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Quest-ce que linnovation sociale ?

Julie Cloutier

Novembre 2003

Les Cahiers du CRISES


Collection tudes thoriques
ET0314

Cahier du CRISES
Collection tudes thoriques no ET0314
Quest-ce que linnovation sociale ?
Julie Cloutier
ISBN : 2-89605-135-X
Dpt lgal : novembre 2003
Bibliothque nationale du Qubec
Bibliothque nationale du Canada

PRSENTATION DU CRISES
Notre Centre de recherche sur les innovations sociales (CRISES) est un centre
interuniversitaire qui sintresse principalement la thmatique des innovations et des
transformations sociales .
Une innovation sociale se dfinit par son caractre novateur ou hors normes et par lobjectif
gnral quelle poursuit soit celui de favoriser le mieux-tre des individus et des collectivits.
Elle se caractrise tout autant par un processus de mise en uvre impliquant une coopration
entre une diversit dacteurs que par les rsultats obtenus, immatriels ou tangibles. plus
long terme, les innovations peuvent avoir une efficacit sociale qui dpasse le cadre du projet
initial (entreprises, associations, etc.) et reprsenter un enjeu qui questionne les grands
quilibres socitaux. Elles deviennent alors sources de transformations sociales et peuvent
contribuer lmergence dun nouveau modle de dveloppement.
Les chercheurs du CRISES tudient les innovations sociales partir de trois grands axes
complmentaires : le territoire, les conditions de vie et le travail et lemploi.
Axe innovations sociales et territoire
Les chercheurs de laxe territoire s'intressent principalement aux rles des acteurs
sociaux, et leurs pratiques innovatrices, dans les recompositions territoriales
contemporaines. Ils tudient notamment l'mergence de rseaux sociaux et leurs liens avec
de nouvelles formes de territorialit ; les relations entre les entreprises, les acteurs sociaux
et les instances politiques locales ; les identits locales et leurs liens avec le dveloppement
conomique et social ainsi que les modalits de gouvernance territoriale.
Axe innovations sociales et conditions de vie
Les chercheurs de laxe conditions de vie s'attardent reprer, dcrire et analyser des
innovations sociales visant l'amlioration des conditions de vie, notamment en ce qui
concerne la consommation, l'emploi du temps, l'environnement familial, l'insertion sur le
march du travail, lhabitat, les revenus, la sant et la scurit des personnes. Ces
innovations se situent, gnralement, la jonction des politiques publiques et des
mouvements sociaux : services collectifs, pratiques de rsistance, luttes populaires,
nouvelles manires de produire et de consommer, etc.

Axes innovations sociales, travail et emploi


Les membres de laxe travail et emploi centrent leurs travaux sur lorganisation du
travail, la rgulation de lemploi et la gouvernance des entreprises dans le secteur
manufacturier, dans la fonction publique et dans lconomie du savoir. Les recherches
portent sur les dimensions organisationnelles et institutionnelles de lemploi et du
travail. Elles concernent tant les syndicats et les entreprises que les politiques publiques
et sintressent certaines thmatiques comme les stratgies des acteurs, le partenariat,
la gouvernance des entreprises, les nouveaux statuts demploi, le vieillissement au
travail, la formation et lconomie du savoir.

LES ACTIVITS DU CRISES

En plus de la conduite de nombreux projets de recherche, laccueil de stagiaires


post-doctoraux, la formation des tudiants, le CRISES organise toute une srie de
sminaires et de colloques qui permettent le partage et la diffusion de connaissances
nouvelles. Les cahiers de recherche, les rapports annuels et la programmation des activits
peuvent tre consults partir de notre site Internet ladresse suivante :
www.crises.uqam.ca.

Denis Harrisson
Directeur

NOTES SUR LAUTEURE

Julie CLOUTIER est professionnelle de recherche, CRISES, Universit du Qubec


Montral (UQM).

IX

TABLE DES MATIRES


LISTE DES FIGURES ET DES TABLEAUX ..................................................... XI
RSUM .............................................................................................. XIII
INTRODUCTION ...................................................................................... 1

1. LES INNOVATIONS SOCIALES CENTRES SUR LINDIVIDU ........................................3


1.1. Sa forme .......................................................................................................9
1.2. Son processus ...............................................................................................9
1.3. Ses acteurs..................................................................................................10
1.4. Ses objectifs de changement ......................................................................10
2. LES INNOVATIONS SOCIALES ORIENTES SUR LE MILIEU .......................................13
2.1. Lapproche de dveloppement ou territoriale ............................................13
2.2. Lapproche de consommation ....................................................................18
3. LES INNOVATIONS SOCIALES AU SEIN DES ENTREPRISES .......................................21
3.1. La perspective instrumentale......................................................................21
3.2. La perspective non instrumentale...............................................................23
4. LES CARACTRISTIQUES DE LINNOVATION SOCIALE ............................................29
4.1. Linnovation sociale centre sur lindividu................................................29
4.2. Linnovation sociale oriente sur le milieu ................................................32
4.3. Linnovation sociale en entreprise .............................................................34
4.4. Les dimensions de linnovation sociale .....................................................37
4.4.1.

La nature de linnovation sociale ..................................................37

4.4.2.

Le processus dinnovation sociale ................................................38

4.4.3.

La cible des changements..............................................................38

4.4.4.

Les rsultats obtenus .....................................................................39

CONCLUSION ....................................................................................... 41
BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 43

XI

LISTE DES FIGURES ET DES TABLEAUX

FIGURE 1

Variables de choix..................................................................... 20

TABLEAU 1

Linnovation sociale centre sur lindividu .............................. 30

TABLEAU 2

Linnovation sociale oriente sur le milieu............................... 32

TABLEAU 3

Linnovation sociale en entreprise ............................................ 35

TABLEAU 4

Les dimensions danalyse de linnovation sociale.................... 42

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

XIII

RSUM

Linnovation sociale est un concept quivoque. Selon le chercheur qui sy intresse,


linnovation sociale rend compte de ralits diffrentes. Lobjectif de ce document
dintroduction consistait prsenter les dfinitions quen ont donnes les chercheurs et faire
ressortir leurs similitudes et leurs dissemblances. Les dfinitions rpertories ont t analyses
partir de quatre (4) grandes dimensions danalyse : 1) la nature de linnovation sociale
(forme, caractre novateur et objectif gnral poursuivi ; 2) la cible des changements ; 3) le
processus de cration et de mise en uvre et 4) les rsultats obtenus.
De faon gnrale, linnovation sociale est une rponse nouvelle une situation sociale
juge insatisfaisante, situation susceptible de se manifester dans tous les secteurs de la socit.
Linnovation sociale rpond ce titre parce quelle vise le mieux-tre des individus et/ou des
collectivits. Elle se dfinit dans laction et le changement durable. Elle vise dvelopper
lindividu, le lieu de vie (territoire) ou lentreprise. Ce faisant, linnovation sociale ne prend
pas une forme particulire. Elle est tantt dordre procdural, tantt dordre organisationnel
ou institutionnel. Linnovation sociale peut galement prendre une forme tangible
(ex. : technologie, produit). Certains chercheurs dfinissent galement linnovation sociale par
son processus. Linnovation sociale est alors celle qui rsulte de la coopration entre une
diversit dacteurs. Sous cet angle, linnovation sociale peut tre envisage comme un
processus collectif dapprentissage et de cration de connaissances. Enfin, pour certains
chercheurs, linnovation sociale exige la participation des usagers et ce, des degrs variables
au cours du droulement du processus de cration et de mise en uvre de linnovation sociale.
Julie Cloutier

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

INTRODUCTION

Quest-ce que linnovation sociale ? Lobjet est-il clairement dfini par ceux qui sy intressent
et ltudient ? Sagit-il dune notion clate ou a-t-elle donn lieu un consensus ? Quelles sont
les dimensions et les caractristiques fondamentales des innovations sociales ? Quels sont les
points de repre qui permettent den identifier la prsence ? Lobjectif de ce document
introductif consiste conceptualiser linnovation sociale et, partir de la dfinition que sen
sont donns les chercheurs, recenser les tudes qui ont port sur le sujet.
Linnovation sociale rclame une comprhension claire de son objet et un bilan des
connaissances son sujet, afin dassurer la production de nouvelles connaissances. Cela
permettra notamment de positionner chacune des tudes ralises au CRISES en fonction des
dimensions importantes du concept, et de dgager des avenues pertinentes de recherche.
Afin de dgager les dimensions danalyse de linnovation sociale et les caractristiques qui lui
sont propres, nous avons rpertori et examin les tudes qui prsentent une dfinition implicite
ou explicite de la notion dinnovation sociale. Ces tudes ont t regroupes en trois niveaux
danalyse : lindividu, le milieu (territoire) et lentreprise.

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

1.

LES INNOVATIONS SOCIALES CENTRES SUR LINDIVIDU

Cette premire section est consacre aux travaux qui prsentent linnovation sociale comme un
dispositif daccompagnement destin provoquer des changements durables chez lindividu,
le dvelopper de faon ce quil reprenne le pouvoir sur le droulement de sa propre vie.
Selon Cooperrider et Pasmore (1991), Taylor (1970) aurait t le premier chercheur utiliser
le terme innovation sociale . Notre recension des crits rvle, toutefois, quau mme
moment, Gabor (1970) se penchait sur la question dans une perspective de dveloppement
(territoire). Nous y reviendrons.
Selon Taylor (1970), linnovation sociale dsigne de nouvelles faons de faire les choses (new
ways of doing things) dans le but explicite de rpondre des besoins sociaux, par exemple : la
pauvret et la dlinquance (Taylor, 1970 : 70). Toujours daprs Taylor (1970), lmergence
dinnovations sociales rsulte de la constitution dquipes multidisciplinaires. Il semble donc
que lobjet de linnovation sociale, linnovation sociale en elle-mme, soit la solution apporte
au problme et fait exclusivement rfrence ce qui est mis en uvre. La coopration entre
les diffrents acteurs se rvle une condition sine qua non de la cration et de la production
dinnovations sociales, sans toutefois en faire partie intgrante. En fait, Taylor (1970) ne pose
pas la question du processus dinnovation sociale (cration / conception, mise en
uvre / implantation). Chez Taylor (1970), linnovation sociale semble, ainsi, concerner
exclusivement lextrant du processus.
Taylor (1970) souligne limportance de la coopration entre des acteurs diversifis, ici, le
groupe de recherche et les agences gouvernementales qui intervenaient auprs de la population
vise. Cependant, il reste muet au sujet du rle quauraient pu y jouer les bnficiaires. Tout
porte croire quils nauraient pas particip activement la dmarche, cest--dire quils
auraient reu un service sans avoir particip sa prestation. Enfin, Taylor (1970) propose cinq
(5) conditions de succs de linnovation sociale1.
Daprs Chombart de Lauwe (1976 In Fontan, 1998 : 17), linnovation sociale est :
une action permettant la cration de nouvelles structures sociales, de
nouveaux rapports sociaux, de nouveaux modes de dcision. Cette action
() nat dune prise de conscience des transformations apporter dans la
socit. Elle senracine dans la mesure individualise, puis collectivise,
de lcart existant entre une situation de fait, juge inacceptable ou
insatisfaisante, et une situation souhaite ou dsire.

Pour lauteur, linnovation sociale se manifeste donc travers une nouvelle organisation sociale
destine, non seulement rsoudre des problmes sociaux comme le proposait Taylor (1970),
mais galement rpondre un idal social. En introduisant la notion daspiration,
linnovation sociale va au-del de lexigence de rpondre une situation juge problmatique et
vacue du mme souffle la notion de problme et lide de processus de rsolution de
problme . Linnovation sociale existe et soriente vers latteinte dune situation sociale
1

Taylor (1970) prsente cinq (5) conditions de russite de linnovation sociale : 1) Lengagement des acteurs impliqus (Principle of
maximum investment), 2) La cooptation (The principle of co-optation), 3) Relation galitaire (The principle of egalitarian
responsibility), 4) La recherche cratrice (The principle of research as creative play), 5) Le leadership idologique (The principle of
ideological research leadership).

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dsire, sans que ne soit forcment identifie une situation difficile rclamant une solution
immdiate.
Fontan (1998 : 118) reprendra son tour lide de dsir. Pour lui, laction innovante
reprsente une mdiation ralise par au moins un acteur social en vue de rpondre un besoin,
un dsir, ou rsoudre un problme . Linnovation sociale se veut galement polymorphe,
passant par diffrentes formes que peut prendre laction, stendant jusquaux produits :
Elle participe ainsi la structuration du social. En amont, cette
structuration permet une redfinition des orientations culturelles dune
pistm ou dune historicit. Elle technicise ladoption de nouvelles
modalits de gestion des rapports sociaux ou formalise limplantation de
nouvelles faons de faire, ou encore supporte le dveloppement de
nouveaux services, procds, produits ou de nouvelles formes
dorganisation des rapports sociaux. (Fontan, 1998 : 118).

Enfin, chez Fontan (1998), linnovation sociale met contribution et est porte par les usagers
et les organismes chargs de les reprsenter. Linnovation sociale serait donc linitiative des
personnes et des groupes qui prouvent le problme ou qui visent un idal social pour
eux-mmes. Ils en assumeraient la direction et les principales responsabilits. Linnovation
sociale ne se dfinirait donc pas uniquement par son objectif et le caractre novateur des
solutions apportes, mais galement par son processus.
Cest dailleurs lune des conclusions laquelle parvient Potters (1998) la suite de lanalyse
des projets que renferme le programme social innovation adopt en 1989 par le Conseil
municipal de Rotterdam (Pays-Bas). Constatant les lacunes conceptuelles dont souffre
linnovation sociale : No one seemed to know anymore exactly what the term was supposed to
cover2 il sest pench sur la dfinition implicite quen offrent les initiatives politiques. Selon
lui, les innovations sociales mises en uvre prsentent deux lments communs. Il sagit
dabord de la participation et de linitiative des citoyens, ce qui renvoie au processus
dinnovation sociale. La seconde similitude rside dans les consquences des innovations
sociales, cest--dire quelles doivent tre mise en uvre en vue de favoriser lintgration
sociale au niveau local (quartier).
Daprs Potters (1998), ces projets sont vous lchec en raison mme de leur objectif qui
pose le quartier comme une unit de vie sociale, faisant de lintgration locale un pilier de
lintgration sociale. Lintgration sociale est uniquement envisage comme un problme au
niveau local, alors quil sagit en ralit dun problme multidimensionnel, faisant tantt
rfrence aux conditions de vie des immigrants, tantt la participation au march du travail ou
encore la concentration gographique de la pauvret. la limite, la cohsion sociale entre les
habitants dun quartier leur permet, daprs lauteur, de mener une vie plus paisible, parce
quelle facilite la rsolution des problmes quengendre la promiscuit.
Par ailleurs, Parravano et Bretesche (In Lallemand, 2001 : 11) indiquent que dans le champ du
travail social et de laction sociale, linnovation sociale se dfinit comme :

Potters (1998 : 3).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

une pratique qui permet dapporter un questionnement nouveau, une


rponse nouvelle, ou de prendre en charge diffremment un besoin social
existant ou mergent.

Les innovations sociales sont celles :


...qui placent les populations au centre de la dmarche et les y associent au
maximum, enrichissent les politiques sociales nationales et locales et
permettent leurs volutions et dveloppent les partenariats et dgagent du
sens. (Parravano et Bretesche - In Lallemand, 2001 : 12).

Linnovation sociale se distingue, ici, principalement par son processus ancr dans la
participation des bnficiaires et acteurs du milieu et la qualit des partenariats. ce chapitre,
le comit de pilotage du Forum sur les innovations sociales3 a dgag cinq (5) critres
permettant didentifier les innovations sociales :
1.
2.
3.
4.
5.

Caractre novateur, exprimental dans un contexte donn ;


tat desprit et prise de risque de la part des acteurs du projet ;
Impact sur les politiques sociales au niveau national ou local ;
Qualit du partenariat entre les acteurs habituels et les nouveaux ;
Participation des bnficiaires, des bnvoles et des habitants du territoire concern au projet.

Pour Lallemand (2001) les pratiques favorisant la participation aux systmes sociaux de la
population dite des exclus sont considres des innovations sociales. Ces pratiques reposent
sur une approche dorigine anglo-saxonne :
...lempowerment (appropriation du pouvoir) qui se fonde sur le fait que
les individus seuls ou en groupes peuvent acqurir les capacits pour
raliser les transformations ncessaires4.

Linnovation sociale table sur le potentiel des individus et consiste en un processus


dapprentissage visant lacquisition de connaissances, la modification de reprsentations, et un
nouvel apprentissage de la coopration. La participation des usagers se rvle donc une
condition essentielle lmergence dinnovations sociales, bien que ces derniers ne soient pas
forcment appels jouer un rle toutes les tapes du processus (conception / mise en uvre /
valuation). Les innovations sociales sont rendues possibles grce au dveloppement de
rseaux avec des partenaires diversifis.
Chez Lallemand (2001), bien que les usagers ne soient pas forcment lorigine de la cration
dinnovations sociales, leur participation active demeure au centre de la dfinition de la notion
dinnovation sociale. De plus, linnovation sociale se prsente comme un processus
dapprentissage visant amener les individus rsoudre leur problme.
Les structures intermdiaires constituent, selon Reverzy (1981), des innovations sociales, dont
lobjectif consiste prcisment favoriser la rinsertion sociale de certains groupes dexclus,
notamment, les malades mentaux, les inadapts sociaux et les toxicomanes. Ces structures
intermdiaires sont envisages comme des innovations sociales parce quelles rsultent de la
3
4

Le Forum sur les innovations sociales est une initiative de lAssociation nationale des assistantes de service social (ANAS).
Lallemand (2001 : 43).

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ncessit de repenser laccueil et les soins aux malades et reprsentent une mutation des
pratiques . Ce sont des organisations humaines, des ensembles communautaires, qui tiennent
largement la libration ponctuelle de potentialits, souvent crases par la lourdeur
institutionnelle qui laisse place linitiative des intervenants : la responsabilisation, et
lautogestion dans une autonomie qui se coordonnent au sein dun rseau de dispositifs
diversifis . Ces innovations sociales cherchent principalement susciter lautonomie des
usagers :
Les phnomnes de solidarit qui peuvent jouer au sein du groupe
permettent lautonomisation progressive, de mme quune aide distancie
et discontinue de la part des animateurs ou promoteurs de lexprience5.

Daprs Auclair et Lampron (1987), lapproche intgre en travail social se rvle une
innovation dans la dispensation des services sociaux. Elle rpond donc au titre dinnovation
sociale. De prime abord, mentionnons que lapproche curative (casework), cest--dire
lapproche traditionnelle, est largement critique notamment en raison du cloisonnement des
interventions, cest--dire de lintrt port un seul des aspects du problme (versus
lapproche multidisciplinaire), et parce quelle favorise la dpendance croissante des individus
vis--vis les professionnels des services, cest--dire quelle rduit au minimum la participation
des individus lamlioration de leur propre bien-tre (versus lautonomisation).
En revanche, lapproche intgre vise principalement la croissance et le dveloppement des
individus et :
... fait rfrence une approche globale des problmes sociaux qui prend
en considration les diffrents niveaux des facteurs qui contribuent leur
existence de mme que la dynamique de leurs interrelations6. () il est
dabord important de responsabiliser le client dans sa dmarche de
rsolution de problmes, le client tant peru comme le principal agent de
changement et le principal responsable de la rsolution de son problme7.

Lapproche intgre part dune prise de conscience vis--vis les causes sociales des
situations-problmes8 et met contribution des quipes multidisciplinaires de travailleurs
sociaux. Elle reconnat lautonomie des personnes et leur potentiel rsoudre leur problme.
Les intervenants savrent donc partenaires de leurs clients et crent avec eux des alliances .
Lapproche intgre peut tre considre comme une dmarche de conscientisation et
dapprentissage visant amener les individus poser les actions ncessaires en vue de corriger
la situation problmatique. Les individus se trouvent donc au centre de laction.
Dans le secteur des services, la prestation du service est insparable de sa consommation. Par
consquent, les caractristiques du service, principalement le degr de participation des clients
(autonomie, responsabilisation), ne sont pas sans avoir une profonde incidence sur
lorganisation du travail. La cration et la mise en uvre dinnovations sociales entraneraient
donc dimportants changements au sein des institutions existantes. Par exemple : lapproche
intgre suppose une rorganisation du travail (quipe multidisciplinaire, apparition de
nouvelles tches, nouvelle division du travail fonde sur les aptitudes et les intrts des
5
6
7
8

Reverzy (1981 : 11).


Auclair (1987 : 293).
Auclair (1987 : 324).
Auclair (1987 : 309).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

intervenants, de nouveaux modes de coordination, de nouveaux apprentissages visant


amliorer la pratique). Et cette rorganisation du travail permettrait non seulement de favoriser
le mieux-tre des usagers, mais galement celui des intervenants engags dans la prestation des
services. Comme le prcisent Auclair et Lampron (1987 : 326) :
Cette nouvelle division du travail allait susciter un vif intrt parmi les
intervenants et fit augmenter la motivation au travail9. () Elle (approche
intgre) a su insuffler une motivation nouvelle aux praticiens. Le fait de
vivre des expriences positives et valorisantes leur a redonn le got de la
pratique du service social et loccasion de se rapproprier certains de ses
lments, tant sur le plan thorique que mthodologique. De plus, parce
que cette approche laisse une marge de manuvre plus importante que les
approches plus traditionnelles, la satisfaction et la valorisation que les
intervenants ont pu en retenir taient augmentes. Enfin, elle a permis de
dvelopper un esprit de travail positif favorisant ainsi une crativit plus
grande aussi bien chez les praticiens que chez lusager des services10.

Lapproche intgre fait ressortir la prsence dune double innovation sociale, la premire
visant les usagers, la seconde concernant les intervenants des institutions. travers la
rorganisation des services / du travail, lapprentissage, lautonomie, la valorisation personnelle
et la motivation se rvlent des notions qui relient le mieux-tre des uns celui des autres. Bien
que Auclair et Lampron (1987) dfinissent linnovation sociale par rapport aux bnficiaires,
sans gard la satisfaction des besoins des intervenants, il semble que, dans le secteur des
services, lun ne puisse aller sans lautre. Le travail sorganise autour des caractristiques des
services (ex. : la prise en compte des divers aspects du problme par une quipe
multidisciplinaire), et des responsabilits assumes par lusager.
Selon Gray et Braddy (1988), les innovations sociales sont reconnues ce titre, non seulement
en raison du caractre novateur des solutions apportes aux problmes dordre social, mais
galement en raison des rsultats obtenus et des objectifs de changements poursuivis. En effet,
daprs les auteurs, les innovations sociales sont celles qui contribuent un vrai changement
social . Elles doivent ainsi obtenir de meilleurs rsultats que les pratiques traditionnelles. Sous
cet angle, lidentification des innovations sociales se ralise a posteriori. De plus, deux
caractristiques seraient fondamentales : 1) les innovations sociales visent lautonomisation des
personnes travers lacquisition de connaissances et le dveloppement de comptences ;
2) elles constituent une structure de soutien destine motiver les individus poursuivre leur
dmarche. Parce quils rpondent aux exigences en matire de rsultats et parce quils
poursuivent les deux objectifs de changement susmentionns, les programmes daide la
recherche demploi non conventionnel11 figureraient, selon les chercheurs, parmi les
innovations sociales. titre informatif, notons que Scheirer et Rezmovic (1983) ont rpertori
74 tudes portant sur le droulement du processus dimplantation dinnovations technologiques
et sociales, notamment en matire de justice, de sant, dducation, denvironnement, et
dinformation.

9
10
11

Auclair (1987 : 326).


Auclair (1987 : 330).
Les programmes conventionnels visent accrotre lharmonie entre les qualifications des personnes (offre de travail) et les exigences
requises par les emplois disponibles (demande de travail). Les programmes non conventionnels sinscrivent dans une approche
centre sur le client . Il sagit dun programme dapprentissage visant dvelopper les habilets de recherche demploi (Gray et
Braddy, 1988).

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Il semble que ce soit Chambon, David et Devevey (1982) qui aient le plus largement contribu
conceptualiser linnovation sociale. Dentre de jeu, ils posent la question du caractre novateur
de linnovation sociale. Pour ces auteurs, ce nest pas son caractre novateur qui fait dune
pratique une innovation sociale. La nouveaut est une notion relative. Les innovations sociales
sont reconnues ce titre parce quelles prsentent une discontinuit par rapport aux pratiques
habituellement mises en uvre dans un milieu donn, pour rsoudre un problme particulier
(pratique / milieu / problme) :
Le terme innovation sociale recouvre des pratiques qui ne sont pas
forcment nouvelles, du moins si on lentend comme synonyme dindites
ou dinventives. Contrairement ce qui se passe pour les innovations
technologiques, elles ne collent ces qualificatifs que par hasard et de
faon secondaire12. () les pratiques dont il sagit se posent en contraste
de pratiques existantes. () Nouveau signifie alors non fig, non brid, et
surtout hors normes. () innover nest pas faire nouveau, mais faire
autrement, proposer une alternative. Et cet autrement peut parfois tre un
renracinement dans des pratiques passes13.

Toujours daprs Chambon et ses collgues, le champ de linnovation sociale concerne :


les secteurs traditionnels de la socit civile : la sant, lducation,
lurbanisme, lanimation culturelle, laction sociale, lconomie,
lamnagement des loisirs, lamnagement du temps, etc. Elle y prend
toutes les formes : nouveaux lieux daccueil (), nouvelles formes de
services (), nouvelle conception de la formation permanente (),
nouveau partage des responsabilits (), reconqute par lindividu et le
groupe de tous les territoires imposs de lextrieur (), reconqute
de son pouvoir sur le temps (), apparition de la notion de dualit du
savoir14. () linnovation sociale sinscrit dans la mouvance des
avantages non marchands15.

Par dfinition, linnovation sociale rpond mieux aux besoins des individus, cest--dire quelle
produit de meilleurs rsultats, que les pratiques existantes, parce quelle constitue une solution
adapte au problme et ce, en labsence dautres alternatives efficaces. Sont rputes
innovations sociales :
...les pratiques visant plus ou moins directement permettre un individu
ou un groupe dindividus de prendre en charge un besoin social ou
un ensemble de besoins nayant pas trouv de rponses satisfaisantes par
ailleurs16. ()

12
13
14
15
16

Chambon, David et Devevey (1982 : 11).


Chambon, David et Devevey (1982 : 13).
Chambon, David et Devevey (1982 : 17-18).
Chambon, David et Devevey (1982 : 39).
Chambon, David et Devevey (1982 : 8).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

Toute action visant directement ou indirectement ladquation des


rponses donnes par un groupe dindividus aux besoins reconnus comme
siens concerne linnovation sociale17.

Le travail de conceptualisation ralis par Chambon, David et Devevey (1982) permet


dapprocher linnovation sociale partir de ces quatre (4) principales dimensions : sa forme,
son processus de cration et de mise en uvre, ses acteurs et les objectifs de changement
quelle poursuit. Nous aborderons donc la question du quoi ? , du comment ? , du
qui ? et du pourquoi ? .

1.1.

Sa forme

Linnovation sociale est immatrielle. Elle fait essentiellement rfrence des faons de
faire , des actions, des pratiques. Elle soppose donc la notion de produit. Linnovation
sociale se fait novatrice parce quelle reprsente une solution hors normes dans le contexte
donn (Chambon, David et Devevey, 1982).

1.2.

Son processus

Linnovation sociale se particularise par la participation des usagers au processus et ce, de la


prise de conscience du besoin, la conception du projet jusqu sa mise en uvre.
Schmatiquement, linnovation sociale recouvre la dmarche qui va de la prise de conscience
la prise de pouvoir (Chambon, David et Devevey, 1982 : 19). ce sujet, Chambon et ses
collgues diront que la condition essentielle dexistence de linnovation sociale est la
participation18 . Linnovation sociale est anime par le souci de donner au groupe
concern par le projet la matrise de sa conception et de son droulement19 .
Lusager nest donc pas bnficiaire dun service, mais acteur dans un projet quil reconnat
comme le sien. Linnovation sociale est cre et mise en uvre par soi et pour soi :
Laction sociale vise la rsolution de besoins, linnovation correspond au
dsir de les satisfaire par soi-mme, sans pour autant se priver des services
offerts par linstitution. Lgalit se dplace vers la libert, la justice
assiste vers lautonomie20.

La responsabilisation des usagers nest pas sans modifier le rle des intervenants agissant
ordinairement auprs des usagers. Comme le prcisent les auteurs :
Double visage de linnovation sociale, la participation et lautonomisation
lui font radicalement tourner le dos lassistance21.

17
18
19
20
21

Chambon, David et Devevey (1982 : 8).


Chambon, David et Devevey (1982 : 33).
Chambon, David et Devevey (1982 : 22).
Chambon, David et Devevey (1982 : 36).
Chambon, David et Devevey (1982 :33).

10

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Cest une remise en question des professionnels de service et des


travailleurs sociaux dans leur ensemble. Ils vont devoir apprendre ne
plus se mettre la place de lusager et ne plus lentretenir dans une
relation de dpendance22.

Il convient toutefois dapporter quelques prcisions en ce qui concerne la participation de la


population dite des exclus23 :
Ce qui signifie quun individu ou un groupe dindividus peuvent prendre
linitiative doprations dont ils ne seront pas bnficiaires, cest--dire
quils peuvent entamer un processus de satisfaction des besoins qui ne
sont pas les leurs; cela dans tous les cas o ils agiraient en fonction dun
groupe social souffrant de carences, mais immdiatement trop dmuni sur
le plan matriel, culturel, ou psychologique, soit pour prendre conscience
de ses besoins, soit pour prendre en charge son projet. () Ce qui compte
dans une pratique indirecte de linnovation, cest quelle ait comme
objectif principal () de passer le relais aux intresss le plus vite
possible24. () Tout animateur , bnvole ou professionnel, mme sil
mane de la communaut o senracine lopration, doit partager, dans
toute la mesure du possible, la responsabilit de laction. En dehors de
cette rgle, nous ne sommes plus dans le champ de linnovation sociale.
Son rle est de montrer lusager comment apprendre faire tout seul25.

1.3.

Ses acteurs

Outre les usagers qui en constituent les protagonistes, et selon la forme quelle prend,
linnovation sociale est susceptible dassocier plusieurs types dacteurs diversifis. Daprs les
auteurs :
Elle est le module le plus sr pour mettre en place des pratiques
dinterdisciplinarit (). Labsence de pont entre des pratiques ou entre
des personnes ayant connatre dun mme besoin sous un angle diffrent
est parfois suffisant pour expliquer linefficacit26.

1.4.

Ses objectifs de changement

Linnovation sociale vise la rsolution de problmes sociaux, par exemple : se dfendre, se


reconnatre, crer, etc. (Chambon, David et Devevey, 1982). Plus prcisment, elle vise mieux
satisfaire les besoins non ou mal satisfaits par les moyens officiels 27 . Linnovation
sociale peut tre envisage comme un processus dapprentissage dont lobjectif consiste en la
22
23

24
25
26
27

Chambon, David et Devevey (1982 : 22).


Dans lventail des profils dploys par linnovation sociale, il convient dintgrer tout le secteur de laction sociale lourde, celle
qui prend en compte les exclus ou les populations conventionnellement repres comme part (enfants, migrants, personnes du
troisime ge, dlinquants) (Chambon, David et Devevey, 1982 : 20).
Chambon, David et Devevey (1982 : 20).
Chambon, David et Devevey (1982 : 21).
Chambon, David et Devevey (1982 : 39).
Chambon, David et Devevey (1982 : 23).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

11

valorisation individuelle et l autonomisation des usagers en vue de leur permettre de


rsoudre leurs problmes. Cest travers laction solidaire que les individus dveloppent leur
autonomie. ce sujet, les auteurs prcisent que lobjectif primordial de linnovation sociale
est () lautogestion de la vie quotidienne 28 .
Lexigence de rsoudre les problmes sociaux et la notion daspiration sont reprises par
Bouchard et ses collgues (1999) travers la notion de mieux-tre. Linnovation sociale est
approche ici comme une faon crative de contribuer au mieux-tre des individus et des
collectivits (Bouchard et al., 1999). Bouchard et ses collgues dfinissent linnovation sociale
de la faon suivante :
Toute nouvelle approche, pratique, ou intervention, ou encore tout
nouveau produit mis au point pour amliorer une situation ou solutionner
un problme social et ayant trouv preneur au niveau des institutions, des
organisations, des communauts29.

Les besoins sociaux dont il est question, pour nen donner que quelques exemples, sont aussi
varis que le suicide, lintgration sociale des personnes handicapes, la violence, les abus
sexuels, la ngligence envers les enfants, les expriences de sparation, de divorce ou de
placement vcues par les enfants, la toxicomanie (Bouchard, 1997 : 42). Par ailleurs, pour
Bouchard et ses collgues, comme pour Fontan (1998), linnovation sociale fait tantt
rfrence laction, tantt au produit tangible.
Linnovation sociale tire son caractre novateur de la rupture avec les pratiques existantes dans
un contexte donn (i.e. : quil peut sagir de pratiques existant ailleurs). Il sagit, comme chez
Chambon, David et Devevey (1982), dune solution hors normes compte tenu du problme en
question.
La cration et la mise en uvre dinnovations sociales font appel une diversit dacteurs.
Comme le prcisent Bouchard et ses collgues (1997 : 3) :
La notion dinnovation sociale renvoie ncessairement une dmarche
marque par la diversit des acteurs et des organisations. () Ces acteurs
peuvent adopter des points de vue diffrents et exiger des efforts de
conciliation et dajustement. Ils seront prsents, selon le cas, dans la
dfinition mme du problme ou de la situation amliorer, dans
llaboration des nouvelles connaissances ou des nouveaux lments, dans
lidentification des stratgies propres favoriser le changement souhait,
lors de la mise lessai de versions successives de ces stratgies (procds
ou produits), lors de la formalisation plus dfinitive de linnovation, lors
de la mise en place des conditions de son adoption dans les milieux viss,
lors de lvaluation dimpact et de sa dissmination plus large30.

Bien que les chercheurs puissent tre lorigine de lidentification des besoins et de la cration
dinnovations sociales, les auteurs soulignent que les acteurs du milieu en sont souvent les
instigateurs :
28
29
30

Chambon, David et Devevey, 1982 : 32).


Bouchard et al. (1999 : 2).
Bouchard et al. (1999 : 3).

12

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

il nest pas rare que les innovations se manifestent dabord dans le


contexte de crise ou de ncessit de revoir des pratiques qui ne
conviennent plus aux nouveaux contextes ou aux nouveaux besoins. Les
ajustements requis ou les changements apports font alors souvent appel
lexprience et la crativit des acteurs en place, sans rfrence aux
connaissances acquises par les scientifiques. Ainsi en est-il des Cuisines
collectives que se sont dabord donnes les femmes de milieux
dfavoriss sud-amricains puis, ensuite, celles des milieux appauvris
qubcois31.

Enfin, pour Preiswek et Sabelli (1998), les rseaux dchanges locaux (SEL) rpondent au titre
dinnovation sociale, notamment parce quelles reprsentent de nouvelles formes non
marchandes de pratiques conomiques (changes de dons) qui permettent de tisser des liens
sociaux travers les rapports de rciprocit32.

31
32

Bouchard et al., (1999 : 4).


Le don est, comme la si bien analys Marcel Mauss, un des fondements du lien social car la triple obligation de donner, recevoir et
rendre entretient des liens de dpendance entre les diffrents membres dun groupe. Cest cette rciprocit qui densifie les relations
sociales (Gurin, Malandrin et Vallat, 1998 : 56).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

2.

13

LES INNOVATIONS SOCIALES ORIENTES SUR LE MILIEU

Les innovations sociales, dont il sera question ici, se distinguent principalement des innovations
sociales centres sur lindividu par la cible des changements quelles entendent apporter. Les
innovations sociales orientes sur le milieu visent dvelopper un territoire dtermin en vue
dy amliorer la qualit de vie. Lexamen des tudes rpertories rvle deux (2) approches :
lapproche de dveloppement (territoire) et lapproche de consommation.

2.1.

Lapproche de dveloppement ou territoriale

Lors de la confrence portant sur le thme Science et technologie pour le dveloppement


organise par lOrganisation des Nations Unies (ONU), en 1979, le Canada, la France, et la
Sude, notamment, se sont attachs dfinir la notion dinnovation sociale et la poser en
rapport avec le dveloppement conomique et social.
Pour Gueron (1984), linnovation sociale fait rfrence une nouvelle division du travail et
un nouveau maillage entre les institutions en vue de procurer une meilleure qualit de vie.
Selon lui, linnovation sociale peut signifier la cration de nouvelles institutions, la
modification du rle des institutions existantes, pouvant conduire jusqu leur
d-spcialisation .
Pour Conger (1984), linnovation sociale fait rfrence aux lgislations et aux institutions qui
modifient les rapports sociaux : I mean a law organization or procedure that changes the
ways in which people relate to themselves or to each other33 . Il cite notamment en exemple la
lgislation sur les droits de la personne, le Rotary Club (1905) et les YMCA (1844). Toujours
daprs Conger :
A social innovation consciously developed in a developing country may
have the purpose of hastening technological development or changing
social and cultural patterns, or even slowing down technological
development34.

Il semble donc que linnovation sociale rponde ce titre en raison des consquences quelle
entrane sur les rapports sociaux, sans que lobjet en soi ne possde de caractristiques
distinctives, outre sa nouveaut. Dans la mme veine, King (1984) dfinit linnovation sociale
en fonction de son incidence aux plans conomique, politique et social :
Social innovation can, above all, decisively influence the distribution of
wealth and income and, in the long run, also the balance of political
power. We regard social innovation as an essential element of the
development process.

33
34

Conger (1984 : 33).


Conger (1984 : 42).

14

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

It may well embrace new laws, new attitudes, new institutions, new codes
of conduct and may involve new professions in which social scientists may
well have a major contribution to make35.

Pour Dedijer (1984), linnovation sociale fait rfrence la modification des composantes
culturelles dun pays. Linnovation sociale semble donc se particulariser par ses objectifs de
changements, lesquels renvoient aux valeurs, aux reprsentations, aux objectifs, aux
connaissances, aux systmes de production et la structure conomique dun pays :
To overcome its basic problem of poverty, hunger, illness, ignorance and
extreme social injustice, the leading lites of the LDCs (Less developed
countries) have to change the artifacts, sociofacts, ideofacts mentifacts
and quizzifacts36 of the old culture into new ones. Such a change of old
culture components - which are very often totally alien to the new and
actively resist the change - is called social innovation 37.

Il semble que la notion dinnovation sociale soit, ici, trs proche de celle de transformation
sociale.
Pour clore la discussion au sujet des travaux prsents dans le cadre de la confrence de lONU,
King (1984) propose quatre (4) catgories dinnovations sociales essentielles au dveloppement
conomique et social :
1. Les innovations sociales concernant la rgulation et la ralisation des objectifs conomiques
(ex. : croissance de la productivit, amlioration du systme dducation) ;
2. Les innovations sociales destines protger lenvironnement et assurer la prennit des
ressources naturelles (ex. : reforestation, dveloppement durable, production conomique
dnergie, gestion des ressources hydrauliques, recyclage des matriaux) ;
3. Les innovations sociales dans la sphre politique (ex. : dcentralisation, communication et
coopration avec diffrents groupes) ;
4. Les innovations sociales au niveau supra-national (ex. : nouvelles formes de coopration
internationale, restructuration des relations internationales scientifiques et technologiques).

Dautres chercheurs semblent avoir adopt une approche de dveloppement ou territoriale.


Dabord, Gabor (1970) envisage les innovations sociales comme un instrument de lutte contre
lurbanisation, la pollution, le crime et la corruption, les ingalits conomiques et la violence.
Visant le dveloppement dun nouvel arrangement social , un nouvel quilibre , les
innovations sociales prennent notamment la forme dinnovations techniques (ex. : le train
lectrique) ou de lgislations (ex. : Loi en matire de protection de lenvironnement). Les
innovations sociales rpondent ce titre prcisment en raison des consquences sociales
positives quelles entranent. Chez Gabor (1970) les conditions de production et de mise en
uvre ainsi que les caractristiques distinctives des innovations sociales sont vacues de la
problmatisation.
35
36

37

Conger (1984 : 42).


Artifacts (systme de production : instruments et processus) ; Sociofacts (institutions - incluant le gouvernement, les organisations et
leurs interactions, les professions, les rles, les normes, les rgles du jeu, les habitudes etc.) ; Mentifacts (les connaissances et les
reprsentations au sujet du monde physique et social) ; Ideofacts (les valeurs sociales, les croyances); Quizzifacts (les problmes et
les questions qui proccupent et motivent les individus et la socit dans sa globalit).
Dedijer (1984 : 60).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

15

Pour Poulin-Simon et Tremblay (1994), le Forum pour lemploi (1989) et le Fonds de solidarit
des travailleurs (1982) sont deux exemples marquants dinnovations sociales. Lancs dans le
sillage dune srie de sommets socio-conomiques visant amener les acteurs sociaux
collaborer en vue de tenter dactiver la croissance conomique et de rduire le chmage38 le
Forum pour lemploi39 et le Fonds de solidarit des travailleurs40 sont des initiatives syndicales
qui sinscrivent dans le contexte du dveloppement de la concertation sociale pour lemploi. Ils
reprsentent des pratiques novatrices mises en uvre grce la coopration des acteurs sociaux
en vue damliorer la situation de lemploi au Qubec.
Pour Henderson (1993), linnovation sociale implique de transcender les objectifs purement
conomiques et dadhrer de nouvelles valeurs sociales. Pour lui, les innovations sociales
sinscrivent non seulement dans une optique corrective en contribuant rsoudre les
problmes sociaux actuels, mais sinscrivent galement dans une optique prventive qui
plonge ses racines dans des proccupations concernant la survie de lespce humaine :
linnovation sociale vite de contribuer aux problmes qui menacent lespce humaine41. Cette
optique prventive se traduit notamment par le recours aux mthodes danalyse destines
prvoir les consquences futures des actions projetes au plan social42 et de lgalit des sexes43
ainsi quau plan environnemental44. Les innovations sociales issues de cette seconde optique se
matrialisent, par exemple : sous forme de technologie peu nergivore, de technologie
propre45 et de produits verts , ainsi que par la mise en oeuvre de politiques et de
programmes qui vitent la cration et le renforcement des ingalits entre les sexes. Selon
Henderson (1993), les innovations sociales rsultent principalement des pressions quexercent
les mouvements de citoyens sur les gouvernements. Ces groupes de pression tirent leur capacit
de proposer des solutions novatrices de ltendue et de la diversification de leurs rseaux.
Henderson (1993) propose, par ailleurs, une srie dindicateurs de la qualit de vie qui
permettent dvaluer les progrs accomplis. En dfinitive, il semble que chez Henderson
(1993), les innovations sociales se distinguent par leurs consquences positives sur la qualit
de vie, selon un horizon temporel (prsent / futur). Les innovations sociales concernent tantt la
sphre de limmatriel (ex. : mthodes danalyse prvisionnelles, programmes, lgislations),
tantt celle du tangible (appareils de production, produits).
Pour Sabel (1996), les partenariats locaux (les groupes de dveloppement local) se rvlent
des innovations sociales, principalement en raison de leurs modes dorganisation et leurs
structures, lesquels permettent dapporter des solutions originales aux problmes conomiques
et sociaux. Cette conception de linnovation sociale qui en fait un type particulier
38
39
40
41

42
43
44
45

Poulin-Simon et Tremblay (1994 : 22).


Lide matresse du Forum pour lemploi tait la ncessit dune coopration entre les divers acteurs sociaux pour le dveloppement
de lemploi au Qubec (Poulin-Simon et Tremblay, 1994).
Le Fonds de solidarit est une initiative de la Fdration des travailleuses et des travailleurs du Qubec (FTQ) dont la mission
consiste crer et maintenir les emplois.
Les travaux, qua effectus Stewart (1981), sinscrivent galement dans cette logique : Social innovation includes the development
and adoption of new products and processes that are less polluting and safer or that otherwise deliver improved social performance,
thereby facilitating the underlying goal of environmental, health, and safety regulation (p.1261). Social innovation refers to
products or process innovations that create social benefits, such as cleaner air, that firms cannot directly capture through market
sales (p. 1279).
Par exemple, le Social Impact Assessment (SIA).
Voir les travaux sur le mainstreaming et lappoche diffrencie selon les sexes.
Par exemple, le Environmental Impact Assment (EIA).
Des technologies qui ont des consquences moins nfastes sur lenvironnement, par exemple : les technologies qui rduisent les
missions de polluants.

16

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

dorganisation sociale est galement celle que partagent Gasse et Bussires (1991). Lebeaume,
la qualifiera d alliance insolite .
Engags dans la rsolution des problmes de chmage et de sous-emploi des zones urbaines et
rurales en Irlande, les partenariats locaux qua tudis Sabel (1996), dans la poursuite de leurs
objectifs respectifs, les uns comme les autres sont obligs de transformer leur
environnement46 . ce sujet, Sabel (1996) prcise, par exemple :
Pour le partenariat du Northside, le problme principal du march du
travail local est que les entreprises locales ne recrutent pas les habitants
pour pourvoir les emplois disponibles dans les zones industrielles de la
rgion. () La forte incidence du chmage de longue dure et les divers
problmes sociaux notoires des grands ensembles expliquent peut-tre la
rpugnance des responsables du recrutement embaucher leurs habitants.
Le partenariat sest donc donn pour objectif de trouver des stratgies
permettant de vaincre ce qui semble tre une rticence recruter les
chmeurs de longue dure de la rgion47.

Lune des caractristiques distinctives des partenariats locaux rside dans la diversit des
acteurs impliqus. Ces partenariats permettent dassocier les acteurs locaux la dfinition des
stratgies, laffectation des ressources et la mise en uvre des politiques adoptes48 . Il
sagit notamment des bnficiaires, des organisations patronales et syndicales, des
reprsentants des administrations charges de la protection sociale et du travail, de la formation
ou du dveloppement conomique. Dune part, la diversit des acteurs se fait ncessaire en vue
dembrasser le problme dans sa globalit. ce chapitre, Sabel (1996) signale que :
On a abandonn une approche unique tendant la rinsertion des
chmeurs sur le march du travail pour adopter une approche de
dveloppement local dans laquelle, lentreprise, lemploi, la formation et
lducation, ainsi que le dveloppement communautaire et les questions
denvironnement et dinfrastructures sont considres comme les lments
dun tout49.

Dautre part, ce type de partenariat permet de bnficier de lexpertise des acteurs du milieu au
cours de ltape de mise en uvre du projet. Par exemple :
Les programmes en faveur des chmeurs sont labors par les chmeurs
et les initiatives de la cration dentreprises bnficient de lexprience
des chefs dentreprise locaux50. () Le programme a pour objectif de
mettre en place une large structure de soutien mutuel entre entreprises qui

46

47
48
49
50

Les partenariats urbains sintressent essentiellement au placement, la formation aux emplois industriels et la cration
dentreprises, aussi bien dans le secteur manufacturier que dans celui des services. Les partenariats ruraux, qui combattent le sousemploi autant que le chmage, se concentrent sur des projets qui visent densifier le tissus territorial et lutter contre la dispersion
de la population en fournissant des services et des infrastructures , Sabel (1996 : 57).
Sabel (1996 : 65).
Sabel (1996 : 5).
Sabel (1996 : 55).
Sabel (1996 : 4).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

17

permet aux propritaires ou gestionnaires de PME de dvelopper leurs


comptences de gestion et de crer des possibilits de dveloppement
commercial grce la mise en place de rseaux au niveau local et au
niveau international. Ces activits sont la fois conditionnes et
encourages par la coopration entre les entreprises51.

En somme, les partenariats ont pour objectif de rsoudre les problmes sociaux52 dans des
espaces gographiques dfinis (ex. : la modification de la production, de loffre et de la
demande de travail), travers un processus de coopration, dchange rciproque et
dapprentissage o chacun des partenaires y trouve son compte. Sabel (1996 : 62) note ce
sujet :
Au dbut, comme cest normalement le cas dans de telles situations
(apprentissage de nouvelles mthodes de production), les participants
taient tout occups apprendre parler ouvertement avec les autres
responsables de socits, changer des ides et se rendre compte que
leurs propres problmes, apparemment uniques, taient en fait les mmes
que ceux rencontrs par beaucoup de membres du groupe (et quils
pouvaient avoir t rsolus par dautres). () Il est difficile de dire
comment les socits de parrainage, qui au dbut considraient leur
participation comme une forme de service public, envisageaient
aujourdhui les possibilits quoffre la situation. Plusieurs de ces socits
ont constat, par exemple, que le fait danimer un groupe avait des
retombes bnfiques sur leurs propres cadres. () terme, sur la base
dinformations de premire main recueillies par leurs propres cadres, elles
pourront commencer acheter des produits ou des services auprs des
participants les plus comptents, ce qui incitera de nouveaux cercles de
petites entreprises participer, et ainsi de suite.

Le partenariat, ou la relation dchange entre acteurs diversifis, suppose une division et une
coordination du travail entre les partenaires et ladoption de rgles de conduite. Le partenariat
reprsente, la fois, un systme productif rorganis et un processus dapprentissage, dans le
cadre duquel, les apprenants sont appels devenir des partenaires daffaires. Parce quils
sont ainsi susceptibles de mener une quasi-intgration verticale, les partenariats locaux
(i.e. : innovation sociale) pourraient donc sinscrire dans un processus de rsautage local.
Ballyhoura development a identifi les partenaires qui simposaient
logiquement et a organis la rpartition des tches en fonction des
comptences. Cest ainsi, par exemple, que la cooprative Dairygold joue
le rle de partenaire commercial, fournissant des conseils sur le niveau de
la demande, les normes de qualit, etc.

51
52

Sabel (1996 : 61).

Le chmage de longue dure : programmes de recyclage et de rinsertion (Tallagnt partnership), dveloppement


commercial (programme Plato), cration dentreprises et rseaux de recrutement (Northside partenship et Dundalk
employment partnership). Lmigration dans les zones rurales et le sous-emploi : cration de nouvelles entreprises
agricoles novatrices, cration demplois complmentaires, relance du mouvement communautaire, offre de logement
sociaux en milieu rural, dveloppement des activits agricoles (Partenariat Ballyhoura development), soutien des
programmes en faveur de lducation et des programmes destins revivifier les communauts, cration dentreprises
non agricoles (Partenariat du South Kerry).

18

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Le Department of Agriculture assure le contrle de la qualit et les essais


sur les maladies et assure des cours de formation par lintermdiaire de
son instance de recherche et de formation, Teagasc.
Des groupements locaux, par exemple, des groupements dagriculteurs, se
sont employs susciter un consensus sur des procdures de culture et
dachat et garantir lutilisation de semences certifies, rduisant ainsi le
risque de maladies53.
Lun des enseignements que lon retiendra de cet exemple, cest que
lorsque lon envisage la cration dentreprises selon une approche
stratgique, on peut mettre en place un systme dans lequel toutes les
tapes ncessaires sont prises en charge par lun ou lautre des
intervenants. () La coordination est essentielle54.

En somme, il semble que le concept dinnovation sociale recouvre, tant la solution novatrice
apporte aux problmes dordre conomique et social, que le processus mis de lavant pour
produire cette solution. Ce processus se caractrise par la coopration entre une diversit
dacteurs, dont les usagers, au cours de la phase de cration de linnovation sociale (dfinition
du problme, identification des causes et des solutions) et de sa phase de mise en uvre
(participation financire, partage de ressources matrielles et techniques, mise profit de
lexpertise, change dinformation, formation). Le processus dinnovation sociale est
principalement envisag comme un processus dapprentissage.

2.2.

Lapproche de consommation

Chez Gershuny (1983), linnovation sociale constitue llment charnire permettant


dexpliquer lincidence des changements technologiques sur le style de vie dune population et
la structure conomique. Gershuny (1983) dfinit linnovation sociale comme le changement
des habitudes de consommation dune socit de faon assurer son mieux-tre55. Linnovation
sociale reprsente une nouvelle faon pour une population de satisfaire une catgorie de besoins
(nutrition, transport, sant, divertissement, etc.), nouvelle faon marque par lachat de produits
domestiques plus productifs et le retrait dans la sphre de vie prive pour satisfaire soi-mme le
besoin (par exemple : lachat dune tlvision pour se divertir par opposition se rendre au
cinma).
Le modle de comprhension de linnovation sociale que propose Gershuny (1983) repose sur
deux principales hypothses : 1) la hirarchie des besoins, et 2) lcart de productivit
(productivity gap). Ce modle stipule que les progrs techniques (innovations des processus de
production, innovations de produits, amlioration des produits) offrent des produits
domestiques (tlvision, automobile, machine laver) dont la productivit accrue et le prix
rduit incitent les individus en faire lachat pour satisfaire eux-mmes leurs besoins, plutt
que dacheter des services finis (Figure 1). Cette innovation sociale entrane une variation de la
53
54
55

Sabel (1996 : 83).


Sabel (1996 : 84).
This change in the mode of provision for particular functions will be referred to as social innovation (p. 2). Social innovation
is used to describe the process whereby the modal split changes over time . The Modal split is the statistic which indicates the
distribution of provisions for a particular function between the alternative modes (p. 50).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

19

demande pour les produits et services, et une modification de la structure conomique (la
division du travail entre les diverses industries, la distribution des emplois, distribution du
temps de travail rmunr/non rmunr, distribution des travailleurs en fonction du sexe).
Linnovation sociale est donc considre, chez Gershuny, comme le moteur du dveloppement
conomique, et explique notamment le passage dune socit agraire une socit
industrialise.
Parce quelle fait rfrence la transformation de la structure de la consommation dune
socit, linnovation sociale structure les modes de vie et les genres de vie (Langlois, 2002).
Linnovation sociale semble donc tre intimement lie au changement social et pourrait
savrer, le cas chant, une notion trs proche de celle de transformation sociale . notre
avis, le retrait dans la sphre de vie prive pour subvenir personnellement ses besoins, jumel
lclatement de la famille, pourrait tre considr comme lune des manifestations de la
rupture progressive du lien social.
Par ailleurs, linnovation sociale (approche du point de vue de la consommation) reste
tudier presque entirement, dabord dans les diffrentes sphres de la consommation (loisirs,
dplacements, culture, etc.), mais aussi dans une perspective temporelle (Langlois, 2002 : 96).

20

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

FIGURE 1
Variables de choix

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

3.

21

LES INNOVATIONS SOCIALES AU SEIN DES ENTREPRISES

Les innovations sociales dans les entreprises sinscrivent dans le dveloppement des structures
de production, et font particulirement rfrence aux nouvelles formes dorganisation du
travail. Lexamen des crits scientifiques sur le sujet fait ressortir deux (2) principales
perspectives danalyse.
La premire, la perspective instrumentale, pose la rorganisation du travail comme un facteur
dterminant de la capacit dinnover, sans toutefois que la question du mieux-tre des salaris
ne soit aborde. Linnovation sociale fait ici rfrence un nouvel arrangement social qui
favorise la cration de connaissances et linnovation technique. La deuxime perspective, la
perspective non instrumentale, considre les nouvelles formes dorganisation du travail titre
dinnovation sociale parce quelles permettent damliorer la qualit de vie au travail.

3.1.

La perspective instrumentale

Pour DeBresson (1993), linnovation sociale fait rfrence lorganisation sociale de la


production lintrieur dun systme o lorganisation sociale et le systme technique
sharmonisent de faon optimale. Il dira galement de linnovation sociale quelle constitue une
condition lie la matrise du changement technique :
Si nous avons des raisons de penser que les organisations sociales jouent
un rle cl dans lvolution de la technique, nous devons tenter de former
de nouvelles institutions sociales qui influenceront les conceptions
techniques56. () Pour contrler, et peut-tre orienter la technologie, nous
devrions donc porter attention aux rapports sociaux, aux organisations,
surtout de production, en particulier en usine. Cela suppose videmment
que nous dpassions les rapports de proprit dans la production pour
examiner la hirarchie de lorganisation de production car les rapports
sociaux et les relations interpersonnelles y conditionnent les
configurations techniques57.

Dans le mme ordre dides, linnovation sociale est, pour Gordon (1989), une condition
essentielle de la cration et de la mise en uvre de linnovation technologique. Partant du
principe que linnovation (technologique) rsulte dabord dun processus de production
sociale58 , linnovation sociale se pose comme lorganisation sociale ncessaire la
production dinnovation technologique. Linnovation sociale fait rfrence au processus
dinnovation technologique, parce quil sagit de la production sociale de linnovation
(Gordon, 1989 : 116). Plus prcisment, linnovation sociale fait rfrence la capacit
dinventer et dadopter de nouveaux modes de coopration59 . Gordon (1989) pose donc
linnovation sociale en termes de processus dans une logique purement instrumentale o le
mieux-tre des individus est occult de la problmatique.
56
57
58
59

DeBresson (1993 : 37).


DeBresson (1993 : 38).
Gordon (1989 : 08).
Gordon (1989 : 07).

22

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Alors que Bencheikh (1986) a montr que la structure des rapports sociaux lintrieur des
quipes de travail exerait une influence sur la cration dinnovations technologiques, Gordon
(1989) met galement laccent sur la formation d alliances stratgiques qui transcendent les
frontires de lentreprise, en soulignant limportance de la diversit des partenaires.
Linnovation est produite (crer/dvelopper) lintrieur de rseaux de
relations. () Linnovation est de plus en plus engendre par de nouvelles
formes dinterdpendances qui transcendent la fois lentrepreneurialisme
et lintgration verticale60. () Le dveloppement de nouvelles
technologies prsuppose une rorganisation des processus de production
existants nouvelles formes dorganisation du travail, coordination des
flux entres-sorties, articulations entre les diffrentes phases de
production - obligeant ainsi lentreprise repenser ses relations avec le
monde extrieur. La ralisation finale dune innovation particulire
dpend couramment dinnovations distinctes dans dautres secteurs
industriels. () Le transfert dinformation ncessaire linnovation
dpend beaucoup moins dchanges de biens formels que de liaisons
informelles : mobilit des salaris, rseaux interpersonnels professionnels
et connaissance indirecte des activits concurrentes acquise dans lespace
proche. Puisque les entreprises innovantes tendent tre hautement
spcialises, la mise en uvre dune squence de production entire est
essentiellement un effort collectif, requrant dentreprises indpendantes,
oeuvrant dans un processus dinnovation rciproque, des mcanismes
dalliance la fois formels et informels61. () La formation dun milieu
innovateur est donc fondamentalement dpendante des caractristiques
des liaisons coordonnant la cration de connaissances informelles, le
transfert dinformation, la spcialisation complmentaire et l espace de
soutien dans une rgion62 .

Linnovation sociale renvoie aux rseaux dchange et de cration de connaissances : on passe,


ainsi, de lentreprise apprenante aux rseaux apprenants. Linnovation technologique rsulte de
la cration de rseaux interentreprises cohrents :
Les processus de transformation cest--dire linnovation technologique
sont de plus en plus dpendants de processus de transfert efficaces
linnovation organisationnelle. Lchelle de lentreprise individuelle
importe moins que lorganisation dun systme indpendant dentreprises
capables de transfrer rciproquement leur spcialisation au travers des
diffrents composants de lensemble du rseau63.

Dans la mme veine, linnovation sociale se rvle, selon Kanter (1999), une occasion
daffaire : un partenariat entre lentreprise prive et lintrt public, qui produit des
changements durables et profitables pour les deux parties64 . La satisfaction des besoins
sociaux est ici approche comme une stratgie de dveloppement organisationnel
60
61
62
63
64

Gordon (1989 : 08).


Gordon (1989 : 15).
Gordon (1989 : 116).
Gordon (1989 : 121).
Traduction libre : A partnership between private enterprise and public interest that produces profitable and sustainable change for
both sides (Kanter, 1999).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

23

(dveloppement dun savoir-faire, de nouveaux marchs, de nouveaux produits/services).


Toujours selon Kanter (1999), linnovation sociale exige un partenariat entre diffrents acteurs,
par exemple : des instances et organismes gouvernementaux, le secteur associatif, les
institutions de recherche et les fournisseurs.
Sans aborder directement la question des innovations sociales, Hall (1977) sest intress aux
innovations en matire d organisation sociale du travail dans le secteur des services
hospitaliers en vue den accrotre la qualit. De nature empirique, son tude fait ressortir
linfluence significative quexerce lintroduction dune nouvelle fonction (profession) dans
lorganisation des services de sant. On assiste alors la restructuration des relations de
pouvoir et de dpendance (largement tributaire du contrle sur lacquisition de linformation et
sa diffusion), une redfinition des rles et des champs de pratique, et une remise en question
des statuts (prestige associ la profession).

3.2.

La perspective non instrumentale

Pour Dadoy (1998), linnovation sociale concerne la rorganisation du travail et


consquemment, ladministration des personnels. Cest la dstruction-restructuration de
lappareil de production de biens et de services en vue damliorer les formes de coopration
interne au systme de travail, pour une plus grande efficience du systme de production
(Dadoy, 1998 : 42).
La notion dinnovation sociale sinscrit dans le prolongement de la thorie de la rationalit
limite quont dveloppe March et Simon (1958) et de lapproche sociotechiques65 du
Tavistock Institute de Londres (Dadoy, 1998). Ainsi, linnovation sociale est celle de la prise
en compte du systme social qui caractrise une unit de travail ou une organisation66 . Elle
exige de tenir compte des logiques daction des employs. Linnovation sociale consiste donc
en de nouvelles formes dorganisation du travail qui, en tenant compte des intrts des
individus et en assurant la satisfaction de leurs besoins, les amnent cooprer en vue de
raliser les objectifs de lentreprise.
La notion dinnovation soppose celle de changement, en cela quelle est forcment
denvergure (Dadoy, 1998). Elle demande toutes les catgories de personnel de rinventer
leur travail travers un processus dapprentissage de nouvelles comptences. Linnovation
sociale se distingue par ltendue des changements apports travers lunit de travail ou
lentreprise, et par la profondeur des changements apports au poste de chaque employ.
Au del du changement pratiquement permanent dans les systmes de
production et les situations de travail, la vritable innovation sociale est
souvent plus rare que ne semblerait lindiquer la frquence dusage du
terme67.

65
66
67

La notion de polyvalence sera dailleurs au cur des innovations sociales mises en uvre dans les pays scandinaves, de 1960 1990,
dans le contexte de la dmocratie industrielle (Dadoy, 1998).
Dadoy (1998 : 45).
Dadoy (1998 : 48).

24

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Elle reprsente un moment exceptionnel pour lentreprise o, dans


langoisse et lexcitation, toutes les catgories de personnel doivent se
mobiliser, au prix defforts considrables, pour conduire lexprience
son terme68. () La notion dinnovation sociale porte en elle-mme
lide que lintroduction dun nouvel lment dans le processus de
production ne peut se faire par dcret selon lexcellente formule de
Michel Crozier. Si, sans doute, elle ne peut se produire sans la forte
impulsion de la direction et sans une vigoureuse dtermination de
lensemble de lencadrement, elle ne peut non plus se raliser sans la
mobilisation et la coopration de lensemble du collectif de travail,
notamment pour construire les capacits ncessaires.
En outre, en raison de lacclration du rythme des changements dans le
procs de production, il nest plus possible dattendre patiemment que se
constituent spontanment, sur le tas, partir de la rflexion sur
lexprience, les savoirs et savoir-faire sollicits par lacte de travail. Les
entreprises sont donc obliges de prcipiter le mouvement, en mettant en
place des processus daide la construction des comptences ncessaires.
() Il ne peut y avoir defficience du procs de production sans
construction de comptences appropries chaque poste de travail69.

Le fait de rinventer son travail exige, par dfinition, la participation active des employs.
tout nouveau systme de travail concret oblige inventer les rgles et
les procdures des nouvelles tches. Et cette laboration qui mobilise la
totalit des forces de lentreprise, exige la collaboration de chaque
travailleur, quels que soient son emploi, sa fonction et son niveau de
qualification70.

Linnovation sociale implique forcment ladoption de nouvelles pratiques de gestion des


ressources humaines destines soutenir la nouvelle organisation du travail.
Linnovation sociale fait galement rfrence lamnagement du temps de travail li
lquilibre vie professionnelle / vie prive. Sans que lamnagement du temps de travail ne
bouleverse ncessairement lorganisation du travail dans toutes ces dimensions (division du
travail, structure de pouvoir et de coordination), il est reconnu titre dinnovation sociale en
raison de ses consquences positives sur les conditions de vie de la population. Dadoy (1998)
cite, titre dexemple, la troisime semaine de cong pay accorde par Renault en 1955.
Comme la soulign cet auteur, les innovations sociales sont galement celles qui entranent des
dynamiques positives pour lensemble de la population. Il y aurait donc lieu dy inscrire les
pratiques qui contribuent amliorer de faon significative la sant et la scurit des employs.
Les rflexions que livre Drouin (1991) sur les innovations dans le monde minier, laissent
entendre quil sagit effectivement dun des principaux champs daction de linnovation
sociale.

68
69
70

p. 49.
p. 51.
p. 52.

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

25

Enfin, Dadoy (1998) fait ressortir ce que lon pourrait dsigner comme le paradoxe de
linnovation sociale. Linnovation sociale poursuit lobjectif damliorer la performance des
systmes de production travers la satisfaction des besoins des individus. Pourtant, cela en fait
lun des premiers mcanismes dexclusion dune partie de la main-duvre de son statut de
travailleur71 , principalement la main-duvre ge. ce chapitre, Moati (1998)72 prcise que
les nouvelles formes dorganisation du travail qui dcoulent des deux principales logiques
productives contemporaines, savoir la logique taylorienne flexibilise et la logique
cognitive, sont destructrices demplois et font de la main-duvre peu qualifie et prsentant de
faibles capacits dapprentissage leurs premires victimes. En effet, ces nouvelles formes
dorganisation du travail repose, tantt sur le dveloppement dune flexibilit logistique
(enrichissement et qualification du travail, responsabilisation), tantt sur la capacit
dapprentissage et la cration dinnovations technologiques (produits / techniques)
(qualification du travail, dveloppement de comptences, responsabilisation).
Lorganisation densemble de lentreprise est structure en vue de
stimuler linnovation et lapprentissage, ce qui implique bien sr une
activit de R&D intense, mais galement une implication de tous les
services de lentreprise dans une logique dapprentissage, passant
notamment par ladoption de structures favorisant la communication et la
production dinteractions entre ses membres, y compris en dehors de
lignes hirarchiques73.

En somme, les innovations sociales au sein des entreprises (innovations visant le mieux-tre
des employs) sont susceptibles de priver une catgorie demploys de leur emploi
(consquences ngatives sur les conditions de vie). Les innovations sociales au sein des
entreprises contribueraient-elles alors crer une clientle pour les innovations sociales
centres sur lindividu ?
Pour Warnotte (1985), linnovation sociale, et plus prcisment l innovation en matire de
gestion sociale , est destine favoriser le mieux-tre des employs afin damliorer
lefficacit et lefficience de lentreprise, travers le renforcement du lien entre la direction et
les travailleurs. Warnotte (1985) cible trois (3) zones dinnovation sociale : 1) lamnagement
du temps de travail74, 2) la (re)qualification du travail75, et 3) lamnagement des rapports
hirarchiques76. Il semble donc que, chez Warnotte (1985), linnovation sociale consiste en une
rorganisation du travail permettant la ralisation de trois objectifs : un meilleur quilibre vie
professionnelle / vie personnelle et familiale, une amlioration des possibilits
daccomplissement personnel et social, et lempowerment (rappropriation du pouvoir).
71
72

73
74
75
76

p. 48.
Sans aborder la question des innovations sociales, Moatis (1998) met en vidence les principales caractristiques des pratiques
productives et organisationnelles qui dcoulent des deux grandes logiques productives, en les situant dans le contexte des
changements externes. Les modifications intervenues dans lenvironnement (la versatilit des marchs, la mondialisation de la
concurrence, lapprofondissement du progrs technique qui accordent notamment de nouvelles possibilits en matire dorganisation
du travail) agissent sur lorganisation des systmes internes de production travers une recherche de la flexibilit (acclration des
flux, engagement dans les dmarches qualit , adoption de technologie de linformation, dcentralisation, enrichissement du
travail) et agissent galement sur les relations interentreprises travers la mise en uvre de mcanismes de coordination (livraison
juste temps, transmission dinformations, relations verticales partenariales , multiplication des alliances stratgiques accords
horizontaux ).
Moati (1998 : 289).
Par exemple : ladoption dhoraires flexibles, la rduction du temps de travail, la retraite flexible.
Par exemple : llargissement et lenrichissement des tches, les groupes semi autonomes, les cercles de qualit.
Il sagit de la dhirarchisation : information, participation, formation.

26

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Dans la mme veine, la notion dinnovation sociale renvoie, chez


DIribarne (1987), aux nouvelles formes dorganisation du travail (ex. :
organisation matricielle), lesquelles sinscrivent dans le sillage de la
flexibilit des systmes de production. En effet, la ncessit croissante
damliorer la qualit et la diversit des produits et services et lexigence
de rduire les cots de production, jumeles la mondialisation des
marchs, rclament une rorganisation des entreprises la recherche de la
flexibilit. Cela oblige rflchir conjointement sur les dimensions
technologiques et socio-organisationnelles 77.
La transposition des innovations technologiques en des systmes de
production flexibles (ex. : stock zro) exige de remettre en question
lorganisation du travail. ce chapitre, DIribarne (1987 : 74) souligne
que cest finalement la matrice sociale qui fait la force et la capacit
comptitive des systmes techniques que lon met en place . Les
nouvelles formes dorganisation du travail reposent sur lintensification
des liens sociaux (ex. : quipes de travail), une nouvelle division du
travail, et une modification des rapports de pouvoir. La culture
organisationnelle devient alors le principal mcanisme de rgulation.

Adoptes grande chelle, les nouvelles formes dorganisation du travail, en raison des
caractristiques des emplois quelles proposent et des conditions de travail qui leur sont
associes, pourraient se rvler lorigine de transformations sociales :
les formes dorganisation du travail, les conditions daccs aux
diffrents types demploi qui en rsultent, en particulier en fonction de la
formations suivies, les rmunrations et les statuts sociaux relatifs qui leur
sont associs, sont autant dlments qui peu peu concourent structurer
une socit dans son ensemble au-del des lieux de travail eux-mmes,
qui contribuent la formation des groupes sociaux et des classes
sociales78.

Pour Brooks (1982), linnovation sociale (de type managrial) consiste en de nouvelles formes
dorganisation du travail visant amliorer, la fois, la productivit et la qualit de vie au
travail (QVT) des employs. En fait, linnovation sociale en entreprise vise amliorer la
productivit travers lamlioration de la QVT. Comme le rappelle Brooks (1982), linnovation
sociale repose sur la philosophie de lapproche socio-technique, cest--dire lharmonisation de
ltre humain et du systme technique :
which fully respects the aspirations, personal dignity, and
self-development of all the people engaged in the process from the lowest
to the highest.
It almost certainly involves a departure from rigid hierarchies and
greater involvement of all levels of the work force in the planning of the
work process79.

77
78
79

DIribarne (1987 : 70).


DIribarne (1987 : 76).
Brooks (1982 : 17).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

27

Selon Brooks (1982), linnovation sociale fait non seulement rfrence la responsabilisation
des employs dans le cadre normal du travail, mais galement leur participation active au
cours du processus de conception et de mise en uvre de la nouvelle organisation du travail. De
plus, lauteur insiste sur ladaptation des pratiques de gestion des ressources humaines en vue
de favoriser la coopration et lengagement. Enfin, le succs de la rorganisation du travail
reposerait sur deux principes fondamentaux : 1) les gains de productivit ne doivent pas
menacer la scurit demploi, et 2) la coopration ne se concrtiser qu travers la notion de
justice.
Brooks (1982) voit dans le changement technologique le moteur de linnovation sociale. En
effet, la mise en uvre de nouvelles technologies implique presque toujours une rorganisation
sociale et managriale en vue de soutenir lutilisation de la nouvelle technologie. Par exemple :
la flexibilit des systmes de production moderne et la nouvelle technologie de linformation
offrent de meilleures possibilits de modifier lorganisation du travail pour amliorer
lenvironnement humain et raliser le plein potentiel humain des organisations. Ltude de cas
ralise par Zuboff (1981) est particulirement intressante ce point de vue.
Chez Kozlowski (1987), linnovation sociale fait rfrence la rorganisation du travail,
linstar de la conception de Brooks (1982) dont il sest fortement inspir. Cependant,
linnovation sociale ne concerne ici que lorganisation du travail mise en uvre, et non le
processus qui lui a permis de voir le jour.
Daprs Kozlowski (1987), limplantation dune nouvelle technologie est susceptible dexiger
une rorganisation du travail et une restructuration des rapports sociaux. Cependant, le potentiel
de la technologie offre un ventail de possibilits quant sa forme concrte, cest--dire quant
la faon de diviser et coordonner le travail. Par consquent, linnovation sociale (i.e. : nouvelle
organisation du travail) tire son importance du fait quelle soutient lutilisation de la nouvelle
technologie, quelle en dtermine lefficience. Lauteur souligne limportance dadapter les
pratiques de gestion des ressources humaines la nouvelle organisation du travail.
Ceci dit, linnovation sociale nest pas considre uniquement dans une perspective
instrumentale. Loptimisation du systme de production est intimement lie au bien-tre des
individus : la modification du contenu des emplois travers la diversification des tches et la
responsabilisation, notamment, exige lacquisition de nouvelles comptences, favorise le
dveloppement et laccomplissement personnel, et accrot le sentiment de contrle sur
lenvironnement.
Enfin, Swyngedouw (1987) tente de tisser des liens entre les innovations technologiques, les
systmes flexibles de production, lorganisation du travail (i.e. : linnovation sociale), la
cration de partenariat et le dveloppement local.
Les innovations technologiques (ex. : les robots et dispositifs de production contrls par
ordinateur, la technologie de linformation) ont permis la modification des processus de
production (technostructure) pour en faire des systmes de fabrication flexible (Flexible
manufacturing system FMS ; par exemple : le Just-in-Time). Par opposition au systme
fordist, le FMS dtermine le niveau de la production daprs les variations de la demande,
favorise la fabrication de produits diversifis en quantit rduite. Pouvant devenir trs
performants, ces systmes montrent nanmoins rapidement leurs limites en labsence
dinnovations sociales, cest--dire en labsence dune nouvelle organisation sociale du

28

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

processus de production (Swyngedouw, 1987). En effet, matriser une technologie est une
chose, mais la traduire en innovation sociale en est une autre. Selon Swyngedouw (1987), les
innovations sociales, se rvlent une condition sine qua non de loptimisation des FMS.
Prcisment en raison de leur caractre flexible (niveau de la demande / types de produits), les
FMS exigent lacquisition dune main-duvre dont les connaissances et les habilets sont
varies (polyvalence), capable de raliser de multiples tches et dapprendre de faon continue.
Les FMS misent sur lautonomie et la responsabilisation des employs, le contrle tant assur
par la motivation et limplication que sefforcent de faire natre et crotre les pratiques de
gestion des ressources humaines, notamment les pratiques de rmunration (Swyngedouw,
1987). Ainsi, la rorganisation du travail (i.e. : innovation sociale) et son incidence positive sur
la qualit de vie au travail (ex. : possibilits de mettre contribution ses talents et habilets,
dveloppement de comptences, amlioration du contrle sur lenvironnement, etc.) permet de
tirer le meilleur profit des innovations technologiques.
Les FMS et les innovations sociales auraient, non seulement pour effet damliorer la qualit de
vie des employs, mais entraneraient galement des consquences positives dans le milieu,
savoir le dveloppement conomique du territoire. En effet, la mise en uvre dun processus de
production tel que le FMS exige le dveloppement dun rseau de petits fournisseurs et
sous-traitants fidles et capables doffrir des produits de haute qualit (intgration
quasi-verticale80), et la cration dun partenariat avec les entreprises du milieu. Dune part, ces
deux formes de partenariat rsultent en une capacit extraordinaire dinnovation. Dautre part,
soumises lexigence de la proximit des fournisseurs, les FMS favorisent la concentration
dentreprises indpendantes dans un mme secteur.
the existence and continuation of subcontractor relationships is a
necessary precondition for competitive survival of the core firm. In this
respect, financial, managerial, and technological assistance is often
provided by the integrating firm. As a result, spatial diffusion of
innovation practices is built into the system. () a relatively stable and
diversified regional economic structure is created, linking together a wide
gamut of diverse firms in an intra-regional production network81 .

80
81

The implementation of quasi-integration serves several objectives : to avoid uncertainty, restrict competition, improve quality and
cost, guarantee supplies (right-on-time) and to quickly adapt to technological change (Swyngedouw, 1987 : 497).
Swyngedouw (1987 : 499).

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

4.

LES CARACTRISTIQUES DE LINNOVATION SOCIALE

4.1.

Linnovation sociale centre sur lindividu

29

Linnovation sociale est une nouvelle faon de faire les choses , une solution nouvelle, une
nouvelle pratique. Pour Chambon et ses collgues (1982) ainsi que pour Bouchard et ses
collgues (1999), il sagit plus prcisment dune rponse hors normes compte tenu du contexte
(problme / milieu). Mentionnons galement que linnovation sociale peut prendre la forme de
produits tangibles (Bouchard et al., 1999; Fontan, 1998).
Lobjectif gnral que poursuit linnovation sociale consiste rsoudre les problmes sociaux
(Auclair et Lampron, 1987; Chambon et al., 1982 ; Gray et Braddy, 1988 ; Lallemand, 2001 ;
Parravano et Gretesche, 2001 ; Taylor, 1970). Pour certains chercheurs, linnovation sociale
vise non seulement rsoudre un problme dordre social, mais galement rpondre une
aspiration (Bouchard, 1999; Chombart de Lauwe, 1976; Fontan, 1998). Linnovation sociale ne
fait donc pas forcment rfrence la notion de rsolution de problme .
Linnovation sociale est centre sur lindividu, cest--dire que les changements attendus se
manifestent dabord au niveau individuel : lindividu change sa manire de voir le monde,
dveloppe son potentiel et est encourag rsoudre ses problmes. Linnovation sociale peut
tre envisage comme une organisation sociale solidaire visant aider les individus se
rapproprier le pouvoir sur le droulement de leur propre vie, cest--dire acqurir
lautonomie leur permettant de rorganiser leur existence. Pour atteindre son objectif,
linnovation sociale cherche, par exemple, modifier les reprsentations individuelles, et vise
la croissance et le dveloppement (savoir, savoir-tre, savoir-faire), la motivation, la
valorisation individuelle ainsi que lautonomie (Auclair et Lampron, 1987; Chambon et al.,
1982; Gray et Braddy, 1988; Lallemand, 2001). Alors que Chombart de Lauwe (1976) situe les
objectifs de changement au plan des structures sociales, ces objectifs ne sont pas discuts par
Taylor (1970), Fontan (1998), Parravano et Gretesche (2001) et Bouchard et ses collgues
(1999).
Enfin, linnovation sociale se dfinirait tant par son caractre novateur et ses consquences
sociales positives que par son processus (Auclair et Lampron, 1987 ; Bouchard et al., 1999 ;
Chambon et al., 1982 ; Fontan, 1998 ; Gray et Braddy, 1988 ; Lallemand, 2001 ; Parravano et
Gretesche, 2001). Ainsi, pour plusieurs chercheurs, une action est reconnue comme une
innovation sociale seulement si elle rsulte de la coopration entre une diversit dacteurs
(Auclair et Lampron, 1987 ; Chambon et al., 1982 ; Lallemand, 2001 ; Parravano et Gretesche,
2001), parmi lesquels les usagers jouent un rle de premier plan (Auclair et Lampron, 1987 ;
Chambon et al., 1982 ; Fontan, 1998 ; Lallemand, 2001 ; Parravano et Gretesche, 2001). De
plus, certains auteurs considrent le processus dinnovation sociale comme un processus
dapprentissage (Auclair et Lampron, 1987 ; Chambon et al., 1982 ; Gray et Braddy, 1988 ;
Lallemand, 2001) Notons que Chombard de Lauwe (1976) naborde pas la question du
processus, alors que Taylor (1970) souligne limportance de constituer des quipes
multidisciplinaires, sans toutefois prciser sil sagit dune exigence respecter pour rpondre
au titre dinnovation sociale.

30

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Enfin, pour Chambon et ses collgues (1982) et Gray et Braddy (1988), linnovation sociale
doit rpondre une exigence de rsultats : elle doit produire de meilleurs rsultats que les
pratiques dites traditionnelles.
TABLEAU 1
Linnovation sociale centre sur lindividu

Auteurs
Taylor
(1970)
Chombart
de Lauwe
(1976)

Fontan
(1998)

Potters
(1998)
Parravano
et
Gretesche
(2001)
Lallemand
(2001)

Reverzy
(1981)

Objet
Quoi ?

Processus
Comment ?

Objectifs de
changement

Nouvelle faon de
faire les choses

Rpondre des
besoins sociaux
Nouvelles
structures sociales,
nouveaux rapports
sociaux, nouveaux
modes de dcision

Action

Nouvelle faon de
faire, nouveaux
services, procds,
produits, nouvelles
formes
dorganisation des
rapports sociaux

Au moins un acteur
Principaux acteurs :
usagers et
organismes chargs
de les reprsenter

Projets locaux

Participation des
citoyens

Pratique, rponse
nouvelle

Participation des
usagers
Partenariat

Pratique

Organisations
humaines

Solution nouvelle
Ex. : Approche
intgre

Rsoudre des
problmes
sociaux ou
rpondre une
aspiration
Rsoudre des
problmes
sociaux ou
rpondre une
aspiration

Intgration
sociale au
niveau local
Rpondre aux
besoins sociaux

Participation des
usagers (selon les
tapes)
Processus
dapprentissage
Rseaux de
partenaires
diversifis
Participation des
usagers

Reprsentation
Comportements /
coopration

quipe
multidisciplinaire
(alliance)
Participation

Valorisation
personnelle
Motivation
Croissance et

Autonomie

Exemples :
Structures
intermdiaires
Auclair et
Lampron
(1987)

Objectif
gnral
Pourquoi ?

Rsoudre les
problmes
sociaux

Rsoudre les
problmes
sociaux

Rsoudre les
problmes
sociaux

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

Auteurs

Objet
Quoi ?

Processus
Comment ?
Processus
dapprentissage

Gray et
Braddy
(1988)

Chambon,
David et
Devevey
(1982)

Solution nouvelle
Ex. : programme non
conventionnel de
recherche demploi
Solution hors
normes dans un
contexte donn,
Faon de faire,
actions, pratiques

Bouchard
et al.
(1999)

Processus de soutien
et dapprentissage

Approche, pratique,
intervention, produit
Hors normes dans le
contexte donn

Diversit des acteurs


Participation des
usagers toutes les
tapes (matrise du
projet) (exception
faite de la population
dites des exclus
Processus
dapprentissage
Diversit dacteurs
et dorganisations
Les usagers sont
susceptibles de
participer la
dmarche

31

Objectifs de
changement
dveloppement des
individus
Autonomie
Autonomie
Motivation
Nouveau savoir,
savoir-tre, savoirfaire
Nouveau savoir,
savoir-tre, savoirfaire
Autonomie :
autogestion de la
vie quotidienne
Valorisation

Objectif
gnral
Pourquoi ?

Rsoudre les
problmes
sociaux

Rsoudre les
problmes
sociaux

Mieux-tre des
individus et
collectivit
(Rsoudre les
problmes
sociaux et
rpondre des
aspirations)

32

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

4.2.

Linnovation sociale oriente sur le milieu

De faon gnrale, linnovation sociale nest pas dfinie en tant quobjet. Ses caractristiques
ne sont pas mises en vidence. Vraisemblablement, lobjet en soi ne possderait pas de
caractristiques distinctives. lexception de Gueron (1984) qui situe linnovation sociale sur
le plan du ramnagement du rle des institutions (division / coordination des services), les
auteurs se limitent en donner des exemples varis (ex. : nouvelles institutions, lgislations,
technologies, produits). Il semble donc que linnovation sociale figure parmi les solutions
originales dans le sens large du terme.
En revanche, linnovation sociale serait reconnue ce titre en raison des consquences
sociales positives quelle entrane, cest--dire les changements positifs quelle produit sur un
territoire dtermin. Ce serait donc une nouvelle faon dagir qui contribuerait, tantt
rsoudre les problmes conomiques et sociaux (Dedijer, 1984 ; Henderson, 1993 ; Sabel,
1996), tantt amliorer la qualit de vie (Gabor, 1970 ; Gueron, 1984). Chez Henderson
(1993) linnovation sociale est galement celle qui vise prvenir les problmes sociaux.
Les cibles du changement peuvent regrouper toutes les composantes socitales : des valeurs,
croyances et reprsentations que partage une socit, son systme productif (technologie,
savoir-faire), en passant par ses institutions (rles et interactions des organisations, normes,
rgles du jeu). Il semble que seul Sabel (1996) se soit pench sur la question du processus
dinnovation sociale. Pour Sabel (1996), le processus est aussi important pour dfinir
linnovation sociale que ses consquences. Autrement dit, il ne suffit pas une solution
originale dentraner des consquences positives au plan social pour tre considre une
innovation sociale. Son processus de cration et de mise en uvre doit galement rpondre
certaines exigences : la solution apporte doit tre issue de la coopration dacteurs diversifis
parmi lesquels figurent les usagers.
TABLEAU 2
Linnovation sociale oriente sur le milieu

Objet
Quoi ?

Auteurs

Processus
Comment ?

Objectifs de
changement

Ramnagement
du rle des
institutions
Modification des rapports sociaux
Conger (1984)
Modification de la culture

Meilleure qualit
de vie

Gueron
(1984)

King (1984)

Dedijer
(1984)

Exemples :
Nouvelles attitudes
Nouvelles institutions
Nouveaux codes de conduite
Nouvelles professions

Le changement
des composantes
culturelles dun
pays

Objectif gnral
Pourquoi ?

Consquences positives sur le


plan social, conomique et
politique

Reprsentations
Systme de production
(technologie, savoir-faire,
production)

Rsoudre les
problmes
conomiques et
sociaux

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

Auteurs

Objet
Quoi ?

Processus
Comment ?

33

Objectifs de
changement

Objectif gnral
Pourquoi ?

Institutions (rle des


organisations, normes,
rgles du jeu)
Valeurs et croyances

Gabor
(1970)

Henderson
(1993)

Exemples :
Programme de
recyclage et de
rinsertion
Cration
dentreprises
Rseaux de
recrutement
Logements
sociaux en milieu
rural

Amliorer la
qualit de vie
Atteindre un
nouvel quilibre,
un nouvel
arrangement
social
Prvenir et
rsoudre les
problmes
sociaux

Exemples :
Mthodes
danalyse
prvisionnelles
Technologies
propres
Produits verts
Politiques,
programmes
Solution originale

Sabel
(1996)

Lutter contre :
Urbanisation
Pollution
Ingalit
Crime

Exemples :
Innovations
technologiques
Lgislations

Coopration
dacteurs
diversifis
(partenariat)
Participation des
usagers toutes
les tapes du
processus

Dveloppement
conomique :
Technologie / savoirfaire / modification
des rles / normes de
production
Rduire lmigration
vers les centres
urbains

Rsoudre les
problmes
conomiques et
sociaux

34

4.3.

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Linnovation sociale en entreprise

Linnovation sociale au sein des entreprises fait rfrence la (r) organisation du travail,
cest--dire une nouvelle division du travail et la modification des structures de pouvoir
(Brooks, 1982 ; Dadoy, 1998 ; DIribarne, 1985 ; Gordon, 1989 ; Hall, 1977, Kozlowski, 1987 ;
Swyngedouw, 1987 ; Warnotte, 1985). Linnovation sociale concernerait galement le
ramnagement du temps de travail (Dadoy, 1998 ; Warnotte, 1985), notamment en raison de
ses consquences sur les conditions de vie (Dadoy, 1998). En dfinitive, linnovation sociale en
tant quobjet est dfinie avec prcision.
De faon gnrale, linnovation sociale a pour objectif gnral le mieux-tre des salaris,
cest--dire la satisfaction de leurs besoins, en vue damliorer la productivit de lentreprise.
Notons que certains auteurs ne lenvisagent que dans une perspective instrumentale (Kanter,
1999 ; Gordon, 1989 ; Hall, 1977), cest--dire que la nouvelle organisation du travail est
destine accrotre les capacits dinnovation et la productivit. Cest dire que dans cette
seconde perspective, linnovation sociale ne rpond pas ce titre en raison des consquences
sociales quelle pourrait entraner, puisque cette question a t occulte de la problmatisation.
Ici, linnovation est dite sociale parce quelle concerne un arrangement social particulier qui
favorise les relations dchange cratrices de savoir et dinnovations techniques.
Afin de satisfaire les besoins des individus, linnovation sociale se traduit par un changement
positif de la structure de production : une modification du contenu des emplois et des liens qui
les relient les uns aux autres de faon accrotre, par exemple, lautonomie rattache au poste,
les possibilits quil offre sur le plan de laccomplissement personnel et social, et ses
possibilits de croissance et de dveloppement. Linnovation sociale conduit la prise du
pouvoir sur lacte de production et sur lexistence en soi dans lacte de production.
La plupart des auteurs nont pas dfini linnovation sociale par rapport son processus de
cration et de mise en uvre. Par exemple, Gordon (1989), ne sintresse qu lorganisation
du travail mise en uvre (i.e. : linnovation sociale), quil considre, par ailleurs, comme une
dimension du processus de cration dinnovations technologiques. En revanche, pour Brooks
(1982) et Dadoy (1998), linnovation sociale rsulte dun processus de cration et
dimplantation dont sont partie prenante les salari(e)s appel(e)s produire dans la nouvelle
structure. Enfin, Swyngedouw (1987) et Dadoy (1998) envisagent le processus dinnovation
sociale comme un processus dapprentissage (savoir, savoir-tre, savoir-faire).
Finalement, pour Dadoy (1998), la prsence dune innovation sociale par opposition la notion
de changement, se mesure non par son caractre novateur, mais bien par ltendue des
changements au sein de lunit de travail ou de lentreprise, et leur profondeur. Dans la mme
veine, limportance des changements en matire dorganisation du travail pourrait sexprimer
travers la modification du cadre institutionnel. Celle-ci serait alors rvlatrice de la prsence
dune innovation sociale, au-del de la simple modification de lorganisation du travail. En
effet, Brooks (1982), Dadoy (1998), Diribarne (1987), Kozlowski (1987) et Swyngedouw
(1987) soulignent que la mise en uvre dinnovations sociales en entreprises exige forcment
de revoir les mcanismes de contrle, notamment dadapter les pratiques de gestion des
ressources humaines.

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

35

TABLEAU 3
Linnovation sociale en entreprise

Objet
Auteurs
DeBresson
(1993)

Gordon
(1989)

Hall (1977)

Dadoy
(1998)

Warnotte
(1985)

Quoi ?

Processus
Comment ?

Organisation du
travail

Objectifs de
changement
Harmonisation du
systme sociale et
du systme
technique

Restructuration
des relations de
pouvoir et de
dpendance
Redfinition des
rles
Remise en
question des statuts

Organisation du
travail

R (organisation
du travail)
Amnagement du
temps de travail
(Re)qualification
du travail

Amlioration
des moyens
techniques et
optimisation de
la productivit
Cration et mise
en uvre
dinnovations
technologiques

Organisation du
travail
(division du
travail et
nouveaux modes
de coopration)
Alliances
stratgiques
internes et
externes

(R) organisation
du travail et
ladministration
des personnels
Rpartition du
travail
Structure de
coordination
Amnagement du
temps de travail

Objectif
gnral
Pourquoi ?

Participation
active des
employs la
cration et la
mise en uvre
Processus
dapprentissage
(savoir, savoirtre, savoir faire)

Tenir compte des


logiques daction
des individus
Intervention fonde
sur :
Rationalit limite
Approche sociotechnique

quilibre travail /
famille
Accomplissement
personnel et social
Sentiment de
contrle

Amlioration de
la qualit des
services de sant

Satisfaction des
besoins des
individus en vue
daccrotre la
productivit
Consquences
positives sur les
conditions de
vie
Mieux tre des
employs en vue
daccrotre la
productivit

36

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

Objet
Auteurs

Quoi ?

Processus
Comment ?

Objectifs de
changement

Objectif
gnral
Pourquoi ?

Amnagement
des rapports
hirarchiques
DIribarne
(1987)

Intensification des
liens sociaux
(quipes de travail)
Nouvelle division
du travail
Modification des
rapports de pouvoir

Nouvelles formes
dorganisation du
travail

Brooks
(1982)

Nouvelles formes
dorganisation du
travail

Kozlowski
(1987)

(R) organisation
du travail

Swyngedouw
(1987)

(R) organisation
du travail

Participation
active des
employs

Processus
dapprentissage

Fonds sur
lapproche sociotechnique
Accomplissement
personnel
Croissance et
dveloppement
Sentiment de
contrle
Croissance et
dveloppement
Sentiment de
contrle
Accomplissement
personnel
Croissance et
dveloppement
Sentiment de
contrle
(autonomie)

Satisfaction des
besoins des
individus en vue
daccrotre la
productivit

Amliorer la
qualit de vie au
travail (QVT) et
la productivit

Amlioration de
la qualit de vie
au travail (QVT)

Amliorer la
qualit de vie au
travail (QVT) en
vue damliorer
la productivit

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

4.4.

37

Les dimensions de linnovation sociale

La notion dinnovation sociale peut tre dfinie partir de quatre (4) grandes dimensions
danalyse, savoir : 1) lobjet en soi, sa nature , 2) son processus de cration et de mise en
uvre, 3) la cible des changements et, 4) les rsultats obtenus.
4.4.1.

La nature de linnovation sociale

Lexamen des crits portant sur linnovation sociale permet de dgager trois dimensions partir
desquelles lobjet en soi peut tre dfini :

La tangibilit ;

La nouveaut ;

Lobjectif gnral poursuivi.

Dabord, linnovation sociale peut tre situe sur un continuum immatriel / matriel. Pour
certains chercheurs, elle prend une forme intangible en sanimant dans laction. Elle fait alors
rfrence aux pratiques, aux services, aux faons de faire , lorganisation sociale de
laction (des activits / des rles / du travail), aux lgislations, aux rgles de conduites. Pour
dautres chercheurs, linnovation sociale peut galement tre matrielle. Elle apparat alors sous
forme de technologies de production, de dispositifs ou de produits. De faon gnrale,
linnovation sociale nest pas un objet clairement dfini dont les caractristiques intrinsques
lui permettraient de rpondre au titre dinnovation sociale. Elle peut prendre des formes varies
qui ne partagent pas de caractristiques communes. Les innovations sociales au sein des
entreprises font exception cet gard puisquelles concernent explicitement lorganisation du
travail : la division / coordination du travail et lamnagement du temps de travail. De faon
gnrale, il semble donc quune solution soit reconnue titre dinnovation sociale
exclusivement en raison de son caractre novateur et de lobjectif gnral quelle poursuit, et
non en raison de son objet.
Pour la plupart des chercheurs, linnovation sociale est une solution nouvelle, une rponse
nouvelle. Bien quelle soit assujettie lexigence de nouveaut, le sens que les chercheurs
prtent ce terne est rarement dfini. ce chapitre, Chambon, David et Devevey (1982) et
Bouchard et ses collgues (1999) font toutefois exception. Le caractre novateur demeure, pour
ceux-ci, une notion relative. Linnovation sociale est celle qui reprsente une solution hors
normes dans un contexte donn (milieu / problme). Pour Dadoy (1998), le caractre novateur
dune action (i.e. : rorganisation) se mesure par ltendue et la profondeur des changements
apports au systme concern. De la mme faon, la prsence dune innovation sociale
sobserve, chez Dedijer (1984) par la modification de toutes les composantes sur lesquelles
repose le systme (valeurs / croyances, reprsentations, instrumentation / savoir-faire, rgles du
jeu).
En revanche, linnovation sociale se dfinit principalement par lobjectif quelle poursuit,
savoir favoriser le mieux-tre des individus et des collectivits. Ainsi, linnovation sociale est
tantt destine rsoudre des problmes sociaux, tantt mise en uvre pour rpondre une
aspiration dordre social. Prcisons que certains auteurs restent muets au sujet du rle que

38

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

pourrait jouer linnovation sociale ce chapitre, layant essentiellement aborde du point de


vue de ses consquences sur linnovation technique et la productivit des entreprises. Par
ailleurs, Henderson (1993) introduit une dimension temporelle, et consquemment la notion de
prvention. Il distingue les innovations sociales daprs leur vise prsente (rsolution de
problme) et future (prvention).
4.4.2.

Le processus dinnovation sociale

Pour certains chercheurs, le processus dinnovation sociale fait partie intgrante de linnovation
sociale en soi. En dautres termes, la faon dont les solutions sont cres et mises en uvre est
aussi importante pour dterminer sil sagit dune innovation sociale que le caractre novateur
de la solution et ses objectifs. Ainsi, pour rpondre au titre dinnovation sociale, le processus
qui a engendr la solution doit respecter certaines exigences se regroupant en deux principales
catgories :

Diversit des acteurs ;

Participation des usagers.

Alors que la plupart des chercheurs nont pas approch linnovation sociale partir de ses
acteurs, certains soulignent limportance de la coopration entre des acteurs diversifis. Ce type
de coopration est dsign par les vocables dalliance stratgique, de partenariat, ou
simplement de rseaux dacteurs diversifis ou dquipes multidisciplinaires. La diversit des
acteurs est considre comme une condition essentielle la cration et la mise en uvre de
solutions nouvelles. La pluralit des points de vue permet, par exemple, dobtenir une
reprsentation plus complte du problme, de ses causes et des solutions possibles. Lexpertise
et les ressources des diffrents acteurs permettent, dans un deuxime temps, de mettre en uvre
les solutions identifies. Le processus dinnovation sociale est notamment envisag comme un
processus dapprentissage et de cration de connaissances.
Pour certains chercheurs, la participation active des usagers ou des organismes chargs de les
reprsenter se rvle une caractristique essentielle des innovations sociales. Pour certains
dentre eux, la participation rside dans linitiative du projet. Pour dautres, elle concerne toutes
les phases du processus dinnovation sociale, de la prise de conscience du problme sa mise
en uvre, en passant par lidentification des causes et llaboration de solutions. Pour dautres
encore, le niveau de participation des usagers varie selon les phases du processus en fonction
des caractristiques des usagers et des projets.
4.4.3.

La cible des changements

Les innovations sociales sont labores et mises en uvre en vue de favoriser le mieux-tre des
individus et /ou des collectivits. Elles sinscrivent forcment dans un processus de changement
durable dont les amliorations apporter se situent sur le plan de lindividu, du lieu de vie
(territoire) ou du lieu de travail (entreprise). Cest dailleurs partir des cibles du changement
que les tudes rpertories ont t organises ici.
De faon gnrale, les innovations sociales, centres sur lindividu, cherchent dvelopper les
capacits de lindividu se rapproprier le pouvoir sur sa propre existence en vue damliorer

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

39

sa qualit de vie. En ce qui concerne les innovations sociales orientes sur le lieu de vie, elles
sont destines dvelopper un territoire donn (i.e. : modifier les composantes socitales) en
vue dune meilleure qualit de vie. Les innovations sociales au sein des entreprises visent
modifier les structures de production, et consquemment les exigences demplois, en vue
dassurer leffectif une meilleure qualit de vie au travail et un meilleur quilibre travail
/ famille. Sous cet angle, linnovation sociale entrane une transformation de la relation
dchange employeur/employ(e)s, marque par une contribution nouvelle des individus et une
contrepartie renouvele des employeurs.
4.4.4.

Les rsultats obtenus

Parmi les chercheurs qui se sont intresss la notion dinnovation sociale, peu dentre eux ont
abord la question des rsultats obtenus ou des consquences quentranent effectivement les
nouvelles solutions apportes. Des pratiques hors normes inadquates figurent-elles parmi les
innovations sociales ? Selon Chambon et ses collgues (1982) et Gray et Braddy (1988) pour
rpondre au titre dinnovation sociale, les actions entreprises doivent forcment produire de
meilleurs rsultats que les pratiques traditionnelles, ce qui traduit leur opportunit dans un
espace mal desservi par les autorits. Cela implique galement que les innovations sociales
doivent produire des changements durables. En revanche, comme le soulignent Bouchard et
ses collgues (1999) : la russite dun projet est une notion subjective conditionnelle aux
critres de succs retenus par chacune des parties prenantes.
Notons enfin que dans une approche de consommation (Gershuny, 1983), linnovation sociale
renvoie au changement socital, et par consquent fait rfrence un rsultat.
En partant du principe que linnovation sociale procde dune prise de conscience lgard
dune situation insatisfaisante, il semble exister une certaine confusion entre lobjet de
linnovation sociale, cest--dire linnovation sociale en soi, et le rsultat de linnovation
sociale, soit les consquences sociales quelle entrane. En effet, linnovation sociale ne peut
pas tre accidentelle. Elle fait ncessairement rfrence une action entreprise dans un but
prdtermin. Linnovation sociale suppose donc des acteurs qui agissent en fonction
dobjectifs dfinis. Linnovation sociale peut alors difficilement faire rfrence de nouvelles
reprsentations, de nouvelles valeurs sociales, de nouvelles croyances, ou de nouvelles attitudes
partages par les membres dune socit. Il sagirait plutt ici de changements dordre socital
rsultant de ladoption dinnovations sociales, par exemple : le ramnagement du rle des
institutions, lintroduction de nouvelles lois ou de nouveaux programmes sociaux.

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

41

CONCLUSION

Lexamen des tudes rpertories a rvl que linnovation sociale rpond ce titre
principalement en raison de son caractre novateur. Il sagit dune solution nouvelle ou
dune rponse nouvelle une situation sociale juge insatisfaisante, situation susceptible de
se manifester dans tous les secteurs de la socit. Linnovation sociale se dfinit dans laction et
le changement durable. Les faons de faire sont modifies en vue de dvelopper lindividu,
le territoire ou lentreprise. Linnovation sociale est laction qui appelle la prise de pouvoir sur
lexistence. Cest la destruction des structures qui inhibent la prise de dcision et laction et la
reconstruction de structures libratrices qui encourage laction dlibre.
Hormis son caractre novateur, linnovation sociale en tant quobjet ne possde pas, de faon
gnrale, de caractristiques distinctives. Elle ne prend pas une forme spcifique qui permettrait
de lidentifier demble. Linnovation sociale peut tre procdurale et concerner notamment les
pratiques, les procds et les services. Elle peut tre dordre organisationnel et faire rfrence
lorganisation sociale des activits (rorganisation du travail, nouveaux rles, modification des
rles des organisations et institutions). Dordre institutionnel, linnovation sociale fait
principalement rfrence aux lgislations, aux politiques, aux normes et aux rgles du jeu.
Enfin, linnovation sociale peut tre tangible (technologie, produit). Ces conclusions rejoignent,
dans une certaine mesure celles, qua dgages Whyte (1982) au sujet des inventions
sociales . Selon lui, les inventions sociales peuvent concerner :
1. Un nouvel lment dans la structure organisationnelle ou relations interorganisationnelles ;
2. Un nouvel ensemble de procdures qui structurent les interactions et les activits humaines, et
les relations des humains avec lenvironnement naturel et social ;
3. Une nouvelle politique en vigueur ;
4. Un nouveau rle ou un nouvel ensemble de rles.

Le caractre novateur se rvle une condition essentielle mais non suffisante de linnovation
sociale. Celui-ci est tantt relatif et dsign par lexpression hors normes, tantt jug par
limportance des changements apports (tendue et profondeur). Linnovation sociale se dfinit
galement en fonction de lobjectif gnral quelle poursuit. Linnovation sociale est reconnue
ce titre parce quelle vise le mieux-tre des individus et/ou des collectivits, soit par la
rsolution/prvention de problmes sociaux, soit en rpondant une aspiration dordre social.
Ainsi, pour la plupart des chercheurs, linnovation sociale est une rponse nouvelle visant le
mieux-tre des individus et/ou des collectivits. Elle se dfinit par son caractre novateur et
son objectif qui prvoit des consquences sociales positives.

42

CAHIER DU CRISES COLLECTION TUDES THORIQUES NO ET0314

TABLEAU 4
Les dimensions danalyse de linnovation sociale

Objet

Nouveaut : caractre novateur :


Solution nouvelle / hors normes
Importance des changements (tendue, profondeur)

Quoi ?
Tangibilit : de laction au produit :
Procdural / organisationnel / institutionnel / produit / technologie

Champ
O ?

Tous les secteurs de la socit

Cible du
changement

Individu / territoire / entreprise

Objectif
Pourquoi ?

Processus
Comment ?

Rsultats

Mieux-tre des individus et des collectivits


Rsolution de problmes prsents / prvention de problmes
futurs / aspirations
Diversit des acteurs (au moins 1 / diversit)
Degr de participation des usagers (prise de conscience du problme,
cration, mise en uvre, valuation).
Importance de la qualit relative des rsultats

En revanche, plusieurs chercheurs dfinissent galement linnovation sociale par son


processus. Autrement dit, pour rpondre ce titre, linnovation sociale doit respecter certaines
exigences en ce qui concerne son processus de cration et de mise en uvre. Linnovation
sociale est alors celle qui rsulte de la coopration entre une diversit dacteurs. Sous cet angle,
linnovation sociale peut tre envisage comme un processus collectif dapprentissage et de
cration de connaissances. Elle exige galement la participation des usagers et ce, des degrs
variables au cours du droulement du processus de cration et de mise en uvre de linnovation
sociale.

QUEST-CE QUE LINNOVATION SOCIALE

43

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