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ORTHOPDIE DENTO-FACIALE

Les habitudes
de succion non nutritive
chez lenfant
RSUM

> La succion chez l'enfant est dcrite dans la littrature sous deux
aspects : la succion nutritive et la succion non nutritive. La succion
nutritive est relative l'allaitement au sein, au biberon ou une com-
binaison des deux. La succion non nutritive est voque lorsque l'en-
fant suce son pouce ou d'autres doigts, une ttine artificielle ou

Afaf HOUB-DINE d'autres objets.


Rsidente en orthopdie dento-faciale, Les habitudes de succion non nutritive sont trs frquentes chez le
Facult de mdecine dentaire de Rabat,
Universit Mohamed V jeune enfant. Bien quil ne faille pas dramatiser devant une succion
B.P 6212, Rabat-Instituts,
Rabat, Maroc. digitale chez lenfant de moins de 5 ans, celle-ci engendre toutefois
des malocclusions des degrs variables surtout avec lruption des
Loubna BAHIJE dents dfinitives.
Professeur assistant
en orthopdie dento-faciale, La succion non nutritive parat donc complexe, tant dans ses cons-
Facult de mdecine dentaire de Rabat,
Universit Mohamed V. quences que dans sa prise en charge. Plusieurs procds et dispositifs
utiliss pour larrt de cette habitude dformante ont donn lieu
Mustapha EL ALLOUSSI des discussions dans la littrature, les mthodes ducatives et psy-
Professeur de lenseignement suprieur
en pdodontie-prvention, chologiques restent toujours dactualit.
Facult de mdecine dentaire de Rabat,
Universit Mohamed V.

Fatima ZAOUI
Professeur de lenseignement suprieur
et chef du service
dorthopdie dento-faciale,
Facult de mdecine dentaire de Rabat,
Universit Mohamed V.
Mots cls

l succion non nutritive


l succion du pouce
l succion de la ttine
AOS 2011;254:123-132
DOI: 10.1051/aos/2011204
AEOS / EDP Sciences

123
Article publi par EDP Sciences et disponible sur le site http://www.aos-journal.org ou http://dx.doi.org/10.1051/aos/2011204
ORTHOPDIE DENTO-FACIALE A. Houb-dine, L. Bahije, M. El Alloussi, F. Zaoui

Introduction
Limplication de la succion non nutritive rflexe se transforme ensuite en une vritable
> chez le jeune enfant comme facteur praxie.
causal des malocclusions dentaires continue a
Si les effets de cette habitude de succion non
tre un sujet de controverse, de mme que son
nutritive durant la denture lactale sont
tiologie. Il existe plusieurs thories :
minimes, sa persistance jusqu lapparition des
la thorie alimentaire qui voit une relation dents permanentes peut tre lorigine de
entre la forme de lalimentation et la succion nombreuses anomalies dentaires et maxillo-
digitale ; faciales. En effet, les os de la face sont dorigine
la thorie psychanalytique : selon Freud, la conjonctive et leur dveloppement est profon-
succion procure un plaisir ; dment influenc par lenvironnement ainsi
la thorie rflexe : pour laquelle il sagit ini- perturb [1]. Avant le port de tout appareillage,
tialement dun rflexe, tout contact avec la le praticien doit parvenir convaincre son jeune
rgion buccale dclenchant la succion. Ce patient de la ncessit darrter la succion.

De la succion la mastication
La succion, phnomne rflexe, est la premire La succion-dglutition est caractrise par un
fonction motrice se mettre en place chez le contact entre la langue et les lvres et ce
ftus humain [2]. Associe la dglutition du contact restera physiologique tant que les inci-
liquide amniotique, elle permet llaboration sives lactales nauront pas volu. Mais par-
du programme de succion-dglutition qui doit tir du moment o la denture lactale se met en
tre oprationnel ds la naissance. place, elle va dlimiter deux territoires : celui

A la naissance, la succion est un indice quali- de la langue et celui des lvres, avec entre les

tatif de maturation neurologique nonatale. deux une frontire infranchissable : les dents.

Le lait (maternel ou aliment lact premier Cependant, il arrive trs souvent que malgr la

ge) est laliment exclusif du nourrisson et la prsence de la barrire incisive, la langue conti-

succion est la seule stratgie dalimentation nue rechercher le contact labial et perdurer

utilisable par le nouveau-n pendant les pre- la succion-dglutition. Le pouce nest alors

miers mois de la vie. La diversification alimen- quun prtexte, un point dappel cette pos-

taire fera voluer cette fonction [3]. La succion ture linguale dysfonctionnelle [4,5].

assure donc loralit alimentaire jusqu lap- Aprs 6 mois, avec lapparition des dents et la
parition des premires dents, moment partir diversification alimentaire, le besoin de succion
duquel une nouvelle stratgie motrice doit se ne reprsente plus un instinct mais un besoin
mettre en place. de rconfort, un consolateur .

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LES HABITUDES DE SUCCION NON NUTRITIVE CHEZ LENFANT

Facteurs de risque
Spar de ses parents, entour par des trangers mre ou un autre membre de la famille. En
ou dans un environnement peu familier, len- effet, que ce soit la crche ou chez une gar-
fant trouve dans la succion du pouce ou de tout dienne, les enfants sont nombreux. Ils trouvent
autre objet une forme de scurit motionnelle, des compagnons de jeu. Ils sont plus actifs et
elle peut galement laider dormir. Cest pour nprouvent plus le besoin de sisoler avec leur
cette raison que lon observe une frquence de pouce. Le fait dtre rapidement en contact
succion plus importante chez les enfants en bas avec des enfants de leur ge dveloppe leur
ge le soir et quand ils sont fatigus [6]. sociabilit et limite le repli sur soi.
Les rsultats de ltude mene par L. Lupi- A linverse, lorsquils sont gards par un
Pegurier et M. Muller-Bolla [1] confirment que membre de leur famille, et a fortiori par leur
les habitudes de succion pourraient tre asso- mre, ils sont habitus ce que lon soccupe
cies la socit moderne occidentale. Lexer- davantage deux. Ceci crerait une sorte dac-
cice professionnel de la mre joue un rle dans coutumance laffection , et par l mme, un
lacquisition de cette mauvaise habitude [1,7]. besoin toujours plus grand de tmoignages
Avec lvolution du contexte socio-conomique damour et de protection qui expliquerait le
et les exigences du travail de la femme, la suc- refuge dans la succion.
cion du pouce ou de la ttine est devenue assez Par ailleurs, lambiance familiale est toujours
frquente. Les enfants paraissent trs sensibles plus sereine, moins bruyante que celle des gar-
leur environnement pendant la petite deries sans cesse animes par les cris et les rires
enfance [8]. des nombreux enfants. Ce contexte, rassurant et
La succion digitale semblerait lie au fait que propice lassoupissement, serait favorable au
les enfants soient toujours gards par leur dveloppement dune habitude de succion [1].

lments de diagnostic
Lenfant peut sucer son pouce ou un autre La dure
doigt, les joues (fig. 1), la langue, un linge ou
un objet. Linterrogatoire des parents permet
de la succion
danalyser certains facteurs qui auront une La date dapparition de cette habitude, sa fr-
influence sur les effets physiologiques de la suc- quence et son anciennet (exemple : un enfant
cion du pouce.
suce son pouce chaque soir avant de sendormir
pendant 20 25 minutes depuis quil avait six
La frquence de la succion mois).

Le nombre de fois que lenfant place son pouce Il nexiste pas dgalit devant la dysmorpho-
dans sa bouche durant la journe. gnicit dune succion digitale : 2 minutes de

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a b c

d e f
Fig. 1 a f
a c Patient g de 10 ans prsentant une arcade mandibulaire en lyre (b) provoque par la succion des joues.
d f Larrt de cette habitude a t gr par motivation, explication et mise en place dun lip bumper avec crans latraux la man-
dibule (d, e) et un quadhlix au maxillaire (f) .

succion par jour peuvent crer autant de dgts La position du pouce


quune succion quasi permanente. Il faut noter,
ou de lobjet suc
ici, la grande importance du terrain et donc de
la donne gntique. Leffet de levier sera diffrent selon langula-
tion du pouce et sa position dans la bouche. La
pousse sur les structures anatomiques se fait
Lintensit de la succion
des endroits diffrents selon la longueur, la
La force de la succion et la vigueur avec laquelle grosseur, la rotation, langulation et la flexibi-
lenfant suce son pouce. lit du pouce [9].

Consquences de la succion prolonge


La succion persistante dun doigt ou dun objet interposition linguale entre les arcades et les
au-del dun certain ge, outre quelle entrane lvres lors de certaines fonctions (succion-
des dformations des arcades, peut avoir des dglutition et phonation notamment) [10].
consquences sur les fonctions oro-faciales. Bien quil ne faille pas dramatiser devant une
En effet, le passage de la succion-dglutition succion digitale chez lenfant de moins de 5 ans,
une dglutition type sujet dent ne se ralise celle-ci engendre toutefois des malocclusions
pas et les consquences sont nombreuses (fonc- des degrs variables. Ces dernires sont inter-
tionnelles, anatomiques). Il existe alors une dpendantes de la position du doigt en bouche,

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des contractions musculaires associes, de la dform ations s quelettiques : dcalage


position mandibulaire pendant la succion, de la squelettique de classe II, palais creux profond
morphologie squelettique, de la dure et de la et troit [7, 12] ;
frquence de la succion. Donc, il ne faut pas
dform ation digitale (fig. 4) ;
prendre cette habitude la lgre!
problm es fonctionnels : dglutition aty-
En effet, les dformations permanentes aug-
pique systmatique, ventilation buccale ;
mentent chez lenfant qui suce son pouce aprs
lge de trois ans. Il peut exister des anomalies troubles lors de la prononciation de cer-

dans les trois sens de lespace : vertical, trans- tains phonm es : T-D-N-L-CH-S ;

versal et sagittal. problm es ps y chologiques (la peur dtre

Les consquences les plus frquentes de cette ridiculis par les amis, le rflexe de se cacher

habitude nfaste peuvent tre regroupes pour sucer son pouce...).

en : La succion de la ttine (fig. 5) ou dun linge est


anom alies occlus ales : bance (fig. 2), aussi nfaste, elle peut affecter les arcades den-
proalvolie suprieure (fig. 3), surplomb taires de la mme manire que la succion du
excessif, diastmes incisifs [11] ; pouce ou dun autre doigt [7].

a b c
Fig. 2 a c
a Patiente ge de 9 ans prsentant une bance antrieure provoque par la succion du pouce.
b Rsultat obtenu aprs 4 mois de motivation et de rducation active.
c Rsultat stable aprs 3 ans.

a b c
Fig. 3 a c
a Proalvolie suprieure provoque par la succion du pouce chez une patiente ge de 9 ans.
b Une diminution considrable de loverjet aprs 9 mois de motivation et suivi.
c Stabilit du rsultat aprs 37 mois.

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a b
Fig. 4 Dformation du pouce suc. Fig. 5 a b
a Jeune patiente de 4 ans et demi suce une ttine.
b On remarque la mme dysmorphose provoque par la succion digitale.

Cependant, la ttine a quelques avantages par Autre avantage de la ttine, son usage peut tre
rapport au pouce car elle peut prsenter des contrl et rgul par les parents en limitant son
formes volutives avec lge de lenfant et elle utilisation la sieste et au coucher par exemple.
sadapte son palais. La ttine est par ailleurs Cette limitation permet ensuite peu peu dal-
plus hyginique pour le jeune enfant qui com- ler vers labandon total de la sucette [7].
mence se dplacer, toucher tout, elle peut La succion du linge peut exposer lenfant une
et doit en effet tre strilise rgulirement. intoxication partir des produits de lessive [13].

Consquences de la succion prolonge


La succion prolonge du pouce inquite les importante et il serait oblig den trouver une
parents dont beaucoup se demandent com- autre. Il faut donc souvent attendre quil ait
ment parvenir convaincre lenfant darrter. atteint une maturit suffisante pour le
Tout dabord, il faut considrer lge de len- convaincre de renoncer cette habitude. La
fant. Sucer quelque chose entre 2 et 8 ans, ne plupart des enfants cessent deux-mmes lha-
relve pas de la mme problmatique [10]. bitude de succion entre lge de 2 et 4 ans, car
ils passent plusieurs heures de rveil explorer

Avant 4 ans leur environnement. Si lenfant ne sarrte pas


tout seul, les parents devraient laider se
Les chercheurs sont unanimes Ne pas interve- dbarrasser de cette habitude aprs lge de
nir directement chez le jeune enfant avant 4 ans. Le renforcement ngatif (rprimande,
3 ans car lenfant serait priv dune ressource punition) est gnralement sans effet, rendant

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lenfant dfensif, et le ramenant cette habi- risait, il faut donc lui demander de cesser de le
tude [14]. faire des priodes o il nest pas fatigu ou
frustr durant le jour, miser sur les rcompenses
partir de 5 6 ans et lencouragement, mettre en place un pro-
gramme interactif, valoriser et soutenir len-
Devant une attitude trs autoritaire, lenfant fant, et bannir les punitions.
pourrait tre port ragir en suant son
Le jeu permet une relation parent-enfant saine
pouce. En effet, lenfant qui a lhabitude de
pour remdier cette habitude, lenfant peut
sucer son pouce le fait le plus souvent lorsquil
dessiner sur le doigt concern (avec la partici-
est tendu. Dautre part, ce ne sont ni lattention
pation des parents et du frre ou de la sur), le
des parents ni le renforcement qui font que
visage dun personnage qui laidera ne pas
lenfant suce son pouce, mais bien la satisfac-
mettre son doigt la bouche (fig. 6). Cette atti-
tion quil en prouve. Ce nest donc pas en
tude permet une volution favorable vers lar-
ignorant le comportement de lenfant quon
rt de ce tic, et aide le petit patient dans sa
parviendra le faire cesser.
maturation psychoaffective [14].
Les interventions utilisant le renforcement posi-
tif et la sensibilisation de lenfant sont trs effi- Lenfant qui aime ce quil fait et qui est absorb

caces. Il faut simplement aider lenfant aban- par des activits exigeant lemploi de ses deux

donner le pouce ou le doigt par des mains se trouve forcment dans limpossibilit

encouragements de la part, et de son entou- de sucer son pouce. Prvoyez donc le genre

rage familial, et du praticien (prendre le temps dactivit pour laquelle lenfant doit se servir de

de converser avec lui) et surtout viter de le cul- ses deux mains.

pabiliser. On demande lenfant dabandonner La mthode du Calendrier ou Carnet (fig. 7)


une habitude quil affectionnait et qui le scu- inspire des thrapies comportementales pour

Fig. 6 dessin sur le pouce [15]. Fig. 7 Feuille dont les cases ont t complt par lenfant, qui dessinait des nuages
ou des soleils en fonction de son comportement [15].

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a b

c d
Fig. 8 a d
a Patiente ge de 9 ans et demi prsente une bance antrieure provoque par la succion digitale.
b Une rducation passive avec la grille anti-pouce et forces extra-orales (pour contrer la msialisation des
premires molaires suprieures).
c Rsultat aprs 6 mois.
d Rsultat relativement stable aprs 3 ans.

soutenir la coopration de lenfant, permet


galement larrt de cette habitude nocive. Il
sagit dune fiche dautocontrle assorti dun
systme de rcompense par jour, semaine et
mois, lenfant met une marque en vert sil sest
abstenu de sucer son pouce [13,14].
Certaines dformations maxillaires sont transi-
toires et disparaissent dans les semaines qui
suivent larrt de la succion [15]. Certains sp- Fig. 9 Enveloppe linguale nocturne.
cialistes estiment que si lenfant suce toujours
son pouce aprs 5 ans, un traitement ortho-
dontique multi-attache pourra tre ncessaire. Si malgr tout lhabitude de la succion se pro-
Mais celui-ci ne pourra tre entrepris que longe, lorthodontiste peut placer un appareil
quand lenfant aura dfinitivement arrt de amovible tel que : la grille anti-pouce (fig. 8)
sucer son pouce. soude sur le transpalatin ou larc lingual ou
Ltude de M. Velila Heimer [15] a montr la encore lenveloppe linguale nocturne (fig. 9)
correction de la bance antrieure aprs larrt qui a pour effet de rduquer de manire pas-
de lhabitude de succion [15]. sive la position de la langue [16].

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LES HABITUDES DE SUCCION NON NUTRITIVE CHEZ LENFANT

Le succs de la thrapeutique orthodontique gnement psychologique de lenfant pour lar-


ne prouve pas que le problme tiologique, rt de la succion qui doit tre antrieur au
psychologique et affectif, soit rsolu dans traitement orthodontique.
toute sa complexit, il faut donc un accompa-

Consquences de la succion prolonge


Le besoin de succion est fondamental. Outre sa rasser de cette habitude, il faut donc lencoura-
fonction dans lalimentation pendant les six ger, voire mme le rcompenser.
premiers mois de la vie, le fait de sucer permet Lorthodontiste peut encourager lenfant dans
lenfant de se calmer, de matriser ses mo- ce sens, il peut galement faire prendre
tions et de trouver le sommeil. conscience lenfant des consquences relles
Larrt de cette habitude nocive ne peut tre de la succion sur ses dents. Si toutefois cette
obtenu si lenfant ne reconnat pas ses effets approche nest pas efficace, il peut recom-
nfastes. La participation des parents et de len- mander un appareil dentaire empchant la
tourage aide grandement lenfant se dbar- succion. n

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S U M M A RY

Non nutritive sucking habits


Afaf HOUB-DINE, Sucking behaviours have been described in the literature under two facets:
Loubna BAHIJE, nutritive and non nutritive. Nutritive sucking refers to breast feeding, bottle
Mustapha EL ALLOUSSI, feeding or a combination of both. Non nutritive sucking habits are mentioned
when children suck their thumb or another finger(s), a pacifier or any other
Fatima ZAOUI
object.

Non nutritive sucking habits are very frequent in the young child. Although
digital sucking in less than five-year-old child should not be alarming, it may
Keywords generates variable degrees of malocclusions as the permanent teeth make
their eruption.
l sucking habit

l thumb sucking Thus, non nutritive sucking appears complex, in its consequences as well as in
l pacifier sucking its global treatment. Several processes and devices used to stop this deform-
ing habit have been inducing many discussions over literature. The educa-
tional and psychological methods remain up to date.

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