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Gershom Scholem

Du frankisme
au jacobinisme
La vie
de Moses Dobruska
alias Franz Thomas von Schnfeld
alias Junius Frey

HAUTES TUDES

GALLIMARD
LE S E U I L
Avant-propos

Le texte de la confrence, prsent ici sous sa forme intgrale,


reprsente le dernier tat, de mes recherches sur Moses Dobruska. Un
temps considrable sest coul depuis le moment o, dans mes tudes
sur les sectes juives des adeptes de Sabbatai Cevi et Jacob Frank, j ai
dcouvert le personnage mystrieux de Moses Dobruska et que j ai
tent den retrouver les traces perdues. Les rsultats de ces investi
gations ont t antrieurem ent publis, de faon plus embryonnaire en
allemand, plus circonstanci en hbreu, mais ce nest qu prsent que
je me suis senti mme den donner une description plus dfinitive.
Aussi ai-je t particulirement heureux de pouvoir donner suite
linvitation, qui m honorait, dinaugurer, le 23 mai 1979, le cycle des
confrences M arc Bloch de lcole des hautes tudes en sciences
sociales et de saisir cette nouvelle occasion pour exposer mes
recherches et mes opinions sur ce sujet compliqu. J e remercie tous
ceux qui ont t lorigine de cette invitation en particulier M .
Franois Furet, prsident de lEH ESS.
La traduction franaise du texte hbreu par M . Naftali Deutsch a
t revue par mes amis M M . Stphane Moses (Jrusalem) et Jean
Bollack (Paris); je les en remercie chaleureusement.
J espre avoir pu ainsi apporter tous les lecteurs intresss une
contribution propre clairer, dans ses aspects les plus radicaux, les
relations compliques entre les mouvements sectaires du judasme
mystique et la philosophie des Lumires dEurope occidentale.

Gershom Scholem
I

Dans plusieurs tudes, j ai analys la mtamorphose du messia


nisme hrtique profess par les adhrents du messie kabbalistique
Sabbatai Cevi (1626-1676) en un nihilisme religieux au X V III' sicle.
Ce dveloppement a pris place dans le mouvement underground
connu sous le nom de frankisme, daprs son prophte Jacob Frank
(1726-1791), dont lactivit sest situe dans la deuxime moiti du
x v n r sicle, surtout en Pologne et en Autriche, la veille de la
Rvolution franaise.
Ds le dbut de mon travail sur lhistoire du mouvement frankiste,
j ai t frapp par la combinaison particulire de deux lments qui en
dterminent la nature, juste avant et juste aprs la Rvolution
franaise. Il sagit dune part dun penchant pour les doctrines
sotriques et kabbalistiques, dautre part dun attrait exerc par
lesprit de la philosophie des Lumires. Le mlange de ces deux
tendances confre au mouvement frankiste une trange et tonnante
ambigut. L tude des problmes lis cette conjonction se heurte
dnormes difficults, car lhistoire interne du frankisme est encore
extrmement obscure. En effet, il est trs difficile de trouver des
sources sres et de premire main, parce que les frankistes qui
quittaient le mouvement pour se consacrer des activits publiques
extrieures leur secte faisaient tout leur possible pour effacer les
traces de leur origine '. U n certain nombre de personnages de ce type

1. On en trouve un bon exemple dans la biographie du mdecin et crivain bien connu,


David Ferdinand Koreff, de Breslau (1783-1851), dont lactivit se situe en Allemagne et en
France au cours du premier tiers du XIX' sicle. Il descendait dune famille rpute drudits du
mme nom (prononciation achknaze du mot hbreu Karov, proche), de Prague. Sans une
observation incidente perdue dans le recoin dun livre, nous naurions jamais t mis sur la piste
de cette liaison entre un mdecin romantique et les frankistes, dont il nest question ni dans la
biographie crite par M arietta M artin (Paris, 1925), ni dans celle de Friedrich von
Oppeln-Bronikowski (Berlin, s.d., vers 1928). Il sagit dun tmoignage, rapport dans ses
mmoires par le rabbin D r. Klein, dans Literaturblatt des Orients, 1848, sur ce quil avait appris
10 La vie de Moses Dobruska

nous sont connus, mais nous savons seulement quils appartenaient au


frankisme, sans quil nous soit possible de dterminer sils conti
nuaient participer aux activits du mouvement, ni mme sil
subsistait un lien, aussi paradoxal ft-il, entre leur appartenance la
secte et leurs activits extrieures. Une femme de lettres franaise, qui
consacra un ouvrage lun des plus brillants reprsentants de ce type
de frankistes, D .F. Koreff (sans nanmoins connatre son secret), le
qualifia d aventurier intellectuel . C est l une dfinition qui
convient parfaitement un certain nombre de ces personnages, et plus
particulirement celui qui fait lobjet de la prsente tude.
Il existe bien entendu des documents qui nous renseignent sur ce
qui se passait lintrieur du mouvement frankiste. Ainsi, par
exemple, les deux volumineux manuscrits, issus du cercle des fidles
de Frank Prague qui taient rests juifs, nous fournissent de
prcieuses informations sur la dialectique de la mystique et des
Lumires. M ais ce nest pas sur ce milieu que portera mon tude; elle
sera consacre un personnage en qui se retrouve le monde du
frankisme dans son entier, avec toutes ses virtualits et toutes ses
contradictions.
Ds 1941, j avais indiqu que le personnage de Moses Dobruska
et sa prodigieuse carrire m ritaient une tude particulire 2. J e me
propose de rsumer ici les conclusions de longues recherches, menes
aussi bien partir de sources imprimes que manuscrites. Il savre
que divers auteurs se sont penchs sur cette question; mais ils nont
jam ais tudi que telle ou telle priode particulire de la vie de
Dobruska, sans avoir connaissance des autres, et qui plus est, sans tre
informs de ses liens avec la secte frankiste3. La juxtaposition de ces
divers travaux et lanalyse de sources encore inexploites ou mal
interprtes nous ont permis dentrevoir lhomme dans son vritable
contexte. Fort heureusement, il existe des sources de premire main
sur toutes les poques de sa vie, et, bien que de nombreux points
restent encore obscurs, nous savons aujourdhui que nous avons affaire
ici une figure trs caractristique de la seconde gnration du
mouvement frankiste.
Quelques mots, au pralable, sur les sources utilises, et en
particulier sur les dossiers des Archives nationales de Paris relatifs
des sabbatiens (en fait des frankistes) au temps de ses tudes la Yechiva de Prague, de 1829
1832. Ces souvenirs sont trs fiables. Page 541, il rappelle en passant que le clbre Dr. Koreff
tait lui aussi sabbatien dorigine. Son grand-pre, le chef de famille, R. Zalman Koreff, de
Prague, tait considr comme un talmudiste de premier ordre, partisan du rabbin Jonathan
Eibeschtz. Le rabbin Jacob Emden lavait souponn de connivence avec les sabbatiens, sur la
foi dune liste qui lui avait t remise par un de ses informateurs dAmsterdam (Spher Torat
Ha-kenaol, 1752, f 40 a).
2. Dans la premire dition de mon livre, les Grands Courants de la mystique juive,
1941.
3. Les sources indiques par une abrviation sont mentionnes dans la bibliographie, la
fin du livre.
Du frankism e au jacobinisme 11

notre tu d e 4. Beaucoup dinformations nous viennent de Dobruska


lui-mme; en effet, divers moments de sa vie, celui-ci a confi aux
uns ou aux autres un certain nombre de dtails sur lui-mme, dans la
mesure o de telles rvlations lui paraissaient pouvoir le servir;
coup sr, le vrai et le faux se mlent dans ses propos, dans le sens de ses
intrts du moment. Sans doute mentait-il parfois systmatiquement,
pour estomper certains faits q u il prfrait laisser dans lombre, et ses
propos sont prendre avec la plus grande circonspection. Il arrive que
lon puisse corriger certaines de ses affirmations la lumire dautres
tmoignages, mais parfois on demeure dans lincertitude. Nous
possdons en revanche les tmoignages de personnes qui lont connu
de prs, et, travers leurs propos, se dessine un portrait vivant de sa
personnalit complexe. Certains de ces tmoignages se trouvent dans
des documents dj tudis par des chercheurs travaillant sur dautres
sujets, et qui, pour cette raison, ne leur avaient pas prt attention.
Une utilisation plus approfondie de ces pices devrait permettre de
remettre les choses au clair, et avec un rien de flair historique, il
devrait tre possible de recomposer les traits du personnage.
Moses (Lvi) Dobruska, alias Franz Thomas von Schnfeld, alias
Sigmund Gottlob Junius Frey, est n le 12 juillet 1753 Brnn
(Brno) en M o ravie5. Sa famille avait pris le nom du lieu de naissance
de son pre, dans le district de Neustadt, en Bohme. Son pre,
Salomon Zalm an (Lvy) Dobruska (1715-1774), faisait partie de ce
petit nombre de juifs particulirement dous pour le commerce, qui
jourent un rle prpondrant dans lhistoire conomique de lAu
triche, sous le rgne de limpratrice M arie-Thrse; ce sont eux qui
staient assur le monopole de la vente du tabac, lune des principales
sources de revenus de lem p ire6. Nous possdons des

4. Le rsum de tous les documents se trouve dans limportant livre dAlexandre Tuetey,
Rpertoire gnral, t. X I, 4 'partie, Paris, 1914, p. 203-258. Ce recueil nous a servi de guide dans
notre tude des pices, qui contiennent des dtails rvlateurs, malgr toutes leurs contradictions.
Notre reconnaissance va M 1' Colette Sirat qui a bien voulu se charger de photocopier pour
nous ces registres.
5. Suivant Ruzicka, qui a puis toutes les dates q u il cite (et qui nous paraissent plus
dignes de foi que toutes les assertions tendancieuses, quand il y a contradiction) dans les registres
des communauts juives et des autorits autrichiennes. Cette date est aussi donne par Dobruska
lui-rrme De Luca (voir note 16).
6. Ruth Kestenberg-Gladstein, Neuere Geschichte der Juden in den Bhmischen
Lndern, I (1969), p. 104-105, avec une bibliographie. Il est difficile dadmettre la tradition de
lun des prtendus descendants de la famille, selon laquelle Salomon Dobruska se serait appel
en ralit Salomon W ertheim et serait larrire-petit-fils de Simson W ertheimer de Vienne (cf.
Krauss, p. 40 et 128). A la vfin du XVIII' sicle, Wolf W ertheim (1769-aprs 1828), quittant
Vienne, sinstalla Dobruska (et non Brnn); il tait le fils de Samuel W ertheim et
larrire-petit-fils de Simson Wertheim, et avait pris ferme le monopole du tabac dans cette
ville. Ds 1794, il se trouvait Dobruska, o il se fit une rputation comme talmudiste, ce quon
na jamais dit de Salomon Zalman Dobruska. Sans doute y a-t-il eu confusion de deux familles
de fermiers de tabac, lies dune faon ou dune autre Dobruska. Ce n est srement pas lui le
juif riche de Dobruska qui entretenait un rabbin dans sa maison (voir plus loin, note 14),
puisque W olf W ertheim ne sy est install que prs de vingt ans aprs la conversion de ce
rabbin.
12 La vie de Moses Dobruska

dtails sur son commerce et ses affaires ainsi que sur ses associs dans
le monopole du tabac, mais iis outrepassent le cadre de cette tude. Il
fut le prem ier ju if obtenir le droit de sjour Brnn, pour lui et pour
sa famille; il fut donc le principal fondateur de la communaut juive
de cette ville. Par son mariage avec Schndl Hirschel, il entra dans le
cercl de la famille de Jacob Frank, ce que lhistorien Fritz Heym ann,
assassin par les nazis, a t le premier dmontrer. Heym ann sest
fond sur des pices darchives conserves Rzeszow, Breslau et
Prossnitz et a apport, ainsi, une contribution trs importante
lhistoire des frankistes1. La mre de Frank, Rachel Hirschel, de
Rzeszow 8, tait la s ur de Lbl Hirschel, qui sinstalla par la suite
Breslau, o naquit la mre de Moses Dobruska, Schndl, en 1735.
Son pre gagna plus tard Prossnitz, principal centre des sabbatiens en
M oravie, et cest l que Salomon Zalman Dobruska lpousa. Elle
tait donc la cousine de Jacob Frank, ce qui a chapp ju sq u prsent
aux savants.
Cette femme riche tait la protectrice des sabbatiens en Moravie,
autour des annes soixante du xvnn sicle9. Elle ouvrit toutes grandes1
les portes de sa maison pour recevoir W olf Eibeschtz, le plus jeune
fils du fameux rabbin Jonathan Eibeschtz, en tourne en Moravie, '
o il se faisait passer pour un nouveau prophte sabbatien et russit1
ainsi runir autour de lui un groupe assez considrable de fidles,
probablement membres de la secte sabbatienne en Moravie. Le Spher
HiPabbekout (Livre de la lutte) du rabbin Jakob Emden abonde de
tmoignages et de calomnies au sujet de la prostitue de Brnn et
du rle quelle joua dans la propagande de la secte 10. Il y a tout lieu de
supposer que son mari appartenait lui aussi la secte, mais il ny tait
pas un m ilitant actif ce stade, autant q u on puisse en juger. Il est
clair, en revanche, que la famille du principal associ de la coterie des

7. Heymann avait prvu dcrire un livre sur Frank, et il y a eu un change de lettres entre
nous, en 1939, au sujet de la thse principale quil voulait y dfendre, savoir que le vrai Frank
tait mort pendant son incarcration Czenstochow, et ^que ses fidles partisans lavaient
remplac secrtement par un des frres de Zalman Dobruska. Cette mystification expliquait,
selon lui, pourquoi Moses Dobruska tait appel le neveu (Nejfe) de Jacob Frank. Dans une
lettre du 4 aot 1939, il minforma des rsultats de ses recherches dans les archives ( Breslau et
Prossnitz) sur la parent entre Frank et Schndl Dobruska. La conclusion est importante, sans
rapport avec la thse susdite, dont je nai aucune preuve et qui est infirme par les Mmoires
rapports dans le livre Divr H a-yadon. J ai fait tat, pour la premire fois, de cette parent, au
nom du Dr. Heymann, dans mon article sur Ephram Joseph Hirschfeld, Yearbook V II of the
Lo Baeck Institute, Londres, 1962, p. 275, do linformation a t reprise par divers auteurs
rcents, mais sans mention de sa source.
8. Dans ses Mmoires dans Divr Ha-'adon, dont la majeure partie, manuscrite, est
conserve la bibliothque universitaire de Cracovie (la Jagellonne), Frank a parl plusieurs
reprises de sa mre Rachel et de son origine.
9. Les nombreuses rfrences ce fait, que contient le Spher HiPabbekout de Jacob
Emden, ont chapp S. Krauss dans son article Schndl Dobruska , o le sujet n est pas
trait en profondeur.
10. Cf. Spher HiPabbekout, Altona, 1762-1769, f 32 b, 43 a, 50 a (la prostitue de
Brnn ) ; 54 b; 82 a ( Brnn la catin Dobruchki ), etc. La relation de son mari avec la secte a
dj t releve par Oskar Rabinowicz, p. 273.
Du frankism e au jacobinisme 13

fermiers du monopole des tabacs, la famille Hnig, tait galement


affilie la secte (au moins partiellement) ; elle stait lie par alliance
avec plusieurs familles sabbatiennes connues en Bohme, selon lusage
des fidles de se m arier entre eux 11. La relation familiale entre
Frank et sa cousine, Schndl Dobruska, explique pourquoi Frank
choisit de venir sinstaller prcisment Brnn, aprs sa mise en
libert par les Russes de la prison de Czenstochow, en 1773. La
position reconnue de cette famille, qui observait encore les prceptes
de la Loi de Mose, ainsi que ses liens avec les milieux sabbatiens de
M oravie, avaient agi comme un aim ant sur Frank.
Moses Dobruska reut dans la maison paternelle une ducation
juive et rabbinique; en mme temps, il fut initi ce que les sectaires
appelaient le secret de la foi sabbatienne et la littrature des
fidles 12. Cette double ducation tait dusage courant dans de
nombreuses familles qui, tout en pratiquant un judasme rabbinique
de faade, avaient adhr en cachette la secte 13. Son pre entretenait
un rabbin-prcepteur dans sa maison lintention de ses fils; ce m atre
appartenait sans doute un groupe de rabbins de tendance frankiste,
et tous les indices nous permettent de lidentifier avec ce vieux rabbin
juif, Salomon Gerstl qui, quelques annes plus tard (en 1773), se
convertit au christianisme, avec tout un groupe de frankistes
Prossnitz, deux mois aprs larrive de F rank B rnn u . Les cercles
sabbatiens de M oravie sadonnaient alors ltude du livre Vavo
hayom el ha'-ayin, lun des traits fondamentaux de la Kabbale
sabbatienne tardive, attribu au rabbin Jonathan Eibeschtz ( juste
titre, comme la dmontr M . A. A n a t)15. L influence de ces tudes
11. La sur de Moses Dobruska, Freidele (Franziska), tait marie Wolf Hnig, le fils
du chef de la famille Hnig, dont la femme tait issue de la famille Wehle, une des principales
familles sabbatiennes de Prague. Elle resta juive toute sa vie (cf. Ruzicka, p. 288), bien que son
mari et ses enfants se fussent convertis.
12. Sur ses connaissances en cette matire, voir ci-dessous.
13. Les Mmoires de Moses Forges nous prouvent que lon ne dvoilait aux enfants les
fondements de la foi initiatique qu partir de leur majorit religieuse (barmitsva). Cf.
Historische Schriften, I, Yiwo, 1929, p. 265-266.
14. Cette information capitale a t conserve dans le livre de J . Wolf, Judentaufen in
Osterreich, Vienne, 1863, p. 78, o il est dit quil exera comme rabbin priv (Hausrabbiner)
pendant dix-huit ans chez un juif riche Dobruska . Krauss, p. 77, n a pas compris le contexte
frankiste de cette information.
A notre avis, ce riche personnage qui entretient un rabbin son domicile ne peut tre autre
que Zalman Dobruska (effectivement n dans la ville de ce nom), et au lieu de Dobruska , il
faut lire de Dobruska . Si Zalman et Schndl Dobruska appartenaient la secte de Sabbata
Cevi, et que leur fils an Moses bnficia dune instruction la fois rabbinique et sabbatienne
(comme le prouve lanalyse compare des sources), il est logique dadmettre quils sadressrent,
cet effet, un rabbin proche de la secte. Dans les documents autrichiens du XVIII' sicle, Gerstl
est gnralement mis pour le nom hbraque de Gerson, aussi ny a-t-il pas lieu de faire des
rapprochements avec dautres rabbins, comme R. Abraham Gerstl, qui exera le rabbinat
Hotzenplotz en 1760 et brigua le poste Holleschau, deux communauts connues pour les
groupes sabbatiens quelles abritaient.
15. Mosh Ari Perlmuter (Anat), R. Jonathan Eibeschtz et ses relations avec le
sabbatianisme, Jrusalem , 5707 (en hbreu). Le second chapitre apporte de nombreux
tmoignages sur la diffusion de ce livre sabbatien en Bohme et en Moravie. Aprs la parution de
louvrage de Perlmuter, la Bibliothque nationale de Jrusalem est entre en possession de deux
14 La vie de Moses Dobruska

sabbatiennes se retrouve par la suite dans luvre littraire de


Dobruska, aprs sa mtamorphose. Cependant, Dobruska, dans ses
rcits autobiographiques, passa sous silence tout ce qui touchait sa
naissance et ses tudes sabbatiennes, silence gard par la grande
majorit des sectaires dans leurs documents personnels ou Mmoires.
Le rcit biographique crit par De Luca, dans son livre sur les
crivains autrichiens, paru en 1778, se fonde indubitablement sur les
dires de Dobruska lui-mme ' 6. Selon ce texte, son instruction de base
aurait t purem ent talm udique 17, car son pre, ju if riche et premier
associ dune affaire de fermage de tabac , avait eu lintention de faire
de lui un rabbin de renom (sic), et dans ce but, il le tint loign de
toutes les connaissances qui auraient risqu de le dtourner de cette
voie. Selon cette version, dont la vracit reste prouver, il fit
connaissance par hasard dun ju if qui linitia la posie et la
rhtorique hbraque et chaldenne (cest--dire aramenne) et qui lui
enseigna les langues orientales. Cette histoire nest probablement vraie
q u en partie, et lallusion laramen se rfre peut-tre ses tudes
kabbalistiques. Finalement son pre se rendit ses prires inces
santes et lui permit ltude de lallemand et du latin . Selon ses dires,
son prem ier contact avec la posie allemande se fit par lentremise de
luvre de Salomon Gessner (pote suisse de grande rputation
lpoque),

dont la premire lecture lui fut certes malaise, mais ces


difficults ne purent en rien lui faire abandonner cette uvre
rem arquable; bien au contraire, il continua la lire ju sq u ce
q u il let comprise, et il fut ds lors dsireux de connatre les
meilleurs potes. Aussi svertua-t-il persuader son pre de lui
allouer une somme dargent pour acqurir quelques bons livres, et
il finit par obtenir 1 500 florins .

A le croire, il aurait tudi, au cours de ces annes, cest--dire


autour de 1770, langlais, le franais et litalien et se serait entire
ment consacr la posie (< schenkte sich ganz der Dichtkunst ). Il
est relat par la suite q u il aurait publi Vienne, en 1773, les pre
miers fruits de son aspiration potique, sous le titre de Einige Gedichte
zur Probe (Quelques essais potiques). Il ne nous a pas t possible
dtablir si un tel livre a t effectivement publi ou sil sagit dune
manuscrits de cette uvre sabbatienne qui, comme le prouvent de nombreux indices, ont
probablement t crits dans cette rgion, et dont lun contient la fin une partie des
Rvlations de W olf Eibeschiitz.
16. Ignaz De Luca, Dos Gelehrte sterreich, Des ersten Bandes, Zweytes Stck, Vienne,
1778, p. 105-107. C est la premire biographie de Dobruska, et les dtails fictifs et imaginaires y
abondent dj.
17. Le texte allemand laisse entendre que son pre entretenait un prcepteur dans cette
discipline (cf. note 14).
Du frankism e au jacobinisme 15

fiction. Il nen reste en tout cas aucune trace dans les principales
bibliothques de Vienne et de Prague. De mme, la suite de son rcit,
propos de sa conversion au catholicisme, la mme anne, est
certainement fausse. En vrit, le jeune homme stait mari la fin de
1 7 7 3 avec Elke, la fille adoptive dun riche commerant, associ lui
aussi dans le fermage du tabac, H ayim Poppers, lun des dirigeants les
plus fortuns de la communaut juive de Prague; il fut le prem ier juif
obtenir un titre nobiliaire en Autriche sans stre converti au
christianisme, et fut appel Joachim Edler von Popper 18. En avril
1 7 7 4 , le pre de Dobruska m ourut Brnn, et son hritage fut lobjet
de nombreux litiges dus aux revendications du gouvernement autri
chien 9. Grce la gnrosit de son beau-pre, Moses Dobruska
disposait dune totale libert sur le plan financier. C est en 1 7 7 4 q u il
amora pour de bon sa carrire littraire, en publiant simultanment
deux ouvrages en allemand et un autre en hbreu qui tous trois
dnotent une profonde influence de lAufklrung allemande. Son livre
hbreu sintitule Sefer Ha Sha'-ashua< un commentaire expliquant
les mots et les significations, dans le texte et hors du texte de lexcellent
livre ...Behinat <Olam 20 de Yeda'ya Penini de Bziers (livre rput
du XIIIe sicle). L introduction fut acheve la fin de 1 7 7 4 21, mais le
livre lui-mme ne fut imprim quen 5 5 3 5 ( 1 7 7 5 ) . L auteur signa son
livre M och Bar-Rabbi Zalm an Dobrouchki Halvi . Signalons
que Jacob F rank eut recours lui aussi, plusieurs reprises, ce nom
de famille, lors de son sjour Offenbach, et quil n hsitait pas
signer du nom de Dobruschki, en lettres latines22; mais il na pas t
tabli q u B rnn aussi il se ft appeler de la sorte. Selon lauteur, le
commentaire du livre Behinat 'Olam, qui sappelle Kerem Li- Yedidi,
couvrait quelque cinquante feuilles dimprim erie; vu le cot, lauteur
n aurait fait im prim er q u un seul des quatorze chapitres. Le livre se
situe dans la ligne de la Haskala juive (Lumires), il rend hommage
au commentaire philosophique de Moses Dessau (Mendelssohn) sur
le livre de lEcclsiaste, tout en dplorant que les juifs de son temps
18. Voir la monographie de Samuel Krauss, Joachim Edler von Popper, Vienne,
1926.
19. Voir larticle de Krauss sur Schndl Dobruska, p. 146-147.
20. Sur ce livre, voir Wiener, dans le catalogue Kehillat Moch, 1893, p. 141, par. 1111, et
Krauss, p. 75-76. A la fin de son livre, Krauss publie un fac-simil du frontispice et de la
ddicace. Dans le frontispice, Dobruska se prtend descendant de la tribu de Lvi. La
Bibliothque nationale et universitaire de Jrusalem possde un exemplaire de ce livre.
21. Les contre-vrits y apparaissent dj, puisque laffirmation : Je suis g de vingt
ans ce jour; Prague, septime jour de Hanouca, 5535 va rencontre de sa vraie date de
naissance, telle quil lindiquera lui-mme De Luca, trois ans plus tard. Il avait alors vingt et
un ans et n tait pas n pendant la fte de Hanouca.
22. Voir les sources chez Kraushar, dans son livre en polonais, Frank i Franki'sci Polscy,
t. II, p. 114, et le tmoignage de Lazanxs Ben-David, imprim sans mention de son nom chez
Jost, Geschichte der Israeliten, t. IX, 1828, p. 148, selon lequel Frank aurait us du nom de
Dobruschki lors de son installation en Allemagne. Il lavait appris par des membres mmes de la
secte. Dans une autre version de ces textes, parue dans Monatsschrift f r Geschichte und
Wissenschaft des Judentums, 61, 1917, p. 205, le nom est orthographi Dobruski.
16 La vie de Moses Dobruska

fissent si peu cas de la philosophie. Quand, trois ans plus tard,


Dobruska dressa la liste de ses premires publications pour le livre de
De Luca, il intitula son livre, avec une impertinence toute caract
ristique : Eine Theorie der schnen Wissenschaften : ber die Poesie
der alten Hebrer (Une thorie des belles-lettres : de la posie des
anciens Hbreux). En fait, sil y est bel et bien question de rhtorique
et de classification des sciences, il est difficile dy voir une thorie.
C est en 1774 que fut imprime Prague la premire brochure en
allemand qui nous soit parvenue de lui, un jeu pastoral la mode
de lpoque, intitul Telimon und Thryse, ein Schjerspiel (Telimon
et Thyrse : une pastorale). Cet ouvrage 23, dpourvu dintroduction, a
sans doute t imprim comme livret pour une reprsentation
thtrale. L auteur orthographie son nom Moses Dobruska,
lexemple du reste de sa famille. Il sagit dune imitation sans
originalit, en prose dans sa majeure partie, plus quelques passages en
mauvais vers. En mme temps, Dobruska publia Prague et
Leipzig un livre, Schferspiele (Pastorales), dont un exemplaire a
t dcouvert rcemment par A rthur M andel. Le livre contient trois
Je u x pastoraux et une longue prface, ddie la duchesse M aria
Josepha de Frstenberg. Cette ddicace est tonnante, dautant plus
que la duchesse tait la patronne dune socit religieuse des dames de
laristocratie autrichienne, appele la Croix de ltoile (Stern-
kreuz). Peut-tre cette ddicace signale-t-elle dj les premiers pas de
D obruska vers la conversion 24. D ans la liste de ses uvres mentionne
plus haut, Dobruska cite deux autres publications en hbreu,
imprimes Prague elles aussi, en 1775 : un Pome pastoral (il sagit
peut-tre dune adaptation hbraque de lun des ouvrages en
allemand) et une traduction hbraque en prose rythme des Maximes
d or attribues P ythagore25. Nous navons pas pu retrouver la
moindre trace de ces publications; or, il est difficile dimaginer que, si
une traduction comme celle que nous venons de mentionner avait t
publie Prague cette poque, elle aurait disparu sans laisser de
traces26. Il avait fait rem arquer, par ailleurs, De Luca que la

23. Il contient 52 pages, en petit octavo. Un exemplaire sen trouve la Bibliothque


nationale de Vienne (la forme Thyrse dans les bibliographies est une erreur comprhensible, car
lorigine de ce nom est Thyrsis, chez Virgile).
24. Voir A. Mandel dans Zion, revue trimestrielle de recherches en histoire juive, vol. 43,
Jrusalem , 1978, p. 12-1 A. A la page 73, il donne une reproduction de la page de titre.
25. Le titre dun livre Kerem Li-yedidi par Dobruska, mentionn par H . B. Friedberg
dans sa bibliographie des imprims hbreux, Bet 'Eked Sepharim, vol. II, Tel Aviv, 1952,
p. 475, n est que le titre du commentaire dj mentionn sur Behinat 'Olam. Il faut donc corriger
ma note errone dans Zion, vol. 43, p. 160.
26. Le Dictionnaire biographique des Autrichiens, de Wurzbach, t. 31, 1876, p. 150,
recense encore un autre jeu pastoral, qui aurait t publi sous le nom de Moses Dobruska,
Prague, en 1771, avec le titre de Die zwo Amaryllen : cest vraisemblablement une erreur, tout au
moins pour lanne d impression, si le tout n est pas pure invention. Il y avait en ce temps-l
Prague un crivain chrtien du nom de Franz Edler von Schnfeld, mentionn par De Luca juste
avant larticle sur Schnfeld-Dobruska. Il y tait n en 1745, et appartint lordre des jsuites
Du frankism e au jacobinisme 17

traduction ( eine hebrische poetische bersetzung des Pythagoras


goldener Sprche ) avait paru aprs le Pome pastoral en cette mme
langue.
Salomon Zalm an Dobruska eut douze enfants, dont deux
seulement, des filles, restrent juives. Tous les autres se convertirent
au christianisme, probablement aprs larrive de Frank Brnn.
Toutes ces conversions ont ceci de commun que la quasi-totalit des
fils, tout au moins en ce qui concerne le dbut de leur nouvelle vie,
optrent pour une carrire m ilitaire et servirent comme officiers. Ce
fait surprenant sexplique selon nous par le vritable culte de larme
qui caractrise lenseignement de Jacob Frank, surtout lpoque de
Brnn, comme en tmoigne son livre Divr Hdadon (Paroles du
m atre). Il savre q u aprs avoir institu sa cour Brnn, il se mit
embrigader les jeunes gens qui lui avaient t envoys de Pologne et
de Moravie. Ceux-ci durent revtir luniforme et furent soumis un
entranem ent militaire, au grand tonnement de tous les spectateurs27.
Longtemps aprs, on trouvait encore les pes qui avaient servi ces
exercices, conserves dans certaines familles juives dorigine sabba
tienne en M oravie 28. L idologie militaire de Frank suscita chez les
juifs des aspirations qui leur avaient t trangres auparavant. Le
prem ier fils de Dobruska se convertir au christianisme fut lan, qui
prit le nom de Karl Josef Schnfeld. Il tait n vers 1752, et selon ses
dires et ceux de son frre Moses, sa conversion date de 1769 29. Le fait
davoir choisi le patronyme de Schnfeld, qui est celui dune famille
aristocratique de Prague, connue pour la protection q u elle accordait
aux lettres et aux arts, suggre que cette conversion fut lie, en
quelque faon, la ville de Prague. Il sengagea dans larme aussitt

jusqu sa dissolution, puis fut professeur de littrature au lyce de Prague. Il est srement
lauteur dun autre petit ouvrage, imprim avant la conversion de Dobruska Prague, en 1772,
intitul : F. E. von Schnfeld, Der Tod Oskars, des Sohnes Karaths, et conserv la Bibliothque
nationale de Vienne. Il est difficile de dcider lequel des deux Schnfeld est lauteur de luvre
Das weisse Loos, Schauspiel in zvjey Aufzgen, imprime Vienne en 1777, loccasion de sa
reprsentation au T htre national. Il ny a pas de nom dauteur sur la page de titre, mais une
note en conclusion, signe Schnfeld tout court. Il nest pas impossible que Dobruska en soit
lauteur, car il portait dj le nom civil de Schnfeld, mais navait sans doute pas encore t
anobli, alors que son homonyme portait le titre de naissance. Schnfeld, converti au
christianisme, se trouvait dj Vienne en 1777, mais il est tonnant quil n ait pas fait tat de cet
opuscule dans la liste quil remit De Luca.
27. K raushar,t. II, p. 9-13; Eduard Brll, Jacob Frank undsein Hojstaat, dans le journal
Tagesbote aus Mhren, Brnn, 1895, n 294.
28. Selon ce que ma racont, voil quarante ans, le Dr. Berthold Feiwel, n en
Moravie.
29. Cette anne apparat aussi dans la notice biographique de De Luca, qui la
>robablement apprise de Karl lui-mme. Elle est mentionne galement dans la requte pour
f'octroi lui-mme et son frre de titres de noblesse, soumise par Karl limpratrice en 1778 et
imprime in extenso chez H. Schnee, Die Hoffinanz und der moderne Staat, t. V, 1965,
p. 226-228. Il y crit quil sest converti neuf ans plus tt, encore adolescent, et quil a servi
comme cadet et comme sous-lieutenant dans le bataillon dinfanterie du comte Siskowitz. Il se vit
alors attribuer 1 500 florins destins le dsintresser de sa part dhritage, comme le spcifie un
document examin par lhistorien Willibald M ller, Urkundliche Beitrge zur Geschichte der
mhrischen JudenschaJt, Olmtz, 1903, p. 149.
18 La vie de Moses Dobruska

aprs, atteignant le rang dofficier, comme plusieurs de ses frres aprs


lui. Moses fut le seul ne pas embrasser une carrire m ilitaire (quoi
q u on en ait dit par la suite), et sadonner publiquement des
activits littraires 30. Moses Dobruska, le pun, et trois de ses frres,
Jacob-N ephtali, Joseph et David, se convertirent au christianisme le
17 dcembre 1775. Son frre Gerson et sa sur Blmele staient
convertis un mois auparavant, Vienne. Ils adoptrent tous le nom de
Schnfeld. Adolf Ferdinand, Edler von Schnfeld, tait lim prim eur
de lUniversit Impriale et Royale de Prague; lui-mme ou dautres
membres de la famille taient des adhrents actifs de la Loge
maonnique de la mme ville 31. Moses Dobruska fut appel ds lors1
Franz Thom as Schnfeld, et sa femme Elke, W ilhelmine. Ce nest que
quinze ans plus tard que trois de ses surs se convertirent leur tour
au christianisme, Vienne, en janvier 1791. Les papiers littraires
posthumes de Schnfeld, qui se trouvent Paris, dnotent une grande
affection pour ses frres et surs, auxquels il consacra des pomes.
Les frres et surs convertis en 1775, ainsi que lan, se virent
octroyer, en juillet 1778, des titres de noblesse. La requte adresse
par lan des frres, Karl, limpratrice M arie-Thrse dans ce but
a t publie rcemment. Sa pieuse argumentation, la conviction
profonde en la vracit de la foi chrtienne expose en termes
pompeux dans cette demande, ne doivent pas faire illusion : cette
rhtorique tait courante chez les frankistes dsireux de se faire bien
voir par les autorits. Celles-ci taient faciles abuser : nayant
aucune ide de ce q u ils taient, ni de leurs origines, elles ne savaient
pas avec quelle facilit ils passaient dune religion une autre. Moses
est prsent par son frre comme un hros qui a tout sacrifi pour la
plus grande gloire de la sainte foi chrtienne 32 . A en croire la
demande, Franz Thom as Schnfeld avait fait un long sjour Brnn
pour engager sa mre imiter sa conversion et avait de ce fait engag
des frais de lordre de 1 500 florins. Il y insistait galement sur la
ferveur de sa conviction, qui lavait pouss entraner quelques-uns

30. Krauss, p. 75-76, crit par erreur quil sengagea lui aussi dans larme et devint
sous-officier, mais le document cit ce propos concerne son frre Karl (mort en 1781).
Wurzbach, t. 31, p. 150, soutient quil fut dabord officier dans larme autrichienne, mais nous
ne savons pas do il tire cette information.
31. Conformment aux dates donnes par Ruzicka. Gerson Dobruska obtint des autorits
de Brnn, en 1775, sa majorit, en mme temps que Benjamin Hnig, le droit de runir les dix
juifs requis par le culte pour la prire (m inyan), dans la ville de Brnn (permis donn
prcdemment au nom de sa mre). Voir Brunner dans le recueil de H . Gold, Juden... in
Mhren, p. 150. Tous deux se convertirent quelques mois plus tard. Gerson, qui fut baptis
Joseph Schnfeld, senrla aussitt dans larme, comme cadet (cf. Schnee, p. 227). La liaison
entre la famille Hnig et les frankistes apparat dans des informations de diffrentes sources.
M ller a cru, lui aussi, un lien entre les conversions de Hnig et de Moses Dobruska, mais sans
avoir connaissance du contexte frankiste des familles en question.
32. Cette expression courante employe par Karl Schnfeld a servi de modle la forme
hbraque hadat hakedocha chel Edom (la sainte foi dEdom) ou da<at Edom hakedocha (la sainte
doctrine dEdom) en usage dans les textes frankistes.
Du frankism e au jacobinisme 19

de ses plus jeunes frres dans le giron de lglise. Il ny est videmment


fait nulle allusion lorigine frankiste vritable du jeune homme. Le
grave dsaccord entre sa mre et lui, mentionn dans ce document, est
une pure fiction : il na jam ais cess de venir voir sa mre, Brnn, o
il faisait souvent de longs sjours. Nous ne savons pas pourquoi sa
mre a prfr rester juive, comme la grande majorit des frankistes de
M oravie et de Bohme, ni pourquoi elle sest nanmoins convertie
si cette conversion, en fait, eut lieu la fin de sa vie, changeant son
nom de Schndl en K ath erin e33. En revanche, il est exact que la
conversion de Moses Dobruska et de sa femme fut la cause de sa
rupture avec son beau-pre : W ilhelmine Schnfeld fut raye de son
testament et reut un versement unique et dfinitif de 3 000 florins.
Les pices retraant les tractations entre les Popper et les Schonfeld,
dans les annes 1777 et 1778, sont parvenues ju sq u n o u s34.
L a conversion de Dobruska au christianisme inaugura un
nouveau chapitre dans sa vie, sans nuire ses relations troites avec la
secte et la cour de Frank, dont la venue B rnn joua peut-tre un rle
dcisif dans sa conversion et dans celle de ses frres. Alexander
K raushar, lhistorien des frankistes polonais, a eu sous les yeux une
chronique frankiste, retraant la vie de Frank dans beaucoup de
dtails et dans son in tim it35; elle m ontrait quelle svre discipline
celui-ci faisait rgner dans sa cour, et comment la plus petite infraction
entranait une sanction rigoureuse du M atre, dont le verdict tait sans
appel. On y lisait, entre autres, q u la suite de la protestation dun
certain Schonfeld , son adversaire fut mis sous les verrous, la cour
de Frank, pour une priode dune anne, en 1783 36. K raushar ntait
pas en mesure didentifier ce Schonfeld, qui jouissait dune position
priviligie la cour, mais, nous navons, quant nous, pas de doute au
sujet de lidentit de ce personnage.
Les activits de Schonfeld, la suite de sa conversion, sexercrent
sur deux plans, lun public, lautre cach. Ouvertement, il tait
33. Elle tait encore juive en 1789, selon un document officiel (cf. Pribram, Urkunden zur
Geschichte der Juden in Wien, I, 1918, p. 610). Ju sq u en 1787, elle affermait le droit de page
(Leibmaut) que les voyageurs juifs devaient verser (Pribram, ibid., p. 502). Suivant Weinschal
(p. 261), le D r. Paul Diamand, expert connu en chroniques familiales, lui aurait racont avoir
vu sa tombe dans le cimetire juif de Vienne, elle serait donc morte comme juive; or, dans le livre
de Wachstein sur les pierres tombales de Vienne, nous n avons rien trouv qui permette de
soutenir cette thse. A. Mandel affirme (Zion, Vol. 43, Jrusalem , 1978, p. 72) quelle mourut
juive, Brnn.
34.' Elles ont t publies par Kraus, dans Popper, p. 106-114.
35. C est seulement rcemment quune autre copie de cette chronique a t dcouverte
Lublin par M . Hillel Levin (de Yale University).
36. Kraushar, t. II, p. 41. U n tmoignage direct de Schnfeld prcise incidemment sa
liaison avec les proches de Frank qui le suivirent depuis Varsovie. Parmi ses papiers, dans son
dossier personnel de Paris (voir plus bas la note 42), se trouvent aussi des feuillets datant de son
sjour Brnn. Sur lun d eux (r 58 dans lordre des photocopies dont nous disposons), il a not
de sa main le nom Johan Rosenzweig; or il sagit de lun des personnages du cam p de
Varsovie, venus avec Frank Brnn et renvoys par la suite dans la capitale polonaise
(Kraushar, ibid., p. 6) ; sans doute revint-il encore une fois, et Schnfeld nota, pour une raison
quelconque, son nom avec celui dun certain Blumauer.
20 La vie de Moses Dobruska

crivain et pote. Il commena par faire parade de sa nouvelle foi, en


composant, si lon en croit ce q u il confia De Luca, une Prire ou Ode
chrtienne en Psaumes, en langue allemande, qui na apparemm ent
pas t conserve 37. Il alla sinstaller Vienne, o il accda au poste
dassistant du Pre Denis, le directeur de la bibliothque G a re lli38.
C est l quil fut introduit dans les cercles des rationalistes clairs ,
qui soutenaient entirement les vises politiques de Joseph II, et
mme eut accs auprs de lempereur en personne; celui-ci, selon
certains tmoignages, lui aurait m arqu une faveur particulire et
laurait mme charg de diverses m issions39. Ces rcits se fondent
certes, pour la plupart, sur les dires de Schnfeld lui-mme, mais ils
comportent indniablement une grande part de vrit, confirme par
les faits. Schnfeld publia, Vienne, en 1780, en tirage part, un long
pome, Sur la mort de Marie- Thrse, qui sadresse plus particuli
rement, en vers exalts, au nouvel em pereur40. Il y soutint avoir rdig
des rapports pour lempereur, en matire de politique trangre, et
principalement pour lencourager la guerre contre les Turcs, en vue
dabattre lempire ottom an41. Au moment o lempereur prparait
37. Gebeth oder christliche Ode in Psalmen, imprime donc en 1776 ou 1777. On
sexplique mal comment la plupart de ses premires oeuvres ont disparu des bibliothques, mme
en admettant quil sagissait duvres de circonstance.
38. Cette bibliothque tait situe dans le Theresianum, Vienne. Schnfeld y tait
employ au moment o il dposa sa demande danoblissement, en juin 1778. On ne trouve dans
celle-ci aucune allusion un quelconque service militaire de sa part ; sil avait servi dans larme,
son frre net pas manqu de le souligner parmi ses mrites .
39. Dans sa lettre de dnonciation, le baron Trenck, son ennemi intime, rapporte quil
servit lempereur dans une mission de renseignement dans la salle des dbats du Parlement
hongrois, o tout le monde le connoissoit sous ce titre (celui de von Schnfeld). Ce dtail
apparat dans le corps de la lettre, mais non dans le rsum donn par Tuetey, n755.
40. Le nom de loeuvre conserve la Bibliothque nationale de Vienne est : A u f den Tod
Maria Theresiens von F. Th. v. S-d; elle comporte quatre feuillets. La rime est pauvre. En
conclusion, il est dit que la lune safflige davoir pris le visage maternel de limpratrice, qui en
double effigie, avec Joseph, unissait lamour et la bont avec la puissance virile : in
Doppelgestalt / Lieb, Gte vereinigt m it Mannergewalt .
41. Cette initiative est mentionne dans divers documents le concernant dans les Archives
nationales de Paris, car il en avait parl diverses personnes; cela peut tre vrai, mais il a pu
aussi bien exagrer et amplifier les faits. Pour lheure, on nen a pas retrouv trace dans les
archives autrichiennes. Divers auteurs suggrent que Schnfeld aurait agi ici linstigation de
Frank, ainsi Weinschall dans son article; en croire Paul Arnsberg, dans son petit livre : Von
Podolien nach Offenbach, 1965, p. 23, Frank, au temps de son sjour Brnn, caressait lide de
conqurir une partie de la T urquie avec laide de lempereur dAutriche ( savoir, Joseph II),
pour y fonder un tat lui. Dans ce cas, linitiative de Schnfeld aurait eu un quivalent
important, et on aurait pu tenter de voir un lien entre les deux projets. Or, notre recherche des
sources ventuelles dArnsberg, dans le livre duquel abondent les faits douteux, nous a mis
devant lvidence que les choses ne staient pas passes ainsi. Arnsberg ne cite pas ses sources,
mais il est clair quil a t victime dun rsum allemand erron dun livre polonais de Kraushar,
publi par Emil Pirazzi, historien de la ville dOffenbach, dans la Frankfurter Zeitung, 6 oct.
1895 ; 1 original polonais ne fait nulle allusion de tels desseins. Dans son livre (t. II, p. 37-38),
Kraushar lui-mme dveloppe des suppositions de son cru propos de la formule : Frank
formait peut-tre des projets dans son esprit , en partant des diverses missions de ses fidles
Constantinople (missions qui sexpliquent galement de tout autre manire). Pirazzi sest mpris
sur cette affaire, prenant les hypothses de K raushar pour des projets de Frank. Les malentendus
et les confusions de ce genre sont, malheureusement, la base de bien des faits relats par
Arnsberg. La mme erreur sur le rcit de Kraushar (probablement en provenance de la mme
source allemande) se retrouve dans le livre de G. Trautenberger, Die Chronik der Landes-
hauptstadt Brnn, IV, 1897, p. 117 (mais sous forme hypothtique seulement).
Du frankism e au jacobinisme 21

lexpdition militaire contre les Turcs, en 1788, Schnfeld joua un rle


de prem ier plan dans lapprovisionnement de larm e42. M me ses
adversaires reconnaissent son mrite cette occasion et tmoignent de
la fortune quil y amassa. La notice ncrologique crite sur lui par son
ami Kretschmann 43, dans un almanach de Vienne, en 1799, fait
dabord lloge de sa pntration perspicace, sa puissance dinitiative
et sa courageuse rsolution , puis raconte que

son efficacit dans les affaires apparut vite aux grandes


personnalits de lempire. Le gnral Laudon posa comme
condition sa nomination au poste de commandant en chef dans la
guerre contre les Turcs (comme je lai appris de source sre) que
Thom as von Schnfeld ft nomm commissaire principal [aux
fournitures] de larme, et celui-ci se rendit digne en tout point de
la confiance qui lui fut faite. A la fin des oprations militaires, il
retourna Vienne et se consacra un certain temps lui-mme,
sa famille et la posie; il fit plusieurs voyages [avec son frre
Emmanuel] trouva partout, mme chez les meilleurs crivains
allemands, dont il sut gagner lestime, laccueil le plus am i
cal 44 .

Parm i ces hommes de lettres, on compte Klopstock, Gleim,


Ram ier, J . F. Reichardt, les frres comtes Stolberg et Johann
Heinrich Voss 45, cest--dire lcole dite de Gttingen. Son disciple et
son ami le plus proche, partir des annes quatre-vingt, fut son frre
cadet Em m anuel; celui-ci, n en 1765 et prnomm David, avait servi
quelque temps en tant que lieutenant dans un rgiment autrichien.
Lui aussi crivait de la posie allemande, et, selon lauteur de la
ncrologie cite, il manifesta encore plus de talent que son an.

42. Schnfeld mentionne cette fonction : tant charg par lempereur Joseph II
dapprovisionner larme autrichienne en Croatie , dans ses papiers (et ceux de son frre
Emmanuel), confisqus au moment de son arrestation et dont le dossier est conserv aux Archives
nationales de Paris, sous la rfrence T-1524/1525. La photocopie du dossier tout entier se
trouve en notre possession, grce lobligeance de M . Glenisson, directeur de recherches au
C N R S ; ce dossier, qui contient plus de 400 pages, n est pas tri. Le dtail en question est
mentionn dans un mmoire de mars 1793 (environ), adress au ministre des Affaires trangres
franais, Lebrun. Le fait est confirm par la dposition de Diederichsen, le secrtaire danois de
Schnfeld, qui lavait connu Vienne, la mme poque (voir Tuetey, p. 237, n 762).
43. Il sagit de Karl Friedrich Kretschmann, de Zittau (1739-1809), crivain allemand
qui jouit en son temps dune certaine rputation.
44. Taschenbuch zum geselligen Vergngen, d. par W. G. Becker, nouvelle dition,
Leipzig, 1799, p. 138-139.
45. Les posies de Schnfeld comportent des allusions ses relations avec Klopstock ; ses
rapports avec les autres crivains cits sont mentionns dans les lettres conserves dans le dossier
personnel de Schnfeld Paris. Deux lettres de Ramier et Gleim ont t publies dans larticle de
Ruzicka, p. 285-286. Les relations (prtendues) avec Reichardt ont t abordes par A. Mandel
dans larticle cit dans la note 24. Mandel dit (p. 71 ) que Schnfeld et Reichardt faisaient tous
deux partie de lcole potique de Gttingen (appele Gttinger Dichterhain) et staient
rencontrs dans ce milieu. Il ne donne pas la source de cette information, que je considre comme
fausse (voir lannexe C).
22 La vie de Moses Dobruska

Beaucoup voyaient en lui le successeur du grand Ram ier . A la fin


de la notice, on trouve une ode sur la mort du roi Frdric le G ra n d 46.
Pendant ces annes, les deux frres produisirent une abondante oeuvre
potique, tant en vers rims q u en vers libres, sur le modle des odes de
Klopstock. Certains pomes sont ddis leurs frres et surs, y
compris celles qui taient restes juives, comme Regina et Esther,
mais aucun nest ddi la femme de Schnfeld. Les deux frres
avaient galement gard des contacts avec des descendants de riches
familles juives de Vienne, comme les Arnstein et les Herz. L un de ces
jeunes gens, Leopold Lipm an H erz, composa un pome dithyram bi
que en lhonneur des deux frres Schnfeld, Brnn, leur ville natale,
en septembre 1787, et le leur fit parvenir Vienne 47. Dans la ville de
Zittau, Karl Friedrich Kretschmann, qui les connut la fin de cette
priode de leur vie (1790), raconte q u entre eux rgnait

un am our fraternel digne de lAntiquit..., une passion dvo


rante, lamour de la posie allemande et de ce q uil y a de meilleur,
de plus beau, de plus grand dans notre littrature. Thom as von
Schnfeld parlait et crivait couramment plusieurs langues
europennes et connaissait aussi les langues mortes . Il poss
dait si bien lhbreu q u il tenta, non sans succs, une traduction en
vers de tous les Psaumes de David... et il sapprtait publier le
tout avec un commentaire esthtique et historique 48 .

La majeure partie de cette traduction en est reste au stade de


prem ier ou de deuxime brouillon, dans les papiers de Schnfeld
Paris; cependant, une srie de trente psaumes choisis fut imprime en
1788, lanne de la guerre contre les Turcs, sous le titre Chants de
guerre de D a v id tra d u its (de l original) en allemand par Franz
Thomas von Schnfeld49. Le livre est ddicac, sur la couverture,
46. Kretschmann, p. 143-145 ( Beim Tode Friedrich des Grossen),
47. Le pome a t copi du recueil Blumenlese der Musen, Vienne, 1790, p. 178, et
publi dans larticle gnalogique sur la famille Herz par Ruzicka, Monatsbltter der
heraldischen und genealogischen Gesellschaft Adler, vol. XI, 1931-1934, p. 18. L auteur tait
alors g de vingt ans; il ne se convertit quen 1819.
48. Kretschmann, dans la notice ncrologique, cite plus haut, p. 137. Elle sintitule
r Ehrengedchtnis der Herren Franz Thomas und Emanuel Ernst von Schonfeld . Lauteur
resta fidle son amiti pour les frres, mme aprs leur mort.
49. Davids Kriegsgesnge/ D e u tsc h / (aus dem Grundtexte) von Franz Thomas von
Schnfeld, Vienne et Leipzig, 1788. Le livre, imprim Vienne, comporte 22 pages
dintroduction non numrotes et 135 pages de texte. La Bibliothque nationale de Vienne en
possde un exemplaire. La majeure partie des traductions est en vers; mais la puissance
expressive est plus grande dans ceux des psaumes qui ne sont pas traduits en vers. En
introduction, il prcise que, son temps ne lui permettant pas de se soucier de limpression et des
corrections, il a pri un de ses amis de sen charger, et que, celui-ci voulant introduire des
modifications potiques et ajouter son nom en tant q u diteur (Herausgeber), il avait, quant
lui, renonc cet honneur . Comme le livre parut la veille de la Rvolution franaise, il
donne un aperu des opinions de Schnfeld (tout au moins sur un plan), avant son ralliement la
Rvolution. Il y est encore fervent royaliste. Mais lessentiel de lintroduction est consacr la
nature des psaumes et au problme de leur traduction, et elle est trs intressante. Il critique les
Du frankism e au jacobinisme 23

larme de Joseph . Le choix de traductions est accompagn dune


longue introduction et d un pome en lhonneur du roi David, dans le
style de Klopstock 50, et sachve sur un pome intitul Aux fidles de
la M use sacre51 . Cette M use sacre qui revient dans tous ses
propos, aussi bien dans le livre dj publi que dans les autres, qui
sont posthumes, sappelle Siona ; elle incarne la relation inaltrable
de Schnfeld avec ses origines, lorsquil sadresse ses lecteurs. Il avait
em prunt ce nom un pome bien connu de Klopstock, Siona , crit
en lhonneur de la posie de Sion , la M use biblique 52. A son tour,
Schnfeld prtend crire sous linspiration de Siona , mais il le fait
lintention de ma patrie allemande . On ne trouve aucune allusion
la foi chrtienne dans ces pices, ni dans les textes en prose qui les
accompagnent. Le frankiste secret essayait de m arier sa M use
Siona avec le patriotisme allemand qui caractrise la premire
gnration de lassimilation.
D ans son introduction, lauteur prcise q u il a consacr pendant
onze ans ses rares moments de loisir au commentaire du livre des
Psaumes tout entier et des appendices qui en claireraient laspect
esthtique et historique, tout en expliquant le titre de chacun deux.
Selon ses dires, il aurait achev sa tche, et son vu serait de publier le
commentaire accompagn de la traduction du livre des Psaumes, class
selon lordre chronologique de chacun des Psaumes qui le compo
sent 53. Son admiration pour la valeur potique des Psaumes tait sans
bornes, et il sen prenait aux traducteurs de son temps qui avaient
linsolence de juger ce saint barde de lAntiquit (diesen heiligen
Barden der Vorzeit) comme Voltaire jugeait le grand Shakespeare ,
savoir avec mesquinerie et sans relle comprhension. Le dernier
pome, adress aux fidles de la M use sacre , appelle les potes
allemands et les traducteurs du livre des Psaumes par leur nom, et fait
surtout lloge de Mendelssohn et de H erder M. Les vers q u il adresse
autres traductions, ainsi que leurs procds, et dfend le niveau lyrique lev des psaumes contre
leurs dtracteurs. L introduction est signe du 17 mai 1788. On trouve galement Paris une
copie, destine limprimerie, dune autre partie du livre des psaumes : Die sieben
Busspsalmen / aus der neuen Psalmenbersetzung von Fr. Th. Edler v. Schnfeld , mais elle
nest pas de sa main.
50. Le pome David a t publi, dans une version corrige, la fin de la notice
ncrologique de Kretschmann, p. 142-143, mais sans mention du fait quil avait dj t publi
auparavant.
51. ir An die Vertrauten der heiligen M use , p. 119-132.
52. Lexpression M uses de Sion (Zionsm usen), qui est lorigine de la M use
sacre , de Klopstock, tait dj connue dans la musique sacre du protestantisme allemand. Le
clbre compositeur Michael Praetorius donna son chef-duvre le nom de Musae Sioniae,
I-IX , 1605-1610.
53. Les archives de Paris ne contiennent que des brouillons, entre autres, certaines pages
du brouillon des appendices. On sexplique mal pourquoi Schnfeld a emport ces brouillons
avec lui, sil possdait effectivement une copie au propre de tout le livre. Selon lui, il aurait
commenc y travailler en 1777, peu aprs sa conversion.
54. Il s adresse Klopstock en le couvrant dloges, puis Michaelis, Nagel, Hess, Knopp
et Dderlein, Bodmer, Kramer, Lavater, Kretschmann, Ramier et Herder ( O toi, flamme de la
science... Toi chez qui la lyre de David rsonne avec la violence de la tempte ). En revanche, il
24 La vie de Moses Dobruska

Mendelssohn, traducteur des Psaumes (1783), prennent un relief


particulier dans la bouche dun frankiste converti :

Mendelssohn,
Des sokratischen Hains Geweihter,
Lange sprach E r zur ernstern Weisheit schon
M eine Schwester bist Du 55/
Leise wandelt auch Er, m it zitterndem Harjenton
Dem Grabe der Vter zu,
Tont schiichtern in den Chor der Snger ein;
"Es musse meiner Rechte vergessen sein,
Jerusalem vergass ich dein 56/
Willkommen, willkommen im Palmenhain !
M endelssohn,
L initi, le familier du bois sacr de Socrate,
Depuis longtemps dj il dit la Sagesse :
T u es ma sur!
A pas lgers il savance
Vers le tombeau des Anctres
Il saccompagne du son de la harpe,
Pudiquem ent il se joint au chur des chantres :
Q ue ma droite soublie,
Si je toublie Jrusalem !
Salut toi! Salut toi dans le bois des palmes!

En revanche, la fin du pome condamne violemment la posie


lascive et rvolutionnaire imite du modle franais; avec le gronde
ment dun fleuve tum ultueux, celle-ci se rebelle contre la Loi divine,
elle empoisonne les autres pays et ruine, de ses eaux bouillonnantes, la
foi et les bonnes murs. A Voltaire, le pote de la H enriade qui n a
pas contempl la parure rayonnante de Siona et la lumire de sa face ,
le pote oppose ici lAllemagne (Germania) et sa posie qui tonnera
vos oreilles le chant de la mort et de la dvastation, O potes de
France! . Aussi incroyable que cela puisse paratre, cet crivain juif,
allemand de la premire gnration, parle de divin clair , du
canon de la posie allemande, clatant de fureur et de vengeance57 !

dverse sa colre sur la bande de jeunes prsomptueux qui roulent comme les eaux
tumultueuses dans le fol orgeuil de leur jeunesse et qui ddaignent le fils de Jess! . Sans les
appeler par leur nom, il est clair quil fait allusion aux potes du Sturm und Drang allemand,
dont il condamne les pomes de prostitution effronte .
55. Citation de la Bible, Proverbes 7 : 4.
56. Psaume 137 : 5.
57. Sie werden m it Schande Jliegen / . . . Germania!/ Wenn deines Liedes Kraft
erwaeht / Gottes B litz / Des deutschen Liedes Geschtz. / Verderben um sein Haupl / wenn es
Wuth und Rache schnaubt.
Du frankism e au jacobinisme 25

Ce teutonisme exagr et surfait, qui nous rappelle quelques


manifestations plus rcentes de ce genre, de la part dcrivains
dorigine juive, ne dura gure : quatre ans plus tard, Schnfeld
composera Strasbourg un pome desprit absolument oppos, une
violente diatribe contre le peuple allemand

58. Ce pome se trouve parmi ses papiers de Paris. Il dbute ainsi :


Ach frchtet nichts frs heilge Reich
wir lassen eure Ketten euch
und Kaiser Knig Frst und Graj
und was der Menschen Flche traj
das bleibt zum Erbe euch
ach frchtet nichts frs heilge Reich.

A la fin du pome, il change de refrain et parle du deutsche Reich.


II

Nous ignorons quelles furent au juste les entreprises financires


de Schonfeld, au cours des dix annes qui suivirent sa conversion.
Lui-mme se plaint de ses nombreuses affaires qui ne lui laissent pas
le temps de sadonner la littrature comme il le dsirerait, mais sans
prciser lesquelles Par ailleurs, nous savons que, durant ces annes,
il poursuivit galement des activits plus secrtes; sans doute
consacra-t-il une part importante de son temps, quelques annes
durant, des activits dans des organismes affilis au mouvement des
francs-maons. O utre les socits maonniques ordinaires dinspira
tion anglaise, qui existaient galement dans le cadre de lempire
allemand et bnficiaient dun large appui de la part de nombreux
milieux princiers et aristocratiques, y compris lempereur Joseph II,
cette poque vit la floraison des ordres maonniques tendances
sotriques, dots dune structure particulire2. La principale diff
rence entre la franc-maonnerie ordinaire et ces nouvelles ramifica
tions tait dordre idologique : cependant que la doctrine des
premires tait plutt dinspiration la fois chrtienne et rationaliste
ou mme diste, ces dernires avaient des tendances mystiques et
initiatiques. Elles accordaient une place prpondrante la thoso-
phie chrtienne professe par Jacob Bhme et Louis-Claude de
Saint-M artin, lalchimie et, dans une certaine mesure, des
pratiques magiques. Ces divers lments staient cristalliss dans des
socits qui se considraient comme les continuateurs de lordre fictif
appel La fraternit de la Rose-Croix (fond soi-disant au
XV IIe sicle) et qui reprirent ce nom. Ces socits attiraient un nombre
non ngligeable de nobles et de hauts fonctionnaires, qui oscillaient

1. Voir plus haut, note 49.


2. Ces phnomnes ont t lobjet dune vaste littrature en franais et en allemand quil
ne convient pas dnumrer ici.
28 La vie de Moses Dobruska

entre le rationalisme et la mystique et tentaient parfois de raliser la


synthse de ces deux tendances.
C est dans le no man s land entre ces deux tendances que se situait
lordre des Frres asiatiques , issu dune rorganisation des
Chevaliers de la Vraie Lum ire (Ritter vom wahren L icht). Ds
avant 1780, Schnfeld. avait rejoint les francs-maons ordinaires,
comme certains de ses parents et certains membres du milieu ju if et
frankiste, dans les familles fortunes dA utriche3. M ais quand il
adhra aux deux socits mentionnes plus haut (1781-1783), il
sidentifia leurs tendances mystiques. La littrature de base de ces
socits se distinguait par des emprunts trs gnraux au judasme
(extraits du Rituel de prires); chez les Chevaliers 4, puis plus encore
chez les Frres asiatiques, on trouve des lments kabbalistiques 5, non
pas pseudo-kabbalistiques comme dans dautres confrries de ce
genre, mais authentiques, des formules tires du livre du Zohar, des
considrations sur les lettres du Ttragram m e extraites du livre
Pards-Rimmonim, du kabbaliste Moses Cordovero, et mme de
longues spculations sur la Cration, cites paralllement aux
enseignements des thosophes chrtiens.
Il faut donc reconnatre quil sagit l dune institution unique en
son genre dans lhistoire de la maonnerie mystique, puisquelle marie
les lments chrtiens et juifs (avant mme que laffiliation de
membres juifs en tant que tels ne soit admise), ces lments juifs tant
dailleurs particulirement marqus. Dans ses M moires, Franz
J . M olitor (1779-1860), qui disposait de sources sres concernant le
caractre de cette institution, crit que du temps o les Frres
asiatiques exeraient leurs activits Vienne, laspect juif de la Socit
devint de plus en plus visible. C est seulement lors du transfert de leur
centre en Allemagne du Nord (1786) que la tendance chrtienne prit
le dessus. O r, on constate que dans le groupe des principaux
3. Wolf Hnig de Vienne, dont le pre tait lassoci le plus proche de Zalman Dobruska
et dont certains parents taient trs lis aux frankistes, fut reu comme membre du Grand
Orient Paris, en 1787, plusieurs annes avant sa conversion (cf. Jacob Katz, Zion, XX X,
5725, p. 195). Entre 1785 et la fin de 1787, il appartint lordre des Frres asiatiques, alors quil
tait encore juif, et y fut appel Lucas Ben-Zedek, selpn les documents des archives maonniques
de Hambourg. En 1788, il pousa Freidele Dobruska, soeur de Schnfeld, qui mourut juive,
alors que lui-mme se convertit au christianisme aprs la mort de sa femme.
4. Les actes fondamentaux de l Ordre des Chevaliers et des Frres de la Lumire ,
rdigs en 1781, furent imprims dans limportant recueil Der Signatstem (zweite Abhlg.),
Berlin, 1803, p. 1-124. Ces textes prouvent clairement que cette secte servit effectivement de
premire cellule lordre des Frres asiatiques.
5. Le changement de nom se fit sans heurts : dabord Chevaliers et Frres de la (vraie)
Lumire , puis Chevaliers et Frres initis dAsie , et de l, le nom prit sa forme dfinitive :
Frres de saint Jean Pvangliste dAsie en Europe (Brder St. Johannis des Evangelisten
aus Asien in Europa). Cest sous ce nom que furent imprims, en 1803, Berlin les textes
fondamentaux des Asiatiques, qui avaient appartenu lun des frres juifs Isaac Daniel Itzig; ils
ne furent pas publis dans le Signatstem, mais formrent un gros volume indpendant, paru chez
un autre diteur. Plusieurs de ces documents avaient dj t imprims (in-folio) en 1786. Nous
en avons vu certains dans les archives maonniques de Hambourg et de La Haye, conservs pour
les besoins internes de lOrdre.
Du frankism e au jacobinisme 29

fondateurs de lordre des Frres asiatiques, la premire place revient


Franz Thom as von Schnfeld, en mme temps q u un noble bavarois
du nom de H ans Heinrich von Ecker und Eckhofen (1750-1790), au
frre capucin Bischoff (mort en janvier 1786), et un certain nombre
de fidles de Saint-M artin appartenant la noblesse et la fonction
publique autrichienne. Le frankiste, le moine catholique extravagant
(il fit de longs sjours en O rient et avait, semble-t-il, beaucoup de
sympathie pour les sabbatiens q u il rencontra) et laventurier issu du
cercle des Gold-und-Rosenkreuzer sentendaient fort bien en raison de
leurs tendances syncrtistes. La participation de Schnfeld ces
activits ne fait plus de doute, daprs le rsultat de nos recherches
dans les archives des francs-maons Copenhague et dans les archives
correspondantes de La Haye. Nous pensions autrefois que les
lments juifs et kabbalistiques de ces confrries devaient plutt tre
attribus Ephram Joseph Hirschfeld; entre-temps, nos recherches
H am b o u rg 6, et la dcouverte faite par Jacob Katz La H aye de
nouvelles sources publies ou utilises en partie dans son livre Jeuus
and Freemasons in Europe, paru en 1970, ont prouv le rle
prpondrant de Schnfeld par rapport celui de Hirschfeld au cours
des annes 1781-17841.
Le rle de prem ier plan jou par Schnfeld est confirm par le
tmoignage des personnages les plus concerns dans cette affaire. Le
prince Charles de Hesse, le chef suprme des organisations de la
maonnerie sotrique en Allemagne, qui, en outre, dirigea lordre
partir du mois daot 1786, dclara la fin de ses jours : Schnfeld
fut, avec Eckhofen, lun des premiers militants de lordre des
A siatiques8. Les premires Instructions (dans la doctrine des
Asiatiques) furent probablement labores par trois personnes :
Bischoff, Ecker von Eckhofen et Schnfeld, et cest de ce dernier (et
non pas de Hirschfeld, comme nous le supposions autrefois et comme

6. Voir mon article sur Hirschfeld, Yearbook V II of the Lo Beack Institute, Londres,
1962, p. 247-278. Ce nest quen 1963 que j ai eu accs aux archives de Copenhague et que j ai
pu dcouvrir les trsors qui sy trouvaient cachs.
7. Mes remerciements vont mon collgue et ami Jacob Katz, qui a bien voulu mettre
ma disposition toute sa documentation sur Hirschfeld, Schnfeld et les Frres asiatiques,
photocopie La Haye, partir du legs G. Kloos, et dont il ne sest servi que partiellement dans
son livre important. J ai eu aussi la bonne fortune dexaminer moi-mme les documents qui se
trouvent La Haye. Les documents de Copenhague et ceux de La Haye se compltent en ce qui
concerne Schnfeld. Le troisime chapitre du livre de Katz, p. 32-50, 191-199, est consacr au
problme de lordre des Frres asiatiques. Le jugement port par J . Katz sur le rle de Schnfeld
dans lOrdre me semble juste dans son principe (p. 137). Q uant Hirschfeld, je prpare une
tude dtaille de sa biographie et de ses activits.
8. D ans une lettre au prince Christian de Hesse-Darmstadt, date du 14 juillet 1825, dans
les archives de Darmstadt. Le prince Charles vcut trs vieux (1744-1836). Il fut, pendant un
demi-sicle, le personnage du plus haut rang dans les cercles maonniques mystiques et son
statut social lev (il tait le beau-frre du roi du Danemark et le beau-pre du roi qui lui
succda) ne lui confrait que plus dinfluence. Il fut toute sa vie un fervent adhrent de doctrines
occultes de toutes sortes, et forma un systme de sa propre inspiration, fond sur une variante
de la doctrine kabbalistique de la transmigration des mes (gilgoul).
30 La vie de Moses Dobruska

le laissaient entendre certaines sources secondaires pour lhistoire de


lOrdre) que proviennent les lments kabbalistiques que lon y
trouve. Nous ninsisterons pas sur le problme des juifs au sein de
lordre des A siatiques9, qui fut la premire communaut sotrique
ouvrir ses rangs aux juifs : quelques-uns parmi les plus importants des
juifs de cour de lpoque sy affilirent10, ainsi que certains des
premiers maskilim (ce fait a t prouv par les recherches de Jacob
Katz et les ntres). Q uand, en 1784 (la date prcise nest pas
absolument certaine), Hirschfeld se rallia lOrdre, les textes
fondamentaux de la doctrine des Asiates existaient dj, avec tous
leurs lments kabbalistiques. Ce nest pas Hirschfeld mais dautres
qui dterminrent lorientation de base de la confrrie, mme si, au
cours des annes venir, il composa ce propos de longs commen
taires, dont une partie considrable nous est parvenue
Jacob Katz a dcouvert un tmoignage formel de Hirschfeld sur la
part prise par Schnfeld dans llaboration de ces textes fondamen
taux. Vers la fin de sa vie, Hirschfeld raconta au savant chrtien
Franz Joseph M olitor, qui devint un spcialiste de la Kabbale 12, ses
souvenirs sur les Asiatiques, et celui-ci les rdigea dans deux versions,
datant respectivement de 1820 et de 1829 ,3. Il est vrai qu cause de
9. Le document original qui dtermina le passage du deuxime nom de lOrdre (qui a
donn naissance au terme de Frres asiatiques, en usage chez les spcialistes) sa dnomination
dfinitive (voir note 5) est conserv dans les archives de Copenhague. crit Vienne, il porte la
date du 7-1-1745 (selon le calendrier particulier lOrdre), ce qui correspond mars 1785.
10. Le membre juif le plus tonnant de lOrdre fut sans doute le rabbin Barukh ben Jacob
de Shklov, ancien juge rabbinique de Minsk (vers 1740-1812); voir son propos Encyclopaedia
Judaica (en allemand), III, col. 1111-1113, qui comporte une erreur sur sa date de naissance. Il
traduisit Euclide en hbreu (1780) et fut lun des premiers maskilim de Russie. Il adhra
lOrdre des Asiates en 1785 Vienne, selon les documents de Copenhague. Son nom dans
lOrdre fut Petrus ben El-chaj. Seuls les membres juifs recevaient le nom dun des aptres,
accompagn dune des qualits de la divinit en hbreu : Hirschfeld devint M arcus ben Binah, le
banquier Arnstein de Vienne fut appel Johannes ben Achduth et ainsi de suite.
11. Aussi bien La Haye qu Copenhague, en partie manuscrits, en partie imprims
lusage exclusif des membres de lOrdre, vers 1786-1788.
12. M olitor est lauteur (anonyme) des quatre volumes sur la Kabbale : Philosophie der
Geschichte oder ber die Tradition (1827-1853), qui reprsentent la somme spculative de
quarante ans dtude de la Kabbale.
13. La version la plus courte, datant de 1820, fut publie par Jacob Katz dans Zion,
X X X , 5727, p. 204-205 ; la plus longue se trouve en ma possession, sous forme de photocopie.
Jacob Katz la cite diverses reprises. Il crit que cette version a t rdige en 1824, mais il faut
lire 1829. M olitor la dicta Johann Friedrich von Meyer. Une autre copie de la mme version
(avec quelques diffrences) on t obligeamment mise ma disposition par M . Antoine Faivre,
qui la dcouverte dans une collection maonnique. La version la plus courte existe en deux
copies ; dans lune, le nom de von Schnfeld apparat en clair, dans 1 autre il est dsign par les
initiales N. N. M olitor rdigea ces notes aussitt aprs la mort de Hirschfeld, en sinspirant de ce
que celui-ci lui avait racont. La copie qui mentionne le nom de Schnfeld se trouvait parmi les
notes relatives Hirschfeld, rdiges par un membre de lOrdre surnomm a cedro : il sagit
tout bonnement du prince Christian de Hesse-Darmstadt (1763-1830). La seconde copie a t
faite partir du manuscrit dun frre appel a falce Saturni , de son vrai nom major Christian
Daniel von Meyer, de Francfort (1736-1824), loncle du thosophe bien connu Johann Friedrich
von Meyer et ami intime de M olitor; il est lauteur de centaines de lettres crites au landgrave
Christian de Hesse et conserves dans les archives de Darmstadt. L identit de Schnfeld avec
Franz Thomas von Schnfeld ne fait aucun doute, en juger daprs les dtails mentionns qui
ne conviennent q u lui ; dailleurs Copenhague se trouvent effectivement quelques documents
signs de son nom civil intgral.
Du frankism e au jacobinisme 31

son grand ge la mmoire de Hirschfeld le trahit sur certains dtails, et


que ses propos sont parfois tendancieux, mais en gnral, les
informations fournies sont exactes. Hirschfeld connaissait bien
Schnfeld et savait donc quel point celui-ci possdait lhbreu et le
chaldaque (laram en), savoir la langue du Zohar et de la
Kabbale, et q u il tait lune des personnalits les plus en vue dans
lOrdre. De mme, il n ignorait pas ses liens avec les dirigeants de la
secte de Sabbatai Cevi, mais il confondit la famille de Jacob Frank
avec celle de Rabbi Jonathan Eibeschtz, l encore pour des raisons
videntes, comme nous le verrons. Selon ses dires, Schnfeld tait

le petit-fils du clbre rabbin Eibeschtz de Ham bourg, membre


de la secte de Sabbatai Cevi. Schnfeld, qui stait converti, devint
bibliothcaire de la cour Vienne, et possdait de nombreux
m anuscrits trs rares q u il avait hrits de son grand-pre, do il
tira les Instructions pour les Frres de la Lum ire [Instructionen,
lintention des nophytes]. Grce ses origines et ses
connaissances tires des manuscrits, il tait rest en rapport avec
la secte de Sabbatai Cevi, qui comptait de nombreux partisans en
Pologne, H ongrie et Bohme 14 .

La dernire phrase suggre, bien entendu, la connivence de


Schnfeld avec les frankistes, qui ntaient pas encore connus sous ce
nom au temps de Hirschfeld et quon appelait simplement la secte de
Sabbatai Cevi . L erreur propos de Eibeschtz sexplique ais
ment : les manuscrits mentionns qui servirent de base Schnfeld
pour rdiger les textes de lO rdre taient des livres de Kabbale
sabbatienne, que la tradition sabbatienne de M oravie attribuait
Eibeschtz. Ces textes comprenaient principalement le livre Vavo
hayom el ha (ayin dj mentionn. Hirschfeld avait appris, sans doute
de la bouche mme de Schnfeld, que des extraits de ce livre avaient
t transposs dans les textes constitutifs de lordre des Asiatiques.
Ceci est confirm par lanalyse de ces textes, dont la plus grande partie
a t publie Berlin en 1803. Certains passages ne sont que la
traduction excellente dailleurs des premires pages de ce
m anuscrit sabbatien, sans la moindre rfrence la source, bien
entendu ,5. D ans loriginal hbreu, ces pages (conserves en plusieurs
copies) sont dun style difficile, et les penses exprimes sont assez
touffues et entirement axes sur la thologie sabbatienne de N athan

14. Selon le texte de la version la plus courte.


15. Les pages 265-276 du livre allemand (voir note 5) constituent des passages adapts et
traduits, correspondant aux feuillets 1-8 v* du manuscrit dOxford du livre Vaavo hayom el
ha(ayin.
32 La vie de Moses Dobruska

de Gaza, dans une nouvelle formulation 16. Seul un expert en hbreu et


dans le langage de la Kabbale pouvait parvenir les traduire. Il sagit
ici du dbut de la Gense, qui est interprt dans dautres passages des
crits de base conformment aux sources thosophiques chrtiennes, et
principalement aux ouvrages de von W elling et de Saint-M artin 17. Le
traducteur considrait ces passages comme un maillon intermdiaire
entre la Kabbale juive et le christianisme mystique. Parm i les
fondateurs des Chevaliers de la Lumire et des Frres asiatiques,
Schnfeld, dont lducation la fois talmudique, kabbalistique et
sabbatienne lavait prpar cette tche, tait le seul capable de faire
cette traduction. Il fit donc accepter par sa confrrie la doctrine
sabbatienne de Jonathan Eibeschtz, rpandue parmi les sabbatiens
de Moravie! L erreur de Hirschfeld est simplement davoir fait du
grand-pre spirituel de Schnfeld son grand-pre par le sang. Il
exagre aussi linfluence des manuscrits sabbatiens, qui se limite, en
fait, certains passages des Rgles de l Ordre, rdigs (avec ou sans la
collaboration de Schnfeld) par les deux autres principaux fondateurs
de la confrrie, le capucin Bischoff18 dont le pseudonyme tait Ish
Zadik en hbreu, ou Pater Ju stu s , et H ans Heinrich von Ecker, le
principal inspirateur de lO rdre dans ses deux stades, et qui se faisait
appeler B en-Jakhin 19 ou encore Abraham et Isral .
Il apparat donc que, mme aprs sa conversion, une poque o
son activit publique sexerait dans des domaines tout autres, sans
rapport avec le sabbatasme, Schnfeld sadonnait en secret la
propagation des doctrines kabbalistiques et sabbatiennes, quand
loccasion sen prsentait ou q u il la jugeait propice. Cette activit
loccupa probablement pendant la plus grande partie des annes 1781
1784. Ces mmes annes furent capitales dans lhistoire du
maonnisme mystique et occultiste (la Stricte Observance ). Le
nouvel ordre des Chevaliers de la Lumire, ainsi que les confrries qui
en subirent linfluence (selon les textes imprims, linstar du systme
appel das grnstdter System), furent immdiatement souponns de
pratiques magiques occultes, en particulier Ecker qui se prsenta
comme leur porte-parole lors du congrs maonnique de Wilhelms-
bad, en 1782, un grand vnement dans lhistoire de la maonnerie
allemande. Le rituel imprim des Chevaliers de la Lumire comprend

16. Ce problme est trait en dtail par M. Perlmuter dans son livre mentionn dans la
note 15 du premier chapitre.
17. Voir mon article sur Hirschfeld, p. 266-268. Ce furent videmment les fondateurs
chrtiens comme Bischof et Ecker qui servirent de mdiateurs linfluence de ces sources.
18. Dans les Mmoires de Molitor, qui navait dautre source que Hirschfeld, il est
dsign comme franciscain, mais dans les documents originaux de Vienne, conservs
Copenhague, il est toujours question de lui comme d un capucin.
19. Les colonnes de Yakhin (la translitration allemande est Jachin) et Boaz revtent une
grande importance dans la symbolique maonnique, fonde sur la construction du temple de
Salomon.
Du frankism e au jacobinisme 33

dj un nombre considrable dlments juifs et kabbalistiques, mais


aucun lment sabbatien. Ce dernier est prsent dans ldition
refondue du rituel, la veille de la mtamorphose de lOrdre en une
nouvelle structure organique qui prvoyait deux stades prparatoires
et trois stades principaux au lieu de cinq stades principaux (Probe-
stufen, Hauptstufen). H ans H einrich von Ecker fut longtemps absent
de Vienne et sjourna Innsbruck de 1781 au dbut du printemps
1783. Ce fut une priode de grande activit pour Schnfeld qui
accueillit de nombreux frres dans lO rdre 20. Il portait dj, sans
doute, son nom secret (dans toutes les confrries sotriques de
maonnisme mystique on portait des noms secrets), Scharia , sous
lequel il apparat dans divers documents originaux; cette orthographe
pour un nom qui, en principe, dsigne Secharia (Zacharie) nest pas
errone, contrairement ce que nous pensions autrefois, mais nous en
ignorons le sen s21.
Lors de sa fondation, lO rdre ne comptait pas de membres juifs
(non convertis) et Schnfeld tait le seul adhrent connatre la
tradition juive (talmudique et sabbatienne). Il est curieux que le
double triangle (ltoile de David!) et le chandelier sept branches
aient servi de symboles au stade suprme (le troisime) du systme
des Chevaliers et des Frres initis (Brder-Eingeweihte) dAsie 22 .
Cette symbolique nettement juive, qui usait dj de ltoile de David
comme dun symbole juif, tait naturelle pour un ju if originaire de
Moravie et qui avait fait un long sjour Prague, o le Maguen David
(toile de David) avait t lev au rang de symbole de la communaut
juive; il faut y ajouter la symbolique messianique et sabbatienne de
ltoile de David, telle q u elle ressort des amulettes sabbatiennes du
rabbin Jonathan Eibeschtz23. Tout cela se trouve dans des docu
ments datant des annes 1781-1783, donc avant que Hirschfeld
nentre en contact avec les membres de lO rdre; il faut donc conclure
linfluence dun Schnfeld n ayant pas encore reni son inspiration
juive, influence accueillie trs volontiers dans ce milieu. On trouve

20. Comme Ecker le rapporta par la suite, en 1789-1790, lors de sa querelle avec
Hirschfeld. Voir le manuscrit sur lhistoire de lordre des Asiatiques, conserv Copenhague
sous la rfrence F VIII*. Ecker prtend quen son absence le dsordre sinstalla Vienne, par la
faute de quelques frres. Peut-etre fait-il allusion aux activits de Schnfeld.
21. Au cours des mtamorphoses de lOrdre, ces noms subirent eux aussi des
changements : les Chevaliers de la Lumire prirent souvent des noms arabes, et ce nest quaprs
la rorganisation de lOrdre que ceux-ci furent remplacs par des noms bibliques ou
consonance hbraque; les listes de membres (conserves Copenhague et qui comprennent des
centaines de noms) en sont pleines. Scharia est peut-etre un nom pseudo-arabe ou
pseudo-hbraque de ce genre.
22. Nous avons vu ce symbole graphique dans les papiers de lOrdre Copenhague, et sa
description dans Signatstern, vol. V, 1809, p. 362.
23. Voir ce propos larticle LEtoile de David, histoire dun symbole dans mon livre
Le Messianisme j u i f : essais sur la spiritualit juive, Paris, 1974, p. 367-395. En 1785, ltoile de
David fut octroye comme sceau dans lOrdre au rabbin Baruch de Shklov (et lui seul);
lattestation originale se trouve Copenhague.
34 La vie de Moses Dobruska

galement dans ces premiers documents des dialogues mystiques


fonds sur des maximes du Zohar, tires du chapitre Sava (livre de
lExode, II, fol. 95 a) et utilises dans un sens mystificateur. Ces
citations furent reprises par la suite dans un contexte diffrent, dans
les textes des A siatiques24. Avec Ecker et le comte Johann Joachim
von T hun (dont le nom sotrique dans lO rdre tait N athan 25),
Schnfeld contribua largement cette rorganisation.
Entre 1784 et 1785, Schnfeld sjourna longtemps Brnn,
auprs de sa mre et dans lentourage de Frank, et fit souvent le trajet
aller-retour entre Vienne et Brnn. Sa premire rencontre avec
Hirschfeld date du printemps 1783, quand Ecker lamena avec lui
dInnsbruck comme secrtaire. Hirschfeld, qui jusque-l avait eu des
sympathies pour les Lumires, se rapprocha peu peu de la
thosophie. Tous les frres de lO rdre devaient avoir t auparavant
membres dune des loges ordinaires des francs-maons : ctait l
du moins cette poque une condition pralable ladmission; par
la suite, cette condition fut abroge. M ais Hirschfeld navait jam ais t
membre dune loge ordinaire. Q uand il fut question de lemployer
pour les besoins de lOrdre, on trouva un expdient qui indique bien
quels liens troits existaient entre le frankiste et le juif clair , peu
vers dans les doctrines initiatiques; ceci contredit le rcit fait
M olitor par Hirschfeld, selon lequel ses relations avec Schnfeld
auraient t trs mauvaises. C est l une rvision ultrieure, faite
par Hirschfeld vers la fin de sa vie. Le jour de Pques 1784, H ans von
Ecker accompagna Schnfeld et H irsch (il conservera son nom
d origine ju sq u en 1786) au relais de la poste et tous deux partirent
pour Brnn. C est l que Schnfeld reut Hirschfeld comme maon,
au cours dun crmonial de fantaisie en dehors de la prsence dune
confrrie maonnique, et linitia la doctrine secrte des Asiatiques,
q u il connaissait dj, en fait, par ses relations antrieures avec Ecker.
O n ne sait si, cette occasion, Hirschfeld rencontra aussi Jacob Frank,
par lintermdiaire de son m atre et ami, et si cest de cette poque que
datent ses relations avec les frankistes qui, dix ans plus tard, devaient
devenir trs troites. Sur la foi de cette crmonie fabrique de toutes
pices, Hirschfeld fut considr comme franc-maon et admis dans
lO rdre le prem ier juin 1784 comme membre de plein droit par
Bischoff et Ecker, sous le nom de M arcus ben Bina (Bina :

24. Dans le rituel des Chevaliers, Signatstem, t. II, 1803, p. 62, et dans le rituel des
Asiatiques, p. 304 ; voir aussi mon article sur Hirschfeld, p. 271. Les textes des Chevaliers de la
Lumire ont t rdigs en 1781, comme on peut le lire, p. 44, et il ny a pas de raison den
douter.
25. Cette famille tait active dans toutes les organisations maonniques de ce genre, mais il
ne faut pas confondre Nathan avec Franz Joseph von T hun, hros, partir de 1781, dun
pisode occultiste retentissant. Voir A. Faivre, Eckartshausen, Paris, 1969, p. 193-199
(rvlations de lesprit Gablidone, cabale ).
Du frankism e au jacobinisme 35

discernement), puisquil apparat clairement que nous avons un


spcialiste de lhbreu 26 .
On ignore toujours quels furent les vnements qui, dans le court
laps de temps entre juin et octobre 1784, incitrent des frres aussi
minents que N athan (le comte von T hun, clbre dans les cercles
occultistes chrtiens) et Scharia (von Schnfeld) quitter dfinitive
ment ou partiellement cette confrrie. Apparemment, ils taient
mcontents des transformations structurelles profondes qui avaient t
effectues ce moment et qui dpassent le cadre de notre sujet.
L explication de -Molitor (inspire par Hirschfeld) dans ses deux
versions nest pas convaincante, mais elle met en lumire le caractre
de Schnfeld, vu par Hirschfeld. M olitor dicta la version la plus
longue : Histoire de lordre des Frres de Saint Jean lvangliste
dAsie en Europe, au cours de lt 1829. Il y est question dun
troisime ju if parmi les fondateurs de lOrdre, un kabbaliste proche de
la secte de Sabbatai, un spharade probablement, du nom de Asarja
(Azaria), de qui proviendraient les manuscrits de la Kabbale
sabbatienne remis Bischoff; mais les rcits autour de ce personnage
sont tellement obscurs q u ils ne paraissent pas dignes de foi. Il semble
bien, comme le croit Jacob Katz, que cet Asarja ait t invent de
toutes pices et constitue, en fait, une sorte de double lgendaire de
Schnfeld lui-mme, sur qui Ecker et Hirschfeld se sont amuss
broder des rcits imaginaires, comme il tait de coutume dans ce genre
de confrries ( propos de suprieurs secrets , etc.). On lit dans cette
Histoire (qui, sur certains points de dtail, contredit la version plus
courte de 1820) :

Aux cts de [Ecker von] Eckhofen, se trouvait la tte de


lO rdre un certain Baron von Schnfeld, fils dun J u if converti [!],
trs vers dans la langue hbraque et chaldaque. Il traduisit les
textes hbraques que Justus [le capucin Bischoff] avait ramens
dOrient, et cest lui qui rdigea partir de ces textes les rgles de
lO rdre [die Instructionen].

Il est clair que le livre Va^avo hayom el ha'ayin nest pas une
uvre orientale, et que le rcit concernant les uvres du rabbin
Jonathan Eibeschtz, dans la version antrieure, la plus courte,
correspond la ralit. M olitor continue :

26. D aprs le document original sur sa rception dans lOrdre et sur la procdure
prparatoire, conserv dans les archives de Copenhague (F VII 1). Ce document ainsi que
dautres documents viennois portent en outre les sceaux magiques de leurs signataires, entre
autres le symbole graphique de Schnfeld-Scharia.
36 La vie de Moses Dobruska

[Schnfeld] tait un homme gnial, mais libertin 27, il n tait


attir que par des jouissances sensuelles grossires [ou charnelles,
selon le sens littral de lexpression allemande], quEcker tait
charg de lui procurer aux frais de lOrdre. En outre, il sendetta
et se fit mal voir en raison de son libertinage. Cependant le
fondateur, Eckhofen, ne pouvait se passer de lui, ju sq u au jour o
Hirschfeld conut le projet de faire venir [ Vienne] son frre
Pascal [Pesah], qui tait vers dans les deux langues orientales
[mentionnes], ainsi que dans le Talm ud, et avec qui il [Ephram
Hirschfeld] avait accept de continuer les travaux commencs par
Schnfeld [en fait, cela ne se passa quen 1785, aprs la retraite
partielle de Schnfeld, selon les documents de Copenhague!], mais
il tait tait difficile dloigner Schnfeld de lO rd re 28. Hirschfeld
profita donc dun voyage de Schnfeld Brnn pour le faire
arrter la-bas par ses cranciers, q u il avait secrtement prvenus
avec la permission dEckhofen. Schnfeld sadressa Ecker von
Eckhofen, qui lui envoya la somme requise, la condition quil
quitte lO rdre et signe un document idoine29.

Cette histoire mle la vrit et la fiction. L emprisonnement


Brnn apparat trs douteux. Ce qui est vrai, cest que Hirschfeld
succda Schnfeld, qui se retira des activits sans quitter lO rdre
dfinitivement, comme principal kabbaliste, traducteur et exgte de
la doctrine de lOrdre, selon les textes fondamentaux authentiques
ou fictifs, et resta ce poste pendant quatre ans, ju sq u sa querelle
avec Ecker, qui entrana lagonie de lOrdre. La description du
caractre de Schnfeld contient probablement une bonne part de
vrit. L allusion transparente ses relations avec les femmes se voit
pleinement confirme dans une lettre dtaille de son homme de
confiance, lavocat Diederichsen nous reparlerons de lui par la
suite , crite Berlin, le 1er fvrier 1792, et par dautres tmoignages
Paris.
Pour en revenir lessentiel, il existe une circulaire imprime par
la direction de lO rdre [le Petit Sanhdrin ], date doctobre 1784,
qui confirme la dfection des frres Scharia et N athan du G rand
Sanhdrin , la suite dune dclaration commune , justifiant leur
dcision et leurs motifs. A ce propos, nous lisons :

Nous omettons compltement les motifs ayant amen


lhonorable frre Scharia [Schnfeld] cette mesure tout fait
27. En allemand : ein genialer aber ausschweifender Mensch.
28. Selon les dires dEcker, Hirschfeld ne ft venir son frre quen 1785 (aux termes de
lacte daccusation dEcker, contre Hirschfeld, conserv Copenhague).
29. T out cela selon la version la plus longue de M olitor ; dans lautre version, cette histoire
n apparat que par allusion.
Du frankism e au jacobinisme 37

inhabituelle et inconnue dans lOrdre, car il ny a pas encore lieu


de dvoiler les raisons [littralement : les sources] de sa conduite et
nous ne voulons pas les tablir nous-mmes.

Par la suite, il est question de drglements et de graves dfauts


dans la conduite des affaires de lOrdre. La faon dont lO rdre ragit
au comportement du comte autrichien von T h u n et de Schnfeld, et le
style apologtique employ, prouvent que les motifs taient trs
diffrents de ceux voqus par Hirschfeld et M olitor. De fait, les
papiers conservs Copenhague indiquent que, ds 1783, il y avait eu
un grave dsaccord entre ces deux personnages et Ecker; il avait t
alors dcid que les trois hommes, plus le G rand M atre [Bischoff],
constitueraient le Petit Sanhdrin dEurope. Nous possdons une
lettre de Schnfeld sur lassociation de ces frres, datant du dbut
davril 1784, ainsi quun mmorandum du 1er octobre 1784 (sign par
quatre frres) faisant tat du dpart de deux dentre eux du Sanhdrin.
Or, le 3 octobre, ils parvinrent un accord : Schnfeld demeurerait
dans le cadre de la confrrie en tant que membre silencieux , sous le
nouveau pseudonyme de N a hem. Le mme dossier contient aussi des
copies dune lettre dEcker Schnfeld, datant de fin dcembre 1784,
et la rponse de Schnfeld crite Brnn le 20 janvier 1785, qui fait
tat de graves dboires (Schicksalsschlge, dans loriginal) subis
rcemment, ainsi que de ses proccupations kabbalistes et dun
m anuscrit sur les Ourim ve-toumim (les Oracles du livre de
lExode, 28,30) qui se trouvait chez l u i 30.
Il est impossible actuellement de savoir si cest la suite de la
rorganisation de lO rdre ou pour des raisons personnelles que
Schnfeld se retira. Il y avait peut-tre encore un autre motif sa
rticence envers les activits de lOrdre. L empereur Joseph ne voyait
pas dun bon il les confrries sotriques du type de la Stricte
Observance ou des Frres asiatiques et il publia mme un dit
interdisant le maintien de toutes les organisations scartant du cadre
des francs-maons ordinaires en Autriche; il est clair que cette
ordonnance, datant de la fin de 1785, vint la suite dune agitation

30. Ces documents se trouvent dans le dossier F V II 3, Copenhague. Les faits sont
confirms par la constitution de lOrdre rorganis, date de janvier 1785 et imprime dans le
recueil des textes asiatiques . Il y est question, dans deux paragraphes (p. 55), de statut
particulier ( position dinactivit ) des deux frres mentionns, qui, en fin de compte, navaient
donc nullement quitt lOrdre. Pourtant, nous avons trouv Copenhague une lettre du comte
Thun ( N athan ) aux pres de lOrdre (du 28 octobre 1784), dans laquelle il refuse
catgoriquement la proposition de garder sa place auprs du Sanhdrin et exige, en des termes
dune rare violence, dtre ray de la liste des membres de lOrdre. Les mmes archives
contiennent galement une copie de lacte le rayant de lOrdre, sur sa propre demande . La
date de cette dcision n a pas t entirement lucide. Il n y a pas lieu ici de nous tendre sur ce
point.
38 La vie de Moses Dobruska

dans les cercles m aonniques31. De ce fait, le centre des Asiatiques se


dplaa de Vienne, en direction du Nord de lAllemagne et du
D anem ark; on le trouve dabord H am bourg et Brunswick, puis
Schleswig, lorsque Charles de Hesse fut nomm chef de lO rdre en
aot 1786 32; la suite de ces vnements, Ecker et Hirschfeld
sinstallrent aussi Schleswig. Au cours des annes 1781 1785, une
forte campagne fut mene contre Ecker et ses socits, accuses de
cacomagie , de magie noire. Il est possible que Schnfeld ait cherch
prserver ses relations de plus en plus troites avec lempereur (qui,
au cours de ces annes, eut un flirt avec Eva Frank, la cousine au
second degr de Schnfeld)33.
Les propos de Hirschfeld vieillissant sur son principal m atre en
Kabbale tel tait bien le rle de Schnfeld! indiquent une
intention de se faire valoir au dtriment de son ancien confrre.
Comme on va le voir, les relations entre eux ne furent pas
interrompues aprs que Schnfeld eut mis fin ses activits, et il est
clair que Schnfeld ne savait rien de ce que son disciple et camarade
allait soutenir par la suite, savoir q u il avait contribu lloigner de
lOrdre. Hirschfeld connaissait exactement les liens de Schnfeld avec
Frank et la secte de Sabbatai Cevi, et il y a tout lieu de croire que les
deux amis ne se cachaient rien ce sujet. Le personnage du dlgu
sabbatien Asarja, mentionn tout lheure, avait trs probablement
t invent par Schnfeld ou Bischoff, pour cacher la vritable origine
des ides sabbatiennes et syncrtistes des Frres asiatiques. L Orient
comme origine des crits des Asiatiques cela faisait plus dim
pression que lAutriche ou la Bohme.
Ces ides continurent tre cultives lpoque o Hirschfeld
tait le m atre de la tradition kabbalistique dans ce milieu. Citons un
seul exemple, modeste mais caractristique, de la terminologie
sabbatienne et frankiste qui apparat dans les textes des Frres
asiatiques. Il sagit du terme technique force des forces appliqu
la divinit. Cette expression se retrouve souvent dans les enseigne
ments de Jacob F rank ses disciples de Czenstochow et de Brnn et
dans les crits des frankistes juifs de Prague, elle est indiscutablement
courante dans les manuscrits sabbatiens. Ce terme qui dsigne la
divinit apparat nouveau en 1791, dans un texte apologtique,
dirig contre un pamphlet attaquant lOrdre et publi cette poque;

31. Cf. Jacob Katz, Jews and Freemasons in Europe, 1723-1939, Cambridge, Mass.,
1970, p. 40.
32. Des documents sur cette nomination et sa date prcise, que Katz n a pas russi fixer,
se trouvent Copenhague.
33. Kraushar, t. II, p. 36-37. Les allgations de Weinschal (p. 260) suivant lesquelles Eva
Frank fut considre autrefois comme la fiance de Schnfeld, ainsi que ses autres remarques,
sont prives de tout fondement.
Du frankism e au jacobinisme 39

le texte de la rponse est conserv sous forme manuscrite C est


prcisment la survivance dune expression, apparem m ent sans
consquence, qui montre combien fut durable linfluence originale de
Schnfeld, vers dans la langue des frankistes.
Signalons galement le tmoignage de M olitor, dans la seconde
copie de la version la plus courte dj mentionne. Il raconte que
lO rdre avait lintention

de propager la science secrte juive et quil ntait pas du


tout question, comme certains lavaient pens, de convertir les
juifs. De tous ceux qui [parmi les juifs] avaient adhr cette
doctrine, aucun ne considrait Jsus comme le Messie. Ils
lappelaient Baalshem (thaum aturge), comme ils le faisaient pour
tous ceux qui ils attribuaient un degr particulier de talents et de
qualits, tels Sabbatai Cevi, Falk (le Baalshem de Londres ),
Frank et leurs sem blables35.

Le fait est q u aucun des juifs affilis la confrrie leurs noms


apparaissent dans les listes de membres de Copenhague ne se
convertit du temps o il appartenait lOrdre, et les textes de celui-ci
condamnaient expressment toute propagande en faveur de la
conversion. Le fond du problme, selon lauteur du texte apologtique
mentionn, cest q u un ju if qui devenait membre de lO rdre cessait
dtre ju if (mme sil n abjurait pas ouvertement sa foi dclare), et
devenait un vrai isralite mosaque ein wahrer mosaischer
Israelit , que nous appelons du nom significatif dessnien, tout
comme le chrtien cesse de se dire catholique ou luthrien et accde au
rang de croyant de la vraie foi de J s u s 36. L objectif syncrtiste est
formul ici ouvertement. Signalons que le seul membre du groupe des
juifs qui se convertit, bien des annes plus tard, fut le propre
beau-frre de Schnfeld, Ludwig (Wolf) von Hnig, qui, dailleurs, ne
sy dcida que cinq ans aprs la mort de celui-ci.
M me pendant lpoque de son activit en France, Schnfeld resta
en relation avec le monde spirituel des Frres asiatiques. En effet,
parmi ses papiers personnels confisqus Paris se trouvent quelques

34. Ce texte apologtique est dirig contre le pamphlet Der Asiate in seiner Blsse (cf.
Katz, p. 50); des exemplaires se trouvent aux archives de Copenhague (F VII 10') et de La
Haye. Il est question de la Kabbale au feuillet 74b, et le Dieu de la Kabbale y est dfini comme
la force des forces, dote de quatre forces primaires indpendantes ou qualits, qui sont la
nature ternelle de la divinit .
35. Cette remarque particulirement instructive manque dans la version publie la fin
de larticle de Jacob Katz dans Zion. Le titre de Baalshem attribu Frank est confirm dabord
par les lgendes des juifs de Podolie, aprs la disputation de Kamenets-Podolski (cf. M . Balaban,
Pour servir l histoire du mouvement frankiste (en hbreu), Tel-Aviv, 1935, p. 303-304,
propos de Histoire pouvantable en Podolie en hbreu). Une source frankiste interne,
gnralement fiable, rapporte galement ses activits miraculeuses et ses gurisons.
36. Voir le texte apologtique mentionn plus haut, f 101b.
40 La vie de Moses Dobruska

pages en langue franaise, inacheves dailleurs, et qui portent le titre


de Principes gnraux de la C ab ale37 . Pendant longtemps, je me
suis demand comment un tel homme, si familier des sources
kabbalistiques et sabbatiennes (ce que les principes fondamentaux de
la doctrine des Frres prouvent abondamment), avait pu faire
abstraction de ce solide savoir, et recourir une ide de la Kabbale
vague et inconsistante, absolument trangre aux authentiques
sources juives, mais adapte au langage des cercles occultistes
chrtiens et des Rose-Croix de son temps. Or, loriginal allemand de ce
texte, complet cette fois-ci, se trouve dans les crits de lordre des
Asiatiques, et a t publi en 1803, la fin du recueil de documents
concernant ce sujet, pages 357-365, sous le nom de Allgemeine
Grundstze der Cabala. Ce chapitre na srement pas t rdig par
Schnfeld lui-mme, mais par un autre frre, pour qui la notion de
Kabbale se confondait avec une philosophie de la nature quelcon
que 38. Schnfeld, qui possdait ces textes, avait donn ces pages
traduire en franais (elles ne sont pas crites de sa main) pour son
usage personnel, probablement du temps de ses activits dans une des
loges maonniques avec lesquelles il fut en relation aprs son arrive
Strasbourg et Paris, en 1792.
Selon une hypothse plausible, Schnfeld aurait dj appartenu,
en Autriche mme, lordre des Illumins (fond par Adam
W eisshaupt), rput pour ses tendances politiques avances et mme
radicales, et il aurait pris contact, ds son arrive Strasbourg, avec
des personnes connues comme membres de cette organisation39.
L auteur de cette hypothse, qui explique le bon accueil fait ,
Schnfeld Strasbourg, ignorait tout de ce que nous venons de relater,
mais sa thse saccorde parfaitement avec le personnage de Schnfeld
tel q u il apparat dans le cadre de ses activits au sein des socits
maonniques sotriques. Il est fort possible que, aprs tre pass par
un ordre syncrtiste et religieux, il se soit tourn vers un ordre libral
et humaniste, qui concordait avec ses aspirations40.

37. Je les ai publies, sous la forme dun rsum provisoire de mes conclusions (avant
davoir pu consulter tous les matriaux servant de base la recherche prsente ici), dans le livre
M ax Brod ein Gedenkbuch,Tel-Aviv, 1969, p. 90-92. A lpoque, j en ignorais encore la
source.
38. Pour lauteur anonyme, le nom de cabaliste est respectable, mme sil est mal vu
par la foule (paragraphe 3 de la rgle). De mme, la Cabale est identifie ici avec la
divination, ce qui est d usage courant chez les chrtiens au XVIII' sicle, ainsi, par exemple, dans
le systme cabalistique de Casanova. Cf. B. M arr, Casanova als Kabalist, dans Casanovas
Briefwechsel, M unicn, 1913, p. 389-396 {ibid., p. 330-334, o est publi un vestige de sa
correspondance avec Eva Frank, la fille de Jacob Frank, en 1793, propos de sa
Cabale ).
39. M athiez, La Rvolution, p. 112 ; voir aussi F. Baldensperger, Revue de littrature
compare, t. 6, 1926, p. 502. Il sagit dEulogius Schneider, dont nous savons q u il tait membre
de lOrdre.
40. Bien que cette hypothse soit plausible, il faut malheureusement lui opposer le fait que
le nom de Schnfeld ne figure dans aucune liste des membres de lassociation ni dans aucun autre
Du frankism e au jacobinisme 41

Dans ses papiers de Paris, il nest fait tat q u une seule fois de ses
convictions chrtiennes, sur un feuillet crit de sa main, comportant
une courte prire destine peut-tre un cercle maonnique o il
voulait passer pour un bon chrtien. Il y est question de notre
Seigneur Jsus-C hrist . Nous navons trouv aucune autre trace de
vraie foi chrtienne. Nanmoins, le feuillet qui prcde les Principes
de Cabale dans leur version franaise comporte des notes en
allemand et en hbreu qui sont de sa main, mais dont le sens nest pas
clair. On y trouve des spculations numrologiques sur les lettres
(gumatria) relatives aux notions de Pre, Fils, Esprit, Chair, partir
du verset et il sera une seule chair ; le terme il sera (au lieu de ils
seront dans la Bible) est interprt comme lincarnation du T tra-
gramme sous la forme de la T rinit du Pre, du Fils et de lEsprit. La
prsence du concept de volont suggre un lien avec les spculations
sabbatiennes, o lide de volont jouait un rle dans une conception
d une T rinit de caractre non chrtien. M ais en haut de ce feuillet
apparat le chiffre 56, ce qui rappelle le rle prpondrant de ce
nombre dans la symbolique de Saint-M artin dans Des erreurs et de la
vrit (ainsi que dans les textes des Frres asiatiques!). T out cela reste
donc fort obscur, dautant plus que, si ma lecture est correcte, le
prem ier mot du feuillet, au-dessus du graphisme mystique (est-ce une
toile de David ou un triangle surmont dune sorte de planche?),
est : Sie; or ce mot tout simple revient rgulirement comme symbole
( Elle , tout court) dans lenseignement de Frank (et seulement l!)
propos de la Jeune Fille , la Dame ou la Vierge , qui sont la
prsence divine ou le Sauveur sous forme fminine.
Pour conclure, nous voyons que, malgr la contradiction appa
rente, les tendances mystiques des Frres asiatiques et les orientations
politiques des Illumins ne sont pas incompatibles. Certes, il fallait
tre frankiste pour cultiver ces deux tendances la fois; en cela,
Schnfeld ne faisait que mettre en pratique les prophties de son
oncle Jacob Frank, telles quil avait pu les entendre de la bouche de
ce dernier, lors de ses visites Brnn, au cours des annes 80, et telles
q u on peut les lire dans le Sepher Divr ha-^Adon (Livre des paroles
du M atre), datant de la mme poque, prophties que j ai prsentes
dans un des colloques de Royaumont en 1962 41.
Nous avons dj rem arqu q u cette poque, et ju sq u en 1788,
Schnfeld ne cachait pas son inspiration juive, symbolise par sa muse
Siona. Le tmoignage laque le plus explicite en ce sens est une ode

document des Illumins ; on ne le trouve ni au rang des personnes dont lappartenance est assure
ni de celles o elle est incertaine. Voir la liste de lune et lautre catgorie dans : Richard von
Dhnen, Der Geheimbund der Illuminaten : Darstellung, Analyse, Dokumentation (La Socit
secrte des Illumins : prsentation, analyse, documentation), Stuttgart, 1975, p. 439-453.
41. Publies dans le volume Hrsies et Socits, Paris, 1968, p. 381-393.
42 La vie de Moses Dobruska

intitule Conscration (Die W eihe), savoir sa conscration par


Siona comme pote oriental dans les demeures de la patrie
allemande . Ce pome lui tait particulirement cher : cest le seul
tre conserv dans ses papiers, avec deux brouillons et trois diffrentes
versions dfinitives! Le roi David, le psalmiste, et Klopstock, le plus
grand pote allemand du temps de la jeunesse de Dobruska-Schnfeld,
constituent les idaux suprmes de sa posie; chez Schnfeld, ils ne
forment plus q u un : ils sont devenus David-Klopstock , car
Klopstock est le nouveau David. Des cdres du Liban, Siona, sa muse
sacre, lappelle et linvite chanter la posie du Fils de Jess dans
les terres de T eut . Nous avons l indubitablement un document de
prem ier ordre sur les prmices de lassimilation des juifs en
Allemagne 42. A lheure mme o le jeune frankiste sexaltait pour
Siona, il composait galement un mlodrame lyrique (sans impor
tance), Thusnelda dans les liens de Rome 43 , dans le style des
pomes bardes la mode en ce temps-l. Plus tard, partir de
1790, il se liera damiti avec Kretschmann, lun des principaux
reprsentants de cette mode.
Il est question de Siona chez Schnfeld dans un autre contexte
intressant. Dans le manuscrit de la traduction des Psaumes, on trouve
la phrase suivante du Psaume 110, verset 3, paraphrase trs carac
tristique de lesprit frankiste : Il fallut donc recruter, dans la
jeunesse dIsral, un corps de volontaires sduits par le charme de la
posie, par la langue exaltante de Siona, par son bras de fortitude,
ju sq u ce q u ils ruissellent comme la rose de la matrice du m a tin 44.
L enthousiasme des frankistes pour le nouvel esprit m artial et pour
linstruction m ilitaire de la jeunesse juive est bien connu; il a jou,
dans lhistoire de la secte, un rle q u il ne faut pas sous-estimer.

42. Nous prsentons en annexe (A) une des versions de cette posie. L influence de lode
Siona de Klopstock est trs sensible dans la plupart des strophes de cette pice.
43. Thusnelda in Banden Roms, dans le dossier de ses papiers Paris; mentionn par
Baldensperger, p. 502.
44. L original allemand a paru dans ma contribution, mentionne plus haut, au volume
publi en hommage M ax Brod, p. 86.
III

Les amis de Schnfeld dans les cercles littraires allemands


appartenaient ce q u on pourrait appeler laile gauche de la
littrature; ils considraient favorablement les ides avances, se
passionnaient mme pour elles et pour la Rvolution franaise. Au
dpart, il ne semblait pas y avoir de contradiction bien nette entre le
despotisme clair autrichien et la nouvelle monarchie librale en
France, mme si cette orientation nouvelle lui avait t impose par les
vnements rvolutionnaires. Rien dtonnant donc ce que Schn
feld, grand adm irateur de lem pereur rformateur q u tait Joseph
dAutriche, ft attir par lesprit nouveau venant de Paris, laube de
la Rvolution. Rien dtonnant non plus ce q u il volut de plus en
plus vers la gauche, mesure que la Rvolution franaise devenait de
plus en plus radicale. Il nen reste pas moins que la suite de sa carrire
senveloppe dun voile dexceptionnelle ambigut.
A la fin du rgne de Joseph II, Schnfeld menait Vienne la vie
dun homme fortun et dun crivain am ateur, bnficiant de la
confiance de lEm pereur et voyageant beaucoup pour rencontrer les
hommes de lettres allemands. Il eut deux filles et un fils, appel
Joseph, n le 14 septembre 1779 Schnfeld sut gagner aussi la
faveur de lempereur Lopold II, le jeune frre de Joseph. En
lhonneur de son accession au trne (1790), il lui consacra un long
pome, en forme de Psaume, dans un style trs am poul2. Il numre

1. Son fils laccompagnera Paris. Nous n avons aucune information sur sa fortune
ultrieure. Ses filles restrent Vienne avec leur mre. Elles se marirent (lane, M arianne, en
1802; la cadette, Katharina, en 1801) avec des officiers autrichien et belge. Le plus jeune de ses
petits-fils fut Adrien Joseph de Soudain qyi vcut Bruxelles (1808-1878). (Tout cela selon les
informations rassembles par Lon Ruzicka, p. 287.)
2. Il a paru en livret sous le titre : Herrscher-Einzug Leopold I I in Wien (1790). Un
exemplaire se trouve la Bibliothque nationale de Vienne. Il contient 29 pages, avec une
traduction italienne de G. V. (Gius. Voltiggi), qui loue, dans une courte introduction, non
seulement la beaut de la posie, sa puissance et ses ides, mais aussi son expression mystique
44 La vie de Moses Dobruska

tous les peuples qui vivent lombre du trne imprial, lexception


des juifs. M ais la fin du pome, il se prsente une fois de plus comme
sionite , cest--dire comme pote inspir par la muse Siona :

Wem ew g e Lieder nicht des Ruhmes Dauer geben,


Der lebt in seiner noch so heiss errungenen Unsterblichkeit
(Der Sionite zegt es) ein nur sieches Leben.

Celui qui les chants ternels ne confrent pas une gloire durable,
celui-l a beau chercher conqurir de toutes ses forces limmortalit,
sa vie le sionite en tmoigne ne sera jam ais quune vie bien
chtive.
M ais le cur de Schnfeld senflammait pour laube nouvelle qui
se levait en France. Des lettres conserves dans ses papiers Paris,
nous pouvons conclure une correspondance plus ancienne avec
certains crivains allemands, o il voquait, en des termes dont la
sincrit ne peut tre mise en doute, sa sympathie pour la tournure des
vnements en France. Ce point mrite dtre lucid. Les papiers de
Paris prsentent deux versions diffrentes des circonstances qui
prsidrent son dpart dAutriche. La premire indique comme
principal motif ses penchants pour laile extrmiste, jacobine, des
rpublicains franais et, de faon gnrale, son dsir de participer
pleinement aux grands vnements qui se jouaient en France. Ce
genre de tmoignages nous vient de Schnfeld lui-mme, ou encore de
personnes qui avaient entendu celui-ci en parler, et aussi dun
personnage au moins qui lavait connu de prs Vienne, partir de
1787. Il sagit de son avocat danois-allemand, Johann Friedrich
Diederichsen, n en 1741 ou 1742, qui durant les deux dernires
annes qui prcdrent le dpart de Schnfeld dAutriche, avait t son
agent et son conseiller et qui partagea son sort en France 3. Selon cette
version, qui nous parvient sous diverses variantes, Schnfeld se serait
prsent comme un perscut, dont les relations avec lem pereur
Lopold se seraient dgrades, en raison de ses ides avances (ou
peut-tre sagit-il du fils de Lopold, lempereur Franz, qui monta sur
le trne en mars 1792 et ne suivit pas la ligne politique de ses
prdcesseurs). Il est question galement de grosses sommes dargent
que lem pereur Lopold devait Schnfeld, et dune dette de deux
millions de florins laquelle Schnfeld aurait renonc, en change de
la permission que lem pereur lui avait accorde de quitter le pays.

d un got oriental . Une lettre de Kretschmann Schnfeld, date du 26 novembre 1790 (dans
ses papiers Paris), indique q u il avait galement publi une ode pour clbrer la mort de
Joseph, que Kretschmann avait envoye Gleim. J e nai pas pu en dcouvrir dexem
plaire.
3. U n dossier part, avec les papiers confisqus dans la maison de Diederichsen, se trouve
aux Archives nationales Paris sous le n" F 7-4677 (cit chez Tuetey, p. 237).
Du frankism e au jacobinisme 45

Selon lautre version, Schnfeld serait venu en France non pas par
jacobinisme, mais au contraire, comme agent secret de lempereur
dAutriche, afin de suivre de prs le droulement de la Rvolution et
de corrompre ses protagonistes. Il y a lieu de vrifier ces deux versions,
car dans une certaine mesure elles sappuient toutes deux, sinon sur
des faits, au moins sur certains tmoignages.
Nous prsenterons dabord un tmoignage qui donne corps la
premire version. Franois Chabot, dput de la Convention et jacobin
notoire, avait pris pour femme la jeune s ur de Schnfeld. Au dbut
de lanne 1794, il crivit en prison des notes intitules L Histoire
vritable du mariage de Franois Chabot avec Lopoldine Frey, en
rponse de toutes les calomnies... rpandues ce sujet , au commen
cement desquelles on l i t 4 :

J e leur [aux frres Frey] fis mon histoire, ils me firent la


leur; j appris alors que Frey lan voulant saper le trne
dAllemagne avait commenc par inspirer Joseph II, dont il
avait t conseiller intime, la ruine du clerg. J appris q u il
navait jam ais voulu tre son ministre et que slevant la hauteur
de la Rvolution franaise mme en 84 et 85, il avait fait la guerre
la superstitition et laristocratie nobiliaire 5; quil avait abjur
sa qualit de baron allemand pour soccuper du commerce de la
philosophie et du bonheur de ses semblables, que Lopold,
parvenu lempire, avait pris une marche oppose celle de
Joseph 6 et que Frey avait alors demand se retirer, que son
cong lui avait t accord mais que Lopold avait gard tout ce
que l tat devait Frey, que celui-ci prfrant la libert aux
richesses et aux honneurs avait t raliser le reste de sa fortune
H am bourg et dans le Nord de lAllemagne et stait retir
Strasbourg o il avait merveilleusement servi la cause des
Jacobins. Louis de Strasbourg7 et autres certifirent ce quil a fait
pour eux dans les temps les plus critiques de la lutte des jacobins
contre les feuillans8.

4. Albert M athiez a lui aussi fait apparatre ce document savoureux dans lannexe au
mmoire apologtique de Chabot ses concitoyens, publi par lui en 1944 partir du dossier
Tuetey n 85 (p. 84-90).
5. Sil est possible de tabler en quoi que ce soit sur ce tmoignage, la chronologie fournie
nous indique lanne o Schnfeld a renonc ses activits dans lordre des Asiatiques ; en outre,
il y a peut-tre ici une allusion son adhsion lordre des Illumins (si elle a eu lieu), dont le
principal objectif tait de lutter contre la superstition (dans le sens spcifique que lon donnait
a ce terme lpoque des Lumires).
6. C est faux. Au contraire, Lopold suivit les traces de son frre et ce nest que sur la fin
de ses jours que, soumis de violentes pressions et menac dune rvolution clricale, il se rsolut
renoncer ses projets de rforme.
7. Mathiez, p. 85.
8. Cette affirmation se trouve galement dans les documents rdigs par Schnfeld
lui-mme.
46 La vie de Moses Dobruska

Dans la mme source nous lisons la version suivante sur le


commencement de ses relations avec les frres :

Quelque temps avant le dix aot 1792, j avais aperu les


frres Frey aux Jacobins, soit dans la sance de la socit, soit
dans celle des fdrs. L on me dit q u ils taient fdrs dAlsace,
je n avais nul intrt vrifier ce fait. J e ne sais si cest Lavaux ou
un autre qui me dit que Junius Frey, lan des deux, lavait
dfendu de sa plume et de bourse lorsquil souffrait pour la libert
Strasbourg et q u il avait fait battre une mdaille en lhonneur du
triomphe que les jacobins avaient remport sur les Feuillans dans
le jugem ent qui dclare q u il ny avait lieu accusation contre
Lavaux. J en conus une grande vnration pour Junius Frey
mais sans me lier avec lui. J e le voyais souvent aux Jacobins. Sur
la fin daot ou au commencement de septembre, les citoyens Frey
me furent prsents par quelque jacobin connu, je ne me souviens
pas par qui. L an me prsentait un plan diplomatique qui devait
achever la maison dAutriche en tournant contre elle le Grand
Seigneur et les puissances du Nord et en dtachant la Prusse de
cette puissance toujours ennemie de la France. J e ladressai
Lebrun parce que je navais pas confiance au comit diplomatique
dalors dirig par Brissot. Lebrun le reut bien dabord, puis
froidement et Ju n iu s Frey vint m annoncer q u il croyait Lebrun
un contre-rvolutionnaire. L exprience ne la que trop prouv.
Au commencement de la Convention Junius Frey venait souvent
au banc des ptitionnaires seul ou avec son frre et son neveu. Il
tait fort li avec Richard, Bentabole, Gaston, Simon de Stras
bourg, Pyorry et autres montagards. J e le saluais quelquefois.
Enfin Richard me mena dner chez lui au commencement de
janvier 1793.

Ces propos ne refltent, videmment, que les rcits de Schnfeld-


Frey sur lui-mme et ne constituent pas un tmoignage im partial :
cest ainsi que Frey voulait tre peru par son nouvel ami. Les dtails
sont partiellement faux (vu les faits que nous connaissons) et
partiellement douteux. Seule la fin (commenant avec la ralisation de
sa fortune dans le Nord de lAllemagne) peut tre vrifie partir
dautres sources.
U n second tmoignage nous vient de Diederichsen : selon lui,
Schnfeld-Frey tait charg de lapprovisionnement dune partie de
larme autrichienne dans la guerre contre les Turcs (1788) et il a
rsid continuellement Vienne ju sq u son dpart pour la France
Au cours de son interrogatoire, on demanda Diederichsen si Frey
avait libre accs la Cour. Il rpondit : Non, son rang ne le lui
Du frankism e au jacobinisme 47

perm ettait pas. M ais il raconta Diederichsen q u il avait parl


plusieurs fois avec les empereurs Joseph et Lopold qui lestimaient
beaucoup. Lui-mme (Diederichsen) lavait accompagn quelques
fois de telles audiences chez lempereur. Il ne croyait pas que Frey,
lors de son sjour en France, avait subi des perscutions de la part de la
cour de Vienne; jam ais il ne les lui avait mentionnes. M ais plusieurs
fois il aurait dit Paris, et, auparavant Prague, que lempereur
(Lopold) lui avait fait des promesses, q u il navait pas tenues9.
Contrairem ent ce que dit ce tmoignage prudent et mesur,
Schnfeld raconta aux autres quaprs son dpart pour la France, son
frre et lui avaient t condamns tre brls en effigie et la
confiscation de leurs biens 10. Diederichsen rapporta lui-mme, une
autre occasion, propos des deux frres Schnfeld q u ils avaient de
la fortune; q u ils vivaient la Cour [!]; q u ils staient maintenus
quelque temps dans les bonnes grces de Joseph II et de Lopold;
quils ont t ensuite disgracis; q u ils tmoignent de laversion pour
les rois 11 .
On ignore tout de ce qui sest tram en ralit entre Schnfeld et
lem pereur Lopold (nous reviendrons encore sur les tmoignages qui
laccusrent dtre un agent secret ou un espion). L tude des diverses
tapes de son voyage de Vienne en France, daot 1791 mars 1792,
ne livre rien qui puisse confirmer lhypothse dun litige grave entre
les autorits et lui. W ilhelmine, sa femme, ainsi que ses deux filles,
restrent tout ce temps Vienne et tous les tmoignages le
confirment y vcurent dans laisance; manifestement, leurs sources
de revenus navaient pas t touches. Schnfeld avait emmen son fils
Joseph avec lui, ou il le fit passer en France par la suite comme son
neveu. Ce voyage de Schnfeld a lui aussi deux faces, lune apparente,
qui nous est connue par le tmoignage de Diederichsen, qui fut
pendant quelque temps son compagnon de route, lautre cache,
relative ses relations avec Hirschfeld et avec les frankistes. Par
chance, nous avons des tmoignages sur ces deux aspects du voyage de
Schnfeld, sans lesquels nous ne pourrions pas saisir sa personnalit
dans toute sa complexit.
Schnfeld quitta Vienne en compagnie de son frre Emmanuel et

9. Selon la pice inscrite chez Tuetey sous le n762.


10. Voir Mathiez, Franois Chabot, p. 90. Chabot y crit: T ous leurs papiers me
convainquirent que leur patriotisme tait prouv, que Lopold et Franois les avaient
perscuts et fait pendre en effigie pour leur dvouement la cause des Franais et de lhumanit
et quon avait confisqu leurs biens. L acte daccusation contre les frres fait allusion cette
pice de Chabot : avoir t pendus en Vienne avec confiscation de biens , selon loriginal du
manuscrit Tuetey n" 822.
11. Selon le tmoignage de la dame Salvi, une Italienne qui frquentait les Schnfeld
Paris, propos de ce que Diederichsen lui avait racont, daprs loriginal du document Tuetey
n 771. M ais il sagit ici dun tmoignage de seconde main qui nest pas ncessairement
prcis.
48 La vie de Moses Dobruska

de Diederichsen ; tous trois accompagnaient lempereur lentrevue


historique de Pillnitz, non loin de Dresde, qui eut lieu le 27 aot
1791 12. Cette rencontre entre lempereur, le roi de Prusse et les chefs
des aristocrates migrs de France, qui poussaient la guerre contre la
Rpublique, provoqua une grave crise politique entre la France et ses
voisins de lEst. Au terme de cette rencontre fut publie une
proclamation arrogante et blessante dont les revendications lgard
de la France, ractionnaires au plus haut point, suscitrent un vaste
mouvement de protestation patriotique. Nous ne savons pas quel fut le
rle de Schnfeld lors de cette rencontre, ni pourquoi il y alla. Il est
surprenant que Schnfeld nait pas poursuivi de l sa route vers
lAllemagne, mais q u il soit revenu avec ses compagnons Prague, o
il se trouvait la premire semaine du mois doctobre et o il fut, avec
son frre, lun des invits dune soire de bal la cour de lempereur.
Nous possdons une facture pour deux billets dentre, dun montant
de deux florins, envoys Emmanuel Schnfeld le 1" octobre 13. Il
apparat quil prit contact avec les frankistes de Prague, o lun de ses
proches, Lw Henoch Hnig von Hnigsberg, lui-mme frankiste
fervent, tait mari la fille du chef des frankistes de cette ville, Jonas
W ehle 14. Dans ce milieu, on savait tout de son voyage en Allemagne et
en France, comme il ressort dun tmoignage sur lequel nous
reviendrons et qui a t consign quelques annes aprs 15.
Cet aspect frankiste chappe bien entendu compltement
Diederichsen, le chrtien qui raconte tre all avec les deux frres
Dresde, Berlin, puis Hambourg. C est l quils se quittrent,
cependant que Schnfeld se rendit Strasbourg, par patriotisme 16 ,
cest--dire en raison de sa sympathie pour la France rvolutionnaire.
Diederichsen, lui, gagna dabord lAngleterre, mais Schnfeld refusa

12. Cet important point de dtail est mentionn par Mathiez, La Rvolution et les
Etrangers, p. 112, sur la base des documents de Paris; nous navons pas russi trouver le
document sur lequel il sest fond. L information vient probablement dune des histoires que
Schnfeld racontait sur lui-mme, et qui se sera transmise dans une pice qui a chapp mes
recherches. Ou alors, M athiez a-t-il imagin que la mention de Dresde comme tape chez
Diederichsen (n. 44 du chap. il) dsignait Pillnitz ? Cela me semble peu vraisemblable.
13. Le passage des deux frres Prague n est pas mentionn par Mathiez, mais
Diederichsen ait incidemment au cours de son interrogatoire que Schnfeld lui avait encore parl
Prague des promesses non tenues de lempereur Lopold (comme le spcifie le document
original, Tuetey n 762). La facture pour les billets se trouve dans le dossier F 7-4677.
14. Le chef de la famille Hnig, Isral Hnig, tait mari la fille d une famille trs
considre de sabbatiens (qui devinrent frankistes par la suite) de Prague celle des
Wehle-Landsofer. Son fils Wolf tait le beau-frre de Schnfeld (il avait pous sa soeur) et
loncle du frankiste Lw Henoch von Hnigsberg, qui fit plusieurs fois le plerinage la
Maison de Dieu des frankistes Offenbach et mourut en 1811. Il y a tout lieu de supposer
que ce frankiste lun des participants au Menasse/, lorgane des maskilim juifs en Allemagne et
en Autriche tait lauteur principal des deux manuscrits frankistes de Prague qui se sont
conservs. Ils contiennent la doctrine de son beau-frre, Jonas Wehle. Le mariage de Lw Hnig
avec Dvora Wehle eut lieu peu prs lpoque o Schnfeld sjournait Prague, peut-tre
lgrement avant.
15. Voir plus loin, note 22.
16. Selon le texte de linterrogatoire de Diederichsen, Tuetey n 762.
Du frankism e au jacobinisme 49

de le suivre, disant, selon ce que rapporte Diederichsen, q u il dtestait


les A nglaist7. C est Paris q u ils se rencontrrent nouveau, six mois
plus tard. Il parat certain que Schonfeld avait en effet ralis une
partie de ses biens Berlin et que Diederichsen lavait second dans
leur recouvrem ent18, M ais alors quil tait encore Prague, lui tait
parvenu un appel au secours de son confrre Hirschfeld qui vivait
alors Schleswig; Schnfeld lui-mme rappelle ce fait, dans une lettre
qui a t conserve ,9. En 1789, Hirschfeld avait eu de graves dmls
financiers avec H ans H einrich von Ecker, et au cours de lt 1790, il
avait mme t assign domicile pendant quatorze semaines. Les
dtails de ce diffrend, im portant pour la biographie de Hirschfeld,
sont sans rapport avec notre tude. Le 14 aot 1790, von Ecker
m ourut subitement, mais laffaire ne se term ina pas pour autant, elle
se prolongea ju sq u en automne 1791, au moment o Hirschfeld
projeta de quitter Schleswig pour sinstaller Francfort ou aux
alentours , allusion nette Offenbach, ville o rsidait Frank, et o il
stablit finalem ent20. O r il lui m anquait une grosse somme dargent
pour payer ses dettes. Schnfeld obtint pour lui Berlin une aide de la
part dIsaac Daniel Itzig, le banquier du roi de Prusse, lui-mme
membre im portant et lun des principaux bienfaiteurs de lordre des
Asiatiques; dans ce litige entre Hirschfeld et Ecker, il stait
fermement tenu aux cts du premier. En fvrier 1792, Schnfeld vint
le trouver et lui apporta 550 thalers, puis tous deux sen furent
ensemble Francfort. Il ny a pas de doute que les relations entre eux
taient bien plus troites que Hirschfeld ntait prt le reconnatre
la fin de ses jours et malgr le portrait dfavorable quil fit du caractre
de Schnfeld. J e prsenterai plus bas un document qui traite de ce qui
se passa au cours du sjour de Schnfeld Schleswig et de leur voyage
Brunswick, auprs du jeune frre de Ecker, H ans Karl von Ecker.
Au moment o Schnfeld avait dj pris la dcision de se rendre dans
la patrie de la Rvolution, il tait encore impliqu dans lsotrisme
ambigu des Frres asiatiques et Hirschfeld put le mobiliser son
secours.
Le rcit de M olitor sur lhistoire des Frres asiatiques comporte

17. Dans son interrogatoire; ce dtail n est pas mentionn dans le rsum.
18. Dans son interrogatoire, Diederichsen raconte quil tait arriv Paris le 18 mai
1792. Il y parle aussi des grosses sommes dargent quil recouvrait pour Schnfeld sur
prsentation de traites, Berlin et Hambourg. Par la suite, il recouvra aussi Paris, selon ses
dires, des sommes transfres Schnfeld de ltranger (mais non de Vienne!). La source de ces
fonds veilla la suspicion de ses interrogateurs, mais il n est pas impossible quils constituaient les
vestiges de sa fortune, et non la rmunration dune activit despionnage.
19. Voir plus loin, p. 55.
20. C est ce que Hirschfeld crit dans le protocole final (Final Asserung) de son
affaire, adress au prince Charles de Hesse et qui se trouve La Haye (H.K.B. XIV 7c, p. 153).
Il y donne comme prtexte des arguments conomiques, affirmant que la vie serait moins chre
dans la rgion de Francfort ! A en juger daprs lordre des papiers dans le dossier, ce texte devrait
avoir t crit en dcembre 1791, lpoque de la mort de Jacob Frank.
50 La vie de Moses Dobruska

deux versions des vnements qui suivirent le dpart de Schnfeld et


de Hirschfeld de Schleswig. D ans la plus courte, crite en 1820, on lit
simplement que,

aprs le dclenchement de la Rvolution, Schnfeld, envoy en


mission secrte de Vienne P a ris 21, se rendit chez Hirschfeld,
mais on [linform ateur de Molitor] ne se souvient plus o ils [se
rencontrrent]; Schnfeld lincita venir avec lui Paris, mais en
route Hirschfeld fit un songe qui le confirma dans lide quun
sort funeste [ein trauriges Schicksal] tait rserv son camarade
Paris; telle fut la raison de leur sparation. Schnfeld monta sur
lchafaud Paris et ses papiers et manuscrits [sur la Kabbale
sabbatienne, mentionns par M olitor au dbut de son rcit] furent
perdus cette occasion 22.

D aprs les documents que nous possdons, on peut infrer que


lendroit o les deux amis staient rencontrs, et que M olitor dclare
ne pas connatre, ntait autre que Schleswig, et que cest de Schleswig
q u ils partirent ensemble pour la France. O r, dans la version la plus
longue que M olitor dicta neuf ans plus tard, on trouve une relation
plus dtaille des faits. Sans mentionner la visite (bien atteste) de
Schnfeld Schleswig, M olitor y rapporte que Hirschfeld partit pour
Francfort :

O n ne sait sil tait dj en relations lointaines avec le baron


Frank, Offenbach, et avec ses adhrents, par lentremise
dA sa rja 23; toujours est-il q u il eut des contacts personnels avec
cette secte aprs son passage Francfort. Comme cette poque
les gens de F rank taient court dargent, il proposa de leur en
procurer, en particulier grce lassistance dun ju if du nom de
Kollman, qui se joignit lui-mme la secte24. Hirschfeld leur
sacrifia sa propre fortune et leur consacra mme sa rente verse
par le prince du D anem ark, Charles de H e sse 25, pour plusieurs

21. Dans loriginal : Schnfeld, der von Wien aus geheime Auftrge nach Paris hatte.
La source de cette affirmation est, bien sr, Hirschfeld lui-mme, mais dans la deuxime version,
elle apparat seulement comme une supposition de Hirschfeld.
22. Zion, XX X, 5725, p. 204-205. Voir aussi J . Katz, p. 50-52. Dans le dossier de
Schnfeld aux Archives nationales, il n y a aucune trace de ces manuscrits sabbatiens.
23. Ce frre imaginaire que nous avons dj dfini plus haut comme un double de
Schnfeld.
24. On ne sait si ce Kollmann tait banquier Darmstadt ou plutt Francfort, comme
semblent lindiquer dautres documents des archives de La Haye et de Copenhague ; je suis sr
que la question pourrait tre rsolue avec quelques recherches supplmentaires, mais ceci ne
concerne pas notre propos. Kollmann est galement mentionn comme membre de la secte de
Frank dans quelques sources indpendantes de ces archives.
25. Cette rente est atteste dans de nombreux documents La Haye et Copenhague.
Elle se montait 700 ou 750 florins, ou 100 ducats, par an.
Du frankism e au jacobinisme 51

annes... A lpoque de la T erreu r en France, le baron Schnfeld


passa par Francfort; Hirschfeld supposa quil tait envoy en
misson Paris par la cour dAutriche, bien que Schnfeld soutnt
q u il ne se rendait en France que pour raliser des spculations
financires (agiotage). Il incita Hirschfeld laccompagner
Paris. Avant de quitter la rgion, Hirschfeld prsenta Schnfeld
aux princes Frdric et Christian de D arm stadt [sympathisants
de lO rdre et de toutes les doctrines sotriques]. Devant ces deux
personnages, Schnfeld se livra une sorte dexprimentation
magique. Le prince Frdric inscrivit trois questions sur trois
fiches et les signa. Schnfeld se lava [allusion au bain rituel ju if ?],
toucha ensuite les fiches, ouvrit la Bible et y trouva les rponses
aux trois questions. Puis ils [Schnfeld et Hirschfeld] partirent
pour Strasbourg, o Hirschfeld fit la connaissance de Saint-
M a rtin 26 et trouva chez lui des textes en langue aramenne-
chaldaque, qui avaient certains points communs avec ceux
dAsarja. Au cours de ce voyage, Hirschfeld fut frapp par les
singulires accointances de Schnfeld en F ra n c e 27, car il eut des
entretiens aussi bien avec des aristocrates q u avec des jacobins, et
il supposa q u il avait des vises politiques. Une nuit, Hirschfeld
vit en songe Schnfeld sur lchafaud; il dcida sur-le-champ de
rebrousser chemin. Ds lors il neut plus de nouvelles de
Schnfeld, ju sq u ce que, de nombreuses annes plus tard, il
apprt par le baron de Trckheim quil avait t effectivement
guillotin28. Schnfeld avait alors en sa possession certains livres
magiques que Hirschfeld souhaitait avoir, mais q u il nobtint pas.
Hirschfeld retourna Francfort.

Ainsi se termine la version la plus longue de M olitor, en tant


q u elle concerne Schnfeld.
Ces souvenirs laissent entendre que Schnfeld et Hirschfeld ne se
seraient rencontrs q u Francfort, do ils seraient partis pour
Strasbourg. Indiscutablement, cette prsentation des faits est fausse,
comme lest aussi laffirmation selon laquelle Hirschfeld aurait perdu
de vue son ami aprs leur sparation. Nous possdons la copie dune
lettre trs instructive que Hirschfeld crivit de Karlsruhe au prince
Charles de Hesse le 14juin 1792, aprs son retour de S trasbourg29.

26. Cest impossible. Nous savons qu cette date (mars-avril 1792), Saint-M artin avait
dj quitt Strasbourg.
27. Dans loriginal : fielen dem Hirschfeld die sonderbaren Bekanntschaften des
Schnfeld au]... und er setzte eben deswegen politische Absichten bey ihm voraus.
28. Cette affirmation nous semble extrmement invraisemblable. Les faits concernant la
mort de Schnfeld-Frey taient bien connus dans les cercles concerns et certainement chez les
frankistes.
29. Hirschfeld sattardait aloris Karlsruhe, sans doute pour rendre visite sa vieille mre
(quil tait galement venu voir en 1787), la veuve de R. Joseph Hirschel, auteur du livre <Etz
52 La vie de Moses Dobruska

Aprs la mort de Bischoff, au dbut de lan 1786, et la suite de la


rorganisation de lO rdre en Allemagne du Nord et au Danem ark, le
prince tait en effet devenu le chef des Asiatiques, sous le nom
rabbinique de H akham Kolel . Cette lettre dont lintention
mystificatrice, frquente dailleurs chez Hirschfeld, ne fait pas de
doute, montre cependant dans le dtail les liens troits qui unissaient
encore Schnfeld Hirschfeld, ainsi que la haute estime dans laquelle
ce frre tait tenu par les membres de lO rdre en Allemagne du Nord,
o sa rputation tait grande. Bien que, lexception de Hirschfeld,
nul ne le connt personnellement, tout le monde brlait de le voir
lorsquil se trouvait dans la rgion. Schnfeld est dsign ici sous le
nom secret de Frre I. ben I. (Br. I. ben I.), mais son identit ne
fait pas de doute, comme la montr Jacob K a tz 30. Voici les extraits de
cette lettre qui concernent notre affaire :

Q uand ma gne Schleswig atteignit certains gards son


point culminant, I. ben I. arriva lim proviste31 et envoya
quelquun pour me conduire discrtement chez lui; il m interro
gea sur ma situation et, aprs que je lui en eus fait le portrait
fidle, il me fit quelques justes remontrances sur tel ou tel point,
me donna 550 tha ers pour pouvoir quitter les lieux honorable
ment et m intima lordre de me prparer partir avec lui au plus
tt. J e lui restituai, par la mme occasion, des dessins et des
papiers dont il tait lauteur. Quoique j eusse toute raison dtre
satisfait, je regrettai fort que Son Altesse ft absente [de
Copenhague]; je voulus nanmoins quun frre dune qualit
aussi rare, prsent ici en cette occasion, ft connu tout au moins de
quelques-uns parm i les meilleurs et les plus distingus des
frres...
[Dans une de ces rencontres, sur les instances de Hirschfeld],
Schnfeld exposa devant les frres, hauts fonctionnaires de
Schleswig, certains points de la doctrine occulte de lO rdre [des
Asiates]; il les surprit par lam pleur de ses connaissances dans la
matire des mystres asiatiques, qui outrepassait considrable
ment les leurs propres [...] Son Altesse naura pas de difficult
senqurir combien fut grande la sensation que cette occasion [la
rencontre] suscita dans le cur de ces frres. Le Frre I. ben I.,
que j accompagnai ju sq u Strasbourg o il avait plusieurs

Joseph, commentaire de trois traits du Talm ud (Karlsruhe, 5524). On trouve La Haye une
lettre de Hirschfeld crite Karlsruhe le 14 mai 1792, son retour de Strasbourg, ladresse du
prince Christian. Il y est fait allusion au voyage de Schnfeld Darmstadt.
30. Katz, p. 49, 198-199. Katz ne cite pas la lettre mme. Nous publierons loriginal
allemand dans une autre tude.
31. La vrit est quil arriva en rponse un cri de dtresse de Hirschfeld.
Du frankism e au jacobinisme 53

affaires financires et recouvrements que j arrangeai pour lui, se


trouve actuellement en Suisse, et j attends chaque jour des
nouvelles de lui, car si je mattarde si longtemps ici cest pour lui.
Ds que j aurai de ses nouvelles, je m empresserai de les
transm ettre Son Altesse [...] T out ce que je dsire est que Son
Altesse connaisse personnellement ce Frre, loccasion sen
prsentera peut-tre par la suite, si Son Altesse part pour un
voyage en Allemagne ou si ce Frre se rend pour affaires
Ham bourg. U ne telle occasion perm ettrait Son Altesse de voir
dans leur intgralit non seulement les Ourim et Toum in avec
tout ce quils com portent32 [...], mais aussi les autres activits de la
Kabbale p ra tiq u e 33, dans leurs principes comme dans leurs
dtails, telles q u elles sont mentionnes dans divers passages des
Instructions dj publies, dont loriginal est entre les mains de ce
Frre.

Cette lettre est importante non seulement en raison des rensei


gnements quelle nous donne sur la rputation de Schnfeld et sur sa
qualit de thaum aturge, ainsi que sur la persistance de son intrt
pour lOrdre, mais aussi en raison des loges que Hirschfeld, malgr
certaines rserves, rpand profusion, en lan 1792, sur un homme
dont il parlera moins de trente ans plus tard avec une indignation
mprisante. Il apparat aussi que les renseignements inexacts ou
mme mensongers donns sur lactivit de Schnfeld Strasbourg et
sur son sjour en Suisse visaient un objectif clairement dfini :
Hirschfeld, ne pouvant compter sur la sympathie du Landgrave pour
la Rvolution franaise, prfra estomper tout cet aspect de laffaire.
Quoi q u il en soit, leur voyage en commun de Schleswig Strasbourg
trouve ici une confirmation de premire source, et mme lallusion
certaines oprations financires, qui auraient t le motif principal du
voyage de Schnfeld, concorde avec ce que raconte M olitor dans ses
Mmoires, plus de trente ans plus tard. Ce que Hirschfeld escamotait
dans sa lettre au Landgrave, il ne le cacha pas M olitor, et ses
souvenirs sur les relations de Schnfeld avec les membres de divers
partis Strasbourg, lors de leur sjour commun dans cette ville,
pendant quatre six semaines, mritent toute notre attention.
Pourtant le rcit de la rencontre Strasbourg avec le mystique franais
Saint-M artin, tel que Hirschfeld le fit plusieurs reprises et

32. Les Ourim ve-Toumin occupaient une place considrable dans la doctrine des
Frres asiatiques; on racontait mme que les O urim originaux de lpoque du premier
Temple de Jrusalem taient conservs dans les trsors de lOrdre Vienne. De toute vidence,
Schnfeld est lauteur de certains commentaires sur les mystres des Ourim .
33. Il crit Kabala ma'asiot , comme tous les auteurs de Pologne et dAllemagne, ce qui
reprsente une forme errone de pluriel, probablement partir du singulier ma'-assit. Cette
orthographe particulire sest impose au plus ta rd au dbut du XVII' sicle.
54 La vie de Moses Dobruska

devant plusieurs personnes vers la fin de sa v ie 34, napparat pas


fiable. On sait que Saint-M artin quitta Strasbourg au mois de
juillet 1791, et rien ne prouve q u il y soit revenu en mars ou
avril 1792, lors du sjour de Hirschfeld. Il est donc possible que cette
rencontre nait jam ais eu lieu, si ce nest, bien des annes plus tard,
dans limagination de Hirschfeld,
U ne lettre de Schnfeld lui-mme, dont la copie dun long passage
est conserve aux archives de La Haye, complte et corrige sur
certains points la lettre mentionne plus haut. Elle est date de ce
mme 14juin 1792, sauf erreur, puisque Schnfeld narriva Paris
que le 10 de ce mois. Ce passage contient encore des remontrances
lgard de Hirschfeld. Le Frre J . ben Jos. telle est sa signa
ture 35 revient sur certains des actes de Hirschfeld et le met en
garde :

Et enfin, mon Frre, je vous en prie, dans votre propre


intrt, n entreprenez plus rien qui sorte des limites de votre
propre personne ! ne vous mlez pas aux activits de gens que vous
connaissez insuffisamment! Vous compromettez votre propre
tranquillit et abrgez vos jours, en envenimant ainsi linstant
prsent. Vous vous reprsentez toujours les gens selon leur
apparence; combien de fois, feu le Frre Ish Tsadik [le moine
Bischoff] et moi-mme, nous vous avons dmontr le contraire. En
voici, de surcrot, une nouvelle preuve : je suis venu Schleswig
pour vous emmener. J e ne dsirais faire la connaissance de

34. Voir certains autres tmoignages sur cette rencontre de la part de Hirschfeld dans
notre article cit sur lui, p. 256-257. Dans son rcit Molitor, en 1817, il fixe l'poque de la
rencontre autour de 1790 ou 1791 (ainsi le prcise loriginal de la lettre que nous n avons vue,
dans les archives de Darmstadt, quaprs la publication de cet article).
35. Certains frres de lOrdre avaient plusieurs noms mystiques, comme il apparat dans
les listes de membres conserves Copenhague. Ceux qui avaient un rang fixe (et une fonction)
dans la hirarchie de lOrdre (le Petit Sanhdrin) furent autoriss signer du nom hbreu
correspondant leur rang, comme Hakham Ha-Kollel, Ish Tsadik, Rosh Ha-M edabbrim, Oker
H arim (qui sont des titres honorifiques, courants dans la littrature rabbinique). M ais ils
pouvaient aussi se servir de leur propre nom secret dans lOrdre. Certains de ces noms furent
dailleurs changs au gr des circonstances. Dans un autre document mystificateur, le rapport
rdig par Hirschfeld sur sa mission auprs des chefs secrets de lOrdre venus soi-disant le
rencontrer Francfort en 1787, il leur attribue, lors de leur premire entrevue, des questions sur
les frres Ish Z adik et Joseph ben Jacob; Hirschfeld prtend leur avoir rpondu quil
connaissait le premier (Bischoff) personnellement et que ce frre avait t son guide durant cinq
ans (en fait il sagit de trois ans au plus), mais non le second (alors quil venait de recevoir une
lettre de lui!). Tout cela est pure imagination, mais il y a tout lieu de croire un jeu avec
Schnfeld, qui tait vraisemblablement rest en correspondance avec Hirschfeld, mme aprs la
rorganisation de lOrdre. En cas de besoin, Hirschfeld avait recours au surnom secret de
Schnfeld, mais il transformait Joseph ben Jacob en J. ben Jos. qui est le J . ben J . de la lettre
prcdente. On ne sait pas quelle signature figurait sur loriginal, car la copie faite pour Kloos
(pour sa collection de documents pour lhistoire des activits de Hirschfeld chez les Asiatiques) a
sans doute t excute partir dun texte prsent un des protecteurs de Hirschfeld dans les
milieux maonniques, soit un des princes (Charles de Hesse ou Christian de Darmstadt) ou
un de ses collgues de Francfort. M ais il est possible que Hirschfeld et Schnfeld aient
effectivement dcid de se servir de ce nom pour mieux masquer leur identit devant les
trangers.
Du frankism e au jacobinisme 55

personne, et si j ai quitt P. [P rague]36 pour Schleswig, ce nest


pas pour m y faire de nouvelles relations. Mes affaires prives
m ont conduit Vienne, Berlin et Ham bourg et, ce faisant, j ai
accouru votre appel pour vous secourir. Sur vos instances, j ai
accept finalement dy faire la connaissance de quelques honntes
Frres. Ce que je leur disais, en cette occasion, propos des
affaires de lOrdre, sans m y arrter, n avait dautre raison que de
leur manifester ma reconnaissance pour la courtoisie dont ils
avaient fait preuve mon gard, dautant que je ne pouvais me
drober et refuser des entretiens qui m taient toujours imposs.
Et tout cela, apparemm ent, tait encore une machination, ou
mieux, une initiative gniale que vous aviez prmdite, comme si
'vous aviez dimportantes affaires avec ce Frre, etc. A mon retour,
je prvoyais de passer par Berlin. Vous m avez incit faire le
voyage par Brunswick. Une fois de plus, vous avez beaucoup
parl de votre ami de l-bas, un certain baron E c k e r37, que vous
avez prsent comme un Frre distingu et un membre zl de
notre Ordre. Cet homme sest montr fort courtois et m a invit
dner. J e ne dsirais pas accepter cette invitation, mais vous
m avez nouveau submerg dun flot de paroles, prtendant que
vous aviez dimportantes affaires avec ce Frre, etc., finalement
j ai accept de faire sa connaissance. Aprs le repas, il me montra,
comme vous lavez vu, sa collection dcrits sur les traditions
maonniques et ce fut pour moi un dessert tout fait repoussant.
Ce brave homme se mit alors de son propre chef divaguer sur les
affaires de lOrdre. Il se moqua de la Rvlation..., des saintes
Doctrines de Jsus-C hrist et finalement aussi de nos Instructions ;
bientt il reconnut ouvertement q u il ne comprenait rien tout
cela. M oi je me taisais et je m ennuyais vraiment beaucoup,
pendant que vous discutiez en long et en large avec lui des heures
durant. Finalement, le temps me paraissant trop long, je pris
cong, je rentrai chez moi et j ordonnai mon domestique de faire
les bagages et de commander les chevaux, pour que je puisse ds le
lever du jour quitter Brunswick, ce qui fut fait. Vous vous
souvenez, j espre, de cet pisode que je m efforce de vous rappeler
dans le dtail. M aintenant coutez la suite, et que cela vous serve
de leon pour lavenir. Votre soi-disant bon ami et Frre de

36. La lettre P est trs claire, et apparat sous la mme forme calligraphie dans les autres
pages de ces copies, exactement comme elle est trace ici ; la suite, il reste de la place pour trois
ou quatre lettres de plus. Dans le contexte de ce que nous savons sur litinraire de Schnfeld,
cette abrviation ne peut se lire autrement que Prague; cest donc l quil reut lappel au
secours.
37. Le jeune frre de Hans Heinrich von Ecker (Hans Cari), qui tait trs actif
Hambourg et Brunswick dans les affaires de lOrdre; plusieurs lettres changes entre lui et
Hirschfeld, dans les annes 1790-1791, sont conserves La Haye.
56 La vie de Moses Dobruska

lO rdre a racont au Prince Ferdinand de Brunswick 38, peu aprs


mon dpart, que vous tiez avec moi chez lui; q u il [Ecker]
m aurait sond et aurait appris que j tais juif; j aurais propos de
faire devant le Prince des expriences kabbalistiques ou magi
ques. Il [Ecker] en fit courir le bruit jusqu Schleswig, ajoutant
que le Prince avait refus mon offre et ne m avait pas reu. Que
cela vous serve de leon, mon cher M arcus ben B in a 39, et vous
enseigne prendre les gens tels q u ils sont et non pas tels quils
devraient tre! Le comble de laffaire est que ce brave homme,
chrtien et catholique, polmique avec vous contre la doctrine de
J . C. [Jsus], alors que vous-mme la dfendez contre lui, et que
finalement je me fais prendre pour un juif. J aurais volontiers
ignor cette erreur, car ce n est peut-tre q u une erreur. M ais dire
de moi que je me serais prsent au prince F. [Ferdinand] comme
un mage, un kabbaliste, etc., cest un fieff mensonge! D ans quel
intrt? Apparemment il ny a pas dintention bien dfinie
derrire les inventions de ce brave homme. En tout cas, rien de
tout cela ne peut me nuire, ni me servir, puisque nous sommes
destins ne plus jam ais nous revoir... Que cela vous serve de
dernier avertissement! Ne venez plus me charger de commissions
et n ayez plus rien de commun avec de telles gens qui vous veulent
du bien et vous caressent ju sq u au moment o ils voient leur
intrt satisfait ou compromis. [...] Cet homme soccupe encore des
affaires de lOrdre. N e vous en proccupez pas. Cela ne durera
pas, pas plus que bien dautres choses qui nont rien voir avec
lO rdre et ont pourtant t publies au nom de lOrdre.
(L original allemand est reproduit en annexe B.)

Cette lettre intressante, o un frankiste frachement revenu


dOffenbach renie son judasme, prouve que le vritable destinataire
de ses reproches nest pas Ecker, mais Hirschfeld lui-mme; dans sa
lettre au landgrave Charles, Hirschfeld avait dit de Schnfeld tout ce
que celui-ci dnie ici, y compris sur ses connaissances en matire de'
Kabbale pratique. Il est difficile de prendre ses dngations au
srieux. L ambigut de Schnfeld se manifeste ici (en 1792!) dans
toute sa complexit : tout en gardant sa fidlit aux principes de
lOrdre, il parle du Christ avec dvotion, cependant qu lheure mme
o il crit cette lettre, il prpare une carrire jacobine rvolutionnaire!
Ainsi se projette sous nos yeux la personnalit dun homme revtant
plusieurs masques la fois, et les reniant tous, selon les circonstances,
sans q u il soit possible de dterminer sa position relle : cest la

38. Le duc Ferdinand (1721-1792), un des grands protecteurs de lsotrisme maonnique


et membre de lordre asiatique.
39. Le nom secret de Hirschfeld dans lOrdre.
Du frankism e au jacobinisme 57

position du vrai frankiste selon la conception prne par Jacob


Frank.
Pourtant, un vnement essentiel est pass sous silence dans tous
ces rcits sur le voyage de Schnfeld Strasbourg. Nous pensons un
dtail dimportance considrable auquel ne se rfrent ni Diederich-
sen, qui ntait sans doute pas au courant, ni mme Hirschfeld,
pourtant mieux inform sur Schnfeld que ses lettres ou ses rcits ne le
laissent entendre la fin de sa vie. Le 10 dcembre 1791, Jacob Frank
m ourut subitement Offenbach, et Schnfeld y fut appel de toute
urgence, ou bien y vint de lui-mme quand il apprit la chose, alors
q u il se trouvait probablement Berlin. Dans les milieux frankistes,
ori connaissait les liens de parent entre Frank et Schnfeld, quoique
de faon gnrale et peu prcise. On ly dsignait sous le nom du
neveu de Frank , fils de son frre ou de sa sur. L erreur est
relativement minime, puisque dans le langage en usage dans les
familles, Frank aurait pu effectivement tre considr, au sens large
du terme, comme loncle de Schnfeld. Le bruit courait chez les
frankistes qu la mort de Frank, Schnfeld lui succderait la tte de
la secte. Plusieurs sources, indpendantes lune de lautre, nous
lapprennent. L un des adversaires des frankistes Prague, un
anonyme cultiv, envoya en juin 1799 une longue lettre de dnon
ciation au chef de la police de la ville, dans laquelle il apparat que son
auteur tait trs au courant des affaires intrieures des frankistes. Il se
fonde sur un bruit courant Prague, pour raconter que Moses
Dobruska , alias Schnfeld, lun des plus fervents partisans de
F rank , tait all Offenbach aprs la mort de celui-ci et q u il
attendait de sy faire nommer chef de la secte40. Cette information est
confirme par une source totalement imprvue. Nous possdons la
copie dune lettre de lcrivain allemand Georg Forster, lun des plus
ardents sympathisants de la Rvolution franaise, crite Mayence
ladresse de son beau-pre, le Professeur Christian G. Heyne, de
Gttingen, le 27 dcembre 1791, deux semaines environ aprs la mort
de Frank. Il y raconte que cet vnement fut traum atisant pour ses
partisans, qui le croyaient immortel. M aintenant q u il est mort, se
rpand une thse qui explique cette immortalit comme une sorte de
mtempsycose tibtaine, grce laquelle aprs quarante-neuf jours,
son esprit allait reposer sur son jeune neveu qui lui succderait la
tte de la secte 41. Le neveu se trouvait apparemment Offenbach, et
le bruit de sa prochaine promotion arriva jusqu Mayence par
Francfort, quoique, au dire de Georg Forster, les Francfortois
connaissent sans doute assez peu les bases de la doctrine de ces gens-l

40. W. Zcek, p. 104.


41. Georg Forster, Smtliche Schriften, V III (Leipzig, 1843), p. 169. Cette importante
source ma t signale par mon ami W erner Kraft de Jrusalem.
58 La vie de Moses Dobruska

et ne sy intressent gure, puisque malgr mes questions ritres je


nai jam ais rien pu apprendre de sr leur propos [ propos des
bases de la doctrine]. Les gens de Prague apprirent quau lieu de se
placer la tte de la secte, Schnfeld gagna la France, prit le nom de
Frey, m aria sa s ur Chabot et fut excut sous Robespierre.
L auteur de la lettre de dnonciation mentionne suppose dailleurs
lexistence dun lien quelconque entre les jacobins et la bande de
Frank . Ces deux tmoignages se compltent et se confirment lun
lautre. Ainsi Schnfeld se rendit chez Hirschfeld aprs avoir refus
daccepter la nomination qui lui avait t probablement propose; il
nest pas concevable que Hirschfeld, qui le suivit aussitt aprs
Strasbourg, par Francfort et Darm stadt, et qui, aprs leur sparation,
passa de nombreuses annes avec les frankistes dOffenbach, n ait pas
eu vent de cette suite dvnements. D ailleurs, nous disposons ce
sujet dun troisime tmoignage assez rem arquable. Certaines des
dernires familles frankistes considraient Schnfeld comme le vri
table hritier spirituel de Frank, mort en m artyr pour sa foi, que ce
soit comme chef des frankistes ou comme fervent jacobin. Ces gens-l,
qui eux aussi voyaient en Schnfeld le neveu de Frank, considraient
les trois enfants de ce dernier comme des personnages falots et
dcevants, et ils taient plus attirs par le personnage dram atique de
Moses Dobruska. Cette lgende faisait de lhritier rfractaire
lhritier au th en tiq u e42.
Ces tmoignages prouvent pour le moins la relation persistante de
Schnfeld avec les frankistes la veille de son dpart pour la France
et de sa prise de position active en faveur de la Rvolution. Ces
deux phases de sa vie se chevauchent. Par ailleurs, cependant que
Schnfeld cherchait un champ daction plus vaste, sans renier son
pass maonnique et frankiste, Hirschfeld, son disciple et ami, se liait
avec le groupe des frankistes dOffenbach.
La chronologie des voyages de Schnfeld n est donc pas lucide
dans tous ses dtails, encore que nous ayons des donnes gnrales
satisfaisantes. A la fin de lanne 1791, il se trouvit Berlin, puis
Offenbach. Lors de son procs Paris, il m aintint q u il aurait t
expuls de Berlin en raison de ses sympathies radicales. Nous
possdons une affirmation inattendue, mais trs problmatique, dans
le livre de Georges Avenel sur Anacharsis Cloots (P orateur du genre
hum ain ), qui ouvrit le second tome de son livre avec ce paragraphe
surprenant :
42. Ces informations proviennent dun manuscrit allemand appartenant une famille
dAllemagne de lOuest dont le pre tait en relations directes avec les frankistes, au dbut du
x ix ' sicle. Ce manuscrit contient des notes sabbatiennes et frankistes datant des annes quarante
du sicle pass ; j ai eu connaissance de ce document exceptionnel grce aux remarques dErwin
Hilburg, dans son article D er Chassidismus , dans Germania Judaica, VII, vol. 2-3, Cologne,
1968, p. 5.
Du frankism e au jacobinisme 59

A cette heure mme o Frdric lIllumin allait peut-tre,


par la grce de Dieu, ensanglanter la ville rvolutionnaire
derrire le sire, trois cents lieues, dans Berlin sa capitale, des
placards, dats de lan prem ier de lEsprance de la libert
universelle, taient affichs, chaque nuit, sur les murs. On y criait
aux Prussiens: Rveillez-vous! cest la guerre des peuples
contre les rois! De ces appels linsurrection, les plus fins
Berlinois dsignaient tout bas comme auteur le jeune et riche
baron autrichien Eschine Portock, dj proscrit de Vienne, et de
retour peine de son voyage en France. D audace, en effet, le
baron sapprtait mettre au grand jour ses impressions de
voyage. En pleine monarchie prussienne, il devait arm orier le titre
dun bonnet rouge enguirland de lauriers, et signer bravement la
prface de son nom de baptme jacobin : Junius Frei, autrement
dit : Brutus, lhomme libre 4i.

L auteur du livre anonyme Vertraute Briefe ber Frankreich


(premier volume, Berlin, 1792), que Georges Avenel cite ici comme sa
source, nest pas Schnfeld, mais lcrivain et compositeur allemand
Johann Friedrich Reichardt (1752-1814). Selon M andel, ce serait
seulement la prface que J . F rei (Junius Frei, le nouveau nom
jacobin de Schnfeld) aurait signe comme rdacteur (Herausgeber).
Ce nest pas le seul problme soulev par ce paragraphe. Ce ne fut pas
Frey qui, de retour peine de son voyage en France , en pleine
monarchie prussienne dcora le titre du livre dun symbole jacobin.
Frey tait cette poque Paris, comme nous le verrons, et ne
retourna jam ais en Allemagne ou en Autriche. A coup sr, il ntait
pas Vienne.
La source du nom original du jeune et riche baron autrichien
reste nigmatique. Peut-tre cette histoire sur Berlin est-elle rapporte
quelque part dans les papiers de Cloots utiliss par Avenel (Cloots,
qui tait un baron allemand, avait peut-tre parl avec Frey du livre
Lettres familires). Dans ce cas, lhistoire proviendrait, comme tant
dautres, de Frey lui-mme, qui aurait cette occasion, probablement
en t 1793, adopt pour la premire fois, sinon invent, le nom de
Portock, comme un quasi-anagramm e de Toprosk (Topruska, nom
sous lequel il figure dans un certain nombre de documents parisiens),

43. Nous devons ce renvoi au livre dAvenel, Anacharsis Cloots, Paris, 1865, t. II, p. 1-2, et
larticle dArthur Mandel, p. 68. N i Avenel ni Mandel ne donnent la moindre source digne de
confiance, car le livre dont nous parlerons par la suite ne contient pas cette citation. Avenel doit
d ailleurs avoir vu un exemplaire de ce livre, dont la page de titre est orne dune vignette
colorie, comme cest le cas pour lexemplaire original de la Bibliothque nationale de
Jrusalem, que j ai sous les yeux. Dans cet exemplaire, la gravure reprsentant une couronne de
lauriers entoure de rubans et orne du bonnet rouge des Jacobins est rehausse de six
couleurs.
60 La vie de Moses Dobruska

en y ajoutant comme prnom le nom de lillustre auteur athnien


Eschine. Le nom n est mentionn dans aucun document ou dossier
traitant de Schnfeld-Frey sauf dans le registre dcrou, aprs
larrestation de F re y 44! Assurment, il sagit ici dun autre nom fictif,
dont lauteur ne peut tre que Frey-Schnfeld lui-m m e45. M ais la
vrit sur le livre de Reichardt est simple : ni la prface ni le texte des
lettres nont le moindre rapport avec Junius Frey. J ai motiv ce
jugement dans lannexe C.
En janvier 1792, de retour dOffenbach, il revint peut-tre une
seconde fois Berlin, do il se rendit, la fin du mois, Schleswig. Le
1" fvrier 1792, Diederichsen lui crivit une longue lettre de Berlin,
dont loriginal se trouve parmi les papiers de Schnfeld Paris. Il
sagit dun document trs pathtique. Diederichsen lui avait demand
un prt, comme il avait coutume de le faire depuis de longues annes,
mais Schnfeld avait refus; son agent le plus dvou ragit avec
amertum e et se plaint vivement du caractre de son patron. Il dvoile
les bons et les mauvais cts de la personnalit de Schnfeld, en qui il
voit, crit-il sarcastiquement, une vritable image de Satan pre des
m ensonges46 . Il reconnat q u en gnral il n est pas dnu de
gnrosit, parce que largent vous arrive trs facilement; il vous
suffit dallonger le bras pour ramasser lor, le plus prcieux des
m taux . Il laccuse en mme temps de se complaire dilapider son
a rg e n t47 . Il fait aussi allusion ses apptits sexuels, tout en
stendant longuement sur le fait que lui-mme prouve un amour
non platonique pour les femmes. C est une lettre adresse un
homme riche et dpensier par un homme trs au courant de cet
aspect-l des affaires de son correspondant. Comme elle a t crite six
semaines seulement avant larrive de Schnfeld en France, elle
infirme dfinitivement les affirmations de ce dernier, lors de son
interrogatoire, selon lesquelles il serait venu en France non seulement

44. Mandel, p. 69, cite comme source Jules Claretie, Camille Desmoulins, Paris, 1875, p.
247-248. Claretie na pas vu ce registre, mais cite un article (anonyme) du journal La
Rpublique franaise des 25 septembre et 3 novembre 1873, qui critique quelques renseigne
ments sur les frres Frey donns par le docteur Robinet dans un des articles sur le Procs des
Dantonistes parus dans la Revue positive : M. Robinet aurait au moins d rendre [aux frres
Frey] leur vritable nom, dont il y a trace sur le registre d crou. (Ce registre n est pas, comme le
dit Mandel, le registre du bourreau.) Il vaudrait la peine dexaminer le texte intgral de cette
inscription, que je n ai pas pu localiser.
45. Lhypothse de M andel, selon laquelle Frey serait lauteur de la prface et de certaines
lettres reproduites dans ce livre, comme par exemple des neuf lettres crites Strasbourg entre le
15 et le 31 janvier 1792, est tout fait intenable. A ce moment Schnfeld-Frey tait encore
Schleswig. On pourrait seulement supposer que les dates des lettres ont t falsifies. Pour
apprcier ces divers arguments, il serait ncessaire dexaminer le contenu des lettres, comme je
lai fait dans lannexe C. L hypothse additionnelle de Mandel (p. 72), selon laquelle Reichardt
aurait servi de courrier et dintermdiaire pour ces rapports secrets de Schnfeld Vienne, est
aussi problmatique que lexistence de ces rapports secrets eux-mmes.
46. A la fin du prambule en vers qui prcde sa lettre : Von dem Papa der Lgen
(Satan)/ein wahres achtes Conterfait.
47. Weil Sie Ihr Vergngen ohnehin ins Geldverschwenden setzen.
Du frankism e au jacobinisme 61

comme rfugi politique, mais aussi dans le plus grand dnuement;


pour autant que nous les connaissions, ses faits et gestes en France
dmentent eux aussi ces propos. Schnfeld reut probablement la
lettre en question Schleswig, ville q u il quitta, avec Hirschfeld, la
mi-fvrier, tout dabord en direction de Hambourg, et ensuite de
lAllemagne du S u d 48. De Francfort, ils gagnrent tous deux
Darm stadt, o Schnfeld se prsenta une fois de plus comme expert en
Kabbale pratique ou en magie, comme nous lavons rapport tout
lheure daprs M olitor (p. 51). Ainsi se dessine une chronologie
dpourvue de contradictions flagrantes partir de sources totalement
divergentes.

48. Il existe La Haye une lettre date du 18 fvrier, crite par un haut fonctionnaire
dnomm M ayer (membre de lordre des Asiatiques, qui pour raison de service avait manqu la
rencontre avec Schnfeld), ladresse de Hirschfeld. Mayer voque le dpart de Schnfeld pour
Hambourg et parle de lui envoyer des fonds. Il semble trs improbable que Schnfeld ait fait un
autre dtour via Berlin.
IV

Nous avons suivi pas pas la carrire de Schnfeld avant son


dpart pour la France, parce quelle na jam ais t tudie dans le
dtail. En revanche, on sest beaucoup pench sur son sjour en
France, mais les opinions ce propos divergent. Les quatre historiens
franais qui ont tudi son cas, Lenotre, Lon Kahn, Bonald et
M athiez , ignorent presque tout de son pass (particulirement de son
pass frankiste, pourtant si proche encore lors de son apparition
comme jacobin Strasbourg, et tous le condamnent comme un
aventurier, un escroc, et un agent de ltranger, chacun selon son
temprament, non sans quelques carts de langage antismites chez les
auteurs non juifs et sur la base dhypothses dpourvues de
justification srieuse. M ais mme si nous liminons les hypothses
fantaisistes, nous sommes en face dune question difficile trancher :
Frey tait-il vraiment un rvolutionnaire convaincu, qui sengagea
dans la Rvolution et milita pour elle jusquau jour o il paya le prix
de ses convictions sous la T erreur, sans lavoir mrit, ou tait-il bien,
comme le souponnait son ami Hirschfeld, puis comme le soupon
nrent ses ennemis Paris, un agent secret envoy en mission

1. Voir la bibliographie. Les rcits de Lenotre qui concernent notre sujet, propos des
frres Frey-Schonfeld et de leur beau-frre Chabot, prtendus agents du baron, furent
rimprims par Lon Kahn dans L Univers isralite, 51 (1896), n 28-36, sous le titre Un
conspirateur royaliste pendant la Terreur. Dans une courte introduction, Kahn souligne cet
endroit (p. 16) laspect fantaisiste de ces thses sur la liaison entre Batz et les frres Schnfeld,
juste titre dailleurs; lui-mme les considre comme de pauvres mes gares, prises dans le
tourbillon de la Rvolution, et leurs relations avec Chabot simplement comme un signe de leur
crainte de lavenir , qui incitait les rfugis sassurer un abri. Le vicomte de Bonald se
rangera lavis de Lenotre, le pimentant de considrations antismites. Pour Mathiez, il ne fait
pas de doute quils taient effectivement tratres et espions (voir la bibliographie). Je ne
reviendrai pas sur les dtails concrets tablis dans ces ouvrages, mais j essaierai de rsumer les
vnements et de complter le tableau par des faits quils ont ignors ou qui ajouteront la clart
de lensemble. Notons ainsi que dans le nouvel examen critique dArnaud de Lestapis, La
conspiration de Batz , Paris, 1969, les frres Frey ne jouent plus aucun rle.
64 La vie de Moses Dobruska

par la cour de Vienne et essayant de donner le change, enfin un


complice de la fameuse conspiration de ltranger (sur laquelle les
historiens sont daccord pour dire quelle na jam is exist) ?
Dans le chapitre prcdent, nous avons prsent des tmoignages
en faveur de son honntet et de ses convictions rvolutionnaires. Tout
cela concorde assez bien, dans lensemble, avec ce que nous connais
sons de son activit publique en France, ainsi que de ses activits
littraires, q u il considrait lui-mme comme son occupation majeure.
Les papiers confisqus son domicile aprs son arrestation et celle de
son jeune frre, et conservs aux Archives nationales, sont apparem
ment incomplets, mais confirment eux aussi ces tmoignages positifs.
O utre des documents datant du temps o il vivait en Autriche (ses
pomes, ceux de son frre, des crits de lpoque des Asiatiques, etc.),
on y trouve galement des documents du temps de son sjour en
France, entre autres de rares fragments de lettres crites ses amis
crivains en Allemagne et dates du dbut de sa priode franaise. Ces
lettres sont indubitablement pntres dune foi ardente en la vie
nouvelle instaure par la Rvolution. D autre part, nous sommes
conscients du fait que le dossier m anque de lettres dune date plus
tardive et fut peut-tre purg des lments suspects quand
la suite de larrestation de Chabot Frey devait penser tre arrt
lui-mme dun moment lautre.
D urant cette priode, Strasbourg joua un rle considrable dans
la dissmination des nouvelles ides, particulirement dans le sud de
lAllemagne. La ville regorge de rfugis politiques (comme dit
M athiez) et on la appele, avec assez de bonheur, la porte de sortie
de la propagande rvolutionnaire (Das Ausfallstor der revolution-
ren Propaganda). Ce ne fut donc pas mal propos que Schonfeld
choisit Strasbourg pour y commencer la dernire tape de sa carrire,
celle dactiviste jacobin. Venant de Darm stadt, il arriva vers le milieu
du mois de mars 1792 2. Il emmenait aussi son frre cadet Emmanuel
un homme sans aucune importance, mais tout dvou son frre
et peut-tre aussi son fils Joseph, alors g de treize ans, et sa sur
Lopoldine (autrefois Esther). Peu aprs, il changea de patronyme. Le
baron Schnfeld disparut et il se fit appeler Siegmund Gottlob (ou
Gottlieb) Frey; par la suite il ajouta le prnom de Junius, en souvenir
du champion romain de la libert, Ju n iu s B ru tu s3. Nous avons vu,

2. La date indique par A. Mathiez, La Rvolution et les Etrangers, p. 112 : au mois


davril, juste au lendemain de la dclaration de guerre , est errone. Mathiez, Chabot, p. 11, cite
la date correcte : avant la dclaration de guerre .
3. Dans un manuscrit frankiste dj mentionn dans la note 42 du chap. m , on trouve une
autre interprtation de ce nom : cest au mois de juin 1789 que fut dcide la constitution dune
Assemble nationale; je ne sais pas si cette information est recevable. Quoi quil en soit, selon les
descriptions qui nous restent de la maison des Frey Paris, on y trouvait un buste de Junius
Brutus. Ce nom est mentionn dj dans la source de laquelle se servit G. Avenel dans le passage
cit plus haut.
Du frankism e au jacobinisme 65

parm i ses papiers, des brouillons signs simplement S.G.F, sans la


moindre rfrence ce surnom romain dont il ne fit un usage continuel
q u Paris. Kahn, qui prtend le contraire (p. 262), se fonde sur une
lecture errone des initiales de son nom. Pour Jacob W einschal, le
nouveau nom de Frey recouvre une double signification : en appa
rence, il dsignerait lhomme libre, ladepte de la libert (en allemand,
Frei signifie libre), mais dans son acception mystique, il serait la
traduction du nom de son dfunt'oncle, Frank (fran c)4. Cette double
exgse ne serait pas incompatible avec le caractre du personnage,
mais il nous est impossible den apporter la preuve. En revanche, la
thorie de Weinschal, selon laquelle le nom de Junius Frey signifierait
le jeune F ran k , est inacceptable : si telle avait vraiment t son
intention, Schnfeld n aurait pas tard si longtemps user de ce
nom.
La premire lettre de France qui nous soit connue fut adresse le
8 avril son ami, le clbre pote allemand Johann Heinrich Voss,
auteur dune traduction rem arquable des pomes dHomre et lun des
partisans les plus minents et les plus radicaux des jacobins en
Allemagne; il connaissait certainement les opinions de Schnfeld par
leur correspondance et par des rencontres antrieures ils se
tutoyaient. Schnfeld tait probablement all le voir son domicile,
Eutin, en fvrier 1792, lors de son voyage de Ham bourg Schleswig;
lexamen des papiers de Voss devrait pouvoir le confirmer. Voici le
texte de la lettre :

M on cher frre et ami Voss, Voil trois semaines que je suis


Strasbourg, ou pour parler plus clairement, au septime ciel, car
je crois sans hsitation que vivre dans la libert, cest vivre le ciel
sur la terre. M ais je ne dirai rien de la profusion de bonheur que
la libert franaise nous prodigue, afin de ne pas te causer
dennuis auprs des tyrans par ma correspondance. J e te
transmets ce que je peux, le reste imagine-le en rve, disait
Ablard 5.

Dans une autre lettre, probablement adresse elle aussi Voss,


mais non date, il annonce q u il est enfin arriv au pays des Francs et
se trouve projet dans un tourbillon dactivits .

Sache que je revts dj lhabit de la libert [...]. Ici, cest


vraiment la T erre promise, terre de la nature bnie, en tout cas on

4. Weinschal, p. 248.
5. Ici sachve le brouillon de la lettre, crit de la main de Frey; le restant de la page est
vierge. Pour le texte allemand original, voir mon article dans le Gedenkbuch pour M ax Brod,
66 La vie de Moses Dobruska

ne perd rien au change [...]. J e tai dj choisi une maison avec un


charm ant jardin : l-bas seulement tu sentiras vraiment ton
Homre-Voss! J e t attends, toi et ta fidle M d a 6, notre subtile
critique, avec impatience; toute une srie dodes et de posies
lattendent, dont je ne sais que faire parce q u il m anque une
dernire touche.
Il lui demande de lui envoyer Strasbourg ses traductions
dHomre, qui y sont introuvables.
Ces documents nous amnent conclure que, du moins chez ses
amis les plus proches, Schnfeld tait connu depuis longtemps pour ses
sympathies rvolutionnaires. M ieux encore : il ne se contenta pas de
faire lloge de la libert. tant encore Strasbourg, il crivit le
brouillon dune lettre ouverte en allemand adresse deux crivains,
Schneider et Salzmann, dont le prem ier tait sans doute un rfugi
allemand fameux, ancien professeur de luniversit de Bonn et
sympathisant de la R volution7, lautre un Alsacien, et qui avaient
peut-tre publi ensemble quelque manifeste; Frey, qui signe S.G.F.,
leur rpond par 1 Effusion dun cosmopolite8 . Dans cette lettre, il
sacharne en termes particulirement violents contre Joseph II, son
ancien protecteur et idole, et le couvre dimprcations pour avoir
sacrifi des centaines de milliers dhommes son ambition, au cours de
la guerre contre le noble peuple des Ottomans, qui vivait en paix avec
lui : Le dsir de conqute le tenaillait, il ne connaissait aucune loi, si
ce nest celle de son caprice; la voix de lhum anit ne pntre pas le
cur du tyran, son oreille ne peroit que ses apptits et ses instincts.
D ans un style prophtique et exalt, il sen prend, dans la suite,
lem pereur Franois II, qui la guerre venait dtre dclare :
Commence, sanglant jouvenceau, commence ta carrire horrible;
arm e tes lgions desclaves; sans doute as-tu t lu pour promouvoir
le grand mcanisme sacr de la libration du genre hum ain tout entier;
les despotes eux-mmes doivent minemment contribuer ltablis
sement de la libert gnrale9. Voici ce quil dit de sa venue en
6. La femme de Voss; nous ne savons pas si Voss avait effectivement lintention de venir
sinstaller en Alsace.
7. Sur Eulogius Schneider, le chef des jacobins allemands de Strasbourg, voir Heitz, Notes
sur la vie et les crits d Euloge Schneider, Strasbourg, 1862, et les pages fort intressantes de
Jakob Venedey, Die deutschen Republikaner unter der franzsischen Republih, Leipzig, 1870,
dans le chapitre sur Strasbourg, p. 37-83.
8. Le brouillon, en quatre grandes pages, est conserv dans le dossier de ses papiers
Paris. Le titre de cette adresse devait tre : Erguss eines Cosmopoliten an die Epistelschreiber
H. S(alzm ann) und (Eulogius) Schneider, von den Jacobiner Correspondenten aus Europa.
Comme date on lit (comme dans la premire lettre Voss) quatrime anne de la libert
franaise . Ce texte a t vraisemblablement crit en avril ou en mai 1792. Ce titre indique
peut-tre aussi lendroit o cette ptre a t publie. Elle a t crite aprs la dclaration de
guerre lAutriche, et elle appelle dfendre la Patrie (la France !) contre le despote, savoir le
jeune empereur Franois.
9. L original mrite dtre cit : Beginne blutiger Jngling! beginne die schaudernde
Laufbahn ; rste deine Sclavenscharen ; etwa bist du erkohren, das grosse heilige Werk der zu
Du frankism e au jacobinisme 67

France : J e suis un tranger dans vos demeures. Le ciel de ma


maison natale est loin dici, mais mon cur sest enflamm au mot de
libert, le mot le plus grand et le plus beau du x v i i i ' sicle, j ai t
entran sa suite (ihr zog ich nach) et ses mamelles je me suis
abreuv.
Ce Frey qui parle comme le hraut de la libration de lhomme ne
tarda donc pas se familiariser avec les invectives des patriotes
franais contre les tyrans et n hsita pas vouer aux gmonies le
souvenir de lem pereur Joseph que, quelques annes plus tt, il
glorifiait encore dans ses pomes. C est un renversement complet. Ses
propos refltent-ils ses vrais sentiments ? Ces sentiments pouvaient-ils
tre proclams par un agent en mission secrte ? Et mme si tel avait
effectivement t lobjet de son voyage en France, peut-on admettre
q u son arrive dans ce pays il ait renonc sa mission, entran dans
le raz de mare de la Rvolution, laquelle il adhrera dornavant de
tout son cur ? Il faut avouer q u il y a dans ce ton nouveau quelque
chose de grinant, quoiquon puisse y reconnatre les chos de ce
messianisme apocalyptique, de cette vision dun bouleversement
universel auquel rvait Jacob Frank, et que reflte lenseignement
doctrinal que celui-ci dispensait ses fidles Brnn, tel q u il
sexprime avec flamme dans la paraphrase frankiste anonyme de la
Vision dIsae (crite, elle aussi, en un polonais pompeux, par un
des fidles de Varsovie ou dOffenbach, dans la dernire dcade du
X V III' sicle 10). Serait-ce la solution de lnigme des tmoignages
contradictoires, dont nous reparlerons? J en doute.
Q u il ne faille pas prendre Frey la lettre, cela est clair, et le fait
suivant le confirme : toutes les informations que fournissent sur
eux-mmes Frey, son frre Emmanuel, puis leur jeune sur, sont
pleines de contre-vrits. On sexplique difficilement les mobiles de
tous ces mensonges. Pourquoi mentaient-ils tous systmatiquement
sur leur ge et se faisaient-ils passer pour plus jeunes q u ils n taient,
comme nous le verrons ? Quel profit pensaient-ils en tirer ? Quelle est
la raison profonde de ces dformations que toutes leurs connaissances
prenaient pour argent com ptant? Ds son arrive en France, mais
surtout Paris, Frey fit courir sur lui-mme des bruits contradictoires,
et ceci dans un but vident : m ettre en avant son pass de
rvolutionnaire ainsi que les perscutions dont il aurait eu souffrir
de la part des autorits, et qui, en fait, n avaient jam ais exist. Par
contre, pourquoi na-t-il pas craint dveiller les soupons de son
confrre Hirschfeld, propos dune mission secrte dont ces mmes

vollendenden Erlsung des ganzen Menschengeschlechts zu befordern; die Despoten selber


mssen am meisten beitragen, eine allgemeine Freiheit herzustellen.
10. Voir son propos Kraushar, t. II, p. 183-218.
68 La vie de Moses Dobru'ska

autorits lauraient charg ? Est-ce par excs de navet, qualit assez


peu cultive par Moses Dobruska ? N oublions pas que, au moment
o il partait de Schleswig avec Hirschfeld pour Strasbourg, lempe
reur Lopold, son ancien protecteur, vivait encore, puisque sa mort
subite nintervint que le 1" mars 1792. M me si Lopold lui devait
effectivement certaines sommes (ce qui nest pas impossible), les
histoires q u il racontait propos de millions, de biens squestrs, etc.,
sont forges de toutes pices. Lorsquon examine les faits aujourdhui,
on ne peut m anquer de conclure q u ils dessinent un tableau dune
mystrieuse ambigut.
C est en avril 1792 que Frey commena ses activits publiques. Il
lutta contre les Feuillants et en faveur de Jean-C harles Laveaux n,
qui passa de nombreuses annes en Allemagne, traduisit des crivains
et des potes allemands, fut le rdacteur de lorgane du parti jacobin
Strasbourg (Le Courrier) et prsident du club des Amis de la
Constitution , et eut maille partir avec le maire. Frey crivit son
journal n, fit frapper une mdaille en souvenir du triomphe de
Laveaux dans son procs, dpensa de largent pour des uvres
patriotiques, et fut accueilli bras ouverts au club des Jacobins. Ce fut
lors de cette premire polmique de Frey contre le parti de Lafayette
(oppos aux Jacobins) que slevrent les premiers soupons contre les
frres Frey. Le rdacteur du journal adverse mit des doutes sur ses
origines, et sur celles de sa fortune personne ne mettait en doute sa
richesse elle-mme, dont toutes ses activits tmoignaient et sur sa
mission . Frey le prit de h a u t 13. Cependant il prparait dj ses
prochaines dmarches, et les deux frres se joignirent un groupe de
dirigeants jacobins alsaciens en partance pour Paris, et se placrent
sous leur protection. Peu avant leur dpart, Frey crivit Diede
richsen (qui venait de lui crire de Calais, do il devait prendre la
route de Paris) une lettre ambigu : la situation ne lui plaisait pas et
les amis de la libert, selon lui, avaient bien des tracas, particuli
rement Strasbourg, o lge dor est encore plus loign que vous ne
le pensez et que je ne le pensais moi-mme [soulign dans loriginal].
Aussi ai-je compltement boulevers mon plan, et en fait je pars

11. Mathiez, La Rvolution et les trangers, p. 113, suppose que, pendant son sjour
Stuttgart, il avait adhr lordre des Illumins, o il avait connu Schnfeld. M ais cest une
hypothse sans aucun fondement. M athiez ignorait les activits de Frey dans lordre des
Asiates.
12. Voir Kahn, p. 249-251, qui cite ce journal local du 28 avril 1792; Mathiez,
p. 113-114; son beau-frre Chabot disait de lui qu il parlait mieux le franais quil ne lcrivait
(voir Bonald, p. 248). Le langage de ce premier manifeste jacobin (encore anonyme) de Frey est
trs proche de ses premires lettres et effusions allemandes.
13. Dans sa rponse il se fait fort de montrer son adversaire Chairoux un grand nombre
de lettres de recommandation. (Mathiez dit : Les espions sont toujours munis de lettres de
recommandation! ) Il poursuit : M a patrie est le monde, ma profession de faire le bien, ma
mission celle de toutes les mes sensibles, et ma fortune assez considrable pour payer 20 sous le
mot toutes les sottises quil pourra dire contre moi sans se rpter. (Mathiez, p. 114.)
Du frankism e au jacobinisme 69

demain pour Paris avec armes et bagages (mit Sack und Pack) 14 .
Quels taient ses projets initiaux (que Diederichsen connaissait,
comme le laissent entendre ses propos), on lignore. L affirmation de
Hirschfeld, dans sa lettre au prince Charles, selon laquelle Schnfeld-
Frey se serait rendu pour quelque temps en Suisse (en mai ou
juin 1792) est rfute par les dates des divers documents. Peut-tre
Hirschfeld voulait-il cacher lactivit politique du fameux frre de
lordre Asiatique dans la France rvolutionnaire?
Les deux frres arrivrent Paris le 10 juin 1792, et peu aprs, ils
lourent une grand maison, dans un quartier cossu. L an des Frey
commena prendre des contacts avec des gens de tous les milieux,
mme avec des gens connus comme royalistes, ou souponns de ltre,
tout comme il lavait fait Strasbourg, selon le tmoignage de
Hirschfeld. Pourtant, ils mirent leur zle politique au service des
Jacobins. Ils participrent activement lassaut des Tuileries, le
10 aot, et m ritrent une attestation vantant leur bravoure et
fermet en cette occasion 15. Ds lors, la route leur tait ouverte. Le
26 aot, quinze jours seulement aprs la grande affaire , la
Convention ratifiait le fameux dcret qui octroyait le droit de
nationalit franaise aux crivains et aux penseurs progressistes hors
de France. En se fondant sur ce dcret, Boussac, un dput du M idi,
rclama que les noms des frres Ju n iu s et Emmanuel Frey fussent
adjoints la liste, mais sans succs. La proposition a t retrouve
parmi les papiers de Frey, Paris, et le contenu logieux ainsi que les
dtails prouvent q u elle a t inspire et prpare par lui-mme 16.
Elle a vraisemblablement t rdige en novembre 1792, car il y
est dit que les frres Frey taient venus sept mois plus tt de ltranger
et q u ils sjournaient depuis cinq mois Paris. Cette proposition
tmoigne de la force de lambition de Frey; ds lors, il reut
rgulirement chez lui des dputs la Convention. Il usa de bien
dautres stratagmes pour essayer dobtenir la citoyennet. Pour
clbrer la proclamation de la Rpublique (21 septembre 1792), il
adopta un jeune orphelin nomm Petit que leur dsigna sa section.
Plus tard, il adopta de mme la veuve Bellefond, vieille femme de
soixante-neuf ans, presque aveugle, laquelle il sengagea de faire une

14. Loriginal de la lettre du 20 mai 1792 se trouve dans le dossier particulier de


Diederichsen Paris, F 7-4677, p. 322. Frey y indique deux adresses o il ira probablement
loger. Cette lettre est signe S. G. Frey, sans mention du nom Junius, quil ne prit quune fois
Paris. Selon Kahn, il serait parti seulement le 24 mai.
15. Mathiez, p. 115; les certificats logieux de ce genre (n743 chez Tuetey) furent
distribus en trs grandes quantits.
16. Ibid., p. 115. Nous reproduisons en annexe (D) un fragment du texte original, partir
du livre de Mathiez. Le texte a t corrig, en un endroit au moins, par Frey lui-mme. Il couvre
une seule grande feuille de papier, et il est crit de la main de Boussac. Notre citation est tire de
lexpos des motifs joint la proposition, expos qui stend sur trois feuillets ordinaires. Nous
avons corrig le texte suivant loriginal qui se trouve dans le dossier de Frey.
70 La vie de Moses Dobruska

pension . Il versa aussi des subsides un autre vieillard 17. Les frres
logeaient quatorze Jacobins; leurs voitures et leurs assignats taient
au service de leurs frres darmes 18. La proclamation de la R pu
blique fut clbre, dans la section du club des Jacobins laquelle il
appartenait, la lueur des flambeaux apports par le citoyen Junius
Frey 19 . D ans sa vaste maison, rue dAnjou, il tenait table ouverte
pour les patriotes, qui apprciaient la profusion des mets. Les
chambres de sa maison taient dcores des bustes de Ju n iu s Bru tus et
de Cicron, de gravures de Benjamin Franklin, Jean-Jacques
Rousseau et Voltaire et dautres images patriotiques. Junius Frey ne
sortait jam ais sans revtir la carmagnole et sans poser sur sa tte un
superbe bonnet rouge orn de la cocarde20 . Nous verrons que cette
faon de se comporter ne lui sera pas toujours porte crdit. La
description de lquipement luxueux fourni par linventaire de la
maison contredit son comportement personnel austre, ce dont
tmoigne une note trs hostile quon trouva, aprs la mort de
Robespierre, dans ses papiers (mais pas crite par lui). On y lit ce
portrait de Ju n iu s Frey :

Il avait associ au nom q u il avait adopt celui du fondateur


de la libert romaine... Aucun des patriotes quil attirait chez lui
n y entrait sans le surprendre la plume la main, rvant sur les
droits de lhum anit ou courb sur les uvres de Plutarque ou de
Jean-Jacques. L extrieur austre et le costume rvolutionnaire
de Ju n iu s rpondaient parfaitement lide dun si grand
caractre ; la coupe philosophique de sa chevelure, le bonnet rouge
qui ornait sa tte, garantissaient toute la terre la puret de son
patriotism e21.

La description des deux frres comme deux monstres dignes de


servir la cause des tyrans par [leur] profonde hypocrisie prouve
q u elle vient du groupe de leurs dnonciateurs (qui n en donnent
aucune preuve).
Entre-tem ps Diederichsen avait rejoint les frres Frey. Il arriva
Paris, par Calais, le 20 mai 1792. Frey le traita avec prodigalit et le
prit en charge durant tout son sjour. Une des connaissances de
Diederichsen Altkirch, en Alsace, qui sintressait ce qui se passait

17. Ibid., p. 116. Plusieurs documents rapportent ces faits : ainsi Tuetey, n 752 et 757,
dans le mmoire de Chabot, publi par Mathiez, Chabot, p. 85-86; Kahn, p. 251.
18. Voir Bonald, p. 245.
19. Mathiez, La Rvolution et les trangers, p. 116.
20. Ibid. Cette description de lappartement de Frey est note sur linventaire joint au
dossier de Chabot. Voir aussi Bonald, p. 272-274, qui en donne une description dtaille. Donc,
Frey nhsitait pas faire tat de sa richesse dune manire plutt surprenante.
21. Publi par Lenotre, p. 56, qui na pas copi le texte complet. Je n ai pas russi
trouver dans les Archives nationales 1 original quil faudrait examiner.
Du frankism e au jacobinisme 71

Paris et qui dsirait par ailleurs entrer en relations avec Junius


Frey, lui crivit le 24 juillet 1792 une lettre qui montre bien lopinion
q u avait Diederichsen du caractre de Frey :

Puisque vous voyez m aintenant M . Frey tous les jours,


essayez donc de gagner quelque chose chez lui, mme sil vous faut
servir de professeur de langue et q u il prenne chez vous chaque
jour une heure de cours... G ardez donc vos relations avec
M . Frey, aussi pnibles soient-elles, puisque, en croire votre
rcit, cest un personnage singulier qui tient vivre de la faon la
plus mouvemente. Il vous faut pourtant le [supporter], puisquil
parat tre par nature dexcellente composition.

Ce tmoignage sur son caractre dans lintimit, inspir sans


doute par Diederichsen lui-mme, est im portant et il reflte bien les
deux extrmes dont sa nature tait fa ite 22.
U ne fois les deux frres installs Paris, leur jeune s ur fit son
tour son apparition : elle eut son rle jouer dans la poursuite de leurs
desseins. Les frres avaient lhabitude de se rajeunir de quelques
annes; lge de Ju n iu s Frey, dans tous les documents franais, est de
trente-six ans, alors q u il en avait en ralit quarante. Ils firent de
mme avec leur sur, videmment en accord avec elle. Elle tait ne
Esther Dobruska, Brnn, en 1771, et ne se convertit q u en
janvier 1791, avec ses deux surs, Sara et G u ite l23; elle devint alors
Lopoldine von Schnfeld, probablement en lhonneur de lempereur
Lopold, avec qui son frre entretenait encore de bonnes relations24.
Elle sappela dsormais Lopoldine Frey. Les documents de lanne
1793-1794 y compris le tmoignage de son poux en parlent
comme dune jeune fille de seize ans, encore mineure, dont les deux
frres prtendent tre les tuteurs. En fait elle avait dj vingt-
deux ans, ce ntait plus une adolescente, et on se demande ce que
recouvrent ces m anipulations des dates de naissance, qui suggrent
une connivence entre les trois membres de la famille, et sans doute la
biographie lgendaire q u ils se donnaient tait-elle m rement prm
dite. Il ne nous est pas rest de portrait de Junius Frey, mais un
mdaillon divoire reprsentant Lopoldine sous les traits dune jeune
femme au visage fin et agrable a t conserv et publi 25. Il nest pas

22. La lettre se trouve dans le dossier des papiers de Diederichsen, f 326 ; son auteur signe
simplement de la lettre B ; lui aussi semble avoir des intrts en Autriche ; il tait probablement
avocat.
23. D aprs les dates prcises sur la famille Dobruska (Dobruschka) et la conversion de
ses membres chez Ruzicka, qui les avait trouves dans les archives de Brnn et Vienne.
24. Tous les documents signs de sa main que j ai vus dans les Archives nationales portent
lorthographe Leopoldin .
25. Son portrait grav est reproduit dans le livre de Bonald. Voir aussi plus loin la
note 74.
72 La vie de Moses Dobruska

impossible que les deux frres aient prvu lavance de faire usage de
leur jolie sur pour promouvoir leurs ambitions ou raliser certains
obscurs desseins politiques. Peut-tre sa conversion tardive est-elle
galement mettre sur le compte de ces calculs, mais cela nest quune
hypothse, contre laquelle on peut allguer le fait de la conversion de
ses deux surs qui ne jourent jam ais aucun rle politique .
Au mois de janvier 1793, les frres Frey invitrent chez eux le
conventionnel Franois Chabot, dmagogue bien connu et trs
influent. Leur premire rencontre eut lieu en aot 1792, au club des
Jacobins. Lors de sa visite chez lui, Ju n iu s Frey lui prsenta un plan
diplom atique qui devait achever la maison dAutriche en tournant
contre elle [les Turcs] et les puissances du Nord, et en dtachant la
Prusse de cette Puissance toujours ennemie de la F ra n c e 26 . L amiti
que leur portait Chabot allait grandissant. Ils lui donnrent lire une
disputation philosophique,

et furent tonns du profit que j avais... Ds ce moment nous


fmes troitement lis..., je dnais chez eux bien souvent; plus
souvent encore, je les exhortais faire imprim er leur dissertation
sur la libert et lgalit. Ils me dirent que ctait lextrait dun
grand ouvrage philosophique quils prparaient pour le peuple
franais qui devait donner la libert lunivers. Us me lurent
successivement leur travail dont je fus fort content27.

On peut donc conclure que Frey avait commenc prparer son


livre ds la fin de. 1792. T oute son activit pendant 1793 est
exclusivement jacobine et littraire. Il ny a aucune trace (ou preuve)
de conspiration trangre ou despionnage28.
L introduction du livre, paru en t, porte la date du 26 juin 1793.
Il est intitul : Philosophie sociale ddie au peuple franais p a r un
citoyen de la Section de la Rpublique franaise 29. Divers brouillons
de quelques chapitres de la troisime partie du livre, en allemand, et
crits de sa main, se trouvent dans les papiers de Frey. Ceci infirme la
thse de Bonald, qui cherche dnier la paternit de son livre Frey,
q u il dteste en tant que ju if ou en tant quaventurier. Bonald soutient
que le livre fut remis Frey par un agent monarchiste pour le compte

26. D aprs lhistoire secrte de mon mariage # par Chabot, voir Mathiez, Franois
Chabot, p. 84. Chabot prsenta le plan au ministre Lebrun. Chabot la dcrit aussi dans sa
dposition au procs des Girondins, que Mathiez, ibid., p. 14, a cite dans une note.
27. Ibid., p. 85.
28. J e nai trouv, dans les documents et accusations contre Frey, aucun matriel positif
pouvant contredire les constatations tablies par Chabot dans son mmoire apologtique (ibid.,
p. 16) : Les conspirateurs trangers vont dans les groupes. Il [Frey] reste dans son cabinet et ne
voit personne q u sa table ou aux Jacobins... Junius Frey ne peut pas se faire entendre [il ne
parlait le franais q u imparfaitement], mais il compose des livres.
29. Deux exemplaires du livre se trouvent la Bibliothque nationale de Paris.
Du frankism e au jacobinisme 73

de qui il faisait de lespionnage. Ces ragots prouvent simplement q u il


na pas lu le livre. Il ny a pas la moindre trace que Frey ft en relation
avec cet homme, le baron Pierre de Batz, mais cela na pas empch
Lenotre et Bonald de nous assurer que les frres Frey taient sous sa
coupe, et q u ils agissaient pour son compte et dpendaient de lui. Cette
histoire est totalement invente30.
Le livre qui comporte une longue introduction, trs personnelle, et
qui stend sur 240 pages, dfend des tendances absolument opposes
celles dun agent royaliste, et nous sommes persuad q u il est luvre
dun homme qui croyait aux principes moraux, politiques et sociaux
q u il exposait. Cet ouvrage mrite une analyse dtaille. Il est anim,
dans les passages relatifs la religion, par un radicalisme clair qui,
aux yeux des frankistes, ne contredit nullement la mystique sotri
que, mais au contraire la complte 31. En introduction, nous lisons que
le livre a t labor partir de discussions sur la nouvelle constitution
dans les diffrentes sections de Paris ; lauteur aurait t encourag par
ses amis, partisans de la dmocratie et du rgne de la libert, le
publier, ce que confirme le tmoignage de Chabot. Le texte mme est
une synthse des ides de Locke, de Rousseau et de Kant. La premire
partie est la plus intressante : Recherches sur quelques matires
principales de la Philosophie Sociale (p. 1 50). L introduction part
de lhypothse que tout rgime est comme une religion, dote de sa
propre thologie et q u il convient galement de chercher les
fondements thologiques du rgime dmocratique. L auteur entre
prend alors une analyse critique des systmes et des constitutions de
Mose, Solon et Jsus. Ici se dvoile le dernier avatar ju if de Moses
Dobruska. Les pages 32 43 sont consacres une critique svre et
hostile de la constitution de Mose, systme fond sur la perp
tuation de la superstition, par un homme qui connaissait la vrit,
mais qui la cachait :

Tous nos reproches vont au contraire tomber avec justice et


raison sur Mose seul... qui savait couvrir la vrit dun voile si
pais, si durable, quil est parvenu jusqu nous, sans que des
millions dhommes aient pu le percer ; et q u encore aujourdhui des
millions pensent trouver dans ces vrits clestes, diamtralement
opposes nos vrits terrestres, ltablissement et lappui de la
royaut, contraire la nature et tous les principes (p. 32).

30. Bonald prend sa thse dans le livre de Lenotre (p. 60), mais il ne fournit aucune
preuve matrielle pour appuyer les prtendues relations entre les deux hommes. Dans le livre
dArnaud de Lestapis sur Batz (1969) tout cela a disparu.
31. Les doctrines des derniers frankistes de Prague, voisins et amis de ceux de la Moravie,
sont clairement exposes dans les deux manuscrits (assez volumineux) qui nous ont t conservs.
Leur auteur, Henoch Lw von Hnigsberg (1771-1811), avait des liens de famille avec les
Dobruska de Brnn et de Vienne.
74 La vie de Moses Dobru'ska

C est Mose qui est le plus condamnable, car de tous les


lgislateurs, il est celui qui avait la plus grande chance : celle de
donner forme un peuple entier confi son autorit pendant
quarante ans dans le dsert, dans lisolement total; il et pu guider ce
corps informe vers les Lumires, or il a prfr le diriger au nom dune
imposture prsente comme dorigine divine. Quelle tait donc cette
vrit que Mose connaissait et gardait pour lui ? La philosophie des
Lumires. Son savoir en matire de chimie et de physique lui aurait
permis denseigner au peuple les principes magiques des mages
gyptiens et de limmuniser, par l mme, contre toute atteinte
ultrieure de lerreur. O r il prfra la voie facile, celle de la
perptuation de lerreur, par cet amas informe de vrits et de fables,
de lumire et dobscurit, de superstition, denttement et de fausses
notions qui, de nos jours, empoisonnent encore la culture des peuples
les plus clairs (p. 39). Voil donc une critique violente de la Loi de
Mose (par opposition Rousseau, le pre de la Rvolution
franaise qui, lui, adm irait son uvre) et de sa philosophie politique.
Il reproche Mose les calamits innombrables que celui-ci sattira.
En revanche, il fait lloge des systmes de Solon et de Jsus, qui
fondrent leur constitution sur la raison. Certes, seule la doctrine
originelle de Jsus tait apte conduire la socit au bonheur, et elle
aussi a t dforme au cours des temps, de mme dailleurs que la
doctrine de M ahomet. Mose, lui, avait demble impos son peuple
des lois nfastes et tout le monde a vu les m aux sans nombre qui en
sont rsults pour son peuple (!) (p. 41). Cette critique, inspire par
la philosophie des Lumires, prend ainsi, chez Frey, la relve de la
doctrine occulte des Frres asiatiques, mais sans labolir complte
ment : celle-ci identifiait elle aussi les secrets de la physique et de
lalchimie avec les arcanes de la Kabbale, considre comme la vrit
cache de la doctrine de Mose. N oublions pas que Jacob Frank
lui-mme disait la fin de sa vie (le 29 novembre 1790) quIsral avait
reu les lois de Mose qui psent sur le peuple et lui nuisent, mais la
Loi de lternel est intgre (tem im a), car elle n a jam ais t
profre 32 . Il est vrai que les propos de Frey sinspirent de Voltaire
plus que de Frank, et q u on pourrait peut-tre y voir le signe dune
rupture avec celui-ci; rappelons pourtant que le mme personnage
recourait, en 1792 ou en 1793, une explication naturaliste des
fondements de la Kabbale, tire comme nous lavons vu (p. 34) des
textes des Frres asiatiques.
Aussitt aprs cette diatribe, on trouve (p. 47 49) un loge
dithyram bique dEm manuel Kant, sans doute unique dans les annales
de la littrature franaise de cette poque. De tous les livres que j ai

32. Les sentences du Seigneur, par. 2190; Kraushar II, p. 388.


Du frankism e au jacobinisme 75

lus, je n en connais aucun, qui, pour la vrit des principes, gale les
discours de Socrate, lvangile, et les crits de limmortel Kant.
L auteur comprend la prudence de Kant qui, sous un rgime
despotique, cachait ses ides sous une parure dobscure mtaphysi
que 33 .
La deuxime partie du livre, aprs les polmiques et les loges,
traite de lessence dune constitution et [de] sa forme , cest--dire
des principes sur lesquels la future constitution de la Rpublique
franaise dinspiration jacobine devrait se fonder : Lgislateurs..., le
peuple, lunivers, vous regardent; et ils attendent pour prononcer sur
vous, si, secouant enfin la poudre de lignorance et les chanes de
lhabitude, vous leur prsenterez une Constitution assez simple dans
sa marche, pour que tout le monde puisse la suivre (p. 61). Frey
dveloppe les principes de cette constitution dans une discussion suivie
du Contrat social de Rousseau. La troisime partie trace le plan dune
Constitution universelle (p. 80-236), comprenant non seulement
les principes des droits, mais aussi ceux de la moralit de lindividu et
de la socit. Tous ces chapitres sont imprgns de la pense de
Rousseau et de Locke, opposant le pur et vritable enseignement du
Christ au christianisme des dogmes, la religion la plus dangereuse
pour la socit (p. 180). Le livre, tout en dfendant la dmocratie
radicale et identifiant lgalit des droits avec la vritable libert
dun chacun (p. 211), respire lesprit libral et patriote du jacobi
nisme davant la Terreur.
Frey travailla ce livre depuis la fin de lanne 1792 jusqu sa
parution. D ans la proposition de naturalisation qui le concerne, il est
dj fait mention de lintention de Frey de se consacrer une uvre
littraire dans lesprit de la Rvolution. Il nous est impossible de
dterminer si le texte franais de louvrage est de Frey lui-mme ou
crit avec la collaboration stylistique de quelquun dautre. Chabot,
quant lui, comparait dans son enthousiasme son ami Junius Frey
Locke, le plus grand penseur de lEurope 34 .
U n mois aprs la parution de son livre, Frey publia, linstigation
de Chabot, si on len croit, un petit ouvrage anonyme de dimensions

33. Frey, p. 49 : Sa parure dobscure mtaphysique lui sert trs bien de talisman contre
la cigu et la croix [allusion aux supplices de Socrate et de Jsus]. Jam ais homme n crivit avec
autant de sagacit, jamais la fausset ne fut aussi bien dmasque, jamais la vrit tablie dans ses
droits avec une telle assurance. Quand Schnfeld-Frey crivait ces propos qui dnotaient sa
comprhension de la philosophie socio-politique de Kant, il ne pouvait savoir quel point
celui-ci tait all loin dans sa dfense du jacobinisme. Quelques mois aprs la publication de ces
textes, son ami et diteur Friedrich Nicolovius crivait, le 23 janvier 1794, dans une lettre
Jacobi devenue clbre : Kant est un vrai dmocrate, il ma fait part rcemment de sa sagesse.
Toutes les horreurs qui arrivent actuellement en France ne sont rien en comparaison du mal
prolong du despotisme tabli en France auparavant. Il est presque certain que les Jacobins ont
eu raison dans tout ce quils ont fait prsentement. (Hchstwahrscheinlich htten die Jacobiner
Recht in allem, was sie gegenivrtig tten.)
34. Mathiez, Chabot, p. 15, et Bonald, p. 263.
76 La vie de Moses Dobruska

plus modestes, traitant de problmes dactualit, intitul : Les


Aventures politiques du pre Nicaise ou l anti-fdraliste 35, et dirig
contre les Girondins de Brissot, que les Jacobins se prparaient
rprim er sauvagement. Ce pamphlet obtint lapprobation des auto
rits, et, daprs Chabot, il fut distribu par dizaines de milliers
dexemplaires par le gouvernement et le Comit de Salut public,
comme le seul capable dclairer les bons citoyens sur le but de la
faction brissotine36 . Le libelle commence par une exgse satirique
dun pisode du livre de Jonas, celui o le prophte est assis lombre
dune plante de ricin : cette plante reprsente les Girondins, qui
confrontent hypocritement les patriotes, mais ne sont que des
anarchistes (!) et des dsorganisateurs (p. 12). Ninive, sur laquelle
Dieu appel ici, comme il est dusage dans la traduction de la Bible
de M endelssohn, l te rn e l37 dcide dtendre sa clmence, cest
le Paris rvolutionnaire. On peut stonner de laudace de Frey qui, en
France depuis seulement un an et trois mois, participe de cette faon
une polmique politique, mais en cela il continue agir comme il
lavait fait Strasbourg : il sidentifie corps et me avec les patriotes, ce
qui, ses yeux, lui donne droit la parole. Nous nous heurtons de
nouveau la vieille question : est-ce ainsi que se conduirait un agent
de ltranger? Q u avait-il se mler une querelle qui ne le
concernait pas?
U n pisode intressant, qui se passa aprs la publication de ce
pam phlet anti-girondiste, peut servir clairer les relations entre Frey
et H bert. Chabot raconte dans une de ses notes :

Lorsque [Frey] eut fait im prim er ses Aventures du pre


Nicaise, il en envoya quelques exemplaires la Commune.
H bert parla une demi-heure pour en faire lloge et requrir la
mention honorable de cette offre. M on beau-frre vit ce rqui
sitoire dH bert dans les journaux. Il en tait extasi et vint me
dire quil dsirait faire connaissance avec H bert. On le lui fit
apercevoir aux Jacobins. Il sapproche pour le remercier de son
rquisitoire. Il le fixa avant de sapprocher tout fait et il est
rebut par cette figure contre-rvolutionnaire. Il vint me dire le
lendemain le saisissement qui lavait empch daborder H bert et
me dit : J e suis sr que cest un contre-rvolutionnaire et vous le

35. Paris, chez les M archands de Nouveauts, imprim. de Froull, 1793. La brochure (de
72 pages de petit format) parut sans indication dauteur. Au revers de la page de titre, on trouve
une note de 1 auteur sur la conservation de ses droits, signe le 20 juillet, soit une semaine aprs la
mise hors la loi de la faction des Girondins.
36. Au dire de Chabot, dans son mmoire cit par Mathiez, p. 86.
37. M ais ceci ne permet pas encore daffirmer sans hsitation que cette expression est due
linfluence du judasme clair , car les traducteurs de la Bible dobdience calviniste
lutilisaient galement.
Du frankism e au jacobinisme 77

verrez. Il en a tous les traits. J e le regardai comme un fou. J e nai


que trop vu par moi-mme quil navait malheureusement que
trop raison 38.

Frey se comportait toujours ouvertement comme un homme riche,


expert en conomie. Il crit pour le gouvernement des rapports
conomiques sur le rgime financier de lAutriche, sur les moyens de
lutter contre lusure, et ainsi de suite (son livre comporte aussi des
chapitres sur lconomie politique39). Ses dpenses sont considrables.
Son train de maison et son hospitalit fastueuse (mentionne dans
toutes les sources) lui cotrent, au cours de lanne coule Paris,
quelque cinquante mille livres, selon son beau-frre. La seule
diffusion gratuite de son livre Philosophie sociale lui revint, selon la
mme source, prs de mille cus40. Il subvient aux besoins de
Diederichsen avec une telle largesse que celui-ci peut se perm ettre de
prter son tour de largent dautres. Frey entretient galement une
matresse, la comtesse B eaufort41. Ses poches taient littralement
bourres dassignats42. Il est vrai q u il se trouva quelquun pour
prtendre q u en t 1793 la maison des Frey connut la p n u rie 43, et
un tmoin gnralement fiable raconte q u auparavant aussi il y avait
eu des hauts et des bas dans leur train de v ie 44. On ignore la raison de
ces fluctuations. Diederichsen effectua pour Frey, cette poque, le
recouvrement de lettres de change sur Ham bourg et Amsterdam pour
des sommes considrables; dans son interrogatoire, il est question de
cent mille livres45, et en septembre 1793, Frey fit trois offres pour
acqurir certains biens nationaux ayant appartenu des migrs,
offres slevant des sommes variant entre 40 000 et 90 000 livres46.
Sil participait aux intrigues concernant la Compagnie des Indes

38. Mathiez, Compagnie des Indes, p. 133.


39. Ces rapports sont conservs dans le dossier de Frey.
40. Voir Mathiez, Chabot, p. 86 et 88.
41. Nous navons pas pu remonter la source de cette information, reprise dans le rapport
journalistique de Egon E. Kisch, Der tote H und und der lebendige Jude, Prague, 1963, p. 62
(dans le chapitre sur Frey, qui avait dj paru en 1930).
42. Chabot racontait (Bonald, p. 286) quil avait vu 160 000 livres entre les mains de ses
beaux-frres. (La source quil cite nous semble identique avec Tuetey, n 649.)
43. Selon un compte rendu de la sance du 16 novembre 1793, du club des Jacobins, cit
par le Moniteur du lendemain. Lenotre, p. 157, le cite, mais ce dtail nest pas mentionn par
F. Aulard, La Socit des Jacobins, Paris, 1895, p. 519.
44. Selon la dposition de la citoyenne Salvi, femme dun officier de larme rvolution
naire ; on lit, dans loriginal, quelle connaissait bien lavocat Diederichsen et se serait rendue
plusieurs reprises dans la maison des Frey. En 1792 elle y aurait trouv un air de dpense trs
imposant , mais elle aurait remarqu, lors de sa seconde visite, au cours de lhiver 1792-1793,
que le train de maison avait bien diminu; prsentement, en novembre 1793, il avait repris tout
son clat (Mathiez, Compagnie des Indes, p. 166). Toute sa dposition semble vridique.
45. Voir les deux listes dtailles de transactions de ce genre chez M athiez, La Rvolution
et les Etrangers, p. 119, et Mathiez, Compagnie des Indes, p. 163 (la dernire est une liste de
transactions excutes pour Frey par Diederichsen). Le dossier de Frey comporte quelques
pices dattestation.
46. Voir Tuetey, n 747-749.
78 La vie de Moses Dobruska

nous en parlerons cela pourrait tayer la supposition quil avait des


intrts commerciaux particulirement tendus et q u il cherchait de
nouvelles sources de revenus, ce en quoi la morale jacobine ne voyait
rien de condamnable. Rien ne prouve de faon tangible quil sagissait
l des commissions dun agent secret, mais il faut bien reconnatre que
nous manquons dinformations sur les oprations financires quil
excuta avant son migration, et les sources de sa fortune demeurent
ju sq u aujourdhui mystrieuses, sauf en ce qui concerne ses fourni
tures dapprovisionnement larme autrichienne.
Les liens entre les deux frres Frey et Chabot devinrent de plus en
plus troits. C est au mois de septembre que ce dernier rencontra pour
la premire fois leur sur Lopoldine, loccasion dune promenade
plusieurs Versailles. Il la crut plus ge et marie, mais les frres lui
dirent quelle navait que seize ans (elle en avait vingt-deux). U n de
ses amis sprit delle et voulut lpouser, mais Junius Frey qui
Chabot sadressa de la part de cet ami se contenta den rire. A en croire
Chabot, Frey lui aurait dit : M a sur m a t demande en mariage
par des millionnaires [dont il cita les noms]. J e lai refuse. M me si le
ci-devant duc de Chartres, devenu patriote, venait me demander sa
main, je la refuserais. Si vous ne la prenez, personne ne laura en
F ra n c e 47. Dans ce cas, il y a vraiment eu une conspiration de la
famille, y compris de la sur! C est donc sur Chabot que les frres
Frey avaient jet leur dvolu; ils le considraient la fois comme une
des toiles montantes de la Rvolution, et comme un homme q u il ne
serait pas difficile dinfluencer et dont on pourrait ventuellement
exploiter les vices. Ils promirent Chabot une dot de 200 000 livres,
payables en cinq ans. Chabot fut sduit par le patriotisme jacobin des
deux frres, ainsi que par leur immense richesse apparente, dont les
sources demeuraient pourtant douteuses, et le 23 septembre un contrat
de mariage fut sign avec les frres, la sur tant considre comme
mineure. Le mariage fut clbr le 5 octobre. Le jeune couple se fixa
dans la maison des frres Frey. Chabot fit un discours sur son mariage
au club des Jacobins, chantant les louanges de Frey et de sa sur;
cette fois-ci il se fit encore applaudir. M ais on ne tarda gure
considrer lAutrichienne de Chabot , ses frres et le mariage
lui-mme avec une suspicion grandissante. J e ne m arrterai pas sur
les dtails du mariage : ils sont bien nots par Chabot et par ses
dtracteurs, qui sont daccord sur les points principaux. J e souligne

47. Le texte complet de cette partie du mmoire de Chabot sur son mariage a t publi
par Mathiez, Chabot, p. 88-90. Le duc de Chartres, membre du club des Jacobins depuis sa
fondation, allait devenir roi des Franais : ctait le futur Louis-Philippe dOrlans. Weinschal a
mal compris ou sciemment dform la phrase, et il revient plusieurs reprises sur sa
dcouverte : la sur de Frey aurait t un certain temps la fiance de celui qui allait monter
sur le trne de France! (Weinschal, 1962, p. 258, 269.)
Du frankism e au jacobinisme 79

seulement que le tmoignage de Chabot sur ses entretiens avec


Lopoldine avant le mariage semble plus ou moins vridique et
confirme la prsomption que la sur savait bien ce q u elle faisait.
Il faut revenir ici sur la seconde interprtation des desseins des
deux frres en France, celle qui les considre comme des agents secrets
ou comme des espions. Nous avons vu plus haut que Hirschfeld lui
aussi souponnait Schnfeld-Frey dtre venu Strasbourg en mission
secrte, en tant q u agent de la cour de Vienne. D ans une des versions
de ses Mmoires, reproduites dans louvrage de M olitor, le ton est
premptoire, comme sil lavait appris de Schnfeld lui-mme; mais,
dans la deuxime version, cette thse nest prsente que comme une
supposition qui lui est venue Strasbourg, cependant que Schnfeld
donnait de tout autres motifs son voyage. O r une grande surprise
nous est rserve ce propos : un deuxime tmoin, un ami de
Schnfeld qui na, quant lui, rien voir avec la secte des Asiatiques,
un confrre crivain qui le tient en haute estime, confirme lhypothse
de la mission secrte. L crivain allemand K. F. Kretschmann prcise,
dans la notice ncrologique dj cite, que les Schnfeld taient venus
en France en partie la suite

dune mission dont ils [les deux frres!] avaient t chargs,


en partie de leur propre initiative, dans une tentative audacieuse
de sauver linfortune reine [de France]. M alheureusement pour
eux les deux frres se compromirent dans les intrigues de Chabot,
furent dmasqus par Robespierre et montrent sur lchafaud
avec Danton, Chabot et dautres, le 5 avril 1793 [en fait
1794]48.

Ce texte a t imprim en 1799, et lon se demande do


Kretschmann tire cette version dram atique et surprenante, qui fait
dun rvolutionnaire authentique un agent de la maison royale
autrichienne, charg de mission, non pas par lempereur Franz,
ractionnaire endurci, mais par lempereur libral Lopold, frre de
M arie-Antoinette, ou encore venu de sa propre initiative. On peut
rejeter lhypothse qui implique galement son jeune frre, vivant sous
sa tutelle, mais il est impossible de rcuser demble ce tmoignage
prsent par un sympathisant et qui pourrait contenir une part de
vrit. On peut mme admettre quil ny a pas contradiction totale
entre la foi sincre de Schnfeld dans les principes de la Rvolution et
le dsir dagir pour sauver la vie de la reine, en danger depuis la fuite
Varennes le 20 juin 1791 ; on sait que, depuis leur arrestation, le roi et
la reine taient en fait tenus prisonniers dans leur palais des Tuileries.
48. Karl Friedrich Kretschmann, larticle ncrologique publi dans Taschen.bu.ch zum
gesellignen Vergngen, Leipzig, 1799.
80 La vie de Moses Dobruska

Plusieurs projets avaient t conus pour dlivrer la reine, et il n est


pas absolument impossible que le roi se soit adress un homme
attach aux principes de la Rvolution, mais effray par les appels la
mise mort de la reine, dteste des Franais. Aprs tout, les
Girondins, qui navaient rompu avec les Jacobins quaprs larrive de
Frey, voulaient galement sauver la reine. Si cette machination avait
t labore Vienne en juillet-aot 1791, le plan concorderait, du
point de vue chronologique, avec le dpart dfinitif des deux frres.
Une mission de ce genre pourrait-elle galement expliquer les
relations de Frey avec des aristocrates et des agents royalistes?
Cependant, la question subsiste : o sont les preuves positives des
relations de Ju n iu s Frey avec ces cercles Paris ? Elles nexistent pas.
Q uelquun aurait-il vendu la mche Kretschmann Vienne, aprs la
mort de Frey? Ou ne sagit-il que dune invention postrieure
lexcution des deux frres, pour sauver leur rputation dans leur pays
natal? On ne pourra pas se prononcer dfinitivement sur cette
question, tant q u on ne saura pas quel moment Kretschmann prit
connaissance de cette version et quelle est son origine. Cette
interprtation aurait pu, par exemple, provenir de la famille de
Schnfeld, et de fait, Kretschmann le suggre, quoique vaguement,
la fin de sa chronique (p. 140) : Schnfeld lan laisse une famille
endeuille (sa femme 49 et ses filles), ainsi q u un jeune frre vivant
Vienne. Qui ne dsire q u il collige le legs littraire de ses m alheureux
frres et, par la mme occasion, quil donne un compte rendu plus
dtaill de la dernire anne de leur vie, que recouvre un pais voile de
mystre. On peut dduire de ces propos que le frre en question
aurait t bien mieux renseign sur cette affaire 50. M ais personne ne

49. On peut se demander si la femme de Frey tait en fait endeuille par sa mort. Les
tmoignages indirects sur leurs relations aprs 1791 sont contradictoires. Dans la note de la
commission denqute du club des Jacobins au Comit de sret gnrale, nous lisons, il est
vrai, que tous les dtails seraient dune exacte vrit ; mais ils sont pleins de rptitions des
dnonciations antrieures et daffirmations sans preuves. Frey... a abandonn sa femme et ses
enfants. Une de ses soeurs, Vienne, entretenue par un riche baron [le comte de Paar], prend soin
delle. (Mathiez, Compagnie des Indes, p. 168). Chez Bouchez et Roux, Histoire parlementaire
de la Rvolution franaise, t. 32, Paris, 1837, p. 161, dans le rapport de la troisime sance du
procs des Dantonistes (avril 1794), cest Diederichsen qui, en rponse une question, affirme
que la femme de Junius jouit Vienne dune grande opulence (mais non que Junius la
abandonne!). Et Frey, au contraire, rpond une autre question en disant que sa femme, fille
adoptive dun homme opulent (ce qui est vrai), avait sa disposition des fonds pour prs de deux
millions (ce nest pas vrai) et menvoyait de largent mesure que je lui en demandais . Dans le
dossier de Frey, il ny a aucune trace dune correspondance entre lui et sa femme.
50. Il nous est difficile de dcider auquel des frres Frey il est fait allusion ici. Il ne peut
tre question que de Joseph Karl von Schnfeld, 1763-1839. Lazarus ben David dit
expressment que lun des frres quil connaissait ( lpoque o il sintressait cette famille,
dans les annes quatre-vingt-dix du XVIII' sicle) tait rdacteur de la Brnner Zeitung; cest
pourquoi j aurais tendance croire que le frre mentionn par Kretschmann est le premier, et
ceci pour des raisons de chronologie. Si ce frre avait des gots littraires, puisque, une certaine
poque, il avait t journaliste, le souhait de Kretschmann lui conviendrait particulirement (la
relation de Ben-David se trouve dans Monatschrijt /tir Geschichte und Wissenschaft des
Judentums, 61,1917, p. 206). D fait, ce frre tait le seul dont lge ft proche de celui de Moses
Dobruska, cest--dire qui ft un homme m r en 1793.
Du frankism e au jacobinisme 81

rpondit cet appel. Les documents parisiens ne contiennent aucune


allusion des accusations concrtes et elles ne sont probablement
mme pas venues la connaissance des autorits. Bref, nous ne
possdons que des dnonciations et des suspicions imprcises et
dnues de fondement.
Le 10 octobre 1793, la premire dnonciation nette des frres Frey
vint du jacobin allemand Johann-B aptist W ilhelm, cinq jours aprs le
mariage de Chabot avec leur sur. D ans ce texte, en allemand, il
dclare :

Dans la rue dAnjou vivent deux Autrichiens qui se font


passer pour archi-patriotes, dpensent de grosses sommes dargent
dans ce but au sein de leur section pour touffer tout soupon, et
leurs crits nexprim ent que le patriotisme. Au cours des dix-huit
mois quils ont passs en France, ils ont dj chang de nom
plusieurs reprises. Ils sont juifs de naissance, mais mus par
lambition dobtenir des titres de noblesse, ils se sont convertis, et
M arie-Thrse leur a octroy le titre de Edle von Schnfeld. Trs
intelligents, ce sont des politiciens de grande envergure; leurs
paroles et leurs crits tmoignent du plus pur patriotisme, et ils
invitent frquemment dner des conventionnels. Ils tirent les
vers du nez leurs htes sans que ceux-ci sen aperoivent. Et ils
ont des moyens particuliers pour magntiser leurs admirateurs. Il
est clair que ces gens immoraux sont des espions de premier ordre
et q u ils sont soudoys par la Prusse ou lAutriche, ou peut-tre
par les deux la fois, car, Vienne, ils ont gaspill toute leur
fortune en ripailles, et nont laiss derrire eux que des dettes, ce
qui ne les empche pas de faire de grandes dpenses
Paris M.

Ce W ilhelm raconte encore que les frres ont un rseau dagents


leur solde, juifs et chrtiens, qui sillonnent la ville et sont tenus de leur
rapporter tout ce qui sy passe.
Une autre lettre de dnonciation fut crite (28 novembre 1793),
peu aprs larrestation de Ju n iu s Frey, par le baron Friedrich von
Trenck, clbre pour sa vie aventureuse52, et qui immigra vers la fin
de ses jours en France, o il devint un des fidles partisans de la

51. Tuetey, n 754. Le document est cit en abrg en franais, chez Bonald, p. 242.
L original de la phrase sur lexploitation des conventionnels des fins de renseignements
(Wilhelm parle despionnage) est : Sie ziehen ihren Gsten die Wrmer aus der Nase ohne dass
sie sich etwas davon vermuthen. La suite de linterrogatoire ( Il est clair que ce sont des
espions!) na probablement pas permis de trouver des lments sur quoi fonder une accusation
concrte, qui n a pas t retenue contre les frres lors de leur procs.
52. Voir ltude rcente de W alter Grab (dans la bibliographie), o la note sur Frey
(Tuetey, n ' 755) se trouve p. 64. Mais Trenck avait dj exprim ses soupons en septembre
1793.
82 La vie de Moses Dobruska

Rvolution. Il avait dj rencontr Schnfeld en Autriche, et sans


doute une inimiti dclare stait-elle forme entre les deux hommes.
En consquence, les propos de Trenck ne sont pas dignes de foi,
dautant plus q u ils sont accompagns de mensonges vidents. Il
connaissait le vrai nom de famille de Frey et raconte quil tait venu
Vienne pour prostituer ses deux surs trs jolies, qui infectrent et
ruinrent de jeunes nobles, ce pourquoi ils furent chasss des tats
autrichiens; ce juif, ayant achet le titre de Schnfeld, servit despion
aux empereurs Joseph et Lopold . Pour Trenck, la sur de Frey,
marie Chabot, ne serait autre que cette fameuse jeune fille ,
cest--dire la courtisane de Vienne. D ans un autre document, un
citoyen franais du nom de M arguerie rapporte des bruits encore plus
extravagants q u il aurait appris de la bouche de ce mme Trenck. On
y lit quil avait obtenu les bonnes grces de Joseph II en pro
curant lem pereur deux de ses surs et q u il fut charg de plu
sieurs missions secrtes, notamment auprs du parlement hongrois. Le
citoyen M arguerie prtend que Chabot, interrog sur ces rumeurs,

dclara les soupons de Trenck mal fonds, eu gard la


conduite de Frey Paris, et que sil tait lespion de lempereur, il
servait fort mal les intrts du despote, puisquil avait transmis au
Comit de sret gnrale un plan capable de djouer tous les
projets de la cour de Vienne... Que pour ce qui tait de ses surs,
la chose n tait pas impossible, attendu que Frey tait un homme
sans principes lgard des femmes, et q u la cour il tait dusage
de fermer les yeux sur ces sortes de bagatelles53 .

Les affirmations invraisemblables de Trenck au sujet des surs


anes de Schnfeld, q u il confondait avec sa sur cadette, Lopoldine,
reprsentaient sans doute la version grossie dun fait qui avait t de
notorit publique en son temps, Vienne : lane des surs de
Schnfeld, Blmele, alias T hrse-M arie von Schnfeld, ne en 1759,
fut la matresse du comte Wenzel von Paar, un noble de haut rang.
Elle avait t expulse en 1787 Brnn, sur lordre de Joseph II, mais
revint bientt Vienne, o elle sjourna avec ses trois s u rs54; Trenck

53. Tuetey, n 756, du 18 octobre 1793. Ce document rapporte, au nom de Chabot, que
lempereur devait sept millions Frey, mais sans prciser en quelle monnaie (sans doute
sagissait-il de florins, ou dcus). M ais le rapport nest pas digne de foi.
54. Ces prcisions se trouvent chez Kisch, p. 71. Le document suivant rapporte aussi que
lune des surs de Frey tait la matresse dun aristocrate allemand, sans mentionner de nom.
L information provient de Diederichsen. Parmi les papiers de Schnfeld, on trouve aussi un
pome q u il a consacr cette sur. Selon un document de La Haye (E l f 11 b), le comte Paar,
qui sintressait lalchimie, eut un diffrend avec Ecker, le fondateur des Asiatiques, et devint
son ennemi. Peut-tre eut-il un certain moment des accointances avec lOrdre. Chabot, dans son
mmoire apologtique (Mathiez, p. 22), proteste contre les calomniateurs qui ont fait de ma
femme une matresse de Joseph II . Chabot, p. 22-25, raconte aussi dautres commrages sur
Lopoldine.
Du frankism e au jacobinisme 83

aussi avait eu vent de cette expulsion. Trenck racontait aussi que sa


femme lui avait crit, quatre mois plus tt, cest--dire en juillet 1793,
que Schnfeld tait srement venu en France avec des instruc
tions de lem pereur . Il est pour le moins curieux que la source de
ces rum eurs provienne prcisment de Vienne! La haine de Trenck
pour Frey fut avive par une nouvelle altercation entre eux, en
France, lorsque Frey le traita daristocrate et sopposa sa rception
au club des Ja co b in s55.
U n quatrim e tmoignage sur cette affaire se trouve dans la
dclaration du rpublicain G. H aussm ann, qui reprsentait, Paris,
les amis des Jacobins de Nuremberg. Il prtendait tenir ces dtails de
Diederichsen et dun mdecin allemand appel W artz.

Les frres Frey sont ns juifs en Moravie... sous le nom de


Tropuscka. Ils furent anoblis et prirent le nom de Schnfeld.
Deux frres vivent ici, et trois [autres] sont au service de
lAutriche. Mademoiselle leur sur a t baptise il y a trois ans.
D eux autres surs vivent Vienne, dont lune seulement a t
baptise; elle est entretenue par un baron allemand. Frey lan,
qui vit Paris, est mari, sa femme est Vienne avec deux de ses
filles, et un fils de seize ans q u il a fait entrer dans larme
rvolutionnaire, et q u il fait passer pour son neveu 56.

H aussm ann rapporte ensuite que les frres Frey taient cribls de
dettes en Autriche et quils sont les intrigants les plus russ que lon
puisse trouver, extrmement suspects et dangereux; ils ne reculent
devant aucun moyen pour se lier avec des personnes de grande
rputation et popularit, afin dentrer dans leur confiance . Les
renseignements donns ici sur la famille de Frey sont exacts dans leurs
grandes lignes, sauf sur quelques dtails. En vrit les deux surs de
Frey vivant Vienne taient encore juives; lune des deux le fut et
resta clibataire. La date de baptme de Lopoldine est conforme la
ralit. H aussm ann naccuse pas directement les frres Frey des
pionnage, mais ces gens lui paraissent suspects et dangereux . Son
tmoignage fut enregistr aprs larrestation des deux frres, vers le
mois de dcembre 1793. D ans le rapport prpar par la commission
denqute des Jacobins lintention des commissaires chargs dexa

55. Comme en fait foi le mmoire de Chabot, adress au Comit de sret gnrale, chez
Mathiez, p. 25-26 et 90, et Mathiez, Compagnie des Indes, p. 189.
56. Le document est publi en entier par Kahn, p. 258, qui la confondu, par erreur, avec
celui qui avait t prpar par la commission mentionne et publi par Mathiez, Compagnie...,
p. 169. Le fils de Frey devait tre g alors de quatorze ans; son pre a peut-tre falsifi son ge,
pour pouvoir le faire enrler. Ce fils sera mentionn galement par la suite dans les requtes de
Lopoldine la Convention. Au mois de mai 1979, j ai vu Paris un exemplaire de la
Philosophie sociale de Frey portant une ddicace autographe son fils.
84 La vie de Moses Dobru'ska

m iner laffaire Chabot, les autres renseignements mentionns se


trouvent rsums, sans tre voqus de faon explicite, ainsi peut-tre
que dautres renseignements issus de sources diffrentes. L auteur
anonyme de la note crit : Trois de leurs frres [des Frey] sont dans le
service de lEm pereur et font actuellement la guerre contre la
Rpublique [ils taient officiers], [...] Ce Frey a t employ par
Joseph II lespionnage, sachant bien que les enfants dIsral
surpassent toutes les autres nations dans ce m tie r57.
Q u y a-t-il de vrai dans ces soupons qui contredisent tout ce que
nous savons sur lactivit publique affiche par Ju n iu s Frey et son
frre? L ensemble des documents que nous avons prsents ne
permettent pas dapporter cette question une rponse sans quivo
que. Les historiens cits plus haut ont un prjug dfavorable lgard
de Frey, quoiquils aient raison de souligner son ct aventureux.
Pour Lenotre, qui le juge trs durement partir du matriel franais,
le seul q u il connt, tout le mobile de ce ju if allemand tait lappt
du gain, et ceci lui suffisait. Hypocrite, insinuant, obsquieux,
jouant, suivant les besoins de la cause, la platitude ou larrogance, il
rem plit son rle de comparse avec un talent incontestable, quoiquun
peu gros. M ais il n y fallait pas tant de finesse58 . Pour tous ces
historiens, sa trahison et sa bassesse ne font pas de doute. Jacob
W einschal, quant lui, le disculpe de laccusation despionnage ou de
mission secrte mais il ignorait laffaire de M arie-Antoinette et
lexistence de Hirschfeld ; il lui attribue en revanche de vastes projets
imaginaires lis son arrire-fond frankiste. Chabot prit la dfense de
ses deux beaux-frres mme aprs son arrestation et la leur. J e
remercie la providence de vous avoir enfin dtermin mettre mes
beaux-frres en tat darrestation. J e les crois purs comme le soleil et
francs-jacobins et sils ne ltaient pas, ce seraient les plus grands
hypocrites de lunivers59. En fin de compte, ils furent accuss
officiellement dtre les agents de lAngleterre et de la cour de
Vienne , sans que la moindre preuve ft apporte lappui de cette
accusation. L eur comportement et leur richesse affiche devaient
invitablement les rendre suspects, vu les conditions de lpoque :
celles dune socit galitaire en temps de guerre, avec tout ce que cela
comporte de xnophobie. M ais mme en prenant pour acquise la
sincrit de leur dvouement aux principes rvolutionnaires pour
notre part, la lecture de leurs papiers nous en a persuad ils ont
srement tremp dans des affaires dont se dgage un fort parfum de
57. Dans le document publi par Mathiez, p. 169. Tous les documents publis dans ce
livre, p. 162-170, touchent plus ou moins aux affaires des Frey.
58. Lenotre, p. 55.
59. Texte dune des lettres de Chabot au Comit de sret gnrale de la Convention,
Tuetey, n 653. Il ajoute : M ais j ai toujours cru leur arrestation ncessaire depuis les calomnies
que lon rpandait sur mon mariage.
Du frankism e au jacobinisme 85

corruption. Il faut ajouter au dossier un autre dtail trange : lors de


leur arrestation, on ne trouva leur domicile que des documents et des
papiers relatifs leur pass littraire en Autriche ou leur activit
patriotique en France. De leur correspondance prive depuis leur
arrive Paris, nulle trace, lexception de quelques brouillons,
comme sils avaient eu la prvoyance de la mettre en lieu sr en temps
utile. L eur arrestation vint une semaine aprs celle de leur beau-frre,
et ils se doutaient que lon ne tarderait pas venir les apprhender
leur tour. Il est indubitable q u ils disposrent du temps ncessaire
pour sy prparer en cachant ou en dtruisant dventuels documents
compromettants. Ces lacunes de leurs dossiers posent un grand point
dinterrogation mais ne conduisent pas ncessairement la thse de
lespionnage.
On est surpris galement de la publicit q u ils firent autour
deux-mmes. Nous avons dit q u ils racontaient des histoires invrai
semblables; en voici un exemple : la veille du mariage de leur sur,
parut dans un journal parisien une note sur leur famille, dont la
source ne peut tre que Ju n iu s Frey lui-mme. Elle mle inextrica
blement la ralit et avant tout la fiction :

La famille de Lopoldine Frey-M inaires [nom fictif!] est


originaire de Bohme [de Moravie]. Elle est de religion juive et
non de celle des Frres moraves, ainsi quon lavoit dbit. L ayeul
Frey, durant la guerre de Sept Ans, fit des achats considrables
pour le service de lImpratrice de Hongrie, de sorte que la Cour
de Vienne se trouva redevoir une somme de deux millions [de
florins?] cette famille. Elle rclama longtemps et en vain son
paiement [histoire fictive!]... M ais limpratrice ayant fort cur
la propagation de la foi catholique dans ses tats, on persuada le
pre de Lopoldine dabjurer la foi de Mose pour suivre la
religion apostolique et romaine, ce q u il fit avec succs [en ralit
il m ourut juif], puisqualors limpratrice, en faveur de son
abjuration, lui concda titre de paiement les belles terres de
Found-Schomberg, aux environs de Brnn, values plus de
deux millions. C est l que naquit laimable Lopoldine. Son pre
ne ngligea rien pour lui donner, ainsi q u ses deux frres, une
ducation brillante et soigne [il m ourut quand elle avait trois
ans!]; depuis la Rvolution, cette famille, ayant ralis en
assignats ses grands biens, vint stablir en France pour y goter
les douceurs de la libert; elle fixa son domicile Paris, rue
dAnjou, section de la Rpublique. C est l que Chabot connut la
citoyenne Lopoldine
60. Kahn, p. 280. Aprs tout ce qui prcde, il est superflu de dmontrer combien ce rcit
est fantaisiste. Il a t publi dans les Annales de la Rpublique franaise, le 4 octobre 1793.
86 La vie de Moses Dobruska

Ce genre daffabulations, dont nous avons rencontr ici plusieurs


variantes, dmontre indubitablement le caractre aventureux des
frres Frey, et il ny a pas lieu de stonner que tous leurs adversaires
les aient considrs comme deux escrocs dont lart consomm du
dguisement en a fait des instruments adquats entre les mains des
tyrans , selon la description susmentionne retrouve dans les papiers
de Robespierre.
Frey ne fut jam ais banquier au sens professionnel du terme, bien
q u il ft dsign quelquefois sous ce titre Paris, mais il tait vers
dans la finance et le commerce, et il est permis de supposer q u il ne
rpugnait pas se lancer dans des spculations audacieuses, mme en
France. Il avait racont Hirschfeld que le but de son voyage tait li
des spculations montaires (commerce dassignats ?). Aussitt aprs
le mariage de sa sur avec Chabot, une machination trs complexe fut
monte par quelques membres de la Convention afin dobtenir le
dmembrement dune des compagnies les plus honorables du pays en
matire de commerce extrieur, la Compagnie des Indes. En fait, la
dcision de la Convention de dissoudre la Compagnie devait tre
fictive et elle aurait d perm ettre une norme spculation sur les
actions de la Compagnie. Les dtails de cette affaire, sur laquelle nous
possdons une multitude de documents et toute une litt ratu re 61, ne
concernent pas notre propos, mais il est tout fait clair q u elle
impliquait quelques oprations frauduleuses et une contrefaon
lourde de consquences, surtout la rdaction dun protocole destin
transform er une simple proposition soumise la Convention en une
dcision dfinitive. Si lon examine la littrature sur ce sujet, on est
surpris de dcouvrir que, contrairement aux accusations lances
contre Frey par certains historiens qui nhsitent pas le condamner,
il ny a aucune indication directe perm ettant de lim pliquer dans ces
intrigues, dont nous connaissons fort bien les participants, et encore
moins daffirmer q u il en tait linstigateur (comme la avanc
K isch62). T out ce que nous avons, ce sont des conjectures ou mme des
soupons. E tant dans la confiance de Chabot, Frey a pu connatre ce
qui se tram ait; la russite de lintrigue, sil y avait particip, laurait
gratifi dune fortune. M ais il ne sagit ici que dhypothses et

Cependant, lhistoire imaginaire selon laquelle Lopoldine tait filleule de limpratrice


M arie-Thrse, laquelle serait venue de Vienne Brnn pour cette fonction, ne provient pas de
Frey, mais du Pre Duchesne, lorgane des Hbertistes, ennemis de Chabot. Voir Bonald,
p. 247.
61. Voir surtout A. Mathiez, L'Affaire de la Compagnie des Indes, Paris, 1920, et le
chapitre X chez Bonald. Je dois rtracter ce que j ai crit cet gard dans Zion, 35, 1970,
p. 172.
62. Bonald, p. 280-293, admet lhypothse de Lenotre (selon laquelle le baron de Batz
tirait les ficelles de cette machination, destine faire dissoudre la Convention au vu de la
corruption de ses membres). M ais pour Kisch, p. 59-61 et 65-67, lchant les rnes son
imagination dcrivain, Frey aurait t lme de toute lopration.
Du frankism e au jacobinisme 87

daccusations sans preuves. Certes, il avait des intrts financiers


ct de ses convictions jacobines, et nous ne pouvons pas exclure la
possibilit dune exploitation, de sa part, de ses liens avec un certain
nombre de conventionnels, en vue de manuvres de corruption.
Chabot, pour sa part, naurait jam ais t capable de mettre au point
des oprations aussi complexes, qui dnotent une imagination
commerciale fertile. Des conventionnels corrompus ou fripons comme
Delaunay, Fabre dglantine et Basile, qui jourent un grand rle
dans cette affaire, taient plus capables que Chabot.
Au dernier moment, lopration choua. L indignation et les
soupons se tournrent aussi contre Chabot. Le 10 novembre 1793, le
scandale clata la Convention, la suite de la dcouverte de la
machination, et Chabot fut vou aux gmonies. L affaire souleva une
intense motion dans la population de Paris. Au club, ce fut un toll
gnral; on lui rappela son mariage et ses relations avec les frres
Frey, qui, du coup, cessrent dtre considrs comme des patriotes
pour devenir des aristocrates trangers. Chabot perdit la confiance de
ses collgues, car il avait pous une femme trangre, riche et
autrichienne63 . Les sances et les conciliabules se succdrent. Le
15 novembre, plusieurs conventionnels exigrent, avec flamme, lar
restation de tous ceux sur qui pesait un soupon de corruption ; il y eut
aussi des accusations ouvertes contre les frres Frey, prsents ce
dbat et donc au courant de la tournure que prenaient les vne
ments 64. Chabot, pris sur le fait, fut dsorient et dcontenanc devant
lorage qui se levait et le prenait au dpourvu. Il supplia Robespierre
dintervenir, alla le trouver dans sa petite chambre, mais en vain,
malgr ses promesses au Comit de sret gnrale de dvoiler tous les
dtails de la conspiration. Cela fut fait dans un mmoire de quatorze
pages dans lequel Frey nest pas impliqu. Chabot fut arrt le
16 novembre, et ce mme jour, les frres Frey furent chasss du club
des Jacobins, comme barons trangers .
Les jours suivants, tous ceux qui, aux yeux de Robespierre,
taient suspects de corruption, de dbauche et de subversion anti
rvolutionnaire furent arrts. Le 23 novembre, les frres Frey et
Lopoldine Chabot furent apprhends, mais celle-ci fut relche la
fin du mois de dcem bre65 sur les instances de Chabot et elle ne
fut plus inquite. On ne comprend pas pourquoi les frres Frey
restrent encore neuf jours en libert et eurent donc tout le temps

63. Bonald, p. 298 (dclaration du club central lectoral du 14 novembre). Voir aussi le
discours de Dufourny contre le mariage de Chabot au club des Jacobins, sance du 16 novembre
1793, chez Aulard, La Socit des Jacobins, p. 517-519.
64. U n compte rendu dtaill de cette sance a t publi par Le Moniteur, organe de la
Convention, le 17 novembre 1793, et rimprim dans Buchez-Roux, t. 32.
65. Kahn, p. 259.
88 La vie de Moses Dobruska

ncessaire pour mettre labri les documents com prom ettants66


sils en avaient.
Nous disposons prsent dun tmoignage rem arquable des
convictions jacobines de Frey dans la ddicace quil inscrivit le jour de
son arrestation (le 29 ventse an II) dans un exemplaire de sa
Philosophie sociale remis son fils, et o il exprim a ses dernires
volonts. Cet exemplaire est la proprit du docteur Elie Szapiro
Paris, qui en fit acquisition lors dune vente publique Paris; il a eu
lamabilit de m autoriser publier ici le texte de Frey. L authenticit
de la m ain de Frey au verso de la page de titre et au recto de la page de
garde la fin du livre ne fait pas de doute. La page de titre porte en
outre linscription mon fils Peppi-Junius Frey . Voici le texte
(avec toutes les fautes dorthographe) :

Dieu! Libert! innocence!


Peppi mon Enfans cherie, unique et tendre fils, que cette
devise sacre soit grave dans ton cur pour jam ais ! cest le seul
hritage que je te laisse aprs moi, cest la bndiction dun pre
m ourant. Sois si hereux, que j tois malheureux! Sache que
m ourir nest rien, mais quil est cruel dtre mconnu, et de ne pas
pouvoire continuer travailler pour la Libert.
Lorsque tu seras parvenue un ge m r et que tes
connoissance[s] galeront ton patriotisme, tu feras reim prim er cet
ouvrage, dont j etois empech de rem plir plusieurs lacunes
essentielles, par la triste sorte que j ai subi. Fais y m ettre mon
nom, et justifie ainsi mon memoir, et par tes connoissances et par
tes vertus, et par la promulgation dun ouvrage dont lauteur ne
sera jamois souponn de la Postrit davoir pu conspirer contre
la Libert.
M on cher fils, tu as un penchant pour ltat militaire, les
derniers paroles dun pere te defend de ty engager, si ce nest pas
la loi tapelle, il est prudent pour toi de rester inactive jusque la
paix, car on pourrait te souponner jusque dans tes Vertus, et il
faut conserver ta vie pour consoler ta tante ma malhereuse et
vertuese sur, que je te recomende laim er et respecter, il faut
q u aprs la paix tu cherche[sj ta mere ma pauvre femme (que
j adore jusque au tombeau) et tes deux surs mes pauvres Enfans.
il faut leur faire letonant Rcit de mon m alheur et de mes vertus
mconnues, il faut les engager malgr tous ce que j ai soufert pour
la Libert de venir habiter avec toi la France Rpublicaine et de
quitter le sol im pur des tyrans dAutriche, je nai q u un seul

66. Mathiez, Compagnie., p. 162.


Du frankism e au jacobinisme 89

Regret, de ne pas avoir eu la bonheur de voir consolider la Libert


de ce peuple imortel pendant ma vie
Adieu mon tendre fils
fils chr a mon cur
ton pre m ourant
junius frey
Paris le 29 Ventse lan 2 de la Repl.

Ces dernires paroles de Frey son fils doivent sans aucun doute
tre prises en considration pour lapprciation du rle q u il joua
Paris, et de sa sincrit.
D urant les jours qui prcdrent son arrestation, Ju n iu s Frey
crivit son ami Diederichsen un bref billet davertissement non dat,
lui demandant de venir de toute urgence. Il lui annonce quil a reu
un coup fatal (ein fataler Streich) . Aussi vous pri-je dtre chez moi
neuf heures tapantes [du soir], mme sil pleut torrents, car la chose
est de la plus haute importance . D ans un second billet, il crit : Si
vous ne venez pas non plus 8 heures du m atin, je vous enverrai mon
frre; la nouvelle tournure des vnements me tourmente presque plus
que tout le re ste 67. Les deux billets ne sont pas signs, mais sont de la
m ain de Frey. L eur contenu concerne probablement le brusque
changement de la situation aprs le scandale la Convention et
larrestation de son beau-frre. Peu de temps aprs, lun des derniers
jours du mois de novembre, Diederichsen fut arrt son tour, au
moment o il pensait quitter la France pour Ble, avec des sommes
d argent qui lui avaient t remises par Frey et avec quelques lettres
conserves ju sq u ce jour dans son dossier des Archives nationales
Celles-ci ne comportent aucun matriel compromettant, mais seule
ment des lettres dimmigrs en France (parmi lesquels il y avait aussi
des juifs), destination de M ayence et de Ham bourg. Ces documents
n ont donc rien qui puisse confirmer lhypothse selon laquelle le
voyage de Diederichsen tait li la mission secrte de Frey. Au
contraire, daprs la dposition de Diederichsen au cours de son
interrogatoire, les frres Frey sopposrent son voyage Ble et lui
demandrent de rester en F ra n c e 69.

67. Ces notes ont t retrouves dans le dossier des papiers de Diederichsen, F7-4677,
f* 264.
68. Nous navons pas russi dcouvrir la date exacte de son arrestation. Il se trouve,
parmi les lettres saisies le jour de son arrestation, celle dun certain Parcus, date du 26 novembre
1793, ce qui prouverait que Diederichsen tait encore en libert ce moment; mais cette
constatation contredit le rcit de son arrestation, tel q u il ressort de son interrogatoire, le
30 brumaire (20 novembre).
69. Tuetey, n 762. Ce fait n est pas mentionn dans le rsum publi. Signalons un dtail
intressant : une des jeunes femmes, interroges sur Diederichsen et sur leurs relations avec lui,
dit de lui quil tait impntrable .
90 La vie de Moses Dobruska

Frey et son frre passrent de longues priodes dans diverses


prisons et nveillrent sans doute que peu dintrt. Parmi les pices
relatives leur procs on ne trouve que le procs-verbal trs bref de
lunique interrogatoire de Junius et de son frre. Des patriotes srs et
possdant lallemand avaient t chargs dexaminer leurs papiers, et
ils avaient dclar q u ils n y avaient rien trouv de suspect. De
son ct, Chabot avait crit un long mmoire, o il tentait autant
que possible de glorifier son beau-frre et de justifier le scandale
autour de la Compagnie des Indes par des arguments spcieux
et peu convaincants, mais il ny a pas l (et pas davantage dans
les autres documents concernant cette affaire) des faits incriminant
F re y 70.
Le sort de Ju n iu s Frey et de son frre avait t fix lavance,
aprs la dcouverte des malversations lies laffaire de la Compagnie
des Indes et limplication de Chabot. M ais les autorits ne savaient pas
elles-mmes comment interprter la duplicit du personnage de Frey.
Comme on navait trouv aucun matriel politique qui et permis de
le condamner comme conspirateur contre la Rpublique ni aucun
matriel pour lim pliquer dans laffaire de la Compagnie des Indes, on
dut se contenter dune accusation gnrale de corruption de plusieurs
reprsentants du peuple. Le 13 germinal an II (3 avril 1794), tout le
groupe passa en jugem ent devant la Convention, en mme temps que
Danton et ses amis, ce qui suscita lindignation et les protestations
furieuses de Danton. L acte daccusation contre les frres Frey
ci-devant nobles et ex-barons trangers, agents de lAngleterre et du
cabinet de Vienne nous est parv en u 71. On y lit q uils se sont masqus
du voile du patriotisme et que, malgr les affirmations de leur
beau-frre Chabot selon lesquelles ils auraient t pendus en effigie
Vienne et leurs biens confisqus, affirmations destines faire croire
leur am our pour la Libert, ils ont nanmoins trouv le moyen de
donner leur s ur une dot de 200 000 livres, pour inciter Chabot
pouser une trangre issue dune classe mise hors la loi dans le rgime
de lgalit.
Aucun rapport dtaill sur le droulement du procs ne nous est
parvenu. N ont t conservs que quelques extraits parus dans une
gazette spcialise dans le rcit de dtails croustillants sur les
dbats qui, de toute faon, taient brefs et unilatraux dans les

70. Tuetey, n" 687. C est le texte publi par Mathiez, Chabot, p. 2-83.
71. Tuetey, n 822. L acte date du 29 mars 1794 et est tout fait spar du texte de
laccusation contre les responsables de laffaire de la Compagnie des Indes. L accusation nomme
deux banquiers, les Frey et Diederichsen. Elle applique un traitement gal tous les accuss.
Les individus en question auraient achet les responsables de laffaire pour falsifier le
dcret concernant cette compagnie. M ais lassociation des Frey avec ce crime reste vague et
indfinie.
Du frankism e au jacobinisme 91

sessions de ce genre. Voici les questions et rponses extraites de


linterrogatoire de Diederichsen et Junius Frey par laccusateur
public F ouquier-T inville72 :

D. Deidericksen, ntiez-vous pas Vienne en 1791 ? Ne


viviez-vous pas avec les frres Frey?
R. Le fait est vrai et cest ici le moment de payer mes
bienfaiteurs le tribut de reconnaissance que je leur dois.
J avoue donc avoir reu des services essentiels des frres
Frey. Junius Frey vivoit avec moi, ainsi que sa femme et
ses enfants.
D. Ju n iu s Frey navoit-il pas des confrences frquentes
avec lEm pereur?
R. J ai eu connoissance de ces confrences sans en savoir
lobjet.
D. N avez-vous pas fait plusieurs voyages en Angleterre,
ensuite Brest, Strasbourg et autres lieux ? Q ui vous
fournissoit de largent pour faire ces voyages? De qui
teniez-vous les sommes considrables que vous prtiez
diffrentes personnes Paris?
R. J e rpte de nouveau que j ai t combl des bienfaits des
citoyens Frey; q u ils m ont prt deux cents gros cus
pour faire mon voyage, quils m en envoyaient la
premire demande, que leurs libralits se sont augmen
tes pendant ma rsidence Paris, et que lambassadeur
de Danemarck me donnoit aussi des secours et faisoit tous
ses efforts pour me faire un sort.
D. Les frres Frey ont-ils t perscuts par lEm pereur,
comme ils le prtendent?
R. Je sais que lEm pereur na pas satisfait aux promesses
par lui faites Ju n iu s; que ce dernier a prsent
plusieurs requtes au cabinet im prial; que lEm pereur
Leopold avoit form le plan dune socit de commerce,
que Junius avoit fait plusieurs avances ce sujet et quil
nen avoit pas t rembours.
D. Deidericksen, navez-vous pas connaissance que la
femme de Junius tienne un grand tat Vienne?
N avez-vous pas t charg par cette famille de diffren
tes ngociations?

72. Kahn, p. 263-264. D aprs la forme syncope des questions et des rponses, on
pourrait penser que Kahn a supprim certains passages. M ais il nen est rien. J ai examin des
photocopies de loriginal, le Bulletin du Tribunal rvolutionnaire, n! 25-26, et on ny trouve rien
de plus sur les frres, ni sur Diederichsen. La rponse du frre cadet est mouvante.
92 La vie de Moses Dobruska

R. Il est de vrit que la femme de Junius jouit Vienne


dune grande opulence, que lui Deidericksen possde la
confiance de cette famille, et comme tel a t employ
dans diffrentes occasions.
D. Junius, vous avez prtendu avoir t dpouill de tous vos
biens par lEm pereur, que vous tiez dans une espce
dindigence votre arrive Paris; comment se fait-il
donc que vous ayez trouv tout la fois de quoi exister et
pourvoir gnreusement aux besoins de Deidericksen.
R. M es revenus m ont t arrts pendant plusieurs annes;
mais ma femme, fille adoptive dun homme opulent, avoit
sa disposition des fonds pour prs de deux millions, et
m envoyoit de largent mesure que je lui en demandois;
ce qui doit prouver que je ntois point lagent de
lEm pereur, cest que j ai t chass de Berlin comme
missaire de la propagande des Jacobins.
D. Comment donc, nayant lexistence que celle que vous
teniez de votre femme, avez-vous fait votre sur une dot
de 200 000 livres en la m ariant Chabot ?
R. J avois promis les 200 000 livres, et ils ntoient exigibles
que dans le dlai de cinq ans.
D. Emmanuel Frey, que veniez-vous faire Paris?
R. J e venois y jouir de la libert promise par les Franais;
j ai suivi mon frre, comme un fils accompagne son pre,
et je ne me repentirai pas davoir suivi son exemple; je
mourrai mme volontiers avec lui.

Cet change de propos ne dissipe pas le brouillard qui entoure le


vritable tat des relations entre lempereur Lopold et Junius Frey.
Le reste des dclarations de Diederichsen parat tout fait vridique.
En revanche, la rponse de Frey la question portant sur la source de
ses revenus et sur sa soi-disant expulsion de Berlin pour menes
jacobines est mensongre. Les deux millions de florins que sa femme
aurait hrits de son pre adoptif sont pure fiction, puisque, aprs la
conversion de Dobruska, H ayim Popper revint sur sa dcision de lui
lguer une part de sa fortune. Les documents qui le prouvent nous sont
connus. Le mystre demeure entier propos de la fortune que Frey
aurait faite en tant que fournisseur des armes autrichiennes ce
dtail est dailleurs mentionn dans le compte rendu du procs et de
sa ruine, imaginaire ou relle. Il est clair galement que les autorits
autrichiennes n auraient jam ais permis la femme dun personnage se
livrant des activits subversives contre lempire et les despotes de
lui expdier de fortes sommes dargent Paris. Ainsi, Junius Frey
emportait avec lui son secret.
Du frankism e au jacobinisme 93

Le 15 germinal (5 avril 1794), Frey fut condamn mort avec


Danton, Chabot et les autres membres de sa faction, y compris son
frre et Diederichsen, et guillotin le jour mme avec eux sur la place
de la Rvolution. Sa sur et son fils Joseph demeurrent dans un
dnuement total, Boulogne, prs de Paris. Dans une requte date
du 11 mai 1794, la veuve Lopoldine Frey-Chabot fit appel
lhum anit des reprsentants de la Convention 73. Nous ne savons pas
quelle suite fut donne sa lettre et quel fut son sort. Dans cette
ptition, elle prtend nouveau q u elle na que seize ans et demi,
cependant quelle donne lge rel du fils de Junius Frey, rest avec
elle, savoir quatorze ans. U n mdaillon contenant son portrait a t
conserv pendant trois gnrations dans la famille de la sur de
Chabot. En 1874, le mdaillon fut remis par un fonctionnaire une
socit savante, accompagn dune lettre o il crivait, selon les
renseignements q u il avait obtenus de la famille :

Cette jeune femme tait venue dAllemagne Paris avec ses


deux frres, qui, voulant essayer dobtenir les secrets de la
Convention, menrent leur sur Chabot. Celui-ci pris de sa
beaut, lpousa. Aprs la mort de son m ari [ses autres ?] frres la
reconduisirent en Allemagne. Ils emportrent galement tout lor,
prix de la trahison de Chabot; ce qui fit que... sa famille crut quil
tait mort p a u v re 74.

Il est difficile de se prononcer sur la vracit de cette information,


qui reprend lgard de Frey laccusation despionnage. On na
retrouv nulle trace du retour de Lopoldine Frey en Allemagne ou en
Autriche; il y a des raisons de penser quelle ne vcut que ju sq u en
1795 75. Q uant Junius Frey, nous ne possdons aucun portrait
authentique de l u i 76.
Ainsi sachevait la double carrire publique et secrte, surpre
nante et tum ultueuse de Moses Dobruska alias Franz Thomas von
Schnfeld alias Ju n iu s Frey, dont le cur resta partag travers
toutes ses mtamorphoses , ce personnage qui oscillait entre deux

73. Sa requte est publie intgralement dans Bonald, p. 337-338.


74. Bonald, p. 339. Le mdaillon est reproduit dans son livre et dans la nouvelle dition du
livre de Lenotre, aprs la p. 126.
75. Telle est la date retenue par Ruzicka, p. 289; nous ne savons pas do il tire cette
prcision. M ais cet auteur, en gnral, ninvente pas de dates.
76. La gravure sans titre, dont loriginal se trouve aux Archives nationales Paris et qui
est reproduite, elle aussi, dans Lenotre (voir note 224), nest pas une caricature des frres Frey
achetant Chabot et le m ariant leur sur, comme on lit maintenant. Cest une attaque contre
la Terreur, et non pas contre les Frey : les reprsentants dune justice pervertie (vtus de leur
robe) distribuent non pas des assignats, mais des mandats darrt en grand nombre (le mot se lit
trois fois sur la gravure!) et les remettent un soldat ou un agent de police arm. La femme
dsespre qui sloigne de la Justice impuissante, cest la France qui porte dans ses mains les
morceaux briss du bton de la vraie justice.
94 La vie de Moses Dobruska

mondes, celui de loccultisme et des Lumires, entre sa fidlit la


Rvolution franaise et son pass au service des empereurs. Nous
navons pas perc tous ses secrets, mais nous avons vu se dresser devant
nous un homme hors du commun, prisonnier de ses contradictions :
ju if ou rengat assimil ? kabbaliste sotrique ou rationaliste clair ?
jacobin ou espion ? Le doute demeure, mais en tout cas un authentique
frankiste. A sa mort, il tait g de quarante ans.
Annexes
ANNEXE A

D ie W e ih e 1

Im Zedernhain auf Libanons heiligen


geweihten Hcihen fhrte S ion a2 mich,
die ssse Turteltaub Jedidjas,
Davids hochschwebender khner Adler.

Das Hallen ihres tnenden Fltigelschlags


ist Sieges Aufruf, R uf zur Unsterblichkeit!
H inauf zu Ihr auf steiler Felsen
trozenden Wipfeln da steht Siona.

Rund her um Sie, die Bndiger des Gesangs.


W ie wechselnd hebt der lirische Tanz sich izt
ein Hauch im Busen zarter Rosen,
izt ein Gedonner erzrnter Wogen

Ein Rauschen der Paniere noch strmt um mich


so mutig stolz das stolzere Siegeslied.
Dem Ohre scholls wie Hufesschlge
stampfender Rosse auf Refaims Feldern.

H a, wie den Siegerfusten die keken Spiesse


erklirrten! wie sie blitzten wie Schilde, wie
die Reihen jauchzend aufeinander
stiessen im Fluge des Taumeltanzes!

Noch staunt ich, als mich naher Siona rief


und mir Neginoth lchlend mir lchlend3 gab

1. Ce pome est une rponse lode Siona de Klopstock.


2. Note de Schnfeld : Siona, die heilige Muse.
3. C est lorthographe du manuscrit de lauteur.
98 La vie de Moses Dobruska

die Gidit, meine Finger greifen


lehrte die Saiten der goldnen Kinor.

Ich soll, ich soll den hohen geflgelten


Gesang des Isaiden im Erbe Teuts
mein Vaterland d u wrdig singen
sprach sie und weihte mich also segnend :

Hinauf, hinauf, mein Harfengeweihter D u!


nur keine Schonung, Sterne vorber, Mond
und Sonne nur vorber Davids
Traute Siona gebeut den Flug Dir!

So fliesst der Waldstrom hin nach dem Ozean!


So fliesst mein Lied auch, stark und gedankenvoll.
Des spott ich, ders mit Klglingsbliken
hret, und kalt von der Glosse triefet4.

Und David Klopstok ewig im Palmenhain,


im Eichenhaine stolz und unsterblich Er!
Soll selber schauen meinen Psalmflug
Palmen und Kronen, Triumf Sein Beifal.

ANNEXE B

Extract aus e in e m s c h r e ib e n von h . br : j. ben j o s . d .d . den


14 ju n y 1792
(extrait d une lettre de M . le frre J. ben Jos.-Schnfeld
Marcus ben Bina-Ephraim Hirschfeld)

Und endlich, mein Br : bitte ich Sie zu Ihrem eigenen Besten, thun Sie fernerhin
ja keine Schritte aus dem Kreislaufe Ihrer eigenen Person in die Wrkungskreise
anderer, die Sie nicht genau kennen ! Sie stren sich Ihre eigene Ruhe, verkiirzen sich
Ihre Tage, indem Sie sich dadurch den Augenblick vergllen! Sie bilden sich die
Menschen immer so ein, wie sie zu seyn scheinen; wie oft aber hat Sie nicht unser
verewigter H. Br : Isch Zadick und ich selbsten vom Gegentheil ueberwiesen, und
hier haben Sie zum Ueberflusse noch einen Beweis : ich kam nach Schleswic, um Sie
von dorten mit mir weg zu nehmen. Niemanden wollt ich sonsten kennen lernen, weil
ich ja nicht zu dem Ende von P. nach Schleswic reisen werde, um Bekanntschaft zu
machen; ich ging in meinen Privatgeschften ber Wien, Berlin nach Hamb. und
eilte mit eins Ihrem Geschrei entgegen um Ihnen zu helfen. Auf Ihr zudringliches
Bitten machte ich endlich auch die Bekanntschaft einiger rechtschaffener Bbr.
daselbst. Was ich brigens gelegenheitlich ber Ordens Sachen flchtig mit ihnen
sprach, hatte ja wieder keinen anderen Grund, als eine Marque m[einer] Erkenn-

4. Cette strophe est une citation prise dans le pome Wingolf de Klopstock.
Du frankism e au jacobinisme 99

tlichkeit gegen die Hflichkeiten, die sie mir erzeigten, besonders da ich nicht wohl
ausweichen und die einmal insinuirten Gesprche, die mir immer aufgetischt wurden,
nicht wohl ablehnen konnte. Und ailes zusammen war allen Vermuthens nach wieder
eine Machine oder besser so ein Geniezug, den Sie prparierten, als htten Sie
wichtige Geschfte mit diesem Bruder u.d.g. Bei meiner Rckreise wollt ich ber
Berlin gehen. Sie persuadirten mich aber ber Braunschweig zu reisen. Sie sprachen
mir wiederum sehr viel von Ihrem dortigen Freunde einem Baron Ecker der
zugleich ein vorzglicher und eifriger O* Br. seyn sollte. Dieser Mann erzeigte mir die
Hflichkeit und lud mich zum Speisen ein. Ich wollte diese Einladung nicht
acceptiren, allein Sie waren schon wieder geschwind mit ihren Suadis hinterher, als
htten Sie wichtige Geschfte mit diesem Bruder u.d.g., dass ich mich also bewegen
lies auch diesen Bruder kennen zu lernen. Nach dem Speisen zeigte Er mir, wie Sies
mit ansahen seinen Schriftenvorrath von collectirten und compilirten Maurer
Traditionen, der wahrlich ein sehr eckelhafter Dessert fr mich ward.
Nun fing der gute Mann von selbsten an ueber Os Sachen zu trumen. Bald
spottete er ber Offenbarung, ber die heiligen Lehren Jesu C. und endlich ber die
Instruction und bald gestand er wieder freimthig ein, dass er nichts von allem
verstnde. Ich schwieg zu allem und ennuyrte mich wahrlich herzlich, wie Sie mit
ihm ein paar Stunden lang in die Kreutz und in die Queer herumdisputirten. W ie mir
endlich die Zeit aber zu lang wurde, so stand ich auf, beurlaubte mich, ging nach
Hause, und hies meinen Bedienten packen und die Pferde bestellen, damit ich mit
Anbruch des Tages von Braunschweig abreisen konnte; welches auch geschahe. Auf
diesen Vorgang werden Sie sich hoffentlich noch zu erinnern wissen ! und ich gebe mir
die M he, denselben Ihnen genau wieder ins Gedchtnis zu fhren. Und nun hren
Sie die Folge, die Ihnen in der Folge wieder zum Unterricht dienen mge! Eben dieser
Ihr vermeintlicher rechter guter Freund und O* Br : erzhlte dem Herzog Ferdinand
in Braunschweig bald nach meiner Abreise ; Sie wren mit mir bei ihm gewesen ; er
htte mich sondirt und wahrgenommen, dass ich ein Jude wre; ich htte mich
hierauf angetragen, dem Herzog Cabalistische oder Magische Exprimente zu
zeigen. D as nmliche Gercht hat er aber auch bis nach Schleswic verbreitet mit dem
Zusatze : dass der Herzog meinen Antrag refsirt und mich nicht vorgelassen htte.
Questo vi serra per governo, mein lieber Marc, ben B., dass man die Menschen
nehmen muss, wie sie sind und nicht wie sie seyn sollen ! Das schnste ist noch bei der
Sache, dass dieser gute M ann als Catholischer Christ wider die Lehre J.C. mit Ihnen
herumzankt, die Sie wider ihn vertheidigen und am Ende mich fuer einen Juden
ansieht. Diesen Irrthum wollte ich ihm herzlich gerne bersehen, weil es allenfalls
auch nur ein Irrthum sein mochte; allein dem Herzog F. mich als Magus, Cabalist
oder sonsten was angetragen zu haben durch ihn angetragen zu haben das ist ja
eine grobe derbe Lge ! Zu welchem Ende wohl ? Dieser gute M ann muss wohl bei
dieser Invention mit mir keine besondere Absicht gehabt haben. M ir kann Er wohl in
der Welt nicht schaden noch nutzen, weil ich in keinem Betrachte mit ihm oder er mit
mir je in Collision kommen knnen. Nehmen Sie sich aber um so mehr in Obacht;
denn vielleicht will er durch dergleichen Fictionen mittelbareweise ein falsches Licht
auf Ihr Thun und Lassen werfen und Sie in den Augen der Bbr. verdchtig machen.
D ies mge Ihnen nun zur letzten Warnung dienen! Kommen Sie mir ja mit keinen
Auftrgen mehr, und thun Sie ja nichts mehr gemeinschaftlich mit solchen Menschen,
die Ihnen fein schon thun und Sie streicheln, bis sie ihr Interesse entweder erfllt oder
fehlgeschlagen sehen ; die nie ein Interesse fr die gute Sache, sondern nur fr das
haben, was ihnen die gute Sache einbringt. Dieser M ann hantirt ohnedem noch
bestndig im Orden herum. Bekmmern Sie sich ja nicht darum. Es wird eben so
wenig von Dauer seyn, wie das Uebrige, welches nicht in den Orden gehrt und
dennoch im Namen des O* seither edirt wurde.
100 La vie de Moses Dobruska

ANNEXE C

Su r l e l iv r e vertraute b r ie f e b e r f r a n k r e ic h
(Lettres familires sur la France)

Lors de la rdaction de cette tude, mes seules informations concernant le livre


Lettres familires sur la France, cit plus haut p. 59, provenaient de larticle dArthur
Mandel paru dans Zion, vol. 43,1978, et de la prface des Lettres familires, date du
15 aot 1792, sur laquelle Mandel fonde son hypothse selon laquelle Junius Frey
aurait collabor au premier volume de ces Lettres. Aujourdhui, plusieurs mois aprs
avoir achev le prsent travail, j ai sous les yeux un trs bel exemplaire de ce volume,
que j ai dcouvert la Jewish National and University Library de Jrusalem, ainsi
quun microfilm complet des deux volumes daprs lexemplaire de la British Library
de Londres. En outre, jai reu fin 1979 un livre dArthur Mandel sur Jacob Frank et
le mouvement frankiste, intitul The M ilitant Messiah, dans lequel lauteur traite
nouveau de Frey-Schnfeld (p. 85-91, 121-154, 171-173), non sans mettre
abondamment contribution la version hbraque de la prsente tude. Louvrage,
qui apporte peu dlments nouveaux, est malheureusement plein dindications
errones, dexagrations et de conjectures hasardeuses, lesquelles apparaissent, aprs
examen, parfaitement inconsistantes. Je me contenterai ici de revenir sur les
hypothses mises par Mandel sur la part que Frey aurait prise la rdaction des
lettres de Johann Friedrich Reichardt mentionnes ci-dessus, hypothses qui se
rvlent dnues de tout fondement.
J ai minutieusement tudi ces deux volumes de lettres, et je puis affirmer avec
certitude que louvrage de Reichardt na pas le moindre rapport interne avec Frey, et
quil est, du dbut la fin, luvre du clbre compositeur et crivain. Celui-ci a plus
dune fois publi des ouvrages sous divers pseudonymes. Ce fait a t tabli ds 1867
par Schletterer, son premier biographe, dans sa biographie en deux volumes, puis en
1888 dans le long article Reichardt paru dans le tome 27 de la Allgemeine
Deutsche Biographie. Reichardt signait loccasion de son prnom, J.F .; partir de
l, il suffit dun pas de plus pour expliquer la Prface de lditeur comme une
mascarade de lauteur, qui signe J. [Johan] F[Friedrich] Rei[chardt], cest--dire
J. Frei, et non pas Frey, comme Junius Frey la toujours fait. Mandel lui-mme fait
dailleurs allusion cette explication (p. 172) dans son renvoi au livre de Sieber, J.F.
Reichardt als Musikaesthetiker, p. 116. L auteur de la prface dclare que les lettres
quil dite sont luvre dun homme libre dAllemagne qui, ayant entrepris un
voyage en France pour senqurir sur place de lvolution de la cause franaise, les
avait envoyes sa plus intime am ie (seine vertrauteste Freundin). Comme les
passages correspondants dans les lettres elles-mmes le confirment, celle-ci nest autre
que la propre femme de Reichardt, Johanna, avec laquelle il vivait depuis 1783 dans
le plus parfait bonheur conjugal. Il lavait autorise diffuser des extraits ou des
copies de ses lettres dans le cercle de leurs amis les plus proches. Ces lettres ne
contiennent pas la moindre allusion la situation personnelle de Frey. Tous les
passages qui font allusion des circonstances personnelles se rfrent en fait aux
voyages que Reichardt lui-mme avait effectus, ce que sa biographie permet de
vrifier aisment. C est ainsi quil voque le moment o, il y a huit ans (cela stait
Du frankism e au jacobinisme 101

pass en 1785), Paris, il contemplait la Bastille en compagnie de sa femme (vol. II, p.


294), ou encore, leur deuxime et troisime voyage Paris en 1786 (p. 92 et vol. II, p.
406), et enfin, son voyage en Italie en 1790, propos duquel il rappelle ici son sjour
Rome (p. 69). Quant Laveaux, le jacobin bien connu, il avait fait sa connaissance
bien des annes auparavant, du vivant de Frdric le Grand, lpoque o Laveaux
enseignait lallemand Berlin.
Au sujet de lauteur de louvrage, la prface ajoute (p. V) que celui-ci (qui vivra
sans doute longtemps encore loin de sa patrie, et dont la situation nest pas telle que la
parution de ces lettres puisse lui faire du tort) ne verra sans doute aucun inconvnient
ce que les nouvelles quil rapporte soient rendues publiques . Mandel soutient que
cette phrase pourrait avoir t crite par Junius Frey, lequel avait dfinitivement
quitt lAutriche, mais non pas par Reichardt, qui serait retourn en Prusse en 1792.
Il y aurait donc ici une contradiction. M ais il nen est rien. En ralit, aprs une foule
dintrigues noues contre lui, Reichardt avait obtenu du roi de Prusse lui-mme, qui le
tenait en haute estime, un cong de trois ans avec plein traitement, la fin de 1791, et
ceci bien que ses sympathies pour la cause rvolutionnaire fussent notoires et eussent
t utilises contre lui. Il pouvait donc prtendre juste titre que la publication des
lettres ne risquait pas de lui nuire, puisque, cette poque, il ntait pas en service et
ne dpendait officiellement de personne. Il passa la plus grande partie de ces trois
annes faire dassez longs voyages en Angleterre (sans doute immdiatement aprs
son sjour en France), puis au Danemark et en Sude. En 1794, vers la fin de cette
priode de cong ou mme au terme de celui-ci, Reichardt fut relev de ses fonctions de
directeur musical de lOpra de Berlin, sans droits une pension; cette destitution fut
la consquence dintrigues menes contre lui dans les milieux de la musique, mais ses
sympathies rvolutionnaires ny furent pas trangres.
La prface est signe : W ., le 15 aot 1792 . On aurait pu tre tent dimaginer
que W. signifie Weimar, car Reichardt vouait Goethe une grande admiration, dont
tmoignent aussi les citations qui parsment ces deux volumes. Il avait mis en musique
certains de ses pomes, et lavait plusieurs fois rencontr personnellement. Comme
Reichardt et sa famille habitaient en 1792 Giebichenstein (qui forme aujourdhui un
quartier de Halle, mais qui tait lpoque un village aux abords de cette ville), son
trajet vers Halle, son retour de France, aurait pu le mener trs naturellement par
Erfurt et Weimar. M ais le fait est qu la date du 15 aot 1792 Goethe ntait plus
Weimar, quil venait de quitter, une semaine auparavant, pour aller participer la
campagne de France. En revanche, il est possible de supposer que Reichardt ait crit
sa prface Wrlitz, prs de Dessau, o il avait souvent sjourn, comme ses lettres en
tmoignent (p. 88). Il est possible quil sy soit rendu nouveau pour sy reposer et y
rdiger la vei-sion dfinitive de ses lettres en vue de leur publication.
Quoi quil en soit, il est vident que Reichardt prit plaisir aux jeux de masques
auxquels il se livre dans sa prface. Tantt il se dsigne comme 1 diteur , tantt il
intercale dans son texte un extrait de la prface de lauteur un autre ouvrage quil
projette dcrire sur son voyage en Angleterre (p. IX -X IV ). En qualit dditeur, il
vante la personne sensible (sa propre femme!) qui aurait, avant lui, dcid du
choix des passages publier et tabli le texte des lettres, dont des copies auraient dj
circul parmi un groupe damis qui partageaient ses opinions politiques. Ces dtails
sont-ils exacts, ou bien font-ils galement partie de la fiction littraire et du jeu de
cache-cache de lauteur ? Je ne saurais en dcider, mais cela nimporte pas pour notre
propos.
Ce qui est important, en revanche, cest que le texte de ces lettres ne fournit pas la
moindre preuve lappui de la thse de Mandel selon laquelle Frey serait lauteur ou
le co-auteur des lettres crites Strasbourg entre le 15 et le 31 janvier 1792 (cf. Zion,
p. 71, puis nouveau louvrage en anglais, p. 172-173). Mandel crit : Their chance
meeting in Strasbourg seems to have given them the idea of writing the letters
102 La vie de Moses Dobruska

together, perhaps at the suggestion of Frey, who saw here an excellent opportunity for
sending his [spying] reports across the border (at the risk of misusing Reichardts
trust?). Tout ceci est pure invention. La prtendue rencontre fortuite Strasbourg
na jamais eu lieu, comme le prouvent les tmoignages prcis, cits ci-dessus dans le
texte de mon tude, sur le sjour de Schnfeld-Frey Berlin et Schleswig en janvier
et fvrier 1792. Lorsque Frey arriva Strasbourg, la mi-mars 1792, Reichardt avait
dj gagn Paris, via lAlsace et Lyon, et sy trouvait depuis quinze jours. Sa dernire
lettre de Paris date du 2 avril (vol. II, 1793, p. 414-445). Contrairement
laffirmation de Mandel, il ne retourna pas directement de Paris en Prusse, ce dont
tmoigne sa lettre du 25 mars 1792 dans laquelle il annonce sa correspondante quil
ne la reverra que dans quelques mois . On peut en dduire que durant les mois
suivants il sjourna sans doute nouveau en Angleterre, o il stait dj rendu
auparavant. Il na donc pas pu rencontrer Frey au cours de ce voyage. D e mme, il
nest pas exact, comme laffirme Mandel (Zion, p. 71, et son livre p. 173), que
Schnfeld et Reichardt appartenaient lun et lautre au cercle littraire bien connu,
le Bosquet potique de Gttingen , et que par consquent ils se connaissaient. Ce
cercle nexista quentre 1771 et 1776. Certes, il est tout fait vraisemblable que
Reichardt ait pass par Gttingen, aprs avoir t Braunschweig et Hanovre, au
cours de lun des grands voyages travers lAllemagne quil accomplit de 1771 1773.
Mais cette date il navait encore publi aucune uvre potique et ne pouvait donc
pas faire partie du cercle. D e toute faon, ceci se passait lpoque o Frey vivait
encore Prague sous son nom originel de Moses Dobruska et nentretenait aucune
relation avec des crivains allemands. D e mme, rien ne prouve jusqu prsent que
Schnfeld et Reichardt se soient rencontrs chez lcrivain J.F. Voss. Toutes ces
assertions de Mandel ne sont donc que des affirmations gratuites et des constructions
tout fait spcieuses.
Les lettres crites Strasbourg ne contiennent pas la moindre information qui
permettrait de les attribuer un autre auteur que Reichardt lui-mme. A mesure que
le temps passe, ces lettres, et surtout les dernires en date, laissent apparatre un
dsenchantement de plus en plus prononc lgard des Jacobins et de leur volution
toujours plus marque vers la radicalisation. Telle est la ligne politique qui donne
leur cohrence ces deux volumes, et elle diffre considrablement de celle de Junius
Frey. Tout est dcrit dune faon extrmement vivante par un observateur
immdiatement contemporain des vnements raconts, lequel, malgr sa sympathie
pour la constitution de 1791, conserve toute sa distance critique. Il est soucieux de
rendre galement justice aux deux camps opposs, celui des dmocrates et celui des
aristocrates, tout en tant plus proche des premiers (p. 195) : LAlsace est une
province peu sre pour la Constitution (p. 214). L attitude [ngative] de la
majorit allemande son gard traduit une [vritable] haine contre les Franais
(p. 220). En 1792, il estime seize ans le temps qui reste encore la cause de la
Rvolution sur les vingt ans que je lui avais donns au dbut [en 1788] (p. 188). Il
nest pas exact, comme laffirme Mandel, que Reichardt napparat jamais dans ces
lettres en qualit de musicien; bien au contraire, cest en tant que musicien quil
sexprime plusieurs reprises, en particulier dans sa lettre du 26 janvier (p. 190-191).
Et cest bien en spcialiste quil voque la popularit du chant patriotique Ah a ira
et leffet lectrique quil produit lorsquil est entonn (p. 212).
A plusieurs reprises il fait allusion, propos de gens et de choses, des dtails
familiers sa correspondante, parce quelle les a connus au cours de sjours antrieurs
en France ou bien en Allemagne mme. Il voque son sjour Rome dans une
perspective purement protestante. A la diffrence de Frey, qui, lors de son sjour
Strasbourg, professait encore une vive admiration pour Eulogius Schneider, le jacobin
allemand bien connu, Reichardt porte sur ce dernier un jugement trs ngatif
(p. 81-85). Frey naurait jamais pu crire propos de Strasbourg : L tat desprit
Du frankisme au jacobinisme 103

qui y rgne est encore celui dune ville impriale, et les Franais sont dtests. En
gnral, lAlsace manifeste lgard de la Constitution beaucoup moins de zle que
nous ne limaginons la lecture des journaux violemment patriotes qui paraissent ici
(p. 97). Ou encore (ibid.) : Malheureusement [sic] on confond ici patriotique et
dmocratique. Si ces lettres avaient vraiment t des rapports despionnage rdigs
par Frey et adresss Vienne par lintermdiaire de Reichardt, ils nauraient t
daucun intrt pour lAutriche. N ulle part on ne trouve la moindre trace
dinterpolation ou dadditions postrieures.
Cette analyse devrait rfuter dfinitivement, me semble-t-il, les thses inconsidres
de Mandel sur la part prise par Junius Frey la rdaction des lettres de Strasbourg.
En conclusion, on peut se demander si Cloots et Junius Frey nauraient pas pris
connaissance du livre de Reichardt en 1793, aprs sa parution. Frey, constatant que la
prface tait signe J. Frei, aurait pu alors profiter de loccasion pour se faire passer,
au cours dune conversation, pour 1 diteur dont il est question, et pour inventer
ce propos lhistoire du baron hongrois et de sa feuille de propagande jacobine, telle
que nous lavons rapporte ci-dessus dans le corps de notre confrence.

ANNEXE D

F ragm e n t d e la p r o p o s it io n d u d p u t B oussac
CO N CERN A N T LES FRRES FREY

Les frres Frey, Junius et Emmanuel, clbres auteurs allemands, ont sans doute
bien mrit de la cause du genre humain par leur amour zl de la Rvolution
franaise. Le patriotisme le plus pur, le plus dsintress les a ports quitter depuis
sept mois leur patrie et leurs foiers. Ils sont venus stablir en France dans des tems
orageux pour partager les souffrances des vrais patriotes et pour pouvoir, la fin de la
Rvolution, se rjouir avec ses confrres [sic] de lanantissement des rois et de la
roaut. Ces deux auteurs, aant renonc gratuitement leur tat de noblesse pour
vivre dans la France en bons concitoens et mme en Sans-Culottes, nont jamais cess
de recommander aux Allemands, tant en prose quen vers, les avantages superbes et
rels de cette Rvolution a jamais mmorable. Mme dans ces tems-ci, ils ne
discontinuent point de propager et de rpandre partout ces principes inaltrables
tendant au salut de lhumanit. Ces auteurs et frres, reconnus gnralement en zls
patriotes, ont t bien accueillis dans le sein de la socit jacobine de Strasbourg. M.
Frey, lan, a tabli plusieurs clubs patriotiques aux environs de Strasbourg et il a
trs soigneusement instruit les habitants de quelques villages sur les moluments [sic]
de la nouvelle Constitution. Ces Messieurs-l vitent et fuient lclat de leurs
dmarches vraiment patriotiques, autrement lon pourrait aisment allguer plusieurs
preuves [sic] de leur gnrosit. Ils pourraient soumettre lexamen les plus
rigoureux leurs crits patriotiques, ils pourraient fixer lattention des amis de la
France sur les bienfaits verss par eux aux Fdrs et ils pourraient rappeler tout le
monde les prils graves quils ont bravs au 10 aot...
Bibliographie
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171-173. (Paru au moment o la rdaction du prsent ouvrage tait acheve. Voir
Annexe C.)
A lb ert MATHIEZ, Franois Chabot, reprsentant du peuple, ces concitoyens qui sont
les juges de sa vie politique, publi pour la prem ire fois, P a ris, 1914 (cit :
M a th ie z , Chabot).
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L Affaire de la Compagnie des Indes, Paris, 1920 (cit: Mathiez, Compa
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Oskar RABINOWICZ, W olf Eibenschitz , Zeitschrift f r die Geschichte der Juden in
der Tschechoslovakei, I, 1931, p. 267-278.
108 La vie de Moses Dobruska

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Thomas von Schnfeld und David Dobruska Emanuel von Schnfeld ,
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Gershom SCHOLEM, Ein verschollener jdischer Mystiker der Aufklrungszeit :
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Table

Avant-propos............................................................................. 7

I.................................................................................................. 9

I I.................................................................................................. 27

II I................................................................................................. 43

I V ............................................................................................... 63

A n n ex es...................................................................................... 97

Bibliographie............................................................................. 107
FIRMIN-DIDOT S.A. PARIS-MESNIL
D.L. 4' TRIM. 1981 N 5864 (7663)