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La scnographie comme outil de propagande coloniale

EXEMPLE DU MUSEE DE TIPASA


Dalila BELKACEMI ZEBDA- Centre universitaire de Tipasa

Des questions ont fus lors de mon bref passage en tant que responsable au muse de
Tipasa. Parmi mes prrogatives, javais la charge daccueillir les dlgations, et de leur
prsenter un aperu de lhistoire de la ville de Tipasa travers le mobilier archologique
expos. Je me rendis compte au cours de mes discours, de lexistence de lacunes dans
lorganisation des collections musales. Des tmoins et des artefacts archologiques dune
civilisation donne, ont t privilgis, rsultant une interprtation historique limite.
La thmatique, mise en avant, est axe principalement autour de la propagande du
colonialisme, do dcoule une scnographie, incompatible, avec la situation actuelle de
lAlgrie souveraine.Dans quel contexte a t construit le muse de Tipasa ? En quoi se
rsume sa scnographie ? Quelle lecture peut-on faire ? Et enfin quel sont les motifs de sa
mise en place par ses concepteurs?

I/Cration du muse de Tipasa


Le muse de Tipasa est situ au cur du chef lieu de la wilaya, une centaine de mtres de
lentre du site archologique, sur une voie secondaire ombrage.
En 1950, lespace situ sur un des angles form par les voies principales et longeant le port,
a t attribu par la municipalit, au service des antiquits en charge des monuments antiques
de lAlgrie, qui y fait construire le muse actuel, rig en 1955. Le muse a t dessin par
larchitecte des monuments historique Marcel Christofle sur la base dun plan rappelant un
domus greco-romain. Lensemble est compos dun patio et de deux salles dexposition,
lune permanente et lautre recevant les expositions temporaires transforme rcemment en
centre de documentation par loffice de gestion et dexploitation des biens culturels en charge
de la gestion du complexe musal. Linauguration de ce muse nomm antiquarium
destin naccueillir que le mobilier archologique, fruit des diffrentes fouilles, et qui a
concid avec le centenaire de ltablissement du village de Tipasa en 18541,en application
de la circulaire de 1830-60 propos par larchologue Cagnat, stipulant que chaque localit se
devait de prendre en charge les artefacts rsultants des dcouvertes archologique opres
dans son territoire, afin que cesse les oprations de leur transfert et ainsi assurer une
meilleur prise en charge de leur protection et leur conservation2.
Pour sa cration, Melle Colozier membre de lcole Franaise a t dsigne par Leschi
pour dresser linventaire des collections archologiques issues des fouilles afin de porter le
choix - aprs inspection pralable de Mr Leschi - des collections susceptibles de rpondre
aux critres slectifs dexposition musale . Melle Doisy, galement membre de cette
cole, a t dsigne pour procder linventaire des inscriptions3.

1
Shaw et Bruce : Le tombeau de la chrtienne Revue africaine 1866-7 pp 343.
2
(.De menerville m.p : lois ,ordonnance ,dcrets, dcisions et arrts . Dictionnaire de la
lgislation algrienne 1830-1860 Alger-Paris pp460 .
3
Grenier Albert Nouvelles dAlgrie Compte rendu des inscriptions et belles
lettres 1950 no 4 p347

42
Apres ltude des collections et pour les besoins de la mise en place de la scnographie,
Leschi a procd, en 1954, au rapatriement dune inscription ddie la victoire. Elle a
t dcouverte dans le site archologique de Tipasa en 1853 et entrepose par Berbrugger au
muse des antiquits dAlger4 .
II/ Le contexte politiquo - archologique Tipasa durant la priode coloniale
Il tait convenu la cration de nouveaux villages dans les rgions fertiles de la Mitidja. Le
rle de ladministration coloniale tait semblable la politique des romains en Afrique du
nord : priver les autochtones des terres fertiles et les confiner dans les parties striles et
montagneuses. Tel tait le cas dans toutes lAlgrie. Les environs de Tipasa nchappent pas
la rgle .Ainsi, lordre a t donn en 1872 par la commission du gouvernement gnral
portant construction de nouveaux villages dans la plaine de la Mitidja au profit des colons
europens ou sera le commencement d'un rseau de colonisation destin enserrer les
tribus de la montagne, tribus toujours disposes comme par le pass porter le meurtre et le
pillage chez leurs voisins des villes de la plaine5 . L ide tant dj soutenue et en cours d
analyse par des chercheurs en archologie qui ont dvelopp le concept ,sappuyant sur des
traces matrielles et de tmoins archologiques ,qui affirmaient tort ,(Ph. Leveau layant
dmontr dans sa thse sur loccupation antique , que la rgion rurale de Cherchell tait
fortement urbanise durant la priode romaine) selon laquelle la classe des autochtones se
dveloppait lcart de la civilisation romaine dans les endroits montagneux et dshrits 6
Au mme moment, la politique coloniale a adopt, pour assoir son pouvoir et son autorit, une
idologie base sur le concept du patrimoine antique, comme trace dun hritage ancestral
pour plbisciter une prsence peu dsire et assurer long terme, une prennit territoriale
dans cette vieille province romaine dAfrique, reconquise au 18 sicle par les franais. La
construction relle de cette idologie et son application, ncessitaient limplication de la
classe des chercheurs en archologie. Leur tache consistait dcouvrir et faire revivre ces
contres conquises grce aux procds mis en place par les romains dont les colons
europens seraient les descendants. A titre dexemple, les traces des monuments de cultes
chrtiens et les inscriptions latines (rapport sur deux missions archologiques en Afrique du
nord 7 ; lide selon laquelle la phase de colonisation franaise nest quun long processus de
rappropriation du Maghreb suite leur origines romaines et de l, a crer et revendiquer une
identit franco algrienne.
La classe scientifique y adhre et se flicite des aides et des facilits accordes par le
gouvernement gnral de lAlgrie pour lavancement de leurs recherches archologiques
durant la priode de lAfrique romaine8 .
Ainsi commence germer la renaissance dune nation latine, travers des illustrations
destines la propagande politique plus que scientifique, tels que les guides archologiques et
touristiques et les ouvrages traitant de toutes les importantes villes romaines qui ont parsem

4
Baradez(j) Nouvelles fouilles Tipasa Lybica 1954 p 122
5
Archives du Gouvernement gnral de l'Algrie, L 23,7 (Procs- verbal, avril 1872)
6
Gsell (s) Histoire ancienne de l'Afrique du Nord , t. 1, Paris, 1913, p. 29.
7
Dhiel : Nouvelles archives des missions de recherches t 4 1893 p 285
8
de Laet Sigfried J L'antiquit classique Anne 1953 Volume 22 p 560

43
jadis la terre dAlgrie, comme cit dans par Louis Leschi Algerie Antique paru en 1952,
et autres guides de Cherchell et Tipasa ect .

III/Le muse de Tipasa et lapplication dune scnographie comme outil de propagande du


colonialisme
Les annes 50 annoncent les prmisses de la guerre dAlgrie et la fin du rgne du
colonialisme franais. Elles concidaient avec la construction du muse de Tipasa. Dans ce
contexte de guerre, quelle tait la plus significative des scnographies mettre en place ?
Afin de renforcer lidologie colonialiste des chercheurs et archologues de lempire franais,
de nouvelles pratiques de lintelligencia coloniale sont mises en place par des guides et
autres ouvrages illustrs racontant la gloire romaine, anctres des colons europens dAlgrie.
Le concept est palpable au sein mme des institutions de ltat a travers Le muse de Tipasa
qui est la reprsentation personnifie de cette idologie coloniale.
En effet, daucun muse dAlgrie - espace incontournable de culture et dducation -
napparait aussi flagrant et criard, tant dans sa mise en scne scnographique que thmatique,
une propagande politico- coloniale, axe sur la revendication dune identit originelle :
romano-franco-algro- chrtienne .Cette identit, fruit de dductions, ne et traduite,
suite aux vastes recherches archologiques entreprises dans le site antique de Tipasa durant
plus dun sicle .Ce muse, fleuron dune ville , situe proximit de la capitale ,est
privilgi par un rseau routier facile daccs .Cest un haut lieu de frquentation
touristique enregistrant le taux de visite le plus lev dAlgrie. Il comptabilise avec les
vestiges de lantique cit, plus dun million de visiteurs par an (statistiques de lOGEBC).La
masse touristique est compose de diffrentes catgories de visiteurs, allant de simples
profanes aux plus rudits. Apres un sondage, il ressort que la quasi-totalit des visiteurs est
dans lincapacit de porter une analyse cohrente sur la scnographie ou dinterprter la
relation organisationnelle tripartite existante, entre le groupe des uvres archologiques
exposes, leur ordonnance spatiale et le scenario politico- colonial sous jacent mis en
place.Par ailleurs, aucune trace dans les archives de la cration de ce petit muse ne vient
rappeler sur quelle base a t fonde la rflexologie de sa scnographie.
La problmatique de lagencement de cette scnographie na jamais soulev de questions
dans lAlgrie actuelle.Comment le patrimoine culturel mobilier, fruit des entrailles arrach
la terre de Tipasa, devait venir en aide cette politique denracinement et contribuer
prouver et rappeler la mmoire des franais dAlgrie leurs origines europennes
lointaines ancres en cette partie dAfrique depuis des millnaires ? Comment le domaine
cultuel, savoir le christianisme, devait prouver par des tmoins archologiques, de sa
dominance avant mme lavnement de lislam ?
Comment, avec le concours du patrimoine, prouver leur supriorit prtendue ancestrale,
face un peuple dautochtone qui malgr son moult soulvement, fini par tre vaincu et
soumis la seule autorit romaine, civilisation originelle de cette catgorie de franais, n et
grandi en cette terre dAfrique ? Comment prouver que cette terre est leur patrie, et que
lhistoire ne fait que se rpter do le besoin de toujours se battre pour la conserver ?La
machine de propagande est ainsi mise en route, dans lenceinte musale de Tipasa pour
lapplication sur le terrain de ltape dendoctrinement historique. A travers les tmoins
archologiques, ont t axes les thmatiques suivantes : rsistance, dfaite, victoire, et
religion. Ainsi pour la circonstance sont ordonns les musealias suivantes :
-une mosaque romaine nomme mosaque des captifs ou figure dans lemblema centrale
des maures vaincus et enchains, reprsentant le symbole de rsistance et de dfaite.

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-Quatre stles de soldats trangers parmi llite de la lgion romaine trangre, venus en
renforts pour assurer la scurit de Tipasa des insurrections des maures, symbolisant la guerre
mene contre les autochtones et la victoire quils leur ont arrache.
-Une inscription latine honorifique ddie la desse de la victoire, symbolisant la
suprmatie.
-Une mosaque chrtienne fixe au sol, symbolisant la chrtiennet ancestrale de cette terre.

Le cheminement musographique
Ainsi est n et appliqu le cheminement de cette rflexion, en termes darchitecture interne
pour la construction de cet endoctrinement historique. Il sest traduit par un parcours
musographique et scnographique, prsent au public, ds les premiers instants ou lon
franchit la btisse musale.La conception architecturale du plan-masse du muse rappelant le
domus grco-romain, confirme lide typique dun chez soi romain ancestral .
Le parcours musal se poursuit par la conception dun patio faisant office dun jardin
lapidaire ou sont exposs les artefacts architectoniques lourds : chapiteaux, colonnes, stles
puniques... De cet espace, on abouti directement lentre de la salle principale dexposition,
ou dfile la scne thtrale historique. De cette unique salle dexposition, ressortent deux
thmatiques hirarchises. La premire, est axe autour dun mobilier archologique, prsent
dans les vitrines et organis sur la base dune chronologie plus ou moins respecte sur
lhistorique de Tipasa et les diffrentes civilisations qui se sont succdes sur son territoire,
savoir la prsence punique, linfluence grecque ,la civilisation romaine ,et la priode
chrtienne .Les tmoins de la priode islamique ont t compltement occults. Le muse ne
dtient malheureusement, aucun artefact de la continuit de lexistence de cette cit durant
cette priode. La programmation future de fouilles archologiques pourrait lever le voile sur
ce pan de lhistoire omis dlibrment.
La seconde thmatique qui intresse notre rflexion, et qui est de loin la plus significative, est
quant elle porte sur la prsentation et lorganisation regroupes sur une srie de musealias,
formant un symbole pictural avr, qui se traduit par un message port, dune part, sur la
confirmation dune identit coloniale lallure victorieuse, et dautre part, la symbolisation
dune nation humilie, vaincue depuis toujours. Sur la base de cette dernire scnographie,
lorganisation de lespace musal de lexposition a t savamment rflchie. Il a pris forme
et sest traduit sur la rflexion et lagencement, tant du champ spatial du sol que du mur
faisant face lentre de la salle dexposition. Ainsi ,avant de mme de franchir la porte
dentre, le champ visuel est capt puis marqu dans la conscience des visiteurs par les
uvres mises en avant, au dpends du mobilier expos principalement dans les vitrines.En
premire ligne, figure lexposition dun grand tableau, couvrant la presque totalit du mur ou
il a t fix, et qui reprsente une mosaque romaine du I- II me sicle, nomme
mosaque des captifs jadis appele lors de sa dcouverte les barbares enchains 9 . Elle
a t fixe en 1954 pour linauguration du muse en 195510. Y figure dans lemblema centrale
des prisonniers maures enchains dans une posture de vaincus .Lemblema est encadr par
une multitude de visages au facies autochtone.

9
Carcopino (J) Note sur mosaque rcemment dcouverte Tipasa BCTH 1914 p 585
10
Leglay (m) lArchologie Algrienne en 1954 Lybica 1955 Tome III 1ER Semestere p
203
45
1/ Description de la mosaque
Pour rappel, cette fameuse mosaque, mobilier phare du muse, a t dcouverte lors des
fouilles entreprises par Ballu en 191311.Carcopino lui consacre une publication12 .A lorigine,
elle tapissait le sol de labside du monument de la basilique judiciaire .Aprs avoir t
restaure par le mosaste Tossut13 . Elle fut dpose provisoirement la villa Tremaux qui
constituait le muse local 14en attendant la cration du muse ou elle devait trouver sa
place dfinitive. Elle est date du premier sicle de la priode augustenne 15contemporaine
de la cration de ldifice. Elle reprsente le trophe des romains sur les autochtones,
probablement le chef, facies ngrode et cheveux boucls, le maure par excellence. Il est nu,
de la nudit hroque. Il est assis sur son bouclier, qui est le symbole de sa puissance, les
mains attaches derrire le dos en position dhumiliation. Sa position assise rappelant la
nation vaincue.
Pour rappel, Tipasa tait branle deux reprises, par les rvoltes des maures contre les
romains, telle linscription du 1er sicle du cavalier16 ainsi que le soulvement des maures
sous antonin 17. Lempereur Claude na pu transformer le royaume de Juba II et de Ptolme
en une province dAfrique quaprs moult efforts et na pu rtablir lordre quaprs plusieurs
expditions contre le chef Maure Sabalus, en le poursuivant jusquau dsert18. Se pourrait-
il quon soit en prsence de la reprsentation de cet aguelid, vaincu et enchain ? Parce que
La scne se droule lextrieur en plein znith o lon peroit les ombres du soleil qui se
projettent sous leurs pieds, reprsentes sur la mosaque.La mosaque selon Carcopino avait
pour but de rappeler la prosprit de la ville grce au triomphe de lempereur Claude qui la
hissa au rang de colonie 19 , non sans avoir chti les vaincus dans la basilique au nom de
Rome selon le principe du droit romain et le principe de la force qui la faisait respecter 20.
Carcopino note aussi que laspect de certains visages, sauvage et lexpression bestiale ne sont
non romain donc de race inferieure21 .
Mais lanalyse descriptive de certains regards affichant haine et dtermination, chappa a
Carcopino. En effet, le dfi de revanche du chef malgr sa position de vaincu, est aisment
visible et porte la promesse de vengeance pour reprendre leur terre ancestrale. Cet aspect
chappa la description darchologues qui oublient de mentionner que les autochtones nont
eu de cesse de se rvolter contre les romains, lexemple de laudacieux Tacfarinas, qui a
laiss lempereur romain Tibre rougissant pour lui-mme et pour le peuple romain, nous dit
Tacite, quun dserteur autochtone osait le traiter dgal gal 22. Selon Carcopino, si la

11
Ballu (A) Rapport de fouilles effectues en 1913 p 15.
12
Carcopino (J), Note sur mosaque rcemment dcouverte Tipasa BCTH pp 571-588
13
idem p 571
14
idem p580
15
Gauckler Musivm opus Dictionnaire des antiquits grecques et romaines Daremberg
& Saglio p2108.
16
Carcopino (J), Note sur une mosaque op.citpp 587
17
Cagnat , LArme Romaine dAfrique et l'occupation militaire de l'Afrique sous les
empereurs p99
18
idem pp31
19
Gsell (S) Tipasa de Maurtanie MEFR pp296
20
Carcopino (j), ibid, p 587
21
Op.cit pp 583 -584
22
Cagnat ,op.cit p 18
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mosaque est reste intacte, cest que les romains de Tipasa la gardrent comme symbole
dune dfaite reste ncessaire leur scurit 23. Les colonisateurs franais se chargrent de
lexposer dans le muse. Tacitement, elle leur procurer le sentiment de scurit plusieurs
sicles plus tard.
Leur but tait dutiliser cette mosaque comme source dinspiration pour lhistoire coloniale
et permettait ainsi de rendre compte, encore une fois, selon eux, de la suprmatie des
conqurants.
Le deuxime objet archologique, concouru pour cette scannographie, est une stle
pigraphique honorifique.

2/ INSCRIPTION VICTOIRE AUGUSTE


Cette inscription ddicatoire la desse de la victoire, est date du 2eme sicle. Elle a t
dcouverte en 1903 lors des fouilles excutes par Ballu au forum de lantique cit,
lemplacement de lentre de ldifice de la basilique judicaire24 .
Elle a t fixe mme le sol du muse et a t place en position centrale par rapport
laxe de la mosaque des captifs. Linscription est mise en relief par rapport aux 04
inscriptions des soldats militaires trangers.
La dfinition dun tel emplacement li au symbole de la victoire, sexplique par la
hirarchisation du contenue du champ pigraphique.
3/LES STELES DES SOLDATS ETRANGERS
Ces 04 stles sont positionnes, de part et dautre, de manire former une aile derrire
linscription de la victoire. Leur agencement structur est ax vraisemblablement autour dun
symbolisme militaire, signifiant que derrire la victoire sur les maures se trouvait des
soldats romains. Ce sont les stles de militaires romains de diffrentes provinces, dun archer
Iturien, dun lancier de lAla Ulpia, dun lancier de lAla Britanica, et dun cavalier
Caninafe.
Lhistoire et larchologie nous apprennent que la rsistance de la population des maures face
aux romains na jamais faiblie. Des troubles nont cess de secouer la pax romana25 laquelle
Rome aspirait tant dans ces contres lointaines colonises et sources de richesse pour son
empire. Tels ces troubles qui ont branl cette contre sous le rgne de nombreux empereurs,
ordonns chronologiquement:
17-24 Tibre : Musulames -Maures (Tacfarinas)
40-45 -Claude et Nron : Maure et les Numides)
52-57 -Nron : Opration de police
68-75-Galba Vespasien: Rsonnance chez les Maures & Garamantes des comptitions impriales.
80-86 -Domitien : Maures.
98-117- Trajan : Maures Tinjitane .

23
Carcopino (J),ibid, p589
24
Ballu (A), Rapport des travaux de fouilles excutes.. 1914 p 16.
25
Lassus(J, Vingt cinq ans dhistoire Algrienne recherches et publications(1931-
1956)pp16-17

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118-122 -Hadrien : Maures
144-152 -Antonin soulvement quasi gnral
174- Marc-Aurle : Maures
188- Commodes : Maures
209-211 : Septime Svre : Maures , Baquates
226-227 : Svres Alexandre : Maures ,Numides
238-240 : Gordien : Comptition impriale, puis soulvement
289-298 : Diocltien : Insurrection gnrale
363-375 : Vlentinien : Maures (firmus 371)
Par lpigraphie, nous apprenons que des troupes de renfort trangres romaines, notamment
de Pannonie suprieur de la troisime lgion dauguste, forms par des lites trangres,
composs darchers, montiers et de lanciers, ont t dpches en Mauritanie pour protger
les endroits les plus stratgiques et sensibles, l ou seffectuaient des activits commerciales
portuaires et militaires intenses autours de la capitale, ainsi que sur les cotes de la Mauritanie
Ouest, Portus Magnus26, Cartenae 27 Caesarea 28 et Tipasa. La surveillance des grands
axes routiers pntrant vers lensemble de la Mauritanie partir de ces villes 29 ncessitait
galement la prsence de ces cavaliers dlites trangres.
Certain de ces cavaliers ont perptu la mmoire, par leur stles funraires dcouvertes
Tipasa au niveau de lamphithtre et faisant office de matriau de remploi. Ce sont des
soldats dorigine Syrienne, Germaine (Hongroise ,Bulgare) et Espagnole dpchs pour
contrer aux troubles qua connu lensemble de la Mauritanie vers 145-47 sous lempereur
Antonin cit plus haut.
A/Stle dun cavalier Iturien : Dcouverte au mois daout 1952 dans la partie ouest de
lamphithtre par Baradez30. Elle se compose de deux registres.
Un archer lanc au galop vers la droite occupe la totalit du registre suprieur.
Un cavalier est assis et tient dans sa main gauche un arc court et sa flche .le cheval est au
galop.
B/ Stle dun cavalier caninafe 31 Ce cavalier est mort durant son service militaire .
C/ Stle dun cavalier de lAla Britanica .Cette stle a t dcouverte dans les ruines de
Tipasa .elle a t transporte au muse dAlger par Berbrugger en 1853 et rapporte
loccasion de louverture du muse de Tipasa32 .
D/ Stle dun curator de lAla Ulpia Contariorum Miliaria33
4/ LA MOSAIQUE CHRETIENNE

26
CIL VIII no 9761
27
CIL VIII no 9059
28
CIL VIII no 21.051
29
Salama (P), Les voies romaines de lAfrique du nord Alger 1951 p23
30
Lassus (J) Vingt-cinq ans dhistoire Algrienne, recherches et publications 1931-1956
antiquit.p21
31
CIL III ,4666
32
Baradez (J) Nouvelles fouilles de Tipasa op.cit p 122
33
CIL VIII 9291
48
Cette mosaque, la dernire uvre de la thmatique a t fixe dessin au sol. Elle est
reprsentative de la dernire scnographie dune terre ancestralement chrtienne. Elle est
date du IV sicle.Pour rappel, instruction a t donne par arrt davril 1892 par le ministre
le gouverneur gnral de faire des recherches sur les monuments chrtiens de lpoque
byzantine34 . Il a t mis au jour au sommet de la colline ouest de la ville, une cathdrale
chrtienne, compose de neufs nefs, elle est considr de ce fait la plus grande aprs celle de
Carthage 35.Tipasa sest christianis au premier moiti du 3eme sicle36 .
La ville dtient la plus ancienne inscription chrtienne dAfrique date de 238 et appartenant
Rasina secunda 37.

Conclusion
De lavis des experts en scnographie, le type de lexposition commande toujours
lattention visuelle 38. Il ressort que de celle du muse de Tipasa, une partie de lexposition
est l pour transmettre la pense, non pas dun scnographe destination dun public
curieux de lhistoire, mais dune partie de la communaut scientifique sadressant la
mmoire collective de toute une nation colonisatrice croyant lenracinement durable sur
cette terre.

34
Dhiel Rapport sur deux missions archologiques en Afrique du nord in Nouvelles archives des missions de
recherches t 4 1893 p 285
35
Lancel (S) Tipasa de mavretanie p40
36
CIL VIII 9289.
37
C. I. L. VIII 9289.
38
Wells (l), Curatorial strategy as critical intervention: the genesis of facing east Rugg in issues in curating
contemporary art and performance p30 . https://dubravka.memoryoftheworld.org

49