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Transferts de nutriments des sols vers les eaux : influence des pratiques agricoles

Transferts de nutriments des sols vers les eaux - Influence des pratiques agricoles
Synthse bibliographique
Nadine Turpin, Franoise Vernier et Franois Joncour

azote et le phosphore prsents dans les eaux constituent des nutriments pour la microflore et sont indispensables au fonctionnement des cosystmes aquatiques. Cependant, depuis plusieurs dcennies, laugmentation continue dapports de ces nutriments vers les eaux douces, sajoutant aux pollutions par les micro-organismes, les rsidus de pesticides et les matires organiques, sest traduite par une dgradation sensible de la qualit de ces eaux. Dune part, lapport aux populations dune eau conforme aux normes de potabilit (en Europe moins de 50 milligrammes de nitrates par litre) pose des problmes de plus en plus aigus. Dautre part, laugmentation de la quantit de phosphore a provoqu des phnomnes deutrophisation en eaux douces, avec prolifration de phytoplancton et de vgtaux. Des prolifrations algales lies aux flux dazote ont t constates en eaux marines. Le dsquilibre des quantits relatives dazote et de phosphore dans les eaux, enfin, perturbe frquemment les cosystmes, avec dans certains cas apparition de cyanophyces produisant des neuro-toxiques (Auby, 1994). La dgradation de la qualit des eaux douces peut tre provoque par des pollutions dorigine ponctuelle ou diffuse. Les sources de pollutions ponctuelles sont surtout domestiques, industrielles, ou lies aux btiments dlevage. Elles se traduisent par des rejets, dans les cours deau, de nutriments ou de substances chimiques, soit constants tout au long de lanne, soit avec des pointes saisonnires pour les agglomrations ou les industries. Les origines de ces rejets peuvent tre inventories, localises gographiquement et des mesures de qualit peuvent tre effectues en des points prseptembre 1997 p 3 16

L'

cis. Ces pollutions sont thoriquement matrisables, sous rserve dy mettre les moyens techniques et financiers adapts. La pratique est diffrente : ainsi, une proportion importante des industries (90 % des tablissements reprsentant 50 % des flux mis) fait lobjet dune valuation forfaitaire (Institut Franais de lEnvironnement, 1996). A contrario, les sources de pollutions diffuses sont rparties sur lensemble dun territoire et les transferts vers les cours deau se produisent de faon intermittente. Les pollutions diffuses peuvent avoir plusieurs origines : assainissement individuel (la multitude des sources empche les mesures), ruissellement en zone impermabilise (villes, routes), traitements avec des produits phytosanitaires en zone urbaine ou sur les lignes SNCF, activits agricoles et dlevage. Historiquement, la lutte contre la pollution des eaux sest dabord oriente vers les pollutions ponctuelles dorigine domestique ou industrielle (rduction de points noirs). Puis les pollutions diffuses, plus difficilement quantifiables, ont t mieux values, tant en caractristiques (nutriments, toxiques) quen ordres de grandeur : elles sont dsor- Nadine Turpin mais reconnues comme une source potentielle Cemagref consquente de dgradation de la qualit des eaux. 17 av. de Cucill Le rle de lagriculture (encadr 1) dans laugmentation de la pollution dorigine diffuse est tabli pour lazote (Henin, 1984), et, dans une moindre part pour le phosphore (CemagrefCACG, 1997) : dans les grands bassins versants, les apports diffus agricoles reprsentent plus de 70 % de lazote export par les eaux ; en revanche, moins de 50 % du phosphore total export provient de lagriculture (et moins de 10 % si le

Ingnieries EAT N11

35044 Rennes Cedex Franoise Vernier et Franois Joncour Cemagref 50 av. de Verdun BP 3 33611 Gazinet Cedex

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N. Turpin, F. Vernier et F. Joncour

bassin comporte une ou plusieurs agglomrations consquentes). Toutes les formes de nutriments issus des activits agricoles que lon retrouve dans leau, lexception des rejets accidentels, se sont trouves un moment donn en contact avec le sol, qui joue un rle rgulateur.
Encadr 1

Cet article dcrit les phnomnes de transfert de nutriments des sols vers les eaux, susceptibles de gnrer des pollutions diffuses : les formes prsentes dans le sol, les formes transfrables vers les eaux douces, linfluence des pratiques agricoles sur les formes de nutriments et sur leurs transferts.

Les nutriments existent sous plusieurs formes en quilibre

Les ordres de grandeur des quantits de nutriments exports vers les eaux en fonction de loccupation du sol
Les valeurs de pertes en nutriments selon loccupation du sol dun bassin versant prsentes dans ce tableau proviennent des rsultats dtudes ou darticles de la littrature qui abordent la quantification des flux dazote, phosphore et Matire En Suspension (MES) lchelle dun bassin versant selon des mthodologies variables. Les rsultats restent troitement lis un contexte pdoclimatique dtermin, une certaine gnralisation ne peut donc senvisager que sous forme de fourchettes de flux. Les rsultats, issus dtudes menes sur plusieurs annes, avec des mesures de qualit des eaux en continu et dans des contextes pdoclimatiques relativement proches, ont t privilgis. Que ce soit pour lazote ou le phosphore, on peut constater le lien entre occupation du sol et flux de nutriments, qui saccroissent des zones extensives (forts, prairies) aux zones intensives de cultures et dlevage.

L'azote
Lazote se trouve prsent dans et la surface des sols sous des formes minrales, et surtout organiques (figure 1). Des phnomnes de transformations biochimiques permettent le passage dune forme lautre : lazote participe des cycles biologiques dans le sol, essentiellement dans la couche colonise par les racines des plantes. Lazote du sol est prsent essentiellement sous forme organique La plus grande part de lazote prsent dans le sol (95 %) est incorpore dans des molcules organiques. Cette fraction organique est 90 % une fraction passive et difficilement dcomposable : cest lazote organique stable. Les 10 % restants de lazote organique (composs protiques de la biomasse et des rsidus de rcolte) constituent le pool dazote organique labile (Kauark Leite, 1990). Lazote organique provient de la dcomposition des rsidus organiques (humification), dune part, et des ractions de synthse bactrienne partir des formes dazote minral (phnomne dimmobilisation, parfois appel organisation) dautre part. Le sol peut perdre de lazote organique par rosion, qui entrane lazote organique complex aux particules de sol, et surtout par minralisation. Un entranement vertical de lhorizon labour vers lhorizon immdiatement infrieur est parfois mentionn en sol brun acide (Simon, 1992). De nombreux facteurs rgissent lquilibre entre les phnomnes de minralisation et dimmobilisation (figure 2), qui ont lieu selon des cycles de longueur trs diffrente : de quelques jours plusieurs centaines dannes selon les composs mis en uvre. Lazote minral La fraction minrale de lazote du sol est surtout constitue dazote ammoniacal (NH4+, NH3) et

Occupation du sol Fort Pelouse draine Prairies et fort Prairies extensives Prairies intensives Polyculture Polyculture levage Polyculture levage intensif Craliculture Vigne Agriculture levage intensif

P en kg/ha/an < 0,30 0,01 0,23 0,02 1,7 (prairies) 0,08 2,4 0,08 1,3 0,03 1,24 0,07 6,95 0,16 0,69 -

N en kg/ha/an 13 1,9 14 0,3 3,5 15 5 35 6 18 27 76 6 35 33 50

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dazote nitrique (NO3-). Ces formes sont en quilibre entre elles, par des ractions biochimiques dammonification et de nitrification. La minralisation de lazote organique et les apports dengrais minraux constituent la principale source dazote minral dans le sol (Jarvis, 1996), ct des prcipitations et de la fixation dazote atmosphrique (fixation symbiotique par les lgumineuses, ou asymbiotique). Cest sous cette forme minrale que lazote est absorb par les plantes. En priode de croissance des cultures (fortes exigences), la forme nitrique prdomine sur la forme ammoniacale. La cintique dabsorption des plantes varie en fonction du stade vgtatif et selon les espces ; elle est bien connue pour les crales et le mas, en cours dtude pour certaines gramines, mais mal connue pour les prairies, surtout celles exploites par pturage. Labsorption par les vgtaux est faible lors de la germination des plantes, maximale lors de la priode vgtative, puis diminue lors de la phase de maturation. Les pertes en azote minral vers les autres compartiments de lcosystme sont lies plusieurs types de phnomnes (figure 2) : physiques : entranement vers le rseau hydrographique par ruissellement et par lixiviation1 ;

Azote organique
100 - 400 kg N/ha

Azote minral
Minralisation Immobilisation

Azote de la biomasse microbienne


Azote des rsidus de rcolte

30 - 300 kg N/ha

20 - 100 kg N/ha

1000 - 2000 kg N/ha

Azote organique labile de l'humus

2000 - 3000 kg N/ha

Azote organique stable de l'humus

Lgende : les valeurs en rouge indiquent des quantits de N/ha dans le sol

Figure 1. Com biologiques : absorption de lazote minral par les plantes, organisation par la microflore, dni- partiments de trification biologique (transformation de lazote l'azote dans le sol (d'aprs Corpen, minral en des formes gazeuses, N2 et N0x) ; 1993).

1. La lixiviation est un entranement de sels Figure 2. Transforsolubles. A ne pas confondre avec le lessivage, migration dans la couche de sol de particules en mations de l'azote dans le sol. suspension.

Azote organique
Fixation
Prcipitations

Azote minral
Fixation

Azote organique vgtal Rsidus

Ingestion

Azote organique animal

Volatilisation Dnitrification

Azote organique vgtal


Assimilation

Ingestion

Azote organique animal

Rsidus Rejets diffus

Rejets diffus Rsidus animaux et vgtaux Humification

Sol

Rsidus animaux et vgtaux

Humification

Sol

Azote minral du sol

Minralisation Organisation

Azote organique rosion de l'humus

Azote minral du sol


Lixiviation

Minralisation Organisation

Azote organique de l'humus

rosion

Lgende :

Flux principal Flux accessoire Compartiment dcrit dans la figure

Flux ne concernant pas directement le compartiment dcrit Autre compartiment existant

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chimiques : volatilisation de lazote ammoniacal du sol ou des rsidus animaux et vgtaux, dnitrification chimique en sols acides (Kauark Leite, 1990). Les pertes par volatilisation et dnitrification peuvent tre trs importantes. Les transferts dazote vers leau se font prfrentiellement sous forme de nitrates Toutes les formes dazote prsentes dans le sol ne sont pas transfrables par les mmes voies. Les quantits les plus importantes transfrent sous forme nitrique par lixiviation (lion nitrate est trs soluble). Les quantits dazote ainsi entranes dpendent de nombreux facteurs tels que la quantit dazote nitrique prsente dans le sol, sa rpartition le long du profil de sol, la quantit deau draine, la frquence et la rpartition des pluies dans lanne. Lazote entran par lixiviation rejoint les eaux de surface par ruissellement subsuperficiel, et parfois par ralimentation des cours deau via les nappes. Lazote des engrais et des effluents dlevage aprs les pandages, et lazote organique adsorb sur les particules de sol peuvent ruisseler rapidement en surface. Diffrents niveaux dapproche permettent dapprhender les phnomnes qui sont lorigine du transfert de lazote des sols vers leau (Jarvis et al., 1996) :

dans les microsites du sol, cest lenvironnement physico-chimique qui conditionne le dplacement des quilibres biochimiques de minralisation, rorganisation, volatilisation et dnitrification de lazote ; lchelle de la parcelle, les pratiques agricoles ont des consquences court terme, mais aussi moyen et long terme, de faon plus ou moins matrise, sur lampleur relative des diffrentes ractions (Sebillotte, 1990) (voir paragraphe - L'influence des pratiques agricoles) ; dans le bassin versant, les conditions climatiques dterminent la frquence des vnements susceptibles dentraner lazote de la zone racinaire vers les eaux ; lamnagement de lespace contribue acclrer, ou au contraire ralentir, les transferts vers les aquifres les plus importants. De lazote minral prsent dans un sol peut mettre plusieurs mois lixivier dans le profil, alors quil ne mettra que quelques semaines, voire quelques heures atteindre la mer une fois quil se retrouve dans une rivire.

Le phosphore
Le phosphore est un lment peu soluble, prsent principalement dans les horizons de surface des sols (figure 3) et dans la biomasse. Le phosphore se trouve dans le sol sous de multiples formes, or-

Figure 3. Cycle du phosphore dans le sol.

Ingestion Phosphore organique animal Djections Rsidus Absorption Organisation P organique Minralisation Lessivage Ruissellement rosion Phosphore dissous rosion P soluble Dsorption Adsorption P labile Phosphore organique vgtal

Fertilisants

Fertilisation minrale Fixation P fixe Dfixation

rosion Phosphore particulaire

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ganiques et minrales, trs lies aux particules de sol, et rgies par des quilibres complexes. Le phosphore du sol est essentiellement sous forme minrale (inorganique) Le phosphore inorganique peut tre associ avec les particules minrales du sol, emprisonn dans le rseau cristallin, adsorb la surface de certains constituants ou, en faible quantit, dissous dans la solution du sol. Le dplacement du phosphore de la solution du sol vers la phase solide (et vice-versa) est la consquence de plusieurs quilibres entre les diffrentes formes de phosphore. Le phnomne rsultant est appel sorption. Le comportement du phosphore minral peut tre rsum par une double raction (encadr 2). Le phosphore dissous est la seule forme directement assimilable par les plantes. Les ractions qui rgissent lquilibre entre les formes labiles et dissoutes sont relativement rapides, et la concentration en phosphore dans la solution de sol est en quilibre. Les ractions qui rgissent lquilibre entre les formes labiles et non labiles sont par contre trs lentes devant les cintiques dabsorption par les plantes, et de ce fait, une grande partie des rserves en phosphore des sols nest pas accessible par la vgtation : la nutrition des plantes en phosphore nest pas limite par leur capacit physiologique dabsorption, mais par la concentration de la solution du sol. Le potentiel de sorption dun sol - sa capacit sorber le phosphore - est trs variable (100 2 600 mg P/kg de terre brute). Il est en gnral plus lev dans les horizons de sub-surface, car les phosphates dj sorbs dans lhorizon superficiel diminuent le potentiel de sorption de cet horizon. Le phosphore organique ne reprsente que de faibles quantits dans le sol Le phosphore organique est un des constituants de la matire organique du sol et subit des cycles de minralisation et de rorganisation, de la mme faon que pour lazote. Lhumus contient de 0,25 0,50 % de phosphore, ce qui reprsente entre 10 et 110 kg de phosphore organique par hectare. Dans les sols biologiquement actifs, et quelle que soit la cause de cette activit, la minralisation lemporte sur limmobilisation du phosphore dans les

Encadr 2

Comportement du phosphore minral

P dissous

(0,04 0,1 kg (100 800 kg (1 500 6 500 kg P/ha sur P/ha sur 30 cm) P/ha sur 30 cm) 30 cm) (stockage potentiel : 150 3 000 t/ha sur 10 cm)
En italique, quantits dans le sol

P labile

P non labile

cellules de micro-organismes produites pendant le processus de dcomposition : laccroissement de phosphore organique dans les sols ne peut donc rsulter que de lapport de rsidus organiques. Les transferts de phosphore sont lis aux phnomnes drosion et de ruissellement Sous climat ocanique, o lrosion hydrique est prdominante (Henin, 1984), les transferts de phosphore des sols vers les eaux superficielles sont essentiellement lis aux phnomnes drosion et de ruissellement. La lixiviation du phosphore reste un phnomne marginal, sauf dans certaines conditions trs particulires (sols trs sableux des PaysBas, ou du Nord de lAllemagne, par exemple). Le phosphore transfr des cosystmes terrestres aux cosystmes aquatiques par le ruissellement peut affecter les formes solubles (orthophosphate inorganique, complexes solubles organiques) comme les formes particulaires (organiques et minrales). Le phosphore est cependant transport, partir des surfaces cultives, prfrentiellement (75 90 %) sous forme particulaire (Dorioz, 1996). Ces pertes en phosphore ne reprsentent quune trs faible partie du phosphore retenu dans les sols (Sharpley, 1995). Le phosphore est le facteur limitant de la production algale dans les eaux douces. Cependant tout le phosphore prsent dans les cours deau nest pas assimilable par la biomasse algale : le phosphore subit dans les cours deau un cycle de solubilisation - sdimentation (Dorioz, 1996). Il est transport par bonds successifs lors des crues (Cann, 1990), sdimente dans les parties de rivires plus calmes, et peut tre provisoirement stock par les rives et dans les zones humides. La rtention des formes solubles par les zones rivulaires est mal connue.
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Photo 1. L'agriculture a une influence sur la pollution diffuse la fois par la densit de l'levage, le choix des cultures et la gestion de l'espace.

L'influence des pratiques agricoles


Lagriculteur essaie, par ses pratiques culturales, de crer un tat du milieu (le sol) qui optimise la croissance des plantes (photo 1). Ses interventions comprennent : lamnagement des parcelles (haies, talus, fosss, installation de drainage), toutes les faons culturales dont lobjet est damener le sol une structure favorisant la germination puis la croissance des plantes, la fertilisation et les traitements de protection des cultures, lirrigation (avec des installations fixes ou du matriel mobile). Les agriculteurs sont amens prendre plusieurs types de dcisions pour piloter leurs exploitations. A un niveau stratgique, lagriculteur fixe les objectifs long terme de son exploitation : il dtermine quelles sont les productions quil souhaite obtenir, quelle trajectoire il projette pour son exploitation, et les investissements quil va raliser. A un niveau tactique, lagriculteur combine ses facteurs de production pour atteindre ses objectifs. Cest au niveau tactique que zootechniciens, agronomes et gestionnaires travaillent le plus souvent. A ce niveau se dfinissent les composantes du systme dlevage, les itinraires techniques vgtaux, leurs interactions, en fonction des objectifs de lexploitant. Au niveau oprationnel, lagriculteur effectue les divers travaux quil avait prvus, en les adaptant selon les contraintes quotidiennes quil rencontre. Ces pratiques influent sur la taille des compartiments de nutriments dans le sol (figure 4), modi-

fient les quilibres entre ces compartiments, et par l mme ont des rpercussions sur la pollution diffuse. Cette influence peut agir court terme (quelques jours quelques semaines), moyen (quelques mois) et long terme (plusieurs annes). Ainsi, la dynamique des filires de production, la densification des exploitations sur un territoire vont provoquer une augmentation lente, mais sensible, de la taille des compartiments dans le sol, et augmentent structurellement les risques de pollution diffuse. Les flux de nutriments mis en jeu, peuvent devenir importants, aussi bien dans des bassins versants de grandes cultures (figure 5) que dans des bassins dlevage (figure 6). Les choix des agriculteurs se combinent avec lhistorique des parcelles, leur rpartition spatiale, lamnagement de lespace, la sensibilit du milieu et gnrent des risques de pollution moyen terme. Enfin, les pratiques quotidiennes des agriculteurs, leur adquation par rapport aux pluies, au stade vgtatif des cultures, peuvent ajouter des risques court terme. La complexit des systmes tudis a conduit les organismes de recherche dvelopper des outils partir des Systmes dInformation Gographique (SIG) pour analyser et caractriser spatialement les systmes et les contraintes en jeu, valuer des pressions polluantes, dfinir des zones homognes de risque... A lchelle du bassin versant, des modles hydrologiques et de transfert de nutriments, coupls un SIG, pourraient permettre terme de saffranchir du recueil de chroniques de donnes hydrologiques et de pratiques, trs lourd mettre en uvre, mais leur utilisation relve encore du domaine de la recherche.

N. Turpin, Cemagref Rennes

Le choix de la culture
Contrairement aux ides gnralement rpandues, et quil sagisse de pollution diffuse par lazote ou le phosphore, il nexiste pas une culture risque, ni un systme de production risque (Sebillotte et al., 1990), tout dpend du contexte gographique, pdoclimatique et hydrologique, ainsi que des pratiques quotidiennes des agriculteurs : pour quil y ait pollution diffuse, deux conditions doivent tre runies : la prsence dun lment sous une forme transfrable, dans ou la surface dun sol, et lapparition dun lment dclenchant (le plus souvent un pisode pluvieux ou une crue). La culture implante (photo 2) a des consquences sur limportance de lassimilation de nutriments,

Transferts de nutriments des sols vers les eaux : influence des pratiques agricoles

Fixation symb. 5-40 asymb. 50-200

Prcipitations > 10

Volatilisation Ingestion Azote organique animal Rejets diffus Ruissellement Rejets directs

Figure 4. Transformations de l'azote dans le sol et transferts vers les eaux.

Azote organique vgtal Volatilisation Dnitrification 5-200 Assimilation 200-400

Rsidus

Rsidus animaux et vgtaux


Dcomposition

Engrais Fertilisation Humification

Azote minral du sol

Minralisation 50-250 Organisation 80-250

Azote organique de l'humus

rosion

Lixiviation

Lgende :

Flux interne Flux vers l'eau Flux vers l'air Les pratiques de l'agriculteur influent directement sur le phnomne Les pratiques de l'agriculteur influent indirectement sur le phnomne Unit : kg N/ha/an

la cintique de cette assimilation par rapport aux fournitures du sol, ltat de surface du sol, lespace colonis par les racines et la composition des rsidus qui restent sur la parcelle aprs cette culture. Lincorporation des rsidus de rcolte a un effet variable selon leur composition : la teneur relative en carbone et en azote (rapport C/N), ou en carbone et en phosphore (rapport C/P), influence lquilibre entre les phnomnes de minralisation de la matire organique et de son organisation.
Polyculture (charente) Nitrates (en N) Azote minral total (en N) Phosphore total 0,41* 22* Matouse (BV forestier) 0,3 0,33 0,03

Les quantits de phosphore organique des sols sont cependant peu importantes devant les quantits de phosphore minral, et la minralisation du phosphore organique est peu tudie. Au contraire, la gestion des rsidus de rcolte est importante pour les risques de pollution azote, car les changes entre les compartiments minral et organique de lazote du sol peuvent gnrer des flux importants : les rsidus riches en cellulose induisent une immobilisation court terme de lazote minral du sol en azote organique par la microflore du sol,
Garroueyre (BV mixte) 18,6 18,7 0,03 Queytive (BV forestier) 1,7 1,8 0,05 Lambrusse (BV mixte) 18,1 19,0 0,3
Figure 5. Pertes en nutriments (kg/ ha/an) en fonction de loccupation du sol (fort, cultures et mixte fort/ agriculture).

* Moyenne sur 5 annes

source : Cemagref Bordeaux, 1992, 1996.

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Animaux : <10 Aliments porcs : 320 Aliments bovins : 30 Fourrages crales : 170

Volatilisation bt. : 50 ? Produits animaux : 120 Animaux Engrais organiques : 160 (1) Engrais organiques : 80

Engrais minraux : 100 Engrais organiques : 20

Cultures excs de fertilisant = 110 kg N minral 90 (2) > 60 (3)

Produits vgtaux : <10 Volatilisation pandage : 30 (2) Dnitrification sur parcelles : <10 ?

Pluie : 30

Sols stocks = 13 300 (4) solde du bilan = 170 kg N minral

Eaux : 100

Lgende :

(1) Les effluents dlevage pandus sur le bassin reprsentent environ 156 kg/ha dazote valorisable par les plantes (sous forme minrale, ou Donnes issues de suivi des pratiques agricoles (peses et analyses de rcoltes, minralisant dans lanne) et 125 kg/ha dazote sous forme organique (non indique dans le flux talonnage des pandeurs, analyses de dcrit), qui augmente le pool dazote organique du djections, enregistrement de leurs sol. pratiques par les agriculteurs) Donnes issues de suivi hydrologique (jaugeage en continu, analyses deau aprs prlvements automatiques lexutoire du bassin, analyses deau de pluie) (2) Donne issue de modles (3) Donne estime daprs les rfrences de la littrature 4) Solde du bilan estim par diffrence entre les flux

Figure 6. Exemple de flux dazote sur un bassin versant dlevage, dans le Finistre (cas du Kerouallon, bassin de 600 hectares, dont 480 hectares de SAU) flux annuels et stocks dazote en kg/ha de SAU sur le bassin, anne 1994 (Turpin, 1996).

contrairement aux rsidus organiques riches en azote qui provoquent une minralisation (Recous, 1995). Le retournement des prairies ( rapport C/N bas) provoque ainsi des minralisations particulirement importantes, et qui ne sont pas toujours utilisables par la culture suivante. Les excs dazote ainsi librs sont susceptibles dtre lixivis. Au contraire, lincorporation dans le sol de pailles de crales ( rapport C/N lev) favorise lorganisation, et peut donc limiter les quantits dazote
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susceptibles dtre lixivies, au moins court terme. La succession culturale sur les parcelles conditionne la dure de linterculture. Un sol laiss nu, surtout en priode hivernale (pluvieuse sous nos climats), prsente un risque important de pertes par lixiviation et par ruissellement. Plus la dure de linterculture est longue, plus les risques de transferts sont importants. Certaines successions culturales (mas sur mas par exemple, mais pas seulement), induisent ainsi des risques (photo 3)

Transferts de nutriments des sols vers les eaux : influence des pratiques agricoles

Pour lazote, lorsque les apports dengrais ont t suprieurs, compte tenu de la fourniture du sol, la consommation relle de la culture, un risque de pollution moyen terme existe : tout dabord, pendant la priode vgtative, une partie de lazote minral en excs peut lixivier. Le plus souvent, sil y a eu surfertilisation, un reliquat azot subsiste dans le sol aprs la rcolte : schmatiquement, sil nest pas consomm par une culture suivant immdiatement cette rcolte, une grande partie de ce reliquat va tre entrane par les eaux pendant la priode dinterculture. Enfin, le niveau de fertilisation azote sur une parcelle influence long terme la taille du compartiment actif de la matire organique du sol, susceptible de minraliser, et de participer au pool dazote lessiv (Machet, 1995).
F. Vernier, Cemagref Bordeaux

Dans le cas du phosphore, une grande partie des rserves du sol nest pas assimilable directement par la vgtation. En effet, les plantes utilisent cet lment sous forme soluble (ventuellement, les sucs racinaires acides solubilisent une partie du phosphore li) : cette forme est en quilibre avec les fractions lies avec les particules de sols, mais
Photo 2. La vigne occupe les pentes plus marques. Elle peut tre enherbe ou non entre les rangs et son sens de plantation par rapport la pente varie galement.

Photo 3. Effet de ruissellement en sol limoneux aprs plasticulture de mas (parcelle en Ille-etVilaine, aprs un hiver exceptionnellement pluvieux).
N. Turpin, Cemagref Rennes

plus importants de transferts (Vernier et Beuffe, 1997).

La fertilisation
La fertilisation est en gnral la premire intervention incrimine lors du constat de pollutions diffuses. La surfertilisation par rapport aux besoins des plantes conduit, en effet, plus ou moins long terme une augmentation des flux de nutriments vers les aquifres. Mais, mme si la fertilisation est raisonne, des transferts importants de nutriments vers les eaux peuvent tre la consquence dapports dengrais. Les apports dengrais de synthse Pour tous les engrais de synthse, un risque de transfert vers les eaux existe, surtout pendant les jours suivants les apports, si des prcipitations surviennent (Sebillotte et al., 1990).

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N. Turpin, F. Vernier et F. Joncour

les ractions seffectuent avec des vitesses trs faibles devant celles de croissance des plantes. Les agriculteurs ont donc tendance apporter au sol des engrais phosphats en quantits suprieures aux besoins des cultures, de faon pouvoir couvrir ces besoins tout en tenant compte dune large fixation du phosphore des engrais par le sol. Les apports dengrais phosphats (minraux et organiques) se retrouvent relativement vite sous des formes lies aux sols, dont ils contribuent lenrichissement. Dans le cas gnral, seule une trs faible fraction des excs dapports se retrouve dans leau (Turpin, 1996). Par contre, par lenrichissement des sols quils provoquent, ces excs dapports constituent un risque long terme (quelques centaines dannes) pour les transferts vers leau (United States Department of Agriculture, 1991). Le cas particulier des engrais organiques Le raisonnement de la fertilisation est plus dlicat lorsquon apporte sur les parcelles des effluents dorigine animale, dont la valeur fertilisante, court et moyen terme, est plus difficile valuer que celles des engrais minraux (Ziegler, 1991). En effet, les pratiques dlevage peuvent modifier sensiblement leur composition dune exploitation lautre (voir paragraphe - Les pratiques d'levage). De plus, les engrais organiques contiennent la fois de lazote minral (directement assimilable par les plantes mais susceptible de migrer rapidement par lixiviation) et de lazote organique, dont la minralisation plus lente libre de lazote, un rythme qui dpend du climat de lanne considre, et parfois des priodes o cet azote nest pas trs bien valoris par les cultures (Comifer, 1996). Les effluents de bovins contiennent de lazote et du phosphore dans des proportions qui correspondent aux besoins de la plupart des cultures. Ce nest pas le cas des effluents de porcs et de volailles, qui sont proportionnellement plus riches en phosphore. Cette disproportion est accentue lorsque leffluent pandu a t trait par les procds les plus courants, qui diminuent sa teneur en azote mais conservent sa teneur en phosphore. Dans la mesure o la fertilisation est gnralement calcule pour couvrir les besoins en azote des cultures, cellesci reoivent un excs de phosphore si elles sont fertilises avec des engrais organiques provenant de porcs ou de volailles.
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Les autres pratiques culturales


Le travail du sol, par fragmentation des mottes et agrgats, par accroissement de la porosit structurale, agit sur la minralisation de la matire organique du sol : aprs un labour, une minralisation accrue augmente court terme lazote minral du sol, et donc les risques de lixiviation. A linverse, par augmentation de la porosit, le labour diminue les risques de ruissellement. Les tudes comparatives de travail du sol (labours compars des techniques de semis direct), indiquent moyen terme que dans les parcelles laboures, la matire organique se trouve sous des formes plus labiles, et que le turn over de nutriments est plus rapide que dans des parcelles non laboures. A lchelle de bassins versants, des techniques de travail du sol (comme le labour perpendiculaire la pente) et lutilisation de matriel adapt peuvent limiter les entranements de terre et le phnomne de ruissellement (Gril, 1991). Limplantation de cultures intermdiaires (piges nitrates) permet de limiter la lixiviation pendant linterculture, par des prlvements dazote du sol par la culture intermdiaire, et la rduction de lrosion. Mais cette implantation peut poser des problmes techniques (intervention sur les parcelles des priodes de pointes de travail, germination difficile de la culture intermdiaire), agronomiques (effet sur la culture suivante et sur le sol), ou conomiques (cot de la mise en place et de la destruction). Les effets long terme denfouissements rpts de cultures intermdiaires sur la teneur en azote du sol sont encore mal connus.

L'amnagement des parcelles et la gestion de lespace


Les techniques dirrigation ou de drainage du sol peuvent jouer un rle dans les phnomnes de transfert. Le drainage contribuerait lexportation rapide dune eau charge en nitrates (Arlot, 1990). Cependant, en favorisant la pntration de leau, il peut savrer efficace pour limiter le ruissellement, et accrotre la zone de prospection des racines. Limpact de lirrigation est controvers (photo 4) : il semble dpendre de la nature du sol, du systme dirrigation employ (et de la qualit de son rglage) et des fertilisants associs. Ainsi, la quantit deau apporte devrait tre adapte au stade de dveloppement et aux besoins des plantes, la

Transferts de nutriments des sols vers les eaux : influence des pratiques agricoles

rserve hydrique du sol (variable selon le type de sol, et dans le temps), mais elle est souvent mal value. Des excs deau localiss peuvent provoquer de la lixiviation, mme en t. A lchelle de bassins versants, limpact damnagements comme les haies, les talus, les fosss, les zones rivulaires, commence seulement tre valu, aussi bien pour lazote que pour le phosphore : dune part limpact rel de tel ou tel type damnagement na pas toujours t tudi, et dautre part des efforts importants restent faire pour tester lefficacit relle de la rpartition de plusieurs types damnagements dans lespace.

Les pratiques dlevage


Lalimentation apporte aux animaux a dabord pour objectif de couvrir leurs besoins, de faon les maintenir en bonne sant et permettre une production (lait, viande, ufs). Les apports daliments techniquement recommands tiennent compte de la variabilit entre les animaux, et dune certaine marge de manuvre : ces apports ne sont pas raisonns pour rduire les rejets (photo 5). Lanimal ne stocke que de faibles quantits dazote : tout excs dazote dans la ration par rapport aux besoins de lanimal est rejet (Simon et al., 1992). Mais, mme en conditions dalimentation calcules au plus juste, les rejets reprsentent globalement 70 80 % de lazote ingr. Le phosphore est trs peu digestible : les quantits apportes pour couvrir les besoins des animaux sont trs suprieures celles contenues dans leurs productions, et les excs se retrouvent dans les djections. Le type deffluent est en gnral la consquence des techniques dlevage, il nest que trs rarement dtermin en fonction de sa valorisation possible par les cultures : les rejets des animaux subissent une transformation dans les btiments (volatilisation dune partie de lazote minral, dilution par les eaux de pluie ou de lavage, mlange avec une litire ventuelle, processus de dgradation biologique des composs organiques, etc.). Aussi, le produit qui sort du btiment peut tre trs diffrent des rejets bruts. Pour les levages bovins en particulier, lagriculteur peut tre amen grer en sortie de btiment plusieurs produits aux caractristiques de composition et aux valeurs agronomiques trs diverses : fumiers, lisiers, eaux plus ou moins charges.
Photo 4. Grande parcelle de mas irrigu, Charente (1996). Des excs d'eau peuvent provoquer de la lixiviation, mme en t.

Dans les exploitations dlevage, lorganisation du travail prime souvent sur lefficacit agronomique pour la gestion des effluents animaux. Pour des raisons dorganisation de son exploitation (vidange de fosses qui risquent de dborder aprs une priode pluvieuse, ou nettoyage des tables avant la rentre des bovins, par exemple), lagriculteur peut tre amen pandre des djections des poques inappropries, ou en grandes quantits sur

Photo 5. La gestion du pturage et de l'alimentation apporte l'table sont prpondrantes dans l'impact des levages bovins sur la qualit de l'eau (troupeau de vaches laitires, en pturage en mai, valorisant trs mal l'herbe car alimentes avec du mas l'table en mme temps).

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des cultures faibles besoins, mais dont les parcelles sont disponibles, ou proches des btiments. De plus, une partie des djections animales, mises pendant la pture, nest pas matrisable par les agriculteurs. Enfin, dans certaines rgions o les levages sont trs denses, la concentration danimaux sur de petites surfaces peut amener des excs importants dapports deffluents aux cultures (figure 6).

Conclusion
Les phnomnes en jeu dans les transferts de nutriments des sols vers les eaux sont complexes et souvent difficiles quantifier. Leur comprhension relve encore dans de nombreux cas du domaine de la recherche, et impliquent plusieurs disciplines scientifiques dont le champ traditionnel de recherche nintgre pas obligatoirement les proccupations environnementales : lagronomie, la zootechnie, lhydrologie et lhydrobiologie , etc.
Encadr 3

Le sol a un rle central dans tous les mcanismes de transfert de lazote et du phosphore vers les eaux superficielles et sa prise en compte est indispensable pour valuer les risques dentranement et de lixiviation des nutriments, raisonner la fertilisation, tablir un bilan, adapter une irrigation. Les pratiques agricoles ont des consquences sur les transferts de nutriments des sols vers les eaux court terme, mais elles influent aussi sur plusieurs compartiments dans le sol, et de ce fait ont aussi des consquences moyen et long terme sur les risques de pollution diffuse. Les rsultats des tudes menes pendant plusieurs annes par les organismes de recherche, dont le Cemagref, sur les pertes en azote, phosphore et MES des bassins versants ont mis en vidence la corrlation entre occupation du sol et qualit des eaux. Les zones de forts et prairies extensives ne connaissent pas les mmes problmes daugmentation de nutriments dans les eaux que les zones dagriculture et dlevage intensifs. Les flux de

Les oprations de lutte contre la pollution diffuse dorigine agricole


Les agriculteurs ne sont pas les seuls usagers de lespace rural. Mme en Bretagne, rgion trs agricole, ils ne sont plus depuis quelques annes majoritaires dans les communes rurales. Les intrts divergents des diffrents acteurs de lespace rural peuvent devenir source de conflits (accs la ressource en eau, qualit des milieux aquatiques pour la flore, la faune ou la recration, usages de lespace entre agriculteurs et lotissements, etc.) Les dcideurs rgionaux sont confronts des contraintes lies au maintien (ou la restauration) dune activit conomiquement rentable (lagriculture), dans un contexte de prservation de la qualit des milieux, objectif soutenu par une demande sociale forte. Pour lutter contre la pollution des eaux, plusieurs types dactions sont dveloppes depuis quelques annes. On peut citer les oprations Ferti-Mieux, oprations locales de conseils aux agriculteurs ayant pour objectif la lutte contre les pollutions nitrates (la plupart de ces opration concernent des grandes cultures). Pour les pollutions lies aux levages (rejets directs, matrise des apports deffluents), un programme national (PMPOA1 ) a t mis en place depuis 1993 : ce programme consiste en une aide aux agriculteurs qui souhaitent amliorer la gestion de leurs effluents dlevage. La dmarche adopte dans les PDD (Plans de Dveloppement Durable) propose des agriculteurs trs motivs une rflexion sur leur systme de production, de faon lorienter vers un systme durable (au sens de la Confrence de Rio) ; malheureusement, dans la pratique, cette dmarche est difficile intgrer par les agriculteurs, notamment en raison du manque de soutien financier pendant les annes de transition. Des mesures agri-environnementales, avec des cahiers des charges nationaux (rduction dintrants par exemple) ou locaux (protection de la faune et de la flore), ont t inities en France depuis quelques annes. La mise en place de ces mesures est malheureusement trop rcente pour quun impact sur le milieu puisse tre mesur dans beaucoup de cas.

1. PMPOA : Programme de Matrise des Pollutions dOrigine Agricole dues aux levages.

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Transferts de nutriments des sols vers les eaux : influence des pratiques agricoles

nutriments sont variables en fonction du contexte pdoclimatique et des pratiques. La lutte contre les pollutions diffuses dorigine agricole (encadr 3) passe par une meilleure comprhension des phnomnes court et long terme, ainsi que par des propositions dactions plusieurs chelles : au niveau des exploitations par le dveloppement de pratiques agricoles respectueuses de lenvironnement (fertilisation raisonne, gestion de linterculture...), lchelle dun bassin versant ou dune petite zone avec une gestion raisonne de lespace (enherbement, utilisation de zones hu-

mides...), lchelle dun territoire plus vaste par la prise en compte dans la politique damnagement des contraintes lies aux milieux, du poids respectif et de lorganisation gographique des activits prsentes sur ce territoire. Remerciements Les auteurs tiennent remercier chaleureusement Rgine Loubat, Chantal Gardes et Sophie Charton pour la constitution de la base documentaire, JeanLouis Bourdais, Ramon Laplana et Gildas Le Bozec pour les relectures successives du document.

Rsum
L'azote et le phosphore existent dans le sol sous de multiples formes. C'est surtout sous forme de nitrates, solubles, que le transfert d'azote a lieu. Le phosphore, trs li au sol, est transfr par rosion et ruissellement. Les pratiques agricoles influent sur les formes et les quantits transfres, et sur les conditions du transfert vers les eaux. La fertilisation, les rotations, la gestion des rsidus de rcolte, la gestion des djections animales sont les facteurs qui influent sur les quantits d'azote transfrables ; l'irrigation et le drainage jouent un rle sur les dlais entre les sols et les eaux. Les amnagements parcellaires, les rotations culturales, le travail du sol peuvent dgrader la surface du sol et augmenter le ruissellement du phosphore ; une surfertilisation systmatique, en particulier dans les exploitations d'levage, augmente les dparts de phosphore long terme.

Abstract
Nitrogen and phosphorus are found in the soil in various forms. Nitrogen is usually leached in the form of soluble nitrates. Phosphorus is strongly bound to the soil and is carried by erosion and run-off. Farming practices have an effect on the forms of nutrients and the amounts lost and on the way in which they are carried into water courses. Fertilisation, crop rotation, crop residue management, animal effluent management affect the amounts of nitrogen that may be leached; irrigation and drainage techniques play a role in the time taken for the leaching from soil to water. Field improvements, crop rotation and ploughing techniques can damage the soil surface and increase the run-off of phosphorus; regular over fertilisation, especially in stock-breeding farms, increase the loss of phosphorus in the long term. This summary brings together the most recent information on the various aspects of nutrient transfer.

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