surface. Tout se passe comme si latmosphre recevait F 0s et cdait F 0s (1 Ab ) la
surface et F 0s Ab lespace ; son bilan dnergie dans le visible est donc nul puisque tous ces termes
se compensent.
+ pour la surface
F 0 (1 Ab ) + T a 4 =
|s
{z
}
bilan des flux reus

T 4
| {zs }

bilan des flux cds

On dispose alors de deux quations qui permettent de dterminer les deux inconnues T a et T s . Ainsi la
temprature la surface de la plante dans le modle une couche est


2 F 0s (1 Ab )
Ts =

 14

2 T eq

Le calcul numrique donne une temprature de 303 K (environ 30 C) pour la Terre, une valeur la fois
bien suprieure T eq , qui vaut 255 K, et plus proche de la temprature effectivement constate la surface,
quoiquun peu survalue. Ainsi les gaz effet de serre prsents dans latmosphre contribuent rchauffer
significativement la surface dune plante. Le modle une couche est le modle le plus simple de leffet de
serre qui permet den rendre compte qualitativement et, dans une certaine mesure, quantitativement.
2 Les

38

modles du type de celui prsent ici sont parfois galement appels modles aux puissances changes

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Universit Pierre et Marie Curie

La temprature de latmosphre dans le modle une couche est, daprs les quations qui prcdent,


F 0s (1 Ab )
Ta =

 14

= T eq

Un rsultat quivalent peut tre obtenu en faisant un bilan des flux reus/cds pour linterface espace
F 0s Ab + T a 4 =
{z
}
|

bilan des flux reus

F 0s
|{z}

bilan des flux cds

Deux aspects de ce modle simple de leffet de serre sont importants:


1. Que lon considre un quilibre radiatif simple [figures 4.1 et 4.2], ou un modle une couche [figures 4.3], la temprature laquelle est mise le rayonnement infrarouge sortant vers lespace doit
tre (en moyenne) gale T eq . Sans atmosphre, cette temprature est celle de la surface, avec une
atmosphre opaque dans linfrarouge, il sagit de celle de latmosphre.
2. Il ny a un effet de serre que si la temprature dmission vers lespace est infrieure la temprature
de la surface. On peut limaginer dans le cas o latmosphre est galement opaque dans les longueurs
donde visible : la surface change alors uniquement du rayonnement avec latmosphre, et est la
mme temprature lquilibre : T s = T a = T eq [voir section suivante].
Pour obtenir des tempratures atmosphriques plus en accord avec les variations verticales observes (qui
servent dfinir les diffrentes couches atmosphriques comme abord au chapitre dintroduction), on peut
adopter un modle 2, 3, . . . couches3 .

4.2.2 Modle gris


Le modle une couche peut tre gnralis quelque peu en considrant deux raffinements.
+ Latmosphre est absorbante dans le visible avec un coefficient dabsorption . Plus est grand, plus
le rayonnement incident dans les longueurs donde visible reu par la surface terrestre est attnu.
Ce phnomne porte le nom deffet parasol (ou parfois anti-effet de serre). En ralit cet effet est
trs modr sur Terre. Certes, lozone stratosphrique absorbe compltement le rayonnement ultraviolet, mais ceci reprsente une contribution faible du flux total. Les arosols, tels que les poussires
dsertiques ou les particules dorigine volcanique, absorbent dans le visible et peuvent contribuer lors
dvnements particuliers, telles les ruptions volcaniques ou les temptes de poussire, augmenter .
+ Latmosphre nest pas tout fait un corps noir : son missivit dans linfrarouge est  comprise entre 0
et 1. Daprs la seconde loi de Kirchhoff, ceci indique que la couche atmosphrique nest pas parfaitement absorbante dans linfrarouge : elle absorbe une partie  F du flux incident F et en transmet une
partie (1 ) F . Reste quen pratique, comme mentionn dans la partie prcdente, latmosphre se
comporte comme un corps presque noir dans linfrarouge et lmissivit  est relativement proche de 1.
Un tel modle porte le nom de modle gris une couche. Comme dans les figures 4.2 et 4.3, la mthode
pour calculer les tempratures consiste reporter tous les flux changs entre chacune des couches, comme
indiqu dans la figure 4.4, puis de faire le bilan des nergies reues et cdes aux interfaces.
bilan des flux reus = bilan des flux cds
[espace]
[atmos.]
[surface]

F 0s Ab + (1 ) T s 4 +  T a 4 = F 0s

F 0s + T s 4 = F 0s Ab + F 0s (1 Ab ) (1 ) + (1 ) T s 4 +  T a 4 +  T a 4

F 0s (1 Ab ) (1 ) +  T a 4 = T s 4

On obtient alors lexpression de la temprature de la surface de la plante dans le cadre du modle gris
en combinant les quations de bilan de deux des trois interfaces (par exemple espace et surface)
s
1 2
Ts = 4
T eq
1 2
3 Ce

point est abord en travaux dirigs.

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surface corps noir


atmosphre corps gris  IR, absorbant VIS
ensemble rflchissant [albedo Ab ]
Ts

v
u
u 1 2
4
=t

1 2

Infra-rouge

Visible
[Atm]
[Surf]

F 0s

Te

F 0s Ab

F 0s (1 Ab ) (1 )

(1 ) T s 4
T s4

 T a4
 T a4

Figure 4.4: Modle gris


une couche : schma
des flux changs
dans le visible et
dans linfrarouge pour
une plante comme
la figure 4.3 sauf
que
latmosphre
de temprature T a
est
opaque
dans
linfrarouge,
mais
sans tre un corps
totalement noir, et est
absorbante dans le visible avec un coefficient
dabsorption .

Il est intressant dtudier les cas extrmes afin dillustrer le bien-fond de la formule obtenue.
Dans le cas o latmosphre est un corps noir dans linfrarouge ( = 1) et quelle est transparente dans
le visible ( =0), on se retrouve dans la situation du modle une couche et on retrouve le rsultat
associ T s = 4 2 T eq .
Dans le cas o latmosphre est opaque dans le visible ( = 1) et dans linfrarouge ( = 1), la surface
change alors uniquement du rayonnement avec latmosphre et T s = T a = T eq comme mentionn
dans la sous-section prcdente.
Si  augmente, leffet de serre augmente, donc la temprature de la surface de la plante augmente.
Si augmente, leffet parasol augmente, donc la temprature de la surface de la plante diminue.
Cest lun des effets observs dans les mois qui suivent une ruption volcanique majeure.

4.3 Description complte du bilan radiatif du systme Terre


4.3.1 Mesures en moyenne dans le temps et dans lespace
Une reprsentation dtaille des diffrents flux changs en moyenne temporelle et spatiale sur la Terre est
prsente sur la figure 4.5, qui est drive dobservations satellite les plus rcentes. La figure est construite
conformment la sparation visible / infrarouge dicte par les rsultats de la figure 3.7.
Domaine visible
Seulement 50% du rayonnement solaire incident dans les longueurs donde visible parviennent la surface
cause, dune part, de la rflexion/diffusion sur les molcules de lair (diffusion Rayleigh dans toutes les
directions, responsable de la couleur bleue du ciel), sur les gouttelettes nuageuses (diffusion de Mie) et sur
la surface, et dautre part, de labsorption du rayonnement solaire incident par les molcules4 et les arosols
4 Dans

la msosphre, cest loxygne qui absorbe les radiations les plus nergtiques ; dans la stratosphre, labsorption des
radiations dans lultraviolet est assure par diffrentes bandes dabsorption de lozone ; cette absorption peut avoir lieu
dans certaines bandes jusque dans la troposphre.

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composant latmosphre [relativement modre dans les longueurs donde visible]. On note que la partie du
rayonnement visible diffuse vers lespace par les molcules de lair, les nuages et la surface dfinit lalbdo
plantaire mentionn prcdemment : un albdo lev contribue refroidir la surface et latmosphre.
Labsorption de la lumire ultraviolet/visible, quant elle, rchauffe directement latmosphre (notamment
dans la stratosphre, car la troposphre nest que trs faiblement chauffe par les radiations solaires) et
contribue refroidir la surface par extinction du flux solaire incident. Dans le domaine visible, lextinction
est cause principalement par la diffusion et moins par labsorption. La partie du rayonnement qui parvient
la surface est absorbe par la surface et convertie en nergie interne, cest--dire contribue lever sa
temprature. On remarque que la surface terrestre ne peut tre considre tout fait comme un corps noir
puisquelle nabsorbe pas toute lnergie incidente : une petite partie du rayonnement incident est rflchie
par la surface. Cette composante rflchie par la surface dpend fortement de la nature des sols (ocans,
forts, dserts, glace, . . . ) et de leur rpartition gographique.

Domaine infrarouge
Chauffe par labsorption du rayonnement solaire incident, la surface terrestre se refroidit en mettant du
rayonnement surtout dans linfrarouge daprs la loi de Wien. La troposphre est ainsi principalement
chauffe par labsorption, par les gaz effet de serre et les nuages, du rayonnement infrarouge mis par la
surface. Dans linfrarouge, part quelques fentres atmosphriques des longueurs donde bien prcises,
seule une petite partie du flux total mis par la surface schappe directement vers lespace. A leur tour, les
gaz effet de serre mettent du rayonnement dans linfrarouge, la fois vers lespace et vers la surface, ce qui
refroidit localement latmosphre mais rchauffe la surface par effet de serre comme dcrit prcdemment
avec le modle une couche [figure 4.3]. Latmosphre pige ainsi 150 W m2 par effet de serre, puisque le
rayonnement infrarouge sortant est 240 W m2 . On ajoute que la stratosphre est galement refroidie par
mission infrarouge du gaz carbonique, principalement dans la bande dabsorption 15 m. Du point de
vue de latmosphre, mission infrarouge et refroidissement sont donc intimement lis.

Autres changes dnergie


Le bilan net en surface dans linfrarouge de 65 W m2 est une petite diffrence entre le flux mis par
la surface T s 4 et celui reu depuis latmosphre. Si le bilan radiatif est bien quilibr au sommet de
latmosphre, la surface gagne en moyenne de lnergie et latmosphre en perd. En labsence dautres mcanismes de transfert dnergie, cela conduirait un refroidissement de latmosphre, et une discontinuit
de temprature la surface entre le sol et lair. En pratique, ce dsquilibre radiatif est compens par des
flux qui dpendent des mouvements et des changements de phase dans latmosphre
de chaleur sensible (transport vertical de chaleur par la conduction et les mouvements de convection)
de chaleur latente (vaporation depuis la surface et condensation dans latmosphre)

depuis la surface vers latmosphre. Du fait que le transfert dnergie du sol vers latmosphre se fait
galement sous forme dun flux de chaleur sensible et latente, le sol nmet donc que 396 W m2 (au lieu
de 495 W m2 ) ce qui quivaut une temprature de 15 C, soit la temprature moyenne de la surface
terrestre effectivement constate. En labsence de convection et de changements dtat dans latmosphre,
la temprature de la surface et des basses couches atmosphriques serait beaucoup plus leve.

4.3.2 Variations gographiques


Influence de la latitude
Localement, lclairement varie suivant la latitude et la saison, en plus de lalternance jour/nuit: il est
proportionnel cos o est langle dincidence avec la surface. En moyenne annuelle, le maximum
densoleillement est donc aux latitudes tropicales, mais il varie au cours de lanne et est mme maximal
aux ples pendant lt local [figure 4.6] : la dure du jour de 24h fait plus que compenser langle dincidence
rduit d la latitude leve (ce qui peut paratre de prime abord contre-intuitif).

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Figure 4.5: Bilan nergtique moyen de la Terre (en W m2 ) : flux changs entre la surface de la Terre,
latmosphre et lespace. On distingue les flux radiatifs ondes courtes (rayonnement visible, en jaune) des
flux radiatifs ondes longues (rayonnement infrarouge, en rouge). Noter les flux sensibles et latents qui ne
sont pas relatifs au transfert radiatif. Source : Planton CNRS editions 2011 ; adapt de Trenberth et al.
BAMS 2009

Figure 4.6: Cycle saisonnier de


lclairement d au rayonnement
solaire incident au sommet de
latmosphre.

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Figure 4.7: Schema de linfluence des nuages sur le bilan radiatif: effet dalbdo
dans le visible (jaune), et absorption
et mission dans linfrarouge (rouge).
Leffet de serre vient du rayonnement
mis vers lespace plus faible que celui
venant de la surface, qui est absorb.
Rle des nuages
La prsence de diffrents types de nuages est trs variable, la fois gographiquement et dans le temps. Ils
ont pourtant une influence trs grande sur le bilan radiatif, par deux mcanismes distincts [figure 4.7].
+ Effet dalbdo : les nuages rflchissent une partie importante du rayonnement solaire incident (par
rtrodiffusion par les gouttes deau). Cet effet est dautant plus fort que le nuage contient deau et
que les gouttes sont fines. Un nuage trs rflchissant apparaitra sombre vu den dessous. Au total,
les nuages sont responsables des 2/3 de lalbdo plantaire.
+ Effet de serre : Les gouttes deau (ou la glace) des nuages sont dexcellents absorbants dans linfrarouge.
Un nuage mme peu pais absorbe donc trs rapidement tout le rayonnement infrarouge provenant
des couches plus basses. Il met lui mme vers le haut du rayonnement suivant sa propre temprature:
TN4 o TN est la temprature au sommet du nuage. Un nuage au sommet lev (donc froid) aura
donc un effet de serre trs important.
Au final, leffet dalbdo lemporte pour les nuages bas (type stratus), qui sont typiquement pais (albdo
lev) et dont le sommet est chaud. Au contraire, les fins nuages daltitude (cirrus) ont un albdo faible
mais un sommet trs froid donc ont un effet net rchauffant. Pour les nuages de type orageux, qui sont
pais avec un sommet froid, les deux effets tendent se compenser.

4.3.3 Moyennes annuelles : cartes


On prsente dans cette section des cartes des diffrents termes du bilan radiatif de la terre, tels quobservs
par satellite depuis lespace. On observe un bilan moyen sur une anne qui est variable en fonction de la
position gographique : si lon a, en moyenne, galit entre absorption du rayonnement solaire incident et
mission de la Terre vers lespace, ce nest plus vrai si on considre une rgion donne.
+ Le flux solaire absorb (figure 4.8) montre essentiellement une dpendance en latitude. Leffet de
lensoleillement au sommet de latmosphre, plus fort dans les tropiques, est amplifi par un albdo
lev aux latitudes polaires cause de la prsence de neige et de glace au sol. En plus de ces variations en latitudes, on observe des diffrences locales des lalbdo des rgions nuageuses (zone de
convergence intertropicale, bords est des ocans) ou du sol (Sahara).
+ Le flux infrarouge sortant au sommet de latmosphre (figure 4.9) a lui aussi une structure en latitude,
mais moins marque que pour les ondes courtes: les hautes latitudes, plus froides, mettent moins de
rayonnement. On voit dautre part nettement le flux sortant plus faible dans les rgions humides des
tropiques (continents et zone de convergence) o des nuages convectifs daltitude leve se forment.
+ La signature des rgions humides est nettement plus faible sur la carte du bilan net au sommet de
latmosphre (figure 4.10); les effets de serre et dalbdo des nuages se compensant en grande partie.
On retrouve par contre un bilan moins positif dans les rgions o un albdo lev provient du sol
(Sahara) ou de nuages bas (Chili, Californie). Dautre part, on observe un gain net dnergie dans les
tropiques, et une perte dans les hautes latitudes; la distribution du bilan dans le visible qui est plus
ingale que celle dans linfrarouge dtermine donc la structure globale.

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Figure 4.8: Rayonnement


visible
absorb par la Terre, en moyenne
annuelle (donnes ERBE).

Figure 4.9: Rayonnement


infrarouge sortant au sommet
de latmosphre, en moyenne
annuelle.

Figure 4.10: Flux net absorb par la


Terre (visible - infrarouge sortant) en moyenne annuelle.

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Figure 4.11: Schma reprsentant les latitudes o latmosphre est excdentaire


ou, au contraire, dficitaire en nergie. La courbe bleue reprsente lnergie
radiative reue du Soleil, principalement dans les courtes longueurs donde
(not shortwave sur la figure, correspond au rayonnement visible et ultraviolet).
La courbe rouge reprsente lmission par la surface terrestre, principalement
dans les longues longueurs donde (not longwave sur la figure, correspond
au rayonnement infrarouge). Une circulation atmosphrique de grande chelle
se met en place entre les rgions excdentaires (quatoriales et tropicales) et
dficitaires (hautes latitudes).

Ces excs et dficit dnergie locaux doivent, en moyenne, tre compenss par des transports dnergie
par les circulations atmosphrique et ocanique. Ils fournissent la source dnergie pour la dynamique
atmosphrique qui va contribuer rpartir lnergie des rgions excdentaires en nergie vers les rgions
dficitaires en nergie [figure 4.11].

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5 Bases de thermodynamique de latmosphre


Torricelli a invent la pesanteur de lair,
je dis quil la invente plutt que
dcouverte, parce que, lorsquun objet
est cach tous les yeux, il faut
linventer de toutes pices pour pouvoir
le dcouvrir.
(Jean-Paul Sartre, 1948)

En filigrane des chapitres prcdents sur le bilan radiatif, il apparat que linfluence de la dynamique
atmosphrique et des changements de phase ne peut tre nglige. Avant de considrer ces phnomnes, il
convient de se donner les outils conceptuels de thermodynamique pour caractriser ltat de latmosphre.
Il ne sagit pas de proposer un trait complet de thermodynamique, mais dexprimer les quations et les
concepts utiles pour dcrire les phnomnes atmosphriques.

5.1 Parcelle dair


5.1.1 Dfinition et caractrisation
On rappelle comme indiqu dans le chapitre dintroduction que latmosphre est compose dun ensemble
de molcules microscopiques et que lon sintresse aux effets de comportement densemble, qualifis de
macroscopiques. Les variables thermodynamiques utilises pour dcrire latmosphre (pression P , temprature T , densit ) sont des grandeurs macroscopiques intensives dont la valeur ne dpend pas du volume
dair considr.
Le systme que lon tudie est appel parcelle dair. Il sagit dun volume dair dont les dimensions sont
assez grandes pour contenir un grand nombre de molcules et pouvoir moyenner leur comportement,
afin dexprimer un quilibre thermodynamique ;
assez petites par rapport au phnomne considr, afin de dcrire le fluide atmosphrique de faon
continue ; la parcelle dair peut donc tre considre comme un volume lmentaire.
On peut donc supposer que les variables macroscopiques dintrt sont quasiment constantes lchelle de
la parcelle. Autrement dit, une parcelle est caractrise par sa pression P , sa temprature T , sa densit .
Les limites dune parcelle sont arbitraires, mais ne correspondent pas en gnral des barrires physiques.
Tout le but de ce chapitre est de dcrire les relations thermodynamiques qui lient les grandeurs intensives
qui caractrisent ltat de la parcelle. Une premire de ces relations a t obtenue en introduction : il sagit
de lquation des gaz parfaits pour lair atmosphrique, qui relie les trois paramtres intensifs P , T et
P = RT

avec la constante de lair sec R = R


M o R est la constante des gaz parfaits et M est la masse molaire de
lair. On rappelle que sur Terre R = 287 J K1 kg1 . Ltat thermodynamique dune parcelle dair est donc
dtermin uniquement par deux paramtres sur les trois P , T , . Pour les applications mtorologiques, on
caractrise en gnral ltat de la parcelle par sa pression P et sa temprature T , plus aises mesurer, par
exemple via des ballons-sondes, que la densit .

5.1.2 Parcelle et environnement


Une parcelle est en quilibre mcanique avec son environnement, cest--dire que la pression de la parcelle P p
et la pression de lenvironnement P e dans lequel elle se trouve sont gales
Pp = Pe

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Nanmoins, une parcelle nest pas en gnral en quilibre thermique avec son environnement, cest--dire
que la temprature de la parcelle et la temprature de lenvironnement dans lequel elle se trouve ne sont
pas ncessairement gales
T p 6= T e
Cette dernire proprit provient du fait que lair est un trs bon isolant thermique1 .

5.2 quilibre hydrostatique


Le chapitre dintroduction indique que la pression dcrot exponentiellement avec laltitude. On en donne
ici une dmonstration, en obtenant une loi dite hydrostatique dont les implications sont nombreuses.

5.2.1 Bilan des forces


On considre une parcelle dair cubique de dimensions lmentaires (dx, dy, dz), au repos et situe une
altitude z. La pression atmosphrique vaut P (z) sur la face du dessous et P (z + dz) sur la face du dessus.
Pour le moment, on ne considre pas de variations de pression P selon lhorizontale2 . Il y a quilibre des
forces sexerant sur cette parcelle. On appelle quilibre hydrostatique lquilibre des forces selon la verticale,
savoir :

Son poids de module3 m g (o m = dx dy dz) dirig vers le bas


La force de pression sur la face du dessous de module P (z) dx dy dirige vers le haut
La force de pression sur la face du dessus de module P (z + dz) dx dy dirige vers le bas
La force de viscosit qui est nglige

On note que, contrairement au poids qui sapplique de faon homogne sur tout le volume de la parcelle
dair, les forces de pression sappliquent sur les surfaces frontires de la parcelle dair. Pour une parcelle
au repos, la rsultante selon la verticale des forces de pression exerces par le fluide environnant (ici, lair)
nest autre que la pousse dArchimde.
Lquilibre hydrostatique de la parcelle scrit donc
g dx dy dz + P (z) dx dy P (z + dz) dx dy = 0

g dz + P (z) P (z + dz) = 0

soit en introduisant la drive partielle suivant z de P


P
P (z + dz) P (z)
=
= g
dz
z
Cette relation est appele quation hydrostatique (ou relation de lquilibre hydrostatique). Elle indique que,
pour la parcelle considre, la rsultante des forces de pression selon la verticale quilibre la force de gravit.
En principe, cette quation est valable pour une parcelle au repos. Par extension, elle est valable lorsque
lacclration verticale dune parcelle est ngligeable devant les autres forces. Lquation hydrostatique est
donc approximativement valable pour les mouvements de grande chelle considrs dans toute la suite de
ce cours.
Si lon intgre la relation hydrostatique entre deux niveaux z1 et z2 o la pression est P1 et P2 , on obtient
Z z2
P = P2 P1 = g
dz
z1

Lquilibre hydrostatique peut donc sinterprter de la faon clairante suivante : la diffrence de pression
entre deux niveaux verticaux est proportionnelle la masse dair (par unit de surface) entre ces niveaux.
Une autre faon quivalente de formuler cela est de dire que la pression atmosphrique une altitude z
correspond au poids de la colonne dair situe au-dessus de laltitude z, exerc sur une surface unit de 1 m2 .
Il sensuit que la pression atmosphrique P est dcroissante selon laltitude z. Ainsi, la pression peut tre
utilise pour reprer une position verticale la place de laltitude. En sciences de latmosphre, la pression
atmosphrique est une coordonne verticale plus naturelle que laltitude : non seulement elle est directement
relie la masse atmosphrique par lquilibre hydrostatique, mais elle est galement plus aise mesurer.
1 Une

telle proprit est utilise dans le principe du double vitrage


pratique, les variations de pression selon lhorizontale sont effectivement ngligeables par rapport aux variations de
pression selon la verticale. On revient sur ce point dans le chapitre consacr la dynamique
3 On nglige les variations de g avec z.
2 En

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5.2.2 quation hypsomtrique


chelle de hauteur
En exprimant la densit en fonction de lquation des gaz parfaits, lquilibre hydrostatique scrit
P
P
= g
z
RT
On peut intgrer cette quation si on suppose que lon connat les variations de T en fonction de P ou z. On
considre que lon peut ngliger les variations de pression selon lhorizontale donc transformer les drives
partielles en drives simples d. On effectue ensuite une sparation des variables
RT

dP
= g dz
P

Cette quation peut scrire sous une forme dimensionnelle simple retenir
dP
dz
=
P
H(z)

avec

H(z) =

R T (z)
g

La grandeur H se dnomme lchelle de hauteur et dpend des variations de la temprature T avec


laltitude z. Lquation ci-dessus indique bien que la pression dcrot avec laltitude selon une loi exponentielle (voir Figure 1.3). Cette loi peut tre plus ou moins complexe selon la fonction T (z). On
peut nanmoins fournir une illustration simple du rsultat de lintgration dans le cas dune atmosphre
isotherme T (z) = T0
P (z) = P (z = 0) ez/H
avec
H = R T0 /g
paisseur des couches atmosphriques : quation hypsomtrique
Le cas isotherme est simpliste et peu rencontr en pratique dans latmosphre. On se place dans le cas plus
gnral, bien que toujours simplifi, de deux niveaux atmosphriques a et b entre lesquels la temprature
ne varie pas trop brusquement avec laltitude z. On ralise alors lintgration entre les deux niveaux a et b
Z b
Z b
dP
dP
= g dz

R
T
= g
dz
RT
P
P
a
a
puis on dfinit la temprature moyenne de la couche atmosphrique entre a et b avec une moyenne pondre
R b dP
T
hT i = Ra b P
dP
a P

pour obtenir finalement

R hT i

dP
= g
P

dz

g (za zb ) = R hT i ln

Pb
Pa

Cette relation est appele quation hypsomtrique. Elle correspond une formulation utile en mtorologie
du principe que lair chaud se dilate. Les consquences de lquation hypsomtrique peuvent sexprimer
de diverses faons quivalentes.
Pour une masse dair donne, une couche dair chaud est plus paisse.
La distance entre deux isobares est plus grande si lair est chaud.
La pression diminue plus vite selon laltitude dans une couche dair froid.
En passant le rsultat prcdent au logarithme, on note que lon retrouve toujours le fait que la pression
diminue avec laltitude selon une loi exponentielle. En notant lchelle de hauteur moyenne hHi, on a
Pb = Pa e

zb za
hHi

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avec

hHi =

R hT i
g

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5.2.3 Applications pratiques


Exprience de Pascal
Depuis son invention en 1643 par Torricelli, disciple de Galile, le baromtre est linstrument de rfrence
pour mesurer la pression atmosphrique la surface de latmosphre terrestre4 . Trois ans aprs son invention,
le baromtre tait dj utilis pour sa premire application en sciences de latmosphre : donner une
preuve exprimentale de lquilibre hydrostatique qui gouverne la stratification en pression de latmosphre.
Autrement dit, le baromtre est un moyen indirect de mesurer la masse de latmosphre travers la pression
de surface. Blaise Pascal montra ainsi, par des mesures respectivement sur la Tour Saint-Jacques Paris
(z = 52 m au-dessus du sol) et sur le Puy-de-Dme en Auvergne (z = 1000 m au-dessus du sol), que la
pression atmosphrique varie avec laltitude5 .
Lquation hypsomtrique permet de retrouver lcart relatif en pression mesur par Blaise Pascal entre
le sol et le haut de la Tour Saint-Jacques. Comme les variations mesures sont petites, on peut les assimiler
aux diffrentielles et on peut ngliger les variations de temprature avec laltitude. Les variations relatives
de pression mesures par Pascal peuvent alors scrire
g
P
'
z
P
RT
Lapplication numrique avec T = 288 K donne une variation P/P = 0.62%. La variation de pression dtecte par Blaise Pascal6 est donc denviron 6 hPa (avec la valeur standard de la pression de surface P0 = 1013 hPa). Bien que cette baisse de pression soit dtectable laide du tube de Torricelli, Blaise
Pascal a reproduit lexprience au Puy-de-Dme avec un cart z plus grand pour une meilleure prcision
quantitative.

Pression au niveau de la mer, altimtrie et cartes mtorologiques


Comme le montre la figure 5.1 (haut), la pression P la surface de la Terre est au premier ordre sensible
laltimtrie (hauteur topographique), puisque la pression correspond au poids de la colonne dair situe
au-dessus du point considr. Pour produire des cartes de prvision du temps, on souhaite liminer du
champ de pression P cette composante topographique de premier ordre et mettre en vidence les variations
de second ordre digne dintrt en mtorologie.
Quand la pression de surface est mesure une station situe une altitude z  H, on peut utiliser
lquation hypsomtrique avec la temprature mesure la station pour dterminer une valeur approximative
de la pression au niveau de la mer z = 0. On suppose frquemment que la temprature dcrot linairement
avec laltitude z selon un taux constant ngatif e en C/km (ou K/km). On appelle dailleurs la loi T =
T0 + e z le profil de latmosphre standard. En intgrant entre le niveau de la mer (z = 0, P = P0 ) et la
station (z, P ), on obtient:
 


P0
g
T0 + e z
ln
=
ln
P
R e
T0

P0 = P

e z
1+
T0

 Rg

La carte mtorologique sur la Figure 5.1 bas est obtenue en employant cette quation. Lquation qui
prcde est aussi utilise avec P0 = 1013.25 hPa par les altimtres des avions de ligne pour convertir P
mesure en z.
4 Le

but initial de Torricelli tait de parvenir le premier maintenir artificiellement en laboratoire une chambre sous vide. Nanmoins, il est galement report que linvention du baromtre dcoule des rflexions de Torricelli autour de limpossibilit,
constate en pratique, de pomper leau dun fleuve au-dessus dun certain niveau.
5 Le texte original du trait de Pascal est disponible sur Gallica : http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k105083f
6 On note que, par une heureuse coincidence, la variation de pression entre le pied et le sommet de la Tour Saint-Jacques
est de lordre de grandeur de la pression atmosphrique la surface de Mars, ce qui permet de se reprsenter la finesse de
latmosphre sur cette plante, compar notre Terre.

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Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 5.1: Champs de pression prdits au 01/09/2009 par les ranalyses ERA-INTERIM de lECMWF
(Centre Europen de Prvision du Temps Moyen Terme). La rprsentation graphique est base sur une
projection strographique polaire centre sur le ple Nord et les structures topographiques sont ajoutes
dans le fond de la figure pour reprage. En haut, le champ de pression brut est trac en hPa : les valeurs
de pression les plus basses correspondent aux reliefs topographiques les plus levs. En bas, le champ de
pression ramen au niveau de la mer est trac en hPa : la composante de premier ordre topographique
sur le champ de pression a disparu pour laisser place aux composantes mtorologiques de la pression :
dpressions (zones de basses pression) en bleu et anticyclones (zones de haute pression) en rouge. On peut
dailleurs noter dans ce champ de pression normalis lactivit ondulatoire de latmosphre aux moyennes
latitudes. Les cartes de pression des bulletins mtorologiques sont exclusivement des cartes de pression
ramenes au niveau de la mer comme celle-ci.

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5.3 Premier principe et thermodynamique de lair sec


5.3.1 nergie interne
Un systme thermodynamique possde, en plus de son nergie densemble (cintique, potentielle), une
nergie interne U . Comme la temprature T , lnergie interne U est une grandeur macroscopique qui
reprsente les phnomnes microscopiques au sein dun gaz. Le premier principe indique que les variations
dnergie interne sont gales la somme du travail et de la chaleur algbriquement reus :
dU = W + Q
Dans le cas dun gaz parfait, lnergie potentielle dinteraction des molcules du gaz est ngligeable, et
lnergie interne est gale lnergie
cintique des molcules, qui dpend seulement de la temprature.

On peut montrer que U = n R2 T o est le nombre de degrs de libert des molcules. Pour un gaz
(principalement) diatomique comme lair, = 5.
Dans le cas de variations quasi-statiques dun gaz, ce qui est suppos tre le cas dans latmosphre, le
travail sexprime en fonction de la pression P du gaz et de la variation de volume dV
W = P dV

5.3.2 Chaleurs molaires et enthalpie


Lexprience montre que la quantit de chaleur change au cours dune transformation volume ou pression
constant est proportionnelle la variation de temprature du systme : Q = n CV dT volume constant,
Q = n CP dT pression constante. CP , CV sont les chaleurs molaires, galement appeles capacits
calorifiques. Il sagit de lnergie quil faut fournir un gaz pour faire augmenter sa temprature de 1 K
dans les conditions indiques ( volume constant ou pression constante). Pour une transformation

volume constant (isochore), dU = Q donc CV = R


2 .
Pour ltude de latmosphre, toujours dans la logique de travailler sur des grandeurs intensives, il est
bien plus utile de sintresser aux variations de pression plutt qu celles de volume. On utilise donc
lenthalpie H = U + P V . On a alors par drivation dH = dU + d(P V ) puis, en utilisant le premier principe
dH = V dP + Q
Pour une transformation pression constante (isobare) on a dH = Q. On en dduit pour une transformation quelconque7 que dH = n CP dT , ce qui permet dcrire
n CP dT = V dP + Q

5.3.3 Transformations dans latmosphre : cas gnral


Afin de travailler sur des grandeurs intensives, on divise la relation prcdente par la masse m de la parcelle
pour obtenir
dP
CP dT =
+ q

o q est la chaleur massique reue et CP = CP /M est la chaleur massique de lair (CP =1004 J K1 kg1 ).
Nous disposons alors dune autre version du premier principe, trs utile en mtorologie et valable pour une
transformation quelconque dune parcelle dair
R
R2
dT
CP
CP
| {z }

variation de temprature de la parcelle


7

52

R T
dP
CP P
| {z }

travail expansion/compression

1
q
CP
| {z }

chauffage diabatique

Dautre part, en utilisant conjointement la drivation de lquation dtat du gaz parfait d(P V ) = n R dT et lexpression
de lnergie interne U = n CV dT , on obtient dH = n CV dT + n R dT pour une transformation quelconque. On en dduit
la relation de Mayer
( + 2) R

CP
= CV + R =
2

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Autrement dit, la temprature de la parcelle augmente si elle subit une compression (dP > 0) et/ou si
on lui apporte de la chaleur (q > 0). La temprature de la parcelle linverse diminue si elle subit une
dtente (dP < 0) et/ou si elle cde de la chaleur lextrieur (q < 0). Il est donc important de retenir que
la temprature de la parcelle peut trs bien varier quand bien mme la parcelle nchange aucune chaleur
avec lextrieur : dans ce cas, q = 0 et lon parle de transformation adiabatique.
Lquation fondamentale ci-dessus est directement drive du premier principe, mais prend une forme plus
pratique en sciences de latmosphre du fait que les transformations que subit une parcelle atmosphrique
se rduisent en gnral aux transformations isobares ( pression constante dP = 0) et aux transformations
adiabatiques (sans changes de chaleur avec lextrieur q = 0). Les transformations isothermes, au cours de
laquelle la temprature de la parcelle ne varie pas, sont trs rarement rencontres en sciences de latmosphre.

5.3.4 Transformations non adiabatiques


Dans le cas o la transformation nest pas adiabatique, les changes de chaleur q dune parcelle dair avec
son environnement sont non nuls et peuvent seffectuer par :
Transfert radiatif : latmosphre se refroidit en mettant dans linfrarouge, ou se rchauffe en absorbant
du rayonnement lectromagntique dans linfrarouge [cas des gaz effet de serre] ou dans le visible
[cas de lozone dans la stratosphre].
Condensation ou vaporation deau : ce point est abord dans le chapitre suivant (ceci na lieu que
lorsque lair est saturation).
Diffusion molculaire (conduction thermique) : ces transferts sont trs ngligeables sauf quelques
centimtres du sol.
Un cas notamment souvent cit en mtorologie est celui dune parcelle dair situe proche du sol, la
tombe de la nuit, qui subit peu de variations de pression (dP 0) mais dont la temprature diminue sous
leffet du refroidissement radiatif (q < 0). Ceci explique la prsence de rose sur le sol et de brouillard
proche de la surface au petit matin, comme il est dcrit plus en dtail dans le chapitre suivant.

5.3.5 Transformations adiabatiques


Dans de nombreuses situations en sciences de latmosphre, on peut considrer que lvolution de la parcelle est adiabatique et se fait sans change de chaleur avec lextrieur (q = 0). En vertu de lquilibre
hydrostatique qui relie pression P et altitude z :
une parcelle dont laltitude z augmente sans apport extrieur de chaleur, subit une ascendance adiabatique, donc une dtente telle que dP < 0 et sa temprature diminue ;
inversement, une parcelle dont laltitude z diminue sans apport extrieur de chaleur, subit une subsidence adiabatique, donc une compression telle que dP > 0 et sa temprature augmente.
Dans le cas o la transformation est adiabatique, pression et temprature sont intimement lies en vetu
du premier principe. La version du premier principe encadre ci-dessus avec q = 0 indique
dT =

R T
dP
CP P

dT
R dP

=0
T
CP P

soit par intgration


T P = constante

avec

= R/CP

Autrement dit, dans le cas o une parcelle subit une transformation adiabatique, sa temprature varie
proportionnellement P . Il sagit dune version, avec les grandeurs intensives utiles en sciences de
latmosphre, de lquation P V , avec = CP /CV , vue dans les cours de thermodynamique gnrale
pour les transformations adiabatiques.

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5.3.6 Gradient adiabatique sec


Il sensuit directement une loi simple des variations de temprature avec laltitude dune parcelle qui ne
subit que des transformations adiabatiques. Considrons le cas dune parcelle subissant un dplacement
vertical quasi-statique et adiabatique tel que q = 0. Elle vrifie en premire approximation lquilibre
hydrostatique dP p / = g dz. La version du premier principe encadre ci-dessus indique alors que
dT p =

g
dz
CP

do on tire le profil vertical adopt dans latmosphre sche par une parcelle ne subissant pas dchange de
chaleur avec lextrieur
dT p
g
= sec
avec
sec =
dz
CP
On note quil ne sagit pas ncessairement du profil vertical suivi par lenvironnement (voir section 5.1.2).
Le rsultat trouv ci-dessus revt une importance particulire en sciences de latmosphre. La temprature dune parcelle en ascension adiabatique dcrot avec laltitude selon un taux de variation constant,
indpendamment des effets de pression. La constante sec est appele le gradient adiabatique sec de temprature. Il nest valable que pour une parcelle dair non sature en vapeur deau. Le calcul pour la Terre
donne un refroidissement de lordre de 10 C/km (ou K/km). Pourquoi cette valeur est-elle en dsaccord
avec la dcroissance de 6.5 C/km effectivement constate dans latmosphre terrestre ? Le chapitre suivant
apporte des lments de rponse ce paradoxe apparent.

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6 Changements de phase et (in)stabilit


Il faut tre lhomme de la pluie et
lenfant du beau temps.
(Ren Char, 1934)

Le cycle de leau est une composante essentielle du systme climatique terrestre. Bien que les quantits
prsentes dans latmosphre font de leau un composant minoritaire, son rle climatique et mtorologique
est de premire importance. Pour se prparer ltude de ces questions, notamment la formation des nuages
aborde au chapitre suivant, on sintresse dans ce chapitre lvolution dune parcelle dair de manire plus
approfondie quau chapitre prcdent en introduisant dune part les changements dtat de leau et dautre
part la notion de stabilit de la parcelle par rapport son environnement.

6.1 Air humide, air satur


Leau est prsente dans latmosphre sous trois phases diffrentes, de la moins la plus ordonne : gazeuse
(vapeur deau), liquide (fines gouttelettes en suspension formant les nuages, prcipitations pluvieuses),
solide (cristaux de glace dans les fins nuages de haute altitude, intempries de type neige et grle). On
sintresse principalement aux phases liquide et gazeuse afin de prfigurer ltude des nuages sur Terre. Des
raisonnements similaires sont possibles, avec quelques subtilits, pour la phase solide afin de dcrire les
nuages forms de cristaux de glace lorsque la temprature de latmosphre est suffisamment basse.

6.1.1 Quantification de la vapeur deau dans latmosphre


Soit une parcelle contenant un mlange de gaz parfaits nots i, dont un est la vapeur deau. On a dfini la
m
i
dans le chapitre introductif. Ces deux
pression partielle Pi et le rapport de mlange massique ri = mgaz
air
quantits peuvent servir dfinir la quantit de vapeur deau prsente dans la parcelle dair. Pour simplifier,
on note
mvapeur deau
P vapeur deau = e
et
rvapeur deau =
=r
mair
Le rapport de mlange en vapeur deau r est conserv dans la parcelle si il ny a pas de changement de
phase.
La pression partielle de lair sec est P e. Comme mentionn dans le chapitre dintroduction, la vapeur
deau vrifie lquation dtat des gaz parfaits tout comme lair sec, mlange de gaz parfaits, do
mair sec
mvapeur deau
eV =
R T
(P e) V =
R T
M vapeur deau
M air sec
On forme le rapport des deux expressions pour obtenir une expression en fonction de paramtres intensifs
et ne dpendant pas de la temprature
e
mvapeur deau
M air sec
=
P e
mair sec
M vapeur deau
Lexpression ci-dessus peut tre grandement simplifie. Leau est un composant minoritaire dans latmosphre
terrestre : lordre de grandeur de r est de lordre de 0 20 g kg1 . On a donc toujours r  1 et e  P ,
soit P e ' P . Ainsi la masse dair sec mair sec dans la parcelle est en trs bonne approximation gale la
masse dair mair dans la parcelle, ce qui vaut galement pour la masse molaire. Le rapport de mlange en
m
m
deau
deau
vapeur deau scrit alors r = vapeur
' vapeur
. Lexpression ci-dessus se simplifie donc en
mair
mair sec
r=

M vapeur deau e
M air
P

r ' 0.622

e
P

Cette quation signifie que, pour une pression P donne, le rapport de mlange de vapeur deau r est en
bonne approximation proportionnel la pression partielle de vapeur deau e.

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6.1.2 Equilibre liquide / vapeur


Lvaporation est lchappement de molcules deau depuis une phase liquide vers une phase gazeuse. A
linterface liquide-gaz, sous leffet de lagitation thermique, certaines molcules deau dans le liquide vont
voir les liaisons hydrogne rompues avec leurs plus proches voisins. Lchappement est ainsi plus facile
pour des molcules ayant une nergie cintique importante : le taux dvaporation E partir dune surface
dpend donc de la temprature de leau.
La condensation est le passage de molcules deau de la phase gazeuse la phase liquide. A linterface
liquide-gaz, certaines molcules deau dans le gaz vont se lier des molcules deau dans le liquide par le
biais de liaisons hydrogne. Le taux de condensation C dpend de la pression de la phase gazeuse, savoir e
dans le cas de la vapeur deau.
Soit une enceinte remplie dair totalement sec, cest--dire qui ne contient aucune molcule deau sous
forme vapeur. On introduit dans cette enceinte une quantit donne deau liquide. Comme dcrit cidessus, il va y avoir spontanment vaporation avec un taux dvaporation E (suppos constant) la surface
du liquide, dautant plus que la temprature de leau est leve. Des molcules deau schappent donc
dans lespace au-dessus du liquide et forment une phase gazeuse dont la pression partielle e augmente
peu peu. Des molcules de cette phase gazeuse subissent leur tour un phnomne de condensation et
repassent en phase liquide. Le taux de condensation C est, au dbut de lexprience, trs petit devant E
car la pression partielle e est extrmement faible. Puisque lvaporation domine la condensation, le bilan
est donc en faveur dune augmentation des molcules sous forme gazeuse. Nanmoins, plus le nombre de
molcules deau sous forme gazeuse augmente, plus la pression partielle e augmente, donc plus le taux de
condensation C augmente. Ce phnomne va continuer jusqu atteindre un quilibre stationnaire o les
taux de condensation C et E se compensent. Cet quilibre est appel quilibre liquide-vapeur, on parle
galement souvent, par abus de langage, de saturation.

6.1.3 Grandeurs saturantes


Dfinition
La pression partielle e pour laquelle lquilibre liquide-vapeur est atteint est appele pression de vapeur
saturante que lon note esat . Tant que e < esat , les changes par vaporation dominent les changes par
condensation et e augmente jusqu atteindre esat . Lorsque e = esat , la quantit de vapeur deau dans
lenceinte naugmente plus1 . Ainsi, si lon considre une enceinte avec de leau sous forme vapeur et liquide
si la pression partielle de vapeur deau e dans lenceinte est suprieure la pression de vapeur saturante esat , il y a condensation jusqu ce que e = esat .
si la pression partielle de vapeur deau e dans lenceinte est infrieure la pression de vapeur saturante esat , il y a vaporation jusqu ce que e = esat .
Si lon considre une enceinte contenant de leau sous forme vapeur uniquement, le premier point est toujours
valable alors que le second point nest pas vrai : si la pression partielle de vapeur deau e dans lenceinte
est infrieure la pression de vapeur saturante esat , rien ne se passe, car aucune phase liquide ne peut tre
vapore. La pression partielle de vapeur deau e est donc toujours infrieure ou gale la pression de
vapeur saturante esat .
Le rapport de mlange rsat correspondant lquilibre liquide/vapeur o e = esat est appel rapport de
mlange saturant. Daprs lquation encadre la section prcdente, on a
rsat ' 0.622

esat
P

Les mmes raisonnements quavec les pressions partielles e et esat peuvent tre faits avec les rapports de
mlange r et rsat . Ces quantits servent dfinir lhumidit relative H
H=

e
r
=
esat
rsat

1 Il

est important de noter que cet tat stationnaire nest pas dnu dchanges entre les phases liquide et gaz par condensation
et vaporation. Par analogie, on peut penser au remplissage dune baignoire quipe dun siphon : le niveau de leau est
constant ltat stationnaire bien quil y ait en permanence un apport deau par le robinet et une perte deau par le siphon
ltat stationnaire signifie juste que ces changes se compensent.

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De ce qui prcde, on dduit que lhumidit H est toujours infrieure 1 (100%) et que, lorsquil y a
quilibre liquide/vapeur (conditions satures), H vaut 1 (100%).
Variation avec la temprature
La pression de vapeur saturante esat augmente exponentiellement avec la temprature T du gaz daprs
la relation de Clausius-Clapeyron 2 . Ainsi elle double pour une lvation de temprature de 10 K. Plus le
gaz dans lenceinte est chaud, plus la quantit de vapeur deau au terme de lexprience est leve. En
pratique, le terme esat , qui varie exponentiellement avec la temprature T , domine trs frquemment les
variations de pression P . Ainsi, en bonne approximation, le rapport de mlange saturant rsat varie galement
exponentiellement avec la temprature T .
La dpendance de esat avec T permet par ailleurs de dfinir la temprature de rose T rose associe une
valeur donne de la pression partielle e de leau. Il sagit de la temprature T rose laquelle la pression
partielle e devient saturante, cest--dire qui vrifie
esat (T rose ) = e

6.1.4 Dplacement dquilibre et application aux gouttelettes nuageuses


On applique ici les raisonnements de la section prcdente pour une interface plane liquide/vapeur une
goutte sphrique comme rencontre dans les brouillards ou les nuages. La ralit est un peu plus complexe
et fait intervenir les concepts de noyaux de condensation et de sursaturation, qui ne sont pas abords dans
ce cours. Les raisonnements prsents ci-dessous restent cependant valables au premier ordre.
Soit une parcelle dair la temprature T0 et la pression P . Elle contient de la vapeur deau en
quilibre avec des gouttelettes deau en suspension, en pratique cela correspond une parcelle dans laquelle
des gouttelettes nuageuses se sont formes. A lquilibre liquide-vapeur, la pression partielle de vapeur deau
dans la parcelle vaut e = esat (T0 ), le rapport de mlange de vapeur deau vaut r = rsat (T0 ) et lhumidit H
vaut 100%. Si la temprature de la parcelle change, il y a dplacement de lquilibre liquide/vapeur3 .
+ Supposons que lon chauffe la parcelle une temprature T c > T0 . Sa pression partielle en vapeur
deau e est toujours proche de esat (T0 ), mais la pression de vapeur saturante esat a augment de faon
exponentielle de esat (T0 ) esat (T c ). On est alors dans la situation o e < esat (T c ), donc H < 1.
Il y a alors vaporation deau liquide jusqu ce quun nouvel quilibre liquide/vapeur soit atteint,
o e = esat (T c ). Une faon quivalente de dcrire ce dplacement dquilibre est de dire que, lorsque
la parcelle chauffe, la quantit de vapeur deau r = rsat (T0 ) devient trs infrieure la quantit de
vapeur deau saturation rsat (T c ). De leau liquide doit passer sous forme gazeuse par vaporation
pour compenser ce dsquilibre, de manire ce que la quantit de vapeur deau r dans la parcelle
augmente rsat (T c ). Ainsi lorsque lon chauffe la parcelle, des gouttelettes nuageuses disparaissent,
le nuage se dissipe.
+ Supposons linverse que lon refroidisse la parcelle une temprature T f < T0 . La pression de vapeur
saturante esat a diminu de faon exponentielle de esat (T0 ) esat (T f ). On est alors dans la situation
o e > esat (T f ), donc H > 1, qui est impossible. Il y a alors condensation deau liquide jusqu ce
quun nouvel quilibre liquide/vapeur soit atteint, o e = esat (T f ). Autrement dit, lorsque la parcelle
refroidit, la quantit de vapeur deau r = rsat (T0 ) devient trs suprieure la quantit de vapeur deau
saturation rsat (T f ). De leau sous forme gazeuse doit passer sous forme liquide par condensation pour
compenser ce dsquilibre, de manire ce que la quantit de vapeur deau r dans la parcelle diminue
rsat (T f ). Ainsi lorsque lon refroidit la parcelle, de nouvelles gouttelettes nuageuses apparaissent, le
nuage spaissit.
Le second point sapplique galement au cas dune parcelle dair ne contenant pas initialement de gouttelettes nuageuses.
2 La

pression de vapeur saturante est proportionnelle la probabilit de rupture dune liaison, elle-mme variant exponentiellement suivant la temprature.
3 Par abus de langage, on dit parfois que lair chaud peut contenir plus de vapeur deau que lair froid. Il est autoris de
garder cette phrase en tte en tant que moyen mnmotechnique, cependant elle est incorrecte physiquement car elle ne rend
pas compte de lquilibre liquide/vapeur.

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Le chapitre prcdent a propos une expression du premier principe qui distingue deux manires de faire
varier la temprature dune parcelle atmosphrique dair sec : transformations isobares et transformations
adiabatiques. On peut dsormais illustrer la formation de nuages associe chacune des transformations
applique une parcelle de rapport de mlange en vapeur deau r 6= 0 qui reste constant au cours de la
transformation.
+ Lorsquune parcelle dair proche de la surface subit un refroidissement isobare la tombe de la nuit,
sous linfluence du flux radiatif infrarouge, des gouttelettes nuageuses se forment car le rapport de
mlange saturant rsat diminue jusqu devenir plus faible que r. Il sagit du brouillard nocturne ; la
formation de rose obit un principe similaire. La temprature de rose T rose peut ainsi tre dfinie
comme la temprature laquelle la condensation se produit suite un refroidissement isobare.
+ Lorsquune parcelle dair subit une lvation adiabatique, cause par exemple de la prsence dune
montagne, elle se refroidit et le rapport de mlange saturant rsat diminue. Le rapport de mlange r
peut alors ventuellement devenir suprieur rsat et des gouttelettes se forment pour que r = rsat .
Ceci explique par exemple que les montagnes soient souvent couvertes de nuages.
Le chapitre suivant se propose de reprendre avec plus de prcisions la formation des nuages.

6.2 Evolution hors quilibre dune parcelle dair


6.2.1 Transformations pseudo-adiabatiques
On considre tout dabord une parcelle dair (contenant de la vapeur deau) en volution isobare. Le premier
principe appliqu la parcelle indique donc
dT =

1
q
CP

Lors de lvaporation, les molcules deau liquide voient les liaisons hydrogne avec leurs proches voisins tre
brises. Le passage de leau de la phase liquide la phase vapeur consomme donc de lnergie4 : pour lair
qui compose la parcelle, q < 0 et il y a refroidissement. A linverse, lors de la condensation, les molcules
deau sous forme gazeuse crent des liaisons hydrogne avec les molcules deau de la phase liquide pour
atteindre un tat nergtique plus faible. Le passage de leau de la phase vapeur la phase liquide libre
donc de lnergie : pour lair qui compose la parcelle, q > 0 et il y a chauffage.
Lnergie q consomme ou libre par les changements dtat sappelle chaleur latente, on la note q latent .
Si une masse de vapeur dmvapeur deau est condense ou vapore, on a
q latent =

L dmvapeur deau
mair sec

q latent = L dr

o L est la chaleur latente massique en J kg1 . La formule ci-dessus comporte un signe ngatif. La
quantit q latent est positive lorsquil y a condensation (le rapport de mlange en vapeur deau diminue
dr < 0) et ngative lorsquil y a vaporation (le rapport de mlange en vapeur deau augmente dr > 0).
On considre dsormais une parcelle dair en volution adiabatique, lexception des changes de chaleur
latente : q = q latent . On appelle une telle transformation pseudo-adiabatique ou encore adiabatique sature.
On fait lapproximation que la chaleur latente consomme ou dgage est seulement change avec lair sec :
La chaleur latente consomme/dgage nest pas utilise pour refroidir/chauffer les gouttes deau
prsentes.
On nglige les pertes de masse par prcipitation : la masse dair sec considre est constante.
Pour une telle transformation, la variation de temprature scrit ainsi
dT =

R T
L
dP
dr
CP P
CP

4 On

peut sen convaincre en notant la sensation de froid immdiate que provoque la sortie dun bain cause de lvaporation
de leau liquide sur le corps mouill ; ou en se souvenant que lorsque lon souffle sur la soupe pour la refroidir, cest
prcisment pour favoriser lvaporation et la refroidir efficacement.

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6.2.2 Profil vertical satur


Considrons une parcelle en ascension adiabatique sature (et non plus sche comme dans la section 5.3.6).
Pour une parcelle sature, cest--dire lquilibre liquide/vapeur, lquation qui prcde peut scrire, en
utilisant lquilibre hydrostatique
CP dT + g dz + L dr = 0
Or, puisque la parcelle est sature, on a r = rsat (T ) et on peut crire drsat =


CP + L

drsat
dT

drsat
dT . On a alors
dT

dT + g dz = 0

drsat
Cette expression est similaire au cas sec, lexception notable du terme supplmentaire L
li aux
dT
changes latents. On peut alors obtenir le profil vertical adopt dans latmosphre sature par une parcelle
ne subissant pas dchange de chaleur avec lextrieur autre que les changes de chaleur latente
dT
= satur
dz

On a vu que

avec

satur =

g
CP + L

drsat
dT

drsat
est toujours positif, on en dduit donc
dT
satur > sec

ou

|satur | < |sec |

A cause du dgagement de chaleur latente, la temprature diminue moins vite pour une parcelle sature en
ascension que pour une parcelle non sature. Le calcul pour latmosphre terrestre montre que
satur = 6.5 K km1
ce qui correspond la valeur observe dans la troposphre [Figure 1.4].
La constatation que satur correspond au profil denvironnement effectivement mesur dans la troposphre
appelle un commentaire important. Les profils verticaux secs ou saturs sont ceux suivis par une parcelle en
ascension : autrement dit, ils donnent les variations de T p avec laltitude z. Dun point de vue instantan,
ils ne correspondent pas aux profils denvironnement T e tels quils peuvent tre par exemple mesurs par
des ballons-sonde lchs dans latmosphre. La parcelle nest pas ncessairement lquilibre thermique
avec lenvironnement. On peut nanmoins constater sur la figure 1.4 que la temprature de lenvironnement
diminue avec une pente trs proche de satur . Ceci sexplique par le fait que cette figure montre une moyenne
sur tout le globe toutes les saisons. La situation moyenne ainsi dcrite correspond aux mouvements
dune multitude de parcelles en ascension qui finissent par dfinir lenvironnement atmosphrique5 . Pour
comprendre la formation des nuages, et plus gnralement les mouvements atmosphriques, il faut nanmoins
se placer dans le cas local o lquilibre thermique nest pas vrifi. Cest lobjet de la section suivante.

6.3 Stabilit et instabilit verticale


6.3.1 Force de flottaison
Soit une parcelle dont la temprature T p nest pas gale celle de lenvironnement T e , que ce soit sous leffet
dun chauffage diabatique (par exemple : chaleur latente, effets radiatifs) ou dune compression / dtente
adiabatique. On reprend le calcul ralis prcdemment pour lquilibre hydrostatique, avec la diffrence
notable que lon nest plus dans le cas statique : on tudie le mouvement vertical dune parcelle.
La somme des forces massiques sexerant sur la parcelle suivant la verticale est
g
5 Ce

1 P e
p z

phnomne porte le nom dajustement convectif.

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o p est la masse volumique de la parcelle. Lenvironnement est lquilibre hydrostatique donc


P e
= e g
z
Ainsi la rsultante Fz des forces massiques qui sexercent sur la parcelle selon la verticale vaut


e
e p
Fz = g
1 =g
p
p
En utilisant lquation du gaz parfait pour la parcelle p = P/RT p et lenvironnement e = P/RT e , on a
Fz = g

Tp Te
Te

La rsultante des forces est donc dirige vers le haut, donc la parcelle slve, si la parcelle est plus chaude
(donc moins dense) que son environnement. Elle est dirige vers le bas si la parcelle est plus froide (donc
plus dense) que son environnement. En dautres termes, on crit ici la version mtorologique de la force
ascendante ou descendante provoque par la pousse dArchimde, galement appele force de flottaison.

6.3.2 Stabilit et instabilit


Ces considrations permettent de dfinir le concept de stabilit et instabilit verticale de latmosphre. On
considre latmosphre un endroit donn de la plante, une saison donne, une heure donne de la
journe. On suppose que la temprature de lenvironnement varie linairement avec laltitude
dT e
= env
dz
A une altitude z0 proche de la surface, la temprature de lenvironnement est T e (z0 ) = T0 .
On considre une parcelle initialement laltitude z0 dont la temprature initiale T p (z0 ) est galement T0 .
On suppose que la parcelle subit une ascension verticale damplitude z > 0. Le profil de temprature suivi
par la parcelle lors de son ascension est
dT p
= parcelle
dz
Si la parcelle est non sature, elle suit un profil adiabatique sec tel que parcelle = sec ' 10 K/km.
Si elle est sature, elle suit un profil adiabatique satur tel que parcelle = satur ' 6.5 K/km.
On rappelle quen gnral, lchelle o lon tudie les mouvements de la parcelle
parcelle 6= env
Quel est leffet de la perturbation z > 0 sur le mouvement de la parcelle ? A laltitude z0 + z, les
tempratures de la parcelle et de lenvironnement sont respectivement
T p (z0 + z) = T0 + parcelle z

et

T e (z0 + z) = T0 + env z

+ Si parcelle > env , la temprature T e de lenvironnement dcrot plus vite que la temprature T p de
la parcelle. Il en rsulte que T p (z0 + z) > T e (z0 + z) et le mouvement de la parcelle est ascendant.
La perturbation initiale est donc amplifie par les forces de flottabilit. On parle de situation instable.
La situation est dautant plus instable que la temprature de lenvironnement dcrot rapidement avec
laltitude. Lorsque la situation est instable, les mouvements verticaux sont amplifis : on parle parfois
de situation convective.
+ Si parcelle < env , la temprature T e de lenvironnement dcrot moins vite que la temprature T p de
la parcelle. Il en rsulte que T p (z0 + z) < T e (z0 + z) et le mouvement de la parcelle est descendant.
La perturbation initiale nest donc pas amplifie et la parcelle revient son tat initial. On parle de
situation stable. La stabilit est dautant plus grande que la temprature de lenvironnement dcrot
lentement (ou augmente, dans le cas dune inversion de temprature). Lorsque la situation est stable,
les mouvements verticaux sont inhibs.

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Figure 6.1: Stabilit et pollution atmosphrique.


On notera que
cette figure est trs illustrative,
mais prsente une situation simplifie. Le transport vertical de
polluants dans latmosphre est
en ralit inhib ds que la couche
atmosphrique est stable, ce qui
est plus gnral que considrer
uniquement une inversion thermique comme droite de la figure. Source : Airparif
La rsultante des forces verticales sexerant sur la parcelle peut scrire en fonction des taux de variation
de la temprature
parcelle env
z
Fz = g
T env
On peut illustrer la stabilit/instabilit atmosphrique dans le cas des polluants mis proche de la surface par les activits humaines [Figure 6.1]. Dans laprs-midi, du fait que le sol est chaud, le profil
denvironnement est tel que la situation est trs instable : les mouvements verticaux qui transportent les
polluants plus haut dans latmosphre sont encourags et les polluants ne restent pas proches de la surface.
A linverse, en soire, du fait que le sol refroidit radiativement, le profil denvironnement est tel que la
situation est stable : les mouvements verticaux qui pourraient transporter les polluants plus haut dans
latmosphre sont inhibs et les polluants sont confins proche de la surface. Pour tre moins expos aux
polluants dans les zones urbaines, il est donc prfrable dy effectuer son jogging en fin de matine plutt
quen soire !

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7 Nuages
Car tout nuage nengendre pas tempte.
(William Shakespeare, 1591)

Lorsquil souhaite se reprsenter latmosphre, lhomme songe naturellement aux nuages, probablement
influenc par ses observations quotidiennes et les allusions potiques quelles ne manquent pas de provoquer.
La physique offre un cadre pour comprendre les phnomnes nuageux et leurs implications pour le climat.
Les chapitres prcdents ont prpar certaines bases permettant daborder au premier ordre la formation
des nuages.

7.1 Phnomnologie des nuages


7.1.1 Composition
Un nuage se dfinit comme un regroupement localis de gouttelettes deau et/ou de cristaux de glace ou de
neige en suspension dans latmosphre.
+ Dans les nuages chauds, la vapeur deau condense en gouttelettes nuageuses dont la taille est de
quelques microns. Les conditions locales de saturation (autrement dit, lquilibre liquide-vapeur)
dterminent le taux de condensation et de croissance des gouttes. Mme si cela nest pas lobjet du
prsent cours, il convient de noter que linterface courbe des gouttes a un certain cot nergtique :
il est difficile de former des gouttes moins datteindre une sursaturation trs leve (cest--dire une
humidit trs suprieure 1). La formation des gouttelettes nuageuses par condensation est par contre
facilite par la prsence de noyaux de condensation (par exemple, les poussires atmosphriques).
Ensuite, les gouttelettes nuageuses peuvent, par collision ou coalescence, crotre de plusieurs ordres
de grandeurs en taille pour donner naissance des gouttes de pluie de plusieurs millimtres de large
qui donnent lieu des prcipitations. La figure 7.1 donne un aperu trs schmatique de lintrieur
dun nuage pluvieux chaud.
+ Dans les nuages froids, i.e. ceux qui se trouvent dans une zone o la temprature est plus faible que
0 degrs celsius, rgne un quilibre trois phases (solide, liquide, gaz). Les gouttelettes nuageuses et
cristaux de glace peuvent se former par condensation directe (des phnomnes de surfusion expliquent
que les gouttelettes deau restent ltat liquide). La neige se forme par agrgation de cristaux de
glace. Par accrtion, plus prcisment coalescence liquide sur glace, la grle peut apparatre dans un
nuage froid et exceptionnellement former des espces prcipitantes dun diamtre important.

Figure 7.1: Vue schmatique des composants dun


nuage pluvieux chaud. Les tailles indicatives sont
prcises afin de donner une ide des quelques
ordres de grandeur en taille qui sparent une
gouttelette nuageuse dune goutte de pluie. La
traduction des termes est la suivante: cloudcondensation nuclei noyaux de condensation,
moisture droplets gouttelettes nuageuses, typical raindrop goutte de pluie. Les diamtres
sont indiqus en microns (106 m). Source:
partir de MacDonald Adv. Geophys. 1958.

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Figure 7.2: Mosaque IRC des gostationnaires (2 satellites amricains, 2 satellites europens, 1 satellite
japonais) pour le 22 septembre 2005 18h00 UTC. Source: base de donnes SATMOS http: // www.
satmos. meteo. fr .

La formation des gouttes et cristaux dans un nuage obit un ensemble de lois dites microphysiques
dont la complexit dpasse le prsent cours. Pour simplifier la description, on sintresse aux nuages chauds
uniquement. De plus, on se place dans le cas dun quilibre thermodynamique liquide-vapeur pour une
interface plane, pour laquelle la valeur maximum de lhumidit est 1 et suffit dclencher la formation dun
nuage dans latmosphre.

7.1.2 Gnralits partir dimages satellite


Les nuages couvrent trs souvent au moins la moiti du globe et participent donc activement lalbdo
terrestre. La figure 7.2 en atteste, ainsi que de la diversit des morphologies nuageuses. On peut y dceler
les formes imposes par la dynamique atmosphrique, que lon lucide en partie au chapitre suivant :

les
les
les
les

vents qui se dveloppent lchelle plantaire et convergent proximit de lquateur ;


cyclones tropicaux dans lAtlantique ;
circulations de mousson dans la pninsule indienne ;
fronts nuageux tirs dans lhmisphre sud, avec parfois un enroulement lextrmit du front.

Par ailleurs, laltitude des nuages qui se forment dans latmosphre peut varier significativement. Limage
reproduite en figure 7.2 provient de canaux infrarouge des instruments du satellite qui reoivent le rayonnement thermique mis par les nuages (et non la diffusion du rayonnement solaire incident dans le visible).
Les nuages dont le sommet est lev, donc particulirement froid, sont indiqus en blanc; les nuages de
sommet plus chaud car moins levs sont indiqus en gris. Les nuances entre les diverses altitudes atteintes
par les nuages peuvent tre notamment apprcies sur la figure pour le continent eurasien et les hautes
latitudes sud.

7.1.3 Classification par lobservation au sol


Historiquement, les nuages ont t classs et nomms avant que leurs mcanismes de formation ne soient
compris. Cest la raison pour laquelle les (nombreux) noms dcrivant les nuages se rfrent principalement
leur apparence et leur propension donner lieu des prcipitations. Le classement phnomnologique,
cest--dire guid par lobservation des phnomnes, le plus ais prendre en considration pour les nuages,
fait rfrence leur altitude de formation donc in fine leur composition (Figure 7.3).

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Figure 7.3: Classification phnomnologique des nuages par leur


altitude de formation. Source: Mto-France.

Nuages suprieurs Les cirrus sont des nuages blancs organiss en filaments ou bandes troites. Ils
se forment dans la haute troposphre (6 12 km daltitude) et sont composs de cristaux de glace
disperss. Lorsquils sorganisent en bancs dlements un peu plus pais et daspect ondul, on parle
de cirrocumulus. Lorsquils sorganisent en un voile blanchtre transparent qui couvre au moins
partiellement le ciel, on parle de cirrostratus. Ces nuages ne sont pas accompagns de prcipitations.
Nuages moyens Les altocumulus, altostratus et nimbostratus se forment dans la troposphre moyenne
entre 2 et 5 km daltitude. Tous ces nuages moyens sont constitus de gouttelettes deau (parfois
surfondues) et de cristaux de glace ou de neige. Les altocumulus prennent lapparence de bancs
dlments blancs ou gris de petite largeur. Les altostratus forment une couche gristre uniforme peu
paisse couvrant au moins partiellement le ciel. Le nimbostratus est larchtype du nuage de mauvais
temps : il consiste en une couche nuageuse grise et sombre, parfois rendue floue par les prcipitations
de pluie ou de neige et souvent assez paisse pour masquer le soleil. Les altostratus et nimbostratus
peuvent conduire des prcipitations de pluie ou de neige, plutt intenses dans le deuxime cas.
Nuages infrieurs Les nuages infrieurs se forment une altitude au-dessus de la surface infrieure 2 km.
Ils sont composs majoritairement de gouttelettes deau. Le stratus est une couche nuageuse grise,
dense et uniforme, qui peut donner lieu de la bruine ou du brouillard. Les cumulus sont des nuages
bien dlimits, blancs, assez denses et prsentant parfois un aspect bourgeonnant qui correspond
une certaine extension verticale (on parle dans ce cas de cumulus congestus, qui peuvent donner lieu
des cumulonimbus, voir ci-dessous). Sils prennent la forme de petits lments blancs ou gris organiss
en bancs, on parle de stratocumulus. Les cumulus ne donnent pas toujours lieu des prcipitations
et, le cas chant, il sagit surtout daverses.
Il existe un type de nuage trs important qui chappe cette classification : le cumulonimbus. Il est aussi
qualifi de nuage dorage. Ce nuage montre un dveloppement vertical considrable (on parle souvent de
tour convective), qui part de la basse troposphre pour se prolonger jusque dans la haute troposphre.
La partie suprieure a souvent une apparence tale par rapport au reste du nuage (enclume). La partie
infrieure est trs sombre en raison de lattnuation du rayonnement solaire incident lie lextension
verticale importante du nuage. Les prcipitations associes aux cumulonimbus sont de fortes averses de
pluie, de neige ou de grle.

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7.2 Quelques lments de physique des nuages


7.2.1 Classification physique des nuages
La cause gnrale de la formation dun nuage est le refroidissement dune masse dair. Dans la grande
majorit des cas, les transformations qui provoquent ce refroidissement sont soit isobares, soit adiabatiques.
Ceci est illustr par la formulation du premier principe adopte dans les chapitre prcdents
R
R2
dT
CP
CP
| {z }

variation de temprature de la parcelle

R T
dP
CP P
| {z }

travail expansion/compression

1
q
CP
| {z }

chauffage diabatique

Suivant la transformation qui va donner naissance au nuage, la morphologie de ce dernier est trs diffrente.
Par opposition la classification phnomnologique donne en dbut de chapitre, on peut alors tablir
une classification physique des nuages en fonction de la transformation thermodynamique qui leur donne
naissance.
+ Si la transformation est isobare, cela signifie que le nuage se forme sans que la pression ne varie
significativement dans la parcelle dair considre. Daprs lquilibre hydrostatique, et le fait que les
variations de pression selon lhorizontale sont ngligeables par rapport aux variations de pression selon
la verticale, un tel phnomne ne peut exister que si laltitude de la parcelle varie peu. La parcelle subit
un refroidissement diabatique, qui peut tre provoqu par exemple par les pertes radiatives (comme
le brouillard nocturne cit au chapitre prcdent) ou par un dplacement horizontal par les vents vers
une rgion plus froide de latmosphre. Les nuages obtenus ne prsentent pas de dveloppement selon
la verticale et sont mme souvent particulirement tendus selon lhorizontale. Il sagit des nuages de
type cirrus et stratus. Ces nuages tant organiss en strates, puisque non tendus selon la verticale,
on dit quils sont stratiformes.
+ Si la transformation est adiabatique, le nuage se forme par le biais de parcelles dair qui nchangent
pas de chaleur avec lair environnant (ou, du moins, pour lesquelles les changes diabatiques sont
ngligeables par rapport au terme de travail dexpansion/compression). Cette condition nest ralise
que pour des parcelles subissant une variation de pression significative donc, selon lquilibre hydrostatique, une variation daltitude importante. Les nuages obtenus ne prsentent donc pas dtendue
horizontale et sont au contraire trs dvelopps selon la verticale. Il sagit des nuages de type cumulus
et cumulonimbus. On les qualifie de nuages cumuliformes.
La plupart des nuages se forment ainsi par refroidissement (isobare ou adiabatique) dune masse dair. Il
est cependant noter que le brassage dune masse dair chaude dhumidit voisine de 100% avec une masse
dair froide relativement sche peut galement donner naissance des nuages de type stratiforme.

7.2.2 Dveloppement dun nuage cumuliforme


On sintresse ici au dveloppement des nuages cumuliformes, en particulier les cumulonimbus. Le cas
dtude donn en figure 7.4 permet de suivre graphiquement les concepts de cette partie. Le point de dpart
est une parcelle dair non sature, cest--dire dont lhumidit est infrieure 1, situe proche de la surface.
On suppose que son rapport de mlange en vapeur deau r est conserv au cours de lascension.
En premier lieu, de nombreux phnomnes atmosphriques vont provoquer une lvation de la parcelle
que lon considre initialement proche de la surface.
Soulvement frontal Un front est une variation marque et localise de temprature. Lorsquun
front se dplace horizontalement, lair chaud passe au-dessus de lair froid de densit moindre.
Soulvement orographique La prsence dun relief face au vent force les parcelles dair slever.
Convection sche Un sol trs chaud laprs-midi peut induire un profil de temprature de lenvironnement
trs instable proche de la surface. Dans ce cas, les mouvements verticaux sont amplifis proche de la
surface par la pousse dArchimde (voir chapitre prcdent).
Tous ces mcanismes expliquent que des nuages cumuliformes sont souvent trouvs au-dessus de rgions
soumises au passage de fronts, montagneuses ou dont la surface est particulirement chaude. Ces nuages
voluent parfois vers un tat de type cumulonimbus.

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En second lieu, lorsquune parcelle dair est souleve vers les plus hauts niveaux de latmosphre par
les phnomnes atmosphriques prcits, elle subit un refroidissement par dtente adiabatique. Le taux
de refroidissement de la parcelle est |sec |. Sur un magramme tel celui de la figure 7.4, la parcelle suit
une courbe adiabatique sche. Cette dcroissance de la temprature de la parcelle au cours de lascension
a pour principale consquence dabaisser la valeur de rsat , de par les variations exponentielles de cette
quantit avec la temprature. Il en rsulte que lhumidit relative H = r/rsat augmente. Si la quantit de
vapeur deau initiale r et/ou le soulvement de la parcelle sont suffisants, H peut atteindre 1 au cours de
lascension : la parcelle devient alors sature. Des gouttelettes nuageuses apparaissent par condensation,
autrement dit un nuage se forme. Le niveau daltitude ou de pression auquel la condensation se produit
suite un refroidissement par soulvement adiabatique sappelle le niveau de condensation ou la base du
nuage. A ce stade, le nuage nest pas encore ncessairement cumuliforme.
En troisime lieu, si la parcelle continue son ascension au-del du niveau de condensation, sa temprature
ne dcrot plus dun taux |sec |, mais dun taux |satur | plus faible, puisque la parcelle est dsormais sature
(son humidit vaut 1 et son rapport de mlange r vaut rsat ). Sur lmagramme, la parcelle suit une courbe
adiabatique sature. Au cours de lascension, la parcelle reste sature mais, puisque sa temprature continue
de diminuer, rsat diminue de concours, ce qui induit une diminution du rapport de mlange en vapeur deau r
et une augmentation du rapport de mlange en eau liquide (qui prend la forme de gouttelettes nuageuses
ou, si les conditions de croissance sont runies, de prcipitations pluvieuses).
En quatrime lieu, la forme du profil de temprature denvironnement dtermine si, une fois le niveau
de condensation atteint, le nuage va suivre ou non un dveloppement vertical marqu. On rappelle que le
profil denvironnement nest pas celui suivi par la parcelle considre, mais reprsente ltat atmosphrique
tel quil peut tre mesur par un ballon-sonde mtorologique par exemple.
+ Si les soulvements initiaux de la parcelle ne lamnent que dans des niveaux atmosphriques o sa
temprature reste plus faible que celle de lenvironnement, alors il ny a pas de mouvements verticaux spontans au sein du nuage. Le nuage form est plutt de type stratiforme (ou faiblement
cumuliforme).
+ Si les soulvements initiaux de la parcelle parviennent la hisser des niveaux atmosphriques o
sa temprature devient plus leve que celle de lenvironnement, alors des mouvements verticaux
spontans apparaissent au sein du nuage. On parle de convection humide (ou convection profonde).
Le nuage ainsi form est cumuliforme. Le niveau atmosphrique partir duquel la temprature de la
parcelle en ascension adiabatique devient plus leve que la temprature de lenvironnement sappelle
le niveau de convection libre. Le niveau atmosphrique partir duquel la temprature de la parcelle
redevient plus faible que lenvironnement sappelle le sommet thorique du nuage. Si le sommet
thorique du nuage est trs lev, la formation de cumulonimbus, donc dorage, est trs probable.
Ltude de la formation des cumulonimbus appelle deux remarques importantes qui illustrent les concepts
de stabilit et instabilit atmosphrique.
+ Le sommet des cumulonimbus atteint trs frquemment la tropopause. Lorsque cest le cas, ils prennent
alors une apparence aplatie et la forme denclume comme prsent dans la figure 7.5. Cela provient
du fait que la stratosphre voit la temprature de lenvironnement augmenter avec laltitude, contrairement ce qui peut se passer dans la troposphre. Un tel profil de temprature est extrmement
stable, donc a tendance inhiber les mouvements verticaux. Ainsi, le fort dveloppement vertical
des cumulonimbus est stopp net lorsque les couches stables de la stratosphre sont atteintes. En
consquence, le nuage stale selon lhorizontale au voisinage de la tropopause. Cest la raison pour
laquelle le sommet rel des nuages cumuliformes est le minimum du sommet thorique des nuages
et de la hauteur de la tropopause. Plus gnralement, des conditions stables peuvent conduire la
formation de nuages stratiformes, ce qui nuance un peu la distinction faite dans la section 7.2.1.
+ On entrevoit par les dveloppement prcdents quil est possible quune couche atmosphrique donne,
dont la temprature suit le taux de dcroissance |env | selon laltitude, apparaisse comme stable si
lon considre lascension dune parcelle non sature, mais instable si lon considre lascension dune
parcelle sature. Cette situation se prsente lorsque
|sature | < |env | < |sec |
On parle alors dinstabilit conditionnelle. Il sagit de conditions o seule lapparition dun nuage peut
donner lieu une instabilit et au dveloppement de mouvements verticaux potentiellement tendus.
Dans ce cas de figure, les nuages qui se forment sont essentiellement cumuliformes.

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07145 Trappes
100

16560 m
SLAT 48.76
SLON 2.00
SELV 168.0
SHOW 2.19
LIFT 3.59
LFTV 4.01
SWET 226.5
KINX 33.30
CTOT 22.50
VTOT 31.50
TOTL 54.00
CAPE 726.2
CAPV 791.5
CINS 93.8
CINV 74.1
EQLV 288.3
EQTV 288.3
LFCT 714.6
LFCV 731.5
BRCH 80.15
BRCV 87.36
LCLT 282.5
LCLP 791.6
MLTH 302.1
MLMR 9.49
THCK 5669.
PWAT 31.24

14000 m

200

12150 m

10710 m

300

9480 m

400

7470 m

500

5820 m

600
700

3183 m

800
1565 m

900
1000

837 m
151 m

80

0.1

70

12Z 23 Jun 2005

60

50

40

0.4

30

20

10

10

10

16

20

24

30

3240g/kg

40

University of Wyoming

Figure 7.4: Radiosondage obtenu la station de Trappes le 23 juin 2005 12:00. Les donnes sont projetes
sur un magramme avec la pression atmosphrique en ordonne et la temprature atmosphrique en
abscisse. Des cumulonimbus dorages trs violents se sont dvelopps dans la rgion parisienne ce jour :
cet vnement peut tre interprt laide de lmagramme qui permet de dterminer la base du nuage,
le niveau de convection libre et le sommet thorique du nuage.

Figure 7.5: Vue lointaine dun cumulonimbus un stade


avanc de dveloppement, o lon peut observer la structure
aplatie en forme denclume au sommet du nuage. Source :
Wallace and Hobbs, Atmospheric Science, 2006 ; daprs une
photographie du Bureau Australien de Mtorologie.

68

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8 Dynamique et circulation gnrale


Qui sme le vent rcolte la tempte.
(Livre dOse, 8e sicle avant JC)

Dans ce chapitre, on aborde de manire plus approfondie la circulation de latmosphre, cest--dire les
vents. On sintresse notamment lorigine des mouvements horizontaux, en tudiant les diverses forces
en prsence, avant de donner quelques gnralits sur les vents grande chelle sur Terre (la circulation
gnrale). Dans tout le chapitre, les vecteurs sont nots en gras.

8.1 Equations de la dynamique et interprtation


8.1.1 Systme de coordonnes et rfrentiel
La position dun point M de latmosphre sera reprsente dans un systmes de coordonnes sphriques
(figure 8.1) par sa latitude , sa longitude , et son altitude z par rapport au niveau de la mer. Pour les
dplacements horizontaux, on utilise le repre direct (M, i, j, k) o i et j sont les vecteurs unitaires vers lest
et le nord, et k est dirig suivant la verticale vers le haut. La direction dfinie par i est souvent qualifie
de zonale, celle dfinie par j de mridienne. On distingue deux rfrentiels pour ltude des mouvements de
lair:
+ Un rfrentiel tournant li la Terre, en rotation autour de laxe des ples avec la vitesse angulaire
. La vitesse relative est mesure dans le rfrentiel tournant, par rapport la surface de la Terre
et a pour composantes u, v, w suivant i,j,k. Il sagit de ce que lon appelle communment le vent
avec le point de vue dhumain attach la surface de la Terre, cest--dire au rfrentiel tournant. La
composante horizontale du vecteur vitesse relative est donc V = u i+v j et la composante verticale w k.
+ Un rfrentiel fixe orient suivant les directions de trois toiles. La vitesse absolue dun point M est
considre dans le rfrentiel fixe et inclut donc le mouvement circulaire autour de laxe des ples. Ce
rfrentiel peut tre considr comme galilen. Il correspond ce quon observerait depuis lespace,
lorsquon voit la Terre tourner au lieu dtre attach sa rotation.

Ple
nord

k
i

M
a

C
quateur

Figure 8.1: Systme de coordonnes et repre utiliss.

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8.1.2 Equations du mouvement horizontal


Lquation de base pour le mouvement de masses dair est la relation fondamentale de la dynamique F =
m a (seconde loi de Newton). Cette relation est cependant valable dans un rfrentiel galilen, tel le
rfrentiel fixe. On sintresse plutt au vent, cest--dire que lon souhaite considrer des mouvements
atmosphriques par rapport la surface de la Terre qui est en rotation autour de laxe des ples. On va
donc dans un premier temps projeter lacclration dans le rfrentiel tournant, puis tudier les principales
forces horizontales. Autrement dit, on se donne pour objectif dexprimer lacclration dans le rfrentiel
tournant, quon souhaite connatre, en fonction de lacclration dans le rfrentiel fixe, qui est gale la
somme des forces.
La relation entre vitesse absolue Va dans le rfrentiel fixe et vitesse relative Vr dans le rfrentiel
tournant scrit, avec le vecteur de rotation de module dirig selon laxe des ples :
Va = Vr + CM
Il sagit de la relation de composition des vitesses pour un rfrentiel tournant. Le terme CM est la
vitesse dun point fixe par rapport au sol (Vr = 0), il est appel vitesse dentrainement. La relation entre
acclration absolue aa , gale la somme des forces, et acclration relative Vr dans le rfrentiel tournant
scrit
aa = F = ar + 2 Vr 2 HM
Le premier terme est lacclration relative ar , le deuxime lacclration de Coriolis ac , le troisime est
lacclration dentrainement ae . Les termes de Coriolis et dentranement induisent des forces apparentes Fc = m ac et Fe = m ae dans le rfrentiel tournant. On parle de forces apparentes car du point
de vue du rfrentiel fixe, ces termes napparaissent pas comme des forces : ils ne sont que des termes
dacclration causs par le caractre non galilen du rfrentiel tournant.

8.1.3 Action des forces apparentes


On peut rapidement interprter les deux termes lis aux forces apparentes dans le cadre du mouvement
dun point la surface de la Terre.
Acclration dentranement et pesanteur
On considre un point M immobile par rapport la surface de la Terre. Les forces (massiques) subies
par M sont la force de gravitation G, dirige vers le centre de la Terre, et R la raction du sol dirige
perpendiculairement la surface (figure 8.2). Dans le rfrentiel fixe, lacclration de M est celle du
mouvement circulaire uniforme: ae = 2 HM (acclration dentrainement). On doit donc avoir
ae = G + R
Cest impossible si la Terre est sphrique (sauf au ple et lquateur): on aurait alors R et G colinaires
mais pas dans la direction de ae . La Terre a en fait pris une forme aplatie, o la surface nest pas perpendiculaire G. En posant g = G ae , lquilibre devient:
g+R =0
On a donc une gravit apparente g dirige localement vers le bas (perpendiculairement la surface) mais
pas exactement vers le centre de la Terre. La gravit relle G a elle une faible composante horizontale.
Dans ce qui suit, on considre que lacclration dentranement est inclus dans le terme g.
Acclration de Coriolis et dviation du mouvement
Lacclration de Coriolis peut tre interprte comme une force apparente massique FC = 2 Vr . Cette
force apparente tant orthogonale la vitesse cause de la prsence du produit vectoriel, sa puissance est
nulle : la force de Coriolis va dvier le mouvement relatif mais ne peut pas modifier la vitesse du vent
ou de courants. Pour des mouvements relatifs horizontaux la vitesse V, le module de la force apparente
de Coriolis est 2 sin V qui change de signe lorsquon change dhmisphre en fonction de sin . Dans
lhmisphre nord, o sin > 0, la force de Coriolis est dirige 90 droite du vent.

70

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

LP211 - anne 2013/2014

Universit Pierre et Marie Curie

Ple er

ae

Sciences de latmosphre

g
Figure 8.2: Equilibre dun point pos au sol. La forme
relle de la Terre est en trait continu, la sphre en
pointills.

Equateur

Figure 8.3: Dviation dune parcelle se dplaant vers le nord. Instant


initial: vitesses dentrainement ue et absolue ua gales. Instant final:
vitesse dentrainement u0e et absolue u0a augmente par conservation du
moment cintique .
Afin de bien comprendre leffet de la force de Coriolis, il est profitable sur une plante comme la Terre
dutiliser la conservation du moment cintique1 (lquivalent pour les systmes en rotation de la quantit
de mouvement pour les systmes en translation). En effet, la somme des forces tant dirige vers H, M
conserve son moment cintique par rapport laxe des ples, qui sexprime
= ua r = ( r + u) r
o r est la distance entre le point considr et laxe de rotation qui passe par les deux ples.
Pour illustrer les effets de cette force apparente de Coriolis, on considre une parcelle initialement au
repos dans le rfrentiel tournant (cest dire u = 0 et v = 0 t = 0) qui se dplacerait vers le Nord suivant
laxe j. Elle se rapproche donc de laxe des ples et va voir sa vitesse absolue augmenter par conservation
du moment cintique: est constant et r diminue, donc ua augmente. Dans le mme temps, la vitesse
dentrainement locale ue = r diminue sous leffet de la diminution de la distance r laxe des ples. La
parcelle va donc acqurir une vitesse relative u > 0 vers lest2 comme indiqu sur le schma 8.3.
1

Puisque le moment cintique se conserve on a


d
dr
=0=
( r + u) + r
dt
dt

dr
du
+
dt
dt

du
dr
=
dt
dt

2 +

u
r

Le terme en u/r est d la courbure de la surface, mais seule la vitesse relative intervient, pas la rotation de la Terre. En
pratique, ce terme est ngligeable sur Terre devant 2 . Lquation ci-dessus montre donc que raisonner avec la conservation
du moment cintique permet de comprendre leffet sur les vents de la force de Coriolis.
En fait, lexpression ci-dessus permet mme de calculer la variation de vitesse associe. Pour un mouvement sud-nord, la
d
dr
d
vitesse est v = a
. Dautre part r = a cos donc
= a
sin = v sin . Lquation de conservation du moment
dt
dt
dt
cintique devient


du
u
= v sin 2 +
' 2 v sin
dt
r
La parcelle est bien dvie vers lest pour un dplacement vers le nord tel que v > 0.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

71

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Sciences de latmosphre

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P x

P x x

y
O

Figure 8.4: Forces de pression (suivant


(Ox)) sexerant sur une parcelle.

8.1.4 Forces de pression


Les forces de pression horizontales se calculent comme la force de pression verticale dans la dmonstration
de lquilibre hydrostatique. La force de pression sexerant sur une surface S est normale cette surface et
vaut P S. Pour une parcelle dair de volume x y z (figure 8.4), la force de pression totale dans la direction
(Ox) vaut
P
x y z
FP = P (x) y z P (x + x) y z =
x
La force de pression massique est donc
FP =

1 P
FP
=
xyz
x

On peut faire le mme calcul sur (Oy). Finalement les deux composantes horizontales de la force de pression
scrivent
 
1 P
x
FH
=

P
P
y
La force de pression est donc oppose aux variations horizontales de pression donnes par les drives
partielles, ce qui lui confre des proprits importantes.
La force de pression est dirige des hautes vers les basses pressions, perpendiculairement aux isobares.
La force de pression est inversement proportionelle lcartement des isobares.

Une rgion o la pression est particulirement basse est appele dpression. Une rgion o la pression est
particulirement leve est appele anticyclone.
Les variations verticales de la pression sont donnes par lquilibre hydrostatique comme indiqu dans
les chapitres prcdents. Cette proprit a deux consquences importantes pour les variations de pression
horizontales donc la force de pression horizontale.
+ Une consquence de cet quilibre est que la pression une altitude z est proportionelle la masse
de la colonne dair situe au dessus de z. Une diminution ou augmentation de cette masse de aux
mouvements dair horizontaux change donc la pression en dessous, en particulier la surface.
+ Dautre part, mme pour une masse dair totale de la colonne constante, des carts de temprature
horizontaux peuvent crer des gradients de pression en changeant la rpartition verticale de cette
masse. Lquation hypsomtrique donne lpaisseur dune colonne dair de masse constante entre deux
niveaux de pression donns (voir chapitres prcdents) : la pression dcrot plus vite dans une couche
dair froid que dans une couche dair chaud. Une variation horizontale de temprature induit donc
une force de pression horizontale selon ce principe.

72

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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quation
chelle
m.s2

Sciences de latmosphre
dw/dt
U W/L
107

2u cos
fU
103


u2 + v 2 /a
U 2 /a
105

Universit Pierre et Marie Curie


=

1 P/z
P0 /(0 H)
10

g
g
10

Table 8.1: Analyse dchelle de lquation du mouvement vertical (avec L=1000 km et W =1 cm.s1 ).

8.1.5 quilibres dynamiques


Lquation complte de la quantit de mouvement pour les mouvements atmosphriques, qui rsulte de
lapplication de la seconde loi de Newton, scrit :
dVr
= g + FP + FC + Fr
dt
Le terme Fr reprsente les forces de friction qui sont ngliges sauf lorsquon se trouve proximit de la
surface.
Tous les termes de lquation du mouvement nont pas la mme importance lorsquon considre des
mouvements atmosphriques de grande chelle. On dfinit donc des chelles caractristiques du mouvement
tudi. Pour simplifier, on choisit des chelles qui sont des puissances de 10.
longueur Les chelles de longueur sont L sur lhorizontale, et H sur la verticale. Pour des mouvements
qui stendent sur la hauteur de la troposphre, H 10 km. L peut varier beaucoup, mais lchelle
dite synoptique L =1000 km, qui est celle des perturbations des latitudes moyennes, est dun intrt
particulier. La dernire chelle de longueur est celle du rayon de la Terre a, qui est de lordre de
10000 km.
vitesse Les chelles de vitesse horizontale et verticale sont notes U et W . On a typiquement U =10 m s1
dans latmosphre. Le rapport daspect du mouvement impose dautre part que W U H/L.
temps Lchelle de dure du mouvement est construite partir de celles de vitesse et de longueur: T = L/U .
Lautre chelle de temps est celle lie la rotation de la Terre, qui apparait dans le terme de Coriolis.
variables thermodynamiques Les variations des variables thermodynamiques P, T, sur la verticale sont
celles des profils moyens donns en introduction. En un point donn, les variations lchelle synoptique P, T, sont de lordre de 1% de la valeur moyenne.
Mouvement vertical
Lordre de grandeur des termes de lquation du mouvement projete sur la verticale (dirige suivant k)
est indiqu dans la table 8.1. On voit que lquilibre hydrostatique est vrifi avec une trs bonne approximation3 . Notamment la composante verticale de la force de Coriolis FC est ngligeable devant g et les
forces de pression. Le seul autre terme qui peut devenir important est lacclration relative dw/dt, lors de
mouvements verticaux intenses petite chelle, comme dans un nuage dorage ou prs de topographie raide.
Mouvement horizontal
Le dtail de lquation horizontale projete en coordonnes sphriques est donn dans la table 8.2 pour
L=1000 km. Sur les composantes horizontales (i, j), lexpression de la force de Coriolis se rduit aux
contributions des mouvements horizontaux dans la mesure o W << U pour des mouvements dchelle
suprieure 10 km.


fv
FC =
ou
FC = f k Vh
f u
o Vh = ui + vj est la vitesse horizontale et
f = 2 sin
est appel facteur de Coriolis. Aux moyennes latitudes ( = 45 ), la valeur de f est environ 104 s1 .
3 On

peut noter quon vrifie galement lquilibre hydrostatique entre des anomalies de densit et des anomalies de variations
de pression sur la verticale. Les termes g et P/z sont alors cent fois plus faibles que pour ltat moyen, mais toujours
suprieurs aux autres termes de lquation.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

73

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quation-x
quation-y
chelles
m.s2

du
dt
dv
dt
2

U /L
104

Sciences de latmosphre
2v sin

+2w cos

+2u sin
fU
103

+ uw
a
+ vw
a
U W/a
108

fW
106

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uv tan
a
2

+ u tan
a
U 2 /a
105

=
=

1 P
x

1 P
y
P/(L)
103

Table 8.2: Analyse en ordre de grandeur de lquation du mouvement horizontale.


Sur un plan horizontal, les termes restants de lquation du mouvement sont ainsi:
dVh
+ f k Vh = FP
dt
avec Vh la vitesse horizontale, et FP les forces de pression horizontales massiques. Pour valuer lequel des
deux termes gauche domine, on dfinit le nombre de Rossby R, rapport entre acclration relative et de
Coriolis
U
U 2 /L
=
R=
fU
fL
Avec f =104 s1 aux moyennes latitudes et U =10 m s1 , on a R = 0.1 aux grandes chelles de la circulation
terrestre (L=1000 km), donc Coriolis domine. Au contraire, une chelle plus petite de L=10 km, R = 10
et Coriolis devient ngligeable.
Equilibre gostrophique
Dans le cas dun nombre de Rossby petit (donc L>1000 km aux moyennes latitudes), on est proche dun
quilibre appel quilibre gostrophique entre les forces de Coriolis et de pression
FC + FP = 0
qui scrit selon les deux composantes horizontales


fv
f u

1

P 
x
1 P
y

Le vent qui vrifie exactement cet quilibre est appel vent gostrophique Vg . Sous forme vectorielle on a
f k Vg = FP et sous forme projete
   1 P 
f y
u
Vg =
=
1 P
v
f x
Lquilibre gostrophique peut sillustrer graphiquement (voir figure 8.5), formant ce que lon appelle la
loi de Buys-Ballot4 .
Direction Comme la force de Coriolis est orthogonale au vecteur vitesse, et oppose la force de pression,
le vent gostrophique est lui-mme orthogonal aux variations horizontales de pression donc parallle
aux isobares.
Sens Dans lhmisphre nord, les basses pressions sont gauche du vent, droite dans lhmisphre sud.
Module La vitesse du vent gostrophique est proportionnelle aux variations horizontales de pression ;
autrement dit, plus les isobares sont resserres, plus le vent est fort.
La carte de la pression et du vent en surface (figure 8.6, voir aussi figure 8.10) montre clairement que
lorientation et le module du vent sont dicts par lquilibre gostrophique. Lorsque la friction est leve
proche de la surface, lquilibre gostrophique est perturb par la prsence de la force de friction, ce qui
a pour consquence de donner un vent lgrement dvi vers lintrieur des dpressions et vers lextrieur
des anticyclones. Quand le nombre de Rossby est grand (donc petite chelle), lquilibre gostrophique ne
sapplique plus et le vent est acclr des hautes vers les basses pressions.
4 Comme

lindique Buys-Ballot dans son article de 1857 : Note sur le rapport de lintensit et de la direction du vent avec les
carts simultans du baromtre ; [...] Ce nest pas la girouette, mais cest le baromtre daprs lequel on doit juger le vent
[...] La grande force du vent est annonce par une grande diffrence des carts simultans du baromtre dans les Pays-Bas
[...] Pour un autre pays, on devra tudier les modifications.

74

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Basses
Pressions

Sciences de latmosphre

FP

s
e
r
a
b
iso

Universit Pierre et Marie Curie

Vg

FC

Hautes
Pressions

Figure 8.5: Forces et vent dans lquilibre gostrophique (hmisphre nord).

Figure 8.6: Carte mtorologique


Mto-France construite partir
des donnes releves dans les
stations mtorologiques indiques par des points. Les lignes
isobares montrent quune forte
dpression se situe au nord du
Royaumu-Uni. Les drapeaux
accols aux points dobservations
reprsentent les vents mesurs
la surface (le nombre de barres indique la force du vent).
La direction du vent part du
drapeau vers le point considr.
On remarque que le vent est
approximativement
parallle
aux isobares et tourne dans le
sens inverse des aiguilles dune
montre autour de la dpression.
Ce comportement est typique de
celui dduit pour lhmisphre
Nord par lquilibre gostrophique
entre forces de pression et force
de Coriolis (voir figure 8.5).
Le vent est lgrement rentrant
vers lintrieur de la dpression,
sous linfluence de la force de
friction qui vient dajouter aux
deux forces prcites.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

75

Universit Pierre et Marie Curie

Sciences de latmosphre

LP211 - anne 2013/2014

Figure 8.7: Coupes latitude-pression de la temprature (haut) et du vent zonal (bas), en moyenne climatique
et zonale, pour le mois de janvier. Lutilisation de la pression comme coordonne verticale permet de se
focaliser sur la troposphre.

Figure 8.8: Moyenne (zonale et temporelle) du rapport de mlange massique de vapeur deau (en
g/kg dair).

8.2 Circulation atmosphrique : gnralits


8.2.1 Structure en latitude
Au premier ordre, les caractristiques de latmosphre dpendent essentiellement de la latitude. On a en
particulier un contraste entre les rgions tropicales, comprises entre 30 sud et nord, et les latitudes moyennes
(autour de 45 ) et hautes latitudes (rgions polaires). Ces variations apparaissent clairement en observant
des moyennes sur toutes les longitudes, ou moyennes zonales (figure 8.7). Ce contraste rsulte la fois de
linfluence de la rotation de la plante et du chauffage diffrentiel qui rend les rgions tropicales excdentaires
en nergie alors que les moyennes et hautes latitudes sont dficitaires.
La temprature dcroit partout sur la verticale jusqu un minimum la tropopause, situe entre 100 hPa
dans les tropiques (o la temprature minimale est atteinte) et 300 hPa aux moyennes latitudes. Sur
lhorizontale, la temprature est maximale et presque constante dans les tropiques, puis dcroit trs rapidement vers les ples aux latitudes moyennes. La rpartition de la vapeur deau (fig 8.8) est trs lie la
temprature: on observe un maximum dans les zones chaudes tropicales prs de la surface, et peu deau
en altitude ou aux latitudes polaires. La vapeur deau est galement absente dans la stratosphre malgr
la temprature leve, cause de labsence de sources locales: la vapeur deau provient de lvaporation en
surface et ne peut franchir le pige froid la tropopause.
La structure du vent zonal est domine aux moyennes latitudes par la prsence de deux jets, cest--dire
de puissants courants atmosphriques, dits jets douest car ils soufflent de louest vers lest. Leur vitesse
augmente sur la verticale entre la surface et un maximum au niveau de la tropopause, autour de 50 m s1 . Ce

76

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 8.9: Circulation moyenne (zonale et temporelle) dans le plan mridien. La circulation (schmatise
par les flches) est parallle aux isolignes de la fonction de courant, et le flux de masse (dbit) entre
deux isolignes est constant. En vert, valeurs positives denviron 1 1011 kg s1 , qui correspondent
une rotation horaire. En marron, valeurs ngatives denviron 1 1011 kg s1 , qui correspondent
une rotation anti-horaire.

comportement peut tre justifi en combinant lquilibre gostrophique lquilibre hydrostatique. Dans les
tropiques, les vents moyens sont dest, surtout dominants dans la basse troposphre, mais restent nanmoins
moins forts que les vents douest dans les moyennes latitudes. On les appelle les alizs.
La circulation dans le plan mridien (sud-nord et verticale) est caractrise par une srie de cellules fermes
(figure 8.9). Le chauffage diffrentiel explique quune diffrence de pression naisse entre les tropiques et les
moyennes latitudes, car la pression diminue plus vite avec laltitude dans les couches dair froid des moyennes
latitudes que dans les couches dair chaud des tropiques. Ceci donne naissance en altitude des vents de
lquateur vers les ples. Ces vents induisent un flux de masse atmosphrique vers les moyennes latitudes,
donc, daprs lquivalence entre pression et masse, une augmentation de la pression de surface aux moyennes
latitudes par rapport aux tropiques. Ceci donne naissance proche de la surface des vents des ples vers
lquateur. Par continuit, dans les tropiques, lair slve proche de lquateur (suivant la saison, du ct
de lhmisphre dt) et redescend au niveau des subtropiques. Ce systme est appel cellules de Hadley.
On observe galement dans les moyennes latitudes des cellules moins intenses, contrles par les instabilits
dans latmosphre, appeles cellules de Ferrel.
La structure en latitude des vents dcrite par la figure 8.7, avec des vents douest aux moyennes latitudes
et dest sous les tropiques, est trs lie la circulation de Hadley dcrite par la figure 8.9. On a vu que, sous
laction de la force de Coriolis, les mouvements vers les ples sont dvis vers lest et les mouvements vers
lquateur sont dvis vers louest. Les jets douest des moyennes latitudes proviennent ainsi de la dviation
vers lest de la circulation vers les ples dans la branche suprieure de la cellule de Hadley. Les vents
dest (alizs) sous les tropiques proviennent quant eux de la dviation vers louest de la circulation vers
lquateur dans la branche infrieure de la cellule de Hadley. Les vents de grande chelle comportent donc
une composante vers lquateur et louest sous les tropiques, alors quaux moyennes latitudes, ils comportent
une composante vers les ples et lest [la composante vers lest domine cependant]. Une exception cette
image est observe dans les rgions de mousson (sous-continent Indien, et dans une moindre mesure
Afrique de louest et Amrique centrale) o la direction du vent sinverse entre lt (vers le continent) et
lhiver (vers locan).

8.2.2 Structure en longitude


Le champ de pression au niveau de la mer est relativement symtrique en longitude dans lhmisphre sud,
et varie peu suivant les saisons (figure 8.10): on observe une ceinture de hautes pressions aux latitudes

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

77

denote monsoon circulations, Ws westerly wind belts, and Ts trade winds. The wind scale is at the bottom of the figure.
d on QuikSCAT data. Courtesy of Todd P. Mitchell.]
Universit Pierre et Marie Curie

60N

Sciences de latmosphre

LP211 - anne 2013/2014

30N
0

30S
60S

60N

30N

0
30S

60S
60 E

120 E

180

20

120W
m s1

60W

Figure 8.10: Vent et pression de surface observs.


Le champ de pression
est ramen au niveau
de la mer afin de supprimer
la
composante
permanent cause par les
diffrences topographiques
et dobtenir une carte
montrant uniquement les
variations mtorologiques
de pression. Figure adapte
de Wallace and Hobbs,
Atmospheric Science, 2006.

1.19 DecemberJanuaryFebruary (top) and JuneJulyAugust (bottom) surface winds, as in Fig. 1.18, but superimposed
subtropicales
(versThe
30contour
), une pression
un peu
plus pressure
faible vers
et une
baisse
rapide
e distribution of sea-level
pressure.
interval for
sea-level
is 5lquateur,
hPa. Pressures
above
1015
hPa de
arela pression

vers
le
ple,
avec
un
minimum
autour
de
60
.
Dans
lhmisphre
nord,
des
variations
est-ouest
ed blue, and pressures below 1000 hPa are shaded yellow. The wind scale is at the bottom of the figure. [Based on the lies aux
contrastes continent-ocan se rajoutent cette structure en latitude. Lt, on observe des pressions relaPNCAR Reanalyses. Courtesy of Todd P. Mitchell.]
tivement basses sur les continents chauds, et des hautes pressions sur les ocans (anticyclones des aores
dans lAtlantique et dHawa dans le Pacifique). Lhiver, ces anomalies sinversent et on a des minimums de
pression sur les ocans (dpressions dIslande et des Aloutiennes) et des hautes pressions sur les continents
froids (anticyclone de Sibrie).

On remarque que le vent a tendance senrouler autour des extrema de pression isols, dpressions et
anticyclones. Il laisse les basses pressions sa gauche dans lhmisphre nord, et les hautes pressions
droite. Cette loi (de Buys-Ballot) sinverse dans lhmisphre sud. On a vu la section prcdente quil
sagit dune consquence de lquilibre gostrophique aux moyennes latitudes.
La carte des prcipitations moyennes (figure 8.11) dans les tropiques une concentration dans une mince
bande proche de lquateur. Cette zone troite correspond la rgion de convergence des vents de surface,
dirigs vers lquateur sous leffet des circulations type cellules de Hadley, do son nom de Zone de Convergence Intertropicale (ZCIT). On a galement de fortes pluies un peu plus loin de lquateur au cours des
moussons dt. Ces zones de pluies intenses sont aussi des rgions dascendance grande chelle. Au del
des subtropiques trs sches, dans lesquelles se trouvent la plupart des dserts de la plante, on retrouve
dautres rgions de pluie sur les ocans des latitudes moyennes. Ces pluies sont cette fois lies au passage
des dpressions, et pas une zone de convergence particulire.

8.2.3 Circulations transitoires


A la circulation moyenne dcrite ci-dessus se superpose une circulation transitoire, qui varie dun jour sur
lautre. La comparaison entre la vapeur deau instantane et moyenne sur un mois (figure 8.12) montre la
signature de cette circulation dans les basses couches de latmosphre: les variations horizontales de vapeur
deau viennent du transport par la circulation.
On reconnait dans la distribution instantane les grandes rgions sches et humides des tropiques. A
lendroit de la transition vers les latitudes moyennes, on observe en revanche des filaments dair qui
senroulent, entrains par une circulation tourbillonaire. Ces ondes baroclines sont responsables des alternances frquentes de temps sec et humide des rgions tempres. On observe environ 5 8 structures

78

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

Introduction
and Overview
LP211 20
- anne
2013/2014

Sciences de latmosphre

Universit Pierre et Marie Curie

60N
30N
0
30S
60S
60E

120E

180

120W

60W

60E

120E

180

120W

60W

60N
30N
0
30S
60S

100

200

300

400

500

Fig. 1.25 January (top) and July (bottom) climatological-mean precipitation in cm. [Based on infrared and microwave satellite
8.11:
Prcipitations
moyennes
en for
dcembre
imagery over the Figure
oceans and
rain gauge
data over land, as
analyzed by thesaisonnires,
NOAA National Centers
Environmental Prediction
(haut)
et
juillet
(bas).
Figure
adapte
de
Wallace
and
Hobbs,
AtmoCMAP project. Courtesy of Todd P. Mitchell.]

spheric Science, 2006.


subtropical anticyclones and, in the Pacific and
between wind and rainfall in Africa and the Americas.
Atlantic sectors, they encompass equatorial regions
The onset of the rainy season, a cause for celebration
as well.
in many agricultural regions of the subtropics, is
alternes sur un cercle complet de longitude, soit une longueur donde de quelques milliers de kilomtres
Small seasonal or year-to-year shifts in the position
remarkably regular from one year to the next and
(voir galement la figure 5.1). Leur priode est de quelques jours. Ces ondes sont galement visibles dans
of the ITCZ can cause dramatic local variations in
it is often quite dramatic: for example, in Mumbai
la haute troposphre, toujours aux latitudes moyennes autour de la position du jet. Elles ne pntrent pas
rainfall. For example, at Canton Island (3 S, 170 W)
(formerly Bombay) on the west coast of India, monthly
en revanche dans la stratosphre.
near the western edge of the equatorial dry zone,
mean rainfall jumps from less than 2 cm in May to
rainfall rates vary from zero in some years to over
50 cm in June.
cm per month (month after month) in other years
The flow of warm humid air around the western
8.2.4 30Rsum
in response to subtle year-to-year variations in sea
flanks of the subtropical anticyclones brings copious
Les caractristiques
de laover
circulation
atmosphrique
donc rainfall
trs diffrentes
zonesand
quithe
couvrent
surface temperature
the equatorial
Pacific that sont
summer
to eastern dans
Chinadeux
and Japan
chacune
environ
la
moiti
de
la
plante
(figure
8.13):
occur in association with El Nio, as discussed in
eastern United States. In contrast, Europe and westSection 10.2.2.
ern North America and temperate regions of the
Tropiques Les tropiques sont marques par des gradients horizontaux trs faibles de temprature, mais des
Over the tropical continents, rainfall is dominated by
southern hemisphere experience dry summers. These
variations dhumidit marques entre rgions humides et sches. Ces rgions se dplacent lchelle
the monsoons, which migrate northward and southregions derive most of their annual precipitation
saisonnire, mais restent stables des priodes plus courtes (mais la prcipitation dans les rgions
ward with the seasons, following the sun. Most equatofrom wintertime extratropical cyclones that form
humides peut varier rapidement). La circulation est domine par des cellules avec ascendance dans les
rial regions receive rainfall year-round, but the belts
within the belts of westerly surface winds over the
zones de convergence, et subsidence au dessus des dserts. En surface, on a des vents dest rguliers
that lie 1020 away from the equator experience prooceans and propagate eastward over land. The rain(alizs) qui convergent prs de lquateur.
nounced dry seasons that correspond to the time of
fall maxima extending across the Pacific and Atlantic
year when
the sunLa
is rgion
overheaddes
in the
opposingmoyennes
hemiatest
latitudes
45au
N contraire
in Fig. 1.25 par
are manifestations
Moyennes
latitudes
latitudes
marque
des gradientsofde temsphere. Theetrainy
overtrs
Indiaforts.
and southeast
Asia sont
these
oceanicenstorm
tracks. en surface et culminent avec
prature
de season
pression
Les vents
douest
moyenne
coincides
with the
of year
the surfaceA cette
Rainfall
data shown
in Fig. se
1.25,
which are
un
jet rapide
au time
niveau
de in
la which
tropopause.
circulation
moyenne
rajoute
uneavercirculation
winds over the
northern
Ocean blow from
the
aged qui,
over 2.5
 2.5variations
longitude grid
boxes, do peut
horizontale
intense
deIndian
type ondulatoire
turbulente,
lie latitude
aux fortes
horizontales,
west (Figs.
and 1.18). Analogous
not fully resolve
the fine structure of the distribution
donner
des1.17
variations
trs fortesrelationships
et rapidesexist
de temprature
ou dhumidit.

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

79

ation
oking
ight).
of the

antise as
ole).

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Figure 8.12: Cartes de quantit de vapeur deau totale intgre sur la verticale (kg m2 ). Moyenne sur le
mois de dcembre 1999 (haut), et instantan au premier dcembre 1999 (bas).

North
Pole
L

J
H

Tropospheric
jet stream

Hadley
cells
H

H
J
L

Figure 8.13: Schma de la circulation atmosphrique: zone de convergence et


alizs dans les tropiques; gradient de
pression tropiques (H) -ple (L), vents
douest et ondes aux moyennes latitudes. La position des jets douest et
lextension des cellules de Hadley sont
reprsentes droite. Figure adapte
de Wallace and Hobbs, Atmospheric
Science, 2006.

Fig. 1.15 Schematic depiction of sea-level pressure isobars


and surface winds on an idealized aqua planet, with the sun
80
Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)
directly overhead on the equator. The rows of Hs denote the
subtropical high-pressure belts, and the rows of Ls denote
the subpolar low-pressure belt. Hadley cells and tropospheric

9 Elments sur le changement climatique rcent


This generation has altered the
composition of the atmosphere on a
global scale through [. . . ] a steady
increase in carbon dioxide from the
burning of fossil fuels.
(President Lyndon B. Johnson, 1965)

Ce chapitre se propose de donner quelques lments factuels sur le changement climatique rcent.

9.1 Le systme climatique


Il est utile de commencer par rappeler la distinction entre mtorologie et climatologie. La mtorologie est
la discipline ayant pour objet ltude des phnomnes atmosphriques et de leurs variations court terme.
La climatologie est la discipline ayant pour objet ltude des conditions atmosphriques moyennes dun
pays, dune rgion, dune plante, et de leurs variations moyen ou long terme. Une dfinition distincte
de la climatologie est quelle vise tudier le systme climatique, un systme thermo-hydrodynamique non
isol dont les composantes sont les principales enveloppes externes de la Terre : latmosphre (lair,
les nuages, les arosols), lhydrosphre (les ocans, les rivires, les prcipitations), la lithosphre (les terres
immerges, les sols), la cryosphre (glace, neige, banquise, glaciers), la biosphre (les organismes vivants,
. . . ), lanthroposphre (lactivit humaine). Cette dfinition est quivalente la premire dans la mesure o
les variations de ltat de latmosphre au moyen ou long terme ne peut se penser sans ltude des couplages
avec les autres compartiments du systme climatique (voir figure 1.2).
Les diverses composantes du systme climatique interagissent entre elles sur un large intervalle dchelles
despace et de temps (figure 1.2). De plus, le systme climatique dpend de facteurs externes, tels le rayonnement lectromagntique reu du soleil ou les variations des paramtres orbitaux de la Terre. Le systme
climatique et ses volutions est donc tudi par un ensemble de communauts scientifiques (climatologues,
hydrologues, glaciologues, gochimistes, gologues, astronomes, . . . ) qui collaborent et confrontent leur
point de vue depuis plusieurs dcennies et communiquent leurs rsultats dans les publications scientifiques1 .
Ces travaux ont permis dtablir que la Terre subit actuellement un rchauffement de son climat caus pour
sa plus grande partie par lactivit humaine (on parle de changement anthropique). Ce consensus nlude
pas les questions qui restent rsoudre et sur lesquelles la communaut scientifique travaille activement.
Dans la mesure o les impacts socitaux sont majeurs, les changements du climat dorigine anthropique et
ses consquences doivent tre connus le plus prcisment et rigoureusement possible.

9.2 Variations rcentes de temprature et de composition


9.2.1 Variations de temprature
Le climat peut varier aux cours du temps, des degrs et des chelles de temps divers. Le but de ce
chapitre nest pas de traiter les nombreux changements du climat survenus par le pass, une science appele
paloclimatologie, mais de sintresser aux changements rcents survenus au cours du XXe et du XXIe sicle.
Lvolution de la temprature de surface mesure depuis les 140 dernires annes est reporte en figure 9.1.
On peut remarquer la variabilit significative entre les annes (variabilit interannuelle) et entre les dcennies
1 Dans

ce chapitre, nous reprenons beaucoup de graphiques tirs de rapport du GIEC (Groupe dexperts intergouvernemental
sur lvolution du climat IPCC en anglais). Ce rapport offre un compte-rendu synthtique destination du grand public
et des dcideurs. Il se base pour cela sur de nombreuses publications scientifiques. Le document le plus rcent (AR4 2007)
rcapitulant les bases physiques est disponible cette adresse http://www.ipcc.ch/publications_and_data/ar4/wg1/en/
contents.html, chaque point peut tre approfondi avec les publications rfrences.

81

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Figure 9.1: Moyenne annuelle globale et hmisphrique de la temprature la surface


de la Terre de 1850 2006 relative la moyenne de 1961 1990. Les donnes
combinent des mesures sur les continents ( proximit de la surface) et sur les ocans
( sea surface temperature). Les barres derreurs (intervalle 5 95%) sont reportes
sur la figure. La figure est adapte des travaux du projet HadCRUT3 (Brohan et al.
2006). La courbe lisse bleue reprsente les variations dcennales. Source : IPCC
Fourth Assessment Report: Climate Change 2007 (AR4).

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Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

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Figure 9.2: Pourcentage de recouvrement des reconstructions multi-sources de la temprature annuelle moyenne. Les sources des donnes passes sont les suivantes : cernes des
arbres (dendrochronologie), coraux, carottes glaciaires, relevs historiques (par exemple,
dates de vendanges). Plus le gris est intense plus les reconstructions se recoupent. La
ligne noire indique la temprature instrumentale (i.e. observe par un thermomtre selon
la mme mthode au cours des annes) de Brohan et al (2006) (voir figure 9.1). Les
valeurs sont centres autour de la moyenne de la priode 1961-1990. Les sries sont lisses avec une fentre de 30 ans. Source : J. Guiot et P. Yiou in Le Climat Dcouvert,
CNRS ditions, 2011. Voir aussi IPCC Fourth Assessment Report: Climate Change 2007
(AR4).

(variabilit dcennale); on observe galement une tendance gnrale au rchauffement denviron 0.6 C sur
la priode considre. Ces changements peuvent tre mis en perspective avec les variations depuis quelques
milliers dannes, obtenues par le croisement et la combinaison statistique dindicateurs indpendants :
cernes des arbres, coraux, carottes glaciaires, relevs historiques (Figure 9.2, on peut noter sur ces donnes
lapparition entre 1400 et 1900 environ dune priode de climat lgrement plus froide appele le petit ge
glaciaire). Laugmentation de temprature constate rcemment apparat ainsi comme particulirement
exceptionnelle par rapport aux volutions passes. La dcnnie 1990-2000 a t la plus chaude de la priode
instrumentale sur la figure 9.1 et probablement parmi les dcennies les plus chaudes du dernier millnaire.

9.2.2 Causes possibles de changements climatiques


Quelles sont les causes possibles dun changement du climat terrestre ? Elles peuvent tre nombreuses.
+ Une premire cause peut tre laugmentation de gaz effet de serre (H2 O, CO2 , CH4 , N2 O) dont
laction sur la temprature de latmosphre et de la surface est primordiale. Cette raison ne peut
tre voque pour les rchauffements ou refroidissements plus anciens, par exemple au dbut du XXe
sicle, puisque les variations significatives de gaz effet de serre causes par lactivit humaine sont
relativement rcentes. Nanmoins, les volutions climatiques trs anciennes, lchelle de plusieurs
centaines de millions dannes, ont pu tre causes en partie par la modification de la concentration
en gaz effet de serre dans latmosphre.
+ Une deuxime cause peut tre trouve dans les variations dactivit volcanique, qui injectent de larges
quantits de poussire et de gaz (tels SO2 ) dans latmosphre qui peuvent conduire la formation
darosols sulfats, dont leffet est notamment de rduire la quantit de rayonnement incident. Ceci
peut provoquer un refroidissement, typiquement de lordre de 0.5 C en moyenne globale, sur une
priode denviron deux ans suivant une ruption majeure (e.g. Pinatubo en 1991, voir leffet dtectable
sur la figure 9.1).
+ Une troisime explication rside dans les variations dans lintensit du rayonnement solaire reu par
la Terre. En premier lieu, des variations absolues peuvent provenir de lactivit solaire. Des mesures

Notes prpares par Aymeric Spiga (UPMC/LMD)

83

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Figure 9.3: Comparaison entre les anomalies


de temperature globale de surface ( C) observe (en noir) et simule par plusieurs
modles climatiques coupls globaux. En
(a) les forages anthropiques et naturels
sont pris en compte, tandis quen (b), seuls
les forages naturels ont t considrs.
Source : IPCC Fourth Assessment Report:
Climate Change 2007 (AR4).
directes trs prcises de cette quantit ont t obtenues depuis lorbite de la Terre au cours des trois
dernires dcennies : des variations denviron 0.1% de la constante solaire apparaissent au cours dun
cycle solaire. Pour les variations passes, des preuves indirectes de fluctuations du rayonnement solaire
incident existent, notamment lors du Minimum de Maunder au XVIIe sicle, une priode au cours
de laquelle un nombre exceptionnellement bas de taches solaires a t enregistr. En second lieu, des
variations relatives (suivant les hmisphres ou les saisons) dintensit du rayonnement solaire reu
peuvent provenir des variations sur de grandes chelles de temps des paramtres orbitaux de la Terre
(cycles de Milankovitch).
+ Une quatrime explication tient au fait que, mme sans changement de facteur extrieur au systme
climatique, des variations du climat peuvent apparatre en raison de facteurs et couplages internes, en
particulier les interactions entre latmosphre et locan. La bonne prise en compte de cette variabilit interne ne doit dailleurs pas tre nglige, sous peine de sous-estimer notamment les variations
climatiques induites par les changements orbitaux.
Tous ces effets (gaz effet de serre, arosols volcaniques, variations de constante solaire, couplages internes) ont t inclus au sein des modles du systme climatique dvelopps de faon indpendante par
plusieurs quipes dans le monde (figure 9.3). Les changements climatiques lchelle du millnaire peuvent
tre reproduits correctement. Sur les chelles de temps plus courtes, la variabilit interannuelle (qui dpend
fortement des couplages ocan-atmosphre) est reproduite, ainsi que leffet des ruptions volcaniques. Nanmoins, le rchauffement le plus rcent, observ au cours du XXe sicle, ne peut tre expliqu par des causes
naturelles comme lindique la figure 9.3 : linfluence de lactivit humaine, notamment laugmentation de la
concentration de gaz effet de serre dans latmosphre, ne peut tre nglige. De nombreux autres indices
montrent que le rchauffement climatique entam dans la seconde partie du XXe sicle et le dbut du XXIe
sicle peut tre principalement imput lactivit humaine et lmission de gaz effet de serre (voir aussi
figure 9.7).

84

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Figure 9.4: Relev des concentrations de dioxyde


de carbone atmosphrique lobservatoire de
Mauna Loa Hawaii. Les courbes obtenues portent le nom de courbes de Keeling du nom
du scientifique qui a supervis ses observations.
Dautres jeux de donnes sont venus confirmer
les tendances observes depuis lobservatoire de
Mauna Loa; on montre celles-ci en exemple car
il sagit de lenregistrement direct le plus tendu
dans le temps de la concentration du CO2 dans
latmosphre. La courbe rouge montre les concentrations moyennes sur un mois et la courbe
bleue montre le rsultat dune moyenne glissante
sur 12 mois. Noter les fluctuations saisonnires de CO2 (reportes dans le sous-graphique
en bas droite) qui correspondent la consommation de dioxyde de carbone par la vgtation : ces fluctuations sont plus marques
dans lhmisphre nord en raison de la couverture vgtale (forts) plus importante que dans
lhmisphre sud. Source : Robert A. Rohde
http: // www. globalwarmingart. com partir
de donnes publies et rfrences.

9.2.3 Changements de composition rcents et cycles naturels


Il faut dores et dj distinguer lempreinte climatique de lhomme (lie limpact au long terme que peuvent
avoir les activits humaines en modifiant la composition atmosphrique) de la pollution atmosphrique qui
traite de la qualit de lair dans lequel lhomme volue au quotidien. Un exemple dempreinte climatique a
t vu dans le chapitre de chimie atmosphrique lorsque laction nfaste des CFC sur lquilibre du cycle de
lozone stratosphrique a t aborde.
Un autre exemple dempreinte climatique humaine, qui nous intresse tout particulirement ici, est
laugmentation de la concentration de gaz effet de serre dans latmosphre terrestre. Le plus important des gaz effet de serre rejet dans latmosphre est le CO2 . Son augmentation en concentration par
rapport la priode pr-industrielle est denviron 30% (figure 9.4). Cette augmentation est principalement
due la combustion de carburants fossiles (comme lont montrs de multiples relevs disotopes du carbone)
et la dforestation. Dautres gaz effet de serre ont augment significativement, comme le mthane (145%)
et loxyde nitreux (15%) (figure 9.5).
Dans la nature, le dioxyde de carbone CO2 est la principale espce change entre les divers rservoirs
qui participent au cycle du carbone : atmosphre, ocan, sol, biosphre. Les flux de carbone sous la
forme de dioxyde de carbone qui entrent et sortent de latmosphre sont considrables : peu prs un
quart de la quantit contenue dans latmosphre est renouvele par le cycle du carbone chaque anne, la
moiti change avec la biosphre continentale et lautre moiti via les processus physico-chimiques avec la
surface de locan. Sur des milliers dannes, avant que les activits humaines ninduisent une perturbation
significative, la concentration atmosphrique de dioxyde de carbone sest maintenue une valeur constante,
indiquant un tat stationnaire du cycle du carbone et des changes entre rservoirs (voir figure 9.5).
Pourquoi les missions supplmentaires de CO2 dans latmosphre induites par les activits humaines
se traduisent-elles in fine par une augmentation de la concentration du CO2 dans latmosphre ? Les
dtails de sa distribution entre les rservoirs majeurs (ocan, biosphre) peut tre estime partir dune
combinaison de mesures des changements de concentrations atmosphriques de CO2 et doxygne : la capture
du dioxyde de carbone par locan provoque peu de changements en oxygne atmosphrique, alors que la
biosphre continentale relche de loxygne et consomme du dioxyde de carbone dans latmosphre. Au
cours des dernires dcnnies nanmoins, une partie significative des missions de CO2 dorigine anthropique
(environ 40%) est reste dans latmosphre : il apparat que les puits de CO2 (biosphre continentale et
ocan) ne peuvent rsorber en quelques dcennies laugmentation des gaz effet de serre provoque par
lactivit humaine (figure 9.6). Les changes entre les diffrents rservoirs se font en effet sur des chelles
de temps larges, qui de plus diffrent selon les rservoirs, de la dcnnie pour la biosphre continentale
et les compartiments suprieurs de locan, jusquau millnaire pour la partie profonde de locan. La

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Figure 9.5: Rapports de mlange du


dioxyde de carbone CO2 , mthane CH4
et oxyde nitreux N2 O au cours des 10
000 dernires annes (larges figures)
et depuis 1750 (petits inserts). Les
donnes indicatrices des changements
de la composition de latmosphre au
cours du dernier millnaire mettent
en vidence laugmentation rapide
des gaz effet de serre qui est imputable principalement la croissance
conomique depuis 1750.
Les gaz
sont bien mlangs dans latmosphre
et leurs concentrations depuis 1750
refltent les missions provenant des
sources travers le monde.
Les
mesures proviennent de carottes
glaciaires (diffrentes couleurs sont
utilises pour les diverses tudes scientifiques utilises) et de campagnes
atmosphriques (lignes rouges). Les
forages radiatifs compars la valeur
de 1750 pour chacun des gaz reprsents sont reports sur la droite des
larges figures. Figure tire du 4me
rapport du GIEC en 2007.

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Figure 9.6: Evolution annuelle depuis


1960 des missions anthropiques
de CO2 (combustibles fossiles et
dforestation, en rouge), du taux
daccroissement de CO2
atmosphrique (violet), et des puits
ocanique (bleu) et continentaux
(vert).
Cette figure montre que
les puits de CO2 ne sont pas suffisamment efficaces pour absorber
les missions. En consquence, le
contenu de CO2 dans latmosphre
augmente sous leffet des missions
anthropiques. Dapres Le Quere et al.
2009. Source : N. Metzl et P. Ciais
in Le Climat Dcouvert, CNRS
ditions, 2011.
combinaison de ces facteurs ne peut tre rsume en une constante de temps unique, nanmoins il est
certain que la perturbation anthropique de CO2 ne peut tre rsorbe en moins dune centaine dannes.
Ainsi, une partie substantielle du dioxyde de carbone relch dans latmosphre par les activits humaines
aujourdhui va affecter la concentration globale pour (au moins) le sicle suivre.
Le problme se pose en des termes similaires pour loxyde nitreux dont la dure de vie dans latmosphre
est similaire au dioxyde de carbone. Ce problme est moins critique pour le mthane dont la dure de
vie, contrainte principalement par des constantes de raction chimiques, est plutt de lordre de la dizaine
dannes. Le cas de la vapeur deau est quant lui singulier : il sagit du gaz effet de serre le plus puissant
de latmosphre terrestre, un des principaux responsables de leffet de serre naturel. Les activits humaines
ninduisent cependant pas de modifications climatologiques de sa concentration dans latmosphre, dans la
mesure o le temps caractristique du cycle de leau est de lordre de quelques jours2 .

9.3 Impacts radiatifs de laugmentation des gaz effet de serre


Le mcanisme deffet de serre est crucial pour comprendre le lien entre laugmentation de la concentration de
dioxyde de carbone dans latmosphre (figures 9.4 et 9.5) et laugmentation des tempratures dans la basse
atmosphre (figures 9.1 et 9.2). Il nest pas suffisant de constater que laugmentation des deux quantits
est corrle ; corrlation ne vaut pas causalit. Il faut un raisonnement physique pour tablir la causalit.

9.3.1 Naturel contre anthropique


Rappelons que les gaz effet de serre possdent des bandes dabsorption trs marques dans les longueurs
donde infrarouge du rayonnement lectromagntique; cest principalement dans ce domaine de longueur
donde que le rayonnement thermique est mis par la surface de la Terre. Les gaz effet de serre vont
donc absorber ce rayonnement, puis le rmettre vers la surface et vers lespace. Ainsi, une partie du
rayonnement mis par la Terre pour se refroidir ne pourra tre vacue vers lespace et contribue augmenter
la temprature de la troposphre terrestre. La prsence de gaz effet de serre dans latmosphre terrestre
aux concentrations historiques, avant lactivit industrielle humaine, contribue un effet de serre naturel
denviron 30 C qui rend notre plante Terre habitable. Les gaz effet concerns sont la vapeur deau H2 O, le
dioxyde de carbone CO2 , le mthane CH4 , loxyde nitreux N2 O, lozone O3 (les nuages induisent galement
un lger effet de serre).
2 Il

est cependant fort probable que le changement climatique rcent saccompagne de modifications du cycle de leau, voir
sections suivantes.

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Que se passe-t-il si la concentration en CO2 , CH4 , N2 O augmente dans latmosphre sous leffet de
lactivit humaine ? A leffet de serre naturel vient sajouter un effet de serre dorigine anthropique. Est-il
significatif ? Pour rpondre cette question, on raisonne sur le CO2 qui est tenu pour responsable des 2/3
du rchauffement climatique le plus rcent. Supposons pour simplifier que la concentration de dioxyde de
carbone dans latmosphre double par rapport sa valeur pr-industrielle qui tait 280 ppm. Cette valeur
de 560 ppm nest pas irraliste : la valeur en 2010 avoisine les 390 ppm ; si aucune action nest prise pour
limiter les missions actuelles, la concentration en 2100 sera denviron 560 ppm. Voyons quel effet peut
avoir cette augmentation sur les flux radiatifs, la structure thermique de latmosphre et, finalement, la
temprature de surface pour faire cho aux figures 9.1 et 9.2.

9.3.2 Epaisseur optique et hauteur quivalente dmission


Considrons une espce X bien mlange dans latmosphre, qui absorbe dans un intervalle de longueur
donde donn. A la longueur donde , son paisseur optique t scrit
t =

z sommet

k X dz

o k est un coefficient dabsorption massique en m2 kg1 et X est la densit dabsorbant X. Le nom


dpaisseur optique est assez intuitif. Si un flux de rayonnement la longueur donde est mis la
base de latmosphre, le flux observ au sommet de latmosphre est dautant plus rduit qu cette longueur
donde lpaisseur optique de latmosphre traverse est grande3 . La formule ci-dessus ne fait quexprimer
le fait que la rduction du flux (lextinction) est plus dautant plus marque que
lespce considre est trs absorbante dans la longueur donde considre (k grand) ;
lespce considre est prsente en grande quantit (X grand).
Ainsi, le dioxyde de carbone CO2 , bien qutant un composant minoritaire ( faible), peut atteindre des
paisseurs optiques trs grandes dans les intervalles de longueur donde o il est trs fortement absorbant
(k lev), par exemple dans linfrarouge autour de 15 m. Autrement dit, un composant minoritaire en
quantit peut avoir un rle majoritaire radiativement.
Dans linfrarouge, la situation est un peu plus complexe puisquau phnomne dabsorption sajoute
le phnomne dmission thermique pour les tempratures usuellement rencontres la surface et dans
latmosphre terrestre. Si lon dcoupe latmosphre en couches lmentaires, il convient de faire le bilan de
ce que chaque couche reoit et met au voisinage dune longueur donde dans linfrarouge o le CO2 est
absorbant
La surface met vers latmosphre un rayonnement infrarouge la temprature Ts
La couche atmosphrique 1 proche de la surface reoit ce rayonnement infrarouge de la surface : une
partie de ce rayonnement, dautant plus grande que lpaisseur optique de la couche est leve, est
absorbe et la partie restante est transmise la couche atmosphrique 2 situe au dessus. A noter
que le mme type de raisonnement doit tre effectu pour le rayonnement reu de la couche 2 audessus. La couche atmosphrique 1 met quant elle un rayonnement infrarouge la temprature T1
dtermine par lquilibre radiatif entre toutes ces contributions. Ce rayonnement est mis la fois
vers les couches infrieures et vers les couches suprieures.
Le raisonnement se poursuit de proche en proche jusqu pouvoir dterminer le rayonnement mis au
sommet de latmosphre vers lespace.
De ce raisonnement, on peut tirer deux observations
1. Si lpaisseur optique de latmosphre dans linfrarouge est nulle, le rayonnement mis au sommet de
latmosphre est trs proche de celui mis par la surface.
3 Si

lextinction est uniquement due de labsorption, sans diffusion, on a une relation directe entre lpaisseur optique et le
coefficient dabsorption de la couche :
t

= 1 e cos

o est langle dincidence du rayonnement danns la couche.

88

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2. Si lpaisseur optique de latmosphre dans linfrarouge est trs leve, le rayonnement mis par la
surface est entirement absorb par les couches atmosphriques proches de la surface ; le rayonnement
mis au sommet de latmosphre est dtermin par ltat de latmosphre une hauteur h intermdiaire
entre la surface et le sommet de latmosphre4 .
On peut en fait montrer que, pour des variations modres de temprature atmosphrique, la contribution
maximale au rayonnement une longueur donde sortant au sommet de latmosphre provient dune
hauteur h telle que lpaisseur optique soit t = 1. Cette hauteur h est dnomme hauteur quivalente
dmission. Pour dterminer h, il suffit donc de partir du sommet de latmosphre, o par dfinition t = 0,
de descendre dans latmosphre et de dterminer quand la valeur de lpaisseur optique t atteint 1.
Plus lespce est absorbante (k grand), moins bas on doit descendre pour atteindre t = 1.

Plus la concentration despce absorbante est grande (X grand), moins bas on doit descendre pour
atteindre t = 1.

9.3.3 Forage radiatif induit par la variation de concentration en CO2


Ainsi, pour une espce comme le CO2 qui est trs absorbante une longueur donde de 15 m, la hauteur
quivalente dmission h est assez leve et se situe entre la haute troposphre et la stratosphre5 . Pour cette
mme espce trs absorbante dans linfrarouge, un doublement de concentration va induire une augmentation
de la hauteur quivalente dmission de h h0 . On peut montrer que cette augmentation est denviron h0
h ' 3 km.
Or, nous avons vu dans les chapitres prcdents que lquilibre entre radiation (notamment leffet de
serre naturel) et convection (i.e. dynamique atmosphrique selon la verticale) impose que la temprature
dcrot selon laltitude den moyenne 6 C par kilomtre dascension. La temprature dmission une
hauteur h0 est donc beaucoup plus faible qu une hauteur h : le rayonnement infrarouge sortant au sommet
de latmosphre est donc galement plus faible. La baisse de flux induit par ces changements dans des
longueurs donde voisines de 15 m est denviron 3 W m2 avec le raisonnement simplifi prsent ici. Des
estimations beaucoup plus prcises conduisent 4 W m2 en prenant en compte, dans un raisonnement plus
complet que celui prsent ici, la structure dtaille de la bande dabsorption du dioxyde de carbone, les
lgers recouvrements avec les bandes dabsorption de la vapeur deau, la structure verticale de latmosphre
et la couverture nuageuse. Ce changement dans la valeur du rayonnement mis au sommet de la troposphre
est appel forage radiatif .
Il est alors ais de comprendre que laugmentation de la quantit de CO2 dans latmosphre conduit
une augmentation de la temprature de la surface. Au sommet de latmosphre (ou, de faon quivalente
ici, au sommet de la troposphre), il y a un quilibre entre le flux solaire incident (longueurs donde visible)
et le flux infrarouge sortant (longueurs donde infrarouge). Nous venons de voir quun doublement du CO2
dans latmosphre conduit une diminution du flux infrarouge sortant (mis vers lespace). Ainsi il y a un
excdent dnergie qui conduit laugmentation des tempratures dans la troposphre et en particulier de la
temprature de surface, afin que lquilibre soit rtabli. Le calcul montre que laugmentation correspondante
est de 1.2 C.
Leffet des diffrents gaz effet de serre (CO2, CH4 , N2 O, O3 ) peut tre compar, entre eux et avec les
autres sources de variabilit, via le forage radiatif quils induisent (figure 9.7). On peut noter linfluence
non ngligeable du mthane qui est pourtant en quantit plus faible que le CO2 . Il faut dailleurs se garder
dadditionner directement les diffrents forages indiqus sur la figure 9.7. Seule une combinaison prenant en
compte les chelles dimpact spatiale (du local au global) et temporelle (de lintermittence la permanence)
le permet, telle celle indique sur la figure 9.7. Notamment, le forage par le dioxyde de carbone ou celui
induit par les changements de constante solaire sont globaux, alors que les forages par les arosols et les
nuages, ou par lozone troposphrique, sont plus locaux. Actuellement, le forage net dorigine anthropique
est de 1.6 W m2 .
4 Cette

hauteur reste infrieure au sommet de latmosphre car la densit de lair, donc la densit dabsorbant X , diminue
exponentiellement avec z et, partir dune certaine altitude, devient si faible que k X est ngligeable mme pour de
grandes valeurs de k .
5 Suivant que le centre de la bande dabsorption 15 m ou les ailes de cette bande sont considrs.

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Figure 9.7: Estimation des forages


radiatifs anthropiques ou naturels depuis le dbut de lre
industrielle.
Chaque rectangle
reprsente lestimation moyenne
du forage et les traits noirs
indiquent lincertitude associe.
Les forages positifs (en rouge)
correspondent un rchauffement
du climat et ceux ngatifs (en bleu)
un refroidissement. La dernire
colonne (Level Of Scientific Understanding) donne le niveau actuel
de comprhension scientifique du
forage. Source : IPCC Fourth Assessment Report: Climate Change
2007 (AR4).
Voir galement
P. Dubuisson in Le Climat
Dcouvert, CNRS ditions, 2011

9.3.4 Quelques subtilits supplmentaires


La valeur de variation de temprature calcule prcdemment est en fait sous-estime. Elle suppose que
laugmentation de temprature cause par leffet de serre anthropique ne saccompagne pas de changement
dans la structure thermique de latmosphre, dans la couverture nuageuse ou dans la quantit de vapeur
deau dans latmosphre. Ces changements peuvent induire des rtroactions, cest--dire quils ont tendance
soit renforcer la perturbation initiale qui leur a donn naissance (ici laugmentation de temprature), dans
ce cas il sagit de rtroaction positive, soit au contraire la contrecarrer sil sagit de rtroaction ngative.
Les quatre rtro-actions principales considrer sont les suivantes :
+ Laugmentation de la temprature favorise lvaporation, donc la quantit de vapeur deau dans
latmosphre augmente; la vapeur deau tant un gaz effet de serre trs efficace, la rtroaction
est fortement positive.
+ Le changement de contenu en vapeur deau modifie la structure en temprature de latmosphre (le
gradient adiabatique humide); leffet moyen de cette rtroaction sur la temprature a tendance tre
ngative.
+ Si de la glace (albdo lev) disparat des surfaces continentales et des ocans (albdo faible), la diminution rsultante de lalbdo provoque un rchauffement de la surface; il sagit donc dune rtroaction
positive.
+ Les nuages ont deux effets contraires sur la temprature. Dune part, ils rflchissent le rayonnement
solaire dans le domaine visible, donc rduisent la quantit de rayonnement solaire qui parvient la
surface. Dautre part, ils absorbent le rayonnement infrarouge mis par la surface de la Terre, donc
rduisent la quantit de rayonnement infrarouge perdue vers lespace. La rtroaction des nuages est
la plus complexe des rtroactions (en tmoigne la barre dincertitude sur la figure 9.7) et fait lobjet
de recherches actives.
Sajoutent ces rtroactions, les changements provoqus dans la circulation atmosphrique et ocanique,
galement appels rtroactions dynamiques, ainsi que les rtroactions biogochimiques, qui font notamment
intervenir lvolution de la vgtation.
Ces rtroactions donnent tout le sel scientifique la dtermination prcise des variations de temprature
dans une situation daugmentation anthropique des gaz effet de serre. Les estimations actuelles saccordent
sur un rchauffement de la surface de 2.5 C pour un doublement de la quantit de CO2 , mais lintervalle des

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Figure 9.8: Projections de la variation de la temprature globale de 1950


2100 selon trois scnarios (couleurs) et partir de 14 modles (spaghettis). La moyenne multimodle pour chaque scnario est en trait plein
de la couleur correspondante, et les observations (sur environ un demisicle) sont reprsentes en noir. Le scnario B1 suppose des missions
quasi-constantes partir de 2000. Le scnario A1B suppose des missions
qui doublent dici 2050. Le scnario A2 suppose que les missions sont
multiplies par 4 dici 2100. Source : IPCC Fourth Assessment Report:
Climate Change 2007 (AR4).

valeurs obtenues par les diffrentes quipes linternational travaillant sur le sujet est 1.5 4.5 C. Ainsi,
si la communaut scientifique est unanime sur le rchauffement futur du climat et de la cause principale
(laugmentation des gaz effet de serre), il reste prciser son amplitude. Nanmoins, quel que soit le
rsultat exact, un rchauffement au moins suprieur ou gal 1 C est considrable :
Il est comparer la diffrence de 5 6 C entre les ges glaciaires et interglaciaires dans le pass.
Ce changement dans la temprature moyenne globale devrait se raliser sur des chelles de temps de
lordre dun sicle, ce qui est significativement plus rapide que les changements climatiques survenus
par le pass.

9.4 Prdiction du changement climatique et impacts


Les modles climatiques couplent les divers compartiments indiqus sur la figure 1.2 pour livrer une analyse
la plus complte possible de lintrication des diffrents phnomnes qui contribuent au changement rcent
du climat terrestre, laugmentation des gaz effet de serre en tte. Les premires prdictions de modles
coupls dans les annes 80 pour les dcennies suivantes se sont rvles conformes aux observations entre
1990 et 2010; entre temps, les modles se sont amliors en incluant des interactions plus compltes entre
les diffrents compartiments du systme climatique, qui ont permis de prciser les premiers diagnostics
[Figure 9.9]. Par ailleurs, ces modles sont dsormais un outil utile pour effectuer des projections afin de
guider les politiques sur les actions mener (figure 9.8). Ainsi, plusieurs scnarios daugmentation des
gaz effet de serre (principalement CO2 ) sont considrs, correspondant des scnarios de projection
gopolitique et conomique. Les modles du systme climatique contribuent prdire et comprendre quelle
serait lvolution de la temprature en fonction du scnario considr. Ils peuvent galement servir
comprendre les consquences du changement climatique sur les prcipitations (figure 9.10) et sur la survenue

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Figure 9.9: Evolution des phnomnes et


lments du systme climatique intgrs dans les modles numriques de
climat. FAR correspond 1990. SAR
correspond 1995. TAR correspond
2001. AR4 correspond 2007. Figure tire du 4me rapport du GIEC en
2007.
dvnements extrmes (canicules, prcipitations intenses, scheresses, . . . ). Sur ces points, suivant les
rgions considres, les modles ne saccordent pas toujours. Les efforts de recherche entrepris doivent se
poursuivre. Nanmoins, de grandes tendances commencent se dgager, notamment sur la survenue plus
frquente dpisodes caniculaires plus chauds.
Lobtention de donnes reste de la premire importance, la fois pour vrifier que le comportement des
modles est proche du comportement observ, et pour tudier les impacts du rchauffement climatique
rcent. Un projet particulirement important a t rcemment men pour mesurer les variations du niveau
des ocans, dont on peut prdire laugmentation cause de la hausse globale de temprature par dilatation
et par fonte des glaciers continentaux (figure 9.11).
Dautres impacts que ceux prcits sont galement ltude

Impacts sur les courants marins et donc sur les climats rgionaux
Acidification des ocans
Impacts sur les cosystmes (affaiblissements, disparitions, dplacements)
Impacts directs sur la sant humaine (dplacement des zones endmiques pour les maladies, . . . )
Risques gopolitiques (li notamment au stress hydrique)
Impacts conomiques

Les dmarches que lhomme doit entreprendre pour comprendre et limiter son empreinte climatique est
probablement un des enjeux majeurs du sicle qui dbute.

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Figure 9.10: Changements relatifs des prcipitations (en pourcentages) pour la priode 2090-2099 par
rapport 19801999. Les valeurs sont issues de moyennes sur de nombreux modles bass sur le
scnario A1B du RSSE pour les mois de dcembre fvrier ( gauche) et de juin aot ( droite).
Les aires blanches reprsentent les zones o moins de 66% des modles concordent sur le signe du
changement, les zones hachures correspondent aux cas o plus de 90% des modles concordent sur
le signe du changement. Source : IPCC AR4 2007.

Figure 9.11: Courbe dvolution du niveau moyen global de la mer mesur


par altimtrie par 3 groupes diffrents. Droits de copyright de la figure : CLS, CNES, LEGOS. Source : A. Cazenave et M. Ablain in Le
Climat Dcouvert, CNRS ditions, 2011

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