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La qualit du compost

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de la TLB

La qualit du compost issu de la TLB

par Joseph Orszgh et Andr Leguerrier

Une affirmation surprenante

Parmi les arguments invoqus par les promoteurs de toilettes sches sparation pour justifier ce
dernier choix, on cite parfois une tude japonaise 1 qui affirme que lors dun compostage mixte
urine/fces (tel que cela se fait pour le compostage des djections issues de la toilette litire
biomaitrise (TLB)), on perdrait lintgralit de lazote contenu lorigine dans les djections
humaines. En contrepartie, lorsque les fces et lurine sont spares la source, on ne perdrait que
65% de lazote des fces compostes. En dautres mots, cet article suggre que la quantit
dazote rcupre ( des fins agricoles) du compost issu dune toilette sparation serait
suprieure celle dune TLB, et mme que le compost issu dune TLB serait de pitre qualit en
matire de pouvoir fertilisant.

En dpit du fait que des milliers de mnages utilisent le compost de TLB 2 (ou de son pendant
amricain, la Humanure Toilet 3) dans leur jardin, ces observations qualitatives ne permettent
pas de trancher, dune manire quantitative la question sur la qualit agricole du compost issu de
telle ou telle toilette sche. Lapproche exprimentale faite par les adeptes des toilettes
sparation est axe sur la conservation ou la perte des nutriments (azote, phosphore) contenus
dans les djections pendant le compostage. Cest une faon de voir le problme, mais nous allons
montrer que pour tre comparables, les rsultats doivent reflter fidlement le mode opratoire et
les transformations qui ont lieu dans les deux types de toilettes. De plus, outre la comptabilisation
des nutriments, pour tre complet, dautres critres doivent aussi entrer en ligne de compte.

En raison de leurs principes de fonctionnement diffrents, on peut affirmer que rien dans l'tude
prcite ne permet de comparer objectivement une toilette sparation avec une TLB, ni de
formuler un jugement de valeur.

1 HOTTA, S. & FUNAMIZU, N. (2006). Nitrogen recovery from feces and urine in urine diverting composting toilet system (ou
Rcupration de lazote des fces et de lurine issus des toilettes sparation). Prsent la 2e Confrence
internationale des toilettes sches, 16-19 aot 2006, Tampere, Finlande. Department of Environmental Engineering,
Graduate School of Engineering, Hokkaido University, Kita-13, Nishi-8, Kita-ku, Sapporo, Japon, 10 pages. Lien :
https://www.researchgate.net/publication/260404553_Nitrogen_recovery_from_feces_and_urine_in_urine_diverting_com
posting_toilet_system .
Article signal par Pierre lcoleau (Pierre Guillaume) du site ceau-logis (lien : http://www.ec-eau-logis.info/).
2 Lien : http://www.youtube.com/watch?v=2V27R2GVXPk .
3 JENKINS, J (2005). The Humanure Handbook : A Guide to Composting Human Manure (ou Le manuel Humanure : guide de

compostage du fumier humain). Lien : http://humanurehandbook.com/contents.html .

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Une tude ralise avec une mthodologie contestable

Nous tenons souligner le fait que ltude japonaise ne constitue nullement une preuve pour
dmontrer lutilit environnementale des toilettes sparation, ni pour mettre en doute les impacts
favorables de lusage des TLB, compte tenu de la mthodologie utilise.

Malgr la faiblesse de la traduction (prsumment du japonais vers langlais), la structure du


document ne semble pas prsenter les qualits scientifiques et de rigueur pour apporter des
preuves irrfutables. En outre, la mthodologie des expriences ralises est documente de
faon incomplte.

Ltude se limite valuer la quantit dazote qui peut tre rcupre des fces compostes ainsi
que de lurine stocke, au dpart dune toilette sparation, sans se proccuper des processus
conduisant jusqu la finalit, savoir lutilisation agricole. De ce fait, cette analyse incomplte
semble plaider en faveur de la toilette sparation.

Cela tant dit, examinons la mthodologie exprimentale utilise.

D'abord le compostage des fces

Les fces sont accumules pendant 6 mois dans un contenant ferm non hermtique qu'on
appelle un bioracteur . la fin du 6e mois, on ajoute de la sciure de bois dcongele
(pralablement congele afin d'assurer l'uniformit de la qualit de la litire d'un essai l'autre !) et
de l'eau distille pour humidifier le tout 60%. On qualifie de compostage le fait d'effectuer ce
mlange et de le laisser mrir sur une priode de temps qui n'est pas spcifie (mais quon
prsume tre de 6 mois), le tout dans un contenant ferm d'o l'on rcupre et mesure la
volatilisation d'ammoniac. Au terme dun an, on a mesur une perte de 65% de lazote des fces
compostes .

Sciure congele? Eau distille? Contenant ferm? Quel rapport avec le vritable compostage, en
contact intime avec la terre, en prsence d'une faune bactrienne du sol (ou pdo-faune)
indispensable!? Sans oublier qu'en utilisant une TLB, on nattend pas 6 mois avant dajouter la litire
et dentreprendre le processus de compostage. (Encore ici, on peroit la volont despacer les
vidanges de la toilette sche.) Le nud du problme se trouve prcisment dans lanalyse de ce
qui se passe entre la production des djections et ladjonction de la litire. Malheureusement,
cette analyse a t nglige dans ltude.

Cette mthodologie prsente certaines similarits aux processus inhrents lutilisation dune
toilette sparation. Paralllement, dans une TLB, le mode opratoire est tout fait diffrent. Ds
leur mission, les djections sont mises en contact avec une litire cellulosique. Le fumier humain
obtenu est mis composter sans tarder. Le compostage se fait lair libre donc dans des
conditions arobies et en contact intime avec le sol.

Le but de lexercice aurait d tre de comparer les impacts environnementaux des deux types de
procds. Mais pour cela, il aurait fallu respecter les deux modes opratoires, ce qui na, de toute
vidence, pas t fait dans ltude en question.

En fait, ds lmission des fces, en labsence de matriaux cellulosiques ajouts, des processus
complexes de dconstruction se mettent en marche, accompagns de minralisation responsable

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des pertes dazote par vaporation dammoniac. Ce processus est surtout notable en rservoir
ferm, mme en prsence daration. Pendant cette phase, donc dans le bioracteur , des
structures molculaires protiques en fait indispensables la formation de lhumus sont
dtruites. Le phnomne est irrversible. Ladjonction de litire, mme dcongele , intervient
en fait trop tard, aprs la destruction des structures protiques qui doivent ragir avec les
polymres cellulosiques de la litire. Un faible rattrapage peut intervenir, suite une raction de
lazote ammoniacal avec les hydrates de carbone de la cellulose. Cela ne remplace
malheureusement plus la greffe des fonctions amines (NH2) des acides amins des fces sur les
chanes cellulosiques pour faire la liaison entre deux types de macromolcules : protiques et
cellulosiques. On loupe ainsi la rticulation de ces polymres dans lespace 4 pour former des
acides humiques. Cest pourtant la premire tape de la formation de lhumus stabiliser dans le
sol. Ce processus ne peut avoir lieu, ni dans le bioracteur (faute de cellulose), ni pendant le
compostage (faute de protines dj dcomposes dans le bioracteur).

Par consquent, il nest pas possible de comparer valablement la maturation dans un rservoir suivi
dun compostage en rservoir, avec un compostage direct mme le sol des djections
frachement mlanges avec de la litire.

Ensuite le stockage de l'urine

Dans lexprience japonaise, on stocke l'urine pendant 35 jours en mesurant le taux de


transformation en ammoniac tout au long du processus. On y constate que dans un contenant
totalement tanche et hermtique (donc en anarobiose stricte), le processus de transformation
en ammoniac cesse au bout de 28 jours. On mesure alors combien il reste d'azote aqueux :
aucune litire en jeu, aucun compostage, ni aucune explication sur la faon que lurine pourrait
tre rutilise des fins agricoles sans nuire lenvironnement. On se limite voquer la quantit
thorique dazote disponible, sans gard sa forme, ni la faisabilit de lensemble. Ainsi, on
affirme que 100% de lazote initialement contenu dans lurine reste disponible, sans gard au fait
quun tiers de celui-ci est dj minralis sous forme ammoniacale, ce qui est la consquence du
stockage tanche rsultant du stockage anarobie. Le rsultat est donc une minralisation
avance de lazote organique.

4 La cellulose est un polymre naturel avec des chanes molculaires linaires (lien : http://fr.wikipedia.org/wiki/Cellulose)
mais flexibles. Leur structure s'apparente celle d'un ensemble de ficelles mlanges, sans faire trop de nuds. Les
ficelles restent plus ou moins parallles, formant des faisceaux. C'est ce qui confre au bois et aux plantes ligneuses
(mais aussi au papier) cette structure fibreuse. Les grosses molcules protiques contenues dans les fces, avec
fonctions d'acides amins (lien : http://fr.wikipedia.org/wiki/Acide_amin) H2NCHRCOOH (qui se polymrisent aussi
l'aide des liaisons peptidiques CONH) sont de plus petite taille que les polymres cellulosiques. Mais ce sont les
fonctions amines -NH2 des acides amines, qui se greffent sur les polymres d'hydrate de carbone. En fait les molcules
azotes (acides amins) s'introduisent, se faufilent, dans cette structure fibreuse de la cellulose pour s'accrocher aux
fibres et les relier ensemble. Ce faisant les ficelles cellulosiques sont attaches latralement avec des molcules
protiques. La structure linaire fibreuse se transforme en un ensemble spatial ressemblant un rseau dform dans
tous les sens, mais dans l'espace. La structure linaire bidimensionnelle se transforme en structure spatiale
tridimensionnelle dans l'espace, et c'est dj l'acide humique. Grce l'action des enzymes scrts par des bactries
arobies, la liaison celluloseacide amin est ralise. Au point de vue chimique, la nouvelle liaison se forme entre les
fonctions amines -NH2 des protines et les fonctions -OH de la cellulose l'aide dune sorte de raction de
condensation, avec limination d'une molcule d'eau pour former la liaison du greffe entre les deux. On peut donc
schmatiser ce processus de la manire suivante : [cellulose]-OH + H2N-[acide-amin] [cellulose]-O-NH-[acide-
amin]. L'ensemble ainsi form est dj l'acide humique. On remarque que l'ammoniac NH 3 qui se forme
inluctablement pendant la dcomposition des protines se greffe bien sur les molcules de la cellulose, mais ne donne
pas naissance cette structure spatiale qui caractrise les acides humiques. Donc le compostage avec des vgtaux
du digestat de biomthane ou des fces issus des toilettes sparation ne formera pas d'acides humiques, ncessaires
la formation de l'humus stabilis dans le sol.

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Mentionnons un fait important concernant lurine. Cest dans celle-ci que se trouve trois-quarts de
lazote des djections. Pendant le stockage, un enzyme toujours prsent dans lurine, lurase, se
met en action pour hydrolyser les carbamides, appels aussi ure , dont le reprsentant le plus
simple est la molcule de (NH2)2CO, pour former deux molcules dammoniac HN3 et une
molcule de dioxyde de carbone CO2 5. Larrt de lhydrolyse enzymatique est videmment
prvisible en rservoir ferm, puisque les produits forms, le NH 3 et le CO2, au lieu de quitter le
rservoir sous forme gazeuse, restent en solution. Il y a donc arrt de la raction. A la fin du
stockage, la presque totalit de lazote se retrouve dissoute sous forme dions dammonium NH 4+.
Ds louverture du rservoir, une partie de lazote tant oxyde, il se forme une solution plus ou
moins concentre de nitrate dammonium NH4NO3. Ce dernier est un engrais chimique largement
utilis dans lagriculture dite moderne . On peut donc comptabiliser lazote : il y a effectivement
peu de perte, voire pas du tout. Le problme est que cet azote est sous forme dengrais chimique.
Il augmente les rendements des cultures au dtriment des rserves dhumus du sol.

Donc pendant le stockage de l'urine et des fces, on observe une dconstruction de la matire
organique, accompagne d'une grande augmentation d'entropie. Tandis que pendant le
compostage d'un mlange de djections et de la cellulose issu d'une TLB, la greffe des fonctions
amines sur la cellulose diminue l'entropie (le degr de dsordre) du systme, d'une faon
spectaculaire. Au lieu d'une srie de ractions de dcomposition, on y assiste une synthse,
celles des macromolcules humiques. Cet aspect thermodynamique, absolument capital, n'est
pas pris en considration en agriculture chimique 11. C'est une source d'erreurs d'apprciation.

Le nitrate dammonium est un lectrolyte fort qui augmente la force ionique de leau interstitielle
du sol. Ce fait acclre la dcomposition naturelle de lhumus dj prsent (sil en reste !).
Lacclration est spectaculaire, puisquil sagit dune raction lectrochimique produisant des
ions (nitrates, potassium, nitrites, etc.). La vitesse dune telle raction augmente exponentiellement
avec laugmentation de la force ionique (concentration ionique) de leau interstitielle. Le
phnomne est bien dtect au niveau de la diminution spectaculaire de la teneur en humus des
terres agricoles ayant t cultives avec des engrais de synthse, tous des lectrolytes forts. Il nen
est pas moins vrai que cette libration des nutriments inorganiques augmente aussi les rendements
agricoles. Donc avec lusage des toilettes sparation nous entrons de plain-pied dans la logique
de lagriculture chimique : le maximum de rendement avec lusage des nutriments inorganiques.

Les conclusions de ltude japonaise

Les rsultats de ces expriences (dont la conservation de lazote comme nutriment inorganique)
amnent lauteur de ltude comparer les rsultats obtenus pour la toilette sche sparation
ceux obtenus pour une toilette sche classique (comme la TLB) : cet gard, on cite les
rsultats d'une tude antrieure du mme auteur, o des essais similaires (prsumment selon la

5 Pendant le stockage de l'urine ou des fces, les carbamides (lien : http://fr.wikipedia.org/wiki/Catgorie:Carbamide) sont
hydrolyss par un enzyme, l'urase (lien : http://fr.wikipedia.org/wiki/Urase). Outre l'ammoniac NH3 et le dioxyde de
carbone, il se forme aussi des amines secondaires R1-NH-R2 qui peuvent ventuellement se lier la cellulose, sans
toutefois pouvoir relier ensemble deux molcules de cellulose. C'est cette raction tout fait marginale dans le cas de
l'urine qui induit en erreur les tenants des toilettes sparation et de la biomthanisation, pour affirmer que le
compostage avec des vgtaux des fces stocks et le digestat de biomthane produirait de l'humus. Il se forme
effectivement de l'humus de structure fibreuse, qui se fixe, mais d'une manire phmre, sur des particules du sol. De
plus, cet humus mis en vidence avec des analyses classiques du sol, prcisment cause de l'absence de structure
spatiale est tout simplement incapable de stocker l'eau et mme les nutriments pour les plantes. Il se dcompose trs
rapidement en eau et en dioxyde de carbone, en librant des ions nitrates qui augmentent videmment les
rendements agricoles. L'observation de ces rendements occulte le vrai problme : l'appauvrissement en matires
organiques humiques des sols. Donc ce faux humus n'empche absolument pas les phnomnes d'rosion, et
n'augmente pas la capacit de rtention de l'eau du sol et des nutriments.

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mme technique tonnante) avaient t raliss, mais cette fois sans sparation d'urine. De cette
tude antrieure, on affirme que 80% de l'azote initial contenu dans les djections combines s'est
volatilis en ammoniac gazeux au bout de 28 jours, et on se permet d'affirmer, par simple
extrapolation, qu'au bout d'un an, il ne resterait que 0 3% d'azote dans le compost de
djections !

En utilisant le mme mode opratoire que prcdemment, mais sur lensemble des djections
(fces + urines), on aboutit videmment une perte norme dazote. La volatilisation de lazote
confirme que le stockage des djections sest fait en rservoir non hermtique. En fermant le
rservoir, on aurait pu conserver la totalit de lazote comme dans lexprience dcrite plus haut
avec lurine. En laissant vaporer lammoniac, les pertes sont videmment normes. Pour tre
comparable il aurait fallu mlanger les djections ds leur mission avec une quantit correcte de
litire cellulosique et le mettre sur le sol pour compostage en tas ou en surface 6. Dans ces
conditions, le dgagement de lammoniac est tout fait ngligeable (y compris une absence
totale dodeurs) et la perte dazote associe lvaporation ammoniacale est non applicable.
En traitant (en fait, en minralisant) un mlange de fces et durine en rservoir, on a dlibrment
fauss la comparaison avec la TLB. Dans une telle toilette, les djections (urine et fces) entrent
directement en contact avec la litire cellulosique, et en dversant les effluents sur un tas de
compost ou en surface du sol (dans des conditions arobies), cest une synthse qui dmarre au
lieu dune dcomposition 7. Lazote protique et celui sous forme damines entrent dans des
structures macromolculaires et restent organiques et surtout non lessivables. La perte
annonce dans ltude japonaise est du fait dun mode opratoire erron qui na rien voir avec
une TLB.

Mais le problme principal rside dans le fait que lvaluation des pertes dazote nest quun
aspect tout fait mineur des impacts environnementaux rels des deux toilettes. La valeur dun
amendement organique agricole se retrouve dans la formation des structures humiques,
contenant de lazote et du phosphore sous forme organique, donc non lessivables (non ioniques).
Rien ne sert conserver lazote en rservoir ferm et le librer sous forme ammoniacale et nitrique,
voire nitreux NO2- (qui se forme en anarobiose et est particulirement toxique). Le compostage
dun mlange de litire et dune solution ammoniacale forme certes un peu dhumus 4, mais
beaucoup moins et de moindre qualit que celui qui se forme pendant le compostage des
effluents dune bonne TLB.

la lumire de ces explications, la mthodologie dficiente qui na aucun rapport avec les
ralits sur le terrain et les conclusions incompltes font de cette tude un essai peu crdible.

Une mthode dvaluation de la valeur rgnrante dun compost ?

Une comparaison peut cependant tre faite entre les deux types de toilettes, mais suivant un
mode opratoire diffrent.

Ce quil faudrait comparer cest le compost obtenu aprs ladjonction de litire aux urines
stockes et fces en anarobiose, et celui obtenu par compostage sur sol des effluents dune TLB.
Outre le dosage des nutriments (la somme de lazote sous forme organique et inorganique), il faut
galement dterminer la proportion de lazote ionique (inorganique) contenu dans les deux
composts. Une exprience consisterait peser une quantit donne dchantillon de compost

6 Lien : http://www.eautarcie.org/05f.html#c
7 Cette dcomposition est inhibe grce la greffe des fonctions amines sur la cellulose.

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dessch et le placer dans un bcher avec une quantit deau distille. Aprs agitation (par un
agitateur magntique) pendant un temps dtermin et une temprature contrle, on procde
la filtration du mlange. On mesure la conductivit lectrique du liquide obtenu et sa teneur en
ions NO3- et NH4+ dans la solution. On obtient ainsi la quantit dazote lessivable.

On pourrait aussi tenter dlaborer une mthode danalyse pour dterminer et chiffrer la vritable
valeur rgnrante de lhumus obtenu par compostage. Le degr de polymrisation des acides
humiques forms semble tre une mesure objective. Plus ce degr est lev, mieux ce compost,
aprs adsorption sur un support minral, sera capable de stocker de leau et des nutriments, ainsi
quabriter une faune vivante dans le sol 8. Avec laugmentation du degr de polymrisation, les
fonctions acides R-COO- deviennent moins fortes . En dautres termes, la constante dacidit Ka
devient de plus en plus faible. Il faudrait donc tenter de chiffrer la valeur relative de cette
constante pour constituer une chelle de comparaison entre diffrents chantillons de compost.

Avant la mesure de la constante dacidit apparente de lacide humique, il faudrait liminer les
ions minraux libres de lchantillon, par exemple par extraction leau distille. Remettre alors le
rsidu maturation dans de leau afin dactiver les fonctions dacides organiques. Le liquide
obtenu aprs maturation et filtration, servira la prparation par dilution dune srie dchantillons
de concentration dcroissante en lectrolyte. Mesurer la conductivit lectrique k (prononcer
kappa ) en fonction du degr de dilution. Exprimer la concentration C des solutions en termes
arbitraires, en attribuant la valeur de 1 la liqueur initiale non dilue. Reprsenter alors
graphiquement k/C en fonction de 1/k. La pente de la courbe obtenue sera reprsentative du
degr de polymrisation des acides humiques prsents. On mesure ici, une constante dacidit
apparente Ka dun acide faible, lacide humique obtenu par compostage 9. Plus cette constante
(valeur arbitraire) est petite, plus le degr de polymrisation est grand 10. On procde alors par
comparaison entre les constantes apparentes pKa mesures dans les deux types de compost.

Cette mthode lectrochimique, tout fait classique pour mesurer la constante dacidit des
acides trs faibles, na jamais t applique aux acides humiques. Contrairement ce qui se
passe avec des acides ltat pur, dans le cas dun mlange dacides semblables, mais masse
molculaire prsentant une certaine diversit et cest le cas des acides humiques dun compost
le graphique k/C en fonction de 1/k obtenu risque de ne pas tre linaire. La pente de la courbe
doit donc tre mesure par exemple une dilution fixe par convention. La valeur de la constante
dacidit ainsi dtermine ne sera quune valeur relative, mais valable pour faire des
comparaisons entre diffrents chantillons de compost.

Un dosage de la matire organique dans les deux composts simpose aussi. Le bilan azot et
phosphor total doit galement tre dress. Le point de dpart et de rfrence est la quantit
dazote et de phosphore contenus dans les djections 11 qui constituent 100%. Dterminer alors leur
rpartition entre, par exemple, azote ionique, azote organique (non lessivable) et pertes.

8 C'est prcisment la structure spatiale signale dans la note 4 des acides humiques qu'on tente de mesurer ici. Avec
l'augmentation du degr de polymrisation, les fonctions -COOH prsentes perdent de leur acidit. La constante
d'acidit Ka mesure diminue avec l'augmentation de la masse molculaire.
9 On trace la tangente la courbe obtenue une concentration arbitraire fixe par convention. L'ordonne l'origine de

cette tangente tant a, la pente tant b, on calcule la constante d'acidit par la relation Ka = a2/b. Dans la
prsentation des rsultats obtenus, ce n'est pas la valeur numrique de K a que l'on mettra dans les tableaux de rsultats,
mais la valeur du pKa = - logKa. Plus la valeur numrique de pKa sera leve, mieux sera la capacit de rtention d'eau
des nutriments du compost obtenu.
10 En fait, plus la valeur du Ka est faible, plus leve sera la valeur du pKa .
11 Lien : http://www.eautarcie.org/05e.html

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Conclusion

Au del des faiblesses prcites de ltude, ses analyses s'inspirent du concept de base de
l'agriculture chimique : rduire le concept de fertilit et qualit d'un sol aux seuls nutriments (N-P-K)
qui s'y trouvent. Les aspects pdologiques, thermodynamiques et lectrochimiques sont
superbement ignors 12. Quant la mthodologie exprimentale suivie, elle ne tient pas compte
de la diffrence de traitements (anarobie vs. arobie) des effluents des toilettes entre lmission
et lutilisation agricole.

En ralit les masses de nutriments ont bien moins d'importance que leur place occupe dans des
structures molculaires protiques prsentes dans les djections humaines et animales. C'est
prcisment ces structures qui sont dtruites par l'puration, pendant le stockage anarobie des
djections et aussi pendant la mthanisation des dchets organiques, sans parler de la
combustion insense de la biomasse 13 sous prtexte de production d'nergie dite verte . Le
principe de base n3 14 de l'assainissement cologique prcise pourtant cette ide.

Il n'y a pas lieu de s'inquiter de la lgitimit de la TLB. Cependant, il reste encore du chemin
parcourir pour trouver les mots susceptibles de faire comprendre ces ides simples et rigoureuses,
pleines de bon sens, mais contrecarres par un savoir incomplet et dtach des ralits des
choses.

Joseph Orszgh et Andr Leguerrier

Mons et Montral, le 28 dcembre 2013.

12 Voir cet gard larticle Lavenir de la toilette sparation versus la TLB (lien : http://www.eautarcie.org/doc/article-
toilettes-separation-vs-tlb-fr.pdf).
13 Lien : http://www.eautarcie.org/07a.html .
14 Lien : http://www.eautarcie.org/02c.html#principes.

Mis jour : 2016-03-31 -7- http://www.eautarcie.org