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Llgie romaine

Bien qu ses dbuts, la structure mtrique de llgie ne soit pas rserve lexpression de la tristesse amoureuse, les potes romains vont rendre plus humaines les motions des hros mythiques, le personnage de lamant permettant une identification personnelle. Llgie est alors associe au thme de la passion amoureuse. En effet, les potes lgiaques romains taient dans leur majorit de jeunes gens nobles, qui lasss de leurs devoirs militaires, ont transpos ces valeurs guerrires dans lamour, cest ce quon a appel la Militia Veneris ou Service de Vnus. Sil y a tristesse, crit Ovide, a nest pas du fait de lessence de llgie, mais parce que lamour le plus souvent donne naissance des sentiments malheureux. Llgie est loccasion de donner naissance une posture particulire de leurs auteurs : leur vision de lamour saccompagne dune vision de la socit, et de la position du pote, souvent en marge. Lamour lgiaque se place en marge des lois et de la convenance, particulirement lpoque augustenne qui tente de revenir un nouvel ordre moral . Les lgiaques nont pas toujours bonne rputation, dautant plus quils jouent avec lautobiographie (mme sil ne faut pas voir dans les lgies un rcit autobiographique, le je ntant que conventionnel), peu apprcie Rome. Avant dtre un genre littraire, llgie romaine est donc un style, une faon de vivre, de penser et dtre, qui fait merger un point de vue individuel. Cest le pote grec Parthnios, arriv Rome comme esclave en 73 av. J-C, qui importa le genre lgiaque. Catulle bientt prit la relve, tout en donnant une orientation romaine lelegia. Catulle Il publie un recueil de pomes en partie de mtrique lgiaque ; linspiration rotique trs nettement prsente donne une premire orientation lamour lgiaque. Seuls les pomes 65 116 sont composs en distiques lgiaques. La thmatique de la passion prend deux formes : la figure dAriane abandonne par Thse (pome 64), et les amours de Catulle et de Lesbie. La dimension fictionnelle de cette vocation dexpriences personnelles est trs importante, le pote jouant avec cette confusion entre lauteur et le narrateur . Il sagit dun rcit sappuyant sur de nombreux lieux communs ou topo (tel que la porte close qui fait obstacle lamant), et non de la narration dvnements vcus. La question de la sincrit ne se pose pas au sens moderne. Cependant, on voit bien la naissance dun je auteur et acteur du texte littraire, et Catulle est le premier auteur latin exposer publiquement son amour pour une femme. Cette prise de position est provocatrice, et perue comme blmable par ses contemporains. En effet, la passion prouve pour une femme est dgradante, puisquelle fait de lhomme un esclave, servus et de la femme une domina thme sur lequel Ovide reviendra. Lhomme amoureux dune femme est un personnage typique et ridicule des comdies de Plaute. Catulle insiste sur le dsarroi amoureux, sur lalternance de bonheur et de dsespoir, sur la difficult de la fidlit. Lamour est peru comme une douleur, et au pome 76 il en vient prier les dieux de len dlivrer. Catulle reste trs inspir par les modles grecs, quil traduit, adapte et imite une poque o le concept de plagiat nexiste pas, et o imiter un crivain est lui rendre hommage. Il assure la transition entre llgie hellnistique et llgie romaine.
Tibulle

Tibulle est le premier auteur lgiaque pour qui nous avons une uvre importante. N entre 54 et 48 avant J.-C. et mort en 19 avant J.-C., il est originaire du Latium et a pass son enfance la campagne. Il appartenait une famille dordre questre (classe sociale riche) mais sa famille, elle, tait dsargente. Orphelin de pre trs jeune, il est lev par sa mre et sa sur. Tibulle a reu une ducation soigne en langue grecque. En 32 avant J.-C. il se place sous la protection dun grand personnage: Valerius Messala Coruinus (mcne entour dun cercle de gens de lettres).

Tibulle rencontre Rome une femme marie (Plania) quil chante dans son recueil lgiaque sous le nom de Dalia. En 31 avant J.-C., Tibulle doit, malgr ses rticences, accompagner Messala dans une campagne militaire en Orient. Mais son voyage est interrompu car il tombe malade. Son ducation la campagne a une influence considrable dans son uvre. Tibulle clbre la fois lamour htrosexuel et homosexuel. Les principaux thmes de son uvre sont :

lintuition de la proximit de la mort ; le thme de la recusatio (refus de la qute ambitieuse des richesses ou de la gloire et refus dcrire par consquent de la posie pique) ; lamour dune nature rustique imprgne dune religiosit archaque (thme propre Tibulle).

Properce N Assise en Ombrie vers 47 avant J-C et mort en 15 av. J-C., c'est un pote latin (sous le rgne d'Auguste), auteur d'lgies amoureuses ddies Cynthia. Sa famille tait d'un rang proche de l'ordre questre, et fut ruine en 42 av.J-C. Il tudia le droit Rome, mais finit par y renoncer pour se consacrer la posie. Son premier ouvrage lui valut la protection de Mcne, homme politique et protecteur des arts qui prit galement sous son aile Virgile et Horace). Il tait l'ami du jeune Ovide et admirait Virgile. Mcne l'avait encourag crire de la grande posie nationale. Luvre de Tibulle Seuls les deux premiers livres de luvre aujourdhui publie sous le nom dElgies de Tibulle sont entirement de sa main. Mais on appelle corpus tibullianum lensemble des manuscrits groups sous le nom de Tibulle. Il se compose de quatre livres : - le premier comporte dix pomes de longueur variable. On y trouve deux figures fminines : Dlie (1, 2, 3, 5, 6) et Marathus (4 ; 8 ; 9). Llgie 7 clbre lanniversaire de Messala, et la 10e fait lloge de la paix. - Le deuxime voque essentiellement la liaison tumultueuse avec Nmsis. - Le reste du corpus est composite. Deux sentiments inspirent surtout la posie de Tibulle : son amour pour Dlie et son got de la vie champtre. Dans la seconde moiti du 1er sicle avant J.C. llgie latine connat son apoge : une posie o se mlent une vaste rudition mythologique, lvocation des amours lgendaires, les variations de la passion, lhumour, l'expression de la qute du plaisir et lambigut du dsir, une vritable initiation lart daimer, o la servitude volontaire de lamour soppose la morale officielle, brave les valeurs traditionnelles romaines, tourne le dos lpope et au style sublime : Mes chants, ni Calliope ne me les dicte ni Apollon, la femme que jaime fait tout mon gnie ( Properce) "Catulle a t le premier auteur latin se prendre comme sujet de son uvre et taler sa passion pour une femme sur la place publique. Cette attitude tait largement provocatrice car il tait dgradant d'avouer ainsi une telle passion asservissante pour une femme. Le jeune homme amoureux est d'ailleurs le personnage-type des comdies de Plaute par exemple, largement raill par le public. Ce mpris est sans doute d la mentalit selon laquelle la passion amoureuse qui rend l'homme servile devant sa matresse (domina) est indigne de l'homme libre, a fortiori d'un citoyen romain. Quand la situation se produisait, le vieux Caton conseillait de frquenter davantage les courtisanes, pour que "ce bel amour dprisse bien vite" ! Quand on observe Les Elgies de Catulle, on remarque que les pisodes relats par les pomes ne sont pas dans l'ordre chronologique et que certaines pices sont trs proches de celles d'auteurs grecs, de Sappho en particulier. C'est que Catulle traduit, adapte, imite des modles grecs quelquefois perdus pour nous. L'Antiquit ne connaissait pas le concept du plagiat et reprendre un texte tait pour un crivain latin une manire de faire honneur, de clbrer et de rivaliser avec le modle grec.

videmment, si l'on considre l'lgie romaine comme un exercice littraire, empreint de perfection formelle et d'rudition, on peut se demander si la voix du pote est aussi authentique qu'elle le prtend... Si le pote lgiaque est un crivain qui dit "je", il n'en reste pas moins que sa sincrit reste un mystre. Le fait qu'il existe une tradition littraire bien tablie avec des lieux communs comme les invectives adresses la porte close de la bien-aime peuvent nous faire croire un exercice de style bien chaud, et une posie finalement bien impersonnelle. Mais la contrainte est-elle vraiment incompatible avec l'originalit ? Voil ce que la littrature a dj infirm de nombreuses fois... La "gnration lgiaque" a 20 ans au lendemain de la bataille d'Actium (-31), c'est--dire que ces potes sont ns la mort d'Ovide. Il s'agit de Tibulle, Properce et Ovide. Ces jeunes gens ont t sensibles l'enseignement des Gorgiques de Virgile : le vrai sage est celui qui ne se laisse mouvoir "ni par la pourpre des rois ni par les faisceaux de la Rpublique" et que ne troublent "ni les affaires de Rome ni le sort des royaumes destins mourir". C'est une gnration foncirement dpolitise, pacifiste, qui refuse le sentiment patriotique, en ce point un peu comparable aux hippies amricains des annes 70 proclamant "make love, not war"... Ainsi la posie lgiaque s'oppose la posie hroque et cette parole rvolte rige en qualit ce qui jusque-l tait tenu pour vice : la paupertas (le refus des richesses et de la russite sociale), l'inertia (le refus de l'engagement militaire) et l'infamia (le refus de la gloire et des honneurs), l'amor la passion amoureuse qui aline la libert de l'homme et le ravale la condition d'esclave soumis une femme. A la militia (service arm), les lgiaques substituent la militia Veneris (le service de Vnus). Cette amlioration notoire de l'image de la femme, historiquement soumise l'autorit soit du pre soit du mari, peut s'expliquer par l'mergence d'un public cultiv fminin auquel les lgiaques s'efforcent de plaire. Properce ne proclame-t-il pas que son uvre s'adresse avant tout aux femmes ?" Durant les dix annes de son exil au Pont-Euxin, Ovide envoya Rome des livres d'lgies composs en distiques lgiaques. Le premier ouvrage, Les Tristes comprend cinq livres, il fut compos durant le voyage qui lamena Tomes en Roumanie. Certains, Rome, reprochrent au pote de lavoir crit. Selon eux, Ovide avait manqu de dignit en laissant spancher ses plaintes. Mais lcriture avait dautres raisons que de simples lamentations. Ovide cherchait par la rdaction de ses vers prserver son souvenir dans la capitale, voir favoriser un improbable retour en grce. Le second ouvrage Les Pontiques comprennent quatre livres o le pote se rpand en flatterie envers Auguste en chantant la rudesse des ctes Roumaines

Luvre de Properce : Les Elgies Properce a compos des lgies thmes national et mythologique, mais il se fait surtout connatre par ses lgies amoureuses. Le premier des quatre livres d'lgies, publi vers 25 av. J-C, ne parle quasiment que de cet amour, traduit les sentiments d'extase et de dsespoir que lui insuffle la passion. Properce s'inspire du pote alexandrin Callimaque, qui il emprunte ses ornements mythologiques et ses figures de style. Il forme, avec Tibulle et Ovide la triade des grands lgiaques latins. Comme Tibulle, il emprunte l'lgie alexandrine, outre sa forme rythmique, plus d'un topos mythologique ou rotique. Le caractre trs romain de l'oeuvre et la personnalit trs vivante du pote fonde loriginalit de sa posie. Properce dpasse Ovide et Tibulle par la puissance de sa sensation, la qualit de sa souffrance, la hauteur de sa nature morale. Pour la technique du mtre lgiaque, Properce ralise la structure idale du distique latin, assoupli, plus libre et plus vari que le distique lgant, mais sautillant et monotone, que le renom d'Ovide imposera tous les lgiaques ultrieurs.